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UNIVERSIDADE DE BRASLIA
INSTITUTO DE LETRAS
DEPARTAMENTO DE TEORIA LITERRIA E LITERATURAS
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM LITERATURA




ALBERTO RANGEL E SEU PROJETO LITERRIO
PARA A AMAZNIA





RAFAEL VOIGT LEANDRO














BRASLIA-DF
2011

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RAFAEL VOIGT LEANDRO





ALBERTO RANGEL E SEU PROJETO LITERRIO
PARA A AMAZNIA

Dissertao apresentada ao Programa de Ps-
Graduao em Literatura da UnB como
requisito parcial para a obteno do ttulo de
Mestre em Literatura Brasileira.
Orientador: Prof. Dr. Henryk Siewierski

















BRASLIA-DF
2011
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RAFAEL VOIGT LEANDRO


ALBERTO RANGEL E SEU PROJETO LITERRIO
PARA A AMAZNIA



BANCA EXAMINADORA


Prof. Dr. Henryk Siewierski (Presidente)


Profa. Dra. Maria Isabel Edom Pires (Membro Interno)


Prof. Dr. Joo Gabriel L. C. Teixeira (Membro Externo)


Prof. Dr. Edvaldo Bergamo (Suplente)




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AGRADECIMENTOS

A Deus, inteligncia suprema e causa primeira de todas as coisas.
A Jesus e aos sbios espritos que guiam a Humanidade.
Aos meus pais, Cili e Raimundo, por acreditarem incondicionalmente em meus sonhos.
Aos meus irmos Ismael e Gabriel.
Laila e a sua famlia, pelo amor e a acolhida de sempre.
Aos amigos do Grupo de Assistncia Espiritual Eurpedes Barsanulfo (GAEEB), em
especial aos da Mocidade Esprita Raphael Thoms (MERT).
Aos colegas do Ministrio do Desenvolvimento Social e Combate Fome, do Programa
de Erradicao do Trabalho Infantil, que acompanharam parte dessa trajetria.
Aos novos colegas de trabalho no Tribunal de Justia do Distrito Federal e Territrios.
Ao amazonlogo Mrcio Souza, pela breve entrevista e oportunidade de assistir ao
ensaio do Tesc em Manaus/AM.
Ao Prof. Dr. Allison Leo (Universidade Estadual do Amazonas), pela demorada
conversa sobre Alberto Rangel e por me emprestar o Muhraida.
Ao Prof. Dr. Francisco Foot Hardmann (Unicamp), pela presteza em responder a meus
e-mails, pela ateno na ABRALIC e por indicar leituras de artigos sobre a obra
amaznica de Rangel.
Ao Prof. Dr. Ettore Finazzi-Agr (Universidade de Roma), por me enviar seus artigos
sobre Alberto Rangel.
Ao Prof. Dr. Henrique Silvestre (Universidade Federal do Acre), pela disposio em
contribuir com esta Dissertao.
A Jorge Brito, tio, biblifilo, livreiro, pesquisador. Em seu nome, agradeo a sua
famlia, que minha tambm.
Ao professor Edvaldo Bergamo, pela disciplina Literatura Comparada e as indicaes
de leitura.
Aos colegas do Programa de Ps-Graduao em Literatura da UnB.
Ao professor Henryk Siewierski, pela amizade sincera e orientao em minha vida
acadmica: Dzikuj bardzo!


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RESUMO
Neste trabalho, estudamos o projeto literrio amaznico de Alberto Rangel por meio da
leitura dos contos de Inferno Verde (1908) e Sombras ngua (1913). H vrias
evidncias de que esse projeto possui consonncia com aquele delineado por Euclides
da Cunha em sua experincia na Amaznia, a respeito do qual se referiu como sua
segunda obra vingadora depois de Os Sertes. Diante disso, realizamos uma breve
retrospectiva da histria da literatura amaznica, para compreender de que maneira
Euclides e Rangel dialogam com essa dimenso da cultura nacional. Na sequncia,
analisamos o plano esttico-literrio do trabalho de Euclides como forma de comparar e
extrair caractersticas estilsticas da literatura amaznica de Alberto Rangel, que alia
tambm arte e cincia, binmio da literatura positivista. Por fim, procedemos a uma
leitura hermenutica das narrativas de Inferno Verde e Sombras ngua, indicando os
diferentes matizes do projeto literrio de Rangel.
PALAVRAS-CHAVE: Alberto Rangel, projeto literrio, literatura amaznica e Euclides da
Cunha.


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ABSTRACT
In this dissertation, we study the Amazon literary project of Alberto Rangel through
reading tales of Inferno Verde (1908) and Sombras ngua (1913). There are a lot of
evidences that this project has a line with the project outlined by Euclides da Cunha
after his experience in Brazilian Amazon, about which he has referred to as his second
vindictive book after Os Sertes. Therefore, we make a brief retrospective of the history
of Amazon literature to understand how Euclides and Rangel are connected to this
dimension of Brazilian culture. Besides, we analyze the aesthetic-literary Euclides' work
as a way to compare and extract stylistic features of Alberto Rangels Amazon
literature, which combines art and science, the binomial of positivist literature. Finally,
we perform a hermeneutic reading of the narratives of Inferno Verde and Sombras
ngua to indicate the different aspects of literary project of Rangel.
KEYWORDS: Alberto Rangel, literary project, Amazon literature and Euclides da Cunha.

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SUMRIO
INTRODUO............................................................................................................................................ 8
CAPTULO 1. UM POUCO DE HISTRIA DA LITERATURA AMAZNICA ................................... 17
1.1 Amaznia: um caso de esquecimento da historiografia literria brasileira ...................................... 17
1.2 Tradio literria na Amaznia brasileira: alguns rastros ................................................................ 24
1.3 Literatura da viagem colonial: relatos entre os sculos 16 e 17 ....................................................... 26
1.4 Arcdia amaznica ........................................................................................................................... 28
1.4.1 Tenreiro Aranha: o primeiro vate da terra ................................................................................ 32
1.5 Romantismo selvagem ..................................................................................................................... 34
1.5.1 Indianismo Amaznico ............................................................................................................. 36
1.6 Literatura cientfica naturalista do sculo 19 ................................................................................... 39
1.7 Realismo, Naturalismo e outras correntes ........................................................................................ 46
CAPTULO 2. EUCLIDES DA CUNHA E ALBERTO RANGEL PELA AMAZNIA ......................... 53
2.1 Do Imprio Repblica: do Positivismo ao Liberalismo ................................................................ 53
2.2 Arte e Cincia: a esttica euclidiana ................................................................................................ 56
2.3 A Amaznia de Euclides da Cunha .................................................................................................. 61
2.4 Um paraso perdido: novos rumos ................................................................................................... 66
2.5 Alberto Rangel e Inferno Verde (1908) ............................................................................................ 69
2.5.1 Leitura do prambulo de Euclides ............................................................................................ 71
CAPTULO 3. O PROJETO LITERRIO AMAZNICO DE ALBERTO RANGEL ............................ 81
3.1 Alberto Rangel perante a crtica literria ......................................................................................... 83
3.2 A natureza ........................................................................................................................................ 89
3.2.1 Natural naturalismo .................................................................................................................. 89
3.3 Os povos: uma etnografia literria ................................................................................................. 100
3.3.1 Os caboclos e seu caboclismo ................................................................................................. 100
3.3.2 O indianismo ........................................................................................................................... 103
3.3.3 A elite e o coronelismo de barranco ....................................................................................... 106
3.3.4 O seringueiro .......................................................................................................................... 108
3.3.5 As mulheres: lendrias guerreiras dos novos tempos? ............................................................ 111
3.3.6 Mestiagem cultural ................................................................................................................ 116
3.4 O conflito histrico-econmico ...................................................................................................... 120
3.4.1 Ciclo do Cacau ........................................................................................................................ 121
3.4.2 Ciclo da Borracha ................................................................................................................... 124
3.4.3 Os interciclos, intraciclos e outros .......................................................................................... 128
3.5 A esttica da linguagem amaznica de Rangel .............................................................................. 135
CONCLUSO.......................................................................................................................................... 144
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ..................................................................................................... 150
ANEXO 1. BIOGRAFIA DE ALBERTO RANGEL ............................................................................... 155
8

INTRODUO

Definir o projeto literrio de um autor pressupe um conjunto de critrios relativamente
vastos e subjetivos. A partir de seus pressupostos crticos e tericos, cada estudioso de
literatura estabelece seus parmetros de anlise e constri sua argumentao em torno
do que se pretende classificar como projeto literrio de um dado escritor.
Neste trabalho, nossa tarefa refere-se ao sentido de projeto literrio encontrado na prosa
amaznica de Alberto Rangel
1
, esboada especialmente em dois livros de contos:
Inferno Verde (1908) e Sombras ngua (1913).
Em nossa concepo, esta problemtica configura-se como objeto de estudo
multifacetado. Embora esta Dissertao esteja inscrita na linha de pesquisa Recepo
literria e prticas de leitura, no cabe apenas esttica da recepo solucionar esse
caso.
Aproveitando a esttica da recepo, podemos dizer que o problema posto pelas
narrativas amaznicas de Alberto Rangel mobiliza um horizonte de expectativas
peculiar. Os textos literrios de Rangel deixam em suspenso um conjunto de passagens
de indeciso espera de preenchimento razovel
2
. Esse desafio se imps de maneira
forte neste trabalho. Preencher de significado coerente o dito, o interdito e o no-dito
demanda leitura vasta para alm do corpus.
Esse mtodo nos fez chegar a uma concluso simples: a Amaznia possui suas
literaturas. De to vasta, no a encaramos sem uma noo de polissistema literrio, de
largo alcance, que supera as fronteiras do literrio de per se. A literatura cientfica sobre
a hileia tende ao inumervel. No entanto, com o passar do tempo, a histria foi
constituindo sua cadeia de leituras e literaturas amaznicas, as quais aproximam ou
distanciam vises sobre um universo incompreendido em seu todo complexo.
Para a leitura da Amaznia, no podemos dispensar qualquer referncia, informao,
comentrio, imagem. Nossas passagens de indeciso da leitura de Alberto Rangel
sobre a Amaznia almejam atingir uma viso global, como um projeto literrio proposto
por Euclides da Cunha e Rangel espera daqueles que o pretendem ler e reconstruir.
Essas lacunas provocadas pela leitura constituem espaos para o exerccio da

1
Para saber mais sobre a vida de Alberto Rangel, sugerimos a leitura do Anexo 1.
2
Passagem inspirada pela leitura de Zumthor (2007, p. 53).
9

liberdade do leitor em busca de seu lugar no trabalho potico iniciado pelo narrador. No
entanto, esse leitor deve ter conscincia da impossibilidade de completar todos os
vazios ou de compreender toda essa infinitude inaugurada pela manifestao
literria.
A iluso prpria da arte. Assim, Zumthor (2007) expressa a impossibilidade de o
receptor se apropriar de toda a magia da arte literria (ou de um texto). A Amaznia
representada nos contos de Alberto Rangel provoca essa mesma sensao de iluso
diante de uma literatura que se prope a reproduzir o irreproduzvel. Ento, a leitura
no possui o condo de subjugar esse atributo artstico da iluso.
No realizamos nossa leitura solitariamente. Convocamos outros leitores para participar
em grupo desse jogo de iluses. Em nossa experincia, a diversidade de leitores da
Amaznia nos exige ateno redobrada, porque todos (e no exagero) podem nos
significar novos sentidos para a compreenso do inferno ou paraso amaznico. So
muitas leituras em busca de verdades.
Feitas essas consideraes, precisamos destacar que Alberto Rangel formou-se no
esprito positivista de sua poca. Tal qual Euclides da Cunha, recebeu sua formao na
Escola Militar da Praia Vermelha, no Rio de Janeiro. Foi justamente nesse perodo de
sua vida que Rangel e Euclides tornaram-se amigos. O reencontro dessa amizade ocorre
com as vivncias amaznicas compartilhadas pelos dois.
A partir de 1900, Rangel comea seus trabalhos como engenheiro em Manaus. A
posteriori, prestou outros servios ao governo estadual at 1905. Euclides comea a
revelar interesse pelo paraso perdido em 1903, provavelmente inspirado pelas tenses
fronteirias com o Peru e a Bolvia. No final de 1904, ele chega Amaznia, para
comandar a comisso diplomtica no Alto Purus, a qual estabeleceria as fronteiras com
a ptria peruana.
O projeto literrio amaznico de Alberto Rangel confunde-se com o projeto de Euclides
da Cunha. No somente por terem vivenciado experincias semelhantes, insufladas
pelas antilogias da realidade amaznica guiada pelo Ciclo da Borracha. Alm dos
paradoxos socioeconmicos do perodo, outros problemas preocupavam os dois
escritores, como a definio da histria da Amaznia, a fixao de conhecimentos sobre
sua natureza, o olhar poltico-ambiental, a difuso de aspectos culturais para a
concretizao de nossa identidade nacional.
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Durante 1905, Euclides revela sua disposio em compor sua segunda obra vingadora
aps Os Sertes (1902). Toda ela se dedicaria Amaznia. At mesmo um ttulo j
havia escolhido, mesmo antes de finalizar o trabalho: Um paraso perdido. No incio de
1906, Euclides retorna ao Rio de Janeiro e o espectro dessa nova obra lhe persegue.
Em 1907, depois de voltar para a capital federal, Rangel vive tambm a vontade de
concretizar em livro suas experincias no continente verde. Seu plano literrio
vislumbrava um livro de narrativas ficcionais amaznicas. Aps compor Inferno Verde,
envia os originais para seu amigo Euclides prefaciar. Nesse mesmo ano, o autor de Os
Sertes publica o livro de ensaios Contrastes e confrontos, os quais encerram alguns
artigos amaznicos. Talvez, a partir dessa publicao, Euclides tenha optado por um
novo formato para sua segunda obra vingadora, o que pode ser visualizado em
margem da histria (1909), publicada postumamente. Em gnero, Um paraso perdido
havia se distanciado da primeira obra vingadora. A unidade cedia diversidade.
Euclides no teve tempo para dar um formato final ao que seria seu paraso perdido.
Com prefcio de Euclides da Cunha, Alberto Rangel manda editar seu Inferno Verde no
incio de 1908, em Gnova (Itlia). Ao receber exemplares da obra, Euclides se
encarrega de propag-la, inclusive forando crticas em jornais da poca ou
presenteando alguns literatos da poca. Referia-se a Rangel como o seu primeiro
discpulo. Mesmo com a morte de Euclides em 1909, Rangel no abandona seu projeto
amaznico compartilhado com o amigo. Em 1913, veio a lume mais uma obra de
narrativas amaznicas: Sombras ngua. Provavelmente por no contar com a
retaguarda de Euclides, esse volume de Rangel no teve a mesma repercusso de
Inferno Verde. Contudo, concebemos o projeto literrio amaznico de Rangel composto
por essas duas obras.
So essas relaes amaznicas entre Euclides e Rangel que nos interessam neste
trabalho, a fim de definir devidamente a extenso do projeto literrio de Rangel em suas
bases ideolgicas e estilsticas. De modo comparativo, Euclides e Rangel possuem uma
formao de histria e cultura amaznica bem semelhante, sem contar as concepes
estticas que nos permitem estudar pontos de contatos de suas escritas. Ambos, como
veremos, so influenciados pelo naturalismo e o positivismo de sua poca.
Diante das primeiras leituras comparativas, bem como da fortuna crtica no que se refere
relao entre Rangel e Euclides, delineamos a metodologia desse estudo sobre o
projeto literrio amaznico estampado em Inferno Verde e Sombras ngua.
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Nosso plano de pesquisa est dividido em trs etapas. No primeiro captulo, nossas
preocupaes recaem sobre as relaes de Euclides e Rangel com a histria literria
amaznica. Julgamos necessrio incluir Euclides como parceiro literrio de Rangel, para
evidenciar como a obra vingadora pretendida pelo primeiro se amalgama em larga
medida nas realizaes literrias do segundo.
Ao pretendermos essa retrospectiva histrica da literatura amaznica, questionamos o
monoltico sistema literrio brasileiro, o qual perpetua excluses e esquecimentos
inadvertidamente e sem critrios esttico-literrios convincentes acerca do que se
produziu a respeito da Amaznia.
A produo literria sobre a Amaznia comporta obras que no so literrias stricto
sensu, como aquelas produzidas por naturalistas desde a chegada do colonizador em
terras amaznicas. Em certos casos, essas manifestaes so classificadas como
literatura de viagem, com o intuito de difundir experincias amaznicas para o Velho
Mundo ou proporcionar avanos cientficos a partir de observaes realizadas na terra
do Mar Doce.
Nessa perspectiva, propomos um estudo da literatura amaznica como um polissistema
literrio, tomando de emprstimo o conceito de Itamar Even-Zohar. Em nosso
entendimento, essa escolha terica amarra produes to diversificadas e hbridas que
compem as malhas histrico-literrias de inveno da Amaznia potica ou ficcional.
De mais a mais, a noo de polissistema, segundo Even-Zohar, no se restringe ao
campo literrio, mas significa a interao de sistemas culturais.
Nesse prisma, compartilhamos de um objetivo inscrito na obra Pas das pedras verdes,
do paraense Raimundo Moraes (1930, p. 14-15): [...] revelar o vale, ao fio duma
parbola, polarizado no palimpsesto telrico que se foi e no palimpsesto telrico que
reponta agora.
Esse palimpsesto se desvelar desde o sculo 16 at o incio do 20. Ao delinearmos essa
historiografia, reportamo-nos aos escritos de Rangel e Euclides que evidenciam seus
dilogos com essa histria. No entanto, nem sempre encontraremos referncias diretas.
Para nossa narrativa histrica no se concentrar apenas nessa dialtica, outros literatos
relevantes vo aparecendo. Alguns publicaram obras que no lograram sucessivas
edies, o que impede uma leitura mais crtica. Outros aparecem porque se inspiram na
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realidade amaznica. Em sua feitura, essa histria da literatura na, da, para, a
Amaznia.
H uma nfase nos naturalistas viajantes dos sculos 18 e 19, os quais so recorrentes
nas citaes de Euclides e Rangel. Nossa anlise no se restringe a considerar todas essa
avalanche naturalista como fonte de influncia dos escritores, mas sim verificar como
ela impulsiona a formao de pesquisadores e pensadores brasileiros sobre a Amaznia.
No esperamos, num breve captulo, escrever uma histria definitiva da literatura
amaznica. Talvez, tenhamos esquecido autores relevantes, o que pretendemos
solucionar em outros trabalhos com propores adequadas.
A princpio, o que pretendemos ao historiar discutir o verdadeiro sentido do primeiro
captulo de margem da histria, ao qual Euclides deu o nome de Terra sem histria
(Amaznia). Nesse texto euclidiano, suas indicaes histricas destituem de sentido o
enunciado daquele ttulo ou desvelam o pensamento de Euclides construdo com base
nas antilogias da realidade amaznica. No prefcio de Sombras ngua, Alberto Rangel
far algo semelhante ao que Euclides pretendia. Costuramos essas linhas histricas e
outras com a finalidade de preparar uma leitura satisfatria dos contos amaznicos de
Rangel.
O segundo captulo trata mais propriamente das relaes entre Euclides e Rangel. Essa
confluncia no significa a tentativa de biografar um relacionamento entre amigos de
longa data. A epistemologia outra. A partir da personalidade de Euclides, pretendemos
verificar como a literatura de Rangel sugere convergncias e divergncias em relao
ideologia esttico-literria euclidiana.
Nesse passo, em primeiro lugar, avaliamos detidamente como a filosofia do positivismo
aparece em Euclides e Rangel, referenciando informaes do cientificismo no processo
literrio dos dois, para a caracterizao de um pensamento socioeconmico sobre a
realidade brasileira. Nessa primeira parte, assinalamos como Euclides agregava outras
filosofias para alm do positivismo e qual sua posio ante a gerao de 1870, composta
por nomes como Slvio Romero, Jos Verssimo, Tobias Barreto, que modificaram os
rumos da intelectualidade brasileira no final do sculo 19.
A partir disso, avanamos para o pensamento esttico euclidiano, o qual estabelecia a
aliana entre a arte e a cincia. Para a sua poca, considerava essa tenso como a
tendncia mais elevada para o pensamento humano. Como escritor positivista,
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Euclides pretendia uma literatura cientfica em busca da verdade, sem concesses a
fantasias poticas.
So fundamentais para o seu pensamento esttico, alm da leitura de sua obra completa,
incluindo suas poesias coligidas recentemente por Francisco Foot Hardman, a anlise
detida de alguns artigos, em especial: A vida das esttuas (Contrastes e confrontos);
prefcio de Poemas e canes, de Vicente de Carvalho (1908); prefcio de Inferno
Verde (1908); seu discurso de recepo na Academia Brasileira de Letras.
Depois, dando um salto, nos detemos nos estudos e nas vivncias euclidianas sobre a
Amaznia, o que em muito colabora a leitura das correspondncias do autor. Dessa
epistolografia, podemos acompanhar seu projeto amaznico e suas primeiras impresses
sobre o quadro social imposto pelo Ciclo da Borracha.
As leituras cientficas de Euclides realizadas antes da expedio diplomtica lhe
proporcionam a dialtica com uma frao da literatura que se produziu sobre a
Amaznia. Humboldt, Agassiz, Bates, Chandless, Wallace, permitem a Euclides dar
continuidade a uma tradio da literatura amaznica, o que ajuda a compreender parte
da histria contada no primeiro captulo desta Dissertao.
Os rumos assumidos pelo segundo livro vingador, que seria Um paraso perdido, so
analisados com vagar, para remontar como evoluram as ideias euclidianas sobre a
Amaznia at a publicao de margem da histria (1909). desse projeto que
veremos textos como o conto Judas-Asvero e crnica sobre o caucheiro de
Shamboyaco. Esses serviro como materiais substanciais para o estudo literrio dos
contos de Rangel.
Na ltima parte desse captulo, damos um enfoque para o processo de composio de
Inferno Verde, levando em conta a participao direta de Euclides nos textos, o que
tambm podemos verificar nas correspondncias trocadas entre os autores.
O prembulo de Euclides apresenta-se como a sntese do que se discutiu anteriormente.
O positivismo, o pensamento social brasileiro do perodo, a retrospectiva histrica, o
consrcio da arte com a cincia, so postulados que transformam o prefcio num
manifesto amaznico, como inaugurao definitiva do projeto em conjunto que se
desenvolveria com caractersticas prprias por cada um. A Rangel caberia a frao da
fico amaznica, da arte como porta para o conhecimento cientfico da hileia. Euclides
caracteriza a obra rangeliana como o novo dentro da literatura nacional.
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No terceiro captulo, estudamos amide a obra amaznica de Alberto Rangel,
especialmente no que se refere aos contos presentes nas obras Inferno Verde (1908) e
Sombras ngua (1913).
Nesse estudo, realizamos uma leitura hermenutica da prosa rangeliana, considerando
pressupostos de Gadamer, Ricouer, Bakhtin e da Semitica da Cultura da Escola de
Tart-Moscou. Para tanto, no desconsideramos outras leituras que possam auxiliar na
construo desse crculo hermenutico de interpretao. Julgamos oportuna essa
recepo da obra de Rangel, para fugir da crtica corrente que considerou apenas a
superfcie estrutural de seus contos amaznicos, o que no propicia uma leitura
condizente com elementos estticos da qual constituda. Alm disso, aprofundamos as
relaes tcitas ou explcitas estabelecidas entre a literatura de Rangel e a tradio da
literatura amaznica, como assinalamos no primeiro captulo. Dessa maneira,
configuramos uma anlise que exige recursos do comparativismo.
Sobre a fortuna crtica de Rangel, elaboramos um breve panorama sobre o que alguns
crticos e estudiosos da literatura escreveram de seus contos amaznicos, incluindo os
crticos mais recentes que propem uma releitura mais atenta do autor.
Em nossa perspectiva hermenutica, consideramos positivo realizar um desdobramento
da obra em eixos temticos, com a finalidade de realar a diversidade de abordagens
amaznicas dos contos, bem como as preocupaes estticas do narrador. Como eixos
definidores da obra, estabelecemos trs: a natureza, a etnografia literria e o conflito
histrico-econmico.
No primeiro eixo, desenvolvemos a argumentao a respeito dos aspectos que norteiam
a prosa naturalstica de Rangel. A preocupao poltico-ambiental com a biodiversidade
amaznica, a colonizao da terra, os fenmenos geolgicos, o clima, so aspectos que
compe o tempo-espao da narrativa. Nessa dimenso, destacamos a proximidade entre
o narrador de Inferno Verde e Sombras ngua com as narrativas dos antigos viajantes
naturalistas. Como parte de sua prosa naturalstica, Rangel pratica o mesmo princpio
esttico de Euclides, com a aliana entre a arte e a cincia.
da cultura da natureza que a linguagem narrativa se revela em profundidade.
Possivelmente, esse aspecto constitui o centro das atenes da fortuna crtica de Rangel,
com destaque para aquela que abomina sua obra. De maneira contextual, analisamos o
projeto esttico dos contos amaznicos com o distanciamento analtico necessrio para
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no repetir velhos preconceitos e cismas da crtica que definia a linguagem rangeliana
como um agravamento da euclidiana.
No segundo eixo temtico, investigamos a etnografia literria que est na base do
projeto de Rangel. Como entidade primria dessa etnografia, destacamos o caboclo
como o ser representativo da simbiose homem-natureza. No distante dessa observao,
o ndio aparece como smbolo das runas da nacionalidade e transfigurado, aps as
diferentes investidas de outras civilizaes com intenes coloniais e de aculturao. O
indianismo praticado por Rangel se reflete na herana lingustico-cultural que compe a
realidade amaznica, a qual o narrador reflete em sua construo literria.
O coronelismo da elite local permeia essa prosa amaznica. O ciclo da borracha
determinou no somente a poltica dos coronis do barranco, mas a configurao do
cenrio poltico da regio. Nesse contexto, compreendemos como ocorre o processo de
dominao socioeconmico da elite sobre as classes menos favorecidas dos caboclos,
seringueiros e ndios. Com o filo poltico, o narrador demonstra como funciona a
nascente Repblica brasileira nos confins amaznico, dando exemplos de como ocorrem
os primeiros embates eleitorais republicanos.
Dentro desse quadro, o seringueiro merece seu espao como um dos principais
personagens do momento histrico no qual o autor se insere. Do conjunto de contos,
possvel recompor todo o modo de vida do seringueiro, desde seu instante de migrao
do Nordeste, em especial do Cear, para a Amaznia, at sua fixao no barraco e as
agruras vivenciadas no trabalho de semiescravido.
A mulher assume um valor social inesperado. A coisificao do seringueiro tambm a
da mulher no seringal. Constitui apenas uma moeda de troca e de consumo sexual.
Dessa tenso, surgem as principais tragdias dos contos. No entanto, no s nesse
nvel que devemos analisar sua presena. Metaforicamente, a situao degradante da
mulher representa o estado histrico-social da Amaznia no perodo da borracha, com
todas as suas aporias.
Para fechar esse eixo temtico, abordamos a presena estrangeira na Amaznia, como
um estgio da mestiagem ou estratificao cultural. Nessa perspectiva, a hileia
transforma-se em espao cosmopolita e de disputa entre as naes, como o eldorado a
ser consumido por toda a Humanidade. Percebemos ainda como valores estrangeiros
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so adotados pelos personagens do ciclo da borracha, aparecendo direta ou
indiretamente nas narrativas.
No ltimo eixo temtico, discutimos o interesse do narrador em dar a ver a histria da
Amaznia e seus reflexos econmicos. O olhar no se detm apenas no ciclo da
borracha. H um reconhecimento histrico de que a Amaznia no sobrevive ou
sobreviveu apenas da borracha. O ciclo do cacau, que foi suplantado pelo da borracha,
recordado em passagens que precisam de uma leitura histrica, o que vincula
comparativamente algumas narrativas com o grande escritor do ciclo transato: Ingls de
Sousa. Em menor escala, podemos dizer que outras atividades econmicas constroem
socialmente a Amaznia: a extrativista, a agricultura, o comrcio do regato.
Um dos problemas histricos apresentados sob o vis poltico e econmico est no
conflito pela terra, em especial no perodo ureo da borracha. Esse conflito reflete
inclusive os problemas de fronteira entre Brasil e outros pases amaznicos, o que
Alberto Rangel transforma em objeto de suas preocupaes literrias. A extrao de
minrio, de madeira, a navegao, a caa predatria, so atividades que consideramos
como ciclos econmicos dentro do ciclo da borracha, o cronotopo bsico de composio
da contstica de Rangel.
A hermenutica do projeto amaznico de Rangel pode ser definida como a tentativa de
compreender os fenmenos que caracterizam a Amaznia em um continuum histrico,
cujo ponto fulcral o ciclo da borracha. A hermenutica como metodologia de leitura
desse projeto literrio pretende dar conta de suas dimenses estticas, culturais e
histricas, a fim de evidenciar o paraso perdido apresentado ficcionalmente por
Rangel.

