Petróleo

Origen del Petróleo:
El carbón mineral, el petróleo y el gas natural, los combustibles fósiles de la naturaleza, no
son sustancias puras.
El carbón mineral, como su nombre lo indica, está constituido preponderantemente por
carbono y en mucho menor proporción por hidrocarburos de alto peso molecular.
El petróleo es una sustancia aceitosa de color oscuro a la que, por sus compuestos de
hidrógeno y carbono, se le denomina hidrocarburo.
El petróleo es un líquido insoluble en agua y de menor densidad que ella. icha densidad
está comprendida entre !."# y !.$# g%ml. &us colores 'arían del amarillo pardusco hasta el
negro.
Ese hidrocarburo puede estar en estado líquido o en estado gaseoso. En el primer caso es un
aceite al que tambi(n se le dice crudo. En el segundo se le conoce como gas natural.
En cuanto al gas natural, está constituido preponderantemente por metano, que es el más
simple de los hidrocarburos pues contiene un solo átomo de carbono. En menos proporción
puede contener hidrocarburos de hasta ) átomos de carbono y, además, anhídrido carbónico
e impurezas como sulfuro de hidrógeno.
*os combustibles fósiles son fuente de energía cuando sus mol(culas de hidrocarburo,
entrando en combustión en combinación con el aire dentro de un motor, caldera o turbina,
generan calor.
Origen del Petróleo
El problema de la g(nesis del petróleo ha sido, por mucho tiempo, un tópico de
in'estigación de inter(s. &e sabe que la formación del petróleo esta asociada al desarrollo
de rocas sedimentarias, depositadas en ambientes marinos o pró+imos al mar, y que es el
resultado de procesos de descomposición de organismos de origen 'egetal y animal que en
tiempos remotos quedaron incorporados en esos depósitos.
Teoría de Engler
*as teorías originales, en las que se atribuyó al petróleo un origen inorgánico ,-erthelott y
.endeleye'/ han quedado descartadas
0no de los supuestos acerca del origen del Petróleo lo constituye la 1eoría de Engler
,2$22/:
1ª etapa
epósitos de organismos de origen 'egetal y animal se acumulan en el fondo de mares
internos ,lagunas marinas/.
*as bacterias act3an, descomponiendo los constituyentes carbohidratos en gases y materias
solubles en agua, y de esta manera son desalo4ados del depósito.
Permanecen los constituyentes de tipo ceras, grasas y otras materias estables, solubles en
aceite.
5ig. 26 El petróleo se habría originado por la depositación de min3sculos animales y
sustancias 'egetales que se fueron acumulando en el fondo lacustre y marino.
5ig. 76 8nte el paso del tiempo la materia orgánica se descompone y 'a
quedando en profundidad por los sedimentos que la 'an cubriendo.
2da etapa
8 condiciones de alta presión y temperatura, se desprende 9O
7
de los compuestos con
grupos carbo+ílicos, y :
7
O de los ácidos hidro+ílicos y de los alcoholes, de4ando un residuo
bituminoso.
*a continuación de e+posiciones a calor y presión pro'oca un craqueo ligero con formación
de olefinas ,protopetróleo/.
5ig. ;6 *os factores de presión, temperatura y procesos químicos
y físicos, ayudados por la carencia de o+ígeno, posibilitaron
la formación de petróleo líquido y del gas.
3er etapa
*os compuestos no saturados, en presencia de catalizadores naturales, se polimerizan y
ciclizan para dar origen a hidrocarburos de tipo naft(nico y parafínico. *os aromáticos se
forman, presumiblemente, por reacciones de condensación acompa<ando al craqueo y
ciclización, o durante la descomposición de las proteínas.
Por otra parte, e+isten otras teorías, de formulación más reciente, que sostienen que el
petróleo es de origen inorgánico o mineral. *os científicos rusos son los que más se han
preocupado por probar esta hipótesis aunque estas proposiciones no han sido aceptadas en
su totalidad.
0na 'ersión interesante de este tema es la que publicó 1homas =old en 2$>?. Este
científico europeo dice que el gas natural ,el metano/ que suele encontrarse en grandes
cantidades en los yacimientos petroleros, se pudo haber generado a partir de los meteoritos
que cayeron durante la formación de la 1ierra hace millones de a<os. *os argumentos que
presenta están basados en el hecho de que se han encontrado en 'arios meteoritos más de
cuarenta ,)!/ productos químicos seme4antes al @erógeno, que se supone es el precursor del
petróleo.
A como los 3ltimos descubrimientos de la B8&8 han probado que las atmósferas de los
otros planetas tienen un alto contenido de metano, no es de e+tra<ar que esta teoría est(
ganando cada día más adeptos.
Podemos concluir que a pesar de las innumerables in'estigaciones que se han realizado, no
e+iste una teoría infalible que e+plique sin lugar a dudas el origen del petróleo pues ello
implicaría poder descubrir los orígenes de la 'ida misma.
Composición del petróleo
9arbono >) 6 >"
:idrógeno 22 6 2)
8zufre ! 6 7
Bitrógeno !.7
ependiendo del n3mero de átomos de carbono y de la estructura de los hidrocarburos que
integran el petróleo, se tienen diferentes propiedades que los caracterizan y determinan su
comportamiento como combustibles, lubricantes, ceras o sol'entes.
*as cadenas lineales de carbono asociadas a hidrógeno, constituyen las parafinasC cuando
las cadenas son ramificadas se tienen las isoparafinasC al presentarse dobles uniones entre
los átomos de carbono se forman las olefinasC las mol(culas en las que se forman ciclos de
carbono son los naftenos, y cuando estos ciclos presentan dobles uniones alternas ,anillo
benc(nico/ se tiene la familia de los aromáticos.
8demás hay hidrocarburos con presencia de azufre, nitrógeno y o+ígeno formando familias
bien caracterizadas, y un contenido menor de otros elementos. 8l aumentar el peso
molecular de los hidrocarburos las estructuras se hacen 'erdaderamente comple4as y
difíciles de identificar químicamente con precisión. 0n e4emplo son los asfaltenos que
forman parte del residuo de la destilación al 'acíoC estos compuestos además están
presentes como coloides en una suspensión estable que se genera por el agrupamiento
en'ol'ente de las mol(culas grandes por otras cada 'ez menores para constituir un todo
semicontínuo.
Componentes del petróleo, denominación química y productos
,comprende sólo hidrocarburos simples a presión atmosf(rica)
Denominación químic
a
Estado ormal Punto apro!imado
de e"ullición
Productos
empleo primario
.etano 9:
)
=aseoso 62?2D9 ,67#>D5/ =as natural
combustible%
Etano 9
7
:
?
=aseoso 6>>D9 ,627"D9/ Productos
petroquímicos
Propano 9
;
:
>
=aseoso 6)7D9 ,6#2D5/ =*P%Productos
-utano 9
)
:
2!
=aseoso !D9 ,;2D5/ Petroquímicos
Pentano 9
#
:
27
*íquido ;?D9 ,$"D5/ Baftas de
:e+ano 9
?
:
2)
*íquido ?$D9 ,2#?D5/ 8lto grado
:eptano 9
"
:
2?
*íquido $>D9 ,7!$D5/ =asolina natural
Octano 9
>
:
2>
*íquido 27#D9 ,7#>D5/ ,sustancia base
para combustibles
Bonano 9
$
:
7!
*íquido 2#!D9 ,;!;D5/ Para motores de
ecano 9
2!
:
77
*íquido 2")D9 ,;)#D5/ 9ombustión
interna,
0ndecano6B,
:endecano
9
n
:
7n
*íquido 2$#D9 ,;>;D5/ turbinas/
odecano6B, ie+ilo 9
n
:
7n
*íquido 72#D9 ,)2$D5/ Eerosene
1etradecano6B 9
n
:
7n
*íquido 7#7D9 ,)>"D5/ 8ceites
lubricantes
Eicosano6B 9
n
:
7n
&ólido Parafinas
Para la clasificación de los hidrocarburos, en base a su composición, habitualmente es
utilizado el diagrama triangular de 1issot y Felte ,2$">/.
5ig. )6 iagrama triangular de 1issot y Felte
Tipos de petróleo
&on miles los compuestos químicos que constituyen el petróleo, y, entre muchas otras
propiedades, estos compuestos se diferencian por su 'olatilidad ,dependiendo de la
temperatura de ebullición/. 8l calentarse el petróleo, se e'aporan preferentemente los
compuestos ligeros ,de estructura química sencilla y ba4o peso molecular/, de tal manera
que conforme aumenta la temperatura, los componentes más pesados 'an incorporándose al
'apor.
*as cur'as de destilación T#P ,del ingl(s Gtrue boiling pointG, temperatura de ebullición
real/ distinguen a los diferentes tipos de petróleo y definen los rendimientos que se pueden
obtener de los productos por separación directa.
*a industria mundial de hidrocarburos líquidos clasifica el petróleo de acuerdo a su
densidad 8PH ,parámetro internacional del Hnstituto 8mericano del Petróleo, que diferencia
las calidades del crudo/.
5alta tabla
Clases de petróleo en la $rgentina
En la 8rgentina predominan las siguientes clases de petróleo conforme al tipo de
hidrocarburos que predominan:
• Petróleo a base asfáltica
Estos son negros, 'iscosos y de ele'ada densidad ,!.$# g%ml/. En la destilación primaria
producen poca nafta y abundante fuel6oil, quedando asfalto como residuo.
Petróleos asfálticos se e+traen del flanco sur del golfo de &an Iorge ,9hubut y &anta 9ruz/.
Estos petróleos son ricos en compuestos cíclicos como el ciclopentano y el ciclo he+ano y
en hidrocarburos aromáticos como el benceno y sus deri'ados.
• Petróleo a base parafínica
e color claro, fluidos y de ba4a densidad ,!."#6!.># g%ml/. Jinden más nafta que los
asfálticos. 9uando de refina sus aceites lubricantes se separa la parafina
En la 9uencas 9uyana ,.endoza/ y Boroeste ,&alta/ poseen yacimientos de petróleos
parafínicos.
En suma, de estos petróleos se pueden e+traer grandes cantidades de naftas, querosene y
aceites lubricantes.
• Petróleo a base mi+ta.
1ienen características y rendimientos comprendidos entre las otras dos 'ariedades
principales.
espu(s de destilar sus porciones más 'olátiles abandonan naftas y asfalto.
8unque sin ser iguales entre sí, petróleos de las 9uencas de =olfo &an Iorge ,9omodoro
Ji'ada'ia, 9hubut/ y Beuquina ,Plaza :uincul, Beuqu(n/ son de base mi+ta.
%n poco de &istoria
*as primeras referencias que se tienen del petróleo en la antigKedad es la presencia de
emanaciones de gases espontáneamente inflamadas desde el suelo. En otras oportunidades,
el petróleo se manifestaba en corrientes de agua, siendo recogido y empleado en di'ersos
usos como ungKento para curar las heridas, enfermedades de la piel o dar masa4e a los
m3sculos reumáticos.
5ueron los egipcios los primeros en darle uso medicinal, ocupándolo tambi(n en
embalsamientos y como aceite para las ruedas de sus carrua4es.
En -abilonia fue utilizado como combustible y para unir mosaicos y piedras en sus
construcciones. *a e+istencia de asfalto en el .ar .uerto es mencionada por primera 'ez
por .ois(s en sus escritos
e igual modo, el historiador Plinio mencionó el manantial de 8grigento, que suministraba
el aceite mineral de &icilia para lámparas y .arco Polo, en la narración de sus 'ia4es,
describió el empleo del petróleo para el alumbrado, que era transportado en camellos hasta
-agdad.
En el a<o 2!! antes de 9risto, los chinos se con'irtieron en los primeros e+ploradores de
petróleo. -uscaban en el lugar que les parecía adecuado y perforaban con taladros de
bamb3.
En .(+ico los antiguos pobladores tenían conocimiento de esta sustancia, pues fue
empleada de di'ersas formas entre las cuales se cuenta la reparación de embarcaciones para
la na'egación por los ríos haciendo uso de sus propiedades impermeabilizantes.
&in embargo las primeras tentati'as importantes de perforar en busca de petróleo no se
realizaron hasta mediados del siglo LHL. En 2>#$ EdMin ra@e tu'o el primer (+ito al
encontrar el oro negro en Pennsyl'ania, Estados 0nidos, a una profundidad de 72 metros
solamente. Otros le emularon, primero en Estados 0nidos, despues en &udam(rica, Jusia,
el *e4ano Oriente y el Oriente .edio. &e establecieron muchas compa<ías con el ob4eto de
producir, transportar y comercializar esta nue'a mercancía. esde entonces el hidrocarburo
se ha encontrado en todos los continentes, e+cepto la 8ntártida.
5ig. #6El pozo de EdMin ra@e en Pennsyl'ania, perforado en 2>#$ ,izq./C
8 menudo se considera que EE.00. es el suelo natal de la moderna industria petrolera
,der./
:oy día, en las etapas de prospección propiamente dicha se utilizan t(cnicas sofisticadas,
como mediciones sísmicas, de microorganismos e imágenes de sat(lite. Potentes
computadoras asisten a los geólogos y geofísicos para interpretar sus descubrimientos. 8
pesar de ello, esta acti'idad está plagada de incertidumbres, má+ime si se tiene en cuenta
que sólo quedan por e+plorar aquellas áreas denominadas marginales puesto que los
yacimientos Gmás fácilesG de ubicar ya han sido descubiertos y e+plotados. 5inalmente,
sólo la perforación puede determinar si e+iste o no petróleo ba4o la superficie.
'eología del petróleo
El petróleo no se encuentra distribuido de manera uniforme en el subsuelo hay que tener
presencia de al menos cuatro condiciones básicas para que (ste se acumule:
ebe e+istir una roca permeable de forma tal que ba4o presión el petróleo
pueda mo'erse a tra'(s de los poros microscópicos de la roca.
*a presencia de una roca impermeable, que e'ite la fuga del aceite y gas
hacia la superficie.
El yacimiento debe comportarse como una trampa, ya que las rocas
impermeables deben encontrarse dispuestas de tal forma que no e+istan
mo'imientos laterales de fuga de hidrocarburos.
ebe e+istir material orgánico suficiente y necesario para con'ertirse en
petróleo por el efecto de la presión y temperatura que predomine en el
yacimiento.
*a b3squeda de petróleo o gas se enfrenta con el hecho de que la superficie de la tierra tiene
una historia complicada. *os geocientíficos saben que parte de la corteza terrestre, que
abarcan continentes y oc(anos, se han trasladado con relación a otras. 9uando los
continentes se separaron, zonas que eran tierra quedaron sumergidas por el mar: esas zonas
se con'irtieron en lugares de deposición de rocas sedimentarias. 8l producirse colisiones
las enormes fuerzas originadas le'antaron cadenas de monta<as, estru4aron las rocas en
plegamientos y las echaron unas sobre otras, para formar estructuras comple4as. 8lgunas de
(stas son fa'orables para la acumulación de petróleo.
0na de las estructuras más comunes es el anticlinal, cuyas capas forman un arco hacia
arriba o en forma con'e+a, con las capas antiguas cubiertas por las más recientes y se
estrechan con la profundidad. eba4o del anticlinal, puede encontrarse un yacimiento de
hidrocarburos, sellado por una capa impermeable. &i se perfora un pozo a tra'(s de esta
cubierta, hasta llegar al yacimiento, se puede sacar petróleo a la superficie.
5ig.?.6 1rampas estratigráficas: lentes de arena donde el petróleo se encuentra impregnado
entre los granos ,poros/. Estos lentes se encuentran rodeados por material impermeable que
act3a como roca sello
5ig.".6 1rampas estructurales: responde a fractura, fallamiento donde se desplaza un bloque
respecto del otro, y a plegamiento. El petróleo se acumula en los laterales de la falla y en la
cresta de los pliegues.
El petróleo no suele encontrarse en el lugar en el que se genera. *a generación de petróleo
se produce a partir de la materia orgánica que se encuentra en sedimentos de grano fino,
como arcillasC a estos sedimentos se les llama rocas madre. Posteriormente el petróleo se
traslada a sedimentos de grano más grueso, como areniscas, por medio de un proceso
llamado migraciónC 8 'eces el petróleo no encuentra obstáculos en su migración, por lo que
sale o brota, a la superficie como un manantial ,así el :ombre conoció la e+istencia de
petróleo/ o bien queda entrampado. *as trampas son sitios del subsuelo donde e+isten
condiciones adecuadas para que se acumulen los hidrocarburos, (stas se caracterizan por la
presencia de rocas porosas y permeables conocidas como rocas almac(n o reser'orios,
donde se acumulan o almacenan los hidrocarburos bordeados de capas de rocas
impermeables o rocas sello que impiden su migración
E+isten dos tipos de migración: primaria, desde la roca madre a la almac(n, y secundaria,
dentro de la roca almac(n. .ientras que la migración primaria se produce siempre a tra'(s
de cortas distancia, la secundaria se puede dar a distancias muy largas.
*os reser'orios tienen tres propiedades cuyo conocimiento resultan fundamentales para
conseguir el má+imo rendimiento en la e+ploración y producción de hidrocarburos.
Porosidad
*a porosidad es la medida de los espacios huecos en una roca, y resulta fundamental para
que (sta act3e como almac(n:
Porosidad ( ) *+olumen de &uecos , +olumen total- ! 1..
*a porosidad se e+presa como N. 9asi todos los almacenes tienen un N entre #O y ;!O, y la
mayoría entre 2!O y 7!O.
E+isten 'arios tipos de porosidad seg3n la cone+ión de sus poros:
9onectada: poros conectados por un solo lado.
Hnterconectada: poros conectados por 'arios lados. *as corrientes de agua pueden desalo4ar
el gas y el petróleo ,'er saturación de hidrocarburos/.
8islada: poros aislados.
*os poros conectados e interconectados constituyen la porosidad efecti'a.
Permeabilidad
Es el segundo factor importante para la e+istencia de un almac(n. *a permeabilidad ,@/ es
la capacidad de una roca para que un fluido fluya a tra'(s de ella y se mide en darcys, que
es la permeabilidad que permite a un fluido de un centipoise de 'iscosidad fluir a una
'elocidad de 2 cm%s a una presión de 2 atm%cm. :abitualmente, debido a la ba4a
permeabilidad de las rocas, se usan los milidarcies.
*a ley de arcy sólo es 'álida cuando no hay reacciones química entre el fluido y la roca, y
cuando hay una sola fase rellenando los poros.
*a permeabilidad media de los almacenes 'aría entre # y #!! milidarcies, aunque hay
depósitos de hasta ;.!!! 6 ).!!! milidarcies.
Para ser comercial, el petróleo debe fluir a 'arias decenas de milidarcies.
&aturación de hidrocarburos
ebido a ciertas propiedades de los fluidos y de las rocas almac(n o reser'orios, es com3n
que al menos una parte del espacio poral est( ocupado por agua. *a saturación de
hidrocarburos e+presa el porcenta4e del espacio poral que está ocupado por petróleo o gas
natural.
En t(rminos geológicos, las capas subterráneas se llaman GformacionesG y están
debidamente identificadas por edad, nombre y tipo del material rocoso del cual se
formaron. Esto ayuda a identificar los mantos que contienen las ansiadas rocas
sedimentarias.
*as Gcuencas sedimentariasG son cubetas rellenas de sedimentos, que son las 3nicas rocas
donde se pueden generar hidrocarburos ,conforme a la teoría de Engler/ y donde en general
se acumulan. En pocos casos se dan acumulaciones de petróleo y gas en rocas graníticas. El
tama<o de estas cubetas 'aría en decenas de miles de @ilómetros cuadrados, y el espesor
generalmente es de miles de metros, alcanzando hasta ".!!! metros. Estas cubetas se
encuentran rodeadas por zonas de basamento ,que rara 'ez contienen petróleo/.
E!ploración Petrolera
E+ploración es el t(rmino utilizado en la industria petrolera para designar la b3squeda de
petróleo o gas.
esde sus inicios hasta la actualidad se han ido desarrollando nue'as y comple4as
tecnologías. &in embargo este a'ance, que ha permitido reducir algunos factores de riesgo,
no ha logrado hallar un m(todo que permita de manera indirecta definir la presencia de
hidrocarburos. Es por ello que para comprobar la e+istencia de hidrocarburos se debe
recurrir a la perforación de pozos e+ploratorios.
*os m(todos empleados son muy 'ariados: desde el estudio geológico de las formaciones
rocosas que están aflorando en superficie hasta la obser'ación indirecta, a tra'(s de
di'ersos instrumentos y t(cnicas de e+ploración.
0na de las herramienta más utilizadas en esta etapa son los mapas. :ay mapas de
afloramientos ,que muestran las rocas que hay en la superficie/, mapas topográficos y los
mapas del subsuelo. Estos 3ltimos quizás sean los más importantes porque muestran la
geometría y posición de una capa de roca en el subsuelo, y se generan con la ayuda de una
t(cnica básica en la e+ploración de hidrocarburos: la sísmica de refle+ión.
*a sísmica de refle+ión consiste en pro'ocar mediante una fuente de energía ,con
e+plosi'os enterrados en el suelo Pnormalmente entre ; y $ m. de profundidad6 o con
camiones 'ibradores P(stos implican una importante reducción en el impacto ambiental6/
un frente de ondas elásticas que 'ia4an por el subsuelo y se refle4an en las interfases por los
distintos estratos.
En la superficie se cubre un área determinada con dichos aparatos de alta sensibilidad
llamados tambi(n GgeófonosG, los cuales 'an unidos entre sí por cables y conectados a una
estación receptora.
*as ondas producidas por la e+plosión atra'iesan las capas subterráneas y regresan a la
superficie. *os geófonos las captan y las en'ían a la estación receptora ,sismógrafo/, donde
mediante equipos especiales de cómputo, se 'a dibu4ando en interior de la tierra.
&e puede medir el tiempo transcurrido entre el momento de la e+plosión y la llegada de las
ondas refle4adas, pudi(ndose determinar así la posición de los estratos y su profundidad,
describiendo la ubicación de los anticlinales fa'orables para la acumulación del petróleo.

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