You are on page 1of 75

Fundamentos tericos del enfoque Post-Racionalista Alfredo

Ruiz
Qu significa post-racionalista?
El trmino post-racionalista, segn Guidano, est haciendo referencia al hecho de que en nuestra
cultura occidental estamos viviendo una poca de cambio epistemolgico. La epistemologa
empirista que se ha identificado con el concepto mismo de ciencia, ha cambiado profundamente
en el transcurso de este siglo. El aspecto bsico de la epistemologa empirista es que vivimos una
realidad objetiva, que ya tiene contenida en s misma el sentido de todas las cosas y que esta
realidad existe independientemente de nuestro percibirla. Esta realidad es adems nica y es para
todos igual. El conocimiento es slo una representacin de esta realidad, y la nica manera de
ver si este conocimiento es verdadero es slo mediante la correspondencia del orden externo con
este conocimiento visto como una representacin de ese orden.
Segn Guidano, el problema ms importante que se le ha planteado a este enfoque
epistemolgico ha sido el cambio radical que ha tenido lugar en la concepcin de la relacin
entre el observador y lo observado. En la posicin empirista, el observador est frente a una
realidad objetiva en s misma, que existe independientemente del observador. El observador, en
este caso es considerado imparcial y objetivo. La observacin del observador corresponde a la
realidad. Ahora, con el cambio que se produce en la nocin de la relacin entre el observador y
lo observado, el observador no aparece ms como una persona neutra. Por el contrario el
observador con su observacin introduce un orden en lo que observa y lo que observa es mucho
ms dependiente de su aparato perceptivo que de la estructura misma de algo objetivo externo a
l. Lo que est ocurriendo ahora, es que empezamos a tener mayor conciencia de que la realidad
en la cual nosotros vivimos es codependiente de nuestro modo de ordenarla y que va junto con
nuestra percepcin. El mundo de regularidades que vivimos es un mundo que es co-construido
por el observador.
Este cambio ha puesto en primer plano la figura del observador. Si el observador ya no es ms
una persona neutra, si no que es el mismo que ordena lo que percibe, entonces el problema que
surge es explicar cual es la naturaleza del observador. En un enfoque post-racionalista, de
acuerdo con Guidano, este problema debe ser planteado como la explicacin de quien es el
observador?, como ordena su experiencia?, como conoce?, que es el conocimiento?. En
ltimo trmino Qu es la experiencia humana?
Hacia un enfoque post-racionalista de la experiencia humana
El aspecto terico -siguiendo a Guidano es el siguiente: cuales son las caractersticas de la
experiencia humana. Cmo ocurre la experiencia humana?, y a qe niveles ocurre?. En qu
niveles toma forma?. Guidano postula que para poder contestar estas preguntas tenemos que
asumir un punto de vista ontolgico. Esto significa, intentar comprender la experiencia humana
ponindonos desde el punto de vista del individuo que est experimentando esta experiencia
humana. Ontolgico, significa de acuerdo a Humberto Maturana ver la experiencia humana de
acuerdo a las coherencias experienciales de quien est teniendo esa experiencia, es decir de
acuerdo a las coherencias experienciales del observador. En este sentido, siguiendo a Maturana, a
las condiciones experienciales constitutivas del observador. Toda la investigacin racionalista ha
sido siempre considerar al individuo desde un punto de vista fuera de l, como si fuera un punto
de vista imparcial.
Debemos por lo tanto, si queremos entender la experiencia, asumir este punto de vista
ontolgico, Pero se requiere tambin de otro supuesto, adems del punto de vista ontolgico, y es
que nos pongamos sobre un fundamento de espistemologa evolutiva.
Epistemologa evolutiva
En este punto es necesario sealar que el aporte de los etlogos y de los estudios de los neo-
darwinistas por una parte y la teora biolgica del conocer de Humberto Maturana por la otra
fueron muy importantes, ya que por primera vez lograron definir el conocimiento como algo
biolgico y no como algo filosfico o metafsico o como un don, que no se sabe de dnde
proviene. Si el conocimiento es biolgico, es la vida. La vida es conocimiento. Por lo tanto ste
no sera privativo slo del hombre, sino que de cualquier organismo, an de un organismo
unicelular. La Espistemologa Evolutiva surge despus de la segunda guerra mundial, esta
disciplina se define como "el estudio de los procesos que definen que tipo de relacin existe
entre el conocimiento y el medio externo, la realidad externa en la cual el organismo vive". De
esta manera, si el conocimiento es algo biolgico, est en el mbito de estudio de las ciencias
naturales.
Segn Guidano, si el conocimiento pertenece a cualquier forma de vida, no proviene de afuera,
sino que es la manera por la cual el organismo organiza sus relaciones con lo externo. Esto es
fundamental. Lo cambia todo. Lo que aparece en esta lnea de entendimiento de la epistemologa
evolutiva es que el conocimiento es algo que sirve al organismo para adaptarse, para sobrevivir.
Ningn organismo, por lo tanto, est interesado en saber si su conocimiento corresponde a la
verdad o no. En suma, no es algo importante para su sobrevivencia.
Autoorganizacin
De esta manera surge esta otra conceptualizacin: que el conocimiento es visto como un proceso
de autoorganizacin del organismo, que toma en cuenta el ambiente externo en el cual se
desarrolla, pero que en ltima instancia el conocimiento se organiza en funcin de las exigencias
del organismo y no de las exigencias del orden externo.
Guidano ve en este proceso algo que l llama el Paradigma de la Autoorganizacin. Donde la
autoorganizacin no es algo que pertenece a los organismos humanos solamente -que son
sistemas complejos- sino que es algo que pertenece a la vida, al fenmeno vida en s mismo.
Si estos aspectos los paralelizamos con el movimiento empirista aparece evidente que en la
lgica de la autoorganizacin, el organismo aparece mucho ms activo frente al ambiente
externo, que el de un organismo solamente respondiente como el de la ptica empirista. Aqu se
ve que en esta situacin frente a los estmulos, el organismo no est simplemente respondiendo
sino que los est transformando segn sus propias exigencias. Entonces se ve que el
conocimiento empieza a ser conceptualizado de una manera muy diferente. Ahora, si nos
ponemos en la ptica del organismo como activo, donde el conocimiento es visto como una
forma de autoorganizacin, el conocimiento asume esta otra caracterstica: no es algo que viene
de afuera, si no que es algo que se genera en lo interno y va hacia lo externo, transformndolo, y
por sobre todo, el conocimiento no es de naturaleza sensorial.
Guidano nos muestra que el conocimiento v desde lo interno hacia lo externo, pertenece
entonces, en primera instancia, al organismo, y emerge de las exigencias propias de ste, muchas
de ellas determinadas genticamente.
Desde las exigencias de cualquier organismo, pasemos a ver ahora que pasa con el hombre.
Nocin de realidad
Si segn Guidano el conocimiento es la forma como el organismo transforma y modifica el
ambiente para encontrar su adaptacin. Adaptarse, entonces, significa transformar el ambiente en
s mismo. Transformar el ambiente sera una de las exigencias del organismo. Esta visin cambia
la nocin de realidad, ya que si el organismo est siempre autoorganizndose, su conocimiento es
la manera como est transformando el ambiente externo de modo que se vuelva semejante a l
mismo. Si aceptamos que el conocimiento de todo organismo es autoorganizado, se niega, por lo
tanto, que exista una realidad externa a nosotros, nica para todos.
Segn Guidano, lo que se cree actualmente es que la realidad externa es una red de procesos, que
ocurren simultneamente y que son distribuidos por muchos niveles de articulacin e interaccin.
La realidad de la que estamos hablando ahora es un fluir, un continuo ir y venir, un continuo
volverse de todas las cosas. Esto es algo que ocurre simultneamente en muchas direcciones y en
niveles diferentes de articulacin, con la caracterstica de que ningn nivel puede ser reducido a
otro.
Todos los niveles de observacin de este proceso mltiple son autnomos: dicho de otra manera,
en esta realidad multiprocesal no es posible tener nunca en la vida una visin de s mismo que
sea exhaustiva; cada visin es siempre desde un slo punto de vista y no puede ser reducible a
otro. La realidad es un Multiverso, como dice Maturana.
Cambios en la relacin observador-observado
Como expresbamos, Guidano propone examinar la relacin entre el organismo y la realidad,
vale decir la relacin entre el observador y lo observado. En la postura empirista, o racionalista,
la relacin entre el observador y lo observado nunca fue puesta como un problema, porque se
consideraba a la realidad como una entidad en s misma, organizada en s misma, y el observador
solamente debe mirarla sin prejuicios ni distorsiones para verla tal cual es. El observador, por lo
tanto, no tiene ninguna importancia. Es como si fuera un testigo privilegiado, que ve las cosas en
s mismas. Su observacin es neutra.
Pero si estamos frente a una realidad que es multiprocesal, que es una red de procesos y que es
multidireccional, la observacin del sujeto no es neutra. En esta red de procesos, su observacin
corresponde a un orden que l introduce al reconocer semejanzas, regularidades, que son
reconocidas en funcin de su aparato perceptivo, que lo hace ver una cosa ms consistente que
otras y otras menos importantes, menos regulares, menos semejantes o similares. Todo esto
quiere decir que la observacin del observador es parte integrante de lo observado. La
observacin del observador entra a ser parte constituyente de lo que observa. Esto significa que
es imposible percibir el mundo fuera de nuestra percepcin; nuestra percepcin acompaa a cada
conocimiento, a cada observacin. Es imposible encontrar un punto de vista que est fuera de
nuestra percepcin y que cada vez que percibimos algo, percibimos que somos nosotros los que
lo percibimos. Tambin en nuestra relacin con nosotros mismos existe la lgica de la relacin
observador/observado. Cuando estamos en la posicin de observadores de nosotros mismos,
determinamos lo observado, lo que queremos observar. Como lo seala Humberto Maturana:
"Todo lo dicho es dicho por un observador a otro observador, que puede ser l mismo y el
observador es un ser humano". Esta es la postura Post-racionalista.
La experiencia humana
Las revisiones epistemolgicas han conducido a una concepcin del organismo como
autoorganizacin y desde esta perspectiva la adaptacin es entendida como un proceso, en el cual
el organismo transforma las presiones ambientales externas, en un orden interno. O sea, el
concepto mismo de experiencia significa que lo que seran presiones ambientales, o
perturbaciones ambientales casuales, pueden llegar a ser significativas para el organismo, ya que
entran a formar parte de su mundo de significados, de su mundo de consistencia interna, de un
mundo que no exista antes y que, por sobre todo no existe independiente del organismo.
Como sealbamos anteriormente que al no poder tomar la experiencia humana como algo ya
hecho de una vez por todas -porque, como se ha dicho, no es posible conocer la realidad en s
misma ya que cada organismo, incluyndonos nosotros los humanos, podemos percibir,
configurar una realidad solo dentro de nuestra experiencia y no fuera de ella-, es necesario
establecer lo antes posible en qu consiste la experiencia humana
La realidad intersubjetiva
Guidano sostiene que con los primates se empieza a generar un mundo nuevo, que no se observa
en los otros animales. Este mundo en el que se reconoce una realidad intersubjetiva. En que la
realidad fsica es sustituida por una realidad interpersonal. Desde el punto de vista de la
epistemologa evolutiva se define como una condicin en la cual uno puede conocerse,
solamente en relacin con los otros, en la que no solamente estn presentes los aspectos de
proteccin afectiva recproca, sino que es al mismo tiempo una cuestin de individualizacin.
Cada miembro del grupo puede conocerse y se conoce a s mismo en relacin a la realidad
alrededor de l, en relacin con los otros, vindose en los otros. La realidad intersubjetiva es una
realidad afectiva y de conocimiento. En los primates, entonces, vemos que el conocimiento es
siempre interactivo, interaccional con los otros. Este es el primer aspecto que Guidano destaca en
los primates. Aqu se empieza a ver con bastante claridad la configuracin de un principio de
identidad.
El vnculo
El otro aspecto que destaca Guidano es el Vnculo y que est ntimamente relacionado con la
experiencia intersubjetiva. Sostiene que con los primates empieza a configurarse una
complejidad bastante semejante a la que encontramos en los humanos. En ellos se observa una
inmadurez del infante bastante ms prolongada que la de otros mamferos y que la formacin de
vnculos afectivos no es algo que est solamente al servicio de la proteccin fsica, sino que es
funcional a la organizacin de ese ser, de esa vida, en ltimo trmino a su identidad. (La
organizacin del organismo es algo estructural a su desarrollo. Tambin es importante sealar
que no slo es significativo el vnculo afectivo parental sino que tambin el vnculo afectivo
interpares. Con esto se quiere demostrar que todo conocimiento es intersubjetivo y que a
cualquier primate logra alcanzar un sentido de s mismo en relacin a la percepcin que tiene de
los otros. De esta manera empieza a delinearse bastante bien la afectividad como parte
estructural del funcionamiento de un primate. Lo que es ms importante para lo sobrevivencia de
un joven primate es encontrar un vnculo afectivo con la madre; si no lo logra es marginado, no
puede obtener un rango social. En los primates se empieza a ver un principio de
autoorganizacin y que se vive en una realidad intersubjetiva, al igual que los primates humanos,
caracterizada por que todo el espacio se vuelve perceptible y evaluable en trminos de
acercamiento o lejana del vnculo afectivo. Los procesos del vnculo, entonces, no pueden ms
ser vistos simplemente como un medio para mantener durante el desarrollo la proximidad y el
contacto con una figura de referencia afectiva, sino que llega a ser el sistema autorreferencial por
excelencia para el desarrollo de la identidad personal.
La experiencia inmediata y la explicacin
Habiendo desarrollado brevemente estos aspectos fundamentales relacionados con los primates,
estamos en condiciones ahora de diferenciar y delinear las caractersticas esenciales de la
experiencia humana. La primera diferencia fundamental es la emergencia del lenguaje en la
especie humana. Pero no como lo ven los enfoques racionalistas, como transmisin de
informacin -Chomsky, entre otros-, sino que lo ms importante fue la consecuencia que tuvo el
lenguaje en la experiencia de la vida. Es decir, al aparecer el lenguaje se hizo posible que se
instaurara simultneamente una dimensin de realidades diferentes, de la que otros animales
viven cotidianamente, que Maturana llama la vivencia o la praxis del vivir y que Guidano llama
la experiencia inmediata. En el primate humano surge entonces, con el lenguaje, otra dimensin
de la realidad mucho ms abstracta, en la que hay una explicacin. Es decir uno puede construir
en trminos de proposiciones verbales una explicacin. Es decir uno puede construir en trminos
de proposiciones verbales una explicacin de la experiencia inmediata que ha percibido. Con la
aparicin del lenguaje el ser humano es el primer animal que tiene esta peculiaridad, esa
caracterstica de vivir en un fluir constante e ininterrumpido una doble dimensin simultnea de
experiencia.
La primera dimensin es la experiencia inmediata. Como la que les ocurre a los dems animales,
es la experiencia de la vivencia, es sentirnos vivir, es algo que simplemente nos ocurre, algo que
no podemos decidir.
La otra dimensin es la explicacin. Cada ser humano tiene la posibilidad de explicarse, de
referirse a s mismo su experiencia de vida, su experiencia inmediata a travs del lenguaje. Slo
el lenguaje permite la existencia de categoras como verdadero o falso, justo o injusto, bueno o
malo, bello o feo. Como seala Maturana, a nivel de la experiencia inmediata no se puede
diferenciar lo que es una ilusin de una percepcin. Solamente lo logramos en el lenguaje.
Tambin nos permite hacer distinciones respecto del contenido informativo de la experiencia
inmediata o de las tonalidades emotivas. El lenguaje permite elaborar proposiciones abstractas y
as la experiencia inmediata es reordenada y explicada en un concepto que tiene sentido en s
mismo. Ahora esta proposicin puede ser considerada vlida, aunque no tenga ms la tonalidad
emotiva que la especificaba. De tal manera que puede ser empleada para hacer predicciones en
situaciones similares a las que debe enfrentarse. Lo que Guidano entiende por experiencia
inmediata es una continua modulacin de tonalidades emotivas, que son las que en forma
inmediata nos dan a cada uno de nosotros la informacin directa, tcita, sin tener que
interpretarla en s misma, de quin es uno y cmo se siente frente a la realidad externa. Despus
est el conocimiento ms cognitivo, el conocimiento como proceso del pensamiento, de
proposiciones lgicas, de razonamiento analtico. Actualmente los psiclogos hablan de
conocimiento tcito y conocimiento explcito.
El conocimiento tcito es el conocimiento que no requiere palabras, que no requiere lenguaje, no
requiere pensamientos. El conocimiento que uno tiene inmediatamente porque siente algo, el
conocimiento que dan las emociones, las sensaciones, las disposiciones corporales. Es lo que
podramos decir la vivencia. La experiencia de la vida que ocurre sin que el individuo lo decida.
El individuo se encuentra con ella en cada momento de su existencia. Despus viene el
conocimiento explcito, siempre referido a lo tcito, de manera que cualquier explicacin,
cualquier teora, cualquiera creencia es siempre una explicacin de la experiencia inmediata que
el individuo tuvo. No existe por lo tanto ninguna posibilidad de verificar o comprobar una
creencia o una teora con aspectos externos para ver si es adecuada o no. La nica manera de
verificacin o comprobacin es referirla al tipo de experiencia inmediata que esa teora quiso
explicar y no a algo externo. De esto podemos llegar a una conclusin muy importante y es que
todas las teoras desarrolladas por el signo individuo, ya sean teoras cientficas o filosficas,
tienen su fundamento en la emocionalidad y no en la racionalidad. A su vez, que sin
emocionalidad no puede haber racionalidad.
El sistema lgico conceptual (conocimiento explcito), mientras que por una parte es la forma
ms especializada en definir, conceptualizar, etc., por otra es inevitablemente parcial, necesita
del constante apoyo dado por un conocimiento ms global e inmediato como es el del
conocimiento tcito.
El vinculo humano y la construccin de la identidad personal
La construccin de un sentido de identidad y de univocidad personal es la caracterstica distintiva
del modo en el cual un sistema individual construye su orden autorreferencial, tanto que la
diferenciacin progresiva y gradual del sentido de s mismo aparece desde el inicio
interconectada con el desarrollo cognitivo y emotivo. Por lo tanto los mecanismos que sustentan
la identidad personal estn estrechamente conectados con aquellos que sustentan el
conocimiento. Podemos decir entonces que durante el ciclo de vida individual humano van a
surgir niveles ms integrados de identidad y de conocimiento de s mismo.
Examinemos como ocurre esto.
Habamos sealado que los primates viven una realidad intersubjetiva y que la supervivencia del
joven primate y del adulto va a depender de la calidad de vinculacin con la madre y no slo de
una relacin de proximidad fsica de cuidado y proteccin. Si nos desplazamos de los primates a
los humanos, vamos a encontrar que el sistema vincular se torna extremadamente complejo.
Porque el sistema de vnculo humano es el medio por excelencia por el cual cada humano logra
construir un sentido de s mismo, especfico y nico por el cual se reconoce, es decir que
vincularse a alguien es reconocerse y tener un sentido de s mismo especfico.
Una figura de vinculacin en el nio es una coordinacin de sensaciones de acciones, de
percepciones que dan un sentido de s mismo. Este tema del vnculo e identidad es el tema bsico
de todo el desarrollo emocional desde los 0 hasta los 18 aos a 20 aos. Podemos decir muy
breve y grficamente que la calidad del vnculo es la manera de dividir y ordenar el espacio con
ciertas tonalidades emotivas de la misma manera como lo veamos en los primates. Se empieza a
ver entonces que en el nio, desde el momento mismo de nacer y de acuerdo a las modulaciones
emotivas que acompaan sus experiencias activadoras relacionadas con el alejamiento de la
figura referencial (que puede ser la madre u otra persona) o de las tonalidades emotivas que estn
asociadas a la desactivacin por el acercamiento a la figura vincular, algunas tonalidades
emotivas comienzan a delinearse ms que otras. Lo que sabemos hoy con respecto al desarrollo
emocional es que los humanos nacemos con un repertorio de emociones. Podemos decir que un
nio al momento de nacer tiene un repertorio de emociones bsicas potencialmente listas,
completas. Ahora, estas emociones van a tomar forma a travs de la experiencia inmediata, que
van a tener que ver con los procesos de vinculacin con las figuras de referenciales. En base a las
caractersticas emotivas de la persona que ejerce el vnculo, ciertas tonalidades emotivas sern
ms seleccionadas que otras. Por ej.: en una madre muy preocupada y asustada con su hijo, en
ste la tonalidad emotiva de miedo ser mucho ms desarrollada y vivida que las otras. Otra
madre que no est nunca presente o que no acude a los llamados de su hijo, la tonalidad emotiva
de prdida, abandono y desamparo sern seleccionadas en l. Pero estas emociones se irn
desarrollando de una manera diferente a los pensamientos, cuya forma es secuencial y lineal. El
desarrollo de las emociones es por semejanza analgica. Para Guidano la mejor metfora de
cmo esto sucede es la metfora musical. Si se tiene presente cmo se construye una sinfona,
notamos que en ella hay una tonalidad musical bsica y que sta es la llave ordenadora de todas
las otras tonalidades musicales.
Volvamos entonces a ese nio que su particular vnculo familiar le ha seleccionado y
amplificado una tonalidad emotiva de prdida. Todo su desarrollo emotivo se har en esa lnea,
es decir, el nio va a diferenciar las otras tonalidades emotivas confrontndolas con la prdida.
As la tonalidad emotiva de alegra es la ausencia de prdida. El miedo, la anticipacin de una
prdida. La tristeza, la vivencia de la prdida, etc. Todas las emociones son diferenciadas desde
esta tonalidad bsica. La calidad emotiva del vnculo se refleja en una unidad organizativa del
dominio emotivo que es un proceso. Es unitario porque hay una tonalidad emotiva de fondo, que
le va dando al nio un sentido especfico de s mismo, de identidad, de unicidad en diferentes
situaciones, y con esa modalidad el nio diferencia todas las emociones. Es unitaria porque todas
las emociones son contempladas siempre como derivadas de una sola. Esta unidad da un sentido
especfico de uno mismo como una manera precisa de sentirse en el mundo.
La duracin completa de ese proceso se prolonga hasta pasada la adolescencia. La vinculacin se
va volviendo ms compleja lo largo del desarrollo para favorecer la instauracin de procesos
autorreferenciales ms estructurados, como la identificacin y la imitacin de modelos.
La identidad y el ciclo de vida adulta
Desde la perspectiva racionalista no se admite la existencia de un crecimiento en el perodo de
madurez. La vida adulta es considerada un trmino del desarrollo al culminar la juventud (18-20
aos). Se llega a un equilibrio que debe ser mantenido durante toda la vida. Toda la
psicopatologa surge cuando se pierde este equilibrio y la mejora es la recuperacin de l.
Desde la perspectiva post-racionalista, la vida adulta es vista de una manera completamente
diferente. Se postula que en esta etapa contina el desarrollo, donde se observan perodos crticos
que siguen a otros de estabilidad. Los adultos tenemos fases crticas en que hay cambios
radicales en el sentido del s mismo, pero que no estn determinadas biolgicamente como en el
joven, sino que son dadas por las experiencias de vida y de la capacidad del sujeto -podramos
decir- de tener conciencia de s mismo y de reordenar sus experiencias emotivas. En trminos
muy generales, podemos afirmar que la dinmica de los sistemas complejos, como los humanos,
obedece a lo que Prigogine llama "Progresin Ortogentica". Esto quiere decir que es un sistema
que constantemente aumenta la cantidad y calidad de informacin crtica interna; se vuelve ms
complejo a medida que las experiencias de vida aumentan . Por ello, hay momentos en la vida de
cualquier adulto en que el aumento de experiencia se vuelve crtico. Desde esta ptica, los
trastornos emotivos que siempren acompaan a las crisis no son vistos como sntomas de una
"enfermedad psquica", sino que como presiones del sistema que empujan a una integracin de
esas emociones y por lo tanto a una reorganizacin del sentido de s mismo. Este argumento
cambia totalmente la manera de ver y hacer la psicoterapia.
La Narrativa en la Terapia Cognitiva Post-Racionalista
Alfredo Ruiz
La narrativa es, a mi juicio, uno de los temas emergentes ms fascinante de la psicologa
contempornea. El inters que la narrativa ha despertado en los tericos proviene, creo, del
hecho que al adoptar la psicologa una perspectiva no empirista, constructivista o
postmodernista, la comprensin de como la experiencia humana influye en nuestro percibir el
mundo que vivimos a cada instante pasa a ser uno de sus problemas fundamentales.
El movimiento narrativo en psicologa
Uno de los maestros terico del movimiento narrativo en psicologa, el psiclogo cognitivo
Jerome Bruner en sus dos libros fundamentales Realidad Mental y Mundos Posibles y Actos de
Significado resuelve un problema terico fundamental con respecto al funcionamiento de la
mente humana de una forma sencilla y exhaustiva. La propuesta de Bruner es que hay dos
maneras diferentes de conocer, vale decir, dos modalidades de funcionamiento cognitivo, de
pensamiento y que cada una de ellas nos entrega modos caractersticos de construir la realidad.
Estas dos modalidades de pensamiento no se pueden reducir una a la otra sin el riesgo evidente
de prdida de la riqueza que encierra la diversidad del pensamiento. An ms, estas dos maneras
de conocer son autnomas, tanto en sus principios de funcionamiento como en los criterios de
verificacin del conocimiento a que alcanzan.
Las modalidades de pensamiento que Bruner distingue son el modo de pensamiento
paradigmtico y el modo narrativo. La modalidad paradigmtica o lgico-cientfica cono la
define Bruner intenta ser un sistema matemtico, formal de descripcin y explicacin. La
metfora para entender este pensamiento es la computadora. Actualmente sabemos mucho de
este pensamiento paradigmtico y de su funcin tanto en los adultos como en los nios. Con este
pensamiento es que resolvemos la mayora de los problemas prcticos de la vida diaria. Para la
mayora de las personas es el nico tipo de pensamiento que hay. Y hasta hace 10 a 15 aos los
psiclogos tambin crean lo mismo.
El modo de pensamiento narrativo -ntese que Bruner tambin lo describe como pensamiento- es
por cierto menos conocido. Sin embargo es el tipo de pensamiento mas antiguo en la historia
humana. Probablemente preexisti al pensamiento paradigmtico. El pensamiento narrativo
consiste en contarse historias de uno a uno mismo y a los otros, al narrar estas historias vamos
construyendo un significado con el cual nuestras experiencias adquieren sentido. La construccin
del significado surge de la narracin, del continuo actualizar nuestra historia, de nuestra trama
narrativa. Es una actividad humana fundamental. Todos lo hacemos.
Humberto Maturana en su ltimo libro El Origen de lo Humano en la Biologa de la Intimidad
(en prensa) y en comunicaciones personales con el autor de este artculo tambin ha descrito
estas dos modalidades de pensamiento. Desde su Teora Biolgica del Conocer los llama razonar
lineal y razonar sistmico.
Modos de pensamiento y tipos de abstraccin
Mientras que el pensamiento paradigmtico llega a ser abstracto debido a que est interesado en
los aspectos conceptuales ms universales o generales, la capacidad abstractiva del pensamiento
narrativo surge de su inters por lo particular. Como lo seala Bruner "se ocupa de las
intenciones y acciones humanas y de las vicisitudes y consecuencia que marcan su transcurso".
Para Joyce "las particularidades del relato son epifanas de lo ordinario". El contar historias es un
procedimiento opuesto al pensamiento paradigmtico, ya que la historia surge de lo que es
absolutamente particular, de lo que es sorpresivo, inesperado, anmalo, irregular o anormal.
Cosas que no deberan pasar y pasan. Eventos que se apartan totalmente de lo establecido. La
abstraccin del pensamiento narrativo surge de las imgenes. El pensamiento narrativo es un
pensamiento de imgenes que no sigue una lgica lineal, si no que es analgico, funciona por
analoga, por semejanzas. Las imgenes se juntan unas con la otra y se ponen en secuencias por
semejanzas de contenido, por similitud de tonalidades emotivas. Nicanor Parra en su poema "El
hombre Imaginario" muestra lo que es esta abstraccin narrativa. Las imgenes que contiene
evocan inmediatamente la historia de toda una vida.
La trama narrativa y la terapia cognitiva post-racionalista
En el enfoque cognitivo post-racionalista del psicoterapeuta y terico italiano Vittorio Guidano
estaba implcita la modalidad narrativa tanto en la conceptualizacin de la psicopatologa como
tambin en la psicoterapia. En su ltimo libro Desarrollo de la Terapia Cognitiva Post-
Racionalista intenta introducir formalmente el tema de la trama narrativa en su modelo
teraputico y se enfrenta al problema de relacionar el cambio humano, la identidad personal y la
narrativa personal.
La Narrativa y la Identidad Personal
Para un mejor entendimiento de lo que es la identidad personal tenemos que hacer referencia a lo
que es un sistema que se autoorganiza, un sistema determinado en su estructura como dira
Maturana, que organiza su experiencia de realidad. Guidano, sostiene que un sistema de este tipo
mantiene, por todo el ciclo de vida, la unidad de s mismo como sistema, es decir, el sistema
mantiene lo que se llama su identidad. Para este autor, la identidad no es esttica, la identidad es
precisamente una construccin y no es una representacin como lo plantean los enfoques
racionalistas. Para Guidano la construccin de la identidad personal significa la tarea de
individualizarse y de diferenciarse respecto a un mundo, lo que siempre implica una manera de
ver el mundo y lo que es ms importante una manera de sentirse en l. Guidano seala que desde
el primer momento cada acto de identidad, cada acto de individualizarse respecto a lo otro
implica siempre la elaboracin y construccin de un significado personal. Como esto ocurre?
Guidano seala que "la construccin de un significado personal es una actividad que desde el
inicio del desarrollo humano corresponde a un proceso de secuencializacin de eventos
significativos, es decir, juntar secuencias de conjuntos de eventos prototpicos que son
significativos desde el punto de vista de la activacin emotiva del sujeto. Al poner en secuencia
estos conjunto de eventos -las imgenes, combinadas y recombinadas entre ellas- se llega a
desarrollar una configuracin unitaria, y a travs de ella es que se puede ver un mundo y sentirse
en l. La manera como se ve la construccin de una visin del mundo no es algo puramente
intelectual, cada secuencializacin de eventos y escenas comporta una activacin tambin del
mundo emocional y el reverberar de eventos prototpicos corresponde al reverberar de
modulaciones emotivas especficas. Esta configuracin unitaria de conjuntos de eventos,
imgenes, etc. desde un comienzo empieza a transcribir todas las caractersticas que podemos
decir de una historia. Secuencializar los eventos es interpretarlos. Secuencializar los eventos en
imgenes y escenas significa interpretarlos, significa darles nuevos trminos, darles una trama
narrativa".
McIntyre en su libro After Virtue usa la expresin "unidad narrativa de la vida" cuando se refiere
a esta trama narrativa que es la continuidad unitaria del sentido de uno mismo. La secuencia de
imgenes que la constituye no es algo ms que el mantenimiento de la coherencia y la
continuidad de la propia historia de vida. Para Guidano, el sentido de uno mismo coincide con la
coherencia interna de esta historia de vida nica de la cual uno es el personaje principal y que
uno interpreta y vive cada da.
Guidano sostiene que este personaje va cambiando de acuerdo a lo que va ocurriendo en su
historia, el personaje tiene que modularse con los acontecimientos que caracterizan su vida. En la
vida de cualquier persona es inevitable que ocurran eventos impredecibles en cada da, en cada
momento. Cualquiera de ellos cambia nuestro modo de vida, cambia nuestras expectativas y ese
evento continuar siendo perturbador hasta que logre integrarlo en la historia de mi vida. As
ocurrir lo que Ricoeur en su libro Si Mismo Como un Otro seala como "que lo casual se vuelve
destino". Para Guidano lo casual se ha involucrado en la secuencia de eventos de la historia y al
mismo tiempo el sentido perturbador que se ha experimentado cuando el evento impredecible se
produjo se ha transformado en un matiz ms del cual se puede experimentar el sentido de
continuidad y de unicidad de mi historia de vida.
La trama narrativa y la psicopatologa
Puede ocurrir que en la vida de una persona, un evento o una serie de eventos no pueden ser
asimilados en su historia de vida. Ese evento que no ha sido procesado ni elaborado es lo que se
va a transformar en un sntoma psicopatolgico. Por ejemplo, la no asimilacin de una
experiencia de haberse decepcionado del padre por parte de una adolescente puede disparar en
ella un episodio anorctico agudo. Otro ejemplo, experiencias de rechazo no reconocidas en un
hombre de mediana edad gatillan una reaccin depresiva severa.
Desde este enfoque vemos la psicopatologa como perturbaciones en la continuidad de la trama
narrativa que implica que eventos que gatillan perturbaciones emocionales permanecen sin ser
integradas a la historia de vida del sujeto.