17

CAPTULO 1. UM POUCO DE HISTRIA DA LITERATURA AMAZNICA
Escapa-se-nos, de todo, a enormidade
que s se pode medir, repartida; a
amplitude, que se tem de diminuir, para
avaliar-se; a grandeza que s se deixa
ver, apequenando-se, atravs dos
microscpios; e um infinito que se doa a
pouco e pouco, lento e lento,
indefinidamente, torturantemente.
(Euclides da Cunha. Prembulo. In: Inferno
Verde.)

1.1 Amaznia: um caso de esquecimento da historiografia literria brasileira
Vrios crticos dos contos amaznicos de Alberto Rangel associaram sua literatura a
uma nica fonte de influncia: Euclides da Cunha. Em uma leitura mais detida de sua
obra, percebemos relaes mais profundas de sua prosa com a histria literria
amaznica. Seu projeto literrio, compartilhado com Euclides da Cunha, aprofunda
relaes com essa histria literria que tem ressonncia restrita na grande histria da
literatura brasileira. Essa restrio nos interessa como possibilidade de compreenso dos
mltiplos referenciais histrico-literrios com os quais os contos de Alberto Rangel
dialogam.
Como sabemos, h inmeros compndios de histria literria do Brasil intitulados com
expresses do tipo: literatura do Brasil, literatura brasileira, literatura nacional,
literatura no Brasil. Em sua maioria, essas obras almejam apresentar autores e
trabalhos literrios mais representativos dentro de nossa histria cultural, segundo certos
julgamentos de valor e legitimaes histricas e estticas. Poucas so aquelas que
definem sua concepo sobre literatura brasileira, por se tratar de problema bastante
fluido e de difcil soluo criteriosa.
A linha historiogrfica adotada por cada um desses tomos das mais diversas: histrica,
biogrfica, esttica, formal, sociolgica, econmica, cultural, dialtica. Porm,
geralmente, essa diversidade de abordagem realiza-se sobre um mesmo corpus de
anlise. A literatura considerada menor ou menos representativa da cultura nacional
possui pouco espao. De certa forma, a literatura menor constitui a mais problemtica
como objeto de pesquisa. Insistentemente excluda, sofre de inmeras debilidades,
porque, alm de ter sido lida e analisada por um nmero reduzido de crticos e
estudiosos, carece de referncias bibliogrficas, fortuna crtica, edies, pblico leitor,
dados biogrficos do autor, pesquisa histrico-cultural.
18

Ao estudar e reconstituir a histria da literatura brasileira, especialmente a que se
refere ao perodo compreendido entre o sculo 16 e o incio do 20, no podemos nos
restringir grande literatura pensada e produzida em algumas das pequenas metrpoles
do Brasil-Colnia ou do Brasil-Imprio, como Bahia, Minas Gerais, Rio de Janeiro ou
So Paulo, que se revezavam na produo literria, a depender do perodo que fora sua
exaltao econmica e conexo com o universalismo europeu. Esse retrato parcial nos
parece desfocado, quando consideramos outras regies brasileiras produtoras de
literatura, mesmo que essas sejam classificadas como de produo minoritria ou
atrasadas literariamente, como o caso da Amaznia.
Essa epistemologia historiogrfica da literatura brasileira, cujo trao preponderante est
no esquecimento dos outros centros produtores de literatura, predomina nas obras dos
principais historiadores literrios do Brasil: Slvio Romero, Jos Verssimo, Afrnio
Coutinho, Antnio Candido, Alfredo Bosi, Jos Aderaldo Castello, Massaud Moiss,
Antnio Soares Amora, Ronald de Carvalho, Otto Maria Carpeaux, Araripe Jr., Tristo
Atade. Entretanto, com essa constatao, no pretendemos diminuir a relevante
contribuio prestada por esses historiadores e crticos literrios brasileiros, mas sim
incentivar a dinamizao desses estudos histrico-literrios. Se aqueles estudiosos, com
o tempo, trouxeram balizas epistemolgicas fundamentais para escrevermos essa
histria; cabe, desde j, agregar novos elementos a essa grande histria, sem tantos
apagamentos, sem tantos esquecimentos, sem tantas excluses culturais e regionais.
Em Literatura provinciana, estudo presente na obra Que literatura? [1907], Jos
Verssimo afirma que so os grupos literrios provincianos a sementeira da nossa
literatura (1994, p. 121). Aproveitando diviso proposta por Franklin Tvora, entre
Literatura do Norte e Literatura do Sul, Verssimo considera, quantitativa e
qualitativamente, maior a produo nortista que a do Sul, mesmo sem comprovar a
contento sua tese. Alm disso, toma o Norte como representante mximo de nossa
nacionalidade, tendo em vista, entre outras coisas, a mestiagem que ali lhe parece mais
completa. Para Verssimo, o Norte no corresponde apenas ao norte geogrfico
brasileiro atual, isto , inclui tambm o Nordeste. evidente que essa dose ensastica de
Verssimo no ocorre de maneira criteriosa e com parmetros concretos. Esquece-se,
por exemplo, da figura de Machado de Assis, como grande nome da literatura do centro.
19

Em Altas literaturas (2003), Leyla Perrone-Moiss repensa a escritura da histria
literria. Nesse nterim, empreende um dilogo com tericos desse campo. Ren Wellek
surge com o ensaio A queda da histria literria, do qual destacamos:
O prprio material da histria literria deve ser escolhido com base em valores [...] A histria no
pode divorciar-se da crtica e crtica significa uma referncia constante a um sistema de valores,
que necessariamente o do historiador. (WELLEK, 1970 apud PERRONE MOISS, 2003, p. 20).
Em face dessa afirmativa, verificamos que o sistema de valores da histria da literatura
brasileira possui certa homogeneidade na definio dos fatos literrios que compem
seu discurso histrico. Concomitantemente, esse sistema de valores provoca a excluso
de outros tantos fatos histrico-literrios, o que aponta para a fragilidade de suas bases
epistemolgicas.
Na discusso dos novos rumos para a historiografia literria, Jauss apresentava como
alternativa, dentro do arcabouo terico da esttica da recepo, a fundao da histria
literria sob a perspectiva de uma esttica do efeito produzido e da recepo,
combinando diacronia e sincronia (PERRONE-MOISS, 2003). A seu turno, Wellek
no concorda com essa proposta, pois, para ele, a histria das interpretaes crticas
determina a histria do gosto dos leitores.
De acordo com Perrone-Moiss, a crise da histria literria se arrasta desde o incio
desse campo de pesquisa. Boa parte dessa crise advm da determinao dos julgamentos
de valores implcitos e explcitos sobre as obras literrias. Em geral, no h por parte
dos historiadores ou crticos o cuidado de indicar critrios para a escolha dos cnones.
Fica a impresso de que participam de determinada noo de consenso as obras
classificadas como maiores ou menores. Em face disso, podemos aproveitar uma
assertiva de George Steiner (2001, p. 38): Nenhuma proposio esttica pode ser
considerada certa ou errada. A nica resposta justa que se pode dar concordar ou
no com ela.
No por demais acrescentar outra importante considerao de Perrone-Moiss no que
tange ao embate entre obras maiores e menores na historiografia literria:
Convm no esquecer que as grandes obras ocorrem tendo como cho e hmus uma cadeia
ininterrupta de obras menores, e que os produtores da literatura presente so to devedores das
grandes obras do passado quanto dos milhares de obras menores que preparam terreno para as
maiores. (PERRONE-MOISS, 2003, p. 24)
Do artigo Histria literria e julgamento de valor, de Perrone-Moiss (2003),
podemos retirar ainda as reflexes de Walter Benjamin sobre a histria humana: [...]
Em cada poca preciso arrancar a tradio ao conformismo, que quer apoderar-se
20

dela. (p. 25). Em larga medida, a preocupao desta Dissertao assimila essa
inquietao benjaminiana.
No ensaio O comum e o disperso: histria (e geografia) literria na Itlia
contempornea, Ettore Finazzi-Agr (2008) discute o carter geogrfico da histria da
literatura nacional. Elucubrando o conceito foucaultiano de dispositivo, Finazzi-Agr
repensa o tempo histrico do discurso historiogrfico:
[...] poderamos aplicar esta instncia complexa aos novos projetos de uma histria literria no
ligada a uma concepo transcendental ou absoluta do contexto geral em que o fato literrio
se dispe, mas, pelo contrrio, a um brotar contnuo e a uma contnua contaminao de
paradigmas diferentes resumindo ou at engolindo o tempo histrico, ou seja, fazendo da
cronologia um grande carnaval do tempo em que o discurso ficcional (a mscara, no sentido
nietzschiano) volta de modo incessante. (FINAZZI-AGR, 2008, p. 72, grifo nosso)
Ettore Finazzi-Agr recupera o pensamento de Asaor Rosa para afirmar que a
tridimensionalidade da historiografia literria precisa considerar tempo, espao e a
dupla tradio-inovao. Nesse sentido, a ordem temporal absoluta no resiste. A
histria literria passa a ser multilinear. A dissincronia ocupa lugar de relevncia na
nova discursividade historiogrfica da literatura (OLINTO, 2003). Afinal, como bem
pondera Finazzi-Agr, a histria da literatura constitui-se por uma srie,
hipoteticamente infinita, de mudanas, de interferncias, de catstrofes e de
reorganizaes dentro de novas constelaes de sentido. (FINAZZI-AGR, 2008, p.
77)
Um dos fatores que fora a reorganizao da histria literria brasileira refere-se ao
esquecimento de regies que produziram literatura revelando a multiplicidade de
valores que compe a nossa cultura.
Aceitamos por longo tempo uma definio de nacionalidade literria brasileira pela
metade, ou por menos da metade, de seu verdadeiro significado. No soubemos onde
colocar, por exemplo, a produo advinda de uma extensa parte da colnia portuguesa
chamada de Maranho e Gro-Par, depois Capitania do Gro-Par e Rio Negro, que se
manteve por longo tempo separada da Colnia-Brasil. (SOUZA, 2009)
Em poucos momentos, revisamos nossa historiografia literria brasileira sob esse
prisma. No produzimos uma histria capaz de manter a dialtica entre essas regies.
Poucos captulos da histria nacional incluem a Amaznia. Fechamos os olhos para essa
colnia que estava em competio com o Estado do Brasil. Indubitavelmente, essa
diviso geogrfica impediu o devido intercmbio cultural entre essas colnias de
domnio portugus. Cada vez mais, sacramentamos uma histria marcada pela poltica
21

do esquecimento ou por runas, assim como tem sido tratada politicamente a regio
Norte. A histria em si talvez seja realmente essa coleo de esquecimento e runas que
de, tempos em tempos, precisam ser revisitados.
Em poucos espaos, essa dialtica entre Amaznia e Brasil foi analisada com o devido
cuidado. Essa anlise pode revelar as razes para o distanciamento histrico, cultural,
social, poltico. Esse deslocamento historiogrfico permite a reflexo sobre a construo
da nacionalidade brasileira, por meio da imaginao literria amaznica.
Especialmente a partir da independncia do Brasil, percebemos a busca pela
caracterizao de uma literatura nacional, para marcar a existncia da nova nao em
contraposio antiga metrpole. Ao longo do sculo 19, definem-se a nacionalidade, a
identidade e o corpus inicial da literatura brasileira. (ZILBERMAN; MOREIRA, 1998,
p. 10)
Passou a ser um hbito tachar como tardia a produo literria de certas regies
brasileiras, como a amaznica, o que, muitas vezes, uma assertiva falaciosa. Em vrios
casos, houve uma co-ocorrncia de realizaes literrias em diferentes pontos do que
hoje conhecemos como Brasil, embora (pelos menos aparentemente) em quantidade
menor do que a dos grandes centros. Contudo, essas produes no tiveram a recepo
ou a circulao literria devida, o que obstou sua projeo no quadro da cultura
nacional.
O caso do projeto literrio amaznico de Alberto Rangel pode servir como exemplo
sintomtico dessa evidncia. A prosa de Rangel no das mais lidas e conhecidas pelo
grande pblico leitor de literatura. E, a bem da verdade, as edies de seus contos
amaznicos sofrem pelas restries editoriais. Sua leitura realiza-se, em boa medida,
entre os acadmicos de universidades. Em nossa concepo, esse fenmeno radica-se
em condicionantes impostas pela histria literria. O deterioramento da recepo de
uma obra deve-se a razes scio-histricas e culturais variadas, que merecem uma
meticulosa anlise, especialmente sobre aqueles autores considerados menores, como
Alberto Rangel. Neste trabalho, evidenciaremos alguns traos relacionados ao
esquecimento de seu projeto literrio amaznico.
A princpio, percebemos que os casos de esquecimento ocorrem com o nascimento da
prpria obra, o que provoca sua insistente rejeio pela crtica e pelo pblico,
promovendo sua morte. A retomada da recepo literria de dada obra significa a
22

escritura de parte de uma nova histria para a identidade nacional, construda no
somente pelo presente, mas tambm como recuperao do passado.
Ao examinar a literatura produzida na/da/para Amaznia, na linha do pensamento de
Ettore Finazzi-Agr (2008), poderamos sugerir que a definio geogrfica ou
topogrfica do que seja a literatura brasileira parece fator crucial para a reescritura da
histria da literatura brasileira e da prpria identidade nacional. No entanto, o problema
historiogrfico no se restringe geografia espacial que to bem conhecemos
atualmente, porque ela foi diversa em outros tempos. Essa geografia leva-nos alm. A
nossa deriva literria proporcionou um dilacerado distanciamento entre as regies. O
mapa histrico da literatura do Brasil no reflete o mapa de nossa identidade nacional.
A geografia de nossa historiografia literria reflete vises de centro da nossa cultura.
No podemos afirmar, com absoluta convico, o que os historiadores de nossa
literatura costumam definir como Norte (adotando nossa diviso geogrfica atual). Em
nosso cnone historiogrfico, h rarssimos dados sobre a histria da literatura no
Norte
3
. Essa perspectiva deve-se em parte pelo imaginrio
4
construdo a respeito da
regio amaznica: terra sem histria, regio selvagem, territrio indgena, paraso
tropical, lcus extico, El Dorado.
A concentrao de nossa histria literria no centro metropolitano da colnia refletia a
prpria situao colonial: de pensar a colnia como extenso da metrpole, ou na
tentativa de ser a metrpole e no coisa diversa.
Neste captulo, trabalharemos com a ideia de que h inmeros pontos de contato entre a
nossa historiografia literria oficial e a relativa regio amaznica. Mas,
provavelmente, em boa parte desse percurso, no encontraremos um sistema literrio
amaznico em profunda integrao com o restante do sistema brasileiro.
Nessa direo, interessa-nos a teoria do polissistema de Itamar Even-Zohar (1970).
Na perspectiva literria, essa teoria possibilita a reavaliao do sistema literrio nacional
em fronteira menos rgidas. Uma das premissas bsicas da teoria refere-se no
limitao do polissistema literrio aos cnones literrios. Com isso, permite a dialtica
entre o cannico e o no-cannico, entre o centro e a periferia (NITRINI, 1997). A

3
Em A literatura no Brasil, de Afrnio Coutinho, h um captulo sobre o regionalismo na prosa de fico
em que se trata do grupo nortista, mas que considera apenas um perodo iniciado no naturalismo.
4
Para Neide Gondim (1994), a inveno da Amaznia remonta uma longnqua histria de conquistas,
viagens, relatos, missionrios, mitologia indgena, monstruosidades animais do iderio da Idade Mdia.
23

centralidade desse processo no se encontra no texto literrio, mas sim nos diversos
fatores que condicionam o fazer literrio. Para alm dessa dicotomia, Zohar observa as
relaes do polissistema com outros sistemas de cultura, enquadrando-o em complexas
leis de interferncia deixando de lado o vago paradigma de fontes e influncias. Sendo
assim, permite, por exemplo, o trabalho com obras estrangeiras (traduzidas ou no) que
podem ter contribudo para a tradio literria de dada nacionalidade. O que
percebemos nesse modelo de Zohar a instabilidade do repertrio cannico, que no se
mantm inclume ante a dinamizao abrangente dos estudos histrico-literrios.
Ao estudarmos a dialtica entre a literatura produzida sobre a Amaznia brasileira e o
cenrio do sistema literrio brasileiro, vemos inevitavelmente o funcionamento de um
polissistema literrio, haja vista a quantidade de manifestaes literrias que participam
da tradio literria amaznica, as quais no podem ser descartadas na tentativa de
compreenso do (polis)sistema literrio brasileiro em sua totalidade. O pensamento de
Even-Zohar no se restringe somente interao entre sistemas literrios, mas enxerga a
questo de maneira mais ampla, como interao de sistemas culturais.
Em nosso entendimento, todos esses fatores evidenciados anteriormente interferem na
recepo literria do sistema literrio amaznico dentro de nosso polissistema literrio.
A diversidade cultural; os autores menores; a restrio geogrfica da literatura nacional;
o esquecimento historiogrfico; a hegemonia cultural; os anticannes literrios;
nacionalidade literria brasileira parcial; o mito da produo tardia, que esconde a
escassez de pesquisas sobre alguns centros produtores de literatura; a colnia como
extenso da metrpole; a falta de integrao entre os sistemas literrios nacionais; esses
e outros aspectos ajudam a analisar devidamente o problema ou reescrever a nossa
histria literria, que no deve ser uma obra perdida no tempo, sem atualizao, apenas
como fonte de consulta. Ela precisa ser dinmica como dinmicos so os estudos sobre
literatura e cultura.
Nesta etapa, nosso objetivo fundamental reconstruir parte da tradio literria da
Amaznia. A partir disso, procuramos construir uma ponte literria que faa
compreender devidamente o projeto amaznico de Alberto Rangel. Para a ecloso
desse projeto, no podemos desconsiderar a literatura produzida na Amaznia entre os
sculos 16 e incio do 20.
Pela dimenso desse trabalho, correremos o risco de sintetizar em demasia certos
aspectos dessa grande histria. De qualquer maneira, nosso intuito no esgotar o
24

assunto, mas propor uma releitura de nossa historiografia literria que possa aproximar
plos distantes, mas que no necessariamente so opostos, e sim complementares, para
a grande leitura que se deve fazer de nossa formao cultural, histrica e social.

1.2 Tradio literria na Amaznia brasileira: alguns rastros
Da leitura do projeto literrio amaznico de Alberto Rangel, percebemos como sua
prosa possui largo alcance histrico-cultural, o que verificamos em remisses do autor
sobre a histria cultural amaznica presentes em Inferno Verde e Sombras ngua. A
partir dessas obras, o leitor e o crtico so estimulados a pesquisar e acessar outras
fontes da cultura amaznica.
Em face dessa constatao, h o indicativo de que seu projeto literrio aproveita-se de
toda uma tradio literria construda na/sobre/para a Amaznia, extrapolando ou
contrariando o cnone literrio brasileiro. Em suma, seu projeto constitui um
palimpsesto ou um conjunto de ressonncias que podem auxiliar na leitura de sua arte
literria. H igualmente padres esttico-literrios em consonncia com a tradio.
Tomaremos o palimpsesto ou a ressonncia como conceitualizao de intertextualidade
apropriada para uma dimenso de leitura da obra rangeliana.
Nesse passo, a discusso iniciada na primeira parte deste captulo, atinente reviso de
nossa historiografia literria, ganha em relevncia, porque o projeto rangeliano
impulsiona uma retrospectiva sociocultural amaznica e, por extenso, do sentido de
nacionalidade, bem como da histria da literatura brasileira.
A seguir, passaremos em revista alguns dos cnones e anticnones amaznicos, que
ajudam a situar com maior clareza o momento histrico de produo das obras de
Euclides da Cunha e, ao mesmo tempo, as de Alberto Rangel. Executaremos esse
trabalho sem a preocupao de exaurir os temas e conscientes de que outros escritores
poderiam constar nesse rol. Alm de apresentar os autores e algumas obras, tentaremos,
dentro do possvel, fazer referncia a escritos de Alberto Rangel e de Euclides da Cunha
que dialogam com essa tradio.
Esse esforo caracterizar a leitura que Euclides e Rangel fizeram de vrias obras da
tradio literria amaznica. Como se perceber, nossa releitura dessa tradio trabalha
com um conceito amplo de polissistema literrio. Boa parte das obras referenciadas no
so literrias stricto sensu, o que problematiza a noo de literariedade disseminada
25

pela histria cannica da literatura brasileira. No obstante, essas produes agregam
sentido ao projeto literrio amaznico de Euclides e Rangel.
Alm desse critrio remissivo, a metodologia adotada para narrar a histria literria
amaznica preocupa-se igualmente com os autores contemporneos ao projeto de
Euclides e Rangel, que concentraram suas obras at o final da dcada de 1910. certo
que muitos desses no possuem qualquer repercusso na cadeia da histria literria
nacional cannica. Com isso, deliberadamente, propomos releituras capazes de
consumar estudos srios de um dos problemas centrais deste primeiro captulo: a
tradio literria amaznica como uma das chaves para a interpretao do projeto
literrio em foco.
Em certos casos, ficaremos devendo excertos das obras citadas, todavia sabemos que o
espao de uma dissertao no comporta excessivas indicaes de fragmentos literrios.
Para tanto, ficam as referncias bibliogrficas e as anlises condizentes, como leituras
possveis da crtica literria corrente e de nossas impresses crticas.
Outro trao metodolgico inevitvel desse breve estudo histrico da literatura
amaznica trata-se da leitura da histria a partir de uma visada crtica do momento
presente. Segundo Novais e Silva (2011, p. 31), os fundadores dos Annales consagraram
a expresso: Histria, filha de seu tempo. Em consonncia com esse pensamento,
Benedetto Croce diz que toda histria contempornea. Nesse ponto, concordamos
com Perrone-Moiss (2003, p. 25), quando afirma que: A histria literria est portanto
fadada, mais do que qualquer outra, a assumir-se como releitura do passado e
requalificao do passado luz dos valores do presente. Continuando no pensamento
historiogrfico de Perrone-Moiss, podemos afirmar que autores como Alberto Rangel
determinam a releitura que se far da histria literria: Para os autores da modernidade,
o novo que vai servir de gabarito para medir o antigo, o presente que vai decidir o
valor do passado. (PERRONE-MOISS, 2003, p. 30).
Logo, a anlise da histria literria (ou melhor, essa retrospectiva literria) que ora
iniciamos pretende esboar suas relaes com o momento histrico no qual se insere o
projeto literrio amaznico de Alberto Rangel.



