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Pilar Gonzalbo Aizpuru

Los jesuitas y las devociones marianas en la Nueva Espaa


Bajo tu manto sagrado
mi madre aqu me dej.
Mara, t eres mi madre
no me abandones, no.
Mucas generaciones de estudiantes an entonado esta estro!a en solemnes y
conmovedoras ceremonias de despedida de sus colegios, al menos durante varas
d"cadas del siglo ##. La residencia en un internado o la asistencia a cursos en las
escuelas de la $ompaa de %es&s, asta ace pocos aos como ace cuatro siglos, eran
decisiones !amiliares que respondan a un deseo de proporcionar a los jvenes algo m's
que la instruccin en (umanidades. )e buscaba inculcarles disciplina, sentido de
responsabilidad, 'bitos de devocin, *agibilia+ como denominaban a la capacidad para
desenvolverse en cualquier circunstancia de la vida, y conciencia de pertenecer a un
determinado grupo social.
, lo largo de cuatro siglos, no aban cambiado las metas propuestas por -gnacio de
Loyola, el !undador de la orden, y slo parcialmente se aban modi!icado los m"todos.
La salvacin de las almas, la renovacin de la sociedad y la cristiani.acin de la vida
!amiliar, eran objetivos que justi!icaban el es!uer.o reali.ado en los colegios, donde se
instrua a los jvenes en (umanidades y se les inculcaba los ideales de vida piadosa,
aci"ndolos compatibles con su posicin social y con sus inmediatas responsabilidades
personales y !amiliares.
La a!irmacin del !ervorn meldico, *mi madre aqu me dej+, resulta as de una
engaosa ambig/edad, que se resuelve en el verso siguiente0 *Mara, t&
eres mi madre+. La intencin pedaggica quedaba patente en la suplantacin de la !igura
materna por la simblica abstraccin de la 1irgen, y la transposicin del amor !ilial a la
piedad religiosa lograba el doble e!ecto de santi!icar los la.os !amiliares, sublimados en
met'!oras religiosas, y desarraigar a!ectos ntimos, cuya !uer.a quedaba relegada a un
segundo plano, siempre in!erior al compromiso contrado con quien ocupaba el lugar
inmediato a la divinidad en la escala jer'rquica celestial.
2urante la "poca colonial, la predileccin por la !igura de Mara, en las pr'cticas
piadosas recomendadas por los jesuitas de la *vieja provincia+, coincida con el espritu
tridentino que aba recomendado el culto mariano como respuesta a las posiciones
criticas de los protestantes. Las im'genes de la 1irgen presidan los altares de las
iglesias y capillas, los sermones e3altaban sus glorias, los cert'menes po"ticos glosaban
sus virtudes y los te3tos piadosos recomendaban recurrir a su mediacin como
dispensadora de todas las gracias.
En casi todos los colegios de los jesuitas novoispanos se erigieron congregaciones
marianas, en las que se reunan grupos escogidos de alumnos y e34alumnos, a los que se
incorporaban ocasionalmente personalidades distinguidas de la sociedad local o de la
alta burocracia virreinal, dando pre!erencia a los laicos. El car'cter secular de las
congregaciones mostraba la intencin de lograr una e!ica. penetracin en la vida
!amiliar y en el ambiente mundano, que los jesuitas aspiraban a impregnar del espritu
religioso. )er congregante e3iga tiempo, es!uer.o y dedicacin, pero tambi"n requera
cualidades personales como inteligencia despierta, apellido ilustre, posicin econmica
prominente o desempeo pro!esional brillante4 Los integrantes de las congregaciones
eran predilectos de la 1irgen Maria porque "stos, a su ve., se aban dedicado a ella con
particular !ervor.
Los signos de predileccin se mani!estaban en ocasiones e3cepcionales, cuando
sucedan ecos portentosos, !avores celestiales o prodigios que eran cali!icados de
milagros, precisamente en !avor de los congregantes. La cada de un caballo, que pudo
ser de !atales consecuencias, produjo tan slo leves molestias a un piadoso miembro de
la congregacin de la ,nunciata. 5tro recibi igual bene!icio cuando lo atropell un
carruaje mientras se diriga a la iglesia.