Desde una perspectiva post-racionalista la psicopatologa no se ve en trminos de contenido. Si
nosotros participamos de la idea de que el sistema humano es un sistema que se autoorganiza no
podemos ver entonces lo normal, neurtico o psictico en relacin a categoras que estn
haciendo referencia a una realidad externa objetiva. Desde la posicin constructivista y post-
racionalista se ve lo normal como la capacidad que tienen las personas de adaptarse en funcin
de su flexibilidad en las diferentes situaciones de vida. Los neurticos seran aquellas personas
donde la flexibilidad est disminuida y por lo tanto mantienen puntos de vista rgidos y no
generan teoras que les permitan integrar los eventos perturbadores a su trama narrativa. En la
psicosis se ve una interrupcin absoluta del proceso de continuidad de la trama narrativa.
La psicoterapia tendra que ser visualizada como un proceso en que la persona, a travs de
repetidas reconstrucciones pueda ir integrando estos eventos que son vividos como extraos a si
misma, como es el caso del neurtico o que han interrumpido totalmente la continuidad de la
trama narrativa como es el caso de los psicticos. De esta manera se facilita la reorganizacin
que la persona pueda hacer de la historia de su vida. Este trabajo teraputico se realiza en
sesiones en la cual el paciente trabaja y colabora activamente en la reconstruccin de la
secuencia de eventos y situaciones perturbadoras. Pero por sobre todo la terapia no incluye los
psicofrmacos, ya que estos no aportan nada a la reorganizacin de la manera como la persona
est construyendo su significado personal. Por el contrario casi en la totalidad de los pacientes es
incompatible con la psicoterapia. Incluidos los psicticos.
El Hombre Imaginario
Nicanor Parra
El hombre imaginario
vive en una mansin imaginaria
rodeada de rboles imaginarios
a la orilla de un ro imaginario
De los muros que son imaginarios
penden antiguos cuadros imaginarios
irreparables grietas imaginarias
que representan hechos imaginarios
ocurridos en mundos imaginarios
en lugares y tiempos imaginarios
Todas las tardes tardes imaginarias
sube las escaleras imaginarias
y se asoma al balcn imaginario
a mirar el paisaje imaginario
que consiste en un valle imaginario
circundado de cerros imaginarios
Sombras imaginarias
vienen por el camino imaginario
entonando canciones imaginarias
a la muerte del sol imaginario
Y en las noches de luna imaginaria
suea con la mujer imaginaria
que le brind su amor imaginario
vuelve a sentir ese mismo dolor
ese mismo placer imaginario
y vuelve a palpitar
el corazn del hombre imaginario

Los aportes de Humberto Maturana a la psicoterapia
Alfredo Ruiz
La psicologa contempornea todava aparece muy influida por los paradigmas empiristas,
aquellos que aceptan que hay una realidad nica y universal, igual para todos y existente con
independencia del observar del observador. Segn este modelo, el organismo es esencialmente
pasivo y nicamente responde a un orden externo dado, donde el sentido de las cosas est de
antemano objetivamente contenido. As, la mente humana se vuelve meramente un receptor
pasivo de ese orden externo, lo que la determina casi en su totalidad.
La rgida simplicidad de este punto de vista, sin embargo, ha entrado en una profunda crisis
explicativa a partir de los ltimos 15 aos de una manera concomitante con una convergencia
interdisciplinaria (la segunda ciberntica, la epistemologa evolutiva, la termodinmica
irreversible, las ciencias cognitivas, la neurociencia y el neodarwinismo entre otras), desde la
cual se est dando lugar a una perspectiva de base totalmente diferente: la de las ciencias de la
complejidad.
La nocin de ciencias de la complejidad ha emergido en los ltimos aos en parte como una
sntesis de algunas disciplinas tradicionales como la biologa, la fsica y las matemticas. Los
sistemas complejos (por ejemplo, los seres vivos, el cerebro y los sistemas sociales) de los que se
ocupan no se encuentran dentro de los confines de una sola disciplina tradicional, sino que para
su estudio requieren del conocimiento y las tcnicas de varias disciplinas.
Este panorama permite hoy vislumbrar una nueva colaboracin entre las "ciencias duras" y las
ciencias sociales (como la psicologa, la psicopatologa, la sociologa, la antropologa), sobre
todo cuando stas ltimas, al decir de Guidano, tienen un atraso de 20 a 30 aos respecto de las
primeras, atraso que obedece, segn el mismo autor, a que las ciencias sociales no se han
preocupado de los aspectos epistemolgicos. Un ejemplo sobre las "ciencias duras": Los fsicos
en los ltimos diez aos han aclarado los fenmenos que ocurrieron cuando estall el Big Bang
(el inicio del Universo) e incluso han logrado reconstruir los sucesos alrededor de 14 segundos
despus de esa gran explosin. Pero no lo han hecho especulando, sino construyendo, explicando
los procesos y han llegado en lenguaje cientfico a decir cosas que para los cientistas sociales ni
siquiera son pensables, como la existencia de la antimateria; entender que la materia existe
nicamente por que est flotando en mares de antimateria, de no materia. Esto ha sido posible
para la fsica porque ha conservado el contacto con la epistemologa.
Ahora bien, la concepcin de las ciencias de la complejidad, como considera a los organismos
vivos en trminos de su complejidad, enfatiza desde el comienzo su autodeterminacin y
autorganizacin, as como lo abierto y plstico de los caminos de su evolucin y desarrollo. El
elemento bsico de esta perspectiva es la mutacin de la nocin de realidad y la del observador.
Esto llev a un cambio radical en la relacin observador-observado, en la cual ya no se acepta el
acceso a una realidad nica independiente del observador y, por el contrario, se propone que
existen tantas realidades como modos de vivir surgen en cada ser.
La contribucin de Humberto Maturana, Premio Nacional de Ciencias Biolgicas 1994, a las
ciencias de la complejidad es reconocida; tambin su influencia en el pensamiento y la
investigacin de muchos cientficos relacionados con ellas. Cuando al final de su vida a Bateson
le preguntaron acerca de quin podra continuar con el estudio de la "Creatura", el mundo de los
seres vivos, l contest que el centro para ese anlisis es ahora Santiago de Chile, a cargo del
cual est un hombre llamado Humberto Maturana. Del mismo modo, tericos y psicoterapeutas
como Guidano y Arciero, al hacer referencias especficas al enfoque de Maturana, lo nominan
como la "Escuela Chilena". Los aportes ms significativos que ha hecho a las ciencias de la
complejidad, han sido el rechazo al racionalismo objetivista y a la representacin de las teoras
de la cognicin, la autrorreferencialidad de toda adaptacin y conocimiento, el nfasis del
lenguaje en la construccin de la experiencia humana y el involucramiento del conocimiento en
el ser total, lo cual desafa la dualidad tradicional entre mente y cuerpo que antes de vean
separados.
El aporte que la teora de Maturana ha hecho a la psicoterapia es tambin vastamente reconocida.
De hecho es constantemente requerido para congresos en Chile y el mundo; adems, su aporte es
entregado directamente como profesor de institutos de formacin en esa rea.
Es objetivo de este artculo exponer algunas de sus ideas ms importantes, y relacionarlas
brevemente con la psicologa y la psicoterapia.

La teora biolgica del conocer
Sealbamos que la convergencia interdisciplinaria ha dado como resultado cambios
epistemolgicos en la relacin observador-observado. El aporte de Humberto Maturana a la
nueva propuesta epistemolgica es fundamental. Es el primer cientfico que desde su hacer de
bilogo propone que el conocimiento es un fenmeno biolgico y que, por tanto, slo puede ser
estudiado y conocido como tal. An ms, su proposicin es que la vida misma se entiende como
un proceso de conocimiento, el cual le sirve al organismo para adaptarse, para sobrevivir.
Ningn organismo, por tanto, est interesado en saber si su conocimiento es verdadero o no,
cuando eso no importa para su supervivencia. As la obra de Maturana puede ser caracterizada
como un sistema explicativo unitario y ontolgico de la vida o de la vivencia. Ontolgico,
porque ve la experiencia humana desde un punto de vista situado dentro de ella misma y no
desde un punto de vista externo o fuera de ella.
Como surge desde su ser bilogo, el enfoque de Maturana permite reflexionar en los trminos
ms amplios, en el sentido de que todo lo relacionado con la vida puede ser explicado desde all.
Desde este punto de vista, la psicologa es parte de la biologa ya que los fenmenos que estudia
se dan en el vivir de los seres vivos. Aunque Maturana le reconoce un dominio propio, cuyo
mbito es el estudio de la dinmica de las relaciones e interacciones que se dan entre los
organismos como totalidades, su razonar biolgico le hace ver la mente como una instancia de la
vida, como una organizacin dentro de la organizacin que es la vida misma. La vida y la mente
se auto-organizan; son sistemas estructuralmente determinados, autopoiticos (en el sentido de
que los organismos vivos se estn siempre auto-creando) y autorreferenciales, es decir circulares.
Este planteamiento ha tenido para la psicoterapia consecuencias incalculables. Desde ya,
cualquier cambio que surja en los sistemas humanos por la intervencin de un psicoterapeuta, es
siempre un reordenamiento de la experiencia del paciente, determinado por el propio paciente y
no por el terapeuta. As, ste ltimo puede slo "perturbarlo" para gatillar su reorganizacin, pero
nunca "instruirlo"; vale decir, no puede traspasarle "informacin directa", como postulan las
escuelas tradicionales, incluso el psicoanlisis.
El determinismo estructural
Maturana postula tambin que todos los cambios que puedan experimentar los sistemas
autopoiticos son determinados por su propia organizacin y estructura. Aunque estos dos
conceptos son propiedades de los seres vivos (entendidos en la terminologa de Maturana como
"unidades compuestas de una clase particular"), no son sinnimos. La organizacin se refiere a la
relacin que se da entre los componentes de una "unidad compuesta" y que determina las
propiedades de esa unidad. La estructura, en cambio, apunta a los componentes actuales y a la
relacin que ellos deben satisfacer al participar en la constitucin de una "unidad compuesta". En
otros trminos, los seres vivos mantenemos nuestra organizacin durante toda la vida;
precisamente, el que nos reconozcamos siempre la misma persona, desde nuestra infancia a
nuestra vejez, est en relacin a que nuestra organizacin ha permanecido invariante. Pero la
estructura es variable: determina qu cambios son posibles para una "unidad compuesta" y que
interacciones especficas se requieren para desencadenar esos cambios (el caso, por ejemplo, de
quien se recibe de ingeniero, y a los 40 aos decide dedicarse a la poesa).
As, si bien todo un sistema est operacionalmente constituido por su organizacin, su operacin
efectiva es realizada en -y a travs de- su estructura, de modo tal que, aunque el dominio (o
espacio) de interacciones del sistema como totalidad est especificado por su organizacin, las
interacciones efectivas ocurren a travs de sus componentes. A la luz de esto, el afirmar que los
sistemas son estructuralmente determinados implica que todo lo que en ellos ocurre no est
determinado por nada externo a ellos; y que cuando, como observadores, vemos algo que incide
sobre un sistema, no es ese algo lo que provoca el cambio, sino slo lo que desencadena dentro
del sistema un cambio estructural que estaba previamente determinado en la configuracin del
mismo.
En la psicoterapia, esto permite ver que los cambios que el paciente puede experimentar estn
acotados por su organizacin, por su identidad sistmica (en otros trminos, podr cambiar slo
hasta el punto en que no corra riesgos su organizacin). De tal manera, la psicoterapia siempre
tiene un lmite, lmite que est dado por el paciente y no por el terapeuta.
El cierre organizacional y la autorreferencialidad
El cierre organizacional est referido al hecho de que, definida la caracterstica de la unidad del
sistema vivo, est en su capacidad el de mantener su integridad. Maturana plantea que la "lnea
de fondo" es mantener nuestro estatus como tales, que es permanecer vivos. La adaptacin,
entonces, requiere de cambios estructurales en la unidad de los seres vivos y debido a que ellos
son determinados estructuralmente y organizacionalmente cerrados, los sistemas vivos son
autnomos en el sentido que sobreviven, prosperan o peligran bajo sus propias leyes de su
quehacer. La organizacin del sistema vivo es circular, autorreferencial, recursiva y su
organizacin es una organizacin cerrada, y por lo tanto autnoma.
Si esta nocin la trasladamos al sistema de conocimiento humano, entendemos claramente a
Guidano cuando habla de "la caracterstica esencial de considerar la habilidad autorganizativa
del sistema de conocimiento humano como un acotamiento evolucionario bsico que a travs de
la ascensin maduracional hacia habilidades cognitivas mas altas, progresivamente estructura un
sentido total de autoidentidad con los inherentes sentimientos de unicidad y continuidad
histrica. La capacidad de autoidentidad estructural y estable permite la continua y coherente
autopercepcin y autoevaluacin frente al devenir temporal y a un medio cambiable o mutable.
Por esta razn, la mantencin de la perpcepcin de la identidad de uno mismo llega a ser tan
importante como la vida en si misma; sin la individualidad o identidad seramos incapaces de
funcionar apropiadamente y se perdera al mismo tiempo nuestro sentido de realidad. La
mantencin de un sentido de individualidad y unicidad personal a travs del ciclo de vida resulta
de la actividad autopoitica. Nosotros somos de la manera que somos debido a nuestras historias
de interacciones con el mundo y no con nuestra historia pasada, ms bien somos siempre el
presente y preparndonos para perpetuarnos a nosotros mismos".
Esto significa, desde el punto de vista de la psicoterapia, que el paciente estar siempre limitado
por su identidad, vale decir, no puede haber cambios mas all de su manera particular de darle
significado a sus experiencias. El cambio teraputico es la reestructuracin, en el paciente, de la
manera como el significado est organizado. El significado sigue siendo el mismo. Se cambia la
estructura, pero no la organizacin.
El Multiverso
Si, como seala Maturana, se niega la realidad objetiva independiente del observador y, como lo
plante en su "Ontologa del observar", se reconoce al observador como un participante
constitutivo de lo que observa, el cambio que aqu se propone es evidentemente radical: el paso
de un Universo, es decir, de una realidad objetiva unvoca que es igual para todos, a un
Multiverso, en que cada mundo construido por el observador es igualmente vlido y nico
respecto de otros.
Desde el punto de vista de la terapia, la existencia de estas dos concepciones de la fenomnica
psicolgica -y, por tanto, la existencia de dos visiones distintas de lo que le sucede en el diario
vivir a la persona que consulta; de dos concepciones diferentes de lo que pasa en la
transformacin que tiene lugar en ella como resultado de la terapia-, implicarn dos modos
diferentes de hacer terapia. En el primero, el creer que existen un universo y que tenemos acceso
a l coloca al terapeuta en una posicin de privilegio: es portador de la verdad y cree que esta
verdad la transmitir al paciente. En la otra posicin, la sugerida por el Multiverso de Maturana,
el terapeuta no se percibe como portador de la verdad y considerar que el mundo que construye
su paciente es su nico mundo posible.
La nocin de lenguaje
Otro de los aportes ms extraordinarios de Humberto Maturana es su teora del lenguaje; de
hecho, para tericos como Guidano, no existe en la actualidad otra mejor y ms exhaustiva.
Para Maturana el lenguaje, como fenmeno de la vida, pertenece a la historia evolutiva de los
seres humanos. Son los humanos los primeros y nicos animales (primates, concretamente) que
tienen la peculiaridad de vivir -en un fluir constante e ininterrumpido- una doble dimensin
simultnea de experiencia: la primera es la experiencia inmediata (las emociones), que nos
ocurre a todos los animales y segn la cual algo simplemente pasa; la segunda, que nos ocurre
slo al primate humano, es la explicacin, que tiene lugar en el lenguaje; slo en el lenguaje por
ejemplo, se admite la existencia de categoras como lo bueno y lo malo, lo justo y lo injusto, que
permiten comprender ese algo que pasa.
Ahora bien, el lenguaje consiste en un operar recurrente de lo que Maturana denomina
coordinaciones de coordinaciones conductuales consensuales. Segn ellas cada palabra o gesto
no est relacionado con algo exterior a nosotros, sino con nuestro quehacer y con nuestra
coordinacin para ese quehacer con los otros. Son precisamente ese quehacer, y las emociones
que estn en su base, lo que especfica y da a nuestras palabras su significado particular. Por esto,
a nivel de la experiencia inmediata no se puede diferenciar lo que es una ilusin de una
percepcin; slo lo logramos en el lenguaje.
Y ya que slo a travs del lenguaje el ser humano puede explicar su experiencia en el vivir y
asimilarla a la continuidad de su praxis de vida, el comprender es inseparable de la experiencia
humana: todo el reordenamiento racional cognitivo que pueda elaborarse se basa, en premisas
tcitas que han sido proporcionadas por la experiencia inmediata. En palabras de Maturana:
"Todo sistema racional tiene una base emocional y esto explica por qu no se puede convencer a
nadie con un argumento lgico si no se ha aceptado antes su premisa a priori". Desde el punto de
vista de la psicoterapia, este planteamiento es una alternativa a los enfoques racionalistas que
postulan que mediante el ejercicio de la lgica formal es posible cambiar las emociones del
paciente.
Pero, adems, Maturana va ms all y acua el trmino lenguajear, con el que denomina a la
relacin dinmica y funcional que se da entre la experiencia inmediata y la coordinacin de
acciones consensuales con los otros y aclara que este lenguajear est constituido por la relacin
entre las emociones y el lenguaje.
Esta concepcin revierte el enfoque empirista clsico que ve al lenguaje como simple
transmisin de informacin de un individuo a otro, postura que est hoy tan vigente que no se
prev un cambio ni en la prxima dcada. En este sentido, la propuesta de Maturana -con su
significado emocional y no racional- tendr que ser reconocida como la teora ms explicativa.
En su enfoque ontolgico el lenguajear corresponde a una expresin de la temporalidad humana:
todo lo que ocurre, ocurre en el lenguaje, en el aqu y en el ahora.
En la actualidad, estas ideas estn permitiendo el desarrollo de lo que se ha dado en llamar la
trama narrativa o el pensamiento narrativo en la construccin de la experiencia humana, que sin
duda ser fundamental en la comprensin de la experiencia humana y, por lo tanto, en la
psicoterapia del futuro.


La concepcin de cultura
Para Humberto Maturana la experiencia humana tiene lugar en el espacio relacional del
conversar. Esto significa que si bien desde un punto de vista biolgico somos homo sapiens
sapiens, nuestro modo de vivir -vale decir, nuestra condicin humana- tiene lugar en nuestra
manera de relacionarnos unos con otros y con el mundo que configuramos en nuestro diario vivir
mediante el conversar.
Sostiene que una cultura es una red cerrada de conversaciones y que el cambio cultural ocurre
cuando se produce un cambio de conversaciones en esa red; cambio que surge, se sostiene y se
mantiene en el emocionar de los miembros de la comunidad. De ello se desprende que lo
humano es cultural: surge como un modo de vivir en el conversar, en redes de conversaciones, en
un entrelazamiento entre el lenguajear y el emocionar. Esto significa, siguiendo a Maturana, que
toda la experiencia humana se da en el momento presente; no existe una programacin anterior
ni obedece tampoco a intenciones.
An ms, tampoco en el proceso de la evolucin, sea ste biolgico o cultural, existe un camino
preestablecido. El devenir evolutivo es una deriva, en tanto que el presente evolutivo humano es
resultado de un proceso que conserva una manera de vivir y no un logro de proceso de
adaptacin.
En el campo de la psicoterapia, el planteamiento de la psicologa hasta hoy es que la experiencia
humana ya est construida y compuesta de pensamientos, emociones, conciencia, sensaciones,
impulsos, etctera. El aporte de Maturana es mostrarnos que esta concepcin es un fenmeno
cultural, y que tanto el terapeuta como el paciente pueden participar de ese sistema. Por ejemplo,
el marido en crisis matrimonial que consulta para que el terapeuta le diga si l es el responsable o
su seora de los problemas que estn sufriendo. An ms, pueden pedir un consejo sobre si se
separan o no. Desde la perspectiva sugerida por la propuesta de Maturana, no habra respuesta
posible en esos trminos, porque la experiencia emotiva no est predeterminada.
La Biologa del Amor
Maturana es el primer cientfico que desde su hacer como tal explica el amor. En su propuesta, el
amor no es una cualidad o un don, sino que como fenmeno relacional biolgico, consiste en las
conductas o la clase de conductas a travs de las cuales el otro, o lo otro, surge como un legtimo
otro en la cercana de la convivencia, en circunstancias en que el otro, o lo otro, puede ser uno
mismo. Esto, entendindose que la legitimidad del otro se constituye en conductas u operaciones
que respetan y aceptan su existencia como es, sin esfuerzo y como un fenmeno del mero
convivir. Legitimidad del otro y respeto por l o ella, son dos modos de relacin congruentes y
complementarios que se implican recprocamente. El amor es un fenmeno biolgico propio del
mbito relacional animal, que en los mamferos aparece como un aspecto central de la
convivencia en la intimidad de la relacin materno-infantil en total aceptacin corporal. De
acuerdo a Maturana, nos enfermamos al vivir un modo de vida que niega sistemticamente el
amor.
Maturana sostiene que el proceso teraputico es siempre el mismo, cualquiera sea la forma de la
psicoterapia, y que se obtiene cuando el terapeuta logra, mediante su interaccin con el paciente,
guiarlo, conducirlo inconscientemente, en el abandono de la negacin sistemtica de s mismo y
del otro, y en la recuperacin de la biologa del amor como la manera o hilo central de su vivir.
En conclusin
Esta manera de concebir lo humano de Humberto Maturana puede tener consecuencias en un
cambio en el experimentar de lo humano que puede conducir a que se le d mayor importancia a
la afectividad y a las emociones y menos nfasis a la eficiencia, los logros y la tecnologa que
son tan apreciados por la modernidad.
LAS CONTRIBUCIONES DE HUMBERTO MATURANA A LAS
CIENCIAS DE LA COMPLEJIDAD Y A LA PSICOLOGA
Alfredo B. Ruiz
NOTAS INTRODUCTORIAS
La psicologa contempornea an parece estar muy influenciada por los paradigmas empiristas
que aceptan una realidad nica y universal que es igual para todos y cada uno, y que existe
independientemente del observar del observador. De acuerdo a esta manera de pensar, las
habilidades cognoscitivas de un organismo son esencialmente pasivas, respondiendo a un orden
externo en el que el significado de las cosas ha sido previa y objetivamente definido. En esta
mirada, la mente humana evoluciona como un receptor pasivo del orden externo, que la
determinar casi en su totalidad (Guidano, 1991 a; Ruiz, 1992). La rgida simplicidad de esta
posicin, sin embargo, ha entrado a un profunda crisis en los ltimos 20 aos. Como resultado
del quiebre de este paradigma empirista, estamos actualmente atestiguando la convergencia
interdisciplinaria desde la cual se est abriendo un espacio hacia una perspectiva completamente
diferente: la de las ciencias de la complejidad (Guidano, 1991a; Mahoney, 1991) por un lado, y
la biologa del conocimiento(Maturana, 1987), por el otro.
En la medida que estas perspectivas alternativas consideran a los organismos vivos en trminos
de su complejidad, podemos notar desde el mero comienzo un nfasis tanto en su
autodeterminacin, como en su curso abierto y plstico de evolucin y desarrollo (Guidano,
1991a). El elemento bsico en esta perspectiva es un cambio en las nociones de realidad y del
observador. Esto a llevado a un cambio radical en el ver a la relacin observador/observado, en
la que el tener acceso a una realidad nica e independiente aparte del observador ya no es
aceptada, mientras que se adopta la posicin contraria de aceptar tantas realidades como formas
de vivir emerjan de cada ser (Guidano, 1991b; Ruiz, 1992), o tantas realidades como dominios
de explicaciones el observador pueda proponer (Maturana, 1987).
La contribucin de Humberto Maturana R. a las ciencias de la complejidad es reconocida
asicomo tambin su influencia en el pensamiento y la investigacin de muchos cientficos
relacionados con ellas (Mahoney, 1991).
Cuando hacia el final de su vida le preguntaron a Bateson sobre quin ms podra continuar el
estudio de la Creatura, l contest que "el centro para este estudio est ahora en Santiago,
Chile, bajo un hombre llamado Maturana" (citado en Dell, 1985, p. 5). En la misma vena,
tericos y psicoterapeutas tales como Guidano (1991b) y Arciero (1989), al referirse a la visin
de Maturana, hablan de la "Escuela Chilena". La contribucin de la teora de Maturana a la
psicoterapia es completamente reconocida. De hecho, l es frecuentemente invitado a las
conferencias de psicoterapia en Chile y en el extranjero. Adems, su contribucin es llevada a la
prctica directamente a travs de sus enseanzas en los programas de entrenamiento para
psicoterapeutas en varias instituciones en Chile. El propsito de este artculo es el de discutir
algunos de los aspectos ms importantes de la contribucin de Maturana en relacin con la
psicologa y la psicoterapia.
LA TEORA BIOLGICA DEL CONOCIMIENTO COMO UN SISTEMA UNITARIO
EXPLICATIVO DE LA VIDA
Tal y como lo mencionamos antes, una convergencia interdisciplinaria ha llevado a cambios
epistemolgicos en la relacin observador/observado.
La contribucin de Maturana a esta nueva proposicin epistemolgica es fundamental. El es,
junto con Lorenz (1973), uno de los primeros cientficos de la biologa que propusieron que el
conocer es un fenmeno biolgico que puede solamente ser estudiado y conocido como tal, y que
ha desarrollado una completa teora biolgica consistente con esta mirada. Adems, l propone
que la misma vida debe ser entendida como un proceso de conocimiento, en la realizacin del
vivir en congruencia con el medio. El trabajo de Maturana puede ser, por lo tanto, caracterizado
como un sistema explicativo ontolgico unitario de la vida y de la experiencia humana. Es
ontolgico porque visualiza a la experiencia humana desde un punto de vista situado dentro de
las condiciones de constitucin de lo humano y no desde una posicin externa, y es explicativo
porque propone una mirada de la dinmica de relaciones que genera los fenmenos del
conocimiento.
En la medida que su entendimiento de los sistemas biolgicos va emergiendo, el enfoque de
Maturana nos lleva a reflexionar sobre la condiciones que nos permiten el explicar todo lo que
ocurre en la vida como fenmeno del vivir. Desde este punto de vista, la psicologa es parte de la
biologa ya que los fenmenos que ella estudia ocurren en el proceso del vivir de los seres
humanos. Al mismo tiempo, Maturana reconoce que la psicologa tiene su propio dominio, como
el dominio de estudio de la dinmica de relaciones e interacciones que ocurren entre organismos
completos, y l no intenta un enfoque reduccionista. (Maturana, 1995). En el pensamiento de
Maturana, la mente es un fenmeno que pertenece a la dinmica relacional del organismo. En su
mirada, la mente, como un fenmeno relacional, surge en la relacin entre organismos y el medio
de la misma manera que el caminar surge desde un movimiento de las piernas en relacin con el
suelo o como un desplazamiento del cuerpo. Maturana tambin sostiene que debido a que el
sistema nervioso cambia a lo largo del crecimiento del nio (y durante toda la vida de la persona)
en una manera contingente a su vivir en el lenguaje, la conducta lenguajeante es generada an y
cuando estamos solos. El tambin sostiene que es posible y as es como pasa, que en nuestra
soledad humana podemos tener experiencias que podemos distinguir como experiencias mentales
porque ellas tienen sentido en nuestro dominio de relaciones como seres lenguajeantes.
Esta forma de ver a la mente, y la manera general de pensar de Maturana, tiene consecuencias
incalculables para la psicoterapia. Para empezar, cualquier cambio que surja en los sistemas
humanos por la intervencin de un psicoterapeuta tiene que ser siempre entendido como una
reorganizacin de la experiencia del paciente determinada por el mismo paciente, y no por el
terapeuta. As, el terapeuta, puede slo generar perturbaciones en el paciente que pueden gatillar
su reorganizacin mental, pero nunca especificarla. Dicho directamente, el terapeuta slo puede
gatillar, pero o especificar lo que pasa en el paciente.
CONSIDERACIONES EPISTEMOLGICAS
Suger anteriormente que Maturana propone una teora explicativa de la experiencia humana. Por
esta razn deber ahora analizar cmo l trata los siguientes problemas epistemolgicos:
explicacin cientfica, determinismo estructural, y sistemas vivientes como sistemas
determinados estructuralmente.
Explicaciones cientficas
De acuerdo a Maturana (1987 y 1990), una explicacin cientfica consiste en la proposicin de
un mecanismo o proceso generativo que, si se le deja operar, dar origen en el dominio de las
experiencias del observador a la experiencia que l o ella quiere explicar en una manera que
satisface lo que Maturana llama el criterio de validacin de las explicaciones cientficas. Este
criterio de validacin consiste en la satisfaccin de las cuatro condiciones siguientes:
i. Descripcin de lo que un observador tiene que hacer para vivir la experiencia a explicar.
ii. Proposicin de un mecanismo generativo que si se le deja operar genera en el observador la
experiencia a explicar.
iii. Deduccin de todas las coherencias operacionales implicadas en (ii), o de otras experiencias
posibles, y de lo que el observador tiene que hacer para vivirlas.
iv. Realizacin de lo deducido en (iii), y si pasa, entonces, el punto (ii), se convierte en una
explicacin cientfica.
La aplicacin del criterio de validacin de las explicaciones cientficas tiene dos consecuencias
bsicas:
1. La experiencia del fenmeno a ser experienciado y el mecanismo generativo pertenecen a dos
dominios fenomnicos no intersectables; y
2. Las explicaciones cientficas no constituyen una reduccin fenomnica y son
constitutivamente no reduccionistas.
Concordantemente, si nuestro propsito fuera el de proveer una explicacin cientfica de cmo la
psicoterapia trabaja, tendramos que proponer un mecanismo generativo para los efectos
teraputicos en el contexto del criterio de validacin de las explicaciones cientficas.
De acuerdo a Maturana, todo argumento explicativo est fundado en una aceptacin implcita o
explcita de la nocin del determinismo estructural. Esto es, estn fundadas en el entendimiento
de que la operacin de todo sistema, tanto en su dinmica interna como en su dinmica
relacional, depende de su estructura. La nocin de determinismo estructural es una abstraccin
descriptiva de las coherencias de las experiencias del observador en su operacin como ser
viviente, y de lo que l o ella hace cuando l o ella reflexiona sobre las regularidades de lo que l
o ella experiencia en el vivir en tanto que l o ella tratan de explicarlas. An la nocin de
probabilidad tiene valor solamente en la aceptacin implcita o explcita de que un observador
opera en un dominio de determinismo estructural como trasfondo que es directamente
inobservable. Las nociones de sistema y de mecanismo implican en s mismas las nociones de
determinismo estructural. Las explicaciones cientficas estn fundadas en el determinismo
estructural, debido a que ellas consisten en la proposicin de mecanismos generativos que si se
les deja operar dan lugar a las experiencias a ser explicadas (Maturana, 1990). Todo sistema
opera de acuerdo a su estructura, esto es, de acuerdo a cmo est hecho, en el interjuego de las
propiedades de sus componentes. Un sistema que opera de esta manera es un sistema
determinado estructuralmente. La estructura de tal sistema determina todo lo que ocurre en l o a
l en trminos de sus cambios internos as como en trminos de lo que l puede encontrar en una
interaccin (Maturana y Mpodozis, 1992).
Sistemas vivientes como sistemas autopoiticos determinados estructuralmente
Sistemas vivientes y fisiologa
De acuerdo a Maturana, desde una perspectiva biolgica, los sistemas vivientes son sistemas
determinados estructuralmente. Por lo tanto todo lo que ocurre en ellos, ocurre en cada instante
como parte de su dinmica estructural de ese momento, y esta determinado por ese momento.
Esto implica que todos los cambios estructurales que un sistema viviente sufre como
consecuencia de sus interacciones con su ambiente no estn determinados por los agentes
externos que el observador ve como actuando sobre l, sino que estn determinados por la
dinmica estructural del ser vivo (ver Maturana, 1975).
Por lo tanto, en su dinmica de interacciones un sistema viviente es tocado solamente por
aquellos agentes externos que su estructura admite y que as especifica. Por lo tanto, el cambio
estructural del ser vivo sigue un curso que es indiferente a la caracterizacin que un observador
hace de su ambiente, pero de una manera contingente al curso de sus encuentros estructurales
con el medio en el cual vive (Maturana y Mpodozis, 1992).
De acuerdo a Maturana, los sistemas vivientes como todos los sistemas son entidades
compuestas estructuralmente determinadas que existen en dos dominios fenomnicos que no se
intersectan, a saber:
a) el domino de la operacin de sus componentes, esto es, el dominio de su dinmica estructural;
y
b) el domino en el que ellos son totalidades y operan como tales.
Como estos dos dominios fenomnicos no se intersectan, no es posible hacer reduccin
fenomnica entre ellos. En el caso particular de un sistema viviente, estos dos dominios
fenomnicos son los dominios de su anatoma y fisiologa, y el dominio de la conducta,
respectivamente (Maturana, 1995). Esta mirada invalida la intencin de reducir la conducta a la
fisiologa que la hace posible.
Maturana dijo que la historia de vida individual de un sistema viviente sigue un curso en el que
tanto el sistema viviente como el medio sufren cambios estructurales congruentes hasta que el
sistema viviente muere (Maturana, 1995). El dominio fenomnico de la dinmica estructural de
un sistema es operacionalmente auto-contenido en el sentido de que todo lo que pasa en l, toma
lugar como cambios estructurales en l, y ocurre en l, en cada instante determinado en su
estructura en ese instante. En contraste, el dominio fenomnico en el que un sistema existe como
totalidad no es operacionalmente auto-contenido porque los fenmenos en l surgen en el
encuentro del sistema con el medio que tambin opera como un sistema independiente
determinado estructuralmente. Pero, y aunque estos dos dominios fenomnicos no se intersecta,
y por lo tanto, no pueden ser reducidos el uno al otro, los cambios de uno afectan lo que pasa en
el otro. Esto es as porque hay un relacin mutuamente generativa entre ellos a travs de las
interacciones estructurales actuales del sistema viviente y el medio. De acuerdo a Maturana, y
aunque la totalidad de un sistema es operacionalmente constituida por su organizacin (la
relaciones entre sus componentes que especifican su identidad de clase), su actual operacin
como un todo, como existe como totalidad, es realizada en y a travs de la operacin de su
estructura (los componentes ms las relaciones entre ellos que realizan al sistema particular
como una caso particular de una clase particular), de modo que como sistema interacta como
totalidad, lo hace a travs de la operacin de sus componentes (Maturana, 1987).
Concordantemente, an y cuando el dominio de interacciones y relaciones de un sistema como
totalidad est determinado por su organizacin, sus interacciones actuales y relaciones como tal
toman lugar a travs de la operacin de sus componentes. El resultado de esta situacin es doble:
por un lado, como sistema interactuando como totalidad, su estructura sufre cambios gatillados
por esas interacciones pero no especificadas por ellas. Por otro lado, cuando la estructura del
sistema cambia, ya como resultado de su propia dinmica o como resultado de las interacciones
del sistema como totalidad, el dominio de las interacciones y relaciones del sistema como
totalidad, cambia tambin. O, puesto en otros trminos, hay dos consecuencias bsicas de esta
dinmica de generacin recproca de cambios entre los dos dominios fenomnicos:
primero, los cambios estructurales que un sistema sufre en su historia individual, necesariamente
siguen un curso contingente a la secuencia de interacciones del sistema cuando opera como
totalidad en su dominio de existencia, y
segundo, las interacciones actuales que un sistema sufre, y de ah, los cambios estructurales
gatillados en l, siguen un curso contingente a los cambios estructurales del medio cuando este
cambia en una manera operacionalmente independiente del sistema que contiene (Maturana,
1987)
Maturana indica que el curso que siguen los continuos cambios estructurales que un sistema
viviente sufre durante toda su vida, es contingente tanto al curso de su dinmica interna como al
curso de sus interacciones, y que el curso seguido por las interacciones de un sistema viviente
durante toda su vida es contingente al curso de sus cambios estructurales y al curso de cambios
estructurales que toman lugar en el medio. En estas circunstancias, el observador puede entender
a un sistema viviente solamente si l o ella se mantiene conscientes de que los sistemas vivientes
existen en dos dominios fenomnicos que no se intersectan y mantiene esta doble mirada que no
los confunde, y si l o ella, asimismo, se mantiene consciente de la manera de modulacin mutua
de los fenmenos de esos dos dominios.
Maturana adems sostiene que lo que un observador ve como conducta es una dinmica de
cambios que involucra a dos sistemas operacionalmente independientes: el sistema viviente y el
medio. La conducta, por lo tanto, pertenece al dominio de las relaciones del organismo, no al
organismo.
La conducta como la relacin entre un sistema viviente operando como totalidad y el medio
operando como una entidad independiente, no toma lugar en el dominio anatomo/fisiolgico del
organismo, pero depende de l. En otras palabras, los fenmenos anatomo/fisiolgicos son
necesarios para que la conducta pase, pero no la determinan porque ellos estn involucrados en la
operacin de slo uno de los participantes en la dinmica de relaciones que constituye la
conducta, o sea, el sistema viviente. Es solamente el observador que conserva la doble mirada al
atender simultneamente o en sucesin, a la dinmica estructural de un sistema y a su relacin
como un todo, quien puede hablar de una relacin generativa entre los procesos de la dinmica
estructural de un sistema viviente y los fenmenos de su dominio de conducta. Lo que un
observador ve es que cada una de las diferentes conductas que un sistema viviente puede exhibir
como fenmenos de su dominio de relaciones e interacciones, surge en cada caso solamente
cuando hay una coincidencia entre un dinmica estructural particular en el organismo, y una
configuracin estructural particular en el medio (Maturana, 1995, p. 151),
Concordantemente, la conducta que un sistema exhibe no es ni determinada por l ni por el
medio solamente, an y cuando un cambio estructural particular en un sistema viviente pueda
especficamente interferir con su habilidad para generar una conducta en particular. La conducta
surge y toma lugar en el fluir de las interacciones de un organismo y el medio; y es una relacin
dinmica entre los dos.
Sistema viviente y medio
De acuerdo a Maturana, el vivir de un sistema viviente es un proceso de interacciones recursivas
entre el sistema viviente y el medio que cursa como un fluir de cambios estructurales
congruentes y recprocos. Este proceso toma lugar como un curso, sin esfuerzo o direccin
externa, como un resultado sistmico de sus interacciones recurrentes como sistemas
estructuralmente determinados independientes (Maturana, 1987). En otras palabras, los sistemas
vivientes y el medio cambian juntos en una dinmica de congruencia estructural a travs de su
mutuo gatilleo recursivo de cambios estructurales, mientras que el sistema viviente conserva su
organizacin viviente (autopoiesis) y su adaptacin al medio (congruencia estructural dinmica
operacional con l). El observador que ve tanto al sistema viviente como al medio, ve que el
sistema viviente se desliza en el medio a travs de sus continuos cambios estructurales siguiendo
un curso en el que conserva su organizacin viviente (autopoiesis) y su congruencia estructural
dinmica con el medio (adaptacin), o se desintegra. Debido a esta relacin sistmica entre un
sistema viviente y el medio, la dinmica estructural de un sistema viviente est siempre, mientras
viva, en una congruencia estructural adecuada con el medio para la realizacin de su vida.
Cuando tal coincidencia desaparece, el sistema viviente muere (Maturana y Mpodozis, 1992).
Maturana propone que un sistema viviente existe tanto en el dominio de su dinmica estructural
como en el dominio de sus acciones e interacciones como totalidad, y que estos dos dominio no
pueden ser reducidos uno al otro. En este sentido, el dominio de la conducta no puede ser
reducido al dominio de la fisiologa.
Las teoras biolgicas de la depresin lo hacen al mantener que este fenmeno se debe a una
deficiencia bioqumica en el cerebro. Ciertamente, esto ltimo hace posible al fenmeno pera la
depresin en s pertenece solamente a la relacin. Por ejemplo, un "ser deprimido" que est
protegido y alimentado en el tero no est "deprimido", y lo que parece ser la restriccin de su
actividad, es su modo normal de ser como feto. Por lo tanto, la depresin no est localizada en la
situacin bioqumica sino en la relacin entre organismo y medio. Adems, Maturana mantiene
que la no interseccin de los dominios fisiolgico y conductual, no permite el determinismo
gentico de la conducta, y que el entender esto, abre un espacio para aceptar la posibilidad de
cambio en el sistema, y as, para la psicoterapia. En otras palabras, desde la perspectiva de
Maturana, no podemos hablar de determinismo gentico de la conducta debido a que la
constitucin del ser del organismo, como una entidad conductual total, es sistmica. As, la
identidad de un sistema viviente como una clase particular de sistema viviente, es un fenmeno
sistmico que surge y es conservado cuando su realizacin participa en la creacin y
conservacin de las condiciones que lo hacen posible.
En el mismo sentido, si los cambios estructurales de un sistema viviente no estn determinados
por el medio, sino que el sistema viviente y el medio sufren cambios estructurales congruentes,
la conducta de una persona no puede ser afirmado que est determinada por el sistema social al
que l o ella pertenece, como est implcito en las teoras que enfatizan determinismo ambiental.
Tampoco podra ningn terapeuta o psicoterapeuta determinar los cambios que toman lugar en el
sistema del paciente. La psicoterapia merece un comentario adicional en relacin con la
identidad sistmica. Una dinmica sistmica como ya se dijo es una dinmica relacional que
mantiene cierta identidad en un sistema. Pero ninguna persona es unidimensional debido a que
hay muchas dimensiones de interaccin para cualquier sistema vivo.
Desde un punto de vista psicoteraputico, la dificultad frente a un cliente que pide ayuda est en
encontrar una dimensin de interaccin que no pertenezca al dominio de conservacin de la
identidad no deseada, a travs del cual el terapeuta pueda gatillar cambios estructurales internos
en el cliente que resulten en una interferencia con la dinmica de conservacin de esa identidad
no deseada.
El concepto de autopoiesis
De acuerdo a Maturana y Varela (1972), un ser vivo es un sistema autopoitico organizado como
una red cerrada de producciones moleculares, en la que las molculas producidas generan la
misma red que las produjo, y especifican su extensin. La autopoiesis es la manera de existir de
un sistema viviente y su manera de ser una entidad autnoma. Como tal, los sistemas vivientes
viven tanto como conserven su organizacin, y todos sus cambios estructurales ocurren con la
conservacin de su adaptacin al medio en el cual ellos existen. Para un observador, esta
organizacin aparece como auto-referida. En estas circunstancias, yo creo que Guidano est en lo
correcto cuando afirma:
"El ser temporal de todo sistema conocedor individual debe ser entendido como un
proceso de auto-organizacin en desdoblamiento que, a travs de su desarrollo de
maduracin de habilidades cognitivas ms altas, construye progresivamente un sentido de
auto-identidad dotado con rasgos nicos inherentes y con una historia de continuidad,
cuyo mantenimiento es tan importante como la vida misma" (Guidano, 1991b, pp. 9.)
"El mantenimiento de un sentido de individualidad y de personal unicidad a travs de lo
largo de la vida, resulta de la actividad autopoitica del individuo". (Guidano, 1991a, pp.
52).
Pero Maturana piensa que la existencia y la conservacin de la auto-identidad humana es un
fenmeno social derivado de la existencia humana en el lenguaje. Y tambin piensa l que es
debido que el s-mismo (self) es una manera de existir en el lenguaje, es posible cambiar al s-
mismo a travs del lenguaje, y de ah que la terapia es posible. Por supuesto que todo esto toma
lugar dentro de los lmites de la conservacin de la autopoiesis, porque si no, el ser vivo se
muere. De acuerdo a Maturana, para un observador la dependencia final del ser humano viviente
en la conservacin de su autopoiesis, puede obscurecer el darse cuenta de que el s-mismo
humano y su conservacin son rasgos de la existencia humana en el lenguaje. Adems, de
acuerdo a Maturana, los principales aportes en relacin con la nocin de autopoiesis son, por un
lado, la respuesta a la pregunta qu es un ser vivo?, y por el otro lado, un cambio en la manera
de ver a los seres vivos de manera que el determinismo estructural aparece como fundamental
para entenderlos en todas sus dimensiones. Una vez que esto se hace, la referencia a la
autopoiesis deja de ser necesaria, ya que queda implcita al hablar de los sistemas vivientes, y la
biologa del conocimiento puede ser desarrollada completamente como una explicacin biolgica
de la cognicin al respetar el determinismo estructural de los seres vivos. Si los sistemas
vivientes no pudieran ser entendidos como sistemas determinados estructuralmente, la cognicin
no pudiera ser explicada como fenmeno biolgico. De acuerdo a Maturana, el determinismo
estructural, como una abstraccin de las coherencias de la experiencia del observador, es anterior
a la nocin de autopoiesis porque es necesario aceptarla para entender a los sistemas vivientes
como sistemas autopoiticos. Una vez que tenemos al ser vivo como sistema autopoitico,
pueden ser manejados todos los dominios de su existencia. Cuando Maturana habla de un
sistema viviente como un sistema determinado estructuralmente, l ya est implicando la
autopoiesis. En otras palabras, Maturana habla de determinismo estructural cuando l habla de
los seres vivos como sistemas autopoiticos, y una vez que el considera al ser vivo como un
sistema autopoitico, l habla de sus dos dominios de existencia. Cuando el considera los dos
dominios de existencia, l habla del espacio de las relaciones. Y cuando l considera este ltimo,
y la fisiologa, el puede hablar de la identidad de un sistema viviente como un fenmenos
sistmico, y ya no necesita apelar a la autopoiesis.
En la psicoterapia, esta mirada de Maturana nos permite ver que los cambios que un cliente
puede experienciar estn ligados a su identidad sistmica. En otras palabras, el paciente cambiar
solamente hasta el punto que la realizacin de su organizacin como sistema viviente no est en
riesgo. De esta manera, la efectividad de la psicoterapia siempre tiene un lmite, y los bordes son
puestos por el paciente, no por el terapeuta o el sistema teraputico.
CONSIDERACIONES BIOLGICAS
Recursividad
De acuerdo a Maturana (1995), hay una recursin siempre que el observador puede afirmar que
la reaplicacin de una operacin ocurre como consecuencia de su aplicacin previa. Hay una
repeticin siempre que un observador pueda afirmar que una operacin dada es realizada de
nuevo independientemente de las consecuencias de su previa realizacin. Por lo tanto, lo que
hace recursin o repeticin a una operacin recurrente dada, es su manera de asociacin con
algunos otros procesos. Una consecuencia de esta condicin es que cualquier proceso circular
puede ser recursivo o repetitivo de acuerdo a su asociacin con otro proceso en el mismo o en
otro domino diferente. Otra consecuencia es que siempre que el observador vea una repeticin, l
o ella ve que todo permanece igual, y siempre que el observador ve una recursin, l o ella ve la
aparicin de un nuevo dominio fenomnico. Maturana clarifica estas distinciones por medio de
un ejemplo:
Si las ruedas de una carro giran patinando, el carro no se mueve, se mantiene en el mismo lugar,
y el observador ve el giro de la ruedas como repetitivo. Sin embargo, si las ruedas de una carro
giran de tal manera que su punto de contacto con el suelo cambia, y en cada nuevo giro las
ruedas empiezan de una posicin diferente que la anterior como resultado de tal cambio, el
observador ve un nuevo fenmeno, el movimiento del carro, y considera que al girar de las
ruedas como recursivo.
Otro ejemplo es lo que pasa en un campo con los nutrientes del suelo cuando se planta el mismo
cultivo ao tras ao. Cuando esto se hace, la siembra recurrente se hace recursiva porque da
lugar a un nuevo fenmeno, es decir, al depletamiento de los nutrientes del campo mencionado
(Maturana, 1995, pp. 53.)
Otro ejemplo de recursividad en psicoterapia. En psicoterapia el encuentro del terapeuta con el
cliente ocurre cada vez en un nuevo estado alcanzado por el cliente y el terapeuta despus de su
cita previa. Esto es obvio, pero lo que es interesante es que cuando esto pasa, un nuevo fenmeno
aparece que es un cambio en la manera en que el cliente se ve a s mismo y el mundo que l o
ella vive. Dependiendo de la naturaleza de este cambio, la terapia es exitosa o no.
La nocin del lenguaje
Otra de las ms importantes contribuciones de la mirada de Maturana a la psicologa
contempornea es su teora del lenguaje. Para Maturana, el lenguaje como fenmeno de la vida
pertenece a la historia evolutiva de los seres humanos. Maturana (1988) muestra cmo el
lenguaje ocurre en el fluir de coordinaciones consensuales de coordinaciones consensuales de
conducta. Concordantemente, cada palabra (como sonido o gesto) no indica nada externo a
nosotros, sino que es un elemento en el flujo de coordinaciones de coordinaciones de haceres y
emociones que toman lugar en el vivir juntos en el lenguaje. De hecho, son precisamente estas
coordinaciones del hacer y el emocionar que toma lugar en la coexistencia en el lenguaje lo que
constituye el significado de las palabras. Maturana usa la palabra lenguajear para enfatizar el
carcter dinmico relacional del lenguaje. Pero Maturana va an ms lejos y usa el trmino
conversacin para referirse al entrelazamiento de las coordinaciones de coordinaciones
conductuales consensuales y las emociones que ocurre al vivir juntos en el lenguaje.
La posicin de Maturana revierte el punto de vista clsico empirista que ve al lenguaje como una
simple transmisin de informacin de un individuo a otro. La teora del lenguaje de Maturana
explica las condiciones de constitucin del fenmeno del lenguaje. Las perspectivas empiristas
del presente no son explicativas porque ellas no describen las condiciones de constitucin del
lenguaje, y slo describen las regularidades de su operacin. Las coordinaciones consensuales de
coordinaciones de conducta consensuales es la operacionalidad que constituye al lenguaje y lo
que toma lugar en l. La mirada de Maturana de que toda la vida humana ocurre en
conversaciones tiene dos implicaciones bsicas con respecto a la temporalidad. Una es que
explica a la existencia humana como tomando lugar en un continuo fluir de lenguajeo y
emocionamiento (NT: en un continuo fluir de lenguajear y emocionar); y la otra es que la vida
humana es vivida en el presente, en el aqu y ahora. De acuerdo a l, la temporalidad es una
manera de explicar la experiencia del flujo de eventos, y no una dimensin del universo. Parte de
nuestro problema existencia surge de no darnos cuenta de esto.
El lenguaje y el lenguajear
Maturana ha propuesto en otros artculos (Maturana, 1978 y 1990) que las operaciones que
constituyen eso que nosotros los seres humanos vivimos como lenguaje y lenguajear en el
proceso de nuestro vivir, toma lugar en nuestro dominio relacional como una manera de vivir en
interacciones recurrentes en lo que un observador ve como coordinaciones consensuales
recursivas de coordinaciones consensuales de conducta. En otras palabras, l afirma que el
lenguaje y el lenguajear no son fenmenos fisiolgicos o estructurales del organismos o de su
sistema nervioso, y que lo que pasas en el lenguaje y el lenguajear no puede ser explicado o
entendido como rasgos estructurales, funcionales o dinmicos de la dinmica estructural del
organismo y de su sistema nervioso, porque ellos son fenmenos del dominio de operacin del
organismo como totalidad en el medio. Adems, l afirma que lo que l ha dicho con relacin al
lenguaje y el lenguajear se aplica a todos los fenmenos que surgen en la expansin recursiva
histrica de la operacin en el lenguaje de una comunidad lenguajeante.
Maturana sostiene que como seres lenguajeantes vivimos en un mundo de objetos que surgen en
el lenguajear. De hecho, l afirma (ver Maturana, 1995, los objetos surgen en el lenguajeo en la
primera recursin del fluir en coordinaciones consensuales de coordinaciones consensuales de
conducta que el lenguaje es. Cada recursin, en el fluir de coordinaciones consensuales de
coordinaciones consensuales de conducta en el que nosotros estamos cuando lenguajeamos,
genera un objeto, y cada recursin produce una clase diferente de objeto de acuerdo a las
circunstancias relacionales en las que toma lugar. En esta dinmica, cuando un objeto surge en la
primera recursin en las coordinaciones consensuales de conducta, la distincin del objeto surge
en la segunda recursin. A medida de que los objetos son distinguidos, otra recursin en el fluir
de coordinaciones consensuales de conducta (una tercera recursin) distingue la relacin entre
objetos, y la posibilidad est abierta para la constitucin de un domino de relaciones cuando las
relaciones de relaciones son distinguidas en una siguiente recursin. En trminos ms generales,
debido a que en cualquier nivel de recursin las conductas consensuales coordinadas se
convierten en objetos, y as en fundamento para distinciones recursivas adicionales, cualquier
nivel de recursin puede recursivamente convertirse en un domino de objetos que opera como
nivel de base para recursiones adicionales.
De acuerdo a Maturana, cuando el lenguajear se expande como una manera de vivir juntos en las
interacciones recurrentes del vivir juntos como miembros de una comunidad lenguajeante, el
lenguajear sigue las complejidades cambiantes del vivir juntos y se convierte en una fuente de
complejidades adicionales, constituyendo una red de entrecruzamientos de coordinaciones
consensuales de coordinaciones consensuales de conducta que generan toda la complejidad de
vivir en el lenguaje. En relacin al observar, el dijo: el observar surge como una operacin en
una segunda recursin que distingue el distinguir; esto es, en la distincin del observar, el
observador aparece; y la auto-consciencia aparece en una recursin de cuarto orden en la que el
observar al observador toma lugar. En trminos ms generales, la operacin en cualquier
dominio de objetos puede llegar a ser el fundamento para la generacin de un dominio de
consciencia y auto-consciencia (Maturana, 1995, pp. 154)
De acuerdo a esto, el terapeuta opera al guiar a su cliente a que opere en la auto-consciencia que
toma lugar como una cuarta recursin.
La emocin y el emocionar
De acuerdo a Maturana, lo que est implcito cuando hablamos de emociones son disposiciones
dinmicas corporales que especifican el dominio de acciones en la que el organismo se mueve.
Para Maturana la emocin define la accin. Es la emocin la que define cundo un gesto dado es
una agresin o una caricia. De acuerdo a Maturana nosotros siempre estamos en una dinmica
emocional, en un fluir de un dominio de acciones a otro en la historia de interacciones
recurrentes en la que vivimos.
De hecho, el afirma que nosotros aprendemos nuestro emocionar mientras vivimos con otros
desde el tero (Maturana y Verden-Zller, 1993). De acuerdo a Maturana, cuando lenguajeamos,
nuestro lenguajear y emocionar estn entrelazados, de tal manera que nuestro fluir emocional es
afectado por nuestro lenguajear, y nuestro lenguajear en afectado por nuestro fluir emocional.
Nuestras emociones, tanto las de los otros, cambian como resultado de nuestras palabras; y
nuestras palabras cambian como resultado de el cambio en nuestras emociones. En mi opinin,
esto es lo que pasa en la psicoterapia en la interaccin entre el psicoterapeuta y el cliente, cuando
el emocionar y las palabras de ambos, el cliente y el psicoterapeuta, cambia como resultado de su
interaccin. De acuerdo con Maturana, hay una interrelacin integral entre el emocionar y el
lenguajear desde la niez, de modo que lo que es conocido como fenmeno cognitivo es desde el
comienzo una unidad entre el emocionar y el intelecto (Maturana y Verden-Zller, en prensa)
El rol del sistema nervioso en la conservacin del acoplamiento estructural entre el sistema
viviente y el medio
El sistema viviente como sistema determinado estructuralmente opera en un acoplamiento
estructural dinmico con el medio (Maturana, 1978 y 1987). Si ese acoplamiento estructural
dinmico se pierde, el sistema viviente se muere. La conducta de un sistema viviente en la
realizacin de su vivir que toma lugar en las relaciones e interacciones del sistema viviente y el
medio, ocurre a travs de los cambios estructurales del sistema viviente en la conservacin de su
acoplamiento estructural.
Maturana (1995) propone que el sistema nervioso opera como una red neuronal cerrada y que
participa en la conservacin del acoplamiento estructural entre el sistema viviente y el medio a
travs de cambios estructurales que sufre contingentes al fluir del vivir del sistema viviente.
Adems, Maturana afirma que el sistema nervioso participa en la realizacin del vivir del sistema
viviente a travs de correlaciones senso/efectoras que l genera, dando lugar a los cambios
estructurales en el sistema viviente que se adecuan a los cambios estructurales del medio porque
su estructura ha cambiado contingentemente al fluir de las interacciones del sistema viviente
cuando realiza su vivir en ese medio. Adems, Maturana mantiene que el sistema nervioso no
opera con representaciones del medio, y que l opera generando correlaciones senso/efectoras
internas y externas en el organismo que son operacionalmente efectivas en relacin con la
realizacin de su manera de vivir.
Para un observador de un organismo en el fluir de sus interacciones en la realizacin de su
manera de vivir, parece como si el sistema nervioso estuviese haciendo computaciones para
acomodar la conducta del organismo a los rasgos que l o ella ve en el medio, pero no hace eso.
El organismo y el sistema nervioso en l, operan como sistemas determinados estructuralmente
que se deslizan en congruencia estructural con el medio en la realizacin del vivir del sistema
viviente, porque sus estructuras respectivas cambian en el acoplamiento estructural del uno con
el otro y el medio a travs de la realizacin de la manera de vivir del organismo, y ambos, el
organismo y el sistema nervioso, se desintegran cuando este acoplamiento estructural se pierde
(Maturana, 1995, p. 162)
Nocin de auto-consciencia
Como ya lo dije anteriormente, Maturana propone que la auto-consciencia es una operacin en el
lenguaje que toma lugar como una cuarta recursin en el fluir de las coordinaciones consensuales
de coordinaciones consensuales de conducta. La auto-consciencia como una operacin relacional
en el lenguaje, por lo tanto, no toma lugar en el cerebro, y no es un fenmeno neurofisiolgico,
ni un producto de la operacin del sistema nervioso, an y cuando la operacin del sistema
nervioso es necesaria para que ella ocurra. En nuestra experiencia, sin embargo, cuando nosotros
nos distinguimos a nosotros mismos distinguindonos a nosotros mismos, la consciencia aparece
como propiedad o habilidad del s-mismo (self) que aparece como una entidad que requiere
localizacin. Es debido a la manera de operar del sistema nervioso en nosotros como sistema
nervioso lenguajeante, y hasta el grado que ha llegado a ser as en cada uno de nosotros en
nuestras historias particulares de seres lenguajeantes, que permite que nosotros vivamos las
experiencias de auto-consciencia en la soledad, y, como consecuencia, el experienciar el s-
mismo y la consciencia como localizados en nuestro cuerpo.
Maturana (1995) mantiene que la auto-identidad surge como objeto en una mirada reflexiva, y
que es el lenguaje la que la hace posible. Lo que l dice es que la auto-consciencia es la
distincin de una identidad relacional que surge en el lenguaje tratado como objeto en una
reflexin en el lenguaje. Esto es, la auto-consciencia es una operacin en el lenguaje en el que
tanto la corporalidad como la dinmica del ser lenguajeante aparecen como objetos. Para que
esto pase, la distincin del objeto debe ya de haber surgido en el observar, de modo que las
relaciones pueden ser objetos tambin.

Percepcin e ilusin
Otra contribucin bsica de Maturana para el entendimiento de la existencia humana es que la
experiencia humana (auto-distincin) es una condicin primaria para explicar la cognicin como
fenmeno biolgico. Esto significa que nosotros explicamos nuestras experiencias con nuestras
experiencias. En este nivel de experiencia no es posible distinguir entre ilusin y percepcin.
Debido a que es solamente a travs del lenguaje que los seres humanos pueden explicar sus
experiencia y asimilarlas en su praxis del vivir, entender es el ver una experiencia en un contexto
ms grande de experiencias en el dominio de las conversaciones. Todo el reordenamiento
racional cognitivo que podemos elaborar est basado en premisas tcitas que han sido provistas
por experiencias inmediatas cuando ellas aparecen en el lenguajear y el emocionar. En palabras
de Maturana: "Todo sistema racional est fundado en premisas bsicas aceptadas a priori a travs
de las preferencias(emociones) de uno, y es por esto que no es posible convencer a nadie con un
argumento lgico si no hay una aceptacin comn a priori de esas premisas bsicas" (Maturana,
1988, p. 17). Desde la perspectiva de la terapia, esta afirmacin invalida la mirada racionalista
que sostiene que a travs de la prctica de la lgica humana es posible cambiar las emociones de
los pacientes (Ellis, 1985; Beck, 1976). Tal cambio es posible solamente si el paciente cambia
sus premisas aceptadas emocionalmente a travs del emocionar implcito en las interacciones con
el terapeuta durante la conversacin lgica y racional.
El multiverso
Si, como Maturana apunta, el observador no puede tener acceso a una realidad objetiva
independiente, y si, como el establece en su "Ontologa del observar" (1987), el observador es
constitutivamente participante de lo que l o ella observa, entonces lo que el propone es
evidentemente radical: el pasaje de un Universo, esto es, de una realidad objetiva nica que es la
misma para todos, a un Multiverso, en el que hay tantos dominios de realidades como hay
dominios de coherencias de la experiencia del observador que son vividos como dominios de
explicaciones de las experiencias con coherencias de la experiencia. Tal y como Maturana
apunta, en la mirada del Universo como un nico (single, solo) dominio de realidad, la validez de
una afirmacin se apoya en sus conexiones con la realidad objetiva del Universo. En contraste,
en la mirada del Multiverso, la validez de una afirmacin se apoya en sus conexiones con las
coherencias experienciales del dominio de realidad al cual pertenece. En estas circunstancias,
desde el punto de vista de la terapia, la existencia de estas dos manera de encarar la pregunta por
la realidad (y, por lo tanto, la existencia de dos diferentes visiones de lo que pasa en la vida
diaria de quienes nos consultan, de dos diferentes concepciones de lo que ocurre en las
transformaciones que toman lugar como resultado de la terapia) implican dos diferentes maneras
de hacer terapia. En el primer caso, cuando el terapeuta cree que existe ah un universo al que l
o ella tiene un acceso privilegiado, l o ella acta como el portador de la verdad que puede ser
directamente transmitida al paciente. En el otro caso, el terapeuta no se ve a s mismo como el
portador de la verdad, y pasar a considerar que el mundo generado por el paciente es el nico
mundo posible para l o ella bajo sus circunstancias presentes. En este ltimo caso, la tarea del
terapeuta ser la de ayudar al paciente a entender el mundo que l o ella genera como una
apertura para la disolucin de su sufrimiento. El primer caso corresponde al enfoque racionalista
(Ellis, 1985; Beck, 1976), y el segundo al enfoque constructivista evolucionario o
postracionalista de la psicoterapia (Guidano, 1991b; Mahoney, 1991; Ruiz, 1992).
El concepto de cultura
Para Maturana y Verden-Zller (1993) la existencia humana toma lugar en el espacio relacional
del conversar. Esto significa que, an y cuando desde una perspectiva biolgica nosotros somos
Homo sapiens sapiens, nuestra manera de vivir, es decir, nuestra condicin humana, toma lugar
en nuestra forma de relacionarnos unos con otros y el mundo que generamos en nuestra vida
diaria a travs del conversar. El mantiene que una cultura es una red cerrada de conversaciones, y
que un cambio cultural toma lugar en una comunidad humana cuando la red de conversaciones
que la define como tal, cambia. Una cultura como una red de conversaciones (coordinaciones de
lenguajear y emocionar) es conservada cuando los miembros de la cultura se hacen miembros de
ella y la realizan al vivirla. Como tal, la identidad de los miembros de una cultura surge
continuamente de nuevo cuando ellos viven la cultura que ellos integran. Tal identidad puede
cambiar si las personas cambian la red de conversaciones en las que ellos participan. Su
identidad (emocional y conductual) no preexiste como un rasgo de la cultura, sino que surge
momento a momento cuando ellos generan con su conducta la cultura a la cual pertenecen.
La Biologa del Amor
Maturana (y Verden-Zller, 1993) es el primer cientfico que explica el amor. En su proposicin,
el amor no es una cualidad, o regalo o virtud, sino que es un fenmeno biolgico relacional. De
acuerdo a l (Maturana, 1993), el amor consiste en una conducta o clase de conductas a travs de
las cuales el otro aparece como un legtimo otro en coexistencia con uno en circunstancias que el
otro puede ser uno mismo. De acuerdo con l, no es un asunto de legitimar al otro, o de hacer
cosas intencionalmente para legitimar al otro, es un asunto de la conducta a travs de la cual la
legitimidad del otro no es negada, an en el desacuerdo. De acuerdo con l, el amor es un
fenmeno biolgico bsico, y es la emocin que constituye la existencia social. Maturana cree
que nos enfermamos al vivir una manera de vivir que sistemticamente niega al amor. Maturana
afirma que el proceso teraputico es siempre el mismo, cualquiera que sea la forma de
psicoterapia, y que es lograda cuando el terapeuta tiene xito, a travs de la interaccin con el
paciente, en guiarlo a l o ella, consciente o inconscientemente, a abandonar la negacin
sistemtica de s mismo y de otros a travs de recobrar la biologa del amor como el hilo central
de su vivir (en Ruiz, 1994, pp. 13).
RESUMEN
La contribucin de Humberto Maturana Romesn a las ciencias de la complejidad y al
entendimiento de la experiencia humana, se deriva de su explicacin del observador a travs de
lo que l llama el dominio de las ontologas constitutivas. Este dominio aparece cuando l
responde a la pregunta sobre qu es lo que los humanos hacen como observadores. En su mirada,
el observador es revelado como alguien que opera en el lenguaje como participante constitutivo
en todo lo que l o ella hace como ser humano. La mirada recursiva, circular y sistmica de
Maturana est presente en sus reflexiones y en toda su argumentacin explicativa. Si
mantenemos esto en mente, podemos ver que sus contribuciones pueden sumarizarse como
sigue:
1. Una mirada sistmica, circular, no linear de los sistemas vivientes que nos lleva al
entendimiento de la vida como un proceso de conocimiento en la realizacin del vivir en
congruencia con un medio.
2. El carcter ontolgico no trascendental (su carcter de ontologa constitutiva, en
trminos de Maturana), y la potencia explicativa de su propuesta en relacin con el
entendimiento de la experiencia humana.
3. Su descripcin de la relacin entre el observador y lo observado que lo gua a
considerar al observador como un participante activo y constitutivo en todo lo que l o
ella observa. Aqu el tanto el observador como la realidad emergen como explicaciones
de las experiencias del observador y no como entidades trascendentales.
4. Sus explicaciones terminan con la separacin de la mente y el cuerpo y con la
suposicin de que la mente tiene una localizacin en el cerebro. En sus proposiciones la
mente es entendida como un fenmeno relacional que pertenece a la dinmica de
relaciones del organismo.
5. Su entendimiento completamente consistente y no reduccionista.
6. Sus explicaciones del sistema nervioso como una red neuronal cerrada que no opera
con representaciones del medio ni con smbolos.
7. Su mirar al conocimiento como accin efectiva y no como representacin de una
realidad independiente.
8. Su propuesta de una teora de emociones y un lenguaje.
9. Finalmente, su mirar a la cognicin como un fenmeno biolgico que pone fin a la
creencia en el conocimiento objetivo.
Hay una contribucin adicional significativa de Maturana; que es un resultado de su teora de la
cognicin y su entendimiento de los seres humanos como seres lenguajeantes, y es lo que l
llama la biologa del amor.
En el fondo, la mirada sistmica de Maturana de la experiencia humana conduce a un cambio en
el entendimiento de lo humano. Yo pienso que una de la principales consecuencias de esto es una
re-evaluacin de las emociones como el fundamento de la vida humana y hasta de la
racionalidad. Adems, en estas circunstancias el acto teraputico aparece obviamente como un
acto en las emociones del paciente. En otras palabras, de acuerdo a Guidano (1991b) el terapeuta
tiene que ser reconocido como un perturbador estratgicamente orientado de las emociones de
sus clientes.
Ms tiempo tendr que pasar antes de que podamos evaluar la enorme contribucin de Maturana
al entendimiento de la experiencia humana en el campo de la psicologa. Este trabajo intenta
presentar sus ms importantes contribuciones en un esfuerzo de hacerlas ms entendibles. Yo
estoy consciente de que mi inclinacin para escoger estas contribuciones tambin representa mis
prejuicios personales, o mis "premisas a priori", en trminos de Maturana.
LOS PROCESOS DEL SELF: CONTINUIDAD VS. DISCONTINUIDAD
Vittorio F. Guidano
La articulacin de mi intervencin ser la siguiente; primero quisiera hablarles del tema de la
relacin entre continuidad y discontinuidad del sentido de si mismo y como se regula esta
relacin, en la segunda parte deseo mencionar dos puntos muy brevemente, el primero, es como
se producen las discontinuidades ms significativas en el ciclo de vida individual;
discontinuidades que tienen una importancia psicopatolgica y que por lo tanto requieren de una
intervencin en terapia y el segundo punto es diferenciar cuales son las discontinuidades de
mayor importancia clnica, de los que se denominan desde un punto de vista psicopatolgico,
estados disociativos.
Entonces vamos a empezar con el primer tema; el de la discontinuidad y la continuidad. En esta
intervencin no voy a tener el tiempo para profundizar el tema de la naturaleza y la estructura del
self. Este es un tema sobre el cual se ha debatido mucho, y sobre el que tambin hay mucho
conflicto en el mundo constructivista. Hay por lo menos dos tendencias generales: la de ver al
self centralizado o de verlo descentralizado, de verlo unitario o de verlo fraccionado.
Lo que deseo decir aqu, es que yo veo al self ms bien como un sistema unitario, aunque esta
forma de unidad, no tiene nada que ver, con considerarlo como una entidad. Yo veo el self como
un proceso, un proceso que se va desarrollando, que va aconteciendo, y ese es su elemento
esencial, el hecho que acontece en su desarrollo. Es, en su desarrollo que mantiene su
coherencia, que desde afuera como observadores, vemos como un sentido de unicidad.
Quiero volver a un tema que lo ha mencionado Humberto Maturana, es la nocin de sistemas que
se autoorganizan, que en el lenguaje de Humberto son autopoieticos, son sistemas que se
automantienen y se autoproducen. Un punto importante es el tomar como punto de partida - para
entender la relacin entre continuidad y discontinuidad- es que en un sistema que se
autoorganiza, en un sistema autopoietico, el cambio, y la vida de un sistema como lo deca
Humberto Maturana es cambiar de manera continuada junto con el medio que cambia junto con
l. Cada cambio est subordinado al mantenimiento de su identidad como sistema. Por lo tanto,
podramos decir que la relacin entre continuidad y discontinuidad es ante todo una relacin
dialctica, es una relacin de regulacin por contraste entre dos procesos que son opuestos, que
son casi antagonistas. Entonces un aspecto del proceso es mantener la continuidad del s mismo a
travs de las discontinuidades continuas del quehacer cotidiano, sino no tendra sentido mantener
una continuidad. Y, el otro es asimilar estas discontinuidades que se producen, asimilarlas dentro
del sentido de continuidad, para articularlo, para que sea ms fcil de entender, ms
conprensible.
Entonces intentemos ver de que forma se articula a lo largo del ciclo de vida de un sistema
humano esta dialctica entre los procesos de continuidad y discontinuidad. Es una dialctica que
se puede reconstruir desde el principio. Entonces, la construccin de un sentido del si mismo, es
decir, de una manera de sentirse para con el entorno empieza ya, en los primeros meses de vida y
corresponde a reunir, a armar esquemas emotivos de patrones recurrentes de experiencia
inmediata. Esto es lo que hace que, en los primeros meses de vida, uno se perciba a si mismo y al
entorno como un mundo estable y familiar. El input sensorial, y esto lo sabemos gracias a los
estudios neurofisiolgicos y neurobiolgicos; de por si es siempre nuevo, pero la mente nunca se
comporta como si fuera nuevo. Nos comportamos como si todo lo que nos rodea fuera normal,
estable, conocido, familiar, pero cada percepcin es nica y nueva. Entonces se desarrolla desde
un principio, diramos, por una parte esta cara de la medalla, la continuidad, como la sensibilidad
a lo que es cannico, es decir, a lo que nos es familiar, y por otro lado tambin una atencin
hacia lo que no es ordinario, hacia lo excepcional.
Entonces vamos a detenernos en estos dos procesos; por una parte a la sensibilidad hacia lo
cannico, hacia lo que es familiar para nosotros. Esto empieza muy temprano. Jerome Brunner y
colaboradores, han demostrado que desde los veinte meses un nio tiene el sentido de lo que es
normal, de lo que es cannico y nos damos cuenta de ello porque est consciente de que la
manera de contar un cuento, va a producir un efecto sobre quien lo escucha. Entonces, el nio ya
sabe la manera justa de contar un cuento para obtener el tipo de reaccin que quiere. Esto
implica, que para el nio est claro lo que es cannico y lo que es normal ya a los veinte meses;
este es un proceso a travs del cual se rechaza, fundamentalmente, lo que no es familiar y se
adhiere a la estabilidad y familiaridad de lo que conocemos. Es un proceso bsico, pero no puede
ser un proceso nico y exclusivo, porque si en nuestra vida rechazaramos o no reconocieramos lo
que no nos es familiar, lo que no es ordinario, el nivel de estancamiento, de aburrimiento y de
privacin sera elevadsimo. Y, es por eso, que est la atencin hacia lo que no es ordinario,
hacia lo extraordinario. Entonces, lo que no es ordinario, lo que no es familiar, la novedad, lo
realmente novedoso tiene que dosificarse, debe ser gradual. Si un nio por ejemplo, viviera en un
mundo en que la mayor parte de sus percepciones cotidianas, no son familiares, son todas
nuevas, sera un mundo, que lo dejara aterrorizado, un mundo lleno de peligros, en el que
faltaran los puntos de referencias. Tenemos, por lo tanto continuamente esta dialctica entre
mantener un mundo estable y confirmar siempre la familiaridad, y es sobre este terreno que
empieza tambin la atencin hacia lo no ordinario, de modo que la atencin hacia lo no ordinario
se convierte en un proceso bsico. Un proceso a travs del cual nosotros transfortamos lo no
ordinario para que sea ordinario, ampliando as nuestro sentido de estabilidad del mundo y de
familiaridad. Ampliamos por lo tanto nuestro sentido de continuidad.
Si vamos un poco ms adelante, es decir, a los nios mayores de veinte meses que an no van a
la escuela, que an no estn escolarizados, este sentido de dialctica entre continuidad y
discontinuidad podemos captarlo en el desarrollo del sistema del s mismo, del self system y hago
referencia a lo que han evidenciado varios autores, que es la dialctica interna del sistema del s
mismo. Que nos habla de la conservacin de la continuidad mientras al mismo tiempo se
perciben cambios y novedades. Entonces es como si hubieran dos aspectos fundamentales, dos
caras de la misma moneda, que estn en relacin dialctica entre si, por una parte lo que en
ingls se define "sameness", la mismidad, el sentido de continuidad de nosotros mismos, que es
esto; que aunque que yo me siento muy diferente de como me senta cuando tena diez aos, yo
s, pero no conceptualmente, que me siento ser la misma persona, siento que soy el mismo de
una manera permanente a lo largo del tiempo. Y por la otra parte tenemos el "selfhood" como se
define en ingls, que es lo opuesto de la mismidad, se dira que es la ipseidad, el quehacer, lo que
a uno le va acaeciendo en la vida momento a momento, que es lo imprevisible, Entonces, las
experiencias de mi mismo -no tanto mi sentido de continuidad- a menudo son experiencias
diferentes que estn en contraste con el sentido de continuidad que yo llevo dentro de m.
Entonces, vamos a tratar de analizar de manera muy breve estos dos aspectos. El sentido de
mismidad; el "sameness", seguramente est vinculado con la organizacin del dominio emotivo.
Hay varios datos que nos pueden ayudar a reconstruirlo. Hay autores que usan trminos distintos,
a mi me gusta hablar de Organizacin Unitaria del Dominio Emotivo Individual, otros autores
hablan de Ncleo Emotivo Central "central emotional core". Sin embargo, el tema es el mismo,
en general. Por una parte, es como si a partir de las fases de apego de los aos preescolares de la
niez, se establecieran patterns de activacin emotiva recurrente, en los que se fundamentara el
sentido de estabilidad y continuidad. Hay que notar algo muy importante; el sentido de
continuidad, de la mismidad, del "sameness" es esencialmente emotivo, entoces es algo que se
siente, no es necesario pensar en ello, esto no significa que luego no lo vamos a pensar, significa
que del sentido de continuidad que advertimos de manera continuada, posteriormente vamos
desarrollando teoras y explicaciones, las buscamos en las variables de nuestra historia pasada,
pero es algo que sobre todo sentimos, es sobre todo a nivel emocional. Entonces hay que tratar
de focalizarse sobre el hecho de que la calidad de un feeling emotivo no cambia nunca. Vamos a
tomar un ejemplo: un sentimiento como la tristeza en el curso del ciclo de vida, lo que cambia es
toda la articulacin que la tristeza puede tener con las percepciones, esquemas imaginativos,
datos de memorias, secuencias de historias. La calidad de tristeza que puede tener un nio
evitante, de cinco aos va a ser muy distinta de la que tendr el nio cuando sea un hombre de
cincuenta y cinco aos, tendra otros enlaces imaginativos y perceptivos, pero la calidad del
sentimiento, del feeling de tristeza, sin embargo permanece ms o menos igual de cinco a
cincuenta y cinco aos, esto es el principio de base, que nos explica que la continuidad es un
proceso emotivo. Aqu, como lo veamos en el desarrollo de la continuidad de vida de los
primeros aos, la dialctica entre lo que es normal cannico y lo que es nuevo y excepcional, se
mantiene y sigue en la vida adulta con la dialctica entre el sentido de mismidad y el sentido de
diversidad del si mismo de ipseidad, que se repite cotidianamente frente a situaciones que son
siempre distintas, de como las eperabamos.
Aqui, tambin podemos ir algo ms all y usar trminos de los que quizs se ha abusado
ltimamente, porque se les ha utilizado excesivamente, que es el tema de la narrativa, la
dialctica entre el si mismo o el self como protagonista y el self como narrador. Es aqu, donde se
pueden an captar los aspectos del sameness, de la mismidad y de la ipseidad del selfhood. El
self narrador es el self que trata de compactar la experiencia, es el que se ve desde afuera y que
acta directamente, digamos que es el self que forma parte de la mismidad, y que se ocupa de
reconstruir, de entrelazar esta continuidad, mientras que el self protagonista, el que est
actuando, el que acta, es el que nos da ms que el otro, el sentido de diversidad, de extraeidad,
de discrepancia respecto a la continuidad que mantenemos y este es un trabajo continuo, actuar
en primera persona sintindonos protagonistas y tambin al contarnos, compactar, reordenar,
reorganizar o asimilar la discrepancia que hemos vivido, en la que nos parece ser una
continuidad, en la que nos reconocemos dentro de esa continuidad. Entonces, este
transformarmos para pasar del self protagonista a pasar a ser self narrador es lo que nos da
coherencia, es lo que le da un orden a nuestra historia de vida, y de esta manera con la
intervencin del self narrador sobre el self protagonista, la historia de vida se convierte en una
historia dotada de una univocidad (de casi una necesidad). Es la intervencin del self narrador
que transforma todo lo que es casual en destino, el que hace que se transforme en destino. Nada
queda afuera de esto, nada permanece afuera. Si yo una maana tena que ir a una entrevista de
trabajo que me iba a cambiar la vida y esa maana tengo un choque, o pincho una llanta y no
puedo ir al coloquio, porque algo le sucede a mi vehculo, es algo que es totalmente casual,
imprevisible, el hecho de que yo lo narre, lo vuelva a integrar, se convierte en algo del destino,
algo que era casual se convierte en destino. Algo, que tena que suceder, para cambiar de manera
significativa lo que yo estaba viviendo.
Entonces, este tema de esta dialctica entre continuidad y discontinuidad, es algo muy
importante para el mtodo de la psicoterapia. Ante todo, es la complementariedad entre procesos
de mantenimiento y de cambio, no se puede hablar nunca de cambio sin considerar los procesos
de mantenimiento. Tambin son dos aspectos complementarios de esta dialctica. Lo que vemos
efectivamente, es que durante el ciclo de vida, por ejemplo, pueden haber cambios como
interrupciones tanto en el sentido de continuidad, como en el sentido de discontinuidad. Un
ejemplo tpico, podran ser casos psicopatolgicos, es decir cuando surgen estados emotivos, tan
discrepantes, que el sujeto no logra ni siquiera en su self narrador integrar en su historia de vida,
y pierde por ello su sentido de continuidad. Otro elemento importante, por ejemplo, que se puede
considerar un gran cambio patolgico en el curso del ciclo de vida, es un incremento de los
procesos de mantenimiento, un aumento del sentido de continuidad, me refiero simplemente al
paso en trminos clnicos, gradual, que un fbico puede hacer, para pasar del estado genrico de
peligro frente al mundo, a un estado en que se convierte hipocondraco. Hay un incremento de la
continuidad, un incremento del mantenimiento, para no hablar de lo que le puede suceder a un
sujeto obsesivo.
Lo que produce cambios en el ciclo de vida es tanto la mismidad como la discrepancia de lo que
sucede momento por momento. El selfhood, la ipseidad, y esto quera subrayarlo; la
complementariedad entre cambio y mantenimiento. A menudo no lo consideramos y
consideramos, que el cambio es algo que tenemos que perseguir de por si de manera
independiente de los procesos complementarios del individuo. Esta complementariedad entre
cambio y mantenimiento, la vemos muy bien en todas las experiencias de cambio personal. Cada
cambio personal, que se verifica a lo largo del ciclo de vida y no importa si es espontneo entre
comillas, o si lo induce la psicoterapia, cada cambio del sentido del si mismo que tenemos, la
manera en que vemos nuestra historia cuando cambia tiene una mezcla de varios ingredientes, es
una mezcla de sorpresa y familiaridad, Cada cambio personal hace que nos demos cuenta
mayormente de algo que ya conocamos, por lo tanto el sentido de familiaridad est. Algo, en
cambio. que vemos por primera vez tiene un sentido de sorpresa. Por otra parte esta
complementariedad entre mantenimiento y cambio podra parecer lgica, si dentro de un sistema
complejo y autoorganizador no hay algo que se mantiene siempre invariable. El sistema mismo
no podra percibir el cambio del s mismo. El cambio lo podemos reconocer en nuestra
conciencia, slo si tenemos un background de continuidad, de no ser as sera irreconocible.
No tengo lamentablemente tiempo para desarrollar la segunda parte, quera hablarles de los
procesos de discontinuidad, los voy a mencionar pero simplemente para diferenciarlos de los
estados de disociacin que tambin tienen una fenomenologa muy diferente. Se trata de
interrupciones, rpidas, bruscas, repentinas del sentido de continuidad del si mismo, pero que
estn acomnpaadas por una prdida de orientacin en el tiempo y en el espacio. Y, hay tambin
alteraciones de memoria que las acompaan, como amnesia durante el estado de disociacin y
tambin la prdida de las conecciones habituales entre pensamiento, accin, emocin y otras.
Son procesos casi fisiolgicos, a veces es una manera de reaccionar a una sobrecarga emotiva
muy intensa. Dejar que fluya, sin elaborarlo. De hecho, la mayor parte de estas formas de
disociacin son traumas. Una tercera parte de las personas que han estado en una situacin de
peligro de vida, tiene crisis de despersonalizacin que puede verificarse a lo largo del tiempo,
varias veces, mucho tiempo despus de haber estado sometido a este peligro, entonces hay un
continuo disociativo, que va de los normales a los neurticos, psicticos hasta las formas de
personalidad mltiples. Esto significa que ese proceso disociativo, es un proceso fisiolgico
normal porque forma parte de la organizacin coalicional de la mente y los distintos sistemas
tienen su relativa independencia y autonoma.
Los procesos de discontinuidad no tienen una prdida de conciencia, no son repentinos, no estn
acompaados por la prdida de orientacin en el tiempo y en el espacio, no dan problemas de
memoria, se pueden reconducir en cambio al sentido de discrepancia, del sentido del si mismo,
que difcilmente pueden integrarse en la continuidad de la vida. Es mas requieren para poderse
integrar, que uno revise totalmente la historia de vida que tiene hasta ese momento. Podemos
tambin diferenciar un continuum, en los procesos de discontinuidad, que van de la normalidad a
la que podramos definir una elaboracin neurtica o una elaboracin psictica. Y para
distinguirlas hay dos variables, el reconocimiento y la autoreferencia. Vamos a tomar el aspecto
normal, la discontinuidad de vida mayor en la literatura psicolgica y no psicolgica, es digamos
la conversin religiosa. Es un cambio drstico, es lo que siempre se identifica como un ejemplo
clsico. Entonces el individuo sabe perfectamente reconocer esto, sabe explicar el cambio
ideolgico que se est experimentando y normalmente esto sucede despus de un trauma, como
el haber sido atracados, un atraco, le roban a uno algo, de manera violenta y uno siente que est
sujeto al peligro y antes no lo senta, un ataque de pnico, la reconocibilidad del sufrimiento,
pero no hay una referencia explicativa. Mientras que en la discontinuidad psictica falta tanto
reconocimiento como la autoreferencia. Muchas gracias por su atencin.
PREGUNTAS
P.: ...puede hablar del procesamiento de las emociones o del reconocer las emociones en los
dems.
V.G.: Este es un tema que yo dira es un tema crucial, central en la dinmica de los trastornos
psicticos, ya sea a nivel de aparicin que de mantenimiento, un aspecto fundamental que marca
la diferencia desde un punto de vista psicopatolgico entre los disturbios psicticos de los
neurticos es la falta total, la incapacidad total para mantener una secuencializacin cronolgica
en trminos de causas y de temas a lo largo del tiempo y esto es un hecho bien claro.
Si usted ve por ejemplo el caso de un hipocondraco severo, no importa el nivel de gravedad pero
l puede mantener una secuencializacin cronolgica causal, reconoce el lunes del martes,
porque por ejemplo, el lunes padeci un problema y el ictus el da siguiente el martes, pero
puede ser que hay problemas, el mircoles pudo encontrar un mdico, un doctor al otro da no.
Mientras, que el otro no puede marcar esa diferencia entre lunes y martes, no puede colocar los
acontecimientos en el tiempo, hay muchos estudios que demuestran que en los psicticos hay un
trastorno de la memoria contextual. La dificultad a la hora de ver el cmo y el cundo de los
acontecimientos. Eso es importante en la psicoterapia, porque el primer peldao, el primer
escaln para empezar, el primer paso para trabajar con el paciente psictico es empezar a crear
esta capacidad para secuencializar la cronologa de los acontecimientos que est totalmente
perdida.
P.: El trastorno de la personalidad border line, se ve como un sector un intermedio, pero no
puede ser simplemente el sector, la tierra de nadie, es decir alguien, que no es todava neurtico
ni es psictico, porque esto tiene algo distinto, diferente, puede decirnos algo al respecto, del
trastorno de personalidad border line . El border line en general, no es simplemente alguien
intermedio entre neurtico y psictico, o neurtico a medias o psictico a medias, es as o en su
opinin tiene algo ms.
V.G.: Bueno puedo contestar muy rpidamente, puesto que esto no es un tema de continuidad o
discontinuidad del si mismo que sera nuestro tema.
El problema es que es muy difcil solapar dos concepciones tan distintas, el tema border line, tipo
clsico a partir de la nosografa esttica descriptiva, es esta, por ejemplo, cuando yo hablo de
procesos psicoticos neurticos hago referencia a una nosografa evolutiva procesal donde el ser
neurtico o psictico es una modalidad de elaboracin, de procesamiento en los significados
personales. Border line surge, yo v la aparicin, yo tengo mi edad, as que v como naci todo
esto, como localizacin geogrfica, como ubicacin geogrfica, como un terreno que es la tierra
de nadie. Un paciente que tena un comportamiento con caractersticas severas de un psictico,
pero desde un punto de vista descriptivo, de la psicopatologa tena aspectos de neurtico,
entonces lo ponemos en la frontera, en el border y desde ese concepto geogrfico de descripcin
naci una nueva categora de por s y eso es un problema de la descripcin tradicional, como
deca Humberto Maturana identifica la descripcin con la situacin y no hace referencia a lo que
yo entiendo al hablar de neurticos y psicticos.
P.: Quiero preguntar a Vittorio: la narrativa, que tu defines como proceso central en la dinmicas
de identificacin, la ves como una identificacin del lenguaje, como un acontecimiento del
lenguaje o como algo ms amplio integrado a la experiencia.
V.G.: Es un punto sobre el que no estoy de acuerdo, es el de identificar la narrativa con la
conversacin. En mi opinin me parece algo como ocurri en los aos de la revolucin
cognitiva, identificar las palabras con las creencias, es reducir todo un aspecto semntico, todo a
un discurso, a un speech, pero el lenguaje es algo ms, no es simplemente speech, sino que es
tambin articulacin de la imaginacin, articulacin de las emociones. Yo no estoy de acuerdo
sobre ese punto.
P.: Quisiera preguntar a Vittorio si es posible especificar, si nos aclara algo ms sobre la falta del
reconocimiento y de la autorreferencia en la discontinuidad psictica que slo se mencion muy
rpidamente por falta de tiempo. Si pudiera aadir algo ms. Gracias.
V.G.: Como deca antes, yo creo que la esencia del problema de la elaboracin y del
procesamiento psictico, es digamos, en situaciones de sobre carga emotiva, es esa falta, esa
perdida de la capacidad para secuencializar la experiencia. Y esto nos alejara del tema central de
la experiencia humana. que es la capacidad de poner en secuencia los acontecimientos, si se
pierde las referencias temporales y causales no solo se pierde la ubicacin, la orientacin en el
tiempo y en el espacio, sino que adems inclusive ya no es posible reconocer o diferenciar lo que
es externo de lo interno y lo que ocurre con los psicticos, donde los propios pernsamientos no se
reconocen como internos, sino ms bien se perciben como cosas externas, como voces externas,
las percepciones visuales o imagenes, no se ven como imgenes sino ms bien como visiones
que surgen desde fuera, y por lo tanto esta perdida la capacidad para poner en secuencia la
experiencia y que es tambin la capacidad para alejarse de la experiencia y verla antes de
autoreferirla.
P.: La pregunta que yo tengo para ti Vittorio es algo que seguimos discutiendo y lo discutimos
muchas noches en los restaurantes, en muchos contextos diferentes y es algo que tu decas y que
de verdad me choc, me llam mucho la atencin y con cierta discrepancia cuando hablabas de
la calidad del sentimiento, que nunca cambia, si no que sigue siempre igual. Yo sigo tratando de
comprender el sentido de esto, porque muchos sentidos la calidad de la sensacin, no la
articulacin deca yo, pero si la calidad sensorial. Pero mi pregunta o pensamiento o mi
razonamiento, digamos eso se ve ms a mi confusin, es un intento para aclararlo, yo tengo la
idea, la impresin de que la relaciones circulares entre la articulacin y la experiencia llevan a la
construccin de nuevas experiencias y esta nueva experiencia ahora adquiere una nueva forma,
as que la experiencia de por s no es nunca primitiva, sino que es siempre organizada y la
cuestin siguiente, el rol sensorial experimentado depende de las representaciones anteriores, la
explicaciones anteriores que se refieren a l; as que a largo plazo ese sentido puedo cambiar.
V.G.: Yo creo que podemos ver, lo vemos de manera bastante clara si por ejemplo analizamos
los aspectos de la generatividad humana, que quiere decir que la calidad del feeling no cambia
sino que se puede articular, y se puede ensanchar para abarcar categoras de experiencias que
crecen a lo largo de la vida. Eso lo vemos en los estudios de muchos poetas, muchos poetas uno
ve que las imagenes poticas tienen calidad de feeling, que incluso se han marcado en la niez y
que abarcan la experiencia del mundo de este seor que ahora tiene cincuenta aos, pero que se
expresan con el mismo lenguaje o la misma tonalidad emotiva con la que se experimentaron la
primera vez. La articulacin que adquieren con nueva percepcin de experiencias de si y nuevos
contextos de historia, hace que estos esquemas sean an ms universales, ms exhaustivos
aumentan los matices de la experiencia, por otro lado esto no es una opinin mia, esto del
"feeling never changed". Para los grupos de Tompkins, Carlos Malatesta Magai, es uno de los
puntos fundamentales. Si, es un debate muy interesante en mi opinin.
P.: Pero yo dira que el feeling de por s se articula y diferencia a travs de la experiencia
sensorial y por lo tanto tu tratas de ver la continuidad de esta experiencias, de captar la
continuidad. Yo digo que en mi experiencia por ejemplo, de deseo, de anhelo, de rabia, toda la
calidad, la propia calidad ha cambiado a lo largo de mi vida, pero esto depende de lo que
entendemos por calidad desde luego.
V.G.: S.
P.: Antes una aclaracin terminolgica, una sugerencia no s. A mi me parece que el trmino
"sameness" si lo entend bien, mismidad, que pone de relieve el carcter de la continuidad a mi
me parece adecuado aadirle el del "selfhood" y eso no aclara de manera satisfactoria el otro
aspecto del continuo cambio de la adaptacin, de la fludez del self, del si mismo en su proceso
de integracin entre estos dos polos. Me parece que el self, hay aspectos muy interesantes en la
teora del self en la Gestalt que yo conozco mejor. Esa es una integracin continua, tu antes
hablabas de proceso, tambin hablamos del self, en el sentido de que este es un proceso
permanente que como decas muy bien existe esta oscilacin permanente continua entre
continuidad y cambio, mutacin en la adaptacin creativa, por lo tanto si mismo en su esencia es
un proceso de integracin en esta polaridad dinmica creo que deberamos buscar otro trmino
para expresar el concepto de pantarey de Heraclito, como en oposicin polar con la permanencia
de Parmnides. Es decir los griegos tena estos dos partidos. Si el ro era siempre igual porque el
agua fluye o si el agua fluye, el ro ya no es igual. La palabra self, la palabra si es ms adecuada
para mantenerse entre la frontera de estas dos dimensiones polares.
V.G.: La terminologa que utilizamos en la psicologa no es adecuada, no es suficiente, no lo
abarca todo, pero digamos que en la psicologa tampoco es adecuada, puesto que todava vive en
una etapa precientfica y esperamos que pueda alcanzar la verdadera etapa cientfica.

Psicoterapia: Aspectos Metodolgicos, Problemas Clnicos y Preguntas
Abiertas
Vittorio F. Guidano
El objetivo de esta conferencia es un poco enfrentar los problemas controversiales abiertos en el
constructivismo actual, especialmente aqullos referidos a las implicaciones psicoteraputicas. El
constructivismo actual es un rea que se ha vuelto muy popular, como ya lo vimos en la primera
intervencin del da de Michael Mahoney. Sin embargo, en su interior no es demasiado
homogneo, ya que hay aspectos -digmoslo as- controversiales, sobre cuestiones de base, que
influencian despus largamente los diferentes mtodos teraputicos al interior del
constructivismo mismo. Yo me referir en esta conferencia a tres temas principales, con sus
respectivas repercusiones en el campo teraputico. El primer punto es el tema que atae al si
mismo, el segundo es el tema que atae al significado, y el tercer tema a tratar es el modo de
entender la narrativa., vistas la importancia y popularidad que la narrativa esta asumiendo en
todos estos ltimos aos.
Comenzamos con el primer tema, el problema del si mismo. Este es un problema bastante
evidente, como lo han destacado Bob Niemeyer y Mahoney [1], en el libro editado por ellos. Si
uno da una mirada panormica al mundo constructivista actual, se har una idea de que hay dos
polaridades, dos modalidades principales de concebir el si mismo. Una es verlo como un proceso
unitario o centralizado, y la otra, como un proceso tal vez ms fraccionado, esto es, como
resultado de una red de conversaciones. Yo creo que, sobre este argumento hay an un poco de
confusin; sobre el modo de concebir el si mismo, si concebirlo como proceso o concebirlo
como entidad. Por cierto, teniendo en cuenta que hoy ya casi nadie lo considera como entidad en
el sentido tradicional racionalista cartesiano, del cogito ergo sum, como un si mismo sin
contexto, un si mismo impersonal. Este ya no es el si mismo concebido tradicionalmente, como
una especie de constructo, de entidad central. Es cierto, hoy esta visin ya no rige ms. Me
parece que todava en muchos autores que postulan una visin del si mismo fraccionado, como
una red de conversaciones, se ve a primera vista esta tendencia a descontextualizar el si mismo, a
tomarlo por sobre el contexto personal. Por ejemplo, me refiero a un autor del mundo
constructivista que es Mascolo [2], en un artculo en que dice textualmente "si bien el si mismo
es inherentemente fraccionado, su desarrollo ocurre en la direccin de una integracin
progresivamente creciente". Vale decir que tambin en los autores que llevan adelante este tema
del si mismo fraccionado, surge luego la exigencia de recurrir de alguna parte a una capacidad de
integracin que lo haga desarrollarse de manera unitaria, an si despus esta capacidad de
integracin a veces aparece nula, o experiencia imaginada Hay una tendencia en esta concepcin
a ver el si mismo como entidad, a ver el si mismo como si fuera correspondiente o equivalente a
los ingredientes, ingredientes entre comillas, a la estructura de la mente, es decir al si mismo
como memoria, como percepcin, o como razonamiento. La estructura de la mente consta de
subsistemas que tienen -como todo en los sistemas complejos- un control coalicional, son
ampliamente autonmos, aunque se coordinan al interior de un proceso unitario. Yo dira que el
si mismo, la procesalidad del si mismo, la tendencia a la unitariedad del si mismo, no se
considera en el juego, en el nombre de sus ingredientes, si no en la procesalidad del si mismo. El
si mismo es esencialmente un proceso, no es una entidad, no es una estructura, ni un conjunto de
estructuras, si no que es el proceso que da a toda esta estructura una configuracin de totalidad.
Es un proceso cuyo desarrollo consiste en tenerlos siempre de alguna manera unidos. Tambin
me refiero a otro aspecto, en el cual de nuevo se concibe un si mismo de tipo acontextual, sin
tomar en cuenta el contexto. Me refiero al concepto de si mismo vaco, "the empty self" de
Gergen [3]. Gergen tiene un libro muy famoso "El Yo Saturado", que es prcticamente el si
mismo actual y disuelto. Es una entidad ilusoria y emblemtica de la situacin post-moderna. Yo
creo, que esto es un modo de acercarse al problema de la transformacin de la conciencia
contempornea, sacndola del contexto evolutivo y de desarrollo. Sabemos, que el si mismo, la
conciencia en s misma, era distinta hace cincuenta aos. Sabemos que era distinta el siglo
pasado, sabemos que era diversa en el medioevo y en el renacimiento. Hoy tenemos una cantidad
de datos histricos que nos permiten reconstruir tambin la historia de la identidad personal.
Aqu hay un proceso evolutivo de larga data y quin podra decir que el si mismo que hoy
vivimos como si mismo vaco, no sea despus el centro del si mismo?, que es lo que siempre ha
sido, porque siempre ha sido una ilusin. No obstante, este si mismo vaco actual, no deja de
todos modos de ser un si mismo agente, un agente personalizado que vive y que desarrolla su
vaco, por lo tanto, que mantiene todas sus caractersticas de si mismo como proceso activo y
unitario. Desde la ptica que yo intento promover con tantos colegas desde hace muchos aos,
prefiero ver el si mismo como un proceso evolutivo, que tiene una historia evolutiva, que tiene
una historia ontolgica. Digo esto solo para delinear algunos aspectos que son controversiales. Si
lo vemos como un proceso evolutivo, ello significa una capacidad de referirse a s mismo y a los
otros, que emerge a partir de ciertos primates al interior de un mundo intersubjetivo, por la
necesidad evolutiva que ese mundo requiere. En un mundo intersubjetivo en el cual es necesario
estar siempre consensualmente coordinados, est claro, que la capacidad de individualizarse, -la
capacidad de poder reconstruir intenciones de los otros, emociones de los otros y conocer las
propias- requiere de esta coordinacin consensual. Entonces, desde el punto de vista evolutivo, la
emergencia del si mismo es simplemente la respuesta a las presiones selectivas, evolutivas que
han planteado un ambiente intersubjetivo. Entonces por esto, el punto que cabe subrayar es que
el si mismo y su estructura inherente -usando las palabras de Mascolo- es dialctico, en el
sentido de que el si mismo siempre incluye al otro. En los primates, los primeros surgimientos de
la capacidad de individuacin van siempre acompaados, son simultneos a una percepcin, a
una apreciacin de la capacidad del otro. No es slo que el si mismo comprenda siempre un
sentido del otro, comnprende en general un sentido no slo de los otros, sino de aqullo que no
es uno del mundo. El mismo hecho de desarrollar un sentido de m, tambin implica un sentido
cannico, es decir normativo. El hecho de desarrollar un sentido de m mismo implica tambin
simultneamente, que yo me siento de un cierto modo respecto al mundo al que pertenezco, y me
siento de cierto modo respecto a la canonicidad de este mundo al que pertenezco, a la
normatividad del mundo al que pertenezco. Aqu la categora de alteridad en el sentido de otras
vidas o de otras personas o de otros as como del mundo, es compleja. A veces no logro entender
los modos de ver el problema que encontramos frecuentemete en la literatura como si cuando
uno habla de si mismo excluyera a los otros; como si el hecho de considerar a los otros implicara
necesariamente hablar de un si mismo fraccionado.
Otra cosa voy a decir, el si mismo no es slo un proceso dialctico, es un proceso multinivelar.
Alcanza tantos niveles, precisamente llega a niveles ms bsicos, hasta llegar a desarrollar
niveles fsicos, niveles biolgicos. A nivel biolgico todos los animales poseen un si mismo
unitario que permite distinguir un si mismo de un no si mismo, pero eso no nos importa. Vamos
a los niveles que nos interesan. Al nivel que nos interesa, el si mismo es como mnimo no slo
bi-nivelar, sino multimodal. Si en cada momento hay un fluir continuo de aqullo que podemos
llamar una experiencia inmediata de s mismo, es con la capacidad de lenguaje que tenemos que
estos continuos hechos los debemos reordenar en secuencias, secuencializar la inmediatez de
nuestro sentir, esta es una cosa que no podemos ignorar. Es la caractersticas ms grande y
exclusiva que tenemos como seres humanos. Deca Ortega y Gassett a principios de este siglo
que los seres humanos son las nicas cosas vivientes que para vivir deben darse continuamente
explicaciones de su existencia. Este es el origen del significado. En esta dialctica estn los dos
niveles del si mismo, la experiencia inmediata que tengo de m, y la imagen consciente de m que
la prepara, la organiza y la explica. He aqu un proceso dialctico, multinivelar y multimodal.
An ms, es un proceso tambin que tiene una evolucin, una procesualidad sin fin. Ocurre
durante todo el proceso de integracin, de articulacin, nos da el sentido de nosotros. la imagen
de nosotros. Es un proceso que no cesa, aunque viviramos hasta los 125 aos. Se lleva adelante
desde que comenzamos a vivir hasta el fin de nuestra vida.
Ahora el problema de si el si mismo es fraccionado o no es fraccionado, implica -y aqu voy al
segundo punto- un problema anlogo e interesante, por cuanto se refiere al significado. Ms bien
se refiere a lo que tcnicamente se llama el locus of meaning; ah donde se actualiza, donde
ocurre el significado. Si el si mismo es descentralizado, el significado ocurre fuera, el significado
ocurre solamente en las interacciones conversacionales que un individuo ha creado, el
significado ocurre en la red de conversaciones que el individuo ha acuado. Por lo tanto, si
nosotros lo vemos como centralizado podemos decir que el significado es el modo en el cual un
si mismo organiza la experiencia y su modo de darse coherencia y consistencia en el contexto al
cual pertenece. Este aspecto, sin embargo, de ver el significado centralizado o descentralizado
tiene importantes consecuencias en la terapia. Si imaginamos el significado como
descentralizado, hay un locus of meaning que es externo, lo que conduce a una red
conversacional y lo que tenemos es siempre una externalizacin de los problemas. Es decir,
todos los problemas son externalizados y son vistos como pertenecientes al sistema social y
cultural antes que al individuo. Esta postura puede ser tambin peligrosa en trminos teraputicos
y mdicos pues significa incrementar la responsabilizacin, que ya de por s es muy fuerte en el
mundo contemporneo. Puesto este significado en la red de conversaciones, el procedimiento
para resolver un problema, -dado que ste se identifica con un discurso problemtico- ser
simplemente llevar adelante la deconstruccin del problema, del discurso problemtico en la
sesin. Es decir, aqu me parece que hay un punto cardinal: hay una especie de identificacin
entre la deconstruccin de un discurso problemtico con la resolucin de una experiencia
problemtica. Me explico. Me parece que hubiera un isomorfismo entre las palabras y la
experiencia. Si nosotros cambiamos el modo con el cual una persona se cuenta las cosas, cambia
la experiencia que distingue esa persona. Me parece que es una nueva forma de reduccionismo
como hemos visto muchas otras veces en Psicologa, y tambin en el mundo cognitivo. Por lo
dems, este enfoque involucra otros aspectos. Si todo se reduce a una red conversacional, una de
las ms grandes consecuencias que vemos es sta del vnculo no patologizante de los terapeutas.
Es aqullo que hemos visto desde hace mucho tiempo. Ya no se trata de una categora
nosolgica, no tiene una referencia psicopatolgica, todo reducido a una red de conversaciones,
todo reducido a una especie de negociaciones o de mejores convenciones o de mejor
sintonizacin con las reglas sociales y culturales. Pero esto determina tambin una terapia
bastante carente de sistematicidad y deja al terapeuta prcticamente carente de estrategia. La
estrategia la pone constantemente el paciente. Cada vez que el paciente viene y expone un
problema definido, se ocupar de aquel problema, y la estrategia terminar siendo aqulla que el
paciente ponga momento a momento en base a aquellas cosas que caracterizan su vida cotidiana.
El terapeuta ser simplemente un acompaante. Yo creo que es un mundo distinto el que vemos
en el locus of meaning centralizado. En cuanto al primer elemento, si ste es centralizado,
tenemos un proceso opuesto. Todo el problema que el paciente trae es internalizado, es referido
dentro, la atencin del paciente es enfocada hacia el interior para visualizar sus modos de ordenar
la experiencia. El problema de conducta es el modo de darse consistencia, de darse coherencia en
su manera de ordenar la experiencia, que depende del tipo de desarrollo que ha tenido. Pero
adems, el tipo de procedimiento tambin es distinto, en el sentido de que cuando nos ocupamos
en la visin digamos un poco as construccionista, esto del aspecto del si mismo fraccionado, o
del si mismo como una red de conversaciones, del locus of meaning externo se vuelve luego
aquello que se llama el enfoque construccionista en el mundo constructivista, el
construccionismo social. Si en la ptica del constructo social el discurso se reduce esencialmente
a cambiar la conversacin, nosotros con el paciente hablaremos prevalentemente de sus
opiniones, explicaciones, convicciones. Estaremos trabajando simplemente en un nivel, en uno
de los niveles del si mismo, el nivel de la imagen consciente de s mismo. Si l da una opinin,
nosotros daremos otra opinin. Hasta aqu no es distinto de la conversacin cotidiana, de la
conversacin que se hace habitualmente con mayor o menor profundidad. En la ptica
centralizada, no slo todo el discurso se internaliza con los problemas, va ms referido a lo
interno, sino que la conduccin del dilogo teraputico -siempre se habla de dilogo- es hecha de
otro modo. Es hecha de modo que cada vez las explicaciones, los conceptos, las convicciones del
paciente son referidas a la experiencia inmediata que ha suscitado aquellas explicaciones, a la
cual las explicaciones se referan. Dicho en otras palabras, el modo de conducta, el modo de
pensar y de verse del paciente siempre procede del modo de sentirse, y esto como lo han
evidenciado, durante tantas horas y das de trabajo tambin Fabrizio Bercelli y Silvio Lenzi [4],
es lo que se llama una conversacin de segundo orden, distinta de una conversacin ordinaria.
No slo el foco de este enfoque es centralizado, el foco en este trabajo de referir el nivel de la
explicacin al nivel de la experiencia inmediata, el foco es siempre sobre las emociones
perturbadoras y sus episodios emotivos activantes, y esto tenemos tambin que validarlo en las
experiencias que nos alivian. Por ejemplo, dos autores Phillippot y Rim [5], que han
desarrollado una investigacin interesante, han visto que despus de un evento emotivo
activante, las personas tienen la tendencia a hablar continuamente con los amigos acerca de la
experiencia que han tenido antes; un da han tenido un encuentro horrible con el jefe, o con la
mujer, con un amigo, etc. Y este social sharing, es importante para recuperar o hacer disminuir
el estrs de la activacin perturbante. Estos dos autores, han visto que la entidad del recuperar
emotivo depende de la cualidad del social sharing. Mientras ms el social sharing sea hecho de
manera tal que se ponga bajo el foco la activacin emotiva, aqullo que la produjo, el efecto que
ha tenido en la persona, la permanencia de la perturbacin interior, de la rumiacin tender a ser
ms breve en el tiempo.
Estudios de Pennebaker [6] han revelado en dos o ms oportunidades en personas que han
sufrido un trauma y que han puesto el focus sobre la activacin emotiva que ha desencadenado el
trauma que sta era la variable crucial en mediar la recuperabilidad del trauma. Mientras ms se
elabora la emocin perturbadora que surge, ms se acorta el tiempo de recuperabilidad del
trauma. Esto aqu lo digo para presentar que esto no es un discurso de conversar tanto por
conversar, porque conversando en cierto modo las cosas cambian, los pacientes ven las cosas de
manera distinta, pero el discurso que parece fundamental es aqul que har articular a la persona
la cualidad de los sentimientos perturbadores que se han activado. Esto es lo que llamamos
conversaciones de segundo orden en nuestro modo de proceder.
El tercer argumento es el modo en el cual se entiende la narrativa. La narrativa es totalmente
popular; hoy se han vuelto todos narrativos, como todos tambin se han vuelto constructivistas.
Tambin aqu sostengo que hay un tema, hay un aspecto que se ve en toda la historia de las
ciencias. La narrativa la podemos ver de manera descriptiva o de manera explicativa. Si la vemos
de manera descriptiva, terminaremos identificndola con los aspectos fenomnicos, es decir,
identificando la narrativa con la conversacin, o la manera de contrselo. Si reducimos la
narrativa al conversar o al contarse, es como reducir el lenguaje a las palabras, como reducir el
lenguaje a un discurso en sus aspectos semnticos. El aspecto conversacional es un punto de
llegada. Quiere decir que nuestro modo de conversar no es el punto de partida donde todo
comienza, es el punto de llegada. El modo de conversar de una persona depende del tipo de
coherencia emotiva y de continuidad de vida que esta persona ha puesto en su contexto de
pertenencia. Es el tipo de coherencia, de continuidad, el que especificar los argumentos, el
modo con el cual la persona seguir adelante con sus argumentos; es una especie de producto
final. No solamente, no est suscitando algo importante, si aqu no estamos de acuerdo con esto
de la narrativa, la identificacin entre identidad e historia de vida. Esto siempre me ha parecido
extremadamente reduccionista, exactamente como reducir el lenguaje a las palabras. La historia
de vida es una historia narrada y aqu estamos siempre en un mbito conversacional de contarse.
La historia narrada es distinta a la historia vivida. Cada uno de nosotros tiene elementos de su
historia vivida que nunca han sido incorporados a su relato, porque simplemente no los sabe, han
ocurrido cuando era muy pequeo, o han ocurrido cuando estaban fuera de su atencin selectiva.
De todos modos han ocurrido. Han ocurrido en el sentido de que han impresionado sus rganos
sensoriales, su memoria implcita, sus procesos emotivos. Hay una divergencia entre la historia
vivida y la historia narrada. Si nosotros nos ocupamos solamente de la historia narrada, de nuevo
continuamos solamente ocupndonos de la imagen consciente que cada uno tiene, sin tener
presente que esta imagen consciente depende en gran medida de la experiencia inmediata de s
mismo. La imagen consciente debe dar consistencia y coherencia a aquella experiencia inmediata
de s mismo, y entonces por esto depender en gran medida de la calidad de la experiencia
inmediata de s mismo que uno ha tenido y que no aparece en la historia narrada. Pero hay
tambin ms, yo no acepto la identificacin identidad-historia ni siquiera desde un punto de vista
epistemolgico. Desde un punto de vista epistemolgico el ordenamiento de la experiencia es
distinto del sujeto que la ordena, en trminos evolutivos y de desarrollo. Quiero decir que el
hecho de que puedan surgir recuerdos autobiogrficos requiere el prerequisito de la existencia de
un sentido del si mismo. Por ejemplo, los monos no tienen memoria episdica, para recordar un
evento, un chimpanc debe estar capacitado para distinguir entre eventos del presente y eventos
del pasado. Pero, para hacer esto debe tener una especie de acceso al contenido de su mente.
Debe tener individualizado y tener, quiero decir, un acceso a una mnima autoreflexividad.
Nosotros por otra parte vemos tambin esto en el desarrollo ontolgico. El sentido bsico de s
mismo en un nio ser a los nueve meses de desarrollo, cuando comienza a desarrollar la
atencin de estar con los padres. Y recuerda ms a los dos aos y medio o tres aos, por lo tanto,
es decir con mucho antecede a la emergencia de un sentido del si mismo, y tambin a la memoria
autobiogrfica.
Otro punto que podemos destacar es el modo en que ha sido concebida la narrativa
prevalentemente del construccionismo, yo dira, esto de ver prevalentemente el ordenamiento de
la experiencia como narrndosela. Y todo es narrarse, y todos estn de acuerdo con esto. Pero
ahora, veamos que entendemos por narrarse. Narrarse es un proceso no solamente
conversacional, narrarse es un proceso de muchos niveles y multimodal. Narrarse significa sobre
todo: cada actividad de narrarse es una experiencia emotiva de larga duracin, torno a estos
autores Philippot e Rim, han hecho un trabajo muy interesante. Compartimos la sensacin o la
idea de muchos psiclogos de que los estados emotivos son experiencias transitorias, son
experiencias fugaces, rpidas, que duran poqusimo. En parte tambin es verdad, pero, si
nosotros vemos las consecuencias de un episodio emotivo, una cosa muy interesante que hemos
puesto bajo el foco -Philippot e Rim- es que un evento cotidiano discrepante, puede ser
simplemente un roce con el hombre del estacionamiento, en realidad permanece largo tiempo en
el individuo en trminos de rumiaciones mentales. El individuo slo ve lo de social sharing, o
narra lo sucedido; "lo maleducado del hombre del estacionamiento lo que me ha dicho". Esta no
es una actividad pasiva, inercial o reverberante. Cada vez que una persona revive una escena
produce una actividad emotiva actual, produce una nueva activacin emotiva actual, que a su vez
desencadena otros feedback, otras regulaciones de otros recuerdos, de otras escenas, de acciones
correctivas que a su vez elicitan otras emociones. Entonces, un simple advenimiento emotivo de
por s puede transformarse en una experiencia emotiva que dura bastante en el tiempo.
Imagnense ustedes lo que sucede en la experiencia de narrarse, donde no es que me ocupo de un
evento banal como el haber quedado mal a partir de cmo me ha tratado el estacionador de autos.
Aqu hablamos de eventos de vida que asumen ante mis ojos un aspecto con un significado
distinto; ste me produjo una situacin emotiva actual que me da un sentido de mi mismo
distinto ahora, que a su vez va a reclutar, a seleccionar otras memorias pasadas que han
transcurrido hasta hoy y que siempre me han recordado otras situaciones emotivas, otros sentido
de mi. Es un proceso complejo, multimodal y de muchos niveles. Entonces, el narrarse, en el
sentido de un discurso o speech es slo una de las modalidades de autoreferimiento.
Pero hay an ms, porque todo este estudio, toda esta popularidad de la narrativa con nfasis en
los aspectos conversacionales y de dilogo ha trado a primer plano el tema de la memoria , tanto
que han florecido los estudios acerca de la memoria, que hay una tendencia de equiparar el si
mismo a la memoria. Hay un libro escrito recientemente, con este hecho de narrarse como
elemento bsico de la vida titulado "The remembering self". Ahora , yo creo que incluso en el
narrarse, ms que un "remembering self" sea la cuestin como dice Bruner [7], un thinking self,
un self - reflexive self. En qu sentido? He aqu que hago un pequeo alcance a nuestro enfoque
post-racionalista, no es que se intente negar la existencia del razonamiento, ya que es de mxima
importancia, si no que es un punto de llegada. Esto es, cuando yo hago un balance de mi vida, y
me conmuevo y recuerdo que ha pasado todo esto, todos estos procesos que mencionbamos
previamente. En definitiva, quien cierra el discurso es el self - reflexive self, es aqul que es
invariable, aqul que encuentra muchas explicaciones, es aqul que encuentra cambios en la
historia, no es la simple actividad reverberante imaginativa. Por lo tanto, tambin el hecho de
narrarse es un proceso que en el momento en que ocurre es un proceso multi modal, en el cual
los resultados finales los cierra la actividad autoreflexiva en sentido verdadero ms que la simple
actividad reverberante mnmica.
Otra cosa que quisiera traer a colacin es la distincin entre la coherencia que hay en una historia
de vida y la coherencia de una historia literaria. Demasiado lejos ha ido esta analoga de que la
historia de vida es como la historia de una novela, de que la historia de vida es anloga al plot, a
la trama de una novela. No es verdad, segn yo, no es verdad desde ningn punto de vista. Por
decir lo menos, como primera cosa, la coherencia. En una historia literaria, la coherencia est
determinada por el plot, por la trama. El autor debe salvaguardar la potencialidad de su plot, de
su trama. Al final la historia se desarrolla para mantener el plot. La historia de vida no tiene nada
que ver el plot. En la historia de vida uno quiere mantener su continuidad y unicidad con el
personaje y a costa de mantener sta, puede alterar el plot, puede alterar la trama -como lo hemos
visto esta maana- hasta disolverla completamente, hasta hacerla una narracin, no solo tambin
indivisible de los otros, del contexto al que pertenece. Quiero decir que el focus de un autor es el
mantenimiento de la coherencia del plot, y el de un individuo es el mantenimiento de la
coherencia de s mismo, como dos objetivos muy distintos. Para mantener la coherencia de s
mismo, un individuo puede destruir completamente la historia de vida que se ha narrado hasta
hoy; poco le importe si de este modo ha destruido la potencialidad de la trama que podra
desarrollarse.
Yo creo -y un poco a modo de conclusin- que el reordenamiento, prefiero este trmino al
trmino narracin, de la propia experiencia de vida y uso ahora experiencia para subrayar esta
multimodalidad es primero un proceso abierto que va adelante por toda la vida, y es un proceso
que consiste de parte del sujeto, constantemente, no tanto en la bsqueda de una verdad histrica.
Cuando nosotros vemos nuestra historia de vida y nos la narramos, no tenemos el nimo de
decidir si es una verdad histrica, de saber la verdad de lo que ha sucedido; nosotros tenemos
nicamente la intencin de una bsqueda de una verdad narrativa. Una verdad que se concentra
en recompactar la historia y darle un sentido de continuidad y de coherencia de la cual depende
el desarrollo de nuestra historia. No importa que esta verdad narrativa sea, entre comillas,
aqullo que realmente ha sucedido. Y como sealaba tambin ayer, hay esta dialctica entre
experiencia inmediata de m e imagen consciente de m; esta dialctica entre si mismo
protagonista y si mismo narrador. El si mismo que logra que el protagonista pueda narrarse para
encontrarse en su continuidad. En esta bsqueda de coherencia entre el si mismo protagonista y
el si mismo narrador se acta a travs de la bsqueda de una verdad narrativa, es decir, de una
posibilidad de desarrollo de nuestro ir prescindiendo de cmo nuestro ir sea realmente llevado.
Ahora, la modalidad de llevar adelante una bsqueda de la verdad narrativa depende, como lo
sealbamos esta maana, de dos importantes variables que estn en relacin a la capacidad de
secuencializar la experiencia, tpica de los seres humanos. A saber, la capacidad de integracin,
como lo dijimos esta maana, de cambiar una configuracin de eventos en una sucesin
cronolgica, causal y temtica, y la capacidad de concretez y abstraccin que esta trama
cronolgica, causal y temtica pueda adquirir, la capacidad de articulacin abstracta. Son estas
dos variables las que determinarn no slo el modo con el cual la persona buscar una verdad
narrativa, sino tambin la cualidad, la estructura y la eficacia en trminos de coherencia de que
esta verdad narrativa as encontrada pueda ver el mantenimiento de su sentido de si mismo y de
su continuidad. Y les repito, retomando un momento lo que dijera esta maana tambin Alfredo
Ruiz en su artculo, las categoras de normalidad, de neurosis y psicosis en este sentido, las
visualizaremos como distintas modalidades de coherencia en la bsqueda de una verdad
narrativa, determinada desde el punto del tipo de integracin, del tipo de abstraccin y concretez.
En otros trminos, para resumir estos ltimos aspectos sobre la narrativa: yo no estoy muy atento
ni muy de acuerdo con los aspectos as largamente enfatizados, conversacionales, de dilogos, de
narraciones, de recuerdos. Yo todo lo que yo veo como fundamental en la narrativa es el discurso
que hemos visto esta maana con el tema del lenguaje, el tema oralidad y escrituralidad. La
narrativa puede explicar como surgen estos aspectos bsicos de la experiencia humana, como
surge el hecho de que nuestro modo de ordenar la experiencia sea siempre secuencializada en
una modalidad compleja, no slo en el sentido cronolgico causal, sino que tambin con
distinciones internas y externas. Yo creo que si profundizamos los estudios sobre la modalidad
con la cual secuencializamos la experiencia, podemos encontrar tal vez otras posibilidades en los
tratamientos, ya sean de trastornos neurticos, o psicticos, o ya sea de problemas existenciales,
donde hay una trama narrativa bien articulada, sin problemas de integracin y en que la persona
necesita ser ayudada para producir ms recombinaciones al interior de su trama, que puedan
generar nuevas soluciones, nuevos aspectos productivos para su historia de vida.

La Psicosis: Perspectiva Cognitiva Post-Racionalista
Alfredo Ruiz
Introduccin
Quisiera presentar esta maana, la manera como se ve la psicosis desde un enfoque Cognitivo
Post-Racionalista o Procesal Sistmico. Lo que me parece ms importante destacar es que desde
esta perspectiva no se ve la psicosis como una entidad en s misma, es decir, como una entidad
de conocimiento. Tampoco se la visualiza como entidad diferenciada en categoras, a la que se
les podran llamar psicosis, neurosis o normalidad, si no que desde una perspectiva post-
racionalista, se le ve como maneras de procesar un mismo significado personal. Este trabajo se
presentar en tres partes. La primera, mostrar la psicosis como interferencias o daos en la
integracin. La segunda, hablar de la esquizofrenia en la cual abordar la psicosis crnica. En la
tercera parte, hablar de la relacin entre trama narrativa y psicosis.
Los procesos como interferencias o daos de integracin
La primera parte: los procesos como interferencias o daos de integracin. En la nosografa
propuesta desde un enfoque procesal sistmico se distinguen dos aspectos principales: el primero
es que la nosografa se entiende como procesal en el sentido que est interesada en los procesos y
no en las entidades en s misma, como aparece en los cuadros clnicos de la nosologa
tradicional. Y el otro aspecto es que esta nosologa adems de ser procesal es evolutiva, ya que
tiene como base la consideracin del enfoque del desarrollo en todo el ciclo de vida del
individuo.
La primera diferencia entonces, que es destacable, es que en la nosografa tradicional lo normal,
lo neurtico y lo psictico siempre est referido al contenido del conocimiento. Lo mismo se
aprecia en los enfoques racionalistas tradicionales. Se han desarrollado listas de creencias
irracionales y por lo tanto psicopatolgicas y se supone tambin que hay listas de creencias
racionales, es decir normales.
Si nosotros nos fijamos slo en contenido del conocimiento no logramos entender lo que son los
sntomas psicticos. Desde un punto de vista post-racionalista lo que se trata como normal,
neurtico o psictico, no es un contenido de conocimiento en s mismo, sino que es la modalidad
de procesarlo. Cada contenido de conocimientos depende del significado personal del sujeto.
Entonces, estas son las modalidades de procesamiento. Esto cambia la forma de ver la
psicopatologa. En este sentido se puede decir que cada contenido de conocimiento puede ser
procesado segn algunos parmetros de lo que es normal, neurtico o psictico con respecto a
cada significado, es decir, referido a si es un significado depresivo, fbico, obsesivo o dpico.
En este sentido lo que es normal son modalidades de procesar un mismo significado personal. Lo
que es normal tiene estas caractersticas. Es un procesamiento de conocimiento que es flexible,
generativo y la generatividad depende del nivel de abstraccin. Es abstracto y ms generativo, es
decir puede generar nuevas teoras, nuevos procesos, nuevas ideas de razonamiento. Tambin es
un proceso que tiene un elevado poder de autointegracin. Es decir, como resultado de este
procesamiento, todas las nuevas ideas y las nuevas teoras que se pueden generar despus son
integradas como unidad en el sentido de s mismo y no se quedan afuera como pedazos.
El procesamiento neurtico es menos flexible, se puede decir que aumenta la rigidez, es menos
abstracto, ms concreto y por lo tanto menos generativo. Pero conserva bastante bien la
integracin, es ms o menos lo mismo que el procesamiento normal en este sentido.
Ahora, lo que pasa en la elaboracin psictica es que aumenta ms an la rigidez y disminuye de
manera significativa la capacidad de integracin. En el caso del neurtico, no tiene daada o no
tiene interferida lo que se llama la capacidad de integracin. Aunque el individuo no puede
explicar bien lo que ocurre, ya que explica lo que le ocurre nicamente desde el punto de vista de
algo que experimenta como extrao, pero que le sucede. En este aspecto el neurtico nunca tiene
problemas de integracin. Qu es integracin?. Integracin significa que nunca se advierte
como interrumpida la continuidad de sentido de identidad personal en el tiempo y nunca se
advierte como interrumpido o fragmentario el sentido de si mismo momento a momento. La
capacidad de integracin es precisamente sta; la capacidad que cada uno de nosotros tiene en
cada momento de su vida de percibirse en ese momento como algo unitario, coherente en s
mismo, y al mismo tiempo sentir como esta unidad, esta coherencia es algo que mantiene una
continuidad en el tiempo. Es algo que surge desde la niez y llega hasta ahora en un continuo.
El proceso psictico es caracterizado por estos aspectos, tiene el mismo nivel o un mayor nivel
de concretismo que el nivel neurtico. Entonces, tiene la misma falta de flexibilidad o an
mayor, y an mayor es la rigidez, pero tiene adems como decamos este aspecto, que es la
dificultad momento a momento de alcanzar un buen nivel de integracin.
Es decir, en determinado momento este nivel de integracin es transversal, no llega a tener un
sentido unitario y coherente de su propia identidad algo de lo que percibe, algo de lo que
experimenta se queda fuera de esa unidad, de esta identidad sistmica o de esta imagen
consciente que tiene de s mismo y lo que se queda afuera es lo que se manifiesta o se expresa
tpicamente como sntoma psictico. Vale decir las alucinaciones y/o delirios.
En trminos generales podemos decir dos cosas en relacin a este aspecto de la falta de
integracin. El primero, es que la falta de integracin o el dao de integracin se manifiesta en
dos grandes categoras una: la falta de integracin in minus, es decir algo se queda afuera que es
una percepcin crtica, en la cual el paciente no logra integrarla en su imagen consciente de s
mismo, y se vuelve una alucinacin, algo que percibe como que si le llegara al s mismo desde
afuera. Este es una falta de integracin in minus, es decir, que el paciente en el momento en que
integra tiene que excluir algunas cosas que est experimentando para mantener la continuidad del
sentido de si mismo coherente y unitario.
El delirio por el contrario es un dao de integracin en exceso, incluso, es decir, el paciente para
alcanzar una imagen unitaria y coherente de s mismo tiene que desbordar, tiene que exagerar,
tiene que incluir otros aspectos de la experiencia que comnmente no son incluidos por la
persona que tiene una buena capacidad de integracin normal o neurtica, tiene que inventarse
cosas, ese es el delirio y adems tiene un problema de integracin tambin en lo que es el aspecto
longitudinal, es decir de poderlo reconocer en su ciclo de vida como un continuo. El paciente que
est con una produccin psictica, no slo no tiene una imagen consciente unitaria de s mismo
en el momento, sino que tambin pierde el sentido de continuidad y coherencia de su vida
pasada, como si no viera el camino que ha recorrido para llegar al s mismo de ahora, como que
lo viera fragmentado. Como si en esta ruta viera a diferentes personas que son diferentes de l,
que se siente ser ahora. Entonces estas son las diferencias, pero para cada organizacin de
significado pueden ser procesadas de estas maneras.
La Esquizofrenia y la Psicsis Crnica
Vamos a la segunda parte la esquizofrenia y la psicsis crnica. El problema de los psicticos
muy graves es el problema de lo que se llama la esquizofrenia. Desde el punto de vista
nosogrfico en los ltimos aos, se ha cuestionado en ese aspecto que la esquizofrenia sea una
categora sindrmica o una categora nosogrfica heterognea. Nunca ha sido delineada como
una forma especfica de trastorno. Lo que siempre se ha visto como el elemento bsico de la
esquizofrenia, es que ha sido difcil de construir como un cuadro sindrmico homogneo.
Estudios recientes muestran que lo que llamamos esquizofrenia sucede heterogneamente, por
ejemplo, que empieza en un perodo especfico de la vida, que es una fase especfica de la vida;
que es el "debut", y que la mayora de las situaciones son as. En la mayora de las situaciones se
presentara entre los diecisis y veinticinco aos, y solamente sera un episodio de lo que se
llama un brote delirante agudo. Generalmente, en el cincuenta por ciento de los casos es un
episodio que puede durar (como todos los trastornos adolescentes en la primera juventud, son
muy inestables, pero que no tienen en s mismos una duracin larga) un mes o dos meses, pero
despus desaparece y la persona vuelve a su misma estructura de personalidad que tena antes.
Lo que se ha demostrado y que en lenguaje psiquitrico se llama quedar defectuado, es que
estudios longitudinales muestran que el defecto esquizofrnico no existe.
Lo que se puede decir, es que lo que llamamos los brotes delirantes agudos, que son la principal
manifestacin de lo que llamamos la esquizofrenia, son momentos particulares de completa
separacin aguda entre la experiencia inmediata de s mismo y la imagen consciente de s mismo
que ocurren entre la adolescencia y la primera juventud (la adolescencia y la primera juventud
son los momentos ms crticos de la vida). Los perodos ms crticos en el ciclo de vida
individual; aparte de la adolescencia y la primera juventud es la transicin de la mediana edad,
ya que son los perodos de la vida en la cual cada persona tiene que reorganizar y revisar todas
sus experiencias.