26

1.3 Literatura da viagem colonial: relatos entre os sculos 16 e 17
As manifestaes literrias sobre a Amaznia so to antigas quanto aquelas
consideradas cannicas para a historiografia da literatura brasileira. Entre os sculos 16
e 17, surgem as primeiras narrativas sobre a Amaznia brasileira. Em sua maioria, esses
textos pertencem ao gnero da literatura de viagem. Por seu valor histrico e cultural,
as crnicas e os relatos desse perodo so considerados como fundadores da literatura de
expresso amaznica (NEVES, 2011, p. 14).
Por volta de 1540, o frei espanhol Gaspar de Carvajal (1504-1584) descreve a ao
missionria da conquista de Francisco Orellana, que deu prosseguimento ao trabalho do
espanhol Vicente Pinzn, considerado um dos primeiros europeus a chegar Amaznia.
Carvajal foi o cronista da expedio. Em Relacin Del Nuevo Descubrimento Del
Famoso Rio Grande de las Amazonas, Carvajal narra sua aventura expedicionria ao
lado de Orellana. (SOUZA, 2009, p. 73)
Das crnicas de Carvajal, destacamos a narrativa do encontro com as supostas
guerreiras lendrias:
Estas mulheres so muito alvas e altas, com o cabelo muito comprido, entranado e enrolado na
cabea. So muito membrudas e andam nuas em plo, tapadas as suas vergonhas, com os seus
arcos e flechas nas mos, fazendo tanta guerra como dez ndios. E em verdade houve uma destas
mulheres que meteu um palmo de flecha por um dos bergantins, e as outras um pouco menos de
modo que os nossos bergantins pareciam porco-espinho. (CARVAJAL apud GONDIM, 1994, p.
83)
No captulo de abertura de margem da histria, Euclides reporta-se s amazonas de
Orellana. Alberto Rangel vale-se de expresso cunhada por Carvajal, atribuda a
Orellana, para se referir ao Rio Amazonas no conto Terra cada [INV]
5
, o que
aumenta sua relao com a histria cultural da Amaznia aps a entrada dos
colonizadores espanhis e portugueses: Remando calmo, ele [Jos Cordulo] endireitou
para o largo, onde o cascalho de ouro fulgurava no mar dulce. (2008, p. 63). Em Os
stiros [SNA], Rangel utiliza-se de imagem da expedio de Orellana: Por isso
vinham os dois de novo, fugindo, dessa vez espera de alcanas as terras libertadoras
do Nhanmund, seguindo nesse trecho a mesma rota histrica do desertor Orellana. (p.
101)
No final do sculo 16, o explorador ingls Walter Raleigh (1552-1618) participa da
inveno imagtica da Amaznia, com base em sua experincia na floresta tropical. Seu

5
Utilizaremos siglas para referenciar em que obra de Rangel encontram-se os contos citados: [INV], para
Inferno Verde; e [SNA], para Sombras ngua.
27

discurso amaznico caracteriza-se por fixao de imagens mitolgicas em relao aos
seus habitantes, bem como prpria paisagem. margem da histria traz a expresso
Manoa del Dorado, de Raleigh. Em Hospitalidade [INV], Alberto Rangel contraria
a noo paradisaca propagada pelo ingls: o Eldorado esvado de Sir Walter Raleigh
(p. 72).
Neide Gondim (1994, p. 87) define a breve crnica Descobrimento do Rio das
Amazonas (1637), do jesuta Alonso de Rojas (?), com destaque para trs aspectos: as
observaes poltico-estratgicas, a herana bblica na descrio da natureza, bem como
a herana medieval de busca do paraso terrestre.
No sculo 17, na sucesso jesutica de Carvajal, o padre Cristbal de Acua (1597-)
relata a viagem comandada pelo colonizador portugus Pedro Teixeira, a qual registrou
em O novo descobrimento do grande rio das Amazonas (1641). A instalao dos
jesutas no Par deu-se em 1652 (SALES, 2004). Euclides da Cunha recorda as
impresses paradisacas de Acua diante do Rio Mar em trecho de Um paraso
perdido: Compreendi o ingnuo anelo de Cristovo da Cunha: o grande rio deve nascer
no Paraso... (CUNHA, 2000, p. 100). No prefcio de Sombras ngua (1913), Rangel
relembra a presena de Pedro Teixeira e Acua:
[...] De Gurup a Quito teocrtica, Pedro Teixeira, um destemido e um arguto, positiva as
exploraes anteriores, celebradas por crdulos e fujes. Dilatou-se o domnio de Portugal com
esse marco insustentado, enxerido em frente ao Napo. [...] Esparziu-se a poeira de que se haviam
apropriado; e evaporaram-se as lendas, os sustos, os embustices, a despeito de aviventadas pelo
cronista do priplo do Capito-mor, na banda leste-oeste. (p. 31-32)
Em 1655, o padre Antnio Vieira (1608-1697) chegou ao Par. Vieira criticava os
baixos costumes dos colonos. Alm do mais, preocupou-se em registrar suas impresses
sobre a natureza amaznica. Souza (2009, p. 114) considera o discurso de Vieira uma
variante na histria praticamente uniforme de observaes acerca da Amaznia nesse
perodo.
Na linhagem de Acun, o padre alemo Samuel Fritz (1635-1728) praticava outra
atividade das misses jesuticas: catequizava os Omguas e outras tribos do alto
Amazonas desde 1686 (PORRO, 2006, p. 10). Por ser supostamente considerado espio
da Espanha, retido em Belm at 1691. Nesse perodo, preparou um grande mapa da
bacia amaznica e legou um Dirio de seus quarenta anos no Alto Amazonas
6
. Alberto

6
Cf. PINTO, Renan Freitas (Org.). O dirio do padre Samuel Fritz. Manaus: Editora da Universidade
Federal do Amazonas, 2006.
28

Rangel refere-se a esse mapa no artigo Aspectos gerais do Brasil, de Rumos e
perspectivas [1914].

1.4 Arcdia amaznica
No decurso do sculo 18, ganhar fora a literatura amaznica de carter histrico,
geogrfico e etnogrfico. De acordo com Porro (2006, p. 7), entre os sculos 17 e 18, a
Amaznia foi alvo da dialtica humanismo e razo. No pensamento de Porro, essas
obras produzidas entre o final do sculo 17 e meados do sculo 18, podem ser divididas
em duas fases. A primeira seria representada por autores, em sua maioria religiosos, tais
como: Joo Daniel, Ansel Eckart, Samuel Fritz. A segunda, em pleno perodo do
Diretrio (1755-1798), constitua-se majoritariamente por funcionrios administrativos,
magistrados e militares, entre os quais: Jos Monteiro de Noronha e Manuel da Gama
Lobo dAlmada.
Ainda nesse perodo, o cientista francs Charles Marie La Condamine (1701-1774)
realiza sua viagem exploratria pela Amaznia. Dessa sua experincia, La Condamine
escreve a obra Viagem na Amrica Meridional descendo o Rio das Amazonas (1745).
Em pesquisa pelo Equador, o cientista francs presenciou a extrao do produto das
rvores conhecidas pelos nativos como Hhev. Os maias chamavam essa espcie de
cautchuc, o pau que d leite (FIGUEIREDO, 2011). Nesse trabalho, La Condamine
comunica Academia de Cincias de Paris o processo de extrao e preparao de
gomas elsticas, porm no suscitou qualquer interesse econmico por parte da
burguesia (SOUZA, 1977, p. 92). No estudo Fronteira sul do Amazonas: questo de
limites, Euclides tece consideraes sobre La Condamine:
Coube, ento, a um viajante ilustre, em 1742, desdobrar ante o velho mundo deslumbrado a
opulncia da Amaznia.
[...] A sua viagem memorvel feita ao rumo do levante, atravs de trinta graus de longitude, da
baa de Tumbez, no Pacfico, de Belm no Atlntico, d-lhe a feio nobilitadora de um
precursor de Humboldt. (CUNHA, 2000, p. 338)
Na conferncia Aspectos gerais do Brasil, de Rumos e perspectivas, Alberto Rangel
afirma que o segundo contato do europeu com o Amazonas coube a La Condamine:
[...] depois de medir e conhecer em Quito um arco meridiano, resolveu fazer o mesmo ao trecho
novo de nossa terra episdio de cientista e de radiosos sentimentos sobrados cultura da
liberdade e do amor cincia. (RANGEL, 1934, p. 147)
Em 1757, explodiu a Rebelio de Lamalonga, em que o intento dos jesutas era expulsar
os portugueses da regio. No seio desse fato histrico, nas manifestaes intelectuais
29

coetneas, merece destaque o Tesouro Descoberto no Mximo Rio Amazonas, do padre
jesuta Joo Daniel (1722-1776). Dentro do perodo da ilustrao, podemos antever o
sentido de enciclopedismo nos dois volumes da extensa obra de Joo Daniel. Ele
compe vrios tratados sobre a Amaznia: botnico, etnogrfico, zoolgico, climtico,
econmico. Alm disso, prope inventos ou inovaes para a navegao nos rios
amaznicos. E apresenta as vrias drogas do serto que poderiam servir de explorao
por parte do mercado europeu, apontando ervas, remdios, produtos, especiarias
amaznicas.
O mercado de vveres na Amaznia era fraco. O padre Joo Daniel escreve que, para
quem possua stio e escravos, no havia privaes. O nmero de escravos determinava
a riqueza de cada senhor. E o escravo deveria ser polivalente (sapateiro, alfaiate,
ferreiro, lavrador...). Sobre esse assunto, Joo Daniel adianta que o nmero de ndios
escravizados no rio Negro elevou-se a seis milhes, sendo metade pelos padres da
Companhia. (SALES, 2004, p. 27). O padre portugus noticia a presena de engenhos
de acar e de aguardente na regio. Quanto cidade de Belm, refere-se do seguinte
modo: a mais bela, rica, grande, e nobre cidade do Par.... Vicente Sales nos explica
que boa parte do escoamento das minas de Cuiab era feita por Belm. Porm, Joo
Daniel considerava desnecessria essa opulncia para o crescimento da cidade. Nesse
perodo, o governador Francisco Xavier de Mendona Furtado incentivou a formao de
corporaes de oficiais mecnicos nas cidades. Joo Daniel aborda tambm aspectos da
msica indgena, citando inclusive seus instrumentos musicais, como a flauta tor, bem
como suas danas (SALES, 2004, p. 29). Sobre o mito das guerreiras lendrias, no
desmente a existncia do exrcito de mulheres em tudo semelhantes s antigas
Amazonas de que fala Virglio (idem, p. 35).
Tanto Rangel quanto Euclides recorrem ao Padre Joo Daniel. H dois contos
rangelianos que tratam diretamente do enciclopedista: O Tapar [INV] e O Cedro do
Lbano [SNA]. Logo no incio do ensaio Entre o Madeira e o Javari, de Constrastes
e Confrontos, Euclides faz referncia ao Tesouro de Joo Daniel. Alberto Rangel volta a
relacionar o jesuta, de maneira menos elogiosa, no prefcio de Sombras ngua: [...] o
tufoso e prolixo jesuta Joo Daniel lamentava o marasmo e a decadncia do mais frtil
Torro de todo o Mundo. (p. 19). Euclides surpreende-se com a notcia de Joo Daniel
sobre o Rio Purus: [...] O mesmo Padre Joo Daniel [...] d acerca do Purus uma
30

indicao to justa, que elimina a conjetura de ser ele de todo desconhecido no sculo
XVIII (CUNHA, 2000, p. 283).
Na linha sucessiva de jesutas e naturalistas, o padre paraense Jos Monteiro de
Noronha (1723-1794) escreveu Roteiro da viagem da cidade do Par at as ltimas
colnias do serto da provncia (1768). Esse Roteiro no constitui to-somente um
mapeamento geogrfico. relevante anotarmos a disposio etnogrfica do discurso de
Noronha, em sua preocupao de catalogar naes indgenas da regio. Na fixao de
cnones da literatura amaznica de viagem, interessa observamos que o padre Noronha
se refere a todo momento obra de La Condamine, sinalizando o processo de recepo
literria da produo do estudioso francs (NORONHA, 2006).
Em 1783, o naturalista Alexandre Rodrigues Ferreira (1756-1815) realiza sua
primeira viagem filosfica pelo vale amaznico. Disponibiliza, ento, Corte
portuguesa um leque de conhecimentos que vai da etnografia zoologia (SOUZA,
1977, p. 47). Sua Viagem filosfica pelas capitanias do Gro-Par, Rio Negro, Mato
Grosso e Cuiab representa fundamental captulo para a histria natural, antropologia e
geografia. Pela mania tupiniquim de comparar grandes nomes da histria com os de
outras naes, muitos o chamaram de Humboldt brasileiro. Nas palavras de Porro
(2006, p. 9), Ferreira inaugura a fase propriamente cientfica dos estudos amaznicos.
Euclides e Rangel recordam-se desse naturalista. Em margem da histria, temos um
trecho: J nos fins do sculo XVIII, Alexandre Rodrigues Ferreira, ao realizar a sua
viagem filosfica, pela calha principal do grande rio, andara entre runas. (CUNHA,
1999, p. 10). No estudo Fronteira sul do Amazonas: questes de limites, o discurso
histrico de Euclides denuncia o esquecimento do trabalho de Alexandre Rodrigues
Ferreira: [...] um grande homem sacrificado a uma obscuridade inqua. (CUNHA,
2000, p. 339)
Mas, no campo da literatura propriamente dita, pode constar como representante de uma
experincia de literatura amaznica o poema pico Muhuraida ou o triunfo da f (1785),
do militar portugus Henrique Joo Wilkens. Monteiro (1976, p. 23) acrescenta que o
poema foi escrito em linguagem mura por Wilkens e vertido para o portugus em
oitavas camonianas pelo padre portugus Cipriano Pereira Alho. Provavelmente, a
Muhuraida no serve como obra caracterizadora de um arcadismo amaznico,
especialmente porque no pertence a um crculo literrio como o desenvolvido em
Minas Gerais. A tese de Yurgel Pantoja Caldas (2007) procura inserir esse pico como
31

texto fundador da literatura amaznica, dialogando-o com os outros picos do perodo:
Uraguai e Caramuru. O que, na verdade, corresponde a uma contestao do cnone
luso-brasileiro do perodo. Alm disso, nesse pico, deve ser reconhecida a
transformao esttico-literria resultante da representao da Amaznia e de sua
populao indgena.
Em Muhuraida, a representao literria demonstra a impossibilidade de resistncia
indgena ante a sanha colonial dos portugueses. Nesse ponto, podemos discutir de que
forma a mitologia indgena exterminada ou arruinada constitui a mitologia cultural
brasileira. A morte da cultura mura ser problematizada por Alberto Rangel em um dos
contos de Inferno Verde. No contexto da literatura rcade, Muhuraida desestabiliza o
discurso cannico sobre o perodo do arcadismo brasileiro, indicando problemas
nacionais para alm dos restritos a Minas Gerais.
Segundo Mrio Ypiranga Monteiro (1976, p. 23), a criao do poema herico A
Muhraida foi determinada pelo que ele denomina de um dos ciclos econmicos
influitivos da literatura amazonense: o de escravatura do indgena. Em sua anlise,
admite que o poema apresenta como uma de suas qualidades a capacidade de fixar
historicamente o conflito entre os indgenas e os conquistadores, embora sofra de certa
escassez de elementos clssicos da epopia. Desse modo, caracterizar-se-ia mais como
uma prosopopia.
No alvorecer do sculo 19, a expedio naturalista de Alexander Von Humboldt
(1769-1859) explora a Amaznia. Seu relato de viagem influenciou outros relatos sobre
o universo amaznico. Ao lado de Raleigh, La Condamine, Pe. Joo Daniel, Alexandre
Rodrigues Ferreira, representa os precursores dos naturalistas viajantes que, no
transcurso do sculo 19, atravessaro e registraro suas pesquisas e impresses
amaznicas. Repetidas vezes, Euclides da Cunha cita Humboldt. Em Entre o Madeira e
o Javari, podemos extrair:
[...] aquela Amaznia onde se opera agora uma seleo natural de energias e diante da qual o
esprito de Humboldt foi empolgado pela viso de um deslumbrante palco, onde mais cedo ou
mais tarde se h de concentrar a civilizao do globo. (CUNHA, 1975, p. 159).
No Prembulo de Inferno Verde, Euclides diz mais: O homem mata o homem como o
parasita aniquila a rvore. A Hiloe encantadora, de Humboldt, d-lhe esta lio
medonha [...] (CUNHA, 2008, p. 28)

32

1.4.1 Tenreiro Aranha: o primeiro vate da terra
No final do sculo 18, outro poeta se destacar na literatura amaznica: Bento de
Figueiredo Tenreiro Aranha (Barcelos/AM, 1769 - Belm/PA, 1811), o primeiro
poeta amazonense. Embora considerado poeta menor, sua obra revela-se mais autntica
expresso da regio que a de Joo Wilkens. Sua condio provinciana deixa marcas em
sua poesia. H tambm uma visvel dualidade: no era portugus, mas vivia como tal na
colnia. Por no dispor de qualquer tradio potica regional, toma como modelo os
clssicos gregos e latinos, conectando-se de algum modo a um arcadismo tardio
(SOUZA, 1977, p. 75). Jorge Tufic (1984) reafirma essa influncia rcade em Tenreiro
Aranha.
Tenreiro Aranha dedicou-se igualmente dramaturgia. Segundo Souza (1977, p. 77),
[...] no texto de seus dramas, nas deixas de seus figurantes simblicos, que o poeta se
aproximar da realidade e das contradies sociais do tempo. Contudo, ressalta que os
resultados cnicos eram anacrnicos, pois misturava uma espcie de drama pastoril do
sculo 16 e uma conotao maneira romntica, com uma experincia potica de
Gongora. H um ntido gosto pelo debate de ideias poltico-sociais. De modo algum, foi
um difusor do Iluminismo teatral. Em seu drama A Felicidade no Brasil (1808),
sugere a independncia da ptria. Tenreiro no adotou os ideais revolucionrios
advindos da Revoluo Francesa, ao contrrio dos rcades brasileiros.
Com o intuito de inaugurar uma tradio potica local, a manifestao literria
amaznica de Tenreiro Aranha produz uma obra original, contrariando alguns modelos
artsticos da poca, embora cultivasse as formas clssicas do idlio e o soneto. As ninfas
rcades aparecem em igaraps e como gnios tutelares do rio Amazonas (TELLES;
KRGER, 2006). No poema Idlio, por exemplo, h outros ndices significativos da
amazonidade: a sumaumeira e o umiri.
No primeiro captulo de margem da histria, Euclides da Cunha cita texto de Tenreiro
sobre a economia local, especialmente no tocante ao extraordinrio progresso perdido
sobre as manufaturas primorosas (CUNHA, 1999, p. 10). No campo literrio,
Euclides recorda-se novamente do poeta no captulo Da independncia repblica,
quando se refere literatura do primeiro reinado: Silva Alvarenga, Tenreiro Aranha,
Vilela Barbosa e Souza Caldas esboavam a nossa vida literria. (p. 141)
33

No prefcio de Sombras ngua, Alberto Rangel destaca apenas o carter das funes
administrativas desempenhadas pelo poeta na comarca de Rio Negro: Tenreiro Aranha,
chegando terra exnime com a triaga da diviso poltica e administrativa, abarrotou o
seu relatrio das mesmas lamentaes do arcebispo e marqus caboclo [referncia a D.
Romualdo de Seixas]. (p. 18). importante recordarmos que Tenreiro Aranha foi o
primeiro governador da Provncia do Amazonas.
Na Formao da literatura brasileira, Antonio Candido escreve o seguinte:
Pode-se supor, entre outros exemplos, que o soneto de Tenreiro Aranha, sobre a mameluca Maria
Brbara, que preferiu morrer a trair o marido, avulta tanto em meio sua obra medocre porque
(sem citar, e talvez mesmo sem estar consciente) animado pelo que se poderia chamar a situao
de Lucrcia, cuja ressonncia fazia vibrar os contemporneos, bem ou mal nutridos de tradio
greco-romana. (CANDIDO, 2007, p. 54)
Em contraponto, Jorge Tufic (1984) aclara o problema de classificao e julgamento
crtico sobre a obra do vate amazonense:
[...] discutir se o poeta era maior ou menor nos parece uma questo bizantina vista de algumas
produes de sua autoria que nada ficam a dever aos maiores, nem favorecem dvida para uma
colocao intermediria, sobretudo quando lemos e relemos os sonetos mais divulgados nas
antologias que lhe fazem justia. (p. 3)
Mrio Ypiranga Monteiro (1976, p. 130) no tem dvidas em classificar Tenreiro
Aranha como rcade: ... esse buclico lcus amoenus encaminha j a tradio rural do
edenismo com o rcade Bento de Figueiredo Tenreiro Aranha e vai exaurir-se quase
inexpressivamente no romance de Arajo e Amazonas. Em outro artigo, talvez
tomando como ponto de anlise o poema A um passarinho, quando o Autor sofria
vexaes, Monteiro alude ao fato de Tenreiro Aranha ter sofrido represses da
sociedade colonial amaznica, o que lhe impingiu dores morais acerbas:
Nada autoriza a afirmar que Bento Aranha no tivesse sofrido um s poema nessa gestao moral.
Ao contrrio, possvel achar aqui e ali na sua obra encomistica aluses ao indigenismo sem
compromisso ainda com o Indianismo conceitual. o projeto literrio portanto que asila esse
sofrimento, sofrimento acumulado nas humanidades e explorado violentamente nos descendentes.
(MONTEIRO, 2004, p. 6)
De mais a mais, Monteiro (1976, p. 130) aduz que no se pode distanciar esse momento
literrio amaznico com o ciclo econmico caracterizado pela explorao das drogas
do serto.
Em O bero do cnone, Regina Zilberman e Maria Eunice Moreira (1998, p. 125-126)
indicam uma das primeiras referncias a Tenreiro Aranha na histria da literatura
brasileira: Bosquejo da histria da poesia brasileira, de Joaquim Norberto de Sousa
Silva (1841). Aparecer depois em Florilgio da poesia brasileira (1850), de Francisco
34

Adolfo de Varnhagen, fixando-se como um dos autores cannicos da nacionalidade de
vertente amaznica.