$omo patrona de las congregaciones, la imagen de la 1irgen del templo de )anta Mara
la Mayor, de 6oma, presida varias de sus capillas. 7or encargo del prepsito general
8rancisco de Borja, se icieron cuatro reproducciones de aquel lien.o destinadas a la
Nueva Espaa, donde ocuparon los altares de los colegios de )an 7edro y )an 7ablo de
M"3ico, del Espritu )anto de 7uebla, de 7't.cuaro y de 5a3aca. La imagen de la
,nunciata, que representaba a la 1irgen con el nio en bra.os, dentro del estilo
arcai.ante propio del original, adquira e3presiones cambiantes seg&n la abilidad y el
estilo del pintor encargado de reali.ar la copia. En todo caso, esta composicin en la que
predominaba la e3altacin de la maternidad, contrast pronto con la moda barroca de las
inmaculadas, representadas como jvenes doncellas en ascenso glorioso al paraso. Los
jesuitas !omentaron ambas devociones, y pre!irieron designar a la -nmaculada con el
nombre m's barroco y laudatorio de la 97ursima:.

Las congregaciones contribuyeron a di!undir devociones marianas como el re.o del
rosario en !amilia, el canto de la salve todos los s'bados del ao, el o!recimiento de
!lores espirituales durante el mes de mayo y la comunin durante los doce s'bados
previos a la !iesta de la -nmaculada $oncepcin. ,unque en su origen slo se admita a
varones como congregantes, los jesuitas me3icanos solicitaron al prepsito general la
incorporacin de secciones !emeninas, que !inaltnente !ueron y go.aron de los mismos
privilegios que las masculinas, como agregadas a la de la ,nunciata de 6oma. Las
mujeres !ueron e!icaces colaboradoras en la tarea de di!undir la devocin a diversas
advocaciones de la 1irgen.
En una sociedad que recomendaba el encierro dom"stico de las mujeres cotno ideal de
vida cristiana, las salidas a la iglesia constituan el m's com&n aceptable esparcimiento.
Maduras amas de casa y jvenes doncellas multiplicaban sus devociones, de modo que
durante todo el ao se estaba celebrando alguna novena, viacrucis, triduo, sermn o
procesin en que deban de participar; a todo lo cual aba que aadir la asistencia a una
o varias misas diarias. )e consideraba que las mujeres eran propensas a e3agerar la
dedicacin a actos piadosos, por lo que varios jesuitas advirtieron del peligro de los
e3cesos. 6ecordaron reiteradamente que *la obligacin es antes que la devocin y
recomendaron a las amas de casa que no salieran a la iglesia antes de aber reali.ado las
tareas domesticas y todo lo que !uera necesario para la atencin de su !amilia.
La diversidad de las advocaciones marianas responda a la inclinacin de los !ieles, que
deseaban multiplicar el n&mero de sus intercesoras, alagaba el gusto por la novedad, al
renovar im'genes y te3tos piadosos y propiciaba un cambio en la mentalidad, puesto
que las vrgenes *importadas:: de los colegios europeos aportaban su secuela de
representaciones y actitudes adecuadas a los tiempos modernos.
Est' !uera de duda la participacin de los jesuitas en el !omento de la devocin a la
1irgen de <uadalupe a partir del siglo #1--. El guadalupanismo, que ocupa oy la
atencin de los istoriadores, tambi"n atrajo a los cronistas contempor'neos. Mucos
jesuitas novoispanos relata ron las prodigiosas apariciones y la serie de milagros
atribuidos a la imagen del =epeyac; al mismo tiempo compusieron oraciones y te3tos
po"ticos y se deleitaron en la descripcin del lien.o, no slo como objeto de culto, si no
tambi"n como modelo que las mujeres deberan imitar por su gracia y compostura. En el
vestido subrayaban la ausencia de escote, tan de moda en el vestuario !emenino de la
"poca. En contraste con el de la pintura que mostraba *la t&nica cerrada asta el cuello,
sin que de "l se vea sino lo que parece bien a la vista y no puede escandali.ar los ojos+
La belle.a !sica, la elegancia del ropaje y la a!abilidad en la e3presin no eran
contrarias a la virtud sino sus gratas compaeras. =an slo era preciso recordar que
*donde ay m's ermosura a de aber m's onestidad+.
La 1irgen de los 2olores, a quien se dedicaron altares, capillas y congregaciones se
convirti en protectora de las mujeres que se encontraban en di!ciles trances, en
particular cuando su !ragilidad pona en peligro el preciado tesoro de la onra. )u
intercesin libr del oprobio a una doncella de distinguida !amilia de la capital, quien,
en palabras del jesuita %os" Manuel Estrada. *se de3 desli.ar a un vergon.oso e3ceso
que le de3 las consecuencias naturales+. =ranscurridos nueve meses, lleg la ora en
que tena que salir a la lu. el !ruto de aquel desli., que la joven aba logrado ocultar
asta el momento. 7rete3tando un agudo y repentino malestar y encerrada en su
rec'mara, i.o llamar a su con!esor, jesuita devoto de la 1irgen de los 2olores, a quien
se encomend la angustiada mucaca. El resultado de sus plegarias !ue un !eli. parto
del que nadie m's tuvo noticia, la inmediata desaparicin de la criatura, que
subrepticiamente se sac de la casa, y la concertacin del enlace matrimonial de la
irre!le3iva pareja, que salv el onor !amiliar a cambio de la renuncia a su primero e
inoportuno ijo.