En la adolescencia; debido a que surge el pensamiento reflexivo (abstracto), ya no puede seguir
viviendo ms en la inmediatez que se viva cuando nio. En la inmediatez sin el pensamiento
reflejo, pueden permitir muchas cosas, que un joven ya no puede. Un nio puede tener
discrepancias muy grandes en la experiencia inmediata de s mismo, pero no logra verlas porque
vive la experiencia momento por momento y cuando ve una, no ve la otra. Lo que pasa con el
pensamiento reflejo es que se empieza a ver todo en conjunto y tiene que darle una forma, tiene
que darle una coherencia. Este es el problema de la adolescencia por lo menos en los pases de
cultura accidental. Esta tarea puede ser difcil, la tarea del debut para los jvenes, que han tenido
patrones de interaccin familiar, o de vinculacin familiar que eran anmalos y que los han
afectado en trminos de interferir la capacidad de integracin. Para hacer este trabajo en la
adolescencia lo que es importante es ser abstracto. Pero lo importante es la capacidad de
integracin. La capacidad de poder integrar todas las contradicciones en una coherencia nica, y
al mismo tiempo proyectarla en un futuro que uno no percibe diferente de su pasado
manteniendo su continuidad. Este es un problema de integracin. Quien ha tenido una
integracin interferida por una situacin de desarrollo familiar, es muy frecuente que en este
proceso, muy difcil ya para un adolescente normal, puede tener momentos muy agudos de
separacin entre la experiencia inmediata de si mismo y la imagen consciente de s. Y la nica
manera que puede intentar conectarlo puede ser con la manifestacin de un brote delirante.
Puede desbordar lo que decamos, el delirio es un tpico aspecto en el cual se ve un problema de
integracin, en que las personas para integrar tienen que desbordar, como se deca anteriormente
acerca de los sntomas esquizofrnicos. Uno de los mecanismos es la sobreinclusin. Entonces
desde este punto de vista procesal y evolutivo todas las organizaciones de significado personal si
son interferidas en su capacidad de integracin pueden ser causales en el perodo de la
adolescencia, de la juventud de perodos agudos de separacin entre la experiencia inmediata de
s mismo y la imagen consciente de s con la emergencia de aspectos delirantes como manera de
integrar esta separacin percibida. Ningn ser humano puede tolerar conscientemente sentirse
separado entre la experiencia de s mismo y la imagen consciente de s mismo.
La identidad para cada ser humano es como la vida, percibir y tolerar esta separacin no se
puede, es imposible. Todas las organizaciones pueden causar esto. El problema de los psicticos
pone en primer plano la cosa que no ocurre con los normales o con los neurticos el problema de
la relacin observador observado, porque con el normal o el neurtico se supone que el
observador y lo observado estn en la misma dimensin. El psictico nos pone este problema, el
que nosotros como observadores estamos en una dimensin diferente, entonces tenemos que
estar conscientes de que las observaciones que hacemos o las definiciones son nuestras, es
nuestro modo es nuestra manera de dar consistencia a una dimensin que no conocemos. Es por
esto que el significado personal que es reconstruible tambin en el brote delirante psictico no
tiene esa lgica que un observador puede ver cuando el significado en cuestin es procesado en
forman normal o neurtica. No tiene la lgica en los aspectos semnticos, pero si uno va a mirar
las reglas sintcticas de como se procesa el conocimiento y como de muchas condiciones
iniciales se llega siempre a la misma conclusin (por la rigidez ), se puede ver bastante
fcilmente.
Hemos hablado de los aspectos psicticos agudos, hablemos ahora de los aspectos crnicos.
Fase crnica o esquizofrnica. Existen muchos datos de que la forma crnica es un artefacto, es
decir, esto quiere decir que no existira en forma natural. Es decir la forma crnica depende de la
intervencin de tres factores: primero que nada los psicofrmacos. Los psicofrmacos son hechos
expresamente para desestructurar el pensamiento de las personas. El otro aspecto es la
hospitalizacin, que es el aspecto ms desestructurante, y el tercer aspecto es el aspecto de la
dinmica de las relaciones familiares. Ocurre en la familia, y uno de los momentos ms
importantes que dan lugar o que son causantes de la forma crnica de las psicosis en un brote
delirante, es que el joven en la adolescencia que es un joven que estaba intentando el darse su
organizacin de adolescencia, estaba tratando de separarse emotivamente de la familia de origen
y empezar a construir una adultez que fuera suya diferenciada del padre o de la madre,
generalmente las familias que interfieren con la capacidad de integracin son las familias que son
intolerantes a todas formas de separacin. Entonces la familia es la primera en etiquetarlo como
diferente como enfermo, de esta manera encuentra la forma de mantenerlo en la casa. Lo que se
ve muy frecuentemente despus de un brote delirante es que un joven nunca ms sale de la
familia, se vuelve el enfermo de la familia, y toda la familia se reorganiza sobre l.
La Psicosis y Trama Narrativa
La tercera parte: la Psicosis y Trama Narrativa. Otro tipo de interferencia de integracin tiene
que ver con el metalenguaje de significado. Cuanto ms el metalenguaje de significado sea
interferido, cuan ms haya alcanzado un desarrollo poco articulado, poco abstracto, ms
producir una disminucin en la posibilidad o en la capacidad de visualizacin de la experiencia
inmediata. Puede tener las siguientes consecuencias: La capacidad de ver las cosas desde muchos
puntos de vista, es decir la capacidad abstracta est disminuida, al punto de que este tipo
interferencia en una situacin emocional intensa, estas perturbaciones emocionales no pueden ser
reconocidas por la trama rgida y poco articulada que tiene el sujeto y las alteraciones
emocionales se vuelven sntomas por ejemplo, ataque de pnico. Pero adems de esto, la
interferencia puede ir ms all y empezamos a notar que surgen verdaderas perturbaciones de
integracin, en que la correlacin entre trama narrativa y regulacin afectiva se quiebra
completamente. Hay una desintegracin entre lo que se experiencia y lo que se autorefiere, lo
que uno ve. Hay un quiebre completo y que el sujeto lo vive como una experiencia de ruptura de
la continuidad de su vida. En el psictico se ve, an desde afuera una interrupcin de su
continuidad de vida, y le es difcil acordarse de lo que era su vida antes, es una discontinuidad
masiva. Lo que es notable es que al perder completamente esta continuidad de la vida, al perder
completamente la correlacin de la trama narrativa, pierde tambin todas las caractersticas que
tena la trama narrativa escritural, vale decir la secuencializacin rgidamente cronolgica causal
y temtica. No ocurre como en la correlacin neurtica en la cual algunas emociones son ms
perturbadoras y ms activantes y que el sujeto no puede reconocerlas como emociones suyas;
como que le vienen desde afuera. Sin embargo, cuando la separacin es completa, la narrativa
pierde su secuencializacin escritural y no son reconocidas las emociones, si no que solo
aspectos elementales del funcionamiento mental. Un aspecto tpico de esto son las alucinaciones.
Cuando se interrumpe esta trama narrativa es como si no se puede visualizar nada de la
experiencia inmediata de s mismo. Y no solo no pueden ser visualizadas las emociones, ni las
sensaciones, si no que tambin la mayor parte del lenguaje se mantiene slo en el sonido. Esto es
bastante caracterstico de las alucinaciones. En los psicticos se ve que las alucinaciones
auditivas que ellos experienciaban, no reconocan su pensamiento. Su pensamiento se quedaba
en el sonido.
Con respecto al delirio. La secuencializacin de la trama narrativa empieza a tener formas picas.
Los argumentos del delirio no son conectados con proposiciones lgicas. Estn conectados con
un mundo como seran los proverbios, los juegos de palabras. Son contexto-dependiente. Otro
aspecto tpico de los delirios es que no tienen paralelismo entre la narracin del argumento y el
contexto de referencia al cual el sujeto pertenece, al orden temporal, lgico, cultural. El paciente
se pierde en la inmediatez, no logra visualizar, no solo sus emociones, sino que tambin
funciones ms elementales de la elaboracin mental, que son las percepciones, las ilusiones, los
pensamientos, las sensaciones, la imagen corporal. Esto significa, que durante el episodio
psictico surge una narrativa pica en toda su extensin -desplazando la narrativa escritural- en
la que se pierde absolutamente la capacidad de secuencializacin del marco narrativo. Este
entendimiento de la narrativa me parece un aspecto absolutamente relevante y fundamental en la
psicoterapia de la psicosis como alteracin del marco narrativo.
LA TERAPIA COGNITIVA PROCESAL SISTEMICA DE VITTORIO GUIDANO.
ASPECTOS TEORICOS Y CLINICOS
Alfredo Ruiz
Notas introductivas
El trabajo que expondremos a continuacin tiene por objeto presentar a Uds. los principios
bsicos en que se sustenta la Terapia Cognitiva Procesal Sistmica. No obstante, previo a ello,
permtanme algunas reflexiones.
La primera de ellas es que Guidano nos ha conducido a un "darnos cuenta" de que estamos
siendo partcipes de la experiencia de un cambio de paradigma de la ciencia psicolgica. Nos
seala, que ms que una expansin de las bases tericas que sustentan la Psicologa, hay un
cambio epistemolgico. Nos dice, a raz de la crisis de la Terapia Cogntiva:
"...a diferencia de lo acaecido un ao antes en el tiempo de la crisis conductista, no era posible
continuar ni ampliar aquel mismo paradigma empirista.asociacionista que hasta entonces haba
servido de punto de referencia. En primer lugar, era evidente que el paradigma empirista se haba
llevado hasta sus lmites mximos, ms all de los cuales su estructura misma no se haba podido
sostener. Como se dice en la jerga colorista de la vida cotidiana, "se haba restregado el fondo de
la olla". En segundo lugar, el problema no era el de introducir sta o aqulla novedad para lograr
explicar sta o aqulla anomala, sino que se vea por el contrario, la necesidad de modificar
conceptos bsicos como "organismo", "conocimiento", "realidad", "objetividad", etc." (Guidano
V., 1990).
La segunda reflexin y que tambin deriva del "insight" de Guidano se enfoca hacia la
integracin entre las ciencias, que estara dada por la prdida de los lmites entre las diferentes
disciplinas. En este sentido, se pone de manifiesto que las ciencias o disciplinas se influyen y
modifican unas a otras. Guidano lo pone de la siguiente manera:
"...si se consideraban con la debida atencin los datos ofrecidos por la convergencia
interdisciplinaria producida al final de los 70 entre Teora de Sistemas, 2 ciberntica,
termodinmica irreversible, ciencia cognitiva, epistemologa evolutiva, etc., se llegaba casi
inevitablemente a un cambio radical de la nocin de realidad y organismo, y, en consecuencia, a
un cambio en la relacin observado-observador" (Guidano, 1990).
Marco Terico. El problema Epistemolgico
Es por eso que es ineludible, en esta exposicin, empezar por tratar el problema del
conocimiento; es decir el problema epistemolgico; cmo entender al ser humano, cmo
entender el organismo humano, cmo tambin entender la realidad; y cmo entender la relacin
entre el conocimiento que caracteriza los organismos humanos y todos los organismos vivientes,
y la realidad en la cual estos organismos viven.
Guidano, seala que el problema epistemolgico es bsico, y l lo resuelve en los trminos
siguientes.
Empieza por definir su enfoque teraputico como post-racionalista ya que al definirlo de esta
manera, le da el contexto para desarrollar los puntos tericos que le permiten tratar la estrategia
teraputica y el mtodo teraputico.
Qu significa post-racionalista? Por qu se prefiere este trmino al de no racionalista?
El trmino post-racionalista, segn Guidano, significa que estamos viviendo un momento en el
cual la epistemologa empirista ha cambiado profundamente en el curso de este siglo.
Para Guidano, toda la psicologa de nuestra poca, en lo que va corrido de este siglo; no importa
si es una psicologa conductista o psicoanalista, o cognitivista tradicional, todas ellas no
comportan diferencias epistemolgicas. Los modelos psicolgicos que conocemos hasta este
momento, son psicologas que derivan de la posicin epistemolgica que se llama empirismo, y
que en general es comn a toda la ciencia occidental.
El empirismo ha sido por 400 a 500 aos sinnimo de ciencia. El tema bsico de la
epistemologa empirista es que la realidad es nica para todos los seres humanos. La realidad es
nica y es externa a los organismos vivientes; y, en nuestro caso, si nos referimos a los seres
humanos puede ser conocida en forma ms o menos perfecta; en forma ms o menos prxima a
la verdad.
Se cree entonces que existe una realidad externa, y que el conocimiento humano es una
representacin de esta realidad externa; y que esta representacin es ms o menos
correspondiente a la realidad externa. Ahora, se llega a esta representacin de la realidad por la
suma global de todas las experiencias sensoriales. Es decir basta con tener estas impresiones
sensoriales para asegurarse el conocimiento.
A fines del siglo pasado y a principios de este siglo, este planteamiento fue puesto en duda; y la
racionalidad tom el puesto que tenan las impresiones sensoriales. Es decir, la realidad externa,
nica, y con un solo significado para todo el mundo fue identificado con un conjunto de
principios y de axiomas lgicos-deductivos. Esta fue la contribucin del Crculo de Viena. Lo
que iba a garantizar la perfecta correspondencia entre la representacin y la realidad externa,
eran las leyes o principios de la lgica como era concebida en su tiempo.
El primer gran cambio de esta perspectiva a que nos referimos, ocurre en 1903, con la famosa
Carta de B. Russel (que a la sazn tena 21-22 aos) le enva al gran lgico Freege. En esta carta
le muestra que era imposible resolver una proposicin paradjica a travs del sistema lgico que
propona Freege, y que si no se tomaba en consideracin el contexto relacional, interpersonal e
histrico, que daba origen a la conclusin paradjica, no se poda resolver de ninguna manera.
Lo que B. Russel formul, en forma lgica-matemtica, es que existe una propiedad de los
organismos. La propiedad autorreferencial. Esto significa que el observador es parte integrante
de lo que observa. Desde esta posicin, entonces, es posible resolver algunas proposiciones
paradjicas. Si estas proposiciones paradjicas son vistas desde un observador imparcial u
objetivo, fuera de cada acontecimiento, se quedan sin solucin lgica las proposiciones
mencionadas.


Cambios en la relacin observador-observado
Los acontecimientos se sucedieron con la teora de la relatividad de Einstein, con la mecnica
cuntica; y sta ltima probablemente fue la que ms influy para cambiar radicalmente la
relacin entre el observador y lo observado. La crisis del paradigma empirista, por ende, era ya
irreversible.
La relacin entre el observador y lo observado es el tema bsico de la psicoterapia post-
racionalista. Pero no nos dejemos engaar; todava la psicologa contempornea est fuertemente
enraizada o habitada por los parmetros empiristas.
La relacin entre observador y observado, produjo cambios en todas las ciencias; as en la fsica,
la qumica, la biologa, las ciencias sociales, la historia. Hoy la nueva perspectiva es ver al
observador como parte integrante de lo que observa, y que todo conocimiento, en consecuencia,
es en cada circunstancia una actividad autorreferencial. Esto quiere decir que el conocimiento
siempre est reflejando las estructuras del organismo que est conociendo, mucho ms que la
estructura de la realidad externa o la realidad en s.
Examinemos ahora, cmo todo este nuevo planteamiento, es decir, la nueva perspectiva entre
observador y observado, influye en la psicoterapia. En la posicin teraputica tradicional, el
observador es una persona que tiene una posicin de privilegio, porque puede ver las cosas como
ocurren en s mismas, y por lo tanto en forma absoluta, siendo una persona que puede garantizar
la objetividad de lo que ocurre. Esta posicin determina una aproximacin particular en cualquier
parte del diagnstico o terapia psicolgica. El terapeuta es la persona objetiva que dice cundo su
paciente objetivamente est mal y objetivamente decide qu es lo que tiene que hacer y qu es lo
que tiene que cambiar Guidano seala:
"...Una de las sensaciones ms desagradables que experimentaba al principio de mi trabajo como
cognitivista era precisamente el hecho de tener que comportarme como un depositario de la
verdad, derivada de esta actitud teraputica, y de hecho las terapias cognitivas clsicas acababan
siempre por transformar la relacin con el paciente en una especie de curso didctico con
impronta cientfica, filosfica, pedaggica segn la tendencia personal del terapeuta" (Guidano,
1990).
Nocin de realidad
Examinemos ahora qu sucede si aplicamos en la psicoterapia este cambio de perspectiva. Es
decir, que el observador ahora, es parte integrante de lo que observa. Lo primero que sucede es
que la nocin de realidad cambia completamente. La nocin de realidad ya no es nica; la nocin
de realidad, ahora, es entendida como una serie de procesos que ocurren en muchos niveles;
niveles que son diferentes unos de otros; que son simultneos, pero no estn subordinados unos a
otros. Es decir, la realidad es considerada como una red de procesos, que estn todos
entrelazados. Y esto tiene dos caractersticas ms: cada proceso ocurre en su nivel de
procesamiento, que es diferente de otros niveles. Pero, a pesar de que esto era admitido tambin
en la perspectiva empirista, en la cual podran verificarse, en una situacin compleja, diversos
niveles de observacin, o diversos puntos de vista, sin embargo, uno solo tena que ser el
verdadero, y los dems tenan que subordinarse a ste, que era considerado el global y que daba
cuenta de todos los dems.
En esta nueva perspectiva, el punto bsico es que todos los puntos de vista ocurren
simultneamente, en diferentes niveles, y no pueden ser subordinados unos a otros. Cada punto
de vista es verdadero en s mismo, y su aparente contradiccin con otro que est ocurriendo a
otro nivel, es una aparente contradiccin para el observador que est percibiendo desde fuera, y
no para el sistema de realidad que est observando. En este sentido, cada contradiccin pertenece
ms al orden del observador. Es una contradiccin dada por la estructura autorreferencial del
observador. Este, con su observacin, introduce un orden en esta red de procesos
interrelacionados, merced a lo cual las posibles irregularidades inherentes a las interacciones
mltiples y simultneas, que continuamente tienen lugar, adquieren para l caractersticas de
regularidad. Dicho de otra manera: cada observacin, lejos de ser externa y neutra, es
autorreferencial; es decir, se refleja siempre a s misma. Por lo tanto, el orden y la regularidad
con la cual estamos habituados a tratar las cosas y a nosotros mismos, no es algo externo y
objetivamente dado, sino que es el producto de nuestra interaccin con lo externo y con nosotros
mismos. Por lo tanto, son nuestras construcciones. Este cambio radical en la concepcin de la
relacin observador-observado, implica consecuencias epistemolgicas, psicolgicas, y
teraputicas, de crucial importancia.
H. Maturana (1990), propone un nombre diferente para llamar la realidad. Hasta ahora hemos
hablado de "Universo". Universo es el trmino de realidad nica, externa, tpicamente empirista.
Universo o sea las cosas van solamente en una direccin. El propone el trmino de Multi-verso,
como sustituto de Universo. Multiverso seria como se manifiesta la realidad. Y el manifestarse
segn sus muchos aspectos, es su caracterstica peculiar; y de hecho nosotros solamente podemos
coger nada ms que un aspecto y ordenarlo en nuestra experiencia. O sea, es una informacin
sobre nosotros, no es una informacin sobre la realidad externa. Y una informacin sobre nuestra
exigencia de orden, de precisin, de regularidad.
Autoorganizacin
Si la realidad es algo as como una red de procesos que estn entrelazados; si la realidad es
multiversa -como dice Maturana- entonces, como hemos visto, que cualquier observador, al tener
una experiencia de esta realidad, introduce un orden con su conocimiento, su percepcin; de esto
se infiere que tanto el organismo humano como cualquier otro organismo, es un sistema que es
capaz de autoorganizacin. Cambia, por tanto, completamente el modo en que el organismo se
ordena en la realidad.
En una ptica empirista, en cambio, el organismo no crea un orden, sino que simplemente va a
ocupar un orden en la realidad, que simplemente le preceda antes de que apareciera en el
mundo. Y la funcin de ese organismo es adecuarse o adaptarse a ese orden.
Ahora, en la ptica post-racionalista, la verdad nica en s misma es incognoscible, porque es
multi-versa. (Ntese que esta posicin no deriva en un escepticismo, ya que asume primero que
la verdad existe; y luego, que es multi-versa); y lo que los seres humanos conocemos es la
construccin de un orden que puede darnos un sentido. La nocin de capacidad autoorganizativa,
que cambia la nocin de realidad, y del organismo como un sistema capaz de organizarse
continuamente a s mismo (su orden temporal. su orden perceptivo, su orden emotivo, su orden
cognitivo), cambia tambin completamente la nocin de adaptacin.
En el enfoque empirista, adaptacin es la nocin de correspondencia con la realidad. La
adaptacin se produce cuando un organismo responde a las presiones ambientales, deviniendo
casi en una copia del ambiente externo. En este enfoque, la adaptacin significa que el
organismo se transforma dejndose modelar por las presiones externas.
Nocin de adaptacin
En cambio, en una ptica o en una perspectiva de autoorganizacin la adaptacin es un proceso
contrario. Es decir, un organismo transforma las presiones ambientales externas, en un orden
interno. O sea, el concepto mismo de experiencia significa que lo que seran presiones
ambientales, o perturbaciones ambientales casuales, pueden llegar a ser significativas para el
organismo, ya que entran a formar parte de su mundo de significados, de su mundo de
consistencia perceptiva, de su mundo de regularidad temporal, que no exista antes. Este mundo
de regularidades perceptivas, temporales y otras, no existe independientemente del organismo.
Para Guidano, el problema principal que se impone hoy en una problemtica cognitiva, entrando
en los aos 90, es superar una concepcin epistemolgica empirista que, como muchos
epistemlogos dicen, es el conocimiento, desde el punto de vista de Dios, desde el punto de vista
impersonal de uno que mira como un observador privilegiado, fuera de la contingencia humana.
Hasta el momento hemos tenido una serie de concepciones del conocimiento individual humano,
que pueden ser consideradas como concepciones desde un punto de vista de Dios, esto es,
impersonal; viendo a la criatura humana como algo que es un transente en este mundo; y que se
miran aquellos aspectos del conocimiento que son ms invariantes, aspectos del conocimiento
que pudieran existir tambin sin tomar en cuenta como es la experiencia humana.
Es el caso de Piaget, quien fue capaz de construir todo un sistema de conocimiento humano, sin
considerar las emociones y la afectividad. Guidano entiende esta aproximacin como el
conocimiento desde el punto de vista de Dios, a la forma piagetiana de ver el conocimiento del
nio. No pertenece -segn Guidano- al mundo del nio. Si lo vemos del punto de vista del nio,
es mucho ms importante la reciprocidad emotiva que tiene con su madre, con su padre, con
otros nios. Es mucho ms importante para l el hecho de ser aceptado o no por los otros. Estos
son elementos que van a determinar la organizacin de sus significados personales.
Epistemologa evolutiva
Si nosotros vemos el conocimiento desde un punto de vista ontolgico, o desde el punto de vista
de quien lo vive, es decir del observador, nos cambia completamente lo que hemos pensado
acerca de los aspectos bsicos en los cuales se manifiesta el conocimiento. En estos tiempos es
prcticamente normal hablar de conocimiento tcito, conocimiento que es parte de nuestra
experiencia directa del vivir; es un conocimiento que ocurre a travs de la percepcin, de la
sensorialidad, de la emocin, de la afectividad. En suma, tambin; todo conocimiento que es
informacin, pero que no est ligado a la palabra, al concepto, a la actividad cognitiva. Es decir,
en una concepcin de conocimiento ontolgico en que, no consideramos ms al conocimiento
nicamente como una actividad representativa. En otras palabras, el conocimiento no es
solamente cognitivo, sino que el conocimiento es, en cada momento, cognitivo, motrico,
sensorial, afectivo. En una ptica ontolgica, conocer es vivir, es existir; no se pueden
diferenciar ambos aspectos. En esta ptica, se puede caracterizar mejor la relacin entre
conocimiento tcito y conocimiento explcito; y en este sentido, lo que pasa a cada persona
humana, es que su experiencia bsica es experimentar en s misma, lo que Maturana llama
"vivencia" o la "praxis del vivir" y que Guidano llama la experiencia inmediata.
La experiencia inmediata es algo con lo cual nos encontramos, como algo que es dado; algo que
pertenece a la misma experiencia de tener un cuerpo, de estar en una realidad fsica en la cual
vivimos. Y lo que hacemos es que todo el conocimiento explcito, todas las explicaciones que
nosotros elaboramos o procesamos en nuestra vida, son todas explicaciones no tanto de la
realidad externa, sino que son explicaciones de nuestra experiencia de vida, de nuestro propio
vivenciar, de la experiencia inmediata.
Esto es muy importante, porque no es slo un aspecto individual; es una experiencia comn para
toda la especie humana, y en la ciencia misma. Podemos decir, que toda la ciencia que
conocemos no es una explicacin del mundo estructural externo. Cada explicacin es una
explicacin de nuestra experiencia de vivir, y pertenece solamente a esta experiencia de vivir.
Nosotros no podemos sustraernos a eso. Todo lo que podemos percibir lo podemos explicar; y
siempre dentro de nuestra experiencia es siempre una explicacin de nuestra experiencia
inmediata.
En este punto, Guidano plantea que la explicacin es parte integrante de la experiencia de vida; y
no es simplemente algo de segunda clase o calidad. Cada explicacin es siempre explicacin de
nuestra experiencia de vida. No nos podemos salir de esta experiencia. Y esto es crucial en la
terapia.
Terapia Cognitiva Procesal Sistmica Vs Terapia Persuasiva
De lo anteriormente expuesto, ya no es posible seguir sustentando el considerar que las
representaciones de cada ser humano, corresponden necesariamente a un orden externo, vlido
para todo el mundo; ya no es posible concebir una terapia en trminos de persuasin.
El elemento bsico que permiti el desarrollo de una serie de terapias cognitivas, todas
persuasivas, todas con la cualidad de persuadir, de cambiar las convicciones de la persona, era
que estaban sustentadas sobre las teoras de la correspondencia; la teora de la correspondencia
entre la representacin y un orden externo nico y vlido para todo el mundo. Entonces lo que
uno tena que hacer era mejorar la correspondencia, criticando algunos aspectos de la
representacin, que no permitan una correspondencia perfecta.
Entonces sta es la primera aplicacin del enfoque post-racionalista a la terapia: la verdad es
multiforme, y cada uno organiza su orden en esta multiformidad. Lo que se requiere entonces es
que una persona pueda encontrar otros tipos de equilibrio dentro de su capacidad de darse un
orden, y no simplemente corresponder a algo exterior.
Otra importante diferencia es cmo entender o percibir las explicaciones, las creencias, las
convicciones que la persona tiene. En la ptica de correspondencia empirista, es la creencia
misma la que hay que cambiar para mejorar la correspondencia.
La Terapia
Hemos hablado del problema epistemolgico y evolutivo: ahora vamos a traducir estos
problemas en trminos teraputicos.
Qu tipos de enfoques teraputicos podemos conceptualizar desde una perspectiva de tipo
empirista, y cules enfoques desde una perspectiva procesal sistmica? Cules son las
principales caractersticas y los principales conceptos en el cambio teraputico en cada una de
estas concepciones?
Autocontrol
La primera caracterstica bsica entre los enfoques cognitivos tradicionales, es que son
preferentemente enfoques que tienen como objetivo el autocontrol en el paciente; mejorar el
control sobre las emociones, o reacciones afectivas intensas, que son experimentadas como
extraas a la naturaleza del "Self". Este es el problema bsico, en el cual cada paciente pone al
terapeuta en antecedente que l ha estado experimentando algo que lo est afectando muchsimo,
y que l no puede evitar el experimentar algunas emociones muy perturbadoras. Por otro lado,
estas mismas emociones no son percibidas como algo que pertenece a la experiencia misma de la
persona, sino como algo extrao o externo a ella.
En esta perspectiva, generalmente el enfoque cognitivo tradicional (representado por terapeutas
cognitivos muy conocidos, como A. Beck y A. Ellis), consiste en procurar aumentar el
autocontrol del paciente a travs de una tcnica de persuasin, de modificacin de las actitudes, o
del sistema de creencias del paciente, y que el terapeuta puede percibir como crticas o
irracionales. Es el punto de vista de la correspondencia con un orden externo percibido como tal.
En otras palabras, la mayora de las tcnicas cognitivas tradicionales, usan un set de creencias
irracionales, como si estuvieran escritas en alguna parte de un modo definitivo. Por ejemplo, una
persona podra tener tales y tales creencias irracionales, previamente seleccionadas por el
terapeuta (por ejemplo: A. Ellis ha seleccionado alrededor de 300); entonces la finalidad del
terapeuta cognitivo tradicional es reconstruir la diferencia de correspondencia a travs de un
proceso de enfrentamiento dialctico, que frecuentemente puede asumir la forma de duelo,
cuestionamiento o desafo del sistema de creencias del paciente. Se acepta entonces que el
terapeuta ponga en dificultad al paciente. Este es el mtodo socrtico o el autodescubrimiento
guiado.
Entonces, en la terapia cognitiva tradicional, el objetivo es el autocontrol; y el mtodo para
obtener el autocontrol, es bsicamnte el mtodo de persuasin. La persuasin significa
tcnicamente la modificacin de las estructuras semnticas del conocimiento individual. Es
decir, la modificacin de lo que la persona se dice a s misma, de la manera en la cual la persona
se cuenta sus cosas. Y desde un punto de vista epistemolgico, persuacin es un procedimiento
que tiene como objetivo solamente la explicacin; no la experiencia inmediata. Y de la
explicacin, tiene como objetivo solamente el aspecto semntico de la explicacin.
As, en cierto modo, un paciente puede tener el mismo comportamiento, las mismas actitudes;
pero, cuando habla de ellos de una manera diferente, un terapeuta cognitivo tradicional, puede
considerar que el paciente ha mejorado. Por ejemplo, tomemos el caso de un agorafbico muy
grave, aquel que no puede ir por s solo al trabajo, o que no puede estar solo en su casa cuando
no hay nadie en ella. O el tpico agorafbico, que en una calle con mucho trfico, estando en un
taco de autos, sufra un ataque de pnico. Sin dudas que todas las instrucciones que el terapeuta
cognitivo le da, mejora en forma significativa el control de si mismo. Ya que, el decirse por
ejemplo, "esto yo lo puedo controlar ..." "Todo consiste en controlar mi respiracin"..."No me va
a dar un ataque al corazn, porque nunca lo he sufrido; mi corazn est sano". "Estos sntomas
son muy desagradables, pero no son muy peligrosos". "Este ataque tiene un lmite, tiene una
duracin y un final"... "No voy a seguir de por vida as asustado", etc.".
Sin duda que este autodilogo le ayuda a tolerar su ansiedad entre el trfico.
Pero lo que realmente sucede es que el significado, el por qu l es una persona ms vulnerable a
situaciones de no ser protegido o constreido, es algo que todava no pertenece al conocimiento
que l tiene de s mismo. El, por lo tanto, contina teniendo un control sobre estas emociones
perturbadoras, pero es un control externo. Es un control en el cual l sigue considerando estas
sensaciones y emociones como algo extrao a s mismo. En este sentido, es que nosotros
decimos que hay un cambio semntico, pero no hay un cambio sintctico del significado.
Conciencia de s mismo
Desde la perspectiva procesal sistmica el cambio semntico es paralelo a que este paciente
agorafbico, a travs de una reconstruccin del modo en el cual se explica su experiencia
inmediata; llegue a descubrir alguna rea de su significado personal que antes ignoraba. El tiene
ahora que explicarse entonces por qu l es de este modo vulnerable a una serie de condiciones
que parecen especficas de la manera con la cual l ordena su experiencia cotidiana. Y no
solamente ahora que tiene algunos disturbios emotivos, sino que emerge como un continuum en
su modo de ordenar las experiencias, que tambin estaba presente antes de que todos los
disturbios emotivos aparecieran.
El enfoque procesal sistmico, en otras palabras, tiene el objetivo de aumentar el conocimiento
que el paciente tiene de sus reglas de funcionamiento. Y en este sentido nosotros hablamos de
aumentar la "conciencia de s mismo".
Aqu el trmino "conciencia de s mismo", hay que entenderlo as: es la conciencia del modo en
el cual la persona funciona al ordenar la experiencia, poner en secuencia eventos significativos, y
explicarlos. Es el conocimiento, entonces, de las propias reglas de funcionamiento.
Mtodo de la comprensin
En este sentido el objetivo que se persigue es que, a travs del conocimiento de las reglas del
propio funcionamiento, la persona pueda reorganizar su experiencia personal. Y el mtodo que
es concordante con este objetivo no es la persuasin, sino la comprensin. Ahora, lo importante
es que la comprensin se d en el paciente, ms que en el terapeuta. Pues se presupone que el
terapeuta ya tendra que tener un set de teoras muy elaboradas y complejas, que le permiten
comprender mucho antes que el paciente cul fue el problema existencial que ste no supo
elaborar y no supo integrar.
El problema que se impone ahora, por tanto, es cmo mejorar la comprensin en el paciente,
para que l est en condiciones de reorganizar su experiencia personal.
Actitud del Terapeuta
La actitud del terapeuta, en este sentido, tiene que ser completamente diferente a la del terapeuta
racionalista tradicional. En primer lugar, ste no est muy interesado en la comprensin de s
mismo del paciente, ni tampoco est muy interesado en la conciencia que de s mismo tiene el
paciente. An ms, el terapeuta cognitivo tradicional puede usar tcnicas para efectuar
intervenciones paradjicas, con la intencin de producir modificaciones en la conducta del
paciente, y el hecho de que el paciente no sea consciente de esto, no es algo que le preocupe. Y
esto sucede no slo en el caso de los conductistas, sino tambin en los cognitivistas tradicionales,
y otros enfoques teraputicos.
Desde esta perspectiva, el terapeuta debe procurar que la reformulacin coincida con la
emergencia de nuevas tonalidades emotivas, y que coincida a su vez con el descubrir algunas
reglas de funcionamiento personal.
Lo que viene ahora es un esquema de algunos aspectos de estos dos tipos de enfoques: el
autocontrol mediante la persuasin; y la reorganizacin de la experiencia personal a travs del
mtodo de aumentar la comprensin que el paciente hace de su modo de funcionar.
Uno de los puntos importantes a tratar entonces es el principio de intervencin teraputica:
Intervencin Teraputica
El principio de intervencin teraputica cognitivista tradicional, consiste en que la perturbacin
emocional, o las reacciones afectivas intensas, dependen de las creencias irracionales. Slo en la
medida en que cambiemos las creencias, cambiarn las emociones. Este es el punto central.
Ahora, desde el punto de vista de la terapia procesal sistmica, podemos hacer una profunda
modificacin de esta afirmacin, afirmar que los pensamientos cambian los pensamientos y slo
las emociones cambian las emociones. El problema terico de las terapias racionalistas, no est
solamente en postular que las emociones son productos secundarios del pensamiento. Otro
aspecto importantsimo de este enfoque es que pensamientos y emociones son considerados
como procesos de conocimiento que ocurren al mismo nivel operativo; y en este sentido a las
emociones se les puede aplicar las reglas de la lgica formal, que pertenecen al nivel operativo
del pensamiento.
En la ptica procesal sistmica, la observacin que est fundada sobre el tema de la
autoorganizacin, y que a su vez est cimentada sobre la evolucin de la experiencia humana
(objetivo de estudio de la epistemologa evolutiva), nos hace ver que lenguaje-pensamiento y
emocionalidad-afectividad, parecen ser dimensiones distintas de procesamiento; cada una
presentando diferentes reglas de combinacin y recombinacin. Las emociones corresponden al
nivel de la experiencia inmediata, y parece ser que son mucho ms estables que el
correspondiente al nivel del pensamiento. Examinemos esto con mayor atencin: en la
experiencia cotidiana ninguno de nosotros tiene especial dificultad para cambiar una idea, y es en
este sentido que Guidano plantea que el pensamiento; o tambin nuevas ideas cambiarn (a
travs de la lgica formal, o va dialctica de confrontacin, o mediante el mtodo de
observacin emprico, etc.), las ideas anteriores. En suma, la experiencia muestra que, en la vida
del individuo, no cuesta gran esfuerzo o no reviste motivo de grave perturbacin el hecho de que
cambie de ideas.
Cambio de las Emociones
Pero tambin la experiencia nos muestra que la continuidad emotiva, y los asuntos afectivos y
emotivos bsicos, cambian mucho menos en la vida de las personas. Esto significa que las
emociones siguen otras reglas combinatorias, diferentes a las de la lgica formal. Por tanto, si se
quiere modificar lo que es un estado de perturbacin emocional, lo que tendramos que cambiar o
modificar sera la autopercepcin de esa perturbacin. La nica posibilidad de cambio, entonces,
es hacer que la persona pueda experimentar -en la situacin teraputica- nuevas tonalidades o
instancias emotivas, que tendrn que ser integradas, elaboradas y procesadas al interior de la
autopercepcin originaria con la cual estamos trabajando.
Pero volvamos a lo que decamos: el pensamiento cambia el pensamiento. Esto se plantea como
uno de los aspectos tpicos de la epistemologa contempornea, puesto que todas las teoras
pertenecen al nivel del pensamiento. Todas las teoras son proposiciones, y las proposiciones
pueden cambiar solamente otras proposiciones; no cambian lo que es la experiencia de vida
inmediata, que esas proposiciones pretenden explicar. Y tambin sealbamos que en la persona
humana los aspectos emotivos tienen mucho ms estabilidad y mucho menos flexibilidad y que
sus experiencias emocionales slo pueden ser modificadas por otras experiencias emotivas.
El punto que se plantea entonces es el siguiente: Cmo es posible aplicar, en una situacin
teraputica, lo que estamos diciendo ac? Cmo puede el terapeuta producir, elaborar o
construir una situacin teraputica en la cual puedan surgir nuevas tonalidades emotivas, que
permitan al paciente cambiar o modificar la percepcin emotiva de s mismo?
Comunicacin no Instructiva
Aqu tenemos que referirnos por un momento al tpico de la comunicacin no instructiva,
porque esto es crucial ahora. Si hubiera la posibilidad de que el terapeuta pudiera traspasar
informacin directa desde su mente a la mente del paciente, innumerables problemas
teraputicos serian resueltos con suma facilidad. No obstante, la situacin real es la siguiente: El
terapeuta es A, y el paciente es B, y ellos no estn en comunicacin directa; es decir, el mensaje
X que entrega el terapeuta, no est llegando como X al paciente. Lo que hoy se sabe es que el
punto crucial es que en cualquier interaccin dada el sistema siempre se conduce de acuerdo a su
estructura. Por lo tanto, la explicacin que es empleada ya sea por un racionalista como por un
procesal sistmico, es una concepcin del mundo, de la realidad, que no se reduce slo a lo
explcito, pues tambin hay explicaciones implcitas, que el terapeuta puede provocar con su
comportamiento y su actitud. El punto importante entonces, en nuestra ptica, y que hace la
diferencia fundamental con las terapias racionalistas, es que toda explicacin del terapeuta es
funcional a la produccin de un cambio desde el punto de vista del paciente. Este cambio no se
logra tanto por el contenido, sino que funciona por el grado de discrepancia respecto a las
explicaciones que el paciente tena por s mismo. As, pues, la diferencia ms importante est
dada por el grado de discrepancia que produce el cambio en el punto de vista del paciente, y no
por el nivel de contenido.
Uno de los aspectos centrales de toda teora racionalista, tena que ver con una especie de
dogmatizacin de este asunto: que el terapeuta tena o posea una concepcin del mundo mejor
que la del paciente, y que el contenido de la explicacin era crucial para la estructuracin
cognitiva. Sin embargo, nos parece que el contenido de la explicacin es mucho menos relevante
en este sentido. Lo que s es importante es el nivel de discrepancia percibido por el paciente.
Discrepancia
La discrepancia percibida por el sistema paciente lo perturba en su estructura; y el sistema-
paciente, para reorganizar o elaborar esta perturbacin percibida, tiene que reorganizar su punto
de vista en ese momento. Pero esto es lo decisivo: la discrepancia percibida por el paciente,
puede "gatillar" una reorganizacin de s mismo solamente si el paciente se encuentra en una
situacin emotiva de no poder evitar la confrontacin con el terapeuta. Lo que hoy se ve es que,
para producir un cambio desde el punto de vista del s mismo del paciente, dos son las
condiciones esenciales: la primera es la discrepancia percibida por el paciente respecto a las
explicaciones del terapeuta. Y el segundo elemento importante es la cualidad, el nivel de
involucramiento emocional de la relacin teraputica. Nuevamente, el involucramiento emotivo
hace as que uno no pueda evitar de referir a s mismo la discrepancia que ha percibido, porque la
relacin emotiva es importante.
El principio es muy simple: equivale a decir que una crtica que nosotros recibimos de una
persona que para nosotros es importante, y con la cual nos sentimos muy involucrados, es una
crtica que no podemos evitar o ignorar. En el mismo momento que la percibimos nos cambia
completamente la percepcin de uno mismo. En cambio, si la misma crtica viene de una persona
que nosotros no consideramos importante, en tal caso podemos tranquilamente evitar de
considerarla seriamente.
En otras palabras: el nivel de involucramiento emotivo es lo que pone al paciente en una
condicin inevitable de autorreferencialidad; es lo que pone al paciente en la condicin de
autorreferirse la discrepancia que ha percibido. En consecuencia, aqu tenemos que ver dos
cosas: de dnde vienen las discrepancias en una situacin de este tipo; y en qu consiste el
involucramiento emotivo en la relacin terapeuta-paciente.
Las discrepancias podemos esquematizarlas de este modo: las discrepancias principales, por
parte del paciente, vienen de dos fuentes. La primera es (por lo menos en la parte inicial de la
terapia) la discrepancia que el paciente percibe de las explicaciones, de la actitud que el terapeuta
le pone enfrente, o la modalidad con la cual el terapeuta le reformula sus problemas. Podemos
decir por lo tanto: discrepancias ms directamente relativas a la actitud del terapeuta.
El segundo tipo de discrepancias, son las que el paciente percibe cada vez que descubre aspectos
antes ignorados de su funcionamiento. Para Guidano, esta segunda clase de discrepancias son de
un nivel ms intenso, o sea se perciben con ms intensos efectos emotivos. Y en la medida que
en la terapia el trabajo se va haciendo cada vez ms profundo y ms completo, es muy frecuente
ver pacientes que repentinamente se dan cuenta de algo que nunca haban considerado antes, un
recuerdo muy intenso por ejemplo, y manifiestan algunas reacciones emotivas de una intensidad
que habra sido muy difcil ver en otras circunstancias. Seguramente estos son los aspectos ms
activantes. Para Guidano, lo asombroso de esto es que la persona logra un darse cuenta de su
manera de funcionar, que era completamente diferente a como siempre ella haba credo. Y sta
sera, por ende, una de las fuentes de discrepancias ms importantes.
En este punto es importante decir algo a propsito del "involucramiento emocional". Porque, en
primer trmino, "involucramiento emocional" tendra que ser considerado naturalmente como
una relacin teraputica de una cualidad emotiva positiva; pero sin embargo, no siempre es as.
En todo caso, si no la hay, es mejor tener una cualidad emotiva negativa, que no tener ningn
involucramiento con el paciente.
Adems es necesario decir que el aspecto de involucramiento emotivo, no es algo que interesa
nicamente al paciente; sino que es algo que interesa tambin al terapeuta, desde el momento en
que cada terapia es una relacin real, en la cual tambin el terapeuta cambia -y no slo el
paciente-. Tambin el terapeuta est en contacto con una experiencia humana, que no puede dejar
de reconocer como una experiencia propia, y esto le produce un cambio en el conocimiento de s
mismo. Es importante entonces que el terapeuta est involucrado emocionalmente, porque de
otro modo no podra producir las discrepancias..
En este sentido, el involucramiento no significa que el terapeuta tenga que ser muy gentil, o que
tenga que decir slo palabras de amor, etc. El involucramiento emocional significa, ms bien,
que el terapeuta tiene que dar constantemente la impresin al paciente de que l est dispuesto a
asumir todas las consecuencias, en todos los sentidos, de lo que l est diciendo o de lo que l
est ofreciendo. Es como si fuera, metafricamente, un juego de cartas. De este modo el
terapeuta juega verdaderamente, participa en el juego poniendo la apuesta, corriendo el riesgo
inherente a todo juego. En este sentido hablamos de involucramiento del terapeuta.
Si el terapeuta no est as involucrado, es muy difcil que pueda producir la calidad de
autorreferencialidad, con la cual el paciente se ve obligado a referir a s mismo la discrepancia
que ha percibido.
Rol de Perturbador
En este sentido, el rol del terapeuta es un rol que podra definirse como el de un perturbador
emocional estratgicamente orientado. No un perturbador que perturba simplemente porque es
importante perturbar, o porque es importante producir discrepancias, sino un perturbador que se
esfuerza en controlar la situacin emocional, y de graduar con la explicacin que est ofreciendo
para producir cambios paulatinos del punto de vista de si mismo en el paciente. Y cambios en
forma gradual significa, en este sentido, estratgicamente orientados, para conseguir aumentar el
conocimiento de s mismo.
Podramos decir en general, como elemento de clarificacin, que al inicio del enfoque procesal
sistmico, se sospech que el rol dado a la comprensin y a la conciencia de s mismo en los
pacientes, podra devenir en un rol absoluto, al modo como era absoluto el criterio atribuido a la
racionalidad. La sospecha consistira entonces en que la conciencia de s mismo podra tomar el
puesto de la racionalidad de hace cinco o diez aos atrs, ya que los terapeutas cognitivos
tradicionales ofrecan este tipo de imagen, vale decir, como si la racionalidad fuera algo que
comportaba un fin en s mismo (puesto que era ese el modo justo de vivir, o el modo correcto de
vivir).
Ahora, lo mismo podra ocurrir con la terapia cognitiva procesal sistmica, en cuanto que el
terapeuta pudiera dar al paciente la idea de que perseguir una conciencia de s mismo, lo ms
posiblemente articulada y compleja, sea el modo justo de vivir. Y que, junto con ello, esa
conciencia de s mismo tenga que ser perseguida en s misma al modo de una religin.
En todo caso, la situacin es mucho ms compleja. La nocin racionalista ya clsica de nuestra
poca (todava influida por el Crculo de Viena), postula que el conocimiento es unidimensional.
Y precisamente esta concepcin de la conciencia de s mismo como objetivo absoluto, como
meta que coincide con el modo justo de vivir, corresponde a esa dimensin del conocimiento que
tiene slo una dimensin. En un extremo estara la ignorancia, y en el otro estara el
conocimiento, y entonces, en la medida en que disminuye la ignorancia, aumenta el
conocimiento, hasta llegar a una situacin en la que al final toda la ignorancia ser vencida por el
conocimiento que la persona alcance.
Pero en la versin que nosotros estamos exponiendo o dando a conocer, el conocimiento es como
la realidad, es decir, tiene muchos niveles, simultneos pero distintos, y cada nivel de
conocimiento tiene su nivel de ignorancia. Y lo ms importante, sobre todo, es lo que pasa
cuando aumenta el conocimiento de s mismo; ste es, al parecer, el problema que tenemos hoy.
Porque parece que en la medida que aumenta el conocimiento de s mismo, paralelamente
aumenta el surgimiento de emociones y afectividades muy complejas y perturbadoras, que no
conocamos antes. As, todas las emociones de ambigedad, de sentido del absurdo existencial,
de inutilidad. Para Guidano, estas emociones han caracterizado nuestro siglo.
La razn de esto puede ser muy simple: aparentemente habra una relacin inversamente
proporcional entre la conciencia de s mismo y la inmediatez de la experiencia emocional. En la
medida que aumenta la conciencia de s mismo en base a un argumento, la persona pierde la
inmediatez merced a ese argumento. Y en esta prdida de inmediatez, estara el origen del
sentido de ambigedad, de absurdo, etc.
Reorganizacin
Por tal razn, un terapeuta tendra que trabajar siendo capaz de producir el mximo nivel de
reorganizacin de la experiencia personal, con el mnimo nivel de conciencia de s mismo en el
paciente. El terapeuta entonces, teniendo presente las desventajas del aumento de la conciencia
de s mismo, tendra que ser capaz de producir el mximo de reorganizacin de la experiencia
personal en el paciente (donde "mximo" significa: la reorganizacin que le permita ya no
percibir ms tales emociones como perturbantes), con la mnima modificacin de la conciencia
de s mismo. Sin poner en el campo de trabajo todas las cosas: su vida afectiva, su vida pasada,
su vida sexual, su vida profesional, etc. En otras palabras: se trata de producir el mximo de
reorganizacin con el mnimo de discrepancia.
Para Guidano, el terapeuta no tendra que ofrecer -implcitamente tambin- la idea de que existe
en una cierta parte del mundo, una manera exacta o perfecta de vivir; el terapeuta tendra que ser
siempre un poco relativista en esto. Porque el paciente, en la medida en que empieza a descubrir
cosas de s mismo, quisiera luego perseguir la conciencia de s mismo como un fin en si mismo.
As que el terapeuta tendra que poner el acento sobre todas las cualidades emocionales que se
acompaan a un incremento de la conciencia de s mismo.
Relacin terapeuta-paciente
Por ltimo, otro problema derivado del estudio y del inters de la terapia procesal sistmica en
cuanto a la relacin terapeuta-paciente, y de los aspectos ahora del terapeuta- tiene que ver con el
problema de la conciencia de s mismo en el terapeuta.
El problema de la conciencia de s mismo en el terapeuta ha llegado a ser, en los ltimos aos, un
tema lgido. Porque, merced tambin a este cambio en el rol de observador privilegiado, que era
el rol que tena el terapeuta hasta hace algunos aos, ahora se comienza a poner en el tapete el
problema de quin es el terapeuta como persona. Pero por esta vez el problema queremos
solamente dejarlo planteado, y dejar abierto as un posible campo de discusin.
En conclusin
A modo de conclusin quisiramos sealar dos aspectos importantes del modelo de Guidano.
El primero, es que su enfoque emerge como un modelo comprensivo explicativo de los procesos
de conocimiento humano y que el conocer es visto desde quien vive la experiencia, es decir,
desde el punto de vista del observador, representando de esta manera su condicin ontolgica, y
que la terapia propuesta por Guidano es consistente con su modelo terico.
Este hecho, coloca a la ciencia psicolgica por primera vez en el status de ciencia madura:
"Las ciencias maduras son ms bien explicativas que descriptivas. La explicacin consiste en
hacer inteligible el cmo y el por qu los fenmenos dentro de un dominio exhiben las
propiedades, que descriptivamente ellos poseen. La ciencia explica por suposiciones tericas (ya
sea una construccin tcita o explcita, despus del hecho) que dicen por qu las cosas deben ser
como se observa que son. Los psiclogos, en contraste, han limitado sus explicaciones al anlisis
disposicional del dominio psicolgico. El anlisis disposicional en el mejor de los casos es
descriptivo y no puede ser considerado explicativo. Le incumbe por lo tanto, a la psicologa el
desarrollar la clase de teora explicativa, que poseen las ciencias maduras" (Weimer, 1982 b).
Tambin el modelo de Guidano posee la potencia explicativa cientfica de acuerdo al criterio de
explicacin cientfica que seala H. Maturana (1990).
"Las explicaciones cientficas tienen validez porque tienen que ver con las coherencias
operacionales de la experiencia en el suceder del vivir del observador y es all donde tiene
potencia la ciencia. Las explicaciones cientficas son proposiciones generativas que se presentan
en el contexto de la satisfaccin del criterio de validacin de las explicaciones cientficas. El
criterio de validacin de las explicaciones cientficas hace referencia exclusivamente a
coherencias operacionales del observador en la configuracin de un espacio de acciones en el
que tiene que satisfacer ciertas operaciones del observador en un mbito experiencial" (pp. 51).
La consideracin de las referencias arriba sealadas permiten concluir entonces que el modelo de
Guidano es esencialmente explicativo de la conducta humana y que cualquier aspecto de la
experiencia humana puede ser explicado desde este enfoque. Esto tambin es vlido para todos
los aspectos que tienen relacin con la psicoterapia y con la psicopatologa.
El segundo aspecto que quisiera sealar como conclusin es la imposibilidad de integracin de
las psicoterapias que estn basadas en una epistemologa empirista, con las terapias post-
racionalistas. Esta afirmacin tan drstica proviene de la argumentacin que las terapias
empiristas participan de la creencia de una realidad externa nica para todos. Esto las reduce, en
el estudio de la psicologa, a la descripcin de la interaccin entre organismos y ambientes. Esta
tendencia las hace en extremo reduccionistas y tambin partcipes de la existencia de una
causalidad lineal de la conducta humana. Este determinismo causal es ontolgicamente
imposible, de acuerdo a Maturana (1978). Creemos por lo tanto que la integracin de las terapias
conductuales, cognitivas y psicoanalticas con el modelo propuesto por Guidano es
definitivamente no viable y nos parece que la integracin en psicoterapia, entendida como la
integracin de diferentes enfoques teraputicos y por lo tanto de diferentes tcnicas teraputicas,
sin considerar los aspectos epistemolgicos que los sustentan parecen imposibles.
Conversacin con Vittorio Guidano
Alfredo Ruiz
A. R.: Vittorio, quisiera pedirte que le explicaras a un pblico amplio de una manera
clarificadora y sencilla el sentido preciso que tiene en tu enfoque el trmino "Post-Racionalismo"
V. G.: Bueno, el post-racionalismo plantea la necesidad de ir mas all de la racionalidad, lo cual
no quiere decir que estemos negando la racionalidad; esta no es una posicin irracionalista o
espontanesta. Al contrario, creo que todo lo que es el tema del pensamiento lgico y racional, en
un contexto de racionalismo clsico, es muy importante. La racionalidad es un instrumento muy
efectivo creado por el hombre, es su orgullo evolutivo; nos permite hacer una serie de clculo,
deducciones y reflexiones que otros animales no pueden hacer. Sin embargo, en los sistemas
humanos la racionalidad no funciona sola, la racionalidad funciona junto con la emocionalidad,
junto con la sensorialidad y todas las sensaciones de la corporalidad. La racionalidad es solo un
instrumento que organiza, regula y desarrolla estas dimensiones de la experiencia, y por lo tanto
siempre trabaja sobre los contenidos de la emocionalidad, sobre los contenidos de la afectividad.
Es interesante destacar tambin que el pensamiento lgico y racional, paradigmtico -como lo
llama Jerome Brunner (1), es un instrumento cognitivo muy especfico; el pensamiento racional
y lgico se ocupa nada mas que de hallar los invariantes de la experiencia, lo que la hace siempre
similar, uniforme. Post-racionalismo significa en este sentido, entonces, cmo surge el
significado, un significado que es prevalentemente emocional, sobre el cual despus el
pensamiento paradigmtico ir estructurando invariantes, ir buscando su consistencia y su
continuidad durante todo el ciclo de vida individual. Es un pensamiento entonces que ya trabaja
sobre una estructura de significado, sobre una matriz de significado, que es basicamente
emocional.
Tambin, quiero sealar, que con esta manera de ver la racionalidad que plantea el post-
racionalismo pretende al mismo tiempo desarrollar una historia natural, evolutiva de la
racionalidad; de este modo se ve que, la racionalidad se desarroll, evolucion junto con otras
funciones del organismo humano.
A. R.: Cuando dices que vamos ms all de la racionalidad, segn lo que t sealas, nos
encontramos entonces con estos otros aspectos de la experiencia humana, fundamentalmente con
lo que es todo el mundo emocional, la sensorialidad, la afectividad... en fin, aspectos que son
muy relevantes para comprender el fenmeno humano, y que son irreductibles a lo que es
propiamente racional, paradigmtico.
V. G.: Si, eso se puede ver muy claramente tambin en el libro de Hayek, "La Fatal Arrogancia"
(2), un libro que es perfectamente compatible con la psicoterapia. En l Hayek hace un resmen
de toda la perspectiva de los sistemas que se autorganizan y de la complejidad; este autor dice
esto de una de las mas tpicas actividades racionales humanas: la economa. Esta ciencia nos
demostr en este siglo veinte, que los fenmenos econmicos no pueden ser predecibles,
comprensibles y explicables solo por los principio de la lgica y la racionalidad. Si en economa
no se toman en cuenta fenmenos como la tradicin, las costumbres, la cultura, las creencias de
los pueblos, no se puede llegar a predecir nada. Por supuesto que es muy importante en economa
todo lo que se relaciona con el aparato lgico: la computacin, el pulso, las ecuaciones
matemticas, la estadstica, que nos hacen ver cmo sube y baja un ttulo, por ejemplo. Esto es
importante para ver cmo la racionalidad nos da una imagen completa, totalmente integrada,
pero en s misma, la racionalidad no explica los mecanismos complejos de como sube o baja un
ttulo burstil, ya que esto depende de la mentalidad de la gente, de las creencias, de la tradicin,
de la cultura del lugar..., todas estas cosas escapan al dominio de la lgica racional. As,
supongamos que un ttulo vale un dlar, si yo lo vendo a ochenta centavos, creo, segn la lgica,
de que todo el mundo lo va a comprar; pero quizs nadie lo compre, y esto por las creencias, la
supersticin, los prejuicios, etc.
En este sentido la racionalidad es como un mito por el cual nos queremos convertir en dioses,
olvidndonos de nuestra condicin animal, de primates, y que as somos pura lgica, puro
cerebro.
SISTEMAS AUTO-ORGANIZADOS
A. R.: Te invito a pasar ahora al tema, de los "Sistemas Auto-Organizados", que tambin resulta
dficil de entender para mucha gente, ya que, el decir que "un sistema auto-organizado es aquel
que construye su propio orden experiencial", es demasiado acadmico para un pblico amplio.
Cmo aclarar ms esta nocin en un contexto de epistemologa evolutiva?
V. G.: Bueno, de una manera sencilla podemos decir que cualquier sistema que tiene un mnimo
de complejidad es auto-organizado. Tambin si es un sistema no vivo. Un pequeo remolino de
aire, por ejemplo, es un fenmeno transitorios que puede durar algunos minutos; pero por
algunos minutos el aire est organizndose alrededor de un centro y hasta que mantiene su
organizacin es efectiva. Es un sistema auto-organizado y a la vez es un fenmeno muy simple
que se produce en todo el mundo en todos los sistemas autoorganizado.
A. R.: Bien, eso lo puedo mostrar con ese ejemplo, ahora como funcionamos nosotros como
sistema autoorganizado.
V. G.: Es lo que nos dice tambin Hayeck, la economa es un sistema autoorganizado en si
mismo. La catalacsia, no es una invencin de los hombres, que hace que una vez que se
estructura va a tener una oscilacin interna, que se va regular a s misma, independiente de los
inputs externos. Hayek nos muestra entonces que la economa es un sistema organizado en si
mismo, autnomo y por lo tanto independiente de los estmulos externos.
Esto quiere decir que los sistemas que se autorganizan no pertenecen exclusivamente a la vida;
los ejemplos del remolino y la economa estan al borde, en la frontera entre materia y vida. Pero
es en el mundo biolgico cuando surge la vida esencialmente como autoorganizacin, la vida
permanece en tanto sigue autoorganizndose, o automantenindose como sistema, la muerte es
nada ms que eso, el trmino de los procesos de autoorganizacin, y todo el discurso de la
entropa tambin.
EL AMOR
A. R.: Bien Vittorio, siempre en esta lnea entonces de comunicar estos temas a un pblico
amplio, de un modo claro y sencillo, quisiera que hablramos acerca de un tpico fundamental
en una visin post-racionalista, del amor. Maturana lo define de una manera sencilla, que es
facilmente entendible para un pblico amplio como " el amor es la emocin en que el otro surge
como un legtimo otro en la convivencia con uno". Desde una perspectiva post-racionalista:
Que es el amor?
V. G.: El amor es el dominio emocional humano, as como el conocimiento es el dominio
cognitivo humano.
A. R.: Definir el amor como el dominio emocional humano.
V. G.: S, de la misma manera en la cual el conocimiento, el pensamiento corresponde al espacio
semntico. Lo que yo diga, puedes verlo como una imagen?, puedes visualizar una imagen?
A. R.: Por cierto
V. G.: Visualiza esta imagen de que por una parte est el organismo que es autoorganizante y
por la otra est el organismo que interacta con el medio, por una parte, hay entonces un
organismo que es autoorganizante y por otra parte hay orden organizado. Entonces el organismo
que es autoorganizante tiene un nivel lo que se llama en ingls cognizing, y el orden estructurado
por cognizing en el sentido ms amplio es lo que podemos llamar reality. La realidad, es nuestra
manera de percibir, de concebir las cosas, es el conocimiento en general. Y el otro nivel es el
emotioning. Entonces, el orden que se produce con el emotioning que es paralelo al orden del
knowledge, delconocimiento, ese es el amor. El amor entonces es el orden organizado por el
dominio emocional humano. As como la realidad, la realidad conceptual, el conocimiento es el
orden organizado por el conocer humano, por el cognizing. En este sentido el amor es como el
conocimiento, es el orden que se produce con el dominio emocional humano, que es diferente al
dominio emocional de los dinosaurios si es que hubiesen seguido evolucionando.
Quisiera aprovechar de sealar que el amor en esta concepcin, no es un tono emocional
especfico, no es un sentimiento, ni un estado de nimo especfico. En este aspecto la literatura
cientfica internacional tiende a confundir muchas veces, pues hay muchas teoras que identifican
el amor como una particular calidad emocional o un particular sentimiento. En mi concepcin el
amor hay que entenderlo como " el dominio emocional donde habitan los animales
intersubjetivos como el hombre, as como el conocimiento es el dominio cognitivo humano"
ahora, en ese espacio la dimensin emocionalidad es una dimensin que ocurre en un continuo,
que es un continuo acercamiento-alejamiento, es un continuo vincularse y separarse.
A. R.: Ahora, Vittorio, t el amor lo relacionas con la sexualidad.
V. G.: S, pero en trminos evolutivos. Para saber en el contexto en el cual estamos hablando del
amor en lo que es propiamente humano y una de las cosas ms importante es la revolucin
sexual. Y los humanos junto con los bonobos son las primera especie que separan sexualidad y
reproduccin. La sexualidad se persigue en s misma, se vuelve a ser algo que mantiene las
relaciones, eso es algo que no ocurre en todos los animales. Tambin en los chimpancs la
hembra es receptiva treinta das al ao, en noventa das siempre queda embarazada, hay una
identificacin entre sexualidad y reproduccin. Y separar sexualidad y reproduccin es una tpica
expresin del dominio emocional humano. Es uno de los aspectos que toma el amor. Eso es muy
importante decirlo, hay ah una transformacin tambin del espacio emocional.
A. R.: O sea la sexualidad de esa manera hace que se cambie el espacio emocional, en ese
sentido modula el espacio emocional.
V. G.: Se cambia la sexualidad, se vuelve a hacer ms amplia y profunda, sirve no solo para
reproducirse, sirve para mantener en el tiempo las relaciones afectivas.
A. R.: Pero eso como nuevo modulador del dominio emocional del amor.
V. G.: Es una emergencia, es una emergencia, es algo que resurge de nuevo, es un resugimiento
y el amor en este sentido por nuestra evolucin de la sexualidad que llega a separarse de la
reproduccin. Entonces, por primera vez aparece en los humanos el erotismo, el erotismo
diferente de la pornografa, pero que te hace ver la sexualidad como es entendida, percibida y
vivida de manera diferente que los otros animales.
A. R.: Vittorio, desde el punto de vista evolutivo el que los bonobos tambin tengan una
sexualidad activa todo el tiempo y tengan relaciones sexuales frontales al igual como los
humanos. cmo influy en todo esto en la sexualidad humana?
V. G.: No s. Nada ms que es una indicacin de que hay muchas casualidades en trmino
evolutivo, no hay ningn pasaje brusco, esta casualidad que vemos en la reproduccin de un
chimpanc, empieza a ser menos identificada en los humanos con los bonobos y empiezan a
hacer otras cosas como humanos. Lo tenemos en todas las actividades mentalistas de los
primates, que son diferentemente distribuidas. No hay una continuidad, no hay una separacin
entre lo que hay en los primates humanos y primates no humanos.
A. R.: Vittorio, en algn momento hablas de que hay una revolucin, que hay una revolucin
congnitiva, pero que tambin una revolucin afectiva.
V. G.: Son cosas que van juntas las dos, hay una revolucin cognitiva y hay una revolucin
emocional, afectiva .
A. R.: Y es cuando el ser humano puede mirarse, puede verse que tambin tiene una experiencia
afectiva. Eso tambin ocurre cuando puede reconocerse l, como teniendo una experiencia
afectiva, no s si es ah cuando hablas de reconversin, la primera reconversin es como la
primera vez que el ser humano se puede autorreferir esto. Yo estoy sintiendo esto que estoy
sintiendo.
V. G.: Si claro, es volverse en conciencia de si mismo, cambiando su actividad, es ser consciente
de lo que sientes, no slo de lo que piensas.
A. R.: O sea ser consciente de lo que pienso y de lo que siento es lo que da origen al mentalismo.
V. G.: Ser consciente de uno mismo, y de uno mismo es lo que piensas y lo que sientes.
A. R.: Ambas cosas juntas, o sea estas cosas van ocurriendo siempre en conjuntos desde un
punto de vista evolutivo.
V. G.: Claro es un conjunto, la persona es un conjunto, una totalidad.

MENTALISMO
A. R.: Ahora, en algn momento t hablas de que con el mentalismo es que se genera una
revolucin congnitiva, pero que implica o que va junto a una revolucin emocional, afectiva. Te
agradecera que ahondaras mas en ello.
V. G.: Bueno, es un tema crucial en epistemologa evolutiva, o digamos en la historia natural
humana, para decirlo mas sencillamente. Cuando surge el mentalismo hay un cambio, hay un
desarrollo proporcional en la afectividad. Recordemos que el mentalismo humano ocurre porque
hay un desarrollo del lenguaje, del pensamiento abstracto y de todo lo que tiene que ver con el
aspecto cognitivo. Pero al mentalismo le es inherente, tambin un aspecto de separacin, una
conciencia de separacin y de ser distinto al resto de la naturaleza; seguramente esto increment
la necesidad de un mayor soporte emocional, de una mayor consistencia afectiva, que pudiera
remediar de alguna manera esta sensacin de aislamiento, de soledad existencial; los vnculos
con el grupo por consiguiente, tenan que volverse an ms fuertes.
Como puedes ver es un tema muy amplio, muy profundo, sobre el cual se pueden decir
muchsimas cosas; pero te quiero decir que si la afectividad surgi por el empuje, por una
necesidad de la evolucin cognitiva, nos aparece siempre que en la medida que se amplia la
dimensin del conocimiento paralelamente se ampla la dimensin afectiva; as que en este
aspecto; el amor es la otra cara del espacio humano, su dimensin emocional. Amor y
conocimiento son como las dos caras de una misma moneda, vale decir son dos dimensiones de
la misma realidad humana.
A. R.: Por ltimo, Vittorio, la emergencia del self, del si mismo, fue posible entonces porque en
algn momento el animal humano es capaz de autoreferirse su experiencia, l pudo percibir lo
que estaba sintiendo y lo que estaba pensando.
V. G.: Si claro, se volvi en conciencia de si mismo, por este aspecto de la conciencia de
separacin que te mencion. Pero existe otro aspecto importante, que es el momento en que se
estabiliza mas el sentido de uno mismo; ocurri en algn momento, que posibilit el incremento
del pensamiento autoreflexivo, autoreferencial, emergi as esta calidad de la conciencia como
conciencia de uno mismo, de si mismo, pero esta calidad de conciencia es al mismo tiempo
capacidad de actuar eficientemente sobre uno mismo, pero en la medida que uno tiene conciencia
de ser consciente, al mismo tiempo eso implica una conciencia de separacin, de divisin. Por
que al hacer eso en ese momento soy un espectador de mi experiencia, an ms, ser espectador
de mi propia vivencia me provoca un sentido de divisin, de desolacin bastante fuerte. Y, esto
ocurri en algn momento de la historia evolutiva de los primates humanos.
A. R.: Vittorio, como siempre ha sido un placer conversar contigo por la profundidad y
originalidad de tus respuestas. Te estoy muy agradecido por tu generosidad de compartir estas
reflexiones conmigo.
El Amor como el Dominio Emocional Humano: La Visin Post-Racionalista
de Vittorio Guidano
Alfredo Ruiz
Quisiera aprovechar esta exposicin para hacerles una breve resea histrica acerca del modo
como esta conferencia se gest. Comenzar dicindoles que la prematura e imprevista muerte de
Vittorio Guidano signific para mi no slo la prdida irreparable de un amigo extraordinario,
sino tambin la paralizacin de una serie de proyectos que habamos elaborado en conjunto. Uno
de los proyectos que me propuso fue el que le editara un ensayo sobre el amor en la revista de
publicaciones ocasionales de Inteco. La ocasin se present en una noche de diciembre de 1997,
en que salimos a cenar juntos a un restaurante de Santiago. En esa oportunidad platicamos sobre
el tema del amor: Vittorio me propone entonces que le publique algunas ideas acerca del amor en
que haba estado reflexionando; ideas que haba comunicado ya en determinadas instancias:
especialmente en el seminario que realiz ese ao (1997) en Buenos Aires y en Santiago;
tambin en algunas conversaciones y comunicaciones personales; y posteriormente en el curso
que l ofreci en Inteco -que yo tambin integro en este estudio- una semana antes de fallecer.
Mirando hacia atrs veo claramente que su proposicin fue una oportunidad histrica que
tuvimos para que V. Guidano hubiese enunciado y formalizado en una publicacin su teora del
amor. Pero ello no fue posible; la formalizacin de su teora con la impronta de su personal
estilo, qued por siempre truncada. En esta conferencia, por tanto, el ttulo elegido hace
referencia a la visin del amor enVittorio Guidano y no a su teora articulada sobre el amor.
Otra razn importante que me lleva a retomar el proyecto se da en un marco de articulacin del
enfoque cognitivo post-racionalista; la publicacin de este artculo ser, pues, un buen inicio para
recomenzar un desarrollo sistemtico del modelo, naturalmente desde la cima en que lo dej V.
Guidano. Por lo dems, fue el mismo autor quien me abri un espacio de participacin en este
desarrollo (aprovecho de testimoniar aqu la generosidad y calidez humana de Vittorio), pues
siempre me sent estimulado y respaldado por l en cada uno de mis trabajos sobre el post-
racionalismo; el trabajar en la continuacin de su modelo es lo que de mi -segn creo- hubiese
esperado Vittorio. He asumido, en consecuencia, que el desarrollo del post-racionalismo ser mi
proyecto de investigacin cientfica futura.
OBJETIVOS GENERALES.
Sin duda, hay autores que se han ocupado del tema del amor desde un punto de vista cientfico,
incluso algunos de ellos han comunicado formalmente sus teoras sobre el amor; sin embargo
esos planteamientos siempre me han parecido limitados por dos razones fundamentales, la
primera es que no son explicativas y la otra es que como teora cientfica del amor no son
falsable. A mi parecer, en cambio, la visin terica del amor en Guidano es la ms explicativa y
exhustiva de que disponemos en este momento. Ahora, si consideramos que todos los trastornos
psicopatolgicos son del dominio afectivo (como enfatiza Vittorio), se comprender por qu el
tema del amor es fundamental en la comprensin de la experiencia humana y, por ende, en la
psicoterapia.
El objetivo de esta exposicin y artculo ser, en suma, el dar a conocer a la comunidad cientfica
la visin del amor desde el enfoque post-racionalista de V. Guidano. Y no obstante de que se
pueda leer como un esbozo de teora, ello no obsta para que en algn momento nosotros, sus
seguidores, podamos formalizarla como una teora cientfica.
NOTAS INTRODUCTORIAS.
A la luz de la evidencia que nos entregan tanto la prctica de la psicoterapia como las
investigaciones en psicopatologa, podemos decir -como ha sostenido Guidano- que todos los
trastornos psicopatolgicos de que nos ocupamos los psicoterapeutas son slo de orden afectivo,
y que se pueden presentar (y de hecho se presentan) cuando el significado personal de un
individuo humano puede desbalancearse en su ciclo de vida temporal, en el evento de que algo
en su coherencia interna llegue de algn modo a fallar en el proceso de formar, mantener o
romper las relaciones afectivas significativas. Pero tambin podemos agregar, en trminos
generales, que no hay perturbaciones emocionales ms intensas en la historia personal de un
individuo humano como las que se activan y se producen en el curso de la formacin,
mantencin y ruptura de las relaciones afectivas significativas (por ello el duelo es el maximum
de emocin perturbadora).
PREMISAS DE EPISTEMOLOGIA EVOLUTIVA.
Desde una perspectiva de epistemologa evolutiva, disciplina que se "define como el estudio de
los procesos que hacen posible el conocimiento y el estudio de los procesos que definen que tipo
de relacin existe entre el conocimiento y el medio externo en el cual el organismo vive", el
hombre es considerado un primate, y que, como tal, habita en una realidad intersubjetiva; esto
significa que su conocimiento es siempre interactivo; as, el conocimiento que el individuo tiene
de s se da en relacin al conocimiento que tiene de los otros, y el conocimiento que tiene de los
otros, a su vez, es siempre un conocimiento de s mismo. La intersubjetividad permiti que
surgiera el mentalismo, del que se derivan dos capacidades emergentes en los primates humanos:
por un lado el atribuir intenciones, emociones y estados internos a los otros; y por otro, la
capacidad de fingir. Esto lo constituy, segn Humphrey, ms que en un "homo sapiens", en un
"homo psicologicus", en un animal psicolgico que vive sintonizado con los otros, que busca
entender al otro a fin de manipularlo y as aumentar ms la consensualidad. El fijar entonces
nuestras premisas de epistemologa evolutiva en trminos de la intersubjetividad, no slo nos
permitir focalizar con precisin la afectividad en la vida de los seres humanos (junto a la
importancia que esto lleva consigo), sino tambin nos ser til para enfocar la afectividad o
emocionalidad que va junto a la conducta de apego, o vnculo afectivo, o el amor, en definitiva.
EL AMOR COMO EL ESPACIO EMOCIONAL HUMANO
Guidano nos advierte que en la literatura internacional hay teoras que identifican el amor con
una particular calidad emocional o con un particular sentimiento. En su concepcin, empero, el
amor no es una tonalidad emocional especfica, no es un sentimiento o un estado de nimo
especfico; el amor -dice- hay que entenderlo ms bien como el espacio emocional donde viven
los animales intersubjetivos como el hombre, y en un espacio intersubjetivo lo que cuenta
siempre es el moverse de los individuos en coordinaciones consensuales; en este espacio la
dimensin emocionalidad es una dimensin que ocurre en un continum, en un continum
acercamiento-alejamiento, o bien, en un continum apego-separacin de la figura significativa. En
este sentido el continuo apego-separacin o el continuo attachment and separation coincide con
el espacio emocional humano. Esta es la propuesta de Guidano que vamos a desarrollar.
Ahora, en esta visin de Guidano, el amor no es diferente del conocimiento. El conocimiento -
segn l- define el espacio humano donde la realidad equivale a la experiencia que es ordenable;
y el espacio intersubjetivo attachment-separation define el espacio donde la realidad es vivida,
define la vivencia; pero los dos aspectos en este enfoque son como las dos caras de una misma
moneda.
Para una mayor comprensin de esto Guidano nos propone la siguiente imagen: visualicemos -
dice-, por una parte, el organismo que es autoorganizante y, por la otra, este mismo organismo
que interacta con el medio; hay entonces un organismo que es autoorganizante, y hay, por otro
lado, un orden organizado. Pues bien, el organismo que es autoorganizante presenta dos niveles.
Un nivel que en ingls se denomina cognizing (accin de conocer), y el orden estructurado por
cognizing es lo que en un sentido amplio podemos llamar realidad. La realidad es entendida aqu
entonces como nuestra manera de percibir, de concebir el mundo; es el conocimiento en general.
El otro nivel es el emocionar. El orden que se produce con el emocionar, que es paralelo al orden
del conocimiento, viene a ser el amor. As, en esta concepcin, el amor es el orden organizado
por el dominio emocional humano; del mismo modo como la realidad, el conocimiento, es el
orden organizado por el conocer humano, por el cognizing. Ahora se nos aclara por qu Guidano
nos dice que el amor y el conocimiento son como las dos caras de una misma moneda; as, el
amor es como el conocimiento, ya que es el orden producido por el dominio emocional humano,
que hubiese sido diferente al dominio emocional de otras especies - como los dinosaurios, si
hubiesen seguido evolucionando-.
LA EVOLUCION DE LA AFECTIVIDAD: SURGIMIENTO DE LA CONCIENCIA.

El mentalismo -se dijo- dio comienzo al "homo psicologicus" u "hombre psicolgico", del que
hicimos breve mencin. Ahora Guidano nos invita al desarrollo de un tema central aqu, con base
en la epistemologa evolutiva, que es la evolucin de la afectividad en el "hombre psicolgico".
Veremos con Guidano las repercusiones afectivas, el modo en que se ha ido desenvolviendo la
afectividad con la emergencia del mentalismo.
Como una primera repercusin -nos dice el autor- tenemos la formacin de la conciencia. En sus
palabras: "cuando pensamos slo en trminos racionalistas con respecto al origen de la
conciencia, sta aparece como un regalo de los dioses, como una especie de instrumento divino
que todo lo ilumina. Sin embargo, la conciencia surge como la capacidad de reaccionar ante la
realidad a otro nivel, pues si la vemos desde el punto de vista de cmo la han experienciado los
animales que comienzan a vivir en esta coordinacin consensual recproca en cada momento de
sus vidas, la conciencia en este sentido surge, histricamente, como una conciencia de
separacin". Ahora bien, Guidano nos dice que el inicio de la conciencia moderna, la conciencia
humana -como se ha llamado- data alrededor de la invencin de la agricultura, cuando se dan en
este perodo cambios muy grandes en la comunidad humana. Antes de esa poca, de la
agricultura, los hombres vivan como todos los dems animales, y como tales, se movan
continuamente sobre la faz de la tierra en busca de alimentos; no eran, por tanto, diferentes de
otros mamferos.
Con la agricultura comienza otra percepcin de la realidad: el agricultor se estabiliza, pues tiene
que establecerse en un lugar determinado y, sobre todo, tiene una relacin con la realidad mucho
ms separada, l deja de ser "parte de" la naturaleza y pasa a ser espectador de ella, ahora tiene
que anticiparse a la naturaleza. Mientras los hombres fueron cazadores y recolectores, la realidad
se viva prevalentemente en la inmediatez, como cualquier otro animal, prcticamente no haba
posibilidades de vivir en otro sentido. El agricultor, en cambio, vive con la conciencia de que la
inmediatez es slo un aspecto de la realidad, su trabajo est orientado hacia un resultado que l
ver despus de seis, siete u ocho meses, y eso le da una actitud hacia la realidad completamente
distinta a la del resto de los animales.
Para Guidano, esta capacidad de actuar as eficazmente sobre esta realidad tiene en lo afectivo,
en la vivencia, una conciencia de separacin, de ser diferente de esa realidad, de "lo otro". Esta
conciencia de separacin, de que se es distinto de lo otro, seguramente increment la necesidad
de una mayor coordinacin intersubjetiva. Increment, en otras palabras, la necesidad de un
mayor soporte emocional, de una mayor consistencia afectiva -por decirlo as-, con el fin de
hacer tolerable esta conciencia de separatidad. A esta conciencia de separacin, por tanto, no le
era ajena una forma protectora, pues uno poda estar separado y sentirse distinto al resto de la
naturaleza, pero al menos el individuo poda seguir vinculado a su grupo, y en su grupo los
vnculos tuvieron que ser an ms fuertes. Este sera, segn Guidano, un aspecto crucial de la
conciencia, en cuanto conciencia de separacin.
LA CONCIENCIA COMO CONCIENCIA DE SI MISMO.
Para Guidano hay tambin otro aspecto importante, y que viene a ser el momento en el cual se
estabiliza an ms el sentido de uno mismo. Probablemente -seala- eso tambin ocurri con el
surgir de la agricultura, en el que se increment el pensamiento autorreflexivo, autorreferencial;
as emergi entonces esta calidad de la conciencia como conciencia de uno mismo, de s mismo;
y al mismo tiempo esta calidad de conciencia es tambin capacidad de actuar eficientemente
sobre uno mismo. Pero en la medida en que se tiene conciencia de ser consciente eso conlleva
tambin una experiencia de separacin, de divisin. Porque al hacer eso en cada momento soy un
espectador de mi experiencia ( pues tengo que situarme como un individuo observable), y no
slo soy un espectador de la naturaleza; an ms, ser un espectador de mi propia vivencia
provoca en mi un sentido de divisin, de soledad existencial.
REVOLUCION SEXUAL.
Hasta aqu hemos presentado, siguiendo a Guidano, las condiciones que en trminos evolutivos
han empujado en esta direccin a la afectividad. Pero la afectividad, que es sensorial a su vez, se
ha ido haciendo cada vez ms compleja para responder a esta necesidad que el surgir de esta
nueva forma de conocer, esto es, la conciencia de uno mismo, lleva consigo.
En este punto Guidano nos invita a prestar atencin a otro fenmeno evolutivo y su efecto en la
afectividad humana. La especie humana -nos dice- es la nica especie que hasta ahora ha llevado
a las hembras a pasar desde una situacin de estro, compartida por todos los animales incluyendo
los primates, a la situacin de menstruacin. En todo el mundo animal, incluyendo a los
primates, las hembras tienen estro, lo que ocurre generalmente dos veces al ao, quince a veinte
das cada vez, la hembra chimpanc tambin es receptiva sexualmente en ciertos perodos, entre
sesenta y setenta das del ao, despus no hay ningn contacto sexual. La hembra humana, en
cambio, con la menstruacin llega a ser receptiva los trescientos sesenta y cinco das del ao; por
consiguiente, el hecho de que sea receptiva sexualmente todos los das del ao nada tiene que ver
con la reproduccin. Este hecho nos indica que, por primera vez en los humanos, aparece una
separacin entre actividad sexual y actividad reproductiva.
Desde el inicio en el mundo animal la identidad entre sexualidad y reproduccin es muy fuerte, y
en un alto porcentaje la identidad es total, no cabe distincin entre sexualidad y reproduccin. En
animales ms evolucionados como el chimpanc vemos que la sexualidad tambin est
fuertemente ligada a la reproduccin, y si hay alguna distincin sta es muy leve. Guidano
reformula este fenmeno de que en los humanos la sexualidad se haya separado de la actividad
reproductiva sealando que la funcin de la sexualidad es siempre la de mantener las relaciones
afectivas, que la funcin es siempre la de conservar los vnculos afectivos; y agrega que sta
probablemente es la gran revolucin humana, junto a la revolucin cognitiva. Lo significativo
para Guidano, en este contexto, es que todo el mentalismo y todo el hombre -en cuanto hombre
psicolgico que surgi con el mentalismo- fue posible en base a dos revoluciones: una
revolucin cognitiva y una revolucin afectiva , que marcha a la par.
Esta evolucin de la sexualidad, seala tambin el autor, comienza a ser interesante desde el
punto de vista evolutivo. Por ejemplo el chimpanc, por caractersticas de mentalismo, es ms
cercano a nosotros; si bien este primate an tiene la sexualidad muy ligada a la reproduccin, no
obstante presenta algunos mrgenes de mayor distincin, ya que puede tener conductas de
cortejamiento casi sin sensaciones pre-sexuales an cuando la hembra no est en estro, pero
nunca va ms all de eso. Existe, sin embargo, una categora de chimpanc particular (ms
pequeo) llamado "bonobo", que se sita en una escala evolutiva superior al chimpanc comn e
inferior al humano; pues bien, el bonobo tambin pueden tener relaciones sexuales an cuando la
hembra no est en estro, y se entiende que de algn modo sabe que la actividad no es
reproductiva. Ahora, en este proceso aparece un aspecto importante que es tpicamente humano:
las relaciones sexuales cara a cara; en los humanos se dio por primera vez esta modalidad
(aunque el bonobo frecuentemente oscilan entre la tpica posicin animal y la actividad sexual
cara a cara). Es decir, segn Guidano tambin podemos tomar signos de esta evolucin que tuvo
la afectividad en los humanos haciendo referencia a nuestros parientes los chimpancs, y con
signos de esta complejidad emergente que se manifiesta en el proceso evolutivo. Este es entonces
el contexto evolutivo en el que surge la afectividad humana, y la transformacin que tuvo la
sexualidad hasta volverse propiamente humana.
AMOR Y CONOCIMIENTO.
Corroborando lo que ha dicho, Guidano nos hace algunas connotaciones relevantes para este
estudio del amor. En sus trminos: "Si la afectividad surgi por el empuje, por una necesidad de
la evolucin cognitiva, de la autoconciencia, se nos manifiesta siempre lo que ya he dicho antes:
en la medida en que se ampla la dimensin del conocimiento se ampla, paralelamente, la
dimensin afectiva; y en este sentido el amor no es nada ms que la otra cara del espacio
humano, su dimensin emocional. Podemos percibir as que es claramente un continuo, un
continuo entre attachment and separation, entre apego y separacin, que son los lmites que
definen nuestro espacio emocional. Les invito, pues, a avanzar en esta comparacin que Guidano
hace entre el amor y el conocimiento, como dos caras de una misma moneda; porque si bien son
consideraciones fuertemente tericas, ello tambin nos puede ayudar en el trabajo
psicoteraputico que hacemos con nuestros pacientes.
Amor y Conocimiento: Similitudes (I)
Para Guidano, una primera semejanza bsica en el que amor y conocimiento revelan importantes
similitudes se da en una dimensin negativa. As, el conocimiento nunca se
puede alcanzar de un modo absoluto; lo mismo en el amor, nunca se puede llegar a una
correspondencia absoluta con el otro. "Porque -cito sus palabras- la dinmica del amor es otra,
como otra es la dinmica del conocimiento. Si cada uno se involucra en un proyecto cognitivo
especfico tiene por lo menos la motivacin, el intento de alcanzar un conocimiento completo,
estable y definitivo; y frente a esta expectativa la frustracin se har sentir porque el resultado
cognitivo es siempre un conocimiento parcial, relativo, aproximado, sujeto a una confirmacin
constante. En lo que se refiere a la dinmica del amor humano siempre se busca, se espera que la
expectativa coincida con una correspondencia desde el otro que sea ltima, definitiva, verdadera,
no ms cuestionada, y no obstante las confirmaciones siempre son parciales, limitadas,
contingentes; rara vez, por tanto, tienen ese carcter de absolutez que el individuo esperara".
Por cierto, no es un problema tan simple para acotarlo en breves palabras. En este contraste de
una bsqueda de absoluto, de ultimidades, pero con resultados siempre precarios, contingentes y
parciales, se vuelve difcil, ya sea para el amor o para el conocimiento, establecer o elegir una
direccin que nos pueda parecer viable, por cuanto este continuo contraste entre "absoluto" y
"parcial" nos lleva a una confusin constante. En la vida afectiva se puede ver -dice Guidano-
que uno de los problemas principales en los pacientes o en cualquier persona que consulta -por lo
menos en algn momento de su vida- es intentar comprender si estn o no en una relacin
significativa. Porque como al paciente le ocurre este contraste a cada momento, en cada da de su
vida, le parece a l que en un momento la relacin es significativa y luego le parece que no,
luego que es y despus que no es, y as sucesivamente. Este constituye -piensa el autor- el
problema ms grande que despus produce muchas patologas, muchos cuadros clnicos.
Amor y Conocimiento: Similitudes (II)
"El amor y el conocimiento pueden asumir todas las formas posibles": otra semejanza muy
relevante, por cierto, que nos refiere Guidano. "El conocimiento -expresa el autor- puede tomar o
concordar con todas las formas posibles, desde la obra artstica ms genial y ms original a la
obra ms banal e insignificante; todas configuran diferentes matices del conocimiento, desde un
continuo a otro. La misma dinmica ocurre en el amor: tambin puede asumir todas las formas
posibles en su espacio emocional. Y, sobretodo, les digo enseguida lo que es una variacin
principal, en mi opinin la mayor de todas las que puede asumir el amor y el conocimiento; una
de las variables que hace la distincin fundamental es la percepcin, la concepcin de alteridad,
la imagen que tenemos del otro. Porque "el otro" puede variar en un continuo, as podemos ver al
otro como objeto o como persona, lo cual cambia radicalmente la cuestin. Esto nos va a ayudar
tambin a explicarnos las variaciones en el sentido del amor como generador de trastornos
psicopatolgicos".
Guidano nos invita a focalizarnos en esto ltimo, pues le parece importante como principio
general. En la literatura cientfica -afirma- existen teoras que intentan identificar psicopatologa
con falta de amor, como si la nica interferencia negativa en un sistema humano fuera la falta de
amor. No niega, sin embargo, que eso es evidente en las organizaciones de significado personal
depresivas, pero no es la nica fuente de psicopatologa. La fuente ms importante, segn
Guidano, es la calidad del amor; por ejemplo, el padre que est totalmente involucrado en la vida
de su hijo, como el amor preponderante en su vida; pero si lo ama como se ama un objeto, es un
amor que tiene caractersticas de aplastador. O la famosa mam esquizofrenognica, que siempre
le est poniendo en duda el vnculo al hijo, y lo hace no porque no lo quiera, pues lo puede
querer con la misma absolutez de cualquier amor; mas para ella el hijo sigue siendo un objeto,
como algo que se puede controlar a voluntad: cuanto ms lo tenga bajo su control, tanto ms
segura estar de que no lo va a perder, de que l nunca la va a abandonar, y as ella sacrificara su
vida tambin por l, etc.
Es decir, el asunto es mucho ms complejo. Guidano insiste sobre esto para decir que el amor en
este sentido puede tomar todos los aspectos, todas las variaciones posibles; una de las
variaciones ms importantes puede ser la consideracin que se tiene del "otro". Porque el mismo
gran amor, si es referido al otro como persona, lo activa y le permite desarrollarse; y si se refiere
al otro como objeto, lo aplasta y le impide cualquier tipo de desarrollo, sea en la etapa del
crecimiento o en la vida afectiva adulta.
Amor y Conocimiento: Similitudes (III).
La tercera semejanza que Guidano nos propone entre amor y conocimiento est referida a una
relacin de cierta opacidad o intransparencia que se vive en ambos dominios. Vale decir, as
como en el conocimiento nunca sabemos claramente lo que estamos entendiendo; as tambin en
el amor, nunca sabemos con claridad lo que estamos sintiendo o lo que buscamos sentir. Esto es
patente en el conocimiento, en que la manera que tenemos de ordenar el mundo lo vemos como
algo que no es propiamente "nuestro" ordenamiento, sino como algo que est fuera y con
existencia independiente de nosotros. En el amor ocurre algo similar, porque generalmente lo
buscamos fuera de nosotros, en tanto que slo podemos sentirlo o vivirlo en nosotros mismos.
Hay aqu tambin una especie de juego a esconderse que nunca tiene salida; esto le parece a
Guidano como algo que pertenece a la primera reconversin que tuvo la humanidad sobre s
misma. Para ilustrar esto, el autor nos relata un mito griego muy interesante, y es el mito
prometeico previo a la creacin. As -dice-, un da en el cual los dioses se encontraban enojados
con los hombres, acuerdan reunirse para buscar una manera apropiada de castigarlos; para este
fin tendrn que descubrir qu es aquello en lo cual los hombres concentran su mayor inters; y
luego, concedrselo. En el primer punto hay unanimidad entre los dioses: aquello en lo cual los
hombres estn ms interesados es, sin duda, en el amor. "Como ya sabemos -dicen- qu es lo que
tenemos que otorgarles, al mismo tiempo se lo ocultaremos, de manera tal que nunca lo puedan
hallar". Uno de los dioses propone esconderlo en la cumbre de la montaa ms alta; pero otro
est en desacuerdo, "porque ellos tarde o temprano llegarn all". Entonces Neptuno, dios del
mar, cree que es mejor situarlo en el fondo del mar, pues es muy difcil acceder all. "Quin sabe
-replic el otro-, no hay certeza de que el da de maana no puedan encontrarlo en ese lugar".
Seores, qu hacemos (exclaman al unsono)! Al final, el dios ms astuto propone algo que
aceptan todos de inmediato: "Lo esconderemos -dice- dentro de ellos mismos, porque ah jams
lo van a buscar".
Amor y Conocimiento: Similitudes (IV).
Como ltimo punto en esta semejanza entre amor y conocimiento diremos -con Guidano-que el
conocimiento es un proceso que no tiene fin, que en s mismo tiene una tensin esencial, que es
una actividad constante que se retroalimenta a s misma Lo nico que se puede hacer con l es
continuar articulndolo por toda la vida. Es decir, el mismo sentido del conocer est en la
metfora del viajar, es el viaje por el viaje, sin necesidad de tener que llegar nunca a la meta;
pues cuando uno llega a la meta ah se acaba el conocer (y la meta es el morir), La misma
metfora se puede aplicar al amor; es un proceso (open endless) abierto y sin fin, no tiene un
objetivo o fin que se pueda alcanzar en un momento determinado, ya que el amor se basta o tiene
una consistencia en si mismo.
En estos cuatro puntos, entonces, se puede ver con claridad las semejanzas bsicas existentes
entre el conocimiento y el amor.
LA AUTOESTIMA DESDE EL POST-RACIONALISMO.

Haremos una ltima acotacin sobre la importancia de la afectividad en el ciclo temporal de una
vida individual. Subrayemos una vez ms que somos primates, y que, como tales, vivimos en un
mundo intersubjetivo. Es muy importante, para cada primate que vive en un mundo
intersubjetivo, conservar un rango social; esto ya se ve en los primates previo al lenguaje
temtico y previo a la conciencia humana. El tema del rango social en los humanos se internaliza
con la capacidad de secuencializacin, y el tener una "autoestima aceptable" se vuelve
fundamental para la sobrevivencia. La autoestima tenemos que verla como un juicio, una
autoevaluacin que nos hacemos para verificar en qu medida nos sentimos idneos de ser
reconocidos y legitimados por los otros; es decir, en qu medida yo soy idneo para que el otro
me reconozca y me legitime como persona llegando hasta quererme, y no slo legitimarme. Por
ello, cada vez que yo construyo una imagen de mi mismo tengo que hacerlo (siempre) de una
manera que me garantice un nivel de aceptabilidad de mi mismo, que sea al menos viable; donde
el sentirme aceptable significa sentirme idneo, o sea que los otros me reconozcan y me quieran
porque soy una persona.
Por consiguiente, toda amenaza a la coherencia interna de un individuo humano ocurre cuando
este siente que desciende su nivel de autoestima a un nivel en el que ya no se puede sentir con la
capacidad de ser reconocido y legitimado por los otros. Ahora, esto puede ocurrir directamente
por razones afectivas -separaciones, divorcios, muertes, duelos-; pero puede suceder tambin por
situaciones que se ven menos graves como un fracaso laboral, y que sin embargo tambin puede
impactar seriamente a una persona. En un fracaso laboral muchas personas pueden cambiar la
imagen que tienen de s de una manera tal, que llegan a verse como una persona que nunca ms
ser querida por nadie. No se trata simplemente de una prdida de ganancia: es una prdida de la
posibilidad, de la capacidad de sentirse reconocido y legitimado por los otros, cuya presencia es
muy significativa en nuestra estructura vital. Por ello, en todos los desbalances clnicos -sostiene
Guidano- siempre se puede reconstruir una perturbacin afectiva, no importando si ha ocurrido
por va directa o indirecta. Pero al final lo que ms desestabiliza a un sistema humano es la
perturbacin que experimenta en este sentido, cuando se refiere a la experiencia que tienen de l
y el modo como siente que es legitimado y reconocido como persona.
LAS AMBIGUEDADES EN EL CONOCIMIENTO Y EN EL AMOR.
As como es frecuente que se reconozcan las ambigedades en la dimensin cognitiva: falsas
creencias, falsas pruebas, falso razonamiento etc; hay otro punto que tambin Guidano intenta
aclarar: el de las ambigedades que pertenecen a la zona de la afectividad. Y una vez aclaradas
estas ambigedades bsicas -nos dice- se entender con ms facilidad que, tanto en la afectividad
como en el conocimiento la tarea es difcil, aunque cada uno con su significado intenta hacer lo
que puede.
Un aspecto -seala Guidano- que se refiere a esta opacidad y que la mitologa griega lo atribuye
a que los dioses lo han ocultado "adentro", es el siguiente; en palabras del autor: "uno siempre
siente ms de lo que refiere o de lo que puede referir (algo que en nosotros siempre es difcil
reconocer; aqu hay tambin una discrepancia muy fuerte). Esta es tambin una actitud que
pertenece a la afectividad como tal, que encontramos de diferentes maneras en diferentes
significados, y en s misma esta discrepancia parece ser parte integrante de la afectividad. Sin
embargo nosotros intentamos siempre limitar lo que sentimos, intentamos darnos cuenta lo
menos posible de lo que sentimos; y veremos que cada persona tiene su propia modalidad para
no darse cuenta de cuando est involucrada en una relacin significativa". Para Guidano la razn
de esta actitud se justifica por la misma experiencia humana, porque la vivencia de intimidad es
entendida como la experiencia de correspondencia mxima y absoluta con la otra persona, y que
es seguramente la experiencia que otorga mayor plenitud. Pero una experiencia que tambin
puede destruir, por cuanto es el momento en el que se est ms vulnerable; as, cuando se est en
esta total correspondencia, en esta intensa experiencia de plenitud, al mismo tiempo esta
experiencia se corresponde con el mximo de vulnerabilidad, pues cualquier disminucin de la
reciprocidad puede ser percibida, en ese momento, como un duelo, como una prdida mxima.
Por ello -nos dice finalmente Guidano-, cuando uno se acerca a esto, nunca se tiene la suficiente
claridad si la intencin es buscarlo o evitarlo. Lo mismo ocurre en el mbito del conocimiento:
todo el que est orientado al conocimiento, deseando naturalmente establecer una verdad "ltima
y definitiva", en la medida en que se acerca a esta quimera no sabe si la va a querer o no; no tiene
claro si verdaderamente desea o no huir definitivamente de la ignorancia y acceder a un
"maximum cognitivo".
Por ltimo y para finalizar esta conferencia, quisiera simplemente sealar la respuesta que l dio
a mi pregunta:
Vittorio, desde un punto de vista post-racionalista, cmo defines el amor?
El amor (me respondi ) es el dominio emocional humano, as como el
conocimiento es el dominio cognitivo humano.
No quisiera terminar sin dejar de ofrecerles mis disculpa por el carcter de esta presentacin,
todava en proyecto de formalizacin. Muchas gracias por su atencin.
El autor agradece la colaboracin prestada por A. Patricio Crdova.
Nota del editor: La Conferencia original fue modificada a fin de facilitar la lectura del texto y la
comprensin de sus conceptos, no obstante se han conservado los contenidos originales. Ahora,
por tratarse de una transcripcin textual y simultnea de la conferencia, en esta oportunidad no
llevar notas ni referencias bibliogrficas, las que se reservarn para su edicin definitiva
tambin en la web de Inteco, en una fecha prxima.





1