1.5 Romantismo selvagem
Em relao ao projeto nacional, o Romantismo desempenha papel crucial nas tentativas
de definio do carter brasileiro de nossa vida nacional. O ndio, as paisagens, as
lnguas nativas, o folclore, adquirem status diferenciados. O indgena alado
condio de heri nacional, ou de heri-mtico fundador. Os vrios estgios do
Romantismo brasileiro exaltam contradies ou paradoxos do projeto literrio nacional.
No perodo romntico, a Amaznia ganha sucessivas representaes literrias. Monteiro
(1976) atrela o perodo romntico da Amaznia ao ciclo econmico do cacau.
Durante os primrdios do romantismo brasileiro, ocorre a independncia poltica do
Brasil, o que, em parte, fortalece o sentido de nacionalidade da antiga colnia, no
obstante seja comandada monarquicamente por representantes da metrpole portuguesa.
A notcia sobre esse fato histrico somente chegaria na Amaznia, mais especificamente
em Belm, em 9 de novembro de 1823, pelo almirante ingls John Pascoe Greenfeld. A
classe amaznica dominante, em sua essncia portuguesa, de imediato se pactuara com
D. Pedro I. (SOUZA, 1977, p. 49)
De alguma maneira, os escritores romnticos tentaram se apropriar artisticamente dos
mltiplos aspectos de um Brasil recm-liberto da dominao portuguesa. A
independncia cultural concretizaria a independncia poltica. Seria preciso aproveitar o
momento para fixao dos signos culturais da nao. Seguindo o padro europeu, o
Romantismo brasileiro investe em novas formas lricas, como a balada e a cano,
deixando de lado outras: epopia, soneto, ode. O abandono da epopia no significa o
fim do epos. Na verdade, ele se redescobre no poema poltico e no romance histrico
(BOSI, 1994, p. 96). O romance se transforma em um dos gneros literrios preferidos
do pblico leitor de literatura.
A virada romntica atribui novos significados para a presena amaznica na
nacionalidade brasileira. No poema pico Confederao dos Tamoios (1857),
Gonalves de Magalhes (1811-1882) dedica poemas que tratam da Amaznia. No
entanto, pelo momento histrico e por representar um indianismo tardio, o inaugurador
de nosso romantismo segue a linha de Duro e Baslio, ficando aqum do indianismo
35

praticado por Alencar e Gonalves Dias. O poeta e dramaturgo Magalhes
considerado romntico somente por alguns temas, uma vez que no adotou a liberdade
expressiva caracterstica do movimento (BOSI, 1994, p. 98).
Gonalves Dias (1823-1864) investe na imagem ednica do lcus. Segundo Mrio
Ypiranga Monteiro (1976, p. 127), trechos orais do poema Os timbiras foram
compostos em Manaus. A visita de Gonalves Dias Amaznia ocorreu entre agosto e
outubro de 1861, aps o governo imperial o haver designado a integrar Comisso
Cientfica para pesquisas na regio norte:
Gonalves Dias, que visitou diversas escolas e incluiu em seu relatrio de viagem um captulo
sobre a educao no Amazonas, registrou a pouca frequncia s aulas e o fenmeno da rejeio da
lngua portuguesa por uma populao de fala nheengatu, usada em casa e nas ruas e em toda
parte. (SOUZA, 1977, p. 97)
De acordo com Josu Montello (2002, p. XVIII), Gonalves Dias tinha esprito
cientfico, associava arte e cincia em seu trabalho literrio, tal qual um Goethe. O
poeta empreendeu estudos etnogrficos no vale amaznico, mesmo quando o governo
retirou o apoio Comisso Cientfica da qual participava. Nesse nterim, Antnio
Gonalves Dias tornou-se um dos raros representantes do indianismo romntico que
estabeleceu contato com os ndios da Amaznia. Sua experincia potica na Amaznia
influenciou outro poeta de sua gerao: Fagundes Varela (1841-1875), que faz
referncias ao norte em alguns de seus poemas. De Vozes da Amrica, podemos
recolher, por exemplo, A lenda do Amazonas.
Em sua estada por Manaus, um dos poemas que Gonalves Dias comps foi Como! s
tu? (1861), dedicado a sua grande paixo Ana Amlia. O autor de Os timbiras pode ser
considerado um intrprete do Amazonas no s pela poesia de inspirao amaznica,
mas tambm pelo Dirio de viagem ao rio Negro e por seus relatrios da expedio
cientfica.
Em meio ao romantismo, destacam-se no cenrio nacional pensadores sobre diversos
problemas sociais e polticos do Brasil. Em Contrastes e confrontos, Euclides da Cunha
afirma que o Vale do Amazonas (1866) constitui um reflexo virtual da Hilia portentosa
e ainda hoje o programa mais avantajado do nosso desenvolvimento. Tavares Bastos
(1839-1875) publicou essa obra em decorrncia de suas viagens pela regio entre 1862 e
1866 (BASTOS, 1957, p. 59). Na perspectiva de Bastos, para julgar o pas, preciso
percorr-lo e conviver com seu povo. Entre outras preocupaes, o ensasta discute a
problemtica envolvendo as questes de limites entre Brasil e outros pases amaznicos,
36

como a Bolvia, o Peru e a Venezuela. O autor de O vale do Amazonas enfrenta a
poltica de navegao na provncia, questionando a poltica brasileira na regio. Tavares
Bastos vislumbra que a conduta governamental deveria corresponder aos progressos
cientficos, indicando os primeiros resqucios da onda positivista que engendraria novos
grupos de intelectuais. Embora adepto do liberalismo econmico, o pesquisador
denuncia que, como minas de explorao, as provncias amaznicas foram entregues
sociedade de capitalistas poderosos do Rio de Janeiro (BASTOS, 1957, p. 63).
O cientificismo da intelectualidade brasileira surge paulatinamente, como j se percebia
em Gonalves Dias. Torquato Xavier Monteiro Tapajs (Manaus, 1853 Rio de
Janeiro, 1897) pode ser registrado nessa gerao goethiana. Atuando como gegrafo,
Torquato Tapajs legou alguns volumes literrios, entre os quais: Nevoeiros (1872,
poesia), Nuvens medrosas (1874, poesias), Regenerao (1876, drama), Cromos (1897,
poesias). Nos poemas Saudades (de Nuvens) e O Descrente (de Nevoeiros),
percebemos a predominncia de estruturas poticas simplificadas
(redondilhas/quadrinhas). Em nota de fim de sua Histria da Literatura Brasileira,
Werneck Sodr (1960, p. 293) classifica Tapajs entre os poetas menores do
romantismo. Luciene Cardoso (2006) apresenta interessante relao de Torquato
Tapajs com lise Reclus. O gegrafo francs marca presena no tumulturio prefcio
de Sombras ngua, o que reconstri o esprito cientfico da poca:
Reclus achou um cubo formidvel para o volume dirio desses materiais suspensos, que deveriam
edificar o escudo de um delta, vaidoso encargo de que jamais se exime o Nilo, o Mississipi, o
Indus, e outros de menor estirpe ou senhorio. (p. 35)
Alexandre Rodrigues Ferreira, Tavares Bastos, Torquato Tapajs, Gonalves Dias
configuram o grupo de representantes brasileiros de viajantes naturalistas e romnticos
que pesquisaram em loco as condies fisiogrficas e sociolgicas da Amaznia. Esse
dado permite reconstituir parte da ascendncia positivista e naturalista de Rangel e
Euclides.

1.5.1 Indianismo Amaznico
Destacando a influncia dos ciclos econmicos amaznicos na literatura, Monteiro
(1976, p. 25) afirma que os intelectuais se fizeram naquele ambiente de relativa
expanso capitalista e ascese mdio-burguesa. De acordo com Figueiredo (2011, p.
104), as dificuldades econmicas at meados 1850 impedem o desenvolvimento da
37

fico amaznica. Desse momento, podemos destacar o aparecimento de trs
ficcionistas de relevncia: Loureno da Silva Arajo e Amazonas, na linha
temperamental; o indianismo de Francisco Gomes de Amorim (portugus, 1827-
1891), assim como o de Gonalves Dias; e Ingls de Sousa, como naturalista.
Para Temstocles Linhares (1987), a histria da literatura amaznica comearia a partir
da segunda metade do sculo 19, quando a regio amaznica se multiplica no mercado
da literatura. Linhares analisa a produo ficcional amaznica tendo como ponto de
partida Ingls de Sousa. Antes dele, no entanto, verifica-se a presena de dois romances
cruciais para o entendimento da histria da literatura amaznica: Sim e Os Selvagens.
Em boa medida, ambos consagram-se ao indianismo.
O primeiro romance amaznico Sim (1857), de Loureno da Silva Arajo
Amazonas (1803 1864). Para Mrio Ypiranga Monteiro (1976, p. 38), dois aspectos
predominam nessa obra: a economia e a populao indgena. Sobre a frao econmica,
percebemos o enquadramento do romance dentro da atmosfera do ciclo econmico
dominado pela cultura patriarcalista do cacaulismo. Alm disso, demonstra o choque
das culturas europia-amozonndia (MONTEIRO, 1976, p. 38). Sua fundamentao
histrica parte da Rebelio do Lamalonga (1757), planejada pelos jesutas para expulsar
os portugueses da Amaznia. Nessa linha historicista, entremeada de fico, Loureno
Amazonas narra captulos substanciais da histria da Amaznia: a organizao do
Diretrio dos ndios aps a expulso dos jesutas pela poltica pombalina; as partidas de
demarcaes dos portugueses contra as investidas dos colonizadores espanhis; a
fundao de algumas fortalezas no sculo 18 contra esses invasores. Todos servem para
o entendimento da situao histrica dos amaznidas na primeira metade do sculo 19.
Sim veio a lume oito anos antes de Iracema e no mesmo ano de O Guarani (1857). O
indianismo romntico de Sim em nada se assemelha ao indianismo mitolgico de
Alencar. Em Loureno Amazonas, o ndio distancia-se da viso de mito fundador e
adquire um realismo que falseia menos a realidade do ndio amaznico, especialmente
suas agruras histricas em face dos colonizadores. A obra representa o ndio e uma
nao carentes de liberdade. dentro desse quadro que o protagonista ndio manaus
Marcos/Severo transita entre os stios da Tapera e do Remanso. Esse duplo do romance
resulta da ambivalente identidade do indgena colonizado por portugueses e que perde
sua identidade indgena.
38

Nas palavras de Arthur Reis (1973, p. 14), o romance amaznico , desde o
nascedouro, um romance telrico, paisagstico, ao mesmo tempo que social. Esse mote
poder ser aplicado ou discutido com base em outros prosadores que sucedero o Sim
de Arajo Amazonas. Ingls de Sousa, Jos Marques de Carvalho, Raul Pompia,
Paulino de Brito, Raimundo Morais, Alberto Rangel, Euclides da Cunha, para
considerar apenas os prosadores, daro a medida da assertiva de Arthur Reis quanto ao
romance telrico.
Loureno Amazonas preocupa-se ainda em fazer registros botnicos, hidrogrficos e
lingusticos, embora de modo pouco sistematizado em suas notas de fim. Para essa
linhagem de estudos amaznicos, Amazonas elaborou o Diccionario topogrfico,
histrico e descriptivo da Comarca do Alto Amazonas (1852). No captulo A geografia
real e a mitolgica, do relatrio da Comisso ao Alto Purus, Euclides recorre ao
dicionrio topogrfico de Loureno Amazonas (CUNHA, 2000, p. 284).
Em sua vivncia amaznica, o romntico portugus Francisco Gomes de Amorim
(1827-1894) legou duas obras poticas, Cantos matutinos (1858) e Efmeros (1866),
bem como o romance Os Selvagens (1875). De acordo com Mrio Monteiro (2004, p.
8), o indianismo de Francisco Gomes de Amorim mais impessoal do que o de
Loureno da Silva Arajo e Amazonas e mais autntico, focando nos ndios
Mundurucu, lembrados por Tenreiro Aranha e Ingls de Sousa. O estado de disperso e
de definhamento desse povo indgena constam de Viagem ao Tapajs (1897), de Henri
Coudreau. Pela leitura de Monteiro, percebemos como a voz narrativa de Os Selvagens
desvela uma sociedade perturbada pelas instabilidades polticas que sucederam
Independncia. Nesse contexto histrico, Gomes de Amorim no foge representao
da revolta da Cabanagem, em que mestios e ndios sonhavam com uma Amaznia livre
do poder colonial.
Desse modo, Mrio Ypiranga Monteiro argumenta que Os Selvagens funciona como um
romance histrico, verdadeira epopia amaznica do perodo. Entre outros interesses do
indianismo de Amorim, refere-se ao registro lingustico daquilo que se considerava a
linguagem do brasileiro amaznico. Outro tema latente do romance trata-se do
conflituoso processo de catequizao e domesticao do indgena, embora amenize os
possveis conflitos e harmonize os sucessos das misses catlicas, em narrativa por
vezes pueril.
39

Em perspectiva comparativa do romantismo amaznico, Mrio Ypiranga (2004, p. 12)
analisa Loureno Amazonas como nacionalista, deixando a Gomes de Amorim a
cosmoviso indianista, tambm compartilhada por Loureno, em solues distintas.
Dentro da gerao romntica brasileira, o indianismo amaznico alcanou o
nacionalismo do projeto literrio de Jos de Alencar (1829-1877), que procurou cobrir
todas as facetas nacionais, embora o artificialismo de composio tenha predominado
em algumas obras, como: O Gacho (1870) e Ubirajara (1875). Nesta ltima, Alencar
pensou a Amaznia indgena. Esse indianismo amaznico no transparece qualquer
conexo com o momento contemporneo vivenciado pela regio Norte. De acordo com
Bosi (1992, p. 186), Alencar no se concentrou na destruio das tribos tupis; preferiu
idealizar uma nova nacionalidade brasileira emergida do contexto colonial.

1.6 Literatura cientfica naturalista do sculo 19
No ensaio Histria literria e julgamento de valor, em Altas Literaturas, Perrone-
Moiss (2003, p. 31) destaca como uma obra literria realmente nova fora o
remanejamento da ordem anterior estabelecida pela tradio. Como observamos no
projeto literrio de Euclides e Rangel, a movimentao provocada na ordem histrico-
literria fora a entrada de literaturas consideradas como simples literatura de
informao ou da literatura cientfica. A literatura amaznica de ambos indica a
poeticidade em narrativas historicamente consideradas no-literrias. Com isso, produz-
se uma reviravolta no que consideramos como tradio literria. Nessa perspectiva,
Perrone-Moiss compreende da seguinte maneira essa relao mtua entre presente e
tradio: O poeta cria para si mesmo uma tradio, estabelecendo relaes sem as
quais o passado e ele mesmo careceriam de significao e de valor. (p. 31)
As narrativas de viagem que compem a literatura cientfica dos naturalistas que
passaram pela Amaznia interferem em alguma medida na produo literria da poca.
Vrios literatos pertencentes histria da Amaznia produziram fices e poemas na
linha das observaes cientficas de sua poca. Em margem da histria, Euclides da
Cunha sinaliza para as imaginosas hipteses da cincia na Amaznia (1999, p. 4), o
que revela parte da literariedade presente em parte dessa literatura cientfica.
Dentro do quadro de naturalistas viajantes oitocentistas, podemos estabelecer uma linha
cronolgica daqueles que exploraram cientificamente a Amaznia brasileira.
40

Os alemes Spix (1781-1826) e Martius (1794-1868) podem ser considerados os
precursores da onda naturalista que perpassou a Amaznia ao longo do sculo 19. O
relato Viagem pelo Brasil: 1817-1820 influenciou boa parte dos futuros exploradores da
Hileia. Em Os sertes, ao tratar da serra de Monte-Santo, Euclides da Cunha contrape-
se ao desenho do ilustre Martius ou vale-se de suas observaes climatolgicas. Em
breve referncia a Martius, falando das partes da bacia amaznica, Rangel comenta:
So ambas regies literalmente selvticas e l devem estar de sentinela as niades de
Martius. (1934, p. 143). Em 1867, este etngrafo alemo produziu reconhecida obra
com sua classificao para as tribos indgenas do Novo Mundo.
Em referncia a Spix e Martius, o crtico Antonio Candido considera excessivo
consagrar a influncia dos viajantes estrangeiros no Romantismo brasileiro. Contudo,
observa que, muitas vezes, esses viajantes consideraram a natureza como fonte de
emoes, exaltando a sensibilidade provocada por seu contato. H uma revalorizao do
sistema de signos do mundo ao redor (CANDIDO, 2007, p. 290).
O nome do francs Alcide dOrbigny (1802-1857) no dos mais lembrados.
DOrbiny no esconde sua admirao pelo trabalho de Spix e Martius. No primeiro
captulo de Voyage dans Les deux Amriques, o naturalista francs resume parte da
viagem dos dois naturalistas pela Amaznia. Rangel recorda-se do francs no prefcio
de Sombras ngua, ao tratar da cidade fronteiria de Tabatinga (AM): DOrbigny,
porm, foi testemunha de uma orgia e mascarada horripilante de Ticunas pelo meio de
casario e fortim desmantelados. (p. 17). Provavelmente, nessa referncia, Alberto
Rangel remete obra Viagem pitoresca atravs do Brasil, em que DOrbigny relembra
sua estada em terras amaznicas entre 1826 e 1833. DOrbiny sucedeu outro naturalista
francs em terras brasileiras: Saint-Hilaire. Nesse intervalo de tempo, a expedio
brasilianista de Langsdorff atravessou a Amaznia entre 1826 e 1828.
O conde Castelnau (1810 1880), notvel entomologista, passou pelo Amazonas entre
1843 e 1847. Em margem da histria, Euclides destaca a passagem de Castelnau pela
Amaznia peruana em 1844 (CUNHA, 1999, p. 41). No prefcio de Sombra ngua,
Alberto Rangel comenta passagem de Castelnau pela Amaznia: Castelnau viu a queda
do Tarum servir de fora motora a uma serraria [...] (p. 13)
O norte-americano Wiliam H. Edwards (1822-1909) escreveu A Voyage up the river
Amazon, including a residence at Par (1847). Esse relato de viagem induziu a vontade
de Alfred Russel Wallace conhecer o Amazonas e o Par. Desde cedo, o naturalista
41

ingls Wallace (1823-1913) apaixonou-se pela histria natural e pelos relatos de
viagem (MAGALHES, 2004). Juntamente com Henry Bates, pretendia resolver o
problema da origem das espcies pesquisando em regies tropicais. Partiram de
Liverpool e, aps um ms, chegaram foz do Amazonas em maio de 1848. Aps
aportarem em Belm do Par, os dois seguiram rumos distintos. Wallace dedicou suas
investigaes zona do Rio Negro e do alto Orenoco, o que registrou em Viagens pelo
Amazonas e Rio Negro (1853). Em sua breve passagem de quatro anos pela Amaznia,
Wallace dizia que os trpicos amaznicos so interessantes e pouco conhecidos.
Wallace e Darwin estabeleceram a teoria da evoluo biolgica. Entre os precursores do
evolucionismo, pode ser arrolado o nome do poeta-cientista Goethe (1749-1832).
No incio do primeiro captulo de margem da histria, Euclides da Cunha alerta para
a distncia entre o enunciado das narrativas dos viajantes naturalistas e a realidade local:
A massa de guas , certo, sem par, capaz daquele terror a que se refere Wallace; mas como todos
ns desde mui cedo gizamos um Amazonas ideal, merc das pginas singularmente lricas dos no
sei quantos viajantes que desde Humboldt at hoje contemplaram a Hyloe prodigiosa, com um
espanto quase religioso sucede um caso vulgar de psicologia: ao defrontarmos o Amazonas real,
vemo-lo inferior imagem subjetiva h longo tempo prefigurada. (CUNHA, 1999, p. 1)
Wallace aparece em citao de Rangel no prembulo de Sombras ngua: A more
equable climate does not exist on the earth, suspeita Wallace, numa pgina benvola.
(p. 19). Essa marca configurar parte da caracterizao climtica da narrativa dos contos
rangelianos.
Em sua estada na Amaznia, o cientista Henry Walter Bates (1825-1892) esforou-se
em fazer um levantamento mais rigoroso sobre a borracha e suas peculiaridades
(SOUZA, 1977, p. 93). Em O naturalista no Rio Amazonas (1863), Bates relata os
modos de vida na vila de bidos. Destaca, por exemplo, o grande nmero de
proprietrio de plantaes de cacau, o que valida parcialmente o argumento de Monteiro
(1976) sobre o romantismo amaznico vinculado ao ciclo econmico desse produto. Em
Os Sertes (1902), na parte O homem, Euclides dedica alguns pargrafos ao clima da
Amaznia. Nessa discusso, recorre a observaes de Bates. No prembulo de Inferno
Verde, Euclides elogia o esforo de Bates em se adaptar realidade amaznica, para
descobri-la. Alberto Rangel, em Aspectos gerais do Brasil, destaca como Bates e
Wallace testemunharam o clima agradvel das terras amaznicas (RANGEL, 1934, p.
159).
42

O mdico alemo Robert Av-Lallemant (1812-1884) coletou impresses sobre a
Amaznia em Viagens pelo norte do Brasil no ano de 1859. Em sua longa viagem, Av-
Lallemant percorreu no somente os centros metropolitanos do Par e Amazonas, mas
chegou a Tabatinga, na fronteira com o Peru. Em sua narrativa, registra com detalhes
observaes sobre a flora amaznica, os produtos comercializados, a hidrografia, os
pequenos povoados e aldeias.
Gunter Karl Pressler (2010, p. 6) recorda que a abertura do Rio Amazonas para livre
navegao, em 1865, promove a entrada de vrios viajantes naturalistas Amaznia.
Como vimos anteriormente, essa luta pela abertura do rio Amazonas navegao
mercante deve-se, em grande parte, s aes polticas empreendidas por Tavares Bastos,
registradas em O vale do Amazonas (1866).
Em Viagem ao Brasil (1868), Louis Agassiz (1807-1873) relata sua experincia na
Amaznia brasileira. Monteiro (1976) narra curioso embate de Agassiz com um caboclo
amazonense em relao a determinada espcie de peixe, num patente embate entre o
conhecimento cientfico e o conhecimento popular. O poeta norte-americano William
James acompanhou o casal Agassiz entre os anos 1865 e 1866 (HARDMAN, 2009, p.
27). Alm de James, nessa comitiva, encontrava-se Frederico Hartt, gelogo
americano, que, segundo Euclides da Cunha, escreveu uma obra de msculo lirismo e
que seguiu a metodologia de Bates (CUNHA, 2008, p. 22). Esse gelogo aprendeu o
nheengatu e coletou mitos amaznicos sobre a tartaruga (BESSA FREIRE, 2003).
Assinalou como poucos a diferena existente entre a Amaznia fantasiosa, de livros
populares, e a Amaznia real (MORAES, 1930, p. 17). Para o amazonlogo Djalma
Batista (1938), a expedio de Agassiz foi a de maior importncia at ento.
O casal Agassiz consta do prefcio de Sombras ngua. Em Aspectos gerais do
Brasil, Rangel refere-se a Agassiz na seguinte passagem:
Mas, no limiar desta exposio, seja-nos lcito levantar a sua memria honrada o sincero preito que
merece o amigo do Brasil, cujo desinteresse e cultura continuaram a acentuar para a nossa terra a
era fecunda das investigaes do cientificismo sem charlatanismo e sem dios. (RANGEL, 1934,
p. 142)
A respeito do explorador William Chandless (1829-1896), recorremos a observaes
feitas por Euclides da Cunha em carta a Jos Verssimo, especialmente porque indica
inteno semelhante daquele em relao ao Purus:
[...] O grande explorador W. Chandless, ingls, quando chegou a Manaus, a fim de explorar esse
mesmssimo rio Purus, encontrou da parte do Governo provincial e at do povo o mais eficaz e
43

poderoso auxlio. Estvamos em pleno fervor da Questo Christie! E Chandless era ingls!
(GALVO; GALOTTI, 1997, p. 261)
Em outras cartas ao Baro do Rio Branco, Euclides se reportar ao trabalho de
Chandless, bem como no artigo Entre o Madeira e o Javari, de Contrastes e
confrontos. Este cientista aparecer no prefcio de Sombras ngua ao lado de Manoel
Urbano da Encarnao, uma vez que este tambm explorou as regies dos seringais do
Rio Purus. No artigo A geografia real e a mitolgica, Euclides refere-se ao botnico
Wallis, como o primeiro representante europeu a penetrar o Purus (CUNHA, 2000).
Em 1895, o governo do Par contratou Henri Coudreau (1859-1899) para realizar
expedies pelos rios da Amaznia. Coudreau deixou dois dirios de viagem: Viagem
ao Tapajs e Viagem ao Xingu. Coudreau aparece no prefcio de Sombras ngua:
Coudreau, citando Ferreira Penna, fartou-se de runas no Tapajs. (p. 17)
O italiano Ermanno Stradelli (1852-1926), outro amante da literatura de viagem,
partiu em meados de 1879 para o Brasil. Em 1880, conhece o rio Purus, mesma regio
em que esteve Chandless e Euclides da Cunha. Nesse ano, Stradelli comea a estudar o
nheengatu, paixo que se estender at sua morte. Legou para a lingustica a rarssima
obra Vocabulrio Portugus-Nheengatu e Nheengatu-Portugus
7
, publicado pela
primeira vez em 1929. Dentro de seu interesse pela cultura indgena, produziu o poema
Pitiapo, sobre ndios do rio Negro (TELLES; KRGER, 2006). No rio Juru, em 1881,
Stradelli acompanhou e analisou a extrao da borracha nos seringais. Pelo Uaps,
registrou a flora e a fauna, os ndios, bem como tradies locais. Em 1885, traduziu para
o italiano o poema pico A confederao dos Tamoios, de Gonalves de Magalhes
(STRADELLI, 2009, p. 46). Suas intensas expedies amaznicas eram patrocinadas
com recursos prprios, incluindo viagem pelos limites entre Venezuela e Brasil,
pretendendo descobrir a origem do rio Orenoco. Termina a vida no leprosrio de
Umirizal, em maro de 1926 (CASCUDO, 1967). O mapa de Stradelli aperece com
referncia no conto O cedro do Lbano [SNA]. Euclides se refere a ele em A
geografia real e a mitolgica. (CUNHA, 2000, p. 291).
O naturalista e zologo suo-alemo Emlio Goeldi (1859-1917) trabalhou no Museu
Paraense entre os anos de 1894 e 1917. Tempos depois, em sua homenagem, o museu
passou a se chamar Museu Goeldi. Euclides registra suas impresses sobre o trabalho
dos naturalistas do museu paraense:

7
Disponvel na Revista do Instituto Histrico e Geogrfico do Brasil (IHGB), ano 1928, tomo 104, v.
158: http://www.ihgb.org.br/rihgb.php?s=p
44

[...] a norma de W. Bates, seguida por Frederico Hartt, e pelos atuais naturalistas do museu
paraense. Este lanam-se, hoje, ali, a uma tarefa predestinada a conquistas parciais to longas que
todas as pesquisas anteriores constituem um simples reconhecimento de trs sculos. (CUNHA,
2008, p. 22)
O etnologista alemo Theodor Koch-Grnberg (1872-1924) figura entre os viajantes
naturalistas mais contemporneos de Euclides e Rangel. E j bastante conhecida a
informao de que o Macunama (1928), de Mario de Andrade, tenha sido em boa parte
composto com base nas informaes de Koch-Grnberg em Do Roraima ao Orinoco
(1917). Antes disso, o etnlogo havia escrito Dois anos entre os ndios viagens no
noroeste do Brasil: 1903-1905.
Outro cientista contemporneo de Euclides e Rangel foi o botnico suo Jacques
Huber (1867-1914). Alm da Botnica, Huber dedicou-se a atividades industriais
relativas borracha. Euclides faz citao a ele em Contrastes e confrontos, bem como
no prembulo de Inferno Verde. No Museu Paraense, Euclides encontrou-se com
Goeldi e Huber:
[...] Saltei em Belm. E a breve trecho achei-me naquele Museu do Par, onde se sumariam as
maravilhas amaznicas.
L encontrei dois homens: Emilio Goeldi, que um neto espiritual de Humboldt, e o Dr. Jacques
Huber, menos conhecido, botnico notabilssimo [...]
Atravessei a seu lado [de Huber] duas horas inolvidveis e ao tornar para bordo levei uma
monografia onde ele estuda a regio que me parecera to desnuda e montona. (CUNHA, 1975, p.
229)
O irlands Roger Casement (1864-1916) esteve na Amaznia no mesmo perodo em
que Euclides da Cunha. Em seus escritos, Casement apresenta suas impresses sobre a
indstria gomfera de Putumayo (Peru), destacando-se na defesa de grupos indgenas
em condio de semiescravido no boom da borracha. Em 1909, Casement comentou a
trgica morte de Euclides da Cunha (MITCHELL, 2011, p. 71).
Muitos desses naturalistas indicados alimentaram a criao ficcional de escritores
interessados em representar a Amaznia da poca, como Julio Verne. Mrio Ypiranga
(1976) diz que La Condamine, Paul Marcoy e outros estrangeiros serviram de suporte
para a composio da obra A Jangada (1881), de Julio Verne
8
. Por seu descritivismo
histrico, geogrfico, etnogrfico, esse romance assemelha-se a dirios de viagem
(GONDIM, 1994, p. 142). Outra observao no menos interessante compete a Mrio
Ypiranga: [...] Jlio Verne no se referiu Amaznia em termos infernistas (existem

8
Neide Gondim (p. 141) destaca outros nomes: Humboldt, padre Durand, Pedro Teixeira, Lister-Maw
Smith, Emlio Carrey, o brasileiro Franz Keller-Lizenger e Montaigne.
45

descries fiis de Manaus, a Barra) nem seu romance pertence ao ciclo econmico da
borracha. (MONTEIRO, 1976, p. 76)
Foot Hardman (2009, p. 29) chama ateno para a literatura fantstica e de fico
cientfica produzida por Edgar A. Poe, Julio Verne e Artur Conan Doyle. Monteiro
(1976, p. 37) faz referncia a um poema de Edgar Allan Poe sobre a Amaznia o qual
se intitula A descent into the Maelstrm (1841). Poe uma das referncias rangelianas
para a construo do terror no narrador-personagem ante a figura do bandido Flor do
Santos no conto Hospitalidade [INV].
O Mundo perdido (1912), de Artur Conan Doyle, possui objetivos semelhantes ao de
Julio Verne. O enredo se prende tentativa do professor Challenger de comprovar a
existncia de animais pr-histricos no Amazonas. Fato no menos importante se
relaciona aos anseios polticos imersos na composio da obra que traa clara referncia
ao explorador Roger Casement, que se pode notar na construo da personagem Lord
Roxton. O professor Mrio Ypiranga tece seus comentrios sobre o romance de Conan
Doyle:
A sua novela O mundo perdido produto de um absentismo total mas no de um desligamento
total do enciclopdico, da constatao cientfica, do geneticismo amaznico. O discurso
romanesco joga com valores nocionais e a cincia interfere na fico a fim de instaurar aquele
tnus de veracidade que a competence do leitor vai julgar. (MONTEIRO, 1976, p. 80)
A distncia de Verne, Doyle e Poe da Amaznia promove a ausncia do principal
elemento scio-histrico do perodo: o ciclo econmico da borracha.
Em Sobolos rios que vo [SNA], Alberto Rangel cita o Nobel de 1907, Rudyard
Kipling (1865-1936), criticando sua falsa percepo sobre a natureza:
Rudyard Kpling imaginou um desafio entre o mar e a floresta. Os dois adversrios rugem; o salso
encapela-se, a ramalhada estorce-se e desgrenha-se; e, ficam ambos na gargalheira da terra os
paralisados eternos! O poema que pode ser uma aluso poltica, falseia aqui a verdade da natureza.
(p. 34)
Nessa avalanche de viajantes naturalistas, precisamos destacar alguns naturalistas
brasileiros que, dentro de suas investigaes cientficas, preocuparam-se em coletar e
registrar literariamente parte do folclore e da mitologia regional, gerando contos
populares. Entre outros, podem ser citados: Jos Vieira Couto de Magalhes, Joo
Barbosa Rodrigues (1842-1909)
9
, Antonio Brando de Amorim (Manaus, 1865-
Belm, 1926), SantAnna Nery.