La devocin a la -nmaculada $oncepcin !ue promovida por el jesuita italiano 7edro
%uan $astini, que erigi bajo su nombre una nueva congregacin. La imagen de la
7ursima, del ingenio de >almolonga, visitaba las co.as de los esclavos y los
acompaaba en sus tareas. La esclava negra que o!iciaba como sacristana vea apenada
cmo por la maana el manto de la virgen del altar apareca mancado con restos de las
verduras que ella preparaba en su cocina la noce anterior, durante la celestial visita.
=ambi"n de origen italiano !ue la devocin a la 1irgen de Loreto, que promovi el
padre %uan Bautista >appa. )eg&n tradicin medieval, los 'ngeles trasladaron a la
provincia de ,ncona, sobre el ,dri'tico, la casa en que vivi Maria en 7alestina. Las
capillas lauretanas reproducan con e3actitud las medidas de la vivienda de la 1irgen en
Na.aret y se populari.aron en la provincia jesutica me3icana. (ubo capillas de Loreto
en los colegios de )an <regorio de M"3ico, =epot.otl'n, <uadialajara, 7uebla y )an
Luis 7otos. La meditacin en torno de la devocin de Loreto daba ocasin para
ensal.ar las e3celencias del ogar cristiano y la adecuada combinacin de laboriosidad y
piedad, que deban de adornar a una madre de !amilia y la respetuosa obediencia que
aba de e3igirse a los ijos.
2e )icilia llegaron, en la primera mitad del siglo #1---, las vrgenes del 6e!ugio y de la
Lu.. ,qu"lla, como protectora del ogar, lleg a tener ?@A nicos u ornacinas en el
e3terior de las casas de la ciudad de puebla. Las veladoras prendidas a sus pies y la
pr'ctica de la oracin !amiliar junto a la imagen, re!or.aban el simbolismo que atribua
al re!ugio dom"stico, presidido por la 1irgen, la virtud de ser ine3pugnable a los asaltos
del demonio, seor de las tinieblas.
Nuestra )eora de la Lu., que desde su trono del paraso tenda las manos acia e?
abismo, o!reciendo amparo a quienes !ueron sus devotos, era intercesora para remediar
el su!rimiento de las almas del purgatorio. =uvo su primer altar en el colegio de Len y
presidi durante varios aos los sermones de los ejercicios espirituales en misiones
circulares. No pocos lien.os de la 1irgen de la Lu. perduraron en templos y conventos
despu"s de la e3pulsin de los %esuitas, pese a las criticas de la jerarqua secular, que
apreciaba un riesgo de ereja en la actitud de la imagen y en el contenido de las
plegarias que se le dirigan. 7uesto que se le peda que rescatara del !uego las almas de
quienes padecan las penas debidas por sus pecados, poda interpretarse que la justicia
divina era imper!ecta, ya que admita tales correcciones, o que el justo castigo poda
evitarse mediante oportunos recursos sentimentales. )in lugar a dudas dejaba en
entredico la a!irmacin de los telogos de que los justos go.aban del premio merecido,
indi!erentes a los su!rimientos de los condenados.
$on su capacidad de adaptacin y !le3ibilidad para aprovecar cualquier circunstancia
!avorable a sus !ines, los jesuitas me3icanos icieron suyas advocaciones propias de
otras rdenes, como la de la 1irgen del 6osario, de tradicin dominica. En las ciudades
de 7uebla y 5a3aca, donde la orden de predicadores tena gran ascendiente, predicaron
la devocin del rosario con la que aspiraban a consolidar el modelo de !amilia cristiana.
B no !altaron entre los te3tos redactados por los miembros de la $ompaa los
sermones, relatos y poesas dedicados a las vrgenes de >apopan, Lagos, 5cotl'n. la
)alud de 7't.cuaro, la )oledad de 5a3aca y otras m's,siguiendo en esto la inspiracin
de su !undador.
La $ompaa de %es&s, que !ue vanguardia de la $ontrarre!orma, tambi"n se constituy
en de!ensora de un modelo de vida cristiana en el que el ogar, el a!ecto !amiliar y la
rutina cotidiana estaban dirigidos por la virtud de la prudencia y amparados bajo el
patrocinio de la 1irgen Mara.