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Antonio de la Rosa Santiago

Antonio Sánchez Bautista

JoseManuel Velázquez González
Como Funciona Un Ordenador

Desde hace varios años el PC (Personal Computer –
Computadora Personal), conocido como ordenador
personal o, simplemente, como computadora, se
ha convertido para muchas personas en un
instrumento indispensable de trabajo e incluso de
ocio.

Todo usuario de un ordenador lógicamente conoce
los pasos a seguir para ponerlo en funcionamiento,
pero no todos conocen cómo funciona, ni pueden
identificar su configuración interna, es decir, las
piezas y dispositivos principales que se encuentran
alojados en el interior de la carcasa o cubierta metálica de protección.

Sin embargo, podemos decir que todo el que trabaja con un ordenador o computadora personal
conoce cuáles son los dispositivos de hardware o periféricos más visibles y comunes que la
componen, como son:

* Cuerpo del ordenador :

* Disquetera para disquetes de 3,5 pulgadas (prácticamente en desuso)

* Lector y/o grabador de CDs o DVDs

* Monitor

* Teclado

* Ratón
* Altavoces

Pero, por otro lado, ni siquiera un especialista en informática puede diferenciar un ordenador más
potente de otro que no lo sea solamente por su aspecto externo, ni tampoco uno rápido de otro
más lento. Esas características dependen, exclusivamente, de los dispositivos que tenga el
ordenador instalados interiormente en la placa base, cuyas características no se reconocen a
simple vista, a no ser que la persona sea un entendido en la materia y pueda interpretar los datos
que tienen inscritos exteriormente los dispositivos.

La alternativa más práctica para conocer los datos técnicos del ordenador es consultar el manual
de instrucciones, o preguntarle directamente al vendedor, en el caso de adquirir uno nuevo,
cuáles son las características principales de configuración como, por ejemplo: tipo de
microprocesador y su velocidad o frecuencia de trabajo en Gigahertz (GHz), cantidad de memoria
RAM en Megabytes (MB) o en Gigabyte GB y si permite su posterior ampliación, capacidad del
disco duro en GB y si permite también su posterior sustitución por otro de mayor capacidad de
almacenamiento de datos en caso que sea necesario, así como el tipo de tarjeta gráfica que
utiliza.

Otra dificultad para conocer las características cuando no se tiene a mano un manual de referencia
es que, además de ordenadores fabricados por marcas de reconocido prestigio con elementos y
dispositivos de calidad, existen también los llamados "ordenadores clónicos", ensamblados por
pequeñas empresas o vendedores particulares, que generalmente emplean piezas y dispositivos
de diferentes fabricantes, que en ocasiones no son de marcas reconocidas.

EL ORDENADOR
POR DENTRO

En principio todos los PCs u
ordenadores personales tienen
instalados en su placa base los mismos dispositivos, pero con diferentes características de
capacidad y velocidad de procesamiento de datos, lo que hace que puedan realizar las
operaciones con mayor o menor rapidez y permitan trabajar con más o menos programas abiertos
al mismo tiempo.

Si abrimos la tapa lateral de la carcasa de un ordenador nos encontraremos con una tarjeta o placa
de mayores dimensiones que las restantes. Generalmente colocada en posición vertical. Es la placa
base (conocida también como “mother board” o placa madre), en donde se instalan directamente
o por medio de tarjetas provistas de conectores apropiados, los dispositivos periféricos o de
hardware como, por ejemplo, la disquetera para discos de 3,5 pulgadas (eliminada ya en los
ordenadores más actuales), el lector/grabador de CDs y DVDs de doble capa, el monitor, el
teclado, el ratón, la impresora, los altavoces, etc., que permiten el intercambio y procesamiento
de la información, así como el disfrute de los mejores programas y presentaciones multimedia,
incluyendo la reproducción de películas.

Bus. Así se denominan los conductos o cableado impreso de la placa base, por donde circulan los
datos entre los diferentes dispositivos que se encuentran conectados a la misma. Las placas base
de los primeros ordenadores solamente disponían de un solo bus, al que se conectaban todos los
elementos y dispositivos periféricos. En la actualidad las placas bases disponen de más de un bus,
siendo el principal el PCI. Los otros son el bus USB (donde van conectados todos los dispositivos
periféricos que admiten ese tipo de conexión) y el Bus IDE dual (donde van conectados el disco
duro y el lector/grabador de CDs o DVDs.

Slots. Son sockets o ranuras de expansión situados en la placa base donde se insertan o conectan a
presión las correspondientes tarjetas de interface de los distintos dispositivos periféricos o de
hardware que se instalan en el ordenador, como por ejemplo: tarjeta gráfica o de vídeo, tarjeta de
sonido (en caso de que el sonido no esté integrado ya en la propia placa base); tarjeta Ethernet,
que permite la conexión del ordenador a una red local y a Internet; módem interno para la
conexión al correo electrónico o a Internet; tarjeta para captura de imágenes destinadas a la
edición de vídeo, etc.

Los ordenadores más antiguos empleaban en la placa base ranuras ISA (Industry Standard
Arquitecture - Arquitectura Estándar de la Industria) para conectar las tarjetas controladoras de
dispositivos. A partir de la aparición del microprocesador Pentium 4 esas ranuras fueron
sustituidas por las actuales PCI (Peripheral Component« Interconnect - Interconexión de
Componentes Periféricos). Hasta hace poco se utilizaba también la ranura AGP (Advanced Graphic
Port - Puerto de Gráficos Avanzados) para la conexión de la tarjeta gráfica a la que se conecta, a su
vez, el monitor.

Sin embargo, con el avance de los videojuegos y las presentaciones multimedia que requieren una
mayor velocidad para la formación de la imagen (rendering) esta ranura se ha ido sustituyendo en
los ordenadores más modernos por los slots o ranuras PCI Express x1, x4 y x16 para conectar las
actuales tarjetas gráficas.

Chipset. Conjunto de chips o circuitos integrados, cuya función es gestionar los buses de datos
situados en la placa base. En la placa base existen dos tipos de chipsets:

1. El denominado "North Bridge" o Puente Norte, que conecta el microprocesador, la
memoria RAM y la tarjeta de vídeo directamente con el Bus PCI.

Ventilador para el NB Anclajes para el ventilador del NB Chip del North Brigde
2. El "South Bridge" o Puente Sur, que conecta el Bus IDE y el Bus USB igualmente con el Bus
PCI

Batería CMOS. Fuente de energía eléctrica que mantiene la configuración del sistema del
ordenador, así como la fecha y hora actualizada. Generalmente es una batería redonda y plana,
tipo CR 2032, de 3 volt de tensión.

Puertos. La placa base de los ordenadores presentan normalmente diferentes puertos I/O
(Input/Output - Entrada/Salida) de datos. En los más antiguos podemos encontrar los puertos
paralelo, serie y PS/2 que ya han sido prácticamente sustituidos por puertos USB-2, Firewire,
Bluetooth y de rayos infrarrojos (IR) en los ordenadores más actuales..

Suministro de energía eléctrica Todos los
ordenadores cuentan con un transformador
que suministra corriente eléctrica de diferentes
tensiones o voltajes para que puedan funcionar
los diferentes elementos instalados en la placa
base y los dispositivos internos como la
disquetera, el disco duro y el lector/grabador
de CDs o DVDs.
Slots o ranuras de expansión.

Puertos entrada/salida del
ordenador

ELEMENTOS DE LA PLACA BASE

Placa base de un ordenador de sobremesa.
MICROPROCESADOR

Procesador Intel Core2Quad

Conocido como CPU (Central Processing Unit), la Unidad Central de Proceso, microprocesador, o
simplemente "procesador", constituye el “cerebro” o parte “inteligente” de todo el sistema
informático. En líneas generales su misión es supervisar todas las funciones que realiza el
ordenador, comparar el resultado de las operaciones, incluyendo las matemáticas, y seguir las
instrucciones contenidas en los programas que se ejecutan. Entre los procesadores de gama baja
más empleados en los ordenadores personales o PC se encuentran el Celeron, de INTEL y el
Sempron (sucesor del Duron) de AMD. Entre los de gama alta y, por tanto, más rápidos y costosos,
se encuentran el Pentium, de INTEL y el Athlon de AMD. Actualmente tanto Intel como AMD
producen también procesadores de doble núcleo (Dual-Core), que permiten realizar multitareas
con mucha más rapidez y eficiencia que las que permitían hacer los anteriores procesadores de un
solo núcleo.
Una característica fundamental que distingue a los microprocesadores es su velocidad de
trabajo, que en la actualidad supera el Gigahertz (GHz) de frecuencia. Mientras más alta sea la
frecuencia del microprocesador, mayor será la cantidad de operaciones por segundo que podrá
realizar el ordenador.

MEMORIA
La memoria es el dispositivo que almacena, transitoriamente, los datos que procesa el
ordenador. Físicamente una memoria está constituida por circuitos integrados grabados en un
chip u oblea de silicio. El ordenador, para trabajar, utiliza varios tipos de memorias, como son:

* RAM

* ROM

* BIOS

* Caché

* Virtual

RAM. (Random Access Memory – Memoria de acceso aleatorio). Constituye la
memoria principal de trabajo. En ella se carga parte del sistema operativo instantes después que
se pone en funcionamiento el ordenador. En este dispositivo se cargan también todos los
programas que vamos abriendo para trabajar con ellos, el archivo o los archivos con los cuales nos
encontramos trabajando en un momento dado, así como también los que abrimos para verlos o
modificarlos. La RAM es una memoria volátil, es decir, que todo el contenido que tiene
transitoriamente almacenado se borra o se pierde cuando se ejecuta el "reset" o se apaga el
ordenador.
Memoria ram

ROM. Read Only Memory – Memoria de sólo lectura. Es un tipo de memoria permanente que
contiene grabada instrucciones que no cambian y que el ordenador necesita para trabajar. El BIOS
es una memoria ROM.

Memoria Rom
BIOS. (Basic Input/Output System – Sistema Básico de Entrada/Salida). Es una memoria, que
contiene grabadas las instrucciones POST (Power-On Self Test - Autocomprobación de arranque o
encendido) que controla la secuencia de revisión de los dispositivos del ordenador y proporciona
la puesta en marcha e inicialización del programa del sistema operativo cuando lo encendemos.

Chip BIOS colocado en la placa base. Son dos , la normal(main bios) y una de recuperación(back
up bios) las placas mas nuevas son con doble bios. Se llama DualBios

Caché. Tipo de memoria muy rápida donde se van almacenando datos de los programas en
ejecución que el microprocesador necesita utilizar reiteradamente mientras estamos trabajando
con el ordenador, aliviando así el trabajo de la memoria RAM. El ordenador trabaja con tres tipos
de memorias caché: de nivel 1, de nivel 2 y de nivel 3.

Virtual. Esta memoria físicamente no está constituida por un chip de silicio como las que se han
relacionado anteriormente, sino que es un archivo o fichero de paginación o intercambio, que en
Windows 95, 98 y Me se denominaba "win386.swp, mientras que en Windows 2000 y XP se
denomina "pagefile.sys". Este es un fichero oculto, que se regenera en el disco duro cada vez que
se pone en funcionamiento el ordenador como apoyo a la memoria RAM. Cuando la capacidad de
la RAM no es suficiente para mantener en un momento determinado varios programas abiertos y
funcionando de forma simultánea, la memoria virtual asume parte de esas funciones.

CONTROLADORAS

Las controladoras de uso más generalizado son la IDE y la EIDE, mientras que la más
profesional y, por tanto, más costosa es la SCSI.

IDE. (Integrated Drive Electronics – Electrónica integrada en la unidad). Socket o conector
destinado a conectar dispositivos que utilizan la controladora IDE, como la disquetera de discos
flexibles de 3.5 pulgadas (ya en desuso), los discos duros y los lectores-grabadores de CDs y/o
DVDs. La placa base posee dos conectores IDE, que permiten instalar dos dispositivos de este tipo
a cada uno de ellos por medio de un cable plano de 40 hilos. En los ordenadores más actuales esta
controladora se ha sustituido por la EIDE (Enhanced IDE - IDE Mejorada), que permite el uso de
dispositivos Serial ATA (Serial Advanced Technology Attachment - Conexión de Tecnología
Avanzada Serie) como, por ejemplo, discos duros fabricados específicamente para esta tecnología,
cuya tasa de transferencia de datos es mucho mayor que la que permitían los anteriores de
tecnología ATA.

SCSI. (Small Computer System Interface – Sistema de interfaz para pequeños ordenadores).
Controladora de uso profesional para disqueteras, unidades lectoras/grabadoras de CDs /DVDs y
discos duros de tecnología SCSI, que permite transferir y recuperar datos a gran velocidad.
Además este tipo de controladora es más fiable que la IDE o la EIDE y permite instalar hasta siete
dispositivos también SCSI.

Ni la controladora SCSI, ni los dispositivos preparados para utilizar esta tecnología se encuentran
normalmente en los ordenadores personales domésticos, pues su instalación se realiza
exclusivamente a solicitud de los clientes que la requieran según el tipo de trabajo que vayan a
desempeñar. Por ejemplo, para edición de vídeo digital se recomienda utilizar discos duros SCSI
con su correspondiente controladora, en lugar de discos duros para tecnología IDE o EIDE.
OTROS ELEMENTOS

Bus. Así se denominan los conductos o cableado impreso de la placa base, por donde
circulan los datos entre los diferentes dispositivos que se encuentran conectados a la misma. Las
placas base de los primeros ordenadores solamente disponían de un solo bus, al que se
conectaban todos los elementos y dispositivos periféricos. En la actualidad las placas bases
disponen de más de un bus, siendo el principal el PCI. Los otros son el bus USB (donde van
conectados todos los dispositivos periféricos que admiten ese tipo de conexión) y el Bus IDE dual
(donde van conectados el disco duro y el lector/grabador de CDs o DVDs.

Buses de comunicación en un circuito impreso

Slots. Son sockets o ranuras de expansión situados en la placa base donde se insertan o conectan a
presión las correspondientes tarjetas de interface de los distintos dispositivos periféricos o de
hardware que se instalan en el ordenador, como por ejemplo: tarjeta gráfica o de vídeo, tarjeta de
sonido (en caso de que el sonido no esté integrado ya en la propia placa base); tarjeta Ethernet,
que permite la conexión del ordenador a una red local y a Internet; módem interno para la
conexión al correo electrónico o a Internet; tarjeta para captura de imágenes destinadas a la
edición de vídeo, etc.

Los ordenadores más antiguos empleaban en la placa base ranuras ISA (Industry Standard
Arquitecture - Arquitectura Estándar de la Industria) para conectar las tarjetas controladoras de
dispositivos. A partir de la aparición del microprocesador Pentium 4 esas ranuras fueron
sustituidas por las actuales PCI (Peripheral Component« Interconnect - Interconexión de
Componentes Periféricos). Hasta hace poco se utilizaba también la ranura AGP (Advanced Graphic
Port - Puerto de Gráficos Avanzados) para la conexión de la tarjeta gráfica a la que se conecta, a su
vez, el monitor.

Sin embargo, con el avance de los videojuegos y las presentaciones multimedia que requieren una
mayor velocidad para la formación de la imagen (rendering) esta ranura se ha ido sustituyendo en
los ordenadores más modernos por los slots o ranuras PCI Express x1, x4 y x16 para conectar las
actuales tarjetas gráficas.

Batería CMOS. Fuente de energía eléctrica que mantiene la configuración del sistema del
ordenador, así como la fecha y hora actualizada. Generalmente es una batería redonda y plana,
tipo CR 2032, de 3 voltios de tensión.

Puertos. La placa base de los ordenadores presentan normalmente diferentes puertos I/O
(Input/Output - Entrada/Salida) de datos. En los más antiguos podemos encontrar los puertos
paralelo, serie y PS/2 que ya han sido prácticamente sustituidos por puertos USB-2, Firewire,
Bluetooth y de rayos infrarrojos (IR) en los ordenadores más actuales..

Suministro de energía eléctrica Todos los ordenadores cuentan con un transformador que
suministra corriente eléctrica de diferentes tensiones o voltajes para que puedan funcionar los
diferentes elementos instalados en la placa base y los dispositivos internos como la disquetera, el
disco duro y el lector/grabador de CDs o DVDs.
DISPOSITIVOS DE ALMACENAMIENTO DE
DATOS

Un ordenador cuenta también en su interior con dispositivos de hardware para el almacenamiento
de datos, ya sea de forma magnética, óptica o electrónica, que no forman parte de la placa base,
pero que se instalan a ésta, como el disco duro, la disquetera para disquetes de 3,5 pulgadas (ya
en desuso), el lector/grabador de CD y/o DVD, etc. Últimamente algunos fabricantes le incorporan
también a sus ordenadores lectores de tarjetas externas como Compact Flash (CF), Secure Digital
(SD), Memory Stick, XD, etc., que permiten pasar directamente al ordenador datos almacenados
en esas tarjetas como, por ejemplo, fotos y videos tomados con una cámara digital. Otro
dispositivo utilizado para el almacenamiento de datos es el Pen Drive (memoria flash portátil en
forma de llavero) que se puede conectar a un puerto USB para intercambiar datos entre ese
dispositivo y el ordenador.

Disco duro con la carcasa abierta.
PERIFÉRICOS EXTERNOS

Todos los ordenadores personales utilizan dispositivos periféricos de hardware externos,
indispensables para su funcionamiento, como son, fundamentalmente, monitor, teclado y ratón, y
otros opcionales como impresora láser o de tinta y altavoces, aunque existen muchos otros
dispositivos más para ejecutar diferentes funciones, que se pueden conectar también al
ordenador.

Monitor

CONEXIÓN A UNA RED INTERNA Y A
INTERNET

La conexión de los ordenadores a una LAN (Local Area Network – Red de área local) o red
local, se puede efectuar de dos formas diferentes:
1. Mediante una tarjeta de red Ethernet conectada a un Hub o concentrador.

Tarjeta de red ethernet

2. Por medio de una WLAN (Wireless Local Area Network – Red inalámbrica de área local)
utilizando cualesquiera de las siguientes tecnologías:

* Bluetooth

* Rayos infrarrojos

* WiFi

Conexión a Internet
Para la conexión de un ordenador a Internet es requisito indispensable contar con una
línea RTB (Red de telefonía básica), un módem (modulador/demodulador) común de 56 kbps
(kilobytes por segundo) y el establecimiento de un contrato con una empresa que nos suministre
ese servicio.

La conexión por módem común se puede efectuar de dos formas: empleando uno del tipo tarjeta
conectada internamente a un puerto PCI del ordenador, o por mediación de uno externo
conectado a un puerto USB.

Como segunda y mejor opción está la banda ancha de alta velocidad, que permite la navegación
por Internet de una forma mucho más rápida que la que proporciona un módem de 56 kbps
conectado a una línea RTB. Este tipo de conexión de alta velocidad se puede contratar con una
empresa suministradora de servicios de Internet en alguna de las siguientes variantes, de acuerdo
con las posibilidades que para ello ofrezca la zona donde se resida:

1. ADSL (Asymmetric Digital Subscriber Line - Línea Digital Asimétrica de abonado).

2. Cable coaxial.

3. Cable de fibra óptica.

Cable de fibra óptica.
La velocidad de una conexión ADSL abarca desde los 256 kbps hasta los 2 Mbps, dependiendo del
tipo de contrato que se establezca con el proveedor del servicio telefónico. Este tipo de conexión a
Internet permite establecer y recibir llamadas por teléfono de forma simultánea a la navegación
por Internet empleando la misma línea, cosa que no se puede hacer utilizando un módem común
conectado a la Red de Telefonía Básica (RTB), pues en ese caso, si se emplea el teléfono no se
puede navegar por Internet y viceversa, si se navega no se puede ni establecer, ni recibir llamadas.

Paralelamente a las líneas telefónicas, para la conexión a Internet se está tratando de difundir
también la tecnología PLC (Power Line Communication – Comunicación por línea de fuerza), que
permite utilizar la propia red de distribución eléctrica doméstica para recibir y transmitir datos
informáticos o señales digitales, incluyendo voz e imagen. Para este tipo de conexión a la banda
ancha o de alta velocidad de Internet se emplea un módem especial conectado al ordenador y a
un tomacorriente normal de la misma red eléctrica doméstica, o sea, la misma que le suministra la
corriente eléctrica al ordenador para funcionar y al resto de la vivienda u oficina, sin necesidad de
estar conectados a una línea telefónica tradicional.

Sacado de : www.asifunciona.com

¿Qué ocurre cuando encendemos el ordenador?

Cuando encendemos el ordenador, la corriente eléctrica llega al transformador de fuerza
o potencia .A través del conector el transformador distribuye las diferentes tensiones o voltajes
de trabajo a la placa base, incluyendo el microprocesador o CPU . Inmediatamente que el
microprocesador recibe corriente, envía una orden al chip de la memoria ROM del BIOS donde se
encuentran grabadas las rutinas del POST o programa de arranque. Si no existiera el BIOS
conteniendo ese conjunto de instrucciones grabadas en su memoria, el sistema informático del
ordenador no podría cargar en la memoria RAM la parte de los ficheros del Sistema Operativo que
se requieren para iniciar el arranque y permitir que se puedan utilizar el resto de los programas
instalados.Una vez que el BIOS recibe la orden del microprocesador, el POST comienza a ejecutar
una secuencia de pruebas diagnósticas para comprobar sí la tarjeta de vídeo , la memoria RAM ,
las unidades de discos [disquetera si la tiene, disco duro , reproductor y/o grabador de CD o DVD],
el teclado, el ratón y otros dispositivos de hardware conectados al ordenador, se encuentran en
condiciones de funcionar correctamente.
Cuando el BIOS no puede detectar un determinado dispositivo instalado o detecta fallos
en alguno de ellos, se oirán una serie sonidos en forma de “beeps” o pitidos y aparecerán en la
pantalla del monitor mensajes de error, indicando que hay problemas. En caso que el BIOS no
detecte nada anormal durante la revisión, se dirigirá al boot sector (sector de arranque del disco
duro) para proseguir con el arranque del ordenador.

Durante el chequeo previo, el BIOS va mostrando en la pantalla del monitor diferentes
informaciones con textos en letras blancas y fondo negro. A partir del momento que comienza el
chequeo de la memoria RAM, un contador numérico muestra la cantidad de bytes que va
comprobando y, si no hay ningún fallo, la cifra que aparece al final de la operación coincidirá con la
cantidad total de megabytes instalada y disponible en memoria RAM que tiene el ordenador para
ser utilizada.

Durante el resto del proceso de revisión, el POST muestra también en el monitor un listado
con la relación de los dispositivos de almacenamiento masivo de datos que tiene el ordenador
instalados y que han sido comprobados como, por ejemplo, el disco o discos duros y el
lector/grabador de CD o DVD si lo hubiera.

Cualquier error que encuentre el BIOS durante el proceso de chequeo se clasifica como
“no grave” o como “grave”. Si el error no es grave el BIOS sólo muestra algún mensaje de texto o
sonidos de “beep” sin que el proceso de arranque y carga del Sistema Operativo se vea afectado.
Pero si el error fuera grave, el proceso se detiene y el ordenador se quedará bloqueado o colgado.
En ese caso lo más probable es que exista algún dispositivo de hardware que no funcione bien, por
lo que será necesario revisarlo, repararlo o sustituirlo.

Cuando aparecieron los primeros ordenadores personales no existían todavía los discos
duros, por lo que tanto el sistema operativo como los programas de usuarios había que cargarlos
en la memoria RAM a partir de un disquete que se colocaba en la disquetera. Cuando surgió el
disco duro y no existían todavía los CDs, los programas se continuaron introduciendo en el
ordenador a través de la disquetera para grabarlos de forma permanente en el disco duro, para lo
que era necesario utilizar, en la mayoría de los casos, más de un disquete para instalar un solo
programa completo. Por ese motivo, hasta la aparición de los lectores de CDs, el programa POST
de la BIOS continuaba dirigiéndose primero a buscar el sistema operativo en la disquetera y si
como no lo encontraba allí, pasaba entonces a buscarlo en el disco duro.
Si por olvido al apagar esos antiguos ordenadores se nos había quedado por olvido algún
disquete de datos introducido en la disquetera, al encender de nuevo el equipo el proceso de
inicialización se detenía a los pocos segundos, porque el BIOS al leer el contenido de ese disquete
encontraba otro tipo de datos y no el sistema operativo. Cuando eso ocurría solamente había que
extraer el disquete de la disquetera y oprimir cualquier tecla en el teclado. De inmediato el BIOS
continuaba la búsqueda, dirigiéndose al disco duro, lugar donde se encontraba y encontramos
grabado todavía el sistema operativo, incluso en los ordenadores más actuales.

ARRANQUE O INICIALIZACIÓN DEL
ORDENADOR

Una vez que el BIOS termina de chequear las condiciones de funcionamiento de los
diferentes dispositivos del ordenador, si no encuentra nada anormal continúa el proceso de
“booting” (secuencia de instrucciones de inicialización o de arranque del ordenador), cuya
información se encuentra grabada en una pequeña memoria ROM denominada CMOSPara
comenzar el proceso de inicialización, el BIOS localiza primeramente la información de
configuración del CMOS, que contiene, entre otros datos, la fecha y la hora actualizada,
configuración de los puertos, parámetros del disco duro y la secuencia de inicialización o arranque.

Esta última es una de las rutinas más importantes que contiene el programa del CMOS,
porque le indica al BIOS el orden en que debe comenzar a examinar los discos o soportes que
guardan la información para encontrar en cuál de ellos se encuentra alojado el sistema operativo o
programa principal, sin el cual el ordenador no podría ejecutar ninguna función. Entre los sistemas
operativos más comúnmente utilizados hoy en día en los ordenadores personales o PC, se
encuentra, en primer lugar, el Windows (de Microsoft), siguiéndole el Linux (de código abierto) y
el Mac-OSque emplean los ordenadores Apple.En los ordenadores personales actuales, el BIOS
está programado para que el POST se dirija primero a buscar el "boot sector" o sector de arranque
al disco duro. En el primer sector físico del disco duro (correspondiente también al sector de
arranque), se encuentra grabado el MBR (Master Boot Record - Registro Maestro de Arranque) o
simplemente "boot record", que contiene las instrucciones necesarias que permiten realizar el
proceso de carga en la memoria RAM de una parte de los ficheros del sistema operativo que se
encuentra grabado en la partición activa del disco duro y que permite iniciar el proceso de carga.

Generalmente el disco duro posee una sola partición activa, coincidente con la unidad
"C:/", que es donde se encuentra localizado el sistema operativo. No obstante, de acuerdo a como
lo haya decidido el usuario, un mismo disco duro puede estar dividido en dos o más particiones, e
incluso tener un sistema operativo diferente en cada una de esas particiones (nunca dos sistemas
operativos en una misma partición).

SECUENCIA DE ARRANQUE DE WINDOWS
XP
Después que el MBR comienza el proceso de carga, el programa del sector de arranque
ejecuta las instrucciones de inicialización o de arranque para el microprocesador, las de la BPD
(BIOS Parameter Block - Bloque de Parámetros del BIOS) y las del código que permite poner en
ejecución los ficheros correspondientes al sistema operativo.

En el caso de Windows 2000 y Windows XP el fichero que asume la función de cargador
del sistema se denomina NTLDR Ese fichero carga los controles básicos de los dispositivos y
ejecuta también los ficheros ntdetec.com, boot.in y bootsect.dos hasta que el sistema operativo
Windows XP queda cargado.

Una vez que el sistema se pone en funcionamiento, NTLDR carga los ficheros ntoskenl.exe
y hall.dll, cuya función es mostrar las ventanas de Windows

TRABAJO CON PROGRAMAS DE
APLICACIONES

Desde el mismo momento en que ya el sistema operativo se encuentra funcionando,
podemos proceder a abrir el programa utilitario o aplicación con la que deseamos trabajar. El
funcionamiento de un programa o software utilitario de aplicación, al igual que el sistema
operativo, se basa en seguir un conjunto de instrucciones programadas que nos permiten realizar
un trabajo. Existen infinidad de aplicaciones de uso común, que van desde el procesador o editor
de textos hasta otras con las que podemos realizar diseños gráficos, editar video, editar sonido,
ejecutar videojuegos, etc.

Las instrucciones de todos los programas están escritas en líneas de texto o lenguaje de
alto nivel, comprensible para el programador que crea el software o programa, pero no para el
ordenador. Para que el ordenador entienda esas instrucciones es necesario traducirlas primero,
con la ayuda de otro programa, a un lenguaje de bajo nivel o código máquina, que convierte las
líneas de texto en código binario, es decir, en dígitos “0” y “1”, o bits de código binario, que es el
único lenguaje que entiende el microprocesador y los dispositivos que integran el ordenador. El
conjunto que forma la combinación de ocho unos y ceros como, por ejemplo, 10001010, o lo que
es igual, ocho bits (un bit correspondiente a cada uno y otro bit correspondiente a cada cero),
recibe el nombre de “Byte”.

Cuando utilizamos un programa, por ejemplo, el procesador o editor de texto u otro
similar, las palabras que escribimos en el teclado y las órdenes que introducimos por medio del
ratón las recibe el sistema operativo en código binario. Éste, en primera instancia, identifica de
donde procede la información que le llega (en este caso el editor de textos), la acepta como datos
que le envía ese programa y por medio del microprocesador o CPU los reenvía a la memoria RAM,
igualmente en código binario.

A partir de ese momento la información quedará almacenada en la RAM de forma
temporal, incluyendo también la información del formato que tiene el documento de texto, o sea,
tipo y puntaje o tamaño de la fuente de letras, colores, ancho de los márgenes de la página, etc.
Esa información relacionada con los datos del formato del documento constituyen
instrucciones prefijadas por el programador, pero que en la mayoría de los caso podemos cambiar
o ajustar a nuestra conveniencia, siempre y cuando el programa haya sido preconcebido para
permitir que se introduzcan esos cambios. Toda la información que supervisa el sistema operativo
la envía al microprocesador y éste a su vez a la tarjeta gráfica para representarla visualmente en la
pantalla del monitor.

Una vez que el usuario termina de trabajar en un fichero lo más normal es que lo quiera
guardar pasándolo al disco duro, o a cualquier otro soporte de almacenamiento de datos. Para
ello, cuando se selecciona la opción “Guardar” que tienen todos los programas, el sistema
operativo recibe la solicitud y hace que se despliegue una ventana para que el usuario seleccione
el camino o lugar donde se encuentra la carpeta en la cual se quiere guardar dicho fichero o
archivo (aunque también se puede crear una nueva carpeta para guardarlo). A continuación se
escribe el nombre con el que se identificará al fichero y se concluye la operación de guardar.
Inmediatamente el sistema operativo envía una orden a la memoria RAM y el documento
que se encontraba ahí guardado, de forma transitoria, pasa a almacenarse en el soporte
magnético u óptico seleccionado. En ese soporte el fichero permanecerá guardado
indefinidamente, aunque se apague el ordenador, permitiendo que posteriormente podamos
leerlo, modificarlo o borrarlo cuando sea necesario al abrirlo de nuevo.

Mientras el fichero con el que estamos trabajando no se guarde en el disco duro o en
cualquier otro soporte de almacenamiento de datos, se corre el peligro de perder la información
si ocurriera un fallo como, por ejemplo, el cuelgue o bloqueo del programa con el cual estamos
trabajando, o del propio programa del sistema operativo. Cuando eso ocurre y no es raro que
ocurra, nos veremos impedidos de ejecutar la acción de “guardar”, con lo cual no sólo se perderá
todo el contenido del fichero, sino también todo el tiempo de trabajo que habíamos invertido en
crearlo.

La pérdida de la información de un fichero cuando se cuelga o bloquea el programa con el
cual lo estamos creando o el propio ordenador ordenador, se debe a que todo el contenido de la
memoria RAM se borra cuando nos vemos obligados a cerrar forzosamente una aplicación sin que
ofrezca la posibilidad de salvar primeramente el fichero, por tener que reiniciar de nuevo el
ordenador (reset) para desbloquearlo, o también cuando apagamos nosotros mismos el
ordenador sin haber procedido primero a guardar debidamente la aplicación, aunque en este
último caso siempre aparece una ventana alertando que el fichero no ha sido guardado.

Como la RAM es una memoria volátil o transitoria, que sólo almacena los datos mientras
se encuentra energizada, lo más recomendable es ir guardando cada cierto tiempo el fichero
mientras lo estamos trabajando. De esa forma si ocurriera un cuelgue o bloqueo en el ordenador
solamente se pierde la información correspondiente a los últimos minutos invertidos después de
haberlo guardado por última vez.

Cuando el usuario termina de trabajar con el ordenador y quiere apagarlo, no lo puede
hacer directamente oprimiendo el botón de encendido/apagado del equipo. Para apagar el
ordenador sin correr riesgos es estrictamente necesario seguir los pasos estipulados para realizar
esa acción, porque de no hacerse así se pudiera ver afectado el sistema operativo pudiendo llegar
hasta el punto de que posteriormente no arranque. Lo normal es cerrar siempre primero todos los
programas que se encuentran abiertos después de haber guardado el fichero o ficheros con los
que hemos estado trabajando y por último proceder a cerrar el sistema operativo siguiendo los
pasos específicos para ese fin.

Hay sistemas operativos como Windows, que apagan automáticamente el ordenador
después que el usuario selecciona la opción "Apagar el Equipo". Si esa propiedad no está activada
o no está disponible (cosa que depende también de la antigüedad del ordenador), entonces habrá
que proceder a cerrar igualmente el sistema operativo de la misma forma más arriba explicada y
una vez que se muestre un texto en la pantalla del monitor indicando “puede apagar su equipo
con seguridad”, se procede a oprimir manualmente durante unos segundos el mismo botón o
interruptor que utilizamos para el encendido, hasta que se apague.
Evolución de las Computadoras

El desarrollo de las computadoras suele divisarse por generaciones y el criterio que se ha
establecido para determinar el cambio de generación no está muy bien definido, pero
aparentemente deben cumplirse al menos los siguientes requisitos:

· la forma en que están construidas(hardware)

· la forma en que el ser humano se comunica con ellas(hardware/software)

A continuación se presentan las características principales de éstas generaciones.

Primera Generación
Podemos decir que las computadoras de hoy, son inventos recientes que han
evolucionado rápidamente. Esta evolución comenzó para el año 1947, cuando se fabricó en la
Universidad de Pennsylvania, la ENIAC (Electronic Numerical Integrator And Calculator), la
primera computadora electrónica, cuyo equipo de diseño lo encabezaron los ingenieros John
Mauchly y John Eckert. Esta máquina ocupaba todo un sótano de la Universidad, tenía más de 18
000 tubos al vacío, consumía 200 KW de energía eléctrica y requería todo un sistema de
acondicionador de aire, pero su característica principal, que era mil veces más rápida que
cualquier calculadora de la época.

El proyecto, auspiciado por el departamento de Defensa de los Estados Unidos, culminó
dos años después, cuando se integró a ese equipo el ingeniero y matemático John von Neumann.
Las ideas de von Neumann resultaron tan fundamentales para su desarrollo posterior, que
hoy es considerado el padre de las computadoras. La idea fundamental de von Neumann fue:
permitir que en la memoria coexistan datos con instrucciones, para que la computadora pueda ser
programada en un lenguaje, y no por medio de alambres que eléctricamente interconectaban
varias secciones de control, como en la ENIAC.

En esta generación había un gran desconocimiento de las capacidades de los sistemas,
puesto que se realizó un estudio en esta época que determinó que con veinte computadoras se
saturaría el mercado de los Estados Unidos en el campo de procesamiento de datos. Esta
generación abarcó la década de los cincuenta. Y se conoce como la primera generación. Estas
máquinas tenían las siguientes características:

· eran construidas por medio de tubos al vacío

· programadas en lenguaje de máquina.

En esta época las máquinas eran grandes y costosas (de cientos de miles de dólares). En
1951 aparece la UNIVAC (UNIVersAl Computer), que fue el primer diseño comercial, disponía de
mil palabras de memoria central, podía leer cintas magnéticas y se utilizó para procesar el censo
de 1950 en los Estados Unidos. Este fue otro exitoso proyecto de Eckert y Mauchly.

Segunda Generación

Cerca de la década de 1960, donde se define la segunda generación, las computadoras
seguían evolucionando, se reducía su tamaño y crecía su capacidad de procesamiento. También en
esta época se empezó a definir la forma de comunicarse entre ellas, recibiendo el nombre de
programación de sistemas.

Las características de la segunda generación son las siguientes:

· están construidas con circuitos de transistores

· se programan en nuevos lenguajes llamados lenguajes de alto nivel (COBOL y FORTRAN)

En esta generación aparecen diversas compañías y las computadoras eran bastante
avanzadas para su época como la serie 5000 de Burroughs y la ATLAS de la Universidad de
Manchester.

Algunas de éstas se programaban con cintas perforadas y otras por medio de cableado en
un tablero. Los programas eran hechos a la medida por un equipo de expertos: analistas,
diseñadores, programadores y operadores que se manejaban como una orquesta para resolver los
problemas y cálculos solicitados por la administración. El usuario final de la información no tenía
contacto directo con las computadoras.

En las dos primeras generaciones, las unidades de entrada utilizaban tarjetas perforadas,
retomadas por Herman Hollerith, quien además fundó una compañía que con el paso del tiempo
se conocería como IBM (International Bussines Machine).

Tercera generación
Con los progresos de la electrónica y los avances de comunicación en la década de los
1960, surge la tercera generación de las computadoras. Las características de esta generación
fueron las siguientes:

· su fabricación electrónica está basada en circuitos integrados

· su manejo por medio de los lenguajes de control de los sistemas operativos.

A finales de la década de 1960, aparecen en el mercado las computadoras de tamaño
mediano, o mini computadoras que no son tan costosas como las grandes (llamadas también
como mainframes que significa, gran sistema), pero disponen de gran capacidad de
procesamiento. Algunas mini computadoras fueron las siguientes: la PDP - 8 y la PDP - 11 de Digital
Equipment Corporation, la VAX (Virtual Address eXtended) de la misma compañía, los modelos
NOVA y ECLIPSE de Data General, la serie 3000 y 9000 de Hewlett - Packard con varios modelos.
La IBM produjo la serie 360 y 370.

Cuarta generación

Es entonces en la cuarta generación y a mediados de 1970, en donde aparecen los
microprocesadores. Estos son circuitos integrados de alta densidad y con una velocidad
impresionante. Las microcomputadoras con base en estos circuitos son extremadamente
pequeñas y baratas, por lo que su uso se extendió al mercado en general. Aquí nacen las
computadoras personales que han adquirido proporciones enormes y que han influido en la
dinámica social, llamada hoy "revolución de la informática".

El Dr. Ted Hoff fue uno del los que comenzó ésta revolución con el primer
microprocesador de la compañía Intel (Intel 4004). En 1970 el Intel 4004, marcó el inicio de una
serie de procesadores, seguido entre otros, por el Intel 8088, utilizado en la primera
computadora personal (PC), manufacturada por IBM. Esta evolución continúa hasta los más
recientes: el Intel Pentium 4 y el Itanium.

En 1976 Steve Wozniak y Steve Jobs inventan la primera microcomputadora de uso masivo
y más tarde forman la compañía conocida como la Apple que fue la segunda más grande del
mundo, antecedida tan sólo por IBM; y ésta por su parte es aún una de las cinco compañías más
grandes del mundo.

En 1981 se vendieron aproximadamente 80,000 computadoras personales, al siguiente
subió a 1,400,000. Entre 1984 y 1987 alrededor de 60 millones de computadoras personales, por
lo que no queda duda de su impacto y penetración en el mercado.

Con el surgimiento de las computadoras personales, el software y los sistemas que con
ellas se manejan, han tenido un considerable avance, porque han hecho más interactiva la
comunicación con el usuario.
No todo son microcomputadoras, las mini computadoras y los grandes sistemas continúan
en desarrollo. De hecho, las máquinas pequeñas rebasaban por mucho la capacidad de los grandes
sistemas de 10 o 15 años antes, que requerían de instalaciones costosas y especiales, pero sería
equivocado suponer que las grandes han desaparecido; por el contrario, su presencia es
ineludible en esferas de control gubernamental, militar, industrial y educación.

Las llamadas supercomputadoras, como por ejemplo el modelo ASCI White de IBM, un
proyecto para el Departamento de Energía Federal, puede ejecutar 12.28 teraflops (trillones de
instrucciones por segundo) y simultáneamente procesar transacciones en el Web por cada
hombre, mujer y niño que existe en el planeta, en tan solo un minuto. Esta máquina provee una
capacidad de disco de sobre 160 trillones de bytes. Esto es 16,000 veces más capacidad que una
PC promedio. Este sistema es mil veces más poderoso que la famosa “Deep Blue” de IBM, la
supercomputadora que compitió contra el campeón mundial de ajedrez Garry Kasparov en 1987.

La historia presentada aquí, sólo resalta algunos aspectos y no incluye todos los avances
en detalle que han acontecido durante la evolución de la computadora.

Podemos concluir que la historia de ésta asombrosa evolución no termina aquí y se espera
que continúe con la llamada Quinta Generación, que estaría basada entre otras cosas, en
inteligencia artificial, en donde las computadoras exhibirían características similares a la
inteligencia humana

Sacado de http://bc.inter.edu
Índice

1.- Como funciona un ordenador

-El ordenador por dentro

-Elementos de la placa base

-Microprocesador

-Memoria

-Controladoras

-Otros elementos

-Dispositivos de almacenamiento de datos

-Periféricos externos

-Conexión a red interna y internet

-Conexión a Internet

2.-¿Que ocurre cuando encendemos el ordenador

-Arranque ó inicialización del ordenador

-Trabajo con programas de aplicaciones

3.-Evolución de las Computadoras

-Primera generación

-Segunda generación

-Tercera generación

-Cuarta generación