9
Criou o Museu Botnico de Manaus em 1883.
46

O general Jos Vieira Couto de Magalhes (1837-1898), em sua obra O Selvagem
(1876), recolhe versos populares e lendas dos povos indgenas de vrias partes do
Brasil, incluindo os da regio amaznica. Seu trabalho antropolgico de literatura
resulta em um quadro possvel de representao potica indgena de sua poca. De
acordo com Euclides da Cunha, Vieira Couto foi um dos responsveis em abrir no
Brasil as primeiras veredas cincia, fora das picadas tortuosas das bandeiras.
(CUNHA, 1999, p. 141).
Pouco mais de uma dcada depois, SantAnna Nery (1848-1901) produziu a obra Le
pays des amazones (1885). Alm do carter histrico, Santa-Anna Nery preocupa-se
com a geografia, fauna, flora, etnografia da regio. O pas das Amazonas est dividido
em trs partes: a natureza da regio, o habitante e o estrangeiro e suas relaes com o
habitante. Nada h de literrio nessa obra de Nery, porm possui valor dentro do
pensamento amaznico.

1.7 Realismo, Naturalismo e outras correntes
Nas ltimas dcadas do sculo 19, o realismo e o naturalismo brasileiros comeam a
despontar, incentivados por uma nova configurao poltico-social, marcada pelo fim do
trfico negreiro, pela instabilidade da economia, por novos anseios da classe mdia
urbana, sem desconsiderar a presena das ideologias liberais, abolicionistas e
republicanas. Para a inteligncia nacional, a filosofia positivista e o evolucionismo
conquistavam terreno (BOSI, 1994, p. 163). Nesse perodo, intensifica-se a produo da
literatura amaznica. Mesmo escritores sem vinculao direta com a regio dedicam
parte de suas obras para a Amaznia, assinalando outras dimenses do nacionalismo
literrio.
Em meados da dcada de 1870, com O Guesa Errante, o maranhense Sousndrade
(1832-1902) antecipa parte da abordagem modernista da Amaznia de Mrio de
Andrade, apontando novos rumos para a literatura nacional e distanciando-se das
ltimas geraes romnticas, bem como das manifestaes de academias literrias. Em
seu afamado poema, os ndios e seus rituais so tomados ao modo de uma antropofagia
cultural. Em Sousndrade, no h idealizao romntica do ndio nem da Amaznia,
como se encontra em Gonalves Dias, por exemplo. Aproxima-se de uma viso
cientfica do indgena. E, em sentido lato, sua viso da nao ousa misturar mitos,
47

lendas, regies marginais, com o Caribe, Chile e Nova York, o que revela suas
experincias cosmopolitas (LOBO, 2002). Preocupado com a condio de vida do ndio
amaznico, escreveu o artigo Estado dos ndios no Valle do Amazonas (1872) para a
revista O Novo Mundo em Nova York.
O naturalismo amaznico tem como representante mximo o paraense Ingls de Sousa
(1853-1918), responsvel pela representao das lutas sociais amaznicas e da transio
entre o regime econmico cacaulista e o do ciclo da borracha. Seu primeiro romance foi
O Cacaulista (1875), sob o pseudnimo de Luiz Dolzani. Nessa poca, cursava Direito
na Faculdade do Recife. Em todos os seus romances, incluindo Coronel sangrado
(1877) e Histria de um pescador (1877), transforma a cidade paraense de bidos em
seu espao romanesco, destacando a economia vinculada onda cacaueira, o comrcio
dos regates, os hbitos e costumes do povo. Em suma, Ingls de Sousa crava
definitivamente a integrao da cultura amaznica histria da civilizao brasileira.
Numa visada comparativa em relao ao primeiro romance amaznico Sim, de
Loureno da Silva Arajo Amazonas, Ingls de Sousa avana no sentido de privilegiar o
ato narrativo. Para Monteiro (1976, p. 49), o romance de tese O Missionrio (1888),
ndice da corrente naturalista brasileira, pode ser classificado como romance fronteirio,
que se encontra entre o romantismo cacaulista e o naturalismo.
Alberto Rangel recorda-se de Ingls de Sousa em A decana dos muras [INV]: [...] ao
p de Silves, onde Ingls de Sousa ps a roupeta revolta de um agitado missionrio,
que beijos pecaminosos de mulher sacramentaram na confirmao do Homem. (p.
81)
Contemporneo de Ingls de Sousa, o escritor cearense Franklin Tvora (1842-1888)
revela a desintegrao cultural da nao e o confinamento da literatura nortista. Na
carta-prefcio de O Cabeleira (1876), defende de modo quixotesco a Literatura do
Norte. O escritor questiona as assimetrias geoeconmicas entre o Sul e o Norte do
Imprio brasileiro. Seu manifesto se estende s regies do Par e do Amazonas, sobre as
quais afirma que possuem incalculveis riquezas. Defende que mais no Norte que
abundam os elementos para a formao da literatura propriamente brasileira.
(TVORA, 1973, p. 27). Tvora acredita na ingnua hiptese de uma cultura essencial,
genuna, livre de qualquer influncia, esquecendo-se de que, naquele momento, j
estvamos saturados da presena do Outro europeu, que havia inaugurado alta parcela
48

de nossos destinos. Sua inacabada obra O Norte pretendia discutir a tendncia da
literatura nortista.
Talvez tomado por preocupaes semelhantes s de Franklin Tvora, o jovem Raul
Pompia, aos 17 anos, publica o romance Uma tragdia no Amazonas (1880). Em
Ensaios e estudos (1931), Capistrano de Abreu tece a primeira crtica conhecida sobre o
romance de estreia de Pompia:
Sua Tragdia do Amazonas [...] um esforo audacioso. O autor no nortista; nunca foi ao
Norte; provvel mesmo que nunca tenha lido viagem ao Norte. Entretanto, com a Geografia de
Abreu e com o Atlas de Candido Mendes, meteu mos obra e levou-a a termo. (ABREU, 1931, p.
240)
Apesar dessa hiptese de Capistrano, no sabemos ao certo os reais motivos que
levaram Pompia a compor seu romance trgico. A respeito do esprito do novo escritor,
Capistrano assinala algumas caractersticas que a partir de Tragdia configuraria o
perfil literrio de Raul Pompia:
No h uma s pessoa que no morra na Tragdia.
Por que? Disse-me um seu companheiro que para demonstrar que no h Providncia. Disse-me
ele que por ser a morte a nica coisa sria da vida. Escolham o que quiserem. O certo que, at
pouco tempo, no havia um conto seu, mesmo microscpico, em que no morresse algum. Agora
ele contenta-se em mutilar ou desfigurar os personagens. J um progresso. Alm de
correcionalmente trgico, Pompeia refratrio ao cmico. J lhe viram alguma pagina espirituosa?
Sabem algum dito engraado seu? Lembram-se de alguma gargalhada sua, franca e gostosa? Por
minha parte, respondo: No, a todos os quesitos. Na sua concepo do romance, ainda ha resqucio
de romanalho. Ainda h roubos, assassinatos e coups de main. O deus ex-machina pe de vez
em quando a calva mostra. Os propulsores usurpam o lugar das molas ntimas. Entretanto,
foroso reconhecer que tem melhorado. (ABREU, 1931, p. 240-241)
Distante da literatura de Raul Pompia, o naturalismo amaznico se reforaria com o
escritor paraense Joo Marques de Carvalho (1866-1910), autor do romance
Hortncia (1888). Em Histria da literatura brasileira, Slvio Romero (1980, p. 1635)
coloca esse romance entre os principais do ano de 1888. Marques de Carvalho possui
tambm dois volumes de narrativas curtas: Contos paraenses (1889) e Contos do Norte
(1900). Sua obra revela outras tendncias do naturalismo. Entre outros motivos
literrios de Marques de Carvalho, marca-se a viso anticabana.
A corrente naturalista da Amaznia no segue um curso contnuo. Em alguns
momentos, a literatura do norte faz suas guinadas para o romantismo tardio e seu
indianismo. O amazonense Paulino de Brito (1858-1919), em Contos (1892) e
Histrias e aventuras (1902), aproveita-se das lendas amaznicas para compor seus
contos. Em O japiim, de Histrias e aventuras, alm de evidenciar o insumo da lenda
indgena, folclrica e ribeirinha, a preocupao do autor recai sobre o confronto
49

existente entre as culturas do centro do pas e as do Norte. Ao tratar da literatura
paraense, em captulo intitulado A literatura provinciana, Jos Verssimo (1994, p. 117)
cita o poeta Paulino de Brito como um dos mais profcuos do Par. Sabemos que Joo
Marques de Carvalho escreveu opsculo sobre o poeta em 1887.
A diversidade de manifestaes da literatura amaznica no final do sculo pode ser
sentida pela produo das efmeras academias literrias locais. A Mina Literria, por
exemplo, congregou alguns dos principais literatos paraenses a partir de 1894. Essa
academia literria foi fundada nos moldes da Padaria Espiritual do Cear. Jos
Verssimo e Ingls de Sousa eram membros da Mina. Entre os representantes da rea
cientfica, encontrava-se o naturalista Emlio Goeldi.
Sobre a Mina Literria, Jos Eustquio de Azevedo (1970) escreve breve retrospecto
na introduo sua Antologia amaznica (poetas paraenses), cuja primeira edio saiu
em 1904. Merece nossa ateno a referncia que Azevedo faz escritora italiana
Gemma Ferruggia, que participou de uma das festas espirituais da Mina durante sua
passagem pela Amaznia. Ferruggia legou para a histria literria amaznica seu relato
de viagem Nostra Signora del Mar Dolce, ainda sem traduo para o portugus. Nessa
primeira edio, Ferruggia destaca sua experincia entre os mineiros da literatura
paraense (AZEVEDO, 1970, p. 24).
Por influncia da Mina Literria, outras associaes foram criadas, como a sociedade
literria Ordem e Progresso, composta por jovens estudantes daquele perodo, da qual
participou Pricles de Morais. A Mina funcionou at 1899. Eustquio Azevedo
atribui essa derrocada fundao do Centro Literrio Amaznico e a migrao de
vrios membros para o sul da Repblica brasileira (AZEVEDO, 1970, p. 30). Apesar da
euforia em torno da vida dessa associao, h uma confisso sobre a produo literria
coetnea que nos interessa como sintoma da vida literria nortista: E as edies
permanecem nas livrarias, sem leitores... Triste sintoma esse de apatia psquica. Infeliz
literatura nortista! (AZEVEDO, 1970, p. 33)
Com o incio do ciclo da borracha, assiste-se a uma nova forma de explorao
econmica e trabalhista. Monteiro (1976, p. 43-44) simboliza esse perodo de transio
comparando a casa-grande do cacaual ao barraco-taverna do seringal. No barraco,
h um cerceamento da liberdade individual, incluindo restries at mesmo para
manifestaes regionais e folclricas. Exclui-se, igualmente, a figura do regato, to
cara ao sistema cacaulista. Entre as elites patriarcais do cacau no existia conflitos de
50

morte, ao contrrio do que ocorria com o coronelismo do barranco. Nessa dialtica dos
ciclos econmicos, marca-se a distncia ou o confronto entre o ndio remansado e o
caboclo mestio, para utilizar a terminologia de Monteiro (1976, p. 41 e 132). Nesse
perodo, a polarizao edenista-infernista amaznica, presente desde os primeiros
cronistas-viajantes e jesutas, conforme assinala Neide Gondim (1994), comea a se
inclinar para infernizao provocada pela mquina econmica do ciclo da borracha.
As transformaes socioeconmicas provocadas pela borracha se somam mudana
poltica provocada pela nascente Repblica. Em Histria do Amazonas, Arthur Reis
(1931, p. 245) destaca a formao do Club Republicano do Amazonas em julho de
1889, meses antes da Proclamao da Repblica. O movimento republicano do Norte
contava com o apoio de algumas personalidades da poca que transitavam pela regio
difundindo os novos ideais democrticos, entre os quais: Conde dEu e Dr. Silva
Jardim. (REIS, 1931, p. 246)
Essa fase da histria da Amaznia assiste sucesso de intelectuais chamados de aves
de arribao por Djalma Batista (1938). Ou seja, no eram da regio amaznica, mas
contriburam com a tradio literria ou intelectual amaznica. O cearense Rodolfo
Tefilo (1853-1932), por exemplo, publica o romance O paroara (1899), representando
o xodo cearense das secas e da escravido nos seringais. O mineiro Anbal Tefilo
(1873-1915) deixou apenas um livro publicado, Rimas (1911), o qual reflete parte de
sua experincia no Amazonas entre 1903 e 1912 (ROCQUE, 1968). Djalma Batista no
chega a tecer comentrios crticos sobre o valor literrio da obra de Tefilo, porm
deixa informaes para o entendimento da passagem dessa personalidade pela
Amaznia:
[...] mgico do verso, que viveu no Amazonas uma fase de aventuras, boemias e desenganos;
trabalhou no foro, escreveu nos jornais, alegrou e entusiasmou as elites intelectuais da cidade,
dominou os sales, amou, sofreu e quase morre num hospital de Manaus, devorado pela malria
que o acometera no interior. [...] Foi de volta da Europa, ao Amazonas, que Anbal Tefilo trouxe
impresso o livro com que se imps posteridade, nico que publicou: Rimas. (BATISTA, 1938,
p. 111)
Djalma Batista observa tambm a relao de Catulo da Paixo Cearense (1863-1946)
com a Amaznia. Na obra Meu Serto, Catulo registra o poema Terra Cada, para
representar fenmeno geolgico prprio do ambiente amaznico. Esse fenmeno dar
ttulo a um dos contos de Inferno Verde. Terra Cada de Catulo mostra a infernao
vivida por seringueiros cearense na Amaznia.
51

Em Pelo Solimes (1907), o cearense Quintino Cunha (1875-1943) representa o drama
dos imigrantes cearenses pela Amaznia. H nessa obra quadros amaznicos que
mesclam lendas locais e mitos fundadores como no poema Origem dos Solimes, em
que as lgrimas de Jaari formam o rio de guas barrentas, ou o destacado Encontro
das guas (rios Negro e Solimes), em que o eu-lrico explora o potencial metafrico
do encontro das guas, num jogo dicotmico: saudades/recordaes, passado/presente.
Alm dessas aves de arribao, outros amazonlogos vo surgindo. Dentre eles, o
mais destacado Raimundo Moraes (1875-1941). Contrapondo-o prosa amaznica
de Alberto Rangel, Werneck Sodr (1960, p. 383) percebe Raimundo Moraes como
conhecedor profundo dos cenrios descritos e que transpe com traos sinceros os
personagens amaznicos. Ainda nas palavras de Sodr, sua contribuio raia quase
sempre os limites do documentrio. Sua bibliografia amaznica extensa. Alm do
ensaio, dedicou-se ao gnero romanesco, em que no fugiu representao da vida nos
seringais.
O simbolismo amaznico tem seu representante em Raimundo Monteiro (1882
1932), amigo de Verlaine (MONTEIRO, 1976, p. 39). Em A expresso amazonense,
Mrcio Souza dedica um pequeno captulo a esse autor. Souza chama-o de poeta
provinciano, que viveu uma experincia em Paris, capital cultural do incio do sculo
20. Para alm do esprito de ostentao, demonstrou-se um lrico com amargas
decepes. Sua potica est carrega de um mal-estar que contrastava com as
fantasias do ciclo da borracha. Vivenciando de perto o esgotamento e a quebra
econmica desse ciclo econmico, Raimundo Monteiro procurou evitar o artifcio
falsamente tcnico e servil do parnasianismo. Entre a administrao do seringal da
famlia e a poesia, o poeta se tortura com os vcios da explorao (SOUZA, 1977, p.
120). necrofilia prpria do mal-estar desse perodo, Mrcio Souza chama de blefe
literrio: A poesia deste amazonense distende-se pela alienao, adota a cegueira,
tateia pelos contornos de uma realidade espantosa, ainda ornamento mas j o
prenncio de tempos de dificuldades. (SOUZA, 1977, p. 121)
Joo Marques de Carvalho, Paulino Brito, Rodolfo Tefilo, Quintino Cunha, Catulo da
Paixo Cearense, Raimundo Moraes e Raimundo Monteiro so companheiros de
gerao de Alberto Rangel e Euclides da Cunha. Todos aqueles representaram
literariamente a Amaznia num mesmo perodo recoberto por Euclides e Rangel.
Mesmo que no tenham permutado suas obras, a caracterizao de uma poca exige o
52

estabelecimento de correspondncias possveis, com o fim de possibilitar viso ampla e
menos fragmentria de um perodo histrico-cultural.
Essa breve histria da literatura amaznica nos permite reconstruir parte da histria
literria e da identidade nacional, relembrando contornos esquecidos e suas fraturas.
Com essa reconstruo, pretendemos inserir em seu devido lugar o projeto literrio de
Euclides da Cunha e Alberto Rangel, repensando seu contexto histrico e cultural. Para
finalizar este captulo, mesmo diante de todas as lacunas dessa histria, percebemos a
validade do conceito euclidiano: Tal o rio; tal a sua histria: revolta, desordenada,
incompleta. (CUNHA, 1999, p. 9)
53

CAPTULO 2. EUCLIDES DA CUNHA E ALBERTO RANGEL PELA
AMAZNIA
[...] A poesia embalara-lhe sempre os
pensamentos. Poemas da mocidade
musicaram-se-lhe nas primeiras idias.
Depois alterou e repartiu os ritmos e
sonoridades, variou a mtrica, e forma
ainda epopias o que nos legou a sua
arte.
(Alberto Rangel. Euclides da Cunha: um
pouco do corao e do carter. In: Rumos e
perspectivas.)

Na primeira parte deste captulo, estudaremos o projeto literrio de Euclides da Cunha,
desde suas concepes histrico-filosficas quelas esttico-literrias, a fim de
compreendermos pontos fundamentais de sua literatura e de que maneira revela traos
do estilo literrio de Alberto Rangel.
No segundo momento, delinearemos o projeto amaznico de Euclides. Tanto uma parte
quanto a outra nos ajudam a entender como o contexto da intelectualidade e da
sociedade brasileira influenciam Euclides no processo de composio dos textos de seu
segundo livro vingador, que seria Um paraso perdido. De mais a mais, interessa-nos
analisar as alteraes na rota desse projeto e sua guinada para ensaios esparsos que
tomaram certa unidade no pensamento amaznico de Euclides, os quais foram
enfeixados parcialmente em margem da histria.
Euclides da Cunha no definiu em manifesto inaugural seu projeto literrio para a
Amaznia. E nem esperou que outros aderissem a este. Ficamos sabendo dele a partir de
suas correspondncias e de fragmentos de seus ensaios amaznicos. justamente nesses
escritos que mostraremos como esse projeto vai se constituindo. Nessa cadncia,
discutiremos de que modo Alberto Rangel participa das pretenses amaznicas de
Euclides, adentrando a rbita de Um paraso perdido.

2.1 Do Imprio Repblica: do Positivismo ao Liberalismo
O positivismo de Euclides pode ser compreendido pelas evidncias que sua formao
filosfica comteana empresta a suas produes intelectuais. No artigo Da
independncia repblica, de margem da histria, a evidente referncia ao
positivismo de Comte surge do comentrio atinente contenda poltica entre
Exaltados e os Reacionrios, entremeada dos Moderados ou liberais-
54

monarquistas da Regncia: [...] o que equivalia conciliao entre o Progresso e a
Ordem, ainda no formulada em axioma pelo mais robusto pensador do sculo.
(CUNHA, 1999, p. 149)
Por volta de 1893, na Escola Militar da Praia Vermelha, Euclides estava dominado pelo
pensamento de Comte, como assinala em carta de 1904 a Lcio de Mendona: (nesta
poca sob o domnio cativante de Augusto Comte [...] (GALVO; GALOTTI, 1997,
p. 194)
Jos Leonardo do Nascimento (2011, p. 25) destaca um dos mecanismos do positivismo
de Comte utilizado por Euclides: Empregava, notadamente, as noes comteanas da
classificao enciclopdica das cincias. Nascimento destaca a utilizao por Euclides
de noes cientficas presentes nos Cursos de filosofia positiva de Augusto Comte.
A paisagem positivista brasileira foi tingida igualmente pela presena do pensamento do
historiador ingls Henry Thomas Buckle. A partir de 1870, sua Histria da civilizao
na Inglaterra passa a merecer leitura dos principais intelectuais brasileiros do fim do
sculo 19 e incio do 20, entre os quais: Slvio Romero, Capistrano de Abreu, Araripe
Jr., Jos Verssimo. Euclides da Cunha aparece nesse rol de intelectuais influenciado
pelo historicismo positivista de Buckle. Na primeira parte de Os sertes, Euclides
assinala que:
[...] A terra sobranceia o oceano, dominante do fastgio das escarpas; e quem a alcana, como
quem vinga a rampa de um majestoso palco, justifica todos os exageros descritivos do
gongorismo de Rocha Pita s extravagncias geniais de Buckle que fazem deste pas regio
privilegiada, onde a natureza armou a sua mais portentosa oficina. (1946, p. 4, grifo nosso)
Em Sombras ngua, Alberto Rangel cita Buckle em passagem de seu prefcio, de
modo a particularizar sua influncia no pensamento social brasileiro. Buckle atribua a
fatores geogrficos as leis de organizao das sociedades humanas. O progresso e a
evoluo na Humanidade poderiam ser acompanhadas pela linha histrica. A Amaznia,
entendida como histria incompleta, se sucede no discurso buckleano de Euclides e
Rangel. De acordo com Sevcenko (2003), o realismo intoxicado de historicidade
corresponde a uma das caractersticas mais tpicas da literatura de Euclides.
Muito embora Euclides confirme sua influncia filosfica positivista, no se mantinha
um pensador ortodoxo, incapaz de ceder a outras faanhas do conhecimento. Em uma
correspondncia de 1895, Euclides afirma:
Por a j vs que a minha atividade intelectual agora converge toda para os livros prticos
deixando provisoriamente de lado os filsofos, o Comte, o Spencer, o Huxley etc. magnficos
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amigos por certo mas que afinal no nos ajudam eficazmente a atravessar esta vida cheia de
tropeos e dominada quase que inteiramente pelo mais ferrenho empirismo. [...] (GALVO;
GALOTTI, 1997, p. 84-85)
Em captulo sobre a evoluo industrial brasileira na passagem do sculo 19 para o 20,
Foot Hardman tece comentrio que inclui a figura de Euclides da Cunha:
O fato que a cabea dos engenheiros brasileiros da segunda metade do sculo XIX, chegando at
Euclides da Cunha, combinava exemplarmente elementos do positivismo e do liberalismo, disciplina
do trabalho e viso transformadora da paisagem, parcimnia de gastos e modernidade urbano-
industrial. (HARDMAN, 1988, p. 93)
Essa percepo de Foot Hardman pode ser complementada pelo pensamento de
Euclides em 1895:
[...] Infelizmente uma verdade: as pginas speras dos Aide-Mmoires ou dos Engineers pocket
books so mais eloqentes, neste fim de sculo, do que a mais luminosa pgina do nosso mais
admirado pensador. Imagina, se podes, a imensa tristeza que sinto ao escrever isto. [...]
(GALVO; GALOTTI, 1997, p. 84-85)
na faina de seus ofcios no ramo da engenharia, como funcionrio da Comisso de
Saneamento de Santos, que Euclides percebe como se distancia de suas balizas
filosficas, conforme escreve para Machado de Assis em 1904: Durand-Clayde,
Bechmann, Arnold (como estamos longe de Taine, Buckle, Comte, Renan...) estes
brbaros annimos so os familiares deste Mau-Ofcio... (p. 197)
Nessa discusso, no pode ficar de fora a gerao de 1870, que impulsionou o
pensamento crtico brasileiro, bem como o ambiente intelectual de Euclides da Cunha.
Pensadores como Slvio Romero, Jos Verssimo, Tobias Barreto, Nina Rodrigues
significariam um salto na intelectualidade brasileira. Em Os Sertes, Slvio Romero
aparece em nota de rodap com trecho de A poesia popular no Brasil, em que trata da
passagem do naturalista George Garner pelo Cear. Mais uma vez, recorrendo ao
prefcio de Sombras ngua, o qual indica personalidades com influncia nas cincias
humanas e sociais do Brasil, Alberto Rangel faz referncia preocupao de Romero
quanto constituio tnico-racial brasileira: Sylvio Romero, o erudito e ardente
perscrutador das correntes de nossa formao tnica, devia encontr-los [os imigrantes].
O olhar agudo do sergipano acompalh-los-ia com interesse mais grave e mais
proveitoso. (p. 38-39). Nessa passagem, Rangel analisa a mestiagem provocada pela
relao da trade da constituio da identidade nacional: o ndio, o negro e o branco
europeu.
Segundo Candido (2000, p. 107), a obra crtica do paraense Jos Verssimo, outro
representante da gerao de 1870, constri a passagem do historicismo esttica, um
novo momento para o positivismo no pensamento da histria literria. Em Que
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literatura?, Verssimo (1994) preocupa-se com o problema do isolamento entre as
regies brasileiras: [...] e de fato os ribeirinhos do Amazonas esto muito menos em
contato com os do Paran que com os do Tejo ou do Sena....
No discurso de recepo na Academia Brasileira de Letras, Euclides refere-se ao
artificialismo com que certas ideias aportavam na inteligncia brasileira, incluindo
algumas que partiam dessa gerao de 70:
O qinqnio de 1875-1880 o da nossa investidura um tanto tempor na filosofia
contempornea, com os seus vrios matizes, do positivismo ortodoxo ao evolucionismo no sentido
mais amplo, e com as vrias modalidades artsticas, decorrentes, nascidas de idias e sentimentos
elaborados fora e muito longe. (CUNHA, 1975, p. 237)
Na passagem para a Repblica, o positivismo representou para alguns republicanos a
possibilidade de ter uma doutrina de coeso, especialmente diante das incertezas na
organizao da Repblica nascente (FAUSTO, 2008, p. 138). Floriano Peixoto e outros
oficiais do Exrcito, por exemplo, no cediam s influncias positivistas.
No final de sua vida, Euclides vislumbra outras perspectivas de pensamento filosfico,
criticando acidamente seus antigos postulados, como podemos ler na carta de 1909 a
Oliveira Lima: Logo que me desembarace do Kant, do Comte, do Spencer, do Spinoza
(o mais maravilhoso dos malucos) [...] logo que me veja livre desses felizes
medalhes irei dedicar-me de corpo e alma tarefa. (GALVO; GALOTTI, 1997, p.
405-406). E continua imperturbvel:
Mas ao falar nos sujeitos precitados, no tenho meios de conter uma expanso de sinceridade: que
desapontamento, lendo-os detidamente! At ento eu rodeava-os de uma venerao religiosa. De
perto, vi-lhes a inferioridade. [...] No pararia mais se desse curso onda de rancor que me abala
diante desses nomes outrora to queridos. Felizmente a esto George Dumas, Durkheim, Poncar,
e na ustria, o lcido e genial Ernesto Mach [...] (p. 406)
Nessa renovao do pensamento euclidiano, entra a figura do pensador liberal John
Stuart Mill (1806-1873), como assinala carta de 1909 a Gasto da Cunha, no contexto
do concurso que prestou ao Ginsio Nacional (Colgio Pedro II): [...] mantive intactas
todas as linhas de defesa que eu delineara com os ensinamentos do meu mestre Stuart
Mill to incompreendido pelos presunosos filosofantes destes tempos... (p. 421)

2.2 Arte e Cincia: a esttica euclidiana
Na segunda metade do sculo 19, o positivismo ganha espao como ideologia da
criao literria. Os representantes do naturalismo estrangeiro e nacional so
exemplares nesse sentido. Euclides da Cunha filho de uma poca dominada pela
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presena macia do cientificismo. Sua formao cientfico-militar na Escola Militar da
Praia Vermelha trata-se de um indicativo dos rumos que sua literatura iria tomar.
Para Euclides, as verdades cientficas precisam ser testadas em campo e transmitidas
pela literatura. A viso imaginativa e fabulosa produzida pela literatura de folhetim no
supria a funo social da literatura plenamente. A inquietude do autor de Os sertes
passa por essa reflexo. A realidade dos marginais da sociedade brasileira carecia de
visibilidade artstica.
Sua atitude missionria e espirituosa recupera uma literatura de viagem com
precedentes em naturalistas brasileiros como Alexandre Rodrigues Ferreira. Sua
preocupao atinge o mais recndito da alma nacional. A literatura de veias geopoltica
de Euclides atravessa Canudos e sua Misso no Alto Purus. A histria e a Natureza
ressoam no mesmo diapaso da dialtica arte e cincia.
Em carta a Jos Verssimo, de 3 de dezembro de 1902, em reposta a uma crtica a Os
Sertes, Euclides considera que o consrcio da cincia e da arte, sob qualquer de seus
aspectos, hoje a tendncia mais elevada do pensamento humano. (GALVO;
GALOTTI, 1997, p. 143). Sem qualquer concesso, Euclides levaria essa aliana entre
a cincia e arte para suas composies literrias: A preocupao de realizar uma
sntese entre a linguagem literria herdada e a elocuo cientfica do presente , pois,
consciente e constitui uma verdadeira obsesso para Euclides (SEVCENKO, 2003, p.
161).
Em 1906, no discurso de posse na Academia Brasileira de Letras, Euclides afirma-se
como escritor por acidente, assinalando uma marca de sua produo literria: a fuga
dessa literatura imaginosa de fices, na qual desde cedo se exercita e se revigora o
nosso subjetivismo. (CUNHA, 1975, p. 231). curioso como, antes de fazer tais
constataes, Euclides recorra a suas experincias na Amaznia, especialmente do que
lhe provocou o estilo do trabalho monogrfico do botnico Jacques Huber, de modo a
apontar caminhos que o prprio Euclides tomou em sua esttica cientfica da verdade:
Com efeito, a nova impresso verdadeiramente artstica, que eu levava, no ma tinham inspirado
os perodos de um estilista. O poeta que a sugerira no tinha metro, nem rimas: a eloqncia e o
brilho dava-lhos o s mostrar algumas aparncias novas que o rodeavam, escrevendo
candidamente a verdade. O que eu, filho da terra e perdidamente namorado dela, no conseguira
demasiando-me no escolher vocbulos, fizera-o ele usando um idioma estranho gravado do spero
dos dizeres tcnicos. [...] (CUNHA, 1975, 230-231)
Para Euclides, a representao da natureza na literatura no se faz com fantasia e
misticismo. o positivismo e o realismo que governam esse processo mimtico:
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[...] No submeter a fantasia ao plano geral da natureza, iludem-se os que nos supem cada vez
mais triunfantes e aptos a resumir tudo o que vemos no rigorismo impecvel de algumas frmulas
incisivas e secas. Somos cada vez mais frgeis e perturbados. No perptuo desequilbrio, entre o
que imaginamos e o que existe, verificamos, atnitos, que a idealizao mais afogueada, apagam-
no-la os novos quadros da existncia. [...] (idem, p. 232)
No ano seguinte, na conferncia sobre Castro Alves, patrono de sua cadeira na
Academia, critica a fantasia exagerada do poeta, considerada como anacrnica, em
face das mudanas do mundo moderno. Segundo percepo de Euclides, a cincia
dominava cada vez mais o mundo natural. Esse mesmo controle exercido pela cincia
mobilizar o discurso de Euclides e Rangel na explorao de uma potica do realismo
cientfico. Em alguns momentos, a prosa amaznica de Rangel indicar o exagero do
cientificismo em face do artstico.
O cientificismo euclidiano possui como coluna-mestra o positivismo de Comte, o
evolucionismo de Spencer, o monismo de Haeckel, os quais percebiam a histria da
humanidade como fases determinadas e necessrias (NASCIMENTO, 2011).
No ensaio A vida das esttuas, Euclides estabelece o consrcio da arte e cincia de
modo hierrquico, cabendo arte a tarefa de servir cincia. Nesse quadro, as imagens
literrias deveriam reproduzir teoria e postulados cientficos. A vida das esttuas
esclarece o interesse do autor pelos dramas coletivos ou pela memria coletiva. Para ele,
a arte sempre entendida como produto de foras coletivas [...] (NASCIMENTO,
2011, p. 20). A sntese artstica, na concepo euclidiana, seria a confluncia
harmoniosa do objetivo de representao da arte e a imaginao coletiva.
No prefcio da obra Poemas e canes (1908), de Vicente Carvalho, Euclides evidencia
sua admirao por autores que alcanam a simbiose entre beleza artstica e
conhecimento cientfico (NASCIMENTO, 2011, p. 38). Um ano antes, escreve o
prefcio para Inferno Verde, de Alberto Rangel. Antes dos versos mais um dos
tratados da esttica cientificista de Euclides. Sua leitura alarga a dimenso da visada
literria euclidiana, incluindo ente outros nomes: Mallarm, Verlaine, Baudalaire,
Rudyard Kipling. Na linha da filosofia de Nietzsche, Euclides considera retrgrada a
explicao desta do universo, o que reafirma sua paixo pelos mistrios explicados
pela cincia. Essa mesma cincia expressa a integrao do homem com a Natureza. Ao
citar o botnico Van Tieghem, Euclides defende que o homem no isoladamente
artista, poeta, sbio ou filsofo: [...] o poeta, continuamente mais prximo do
pensador, vai cada vez mais refletindo no ritmo de seus versos a vibrao da vida
universal, cada vez mais fortalecido por um largo sentimento da natureza. (p. 139)
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Analisando o poema Fugindo ao cativeiro, de Vicente de Carvalho, Euclides associa a
capacidade de o poeta representar a realidade, sem a deform-la, com seu conhecimento
geolgico ou geotectnico (NASCIMENTO, 2011, p. 142). A representao da natureza
vale pelo dinamismo revelado pelas explicaes cientficas. Um dos pilares da esttica
euclidiana aponta para a capacidade do artista dominar a natureza, com teorias positivas.
Alm de Comte, Euclides recorre a vrios cientistas, entre gelogos, gegrafos,
qumicos, fsicos: Marie Currie, John Tydall, Charles Lyell, Playfair, Geike, Lapparent.
Por fim, define Vicente de Carvalho como o grande poeta naturalista, que nobilita o
meu tempo e a minha terra. (p. 151).
Comparando Euclides e Guimares Rosa, Antonio Candido sugere caractersticas da
prosa euclidiana que servem para a anlise proposta aqui:
[...] a atitude euclideana constatar para explicar, e a de Guimares Rosa inventar para sugerir,
como por que a marcha de Euclides lgica e sucessiva, enquanto a dele uma trana constante dos
trs elementos, refugindo a qualquer naturalismo e levando, no soluo, mas suspenso que
marca a verdadeira obra de arte, e permite a sua ressonncia na imaginao e na sensibilidade.
(CANDIDO, 1978, p. 123)
Nesse traado do projeto literrio euclidiano, precisamos dar maiores detalhes. O que
vem a ser a dimenso cientfica? E qual a dimenso artstica? No campo da cincia,
Euclides influenciado por longa tradio. E a conjugao entre arte e literatura traz
influncia remota (dos cronistas, dos cientistas, dos viajantes...), como o Padre Joo
Daniel. Considerando apenas sua formao amaznica, temos um desenho do quadro de
cientistas (com experincias amaznicas ou no) que procuraram entender a Hilia e
com os quais Euclides dialoga a todo momento: Bates, Agassiz, Humboldt, Chandless,
Darwin, Lamarck, Haeckel, Saint Hilaire. Em Contrastes e confrontos, Euclides afirma
sua crena no transformismo, aplicando anlise ambiental da Amaznia: Realmente,
o que ali se realizou, e est realizando-se, a seleo natural dos fortes. (CUNHA,
1975, p. 158)
Quanto ao aspecto artstico, concentrando-se em sua vertente literria, podemos suscitar
vrios nomes de autores do cnone ocidental aludidos por Euclides: Homero, Alexandre
Herculano, Machado de Assis, Dostoivski, John Milton, Shakespeare, Dante, Ibsen,
Victor Hugo...
Na carta a Jos Verssimo sobre Os Sertes, Euclides ainda alerta:
[...] Eu estou convencido que a verdadeira impresso artstica exige, fundamentalmente, a noo
cientfica do caso que a desperta [...] e justo desde que se no exagere ao ponto de dar um
aspecto de compndio ao livro que se escreve, mesmo porque em tal caso a feio sinttica
desapareceria e com ela a obra de arte. (GALVO; GALOTTI, 1997, p. 144).
60

Euclides falava com conhecimento de causa. Sua obra-prima Os sertes reunia o
trgico, o pico, o potico e a informao cientfica, o que constitua grande novidade
para o momento (TOCANTINS, 1978, p. 38).
E a prosa artstica euclidiana no se afasta da verdade. Procura erigir-se, o mais das
vezes, sob a realidade nua e crua. No recusa as amargas realidades sociais, quer dos
sertes baianos, quer dos sertes amaznicos. O Euclides amaznico vale-se de novos
artifcios ficcionais, para tratar do novo contedo social e histrico que vivencia.
Provavelmente, seu pensamento conflua para o que evidenciou em seu discurso de
recepo na Academia Brasileira Letras: [...] como no temos uma cincia completa da
prpria base fsica da nossa nacionalidade, no temos ainda uma histria. (CUNHA,
1975, p. 234).
Sobre Euclides da Cunha, o crtico Slvio Romero assinala, depois da repercusso de Os
sertes, que era um grande talento formado fora do crculo das literatices da moda.
(ROMERO, 1980, p. 1777). Romero emenda ainda: [...] a trama das idias, onde se
sentia o vinco de certas doutrinas srias acerca das questes brasileiras, e o interesse
pela genuna populao nacional, a grande massa rural e sertaneja, na qual palpita mais
forte o corao da raa. (idem). A carga elogiosa de Romero a Euclides termina por a.
Em seguida, parte em defesa de Floriano Peixoto ante as crticas do autor de Os Sertes
e abomina os referenciais tericos adotados por Euclides para seus estudos sociais,
como Buckle, Tarde, Gumplowicz e Comte. Renan pode ser includo nessa longa lista
que compe o pensamento euclidiano. H passagens de Os Sertes que dialogam com a
obra Marco Aurlio (1881) do pensador francs.
Euclides pretendia motivar revelaes cientfico-artsticas. Para ele, a observao
cientfica da realidade e a imaginao artstica poderiam caminhar lado a lado. Em
Castro Alves e seu tempo, Euclides prope o conceito de mediana norteadora:
[...] quer nas pesquisas da cincia, quer na contemplao artstica, quer nos inumerveis aspectos da
ordem prtica, devemos submeter a nossa imaginao nossa observao, porm de modo que essa
no anule aquela [...] (NASCIMENTO, 2011, p. 112)
O plano esttico de Euclides da Cunha no pode ser apenas definido pelos artigos
elaborados sobre esse fim em particular, o que poderia ter ampliado o trabalho de
Leonardo Nascimento (2011). Em Contrastes e confrontos, o ensaio Uma comdia
histrica amplia o conhecimento sobre a frao literria de Euclides. Pelo texto, vemos
o desejo de historiar a feio literria do tempo de D. Joo V, em Portugal do sculo 18,
apresentando a queda do italianismo e espanholismo no perodo. Euclides critica a
61

afasia literria ou a literatura desfalecida de Portugal dos setecentos. No
economiza em elogios a Shakespeare, Milton, Metastasio. Entretanto, no deixa de
destacar a revoluo cientfica e filosfica de Bacon, Descartes, Galileu, Voltaire. Dessa
lista, Diderot surge como o prottipo da congregao do romancista, dramaturgo,
crtico, cientista e filsofo (CUNHA, 1975, p. 92). Esse curto ensaio de Contrastes e
confrontos mira outras influncias euclidianas geralmente no consideradas pela crtica
corrente para a anlise de sua formao literria.

2.3 A Amaznia de Euclides da Cunha
Em carta do dia 20 de fevereiro de 1903, Euclides manifesta a Luiz Cruls seu desejo de
conhecer o Acre:
Alimento h dias o sonho de um passeio ao Acre. Mas no vejo como realiz-lo. Nestas terras,
para tudo faz-se mister o pedido e o empenho, duas coisas que me repugnam. Elimino por isto a
aspirao que talvez pudesse prestar alguns servios. (GALVO; GALOTTI, 1997, p. 149)
Essa pretenso no se realiza fora de um contexto histrico-poltico regional do Acre.
Euclides no esteve alheio aos jogos polticos de Plcido de Castro (1902), por
exemplo. Em 1903, com a assinatura do Tratado de Petrpolis, a regio acabava de ver
o fim do conflito entre Bolvia e Brasil que se estendia desde 1898. No entanto, persistia
uma questo com o Peru, que reivindicava o direito a reas no Alto Purus e Alto Juru
(TOCANTINS, 1978, p. 43). A tenso fronteiria faz Euclides da Cunha proclamar a
defesa da Amaznia no artigo Solidariedade Sul-Americana (1904), de Contrastes e
confrontos.
A respeito do povoamento do Acre, Euclides diz que um caso histrico inteiramente
fortuito, fora da diretriz do nosso progresso (CUNHA, 1999, p. 33). Naquela
hinterland, presenciou o estabelecimento tenso das fronteiras mais ocidentais do Brasil
e contribuiu com essa realidade geopoltica. O trabalho Peru versus Bolvia (1909)
assinala anlise demorada sobre o assunto.
Pela epistolografia de Euclides, percebemos como sua disposio de partir para os
confins amaznicos vai ganhando flego. Em 24 de junho de 1904, escrevendo a Jos
Verssimo, traa as seguintes linhas:
Para mim esse seguir para Mato Grosso, ou para o Acre, ou para o Alto Juru, ou para as ribas
extremas do Mah, um meio admirvel de ampliar a vida, o de torn-la til e talvez
brilhantssima. Sei que farei muito. Aquelas paragens, hoje, depois dos ltimos movimentos
diplomticos esto como o Amazonas antes de Tavares Bastos; e se eu no tenho a viso
admirvel deste, tenho o seu mesmo anelo de revelar os prodgios da nossa terra. [...]
62

Alm disto, se as naes estrangeiras mandam cientistas ao Brasil, que absurdo haver no
encarregar-se de idntico objetivo um brasileiro? [...] (GALVO; GALOTTI, 1997, p. 208)
Nessa passagem, Euclides conecta-se com os interesses amaznicos manifestados por
figuras brasileiras e pelos cientistas de naes estrangeiras, de acordo com a sntese
histrica que empreendemos no primeiro captulo. A ambio espiritual euclidiana
avoluma-se e vai revelando seu novo projeto vingador, como podemos ler em mais uma
carta a Verssimo, de 7 de julho de 1904:
Quanto ao outro assunto ela [a carta anterior de Verssimo] fortaleceu as esperanas na
realizao do meu ideal de bandeirante. Estou cada vez mais animado em lev-lo por diante. Que
melhor servio poderei prestar nossa terra? Alm disto, no desejo Europa, o boulevard, os
brilhos de uma posio, desejo o serto, a picada malgradada, e a vida afanosa e triste de pioneiro.
[...] (idem, p. 211-212)
Cabe referendar o papel de Jos Verssimo para o intento do amigo. Ele foi o
responsvel por sugerir o nome de Euclides para compor a misso enviada por Baro do
Rio Branco para o Alto Purus. A partir disso, o autor de Os Sertes consegue o cargo de
chefe da Comisso do Purus (TOCANTINS, 1978, p. 42).
A Comisso chefiada por Euclides chega a terras amaznicas no final de dezembro de
1904. Em carta a seu pai, elogia a cidade de Belm, com os seus edifcios
desmesurados, as suas praas incomparveis e com a sua gente de hbitos europeus,
cavalheira e generosa. (GALVO; GALOTTI, 1997, p. 249). Em janeiro de 1905,
Euclides comea a compor missivas mais crticas a respeito da realidade amaznica:
[...] o desapontamento que me causou o Amazonas, menos que o Amazonas que eu trazia na
imaginao; a estranha tristeza que nos causa esta terra amplssima, maravilhosa e chata, sem um
relevo onde o olhar descanse; e, principalmente, o tumulto, a desordem indescritvel, a grande vida
gandaia dos que a habitam. Estou numa verdadeira sobrecarga de impresses todas novas, todas
vivssimas e empolgantes. (p. 254-255)
A Domcio da Gama, provavelmente em janeiro de 1905, descreve suas impresses
sobre a cidade de Manaus:
[...] Cidade meio caipira, meio europia, onde o tejupar se achata ao lado de palcios e o
cosmopolitismo exagerado pe ao lado do ianque espigado... o seringueiro achamboado, a
impresso que ela nos incute a de uma maloca transformada em Gand. (p. 256)
A respeito das impresses de Euclides sobre as influncias europias em Manaus,
Leandro Tocantins acrescenta: Em Manaus, Euclides foi encontrar bem maior
influncia europia francesa e inglesa do que no prprio Rio de Janeiro.
(TOCANTINS, 1978, p. 61). Vrias cartas de Euclides atestam sua ojeriza pelas
artificialidades da cidade do Rio Negro. Espera avidamente pela oportunidade de partir
para o Purus, onde reconhecia o Brasil mais autntico. Finazzi-Agr (2002, p. 224)
assinala mais um elemento dessa dimenso do projeto euclidiano. Para o crtico,
63

Euclides notou que a histria da nao ou a Histria per se tem a selva como margem
primeira e matricial.
Nos primeiros tempos pela Amaznia, Euclides relembra alguns viajantes naturalistas
que por l estiveram, os quais servem de referenciais para suas experincias em relao
ao clima e localizao geogrfica:
[...] Felizmente em que pese ao clima, - e para mim incompreensvel glorious clime, de Bates
vou indo bem. (p. 255)
Entre vrios esclarecimentos, nele se vem os nomes dos dois galhos extremos do Purus em cuja
interseo W. Chandless parou, sem os batizar. [...] (p. 260)
[...] J estou meio reconciliado com ele [o clima]. J compreendo um pouco o glorious clime de
Bates, o delightful clime de Wallace e at o cu de opalas de Mornay. (p. 262)
A respeito das novas perspectivas sobre a nacionalidade brasileira, a partir de sua viso
amaznica, Euclides assevera o seguinte a Afonso Arinos, em 12 de janeiro de 1905:
Realmente, cada vez mais me conveno que esta deplorvel rua do Ouvidor o pior
prisma por onde toda a gente v a nossa terra. (p. 251). Contraditoriamente, em
comentrio sobre a presena estrangeira em Manaus, Euclides assinala:
Felizmente a gente boa. Em que pese o cosmopolitismo desta Manaus, onde em cada esquina
range o portugus emperrado ou rosna rispidamente o ingls e canta o italiano a nossa gente ainda
os suplanta com as suas belas qualidades nativas de corao e, certo, uma das minhas impresses
de sulistas est no perceber que o Brasil ainda chega at c. (p. 251)
Pouco a pouco, Euclides faz seus apontamentos acerca do principal smbolo do ciclo da
borracha, que seria uma de suas principais preocupaes sociais: o seringueiro. Entre
uma carta e outra, percebemos as expresses preliminares sobre os estudos que
empreenderia posteriormente a respeito desse ator social, especialmente quando esteve
em Manaus, meca tumulturia dos seringueiros. Euclides reencontra o jaguno
nordestino de Os Sertes no Alto Purus. Nesse ponto, uma observao de Nicolau
Sevcenko (2003, p. 156) nos assalta como oportuna: Assim como ele [Euclides] jamais
lana mo do romance como processo literrio, seus personagens jamais recebem um
tratamento caracterstico desse gnero narrativo.
Euclides denunciou a estrutura social inslita, francamente desfavorvel ao pobre
imigrante e ao seringueiro, em cujas condies de trabalho sofriam com o regime de
semiescravido. Essa estrutura contrastava com a opulncia de Manaus e Belm, pois os
imigrantes e seringueiros estavam lanados prpria sorte nos sertes amaznicos. Para
completar essa mquina econmica, contava-se com a chegada de centenas de
imigrantes europeus.
64

O heri escolhido para esse projeto literrio euclidiano poderia ser a Amaznia em sua
totalidade. Mas, pela leitura de sua obra, podemos chegar a outra concluso. A
dimenso de herosmo localiza-se na figura dos explorados da terra, dos expatriados
dentro da prpria ptria, dos homens que trabalham para se escravizar: os seringueiros.
O ciclo da borracha deixa fortes marcas na escrita de Euclides, que vo recrudescer na
literatura amaznica de Alberto Rangel.
O apogeu e o declnio do ciclo da borracha ocorreram ao longo do perodo de transio
do Imprio para a Primeira Repblica. Entre 1870 e 1910, a borracha ocupou o segundo
lugar no catlogo de exportaes brasileiras, ficando atrs apenas do caf. Nesse
momento, boa parte das atenes nacionais e internacionais se voltaram ao Norte, em
razo do interesse econmico no novo El dorado regional. Em Belm e Manaus, houve
profundos avanos na configurao urbana, alguns dos quais restritos a poucas cidades,
como: linhas eltricas de bonde, servios de telefone, gua encanada, iluminao
pblica (FAUSTO, 2008, p. 164).
Desde o incio de 1905, Euclides transmite as primeiras informaes sobre o Alto
Purus, conforme havia sido determinado pelo chanceler, que esperava fatos da
geografia fsica e humana (TOCANTINS, 1978, p. 69). Entre uma notcia e outra,
Euclides informava ao Baro do Rio Branco o andamento de seus trabalhos no Alto
Purus, anotando, por exemplo, aspectos da hidrografia local:
[...] Verifica-se [...] a existncia, entre o Purus e o Juru, de numerosos varadouros, sobretudo
entre os tributrio S. Rosa e Envira assim como a breve travessia de dia entre os ltimos
afluente do Juru e o Ucaiale. (GALVO; GALOTTI, 1997, p. 260).
Mesmo em meio a seus afazeres meramente administrativos, Euclides foi capaz de
encontrar tempo para se dedicar a um pouco de literatura, enviando curto poema em um
carto-postal a Machado de Assis:
Nesta choupana de roa,/De aparncia to risonha,/Mora, s vezes, uma moa/Gentilssima e
risonha./E o incauto viajante/Quase sempre no descobre/A moradora galante/De uma choupana
to pobre/E passa na sua lida,/Para a remota cidade,/Deixando, s vezes, perdida/Num ermo, a
Felicidade... (idem, p. 262)
Pouco depois, prenuncia a Coelho Neto, em maro de 1905, suas idealizaes sobre seu
projeto literrio amaznico:
[...] Esta Manaus rasgada em avenidas, largas e longas, pelas audcias do Pensador [referncia ao
governador Eduardo Ribeiro], faz-me o efeito de um quartinho estreito. Vivo sem luz, meio
apagado e num estonteamento. Nada te direi da terra e da gente. Depois, a, e num livro: Um
paraso perdido, onde procurarei vingar a Hiloe maravilhosa de todas as brutalidades das gentes
adoidadas que a maculam desde o sculo XVIII. Que tarefa e que ideal! Decididamente nasci para
Jeremias destes tempos. [...] (p. 266)
65

Em trs meses de permanncia na Amaznia, Euclides vislumbra um projeto literrio
com pretenses de alto teor histrico e de reviso de nossa nacionalidade a partir da
perspectiva amaznica. Ao pretender vingar a hileia, configura em seu horizonte
literrio uma obra que sucederia em densidade e importncia Os Sertes, sua primeira
obra vingadora.
Mais uma vez em conversa com Jos Verssimo, em 10 de maro de 1905, Euclides
espera a crtica do colega sobre o ttulo que escolhera para seu projeto amaznico:
Acha bom o ttulo Um paraso perdido para o meu livro sobre a Amaznia? Ele reflete
bem o meu incurvel pessimismo. (p. 268). Euclides no nega a relao do ttulo com a
obra de John Milton, em carta a Artur Lemos, ainda em maro de 1905: Alm disso,
esta Amaznia recorda a genial definio do espao de Milton: esconde-se em si
mesma. O forasteiro contempla-a sem a ver atravs de uma vertigem. (p. 268). Nessa
mesma carta, comenta a repercusso que sua obra estava tendo, mesmo em fase de
elaborao:
[...] A notcia que aqui chegou num telegrama de um meu novo livro, tem fundamento: escrevo,
como fumo, por vcio. Mas irei dar a impresso de um escritor esmagado pelo assunto. E, se
realmente conseguir escrever o livro anunciado, no lhe darei ttulo que se relacione demais com a
paragem onde Humboldt aventurou as suas profecias e onde Agassiz cometeu os seus maiores
erros.
Escreverei Um Paraso Perdido, por exemplo, ou qualquer outro em cuja amplitude eu me forre de
uma definio positiva dos aspectos de uma terra que, para ser bem compreendida, requer o trato
permanente de uma vida inteira. (p. 269)
Euclides dialoga com Humboldt e Agassiz. No passa por cima das informaes
transmitidas por esses e outros que aparecem em seu discurso. No constri seu projeto
sem uma releitura da histria das cincias no lcus amaznico. No entanto, amalgama a
essa tradio novas perspectivas, para constituir uma cadeia nacional de conhecimento
sobre a Amaznia.
Pelas cartas de Euclides, temos clara a instabilidade existente nas fronteiras amaznicas
entre Peru e Brasil, pases em disputa territorial naquele momento histrico do ciclo da
borracha. A comisso diplomtica mista, formada pelos dois pases, provoca algumas
crticas do correspondente:
[...] Aproxima-se o dia da minha partida; e, certo, eu a realizaria logo depois da chegada das
instrues se no houvesse de aguardar que se aparelhem os peruanos. No sei bem que tempo
gastaro ainda. Noto que tm pouca pressa. No se agitam. [...] so quchuas, quchuas
morbidamente preguiosos quando se trata de partir. Chego a imaginar que no os interessa a
empresa ou que mal a toleram, contrariados. E como nos querem mal! O interessante que
cheguei a esta concluso, paradoxalmente, merc da minha finura nativa de caboclo ladino. [...] (p.
274)
66

Na qualidade de pases amaznicos, vislumbra entre Brasil e Peru conflitos provocados
pelos principais protagonistas da onda gomfera da economia amaznica:
[...] No veja nisto apreenses patriticas, que no tenho. Mas uma concluso positiva: no h pas
no mundo que como o Peru e o Brasil vizinhem em paragens to majestosamente opulentas. O
conflito quaisquer que sejam os paliativos atuais da arbitragem arrebentaria como uma larga
generalizao das rixas insanveis do seringueiro e do caucheiro, absolutamente irreconciliveis.
(p. 275)
Em pleno trabalho na Boca do Chandless, Euclides manifesta preocupaes com a
presena dos peruanos, especialmente aps os dizeres colocados nas sepulturas de
compatriotas: Peruanos fusilados y quemados por bandoleiros brasileiros. (p. 284).
Diante desse fato, Euclides comea a temer sua prpria segurana: Este ato, praticado
com a aquiescncia do chefe peruano, ligado a outros anteriores, faz-me concluir que
vou entre irreconciliveis inimigos. (p. 284). Em carta do final de novembro de 1905,
para Rio Branco, ao contrrio do que se poderia supor, nos levantamentos topogrficos,
Euclides sinaliza a concordncia entre as duas comisses.

2.4 Um paraso perdido: novos rumos
Em junho de 1906, cerca de seis meses aps retornar ao Rio de Janeiro, Euclides volta a
tratar de Um paraso perdido em carta a Escobar:
Em paz, portanto, esta rude pena de caboclo ladino. Ou melhor, que v alinhando as primeiras
pginas de Um paraso perdido, o meu segundo livro vingador. Se o fizer, como o imagino, hei de
ser (perdoa-me a incorrigvel vaidade) hei de ser para a posteridade um ser enigmtico,
verdadeiramente incompreensvel entre estes homens. (GALVO; GALOTTI, 1997, p. 306)
O projeto amaznicos de Euclides prossegue e suas pretenses no se modificam desde
maro de 1905, quando objetiva a nova obra vingadora. Fato no mesmo curioso, ainda
no incio de julho de 1906, Euclides comenta com Firmo Dutra: No sei se a chegou a
notcia de que ia ser nomeado chefe da fiscalizao da Madeira-Mamor (p. 307). Essa
modernidade na selva, para escoamento da produo gomfera, no foge s reflexes de
Euclides, como veremos a seguir.
Na iminncia de assumir o referido cargo de fiscal do Governo na construo da
Madeira-Mamor, o autor de Os sertes confessa a seu pai mais pretenses amaznicas:
[...] No pude resistir a esta atrao. Ser mais um sacrifcio; mais uma arrancada valente para o
futuro; e sei que o sr. no reprovar o meu ato, que ser o meu ltimo ato de temeridade. Alm
disto irei completar as minhas observaes, ainda falhas, sobre a Amaznia. (p. 311)
Essa nova fase no se consuma, por algumas razes apresentadas em carta do final de
setembro de 1906:
67

[...] Recusei a fiscalizao da Madeira-Mamor no s por evitar grande contrariedade a meu pai
como por no perder viagem que me ser mais til: a demarcao dos limites com a Venezuela
que s no terei se o baro no continuar no governo. [...] (p. 313)
Apesar das incertezas na carreira como engenheiro, o processo de composio de Um
paraso perdido no parece ser interrompido. Na verdade, o planejamento euclidiano
exige a colaborao de companheiros da Comisso mista ao Alto Purus:
J comecei finalmente! a alinhar Um paraso perdido e a este propsito peo-te que me
mandes o lbum do Amazonas, assim como as melhores observaes que obtiveres quanto
borracha em geral, e a sua atual situao mercantil, em Manaus. Alm disto manda-me o que
encontrares relativo ao assunto. (p. 314)
No post-scriptum dessa mesma correspondncia, Euclides d notcias da breve
publicao de Contrastes e confrontos, o qual possui ensaios relacionados Amaznia,
como: Conflito inevitvel, Contra os caucheiros, Entre o Madeira e o Javari. Esse
anncio reforado no final de 1906, com a iminncia da publicao: [...] Tais artigos
so uma espcie de filhos naturais do esprito, mais descuidados, talvez, porm s vezes
mais dignos do nosso amor. (p. 322). Certamente, esses artigos amaznicos
configuram partes indispensveis do projeto amaznico de Euclides. At mesmo seu
Discurso de Recepo, por ocasio de sua posse na Academia Brasileira de Letras,
enfrenta a questo amaznica, como um problema literrio e cientfico. Aps a
publicao dessa reunio de ensaios, parece que Euclides abandona o grande livro sobre
a Amaznia, antevendo a impossibilidade de compor uma obra nos mesmos moldes de
Os Sertes.
Em fevereiro de 1907, em missiva a Oliveira Lima, trata novamente de seus trabalhos
no Ministrio das Relaes Exteriores e indica novo convite recebido para voltar
Amaznia, porm sem poder a assumir o compromisso:
Tudo muito arrependido de haver recusado uma [Comisso], pessoalmente oferecida pelo dr.
Afonso Pena, e que a mesma confiada agora ao Bueno de Andrada. Mas como voltar j, to
cedo, outra vez, monotonia acabrunhadora da Amaznia? Alm disto teria de contrariar ao meu
velho, e cometer o pecado de dar-lhe um desgosto numa idade em que lhos devo poupar. (p. 325)
Depois disso, no encontramos qualquer informao que se refira concretizao do
projeto de Um paraso perdido. Em 1909, Euclides organiza margem da histria, em
que rene boa parte de sua produo amaznica. Segundo Foot Hardman (2009, p. 42),
com essa obra, o autor parecia ter abandonado o projeto de Um paraso perdido.
Na verdade, como bem observa Foot Hardman (2009, p. 38), Euclides deixou ensaios,
relatrios, cartas, crnicas ficcionais, a principal reunio desses textos ele prprio
organizou, na primeira parte do livro margem da histria, que veio luz no Porto, em
1909, poucos meses aps sua morte. O projeto inicial, ento, dispersou-se em vrias
68

manifestaes literrias. Todas elas incluem captulos amaznicos entre aqueles que
enfocam outras dimenses da realidade brasileira, como ocorre em margem da
histria, numa visvel pretenso de integrar a Amaznia ao Brasil, para completar a
nacionalidade brasileira.
Em relao a Judas-Asvero, Foot Hardman (2009, p. 47) considera que essa
narrativa curta possui uma unidade pico-dramtica que nenhum outro escrito
amaznico do autor logrou alcanar. Ademais, enxerga nesse trabalho euclidiano o
seguinte:
[...] uma escritura inserida nos rumos mais gerais e elevados da modernidade, em sua matriz
romntica mais agnica, vinculada a uma linhagem de representao do destino trgico da
condio humana pela atualizao do mito clssico do labirinto, que trafega desde Dante e
Shakespeare e a Milton, de Dostoivski a Kafka, desde a Borges? (HARDMAN, 2009, p. 47)
No tocante ao estilo literrio de Euclides, Foot Hardman deixa registrado que:
[...] Sua literatura, alheia a escolas estticas fechadas, cavava espaos na luta contra os limites
extremos do habitat humano. Forjava assim, nesse confronto do vazio, um estilo nico. No s
estilo, mas gnero nico, hbrido, mestio, inclassificvel e, por isso mesmo, desde sua primeira
apario, inteiramente moderno.(p. 49)
Essa modernidade literria de Euclides, inconfundvel em seu estilo, apresenta-se como
expresso genuna da Amrica Latina, pois transforma modelos, ideias, ideologias
europeias, com os elementos prprios da realidade local.
Leandro Tocantins (1978, p. 56-57) arrisca dizer que o estilo euclidiano mistura
expressionismo com cubismo. Em outras palavras, ao representar a Amaznia, Euclides
impinge lirismo e crueza. Tocantins aduz:
A compreenso da trajetria geolgica da regio e dos aspectos singulares da geografia, absorvida
nas leituras de Alfred Russel Wallace, Frederico Hartt e outros (ele os cita nominalmente, e
completadas pela observao pessoal), fazem-no recriar um cenrio inslito que nunca os cientistas,
com sua linguagem seca e hirta, poderiam nos transmitir [...]. (TOCANTINS, 1978, p. 57)
Nos textos legados de seu segundo projeto vingador, parte da tradio literria exposta
no primeiro captulo desta Dissertao aparece de maneira condensada no artigo Terra
sem histria (Amaznia), de margem da histria. Provavelmente, mais uma das
antilogias registradas por Euclides, haja vista que a terra sem histria possui, na
verdade, uma histria desconhecida ou esquecida.
Em seus estudos amaznicos, Euclides dedica-se ao que considera o maior dos
problemas fisiogrficos, em especial ao homem da terra, seu ator agonizante. Como
pginas literrias, o conto Judas-Asvero e a crnica do caucheiro de Shamboyaco
so ndices exemplares das preocupaes euclidianas que se estendero pelos contos de
69

Alberto Rangel. A preocupao quanto s condies sociais do trabalhador perpassa as
narrativas em torno da agonia dos seringueiros e caucheiros.
Nessa direo, Euclides revela, em carter quase proftico, uma proposta de projeto
civilizatrio para a regio, como no captulo Transacreana. Segundo Djalma Batista
(1938, p. 38), o autor de margem da histria vai formando seus slidos argumentos
de ordem civilizadora, econmica, administrativa e visando a defesa nacional: no se
assentaram os trilhos da ferrovia que abarcaria a circunvalao desmesurada Madre-de-
Dios Ucaiali. Outra vantagem levantada por Euclides quanto ao investimento em
locomotivas como a Madeira-Mamor ou a Transacreana correspondia ao avano
para o sistema de comunicaes em zonas fronteirias (CUNHA, 1999, p. 82).
Slvio Romero (1980, p. 1782) assevera que margem da histria superior ao
antecedente [Contrastes e confrontos], porque nele se nos deparam muitas das melhores
pginas devidas sua pena. Romero acredita que o perfil desbravador de Euclides
justifica sua posio nas letras nacionais. Embora no tenha legado a obra projetada, na
percepo de Pricles Moraes, Euclides escreveu o primeiro monumento que se
vislumbra no horizonte literrio amaznico. (MORAES, 2001, p. 17)

2.5 Alberto Rangel e Inferno Verde (1908)
Alberto Rangel chegou Amaznia muito antes de Euclides da Cunha. Por volta de
1900, aps passagem pelo Maranho, ele desembarca no Par para trabalhar como
engenheiro. De 1901 e 1905, no estado do Amazonas, arranja-se como funcionrio
pblico e colaborador em alguns jornais.
No dia 20 de maro de 1905, temos a primeira correspondncia de Euclides a Alberto
Rangel, em que confessa seus ideais. Escreveu-a da residncia Vila Glicnia, utilizada
por Rangel em Manaus:
[...] Creio tanto no meu destino de bandeirante, que levo esta carta de prego para o desconhecido
com o corao ligeiro. Tenho a crena largamente metafsica de que a nossa vida sempre
garantida por um ideal, uma aspirao superior a realizar-se. E eu tenho tanto que escrever ainda...
(GALVO; GALOTTI, 1997, p. 278)
Ainda nessa carta, Euclides faz referncia a um artigo elogioso de Rangel a seu respeito
na Provncia do Par, provavelmente publicado naquele mesmo ms.
70

No incio de 1907, em carta a Rangel, revela informaes preciosas para a
reconstituio histrica do processo de composio e publicao de Inferno Verde. Em
relao ao prefcio da obra, Euclides assinala:
Agora, anseio por acabar a minha rude prebenda para dedicar-me de todo corao ao nosso
prefcio. Nosso, porque a exemplo do inteligente desenhista
10
da Obstinao hei de inspirar-me
nas mesmas pginas que esculpistes. (p. 323)
Em abril de 1907, aps reviso dos escritos do colega, Euclides devolve os originais de
Inferno Verde, com os seguintes dizeres:
A vai o exemplar de teu belssimo livro que ainda hei de reler a em tua casa, para destacar
vrios trechos.
Vou fazer o prefcio sem constrangimentos, e sem precisar do estmulo de uma amizade antiga.
Encantou-me o Inferno. Teima da Vida um rude e maravilhoso poema.
Hei de mostrar que naqueles captulos h uma sntese dos aspectos predominantes da existncia
amaznica.
No me abalancei a emendar. (p. 328)
Por essa carta, podemos notar como Alberto Rangel havia dado a Euclides a liberdade
de alterar o que fosse necessrio, para deixar o texto literrio a contento. Outra
informao que se repetir no prefcio de Euclides a expresso naqueles captulos,
fugindo da classificao do gnero conto, narrativas, romance.
Em fins de agosto de 1907, Euclides encaminha o prefcio a Rangel, que se encontrava
em Paris. O prefaciador destaca a possibilidade de o prprio autor de Inferno Verde
revisar o que julgasse indispensvel:
A vai o prefcio. O teu livro merecia um outro, mais brilhante. Mas ir bem acompanhado pela
palavra rudemente sincera de um amigo.
Agora um grande favor: quero que revejas muito cuidadosamente o que escrevi. A letra, exagerei-a
de propsito para evitar esses terrveis erros tipogrficos que tanto nos magoam. Confio na tua
reviso carinhosa.
No sei se alteraste o trecho do Inferno Verde que extratei. Neste caso, modifique-se o extrato para
que saia como estiver no livro. (p. 337)
No incio de setembro, Euclides comunica-se novamente com Rangel, esperando a
reviso de seu prefcio e dando outras orientaes ao amigo:
J leste com certeza o prefcio que alinhei nos intervalos das minhas horas fatigadas.
Renovo anterior pedido: quero que faas, pessoalmente, a reviso, duas, trs vezes respeitando a
minha pontuao luxuriosa (at com a faculdade de intercalar mais algumas vrgulas aceitveis).
(p. 338)
Na expectativa da edio de Inferno Verde, nova correspondncia dirige a Rangel no
final de 1907. Nela, primeiramente, aconselha o amigo a no se deslumbrar em demasia

10
Referncia ao italiano Artur Lucas, que ilustrou a primeira edio de Inferno Verde.
71

com os encantos do Velho Mundo: Mas penso, com tristeza, que eles te estejam
apagando na alma a lembrana da nossa rude e formosssima terra. (p. 346). Em
seguida, apresenta alguns comentrios sobre seu prefcio obra, o qual havia agradado
a Rangel, e promete alguns crticos para repercutirem o lanamento:
[...] Quando surgir, afinal, o Inferno Verde? Espero-o todos os dias. Tenho j trs crticos a
postos, de penas perfiladas, prontos primeira voz. No teu ltimo carto referes-te palavra
comunho a propsito da Maior, supondo que deve ser criatura. comunho mesmo.
Generalizei a tua idia.
A mulher torturada a Terra torturada. Apenas, esta palavra comunho medonha. Peo-te
que substituas: comunidade, ou sociedade; o que faz melhor conforme a msica do perodo que
no tenho presente porque no tirei cpia. (p. 346)
De mais a mais, no post-scriptum, Euclides registra o acrscimo de um captulo em
Inferno Verde, alm de sugerir a incluso de um posfcio ao livro, com a promessa de
um prximo volume com uma abordagem menos infernista: Sei que acrescentaste mais
um captulo: Pirites. Deves num posfcio prometer o reverso do quadro: o livro
anttese do Inferno, em que se considere, otimistamente, a nossa prodigiosa Amaznia.
(p. 346).
Ao receber o primeiro exemplar de Inferno Verde: cenas e cenrios do Amazonas, no
incio de 1908, Euclides exclama: Belssimo, o Inferno Verde. No te esqueas de
mand-lo a todos os jornais e aos nossos principais luminares da crtica. Julgo o sucesso
inevitvel. (p. 347)
Foot Hardman afirma que Euclides parecia projetar nos contos-crnicas de Inferno
Verde
algo de sua escrita hbrida, de seu lxico raro e sintaxe labirntica, vendo, ao mesmo tempo, nessa
mistura to finissecular entre fantasia simbolista e hiper-naturalismo expressionista, algo que se
poderia certamente colher nas pginas de Os sertes, mas que o ficcionista-discpulo parecia, ao
liberar-se, ali, da sanha interpretativa, ir mais longe e solto no desatamento das imagens.
(HARDMAN, 2009, p. 41-42)

2.5.1 O prambulo de Euclides
No prembulo de Inferno Verde, Euclides no somente aproveita o espao para expor
suas impresses sobre a Hileia, mas exerce sua funo de crtico literrio como
possibilidade de representao e descoberta de solues para os problemas postos pelo
complexo amaznico. Em Euclides da Cunha e a esttica do cientificismo, Jos
Leonardo do Nascimento destaca:
72

Euclides escreveu, tambm, o prefcio de Inferno Verde, de Alberto Rangel, em que se deteve
insistentemente no carter da ocupao ou da colonizao da Amaznia que no contedo artstico
dos ensaios do livro. (NASCIMENTO, 2011, p. 8)
A partir dessa citao, delinearemos pontos definidores do projeto literrio amaznico
de Euclides e Rangel. H um duplo equvoco nas palavras de Nascimento. O primeiro
se refere ao ponto fulcral das preocupaes euclidianas. A ocupao ou colonizao da
Amaznia no o nico mote de suas investigaes. Euclides estava diante de uma
natureza e de uma sociedade incompreendidas e incompreensveis em sua totalidade.
Dentro dessa totalidade, caberia arte literria o seu quinho para desvelar o enigma
amaznico. E, assim, chegamos segunda incongruncia dos dizeres de Nascimento. O
livro de Rangel no de ensaios, mas sim de escrita hbrida, ou de uma fico
ensastica, se assim podemos nos expressar. O gnero literrio hbrido adotado por
Rangel ser alvo de nossas discusses no prximo captulo.
Em sua essncia, o Prembulo de Inferno Verde uma das mais claras evidncias das
consonncias entre os projetos amaznicos de Euclides e Rangel.
Logo de incio, Euclides volve o olhar para a Amaznia, caracterizando-a como o
maior dos problemas fisiogrficos (CUNHA, 2008, p. 21). O autor de Os Sertes
considera o mtodo cientfico-analtico incapaz de descortinar o problema em sua
completude. Recordando-se das pesquisas resultantes das expedies cientficas do
sculo 19, estarrece-se diante dos incontveis aspectos parcelados descobertos, os
quais no atingiram certas questes cruciais para o avano cientfico e o entendimento
do complexo amaznico, desde a geologia at a botnica.
Dessa constatao, Euclides retira um dos paradoxos que a terra amaznica encerra:
[...] apercebemo-nos de rigorosos ensinamentos quanto s infinitas faces,
particularssimas, da terra; e, medida que as distinguimos melhor, vai-se-nos turvando,
mais e mais, o conspecto da fisionomia geral. (CUNHA, 2008, p. 21)
Segundo Euclides, a inteligncia humana s poder se apropriar da realidade
portentosa se se adaptar a ela. Qualifica a experincia do naturalista Bates como
exemplar desse sintoma, legando considervel contribuio para o evolucionismo
nascente.
A metodologia adotada por Bates para estudar a Amaznia fascina Euclides:
[...] durante aquele perodo de aturado esforo, no saiu da estreita listra litornea desatada entre
Belm e Tef. Dali, surpreendeu os Institutos da Europa; conquistou a admirao de Darwin;
refundiu, ou recomps, muitos captulos das cincias naturais; e ao cabo de to fecunda empresa
73

poderia garantir que no esgotar sequer o recanto apetardssimo em que se acolhera. No vira a
Amaznia. Da o ter visto mais que os seus predecessores. (CUNHA, 1999, p. 22)
do trabalho de Bates, Frederico Hartt e dos naturalistas do museu paraense, dentre
outros, que Euclides da Cunha espera que se arranquem [...] os derradeiros vus da
paragem maravilhosa, onde hoje se nos esvaem os olhos deslumbrados e vazios. (p.
22). Como deposita todos os mistrios da Natureza na Amaznia, chega a afirmar que,
nesse estgio cientfico: [...] no haver segredos na prpria Natureza. A definio dos
ltimos aspectos da Amaznia ser o fecho de toda a Histria Natural. (p. 23)
A grandiloquncia euclidiana reserva ao smbolo da nacionalidade brasileira um lugar
inestimvel no futuro. Naquele momento, a Amaznia e o restante da nao brasileira
constituam enigmas a serem desvendados com o tempo.
Aps a breve elucubrao positivista, Euclides passa ao papel de crtico literrio de
Inferno Verde. certo que essa passagem da viso naturalista para a literatura no
ocorre de modo estanque. A tenso estabelecida no incio constitui a base da crtica
naturalista de Euclides.
O estilo de Rangel arranca de Euclides impresses de vertigem do deslumbramento:
[...] Linhas nervosas e rebeldes, riscadas ao arrepio das frmulas ordinrias do escrever, revelam-
nos, graficamente visveis, as trilhas multvias e revoltas e encruzilhadas lanando-se a todos os
rumos, volvendo de todas as bandas, em torcicolos, em desvios, em repentinos atalhos, em sbitas
paradas, ora no arremesso de avances impetuosos ora, de improviso, em recuos, aqui pelo clivoso
abrupto dos mais alarmantes paradoxos, alm desafogadamente retilneas, pelo achanado e firme
dos conhecimentos positivos de uma alma a divagar, intrpida e completamente perdida, entre
resplendores. (CUNHA, 2008, p. 23)
Ante a leitura dos contos de Inferno Verde, Euclides sente que o volume foi feito para
despertar estranheza, o desquerer, e o antagonismo instintivo da crtica corrente [...]
(p. 23). O parceiro de Rangel sabia da repercusso que o livro causaria nos meios
literrios os quais estavam sintonizados com outro tipo de literatura.
Essa nova literatura amaznica provinha de um livro brbaro, estranho. Essa
capacidade provocativa do livro devia-se ao fato de ser todo construdo de verdade e
conter um acervo de fantasias (p. 23). Euclides manifesta plena conscincia da corda
em que se equilibravam as representaes literrias e cientficas sobre a Amaznia:
entre a verdade e a fantasia, entre o inferno e o paraso. Nesse passo, o realismo adotado
por Rangel classificado como uma idealizao afogueadssima (p. 23).
Euclides se empolga com a realizao mxima da esttica positivista: a aliana da arte
com a cincia. O crtico, companheiro de projeto, no se exime de destacar a
74

personalidade artstica do criador de Inferno Verde: Alberto Rangel tem a aparncia
perfeita de um poeta, exuberante de mais para a disciplina do metro, ou da rima, e um
engenheiro adito aos processos tcnicos mais frios e calculados. (p. 24). Essa
impresso de Euclides possibilita enxergar o gnero escolhido por Rangel para se
manifestar literariamente. No seu caso, o metro da poesia seria limitante demais para a
construo potica da Amaznia.
Euclides valida o realismo positivista de Rangel porque a realidade surpreendedora
entrou-lhe pelos olhos atravs da objetiva de um teodolito. (p. 24). Por meio de uma
anlise praticamente cientfica, resultante de seu trabalho na engenharia, possibilitou
uma mimese menos inverdica dos mistrios amaznicos, conforme a argumentao
euclidiana nos faz entender.
A exatido da engenharia e o sonho provocado pela literatura aparecem assim:
[...] Armaram-se-lhe os cenrios fantsticos nas redes das trianguladas. O sonhador norteou a sua
marcha, balizando-a pelos rumos de uma bssola. Conchavam-se-lhe os mais empolgantes lances e
os azimutes corrigidos. E os seus poemas bravios escreveram-se nas derradeiras pginas das
cadernetas dos levantamentos. (p. 24)
Euclides e Rangel entram na linhagem dos naturalistas do sculo 19. A viagem pela
Amaznia no resultava apenas de mais um trabalho cientfico, mas sim de um trabalho
capaz de elevar seu objeto de estudo a uma condio ainda no apreendida. D-se o
valor para o positivista capaz de analisar e retirar concluses mesmo em situaes mais
atrozes. A domesticao da natureza amaznica tambm merece considerao pelo
olhar de equipamentos da engenharia. Os olhos de um escritor se transformam num
teodolito ou na bssola do naturalista.
A novidade apresentada pela prosa de Rangel tamanha que Euclides no se furta
oportunidade de dizer que inverteu, sem o querer, os cnones vulgarssimos da arte (p.
24). Subverter o cnone est na base desse projeto literrio. Notamos igualmente como
as epgrafes e sinais deixados por Alberto Rangel nos contos confrontam alguns
modelos da literatura europeia e brasileira. A base de comparao se estabelece num fio
dos mais tnues, que a qualquer momento pode se romper, isto , se j no se
encontrava rompido ou com diferentes ns de ligao.
Nessa linha de pensamento, Euclides complementa: um temperamento visto atravs
de uma natureza nova. No a alterou. Copiou-a, decalcando-a. Da as surpresas que
despertar. (p. 24). A mimese amaznica de Rangel espera apresentar um novo Brasil,
o esquecido do norte. a tentativa de elaborar com punho prprio o que tantos
75

naturalistas estrangeiros haviam feito e somente alguns poucos brasileiros
experimentaram.
Mais uma vez, o mentor desse projeto amaznico provoca os crticos do centro-sul do
Brasil: O crtico das cidades, que no compreender este livro, ser o seu melhor crtico.
Porque o que a fantstico e incompreensvel, no o autor, a Amaznia. (p. 24).
Esse era o arremate necessrio para a ressonncia que pretendia para a sua segunda obra
vingadora, que no seria mais um livro, mas sim muitos textos. E Inferno Verde
adentrava a rbita de artigos amaznicos de Contrastes e confrontos e margem da
histria. A fora de sua segunda vingana contra a alma brasileira no se concentrava
mais em torno apenas de sua figura. O projeto estava aberto. Rangel, ento, aproveita o
espao e pretende fortalecer o aspecto ficcional naturalista dessa vingana da hileia.
Apostar num narrador como Rangel poderia alargar a extenso poltico-cultural e
histrica pretendida por Euclides com seu segundo projeto vingador.
O escritor alarma-nos nas mais simples descries naturais. O que se diz natureza
morta, agita-se-lhe poderosssima, sob a pena [...] (p. 24). Euclides anota outras
dimenses desse realismo naturalista de Alberto Rangel. A vida da natureza amaznica
preenche de sentidos a existncia tumulturia de matas, lagos, rios. Essa caracterstica
esttica das narrativas de Rangel leva Euclides concluso de que um sbio e um artista
so capazes de desvendar a hileia, porm este ltimo, sem as anlises pormenorizadas
da cientificidade: [...] O artista atinge-a de um salto; adivinha-a; contempla-a dalto;
tira-lhe, de golpe, os vus; desvendando-a na esplendida nudez da sua virgindade
portentosa. (p. 25)
O hiperbolismo da linguagem euclidiana conclui: Realmente, a Amaznia a ltima
pgina, ainda a escrever-se, do Genesis. (p. 25). O compartilhamento de ideias entre
Rangel e Euclides tambm ocorre nesse nvel. No conto O tapar, o narrador
rangeliano afirma: [...] como na gravura que representasse um pedao da terra, na parte
ltima do captulo primeiro do Gnese, ilustrado pelo buril ingnuo de velhos
gravadores. (p. 40). Ambos influenciam-se pela viso da evoluo natural e creem na
terra moa, a terra infante, a terra em ser, a terra que ainda est crescendo... (p. 26).
Ao tratar das convulses telricas que deixam perplexo qualquer espectador, Euclides
ilustra as transformaes provocadas pelas enchentes do Rio: [...] apaga, modifica, ou
transforma os traos mais salientes e firmes, como se no quadro de suas planuras
desmedidas andasse o pincel irrequieto de um sobre-humano artista incontentvel... (p.
76

26). Em outras palavras, o artista humano, como se apresenta Alberto Rangel, no pode
fugir, em seu processo mimtico, dessa realidade fisiogrfica instvel, inconstante,
perturbadora. Sua manifestao artstica deve provocar no leitor essa mesma sensao.
Para alm da compreenso geolgica, esse projeto amaznico no dispensa um olhar
detido sobre as figuras humanas que se sustentam nesse espao: Ora entre as magias
daqueles cenrios vivos, h um ator agonizante, o homem. O livro , todo ele, este
contraste. (p. 26). Nessas linhas, Euclides percebe a gravidade do assunto tratado pelo
escritor em que no pode pesar qualquer ligao com a fantasia, porque o que est em
jogo no projeto uma verdade cientfica atestada pela literatura: [...] O seu aspecto
anmalo de fantasista, acentua-se no ajustar-se, linha por linha, s aparncias terrveis
da verdade. (p. 26)
A conscincia histrica assume seu devido lugar no ritmo positivista do pensamento
euclidiano, o que no pode faltar a Rangel: [...] Alberto Rangel agarrou, num belo
lance nervoso, o perodo crtico e fugitivo de uma situao, que nunca mais se
reproduzir na histria. (p. 26). Essa mesma percepo movia os anseios de Euclides
em Os Sertes, os quais esto presentes na nota preliminar em que as bases tericas de
seu pensamento so delineadas: E tanto quanto o permitir a firmeza do nosso esprito
faamos jus ao admirvel conceito de Taine sobre o narrador sincero que encara a
Histria como ela merece [...] (CUNHA, 1947)
A marca da histria representada nesse projeto literrio amaznico resumida por uma
constatao: No Amazonas acontece, de feito, hoje, esta cruel antilogia: sobre a terra
farta e a crescer na plenitude risonha da sua vida, agita-se, miseravelmente, uma
sociedade que est morrendo. (p. 26). A dialtica entre vida e exuberncia versus morte
e decrepitude guiar o pensamento narrativo de Rangel:
No a descreveremos. Temos este livro. Ele enfeixa os sinais comemorativos das molstias. E
melhor do que o faramos em macios conceitos, vibram-lhe os comoventes lances de uma
deplorvel agonia coletiva, em onze captulos, que so onze miniaturas de Rembrandt, refertas de
apavorante simbolismo. (p. 26-27)
Esta observao de Euclides nos coloca diante de alguns problemas para a compreenso
de Inferno Verde. Em nenhum momento, refere-se a ele como um conjunto de contos.
Destaca o conjunto, que funciona de modo integrado. A esttica simbolista ao modo de
um Rembrandt vincula as narrativas a uma dramaticidade intencional, inescapvel
prpria realidade que se pretende reproduzir. Ao comear sua anlise dos contos, outros
elementos lembram as telas de Rembrandt: Nos demais o mesmo trao pessimista e
77

lgubre. compreensvel. (p. 27). Maibi e Obstinao revelam a Euclides os
sinais das contradies morais que governam a vida dos povos amaznicos no boom da
borracha.
Obstinao representa a narrativa-sntese do alcance esttico-poltico-social do livro.
Dessa narrativa, o prefaciador cita longo trecho em que Rangel desenvolve a alegoria da
relao parasitria entre o apuizeiro e o abieiro, a qual simboliza um aspecto da relao
social amaznica do potentado que ambiciona as terras de um caboclo.
A soluo encontrada pelo caboclo Gabriel em vista das iniquidades sofridas,
enterrando-se vivo, encarada por Euclides da seguinte maneira: simples,
inverossmil; mas um aspecto da organizao social da Amaznia. (p. 27-28). A
permanente tenso entre verossmil e inverossmil marcar as imagens da contstica de
Rangel, o que no significar exatamente a impercia do narrador, mas o problema de
transformar em literatura a realidade daquele perodo histrico da Amaznia.
A observao crtica de Euclides destrincha o estilo de Rangel, especificando as
caractersticas das novidades da narrativa rangeliana dentro do mosaico da literatura
nacional naquele perodo:
[...] V-se bem: entrecortado, sacudido, inquieto, impaciente. No se desafoga, distenso, em toda
a amplitude das ondas sonoras da palavra, permitindo a mxima expanso aos pensamentos
tranquilos. Constringe-se entre as pautas, cinde-se numa pontuao inopinada, estaca em sbitas
reticncias... (p. 29)
A potica de Inferno Verde no compreendida apenas pelas ideias, mas pela estesia
resultante da organizao das palavras, dos sons produzidos, das sensaes que provoca
no leitor:
Na interferncia acstica os pontos silenciosos explicam-se pelo prprio cruzamento dos sons. H
interferncias mentais naqueles perodos breves, instantneos, incompletos s vezes, feridos
constantemente pelas prprias incidncias das idias, numerosas demais. [...]
O pensamento faz-se-lhe, adrede, vibrtil, ou incompleto, a difundi-se de improviso no vago das
reticncias, por no se desviar demasiado das verdades positivas que se adivinham. (p. 29)
Euclides confessa a estranheza que a obra de Rangel provocaria, ainda mais porque
destoava de modelos literrios em voga. O prefaciador atribui essa nova literatura ao
que a realidade amaznica provoca no narrador e no por coisa diversa:
[...] Realmente, fora impossvel subordinar a regras prefixas, efeitos de longos esforos culturais,
as impresses que nos despertam a terra e as gentes, que mal se descortinam, agora, aos primeiros
lampejos de civilizao. (p. 30)
Ainda na linha do realismo expressionista de Rangel, Euclides defende a literatura que
mais se aproxime da realidade:
78

Alm disto, Alberto Rangel um assombrado diante daquelas cenas e cenrios; e num mpeto
ensofregado de sinceridade, no quis reprimir os seus espantos, ou retificar, com a mecnica frieza
dos escreventes profissionais, a sua vertigem e as rebeldias da sua tristeza exasperada. [...]
Vo respigar-lhe defeitos. Devem-se distinguir, porm, os do escritor, dos do assunto. (p. 30)
De volta aos crticos contemporneos, o autor de Judas-Asvero previa a que crtica
Inferno Verde seria alvo. No entanto, acreditava na transformao dessa viso da crtica
literria, especialmente porque ainda permanecia em pleno colonato espiritual, quase
um sculo aps a autonomia poltica. (p. 30):
Ademais, o nosso conceito crtico de si mesmo instvel e as suas atuais sentenas transitrias.
Antes de o exercitar em trabalhos desta espcie, cuja aparncia anmala lhe advm de uma
profunda originalidade, cumpre-nos no esquecer o falso e o incaracterstico da nossa estrutura
mental, onde, sobretudo preponderam regentes alheios ao gnio da nossa raa. [...] (p. 30)
Euclides acredita num pensamento genuinamente nacional, sem qualquer interferncia
externa (leia-se europeia). Sua preocupao se consuma na incapacidade do
intelectual brasileiro de penetrar sua prpria realidade nacional, porque fascinado por
uma realidade ilusria dos centros metropolitanos do mundo ocidental:
[...] Pensamos demasiado em francs, em alemo, ou mesmo em portugus. [...] Desde a
construo das frases ao seriar das idias, respeitamos em excesso os preceitos das culturas
exticas, que nos deslumbram e formamos singulares estados de conscincia a priori, cegos aos
quadros reais da nossa vida, por maneira que o prprio carter desparece-nos, folheado de outros
atributos, que lhe truncam, ou amortecem, as arestas originrias. (p. 19-20)
Prega, ento, a emancipao intelectual brasileira. Entretanto, guarda certo pessimismo
ao avano cientfico nacional. Para esse caso, justificvel nossa dependncia externa:
Nas cincias, merc de seus reflexos filosficos superiores estabelecendo a
solidariedade e harmonia universais do esprito humano, compreende-se que nos
dobremos a todos os influxos estranhos. (p. 31)
Em relao Amaznia, Euclides duvida da aplicao automtica de teorias ou solues
aplicadas por gnios europeus em suas realidades:
Mas nenhum mestre, alm das nossas fronteiras, nos alentar a impresso artstica, ou poder
sequer interpret-la. A frase impecvel de Renan, que esculpiu a face convulsiva do gnstico, no
nos desenharia o caucheiro; a conciso lapidria de Herculano depereceria inexpressiva, na
desordem majestosa do Amazonas. (p. 31)
Para as inmeras novidades apresentadas pelo complexo amaznico, o novo estilo
literrio de Rangel no significa a nica e intrasponvel soluo para a representao
artstica. Euclides conhece algumas de suas imperfeies, embora no indique exemplos
retirados da narrativa, nem mesmo refira-se diretamente: Para os novos quadros e os
novos dramas, que se nos antolham, um novo estilo, embora o no reputemos impecvel
nas suas inevitveis ousadias. (p. 31)
79

Se todas essas impresses euclidianas so motivadas somente pela leitura de Inferno
Verde, no podemos afirmar com absoluta certeza. Euclides generaliza suas ideias com
a anlise crtica global do livro: o que denuncia este livro. (p. 31). Para alm das
denncias anteriores, Euclides lista mais uma, finalizando o prambulo: uma grande
voz, pairando, comovida e vingadora, sobre o inferno florido dos seringais, que as matas
opulentas engrinaldam e traioeiramente matizam das cores ilusrias da esperana. (p.
31)
Aps o lanamento de Inferno Verde, Euclides torna-se um de seus principais
propagandistas, distribuindo exemplares a outros escritores de sua poca, como deixa
entrever em carta a Coelho Neto, de 39 de junho de 1908: Trazia hoje um exemplar do
Inferno Verde para voc, mas o Artur Azevedo tomou-mo. Levarei breve outro. Manda-
me pelo portador o que a est. (GALVO; GALOTTI, 1997, p. 366)
Sobre a repercusso do livro, Euclides noticia a Rangel em 23 de agosto de 1908:
Pelos jornais j deves saber do franco sucesso do Inferno Verde. Ainda hoje o Correio da Manh
transcreve Um homem bom.
11
Breve vou receber uma carta do nosso mestre Araripe Junior, a
respeito do livro que ele muito apreciou e transcrev-la-ei no Jornal. (idem, p. 370)
Esse interesse pela propagao de Inferno revela em Euclides outro desejo, conforme
deixa registrado em carta ao poeta Vicente de Carvalho: J leste o Inferno Verde?
Nesta pergunta h uma vaidade encantadora: o livro do meu primeiro discpulo,
alentando-me na convico de que abri uma picada, levando a outros rumos o esprito
nacional... (p. 376)
Em uma de suas ltimas cartas a Alberto Rangel, em setembro de 1908, Euclides
aconselha-o a seguir no mesmo caminho iniciado em Inferno Verde:
[...] conta-me por menor o teu intento, mal revelado no breve postal que recebi. Trata-se de um
novo livro. Certo, prosseguirs na senda comeada. Um desvio, meu Rangel, seria uma traio. O
Inferno Verde agitou um pouco o sangue frio destes batrquios, porque um parente mais novo e
mais vivo dos Sertes. [...] No podes avaliar a espessura do silncio calculado que o teu livro
rompeu. Mas para isto no contribuiu o prefcio, seno a viso superior de um Araripe [Jnior],
alma vibrtil de um Felix Pacheco e a sinceridade de alguns raros plumitivos, que ainda realizam o
milagre da posse de alguma seriedade neste meio. [...] (p. 377)
Euclides continua enviando notcias a Rangel sobre a crtica dos jornais a Inferno Verde.
No se cansava de colher informaes sobre esse livro vingador: J deves ter recebido
o Jornal do Comrcio, o Correio da Manh, O Sculo, A Platia e o Dirio Popular (de
S. Paulo) que todos tratam simpaticamente do Inferno Verde. (p. 381)

11
Em sua edio de janeiro de 1908, a revista Kosmos publicou o conto Terra cada.
80

No incio deste estudo, afirmamos que Euclides no definiu em manifesto inaugural seu
projeto amaznico. Todavia, podemos compreender, de maneira panormica, os
principais aspectos desse projeto, bem como o ponto de conexo da obra amaznica de
Rangel com a segunda obra vingadora de Euclides.
So aspectos como os levantados por Euclides no prefcio-manifesto de Inferno Verde
que analisaremos com mais vagar no prximo captulo. Acreditamos que uma boa
anlise crtica no dispensa uma cuidadosa leitura orgnica de todos os elementos que
compem a obra literria, a fim de se alcanar a essncia da poesis do autor. No
possvel apenas se concentrar num ponto, acreditando ter encontrado a chave de todas as
possibilidades de leitura. A histria, a geografia, a sociologia, a etnologia, a lingustica,
podem contribuir nessa prtica social de revelar, por meio da atividade literria, muito
mais sobre o mundo amaznico, sendo fiel ou no ao real. A infidelidade ao real,
mesmo no af do realismo, constitui a contraparte das cincias para a explicao da
realidade. a literatura como um combustvel para o conhecimento humano.



81

CAPTULO 3. O PROJETO LITERRIO AMAZNICO DE ALBERTO
RANGEL
[...] A Amaznia, se no o infinito,
pelo menos o indefinido. Djalma Batista
(1938, p. 121)

No captulo anterior, demonstramos como Alberto Rangel adentrou a rbita do projeto
amaznico de Euclides. Rangel mapeia cenas e cenrios da Amaznia, muitos dos
quais sequer foram objetos da prosa de Euclides, provavelmente pela sua morte
prematura. No sabemos, ento, at que medida o Jeremias da literatura nacional
continuaria seu segundo livro vingador aps os Sertes, uma vez que o projeto j havia
tomado outro formato. O certo que Alberto Rangel toma o basto das pretenses
euclidianas e marca seu prprio projeto amaznico, especialmente com a publicao do
segundo volume de contos: Sombras ngua: vida e paisagens no Brasil equatorial
(1913). Nessa segunda obra que enfeixa sua prosa amaznica, Rangel pretende tornar-se
mais independente, uma vez que no h, aparentemente, contribuies diretas de
Euclides ao texto, nem mesmo por meio da crtica.
Para Antonio Candido (2000), no perodo entre 1900 e 1922, a literatura brasileira
passou por uma fase ps-romntica. Entre outras caractersticas, marca presena o
regionalismo. O conto sertanejo ocupa posio de relevo, porm forja-se como
[...] Gnero artificial e pretensioso, criando um sentimento subalterno e fcil de condescendncia
em relao ao prprio pas, a pretexto de amor da terra, ilustra bem a posio dessa fase que
procurava, na sua vocao cosmopolita, um meio de encarar com olhos europeus as nossas
realidades mais tpicas. (CANDIDO, 2000, p. 105)
Como representantes dessa fase, Candido enumera Catulo da Paixo Cearense, Cornlio
Pires, Valdomiro Silveira e Coelho Neto. No contraponto dessa corrente, o autor de
Literatura e sociedade pe a obra Os sertes, de Euclides da Cunha, a qual no
comporta o pitoresco extico da literatura sertaneja (p. 105). Alberto Rangel procura se
enquadrar nesse limite euclidiano, que embarca na nova onda de estudos sociais por
meio da literatura.
Para caracterizar o projeto amaznico de Alberto Rangel, precisamos destrinchar
variadas vertentes de sua obra, tomando como uma das premissas bsicas a identidade
nacional que se revela em suas narrativas. A identidade nacional, como resultante da
histria e memria, aparece com alta intensidade. Contudo, a crtica no parece ter
compreendido esse registro memorialstico da histria nacional perdida nos confins
amaznicos.
82

Nessa tarefa de caracterizao do projeto de Alberto Rangel, temos nossa frente 23
contos amaznicos, considerando os publicados em Inferno Verde (1908) e Sombras
ngua (1913). Embora escreva no contexto histrico marcado pelo ciclo econmico da
borracha, Alberto Rangel aprofunda outros aspectos atinentes histria da Amaznia,
tal como Euclides da Cunha fez de maneira inconclusa nos seus ensaios, crnicas ou
contos amaznicos.
Diante dessa perspectiva, julgamos necessrio esboar nossa leitura crtica da narrativa
rangeliana em trs blocos temticos, a fim de indicar suas intenes narrativas: 1) A
natureza, em que analisaremos o discurso poltico-ambiental do narrador e sua
descrio da biodiversidade como cone cultural amaznico; 2) O povo, em que
concentraremos nossa ateno na etnografia literria esboada por meio de evidncias
sobre os personagens que cruzam ou cruzaram as terras amaznicas, enfocando a
mestiagem caracterstica da regio; 3) O conflito histrico-econmico: sob esse ttulo,
consideramos a problemtica questo do pano de fundo econmico dos perodos em que
se passam as narrativas, com especial ateno ao Ciclo da Borracha.
Para alm dessas temticas, a leitura realizada da obra literria amaznica de Rangel
considera em sua essncia o seguinte postulado de George Steiner:
[...] Abaixo de cada extrato de significado lxico consciente encontram-se camadas e mais
camadas de significados percebidos em maior ou menor medida. Os impulsos de intencionalidade,
de significado explcito ou implcito, estendem-se desde a frgil superfcie at as profundas e
insondveis estruturas ou pr-estruturas noturnas do nosso inconsciente. (STEINER, 2001, p. 35)
Acreditamos que, assim, cercaremos a prosa de Alberto Rangel em um corte
longitudinal, a fim de que no haja insuficincia de elementos na abordagem que essa
construo narrativa requer. Nesse sentido, procuramos dar conta de problemas que
ocorrem, ora separado, ora simultaneamente, no corpo desses textos literrios
amaznicos.
No que tange frao esttico-formal da obra, indicaremos traos estilsticos do autor
que suscitaram nos primeiros crticos leituras apressadas e que permitem novas anlises.
Essa discusso permear os blocos temticos, como delineados anteriormente.
Inferno Verde e Sombras ngua possuem substncias diversas. No entanto, em ambos,
a performance narrativa demonstra a complexidade, habilidades e limites do narrador
Alberto Rangel. O acmulo de experincias como literato so, em boa parte,
desconhecidas, mas vo surgindo aluses importantes para a reconstituio de sua
83

carreira literria
12
. A princpio, sabemos que, antes de publicar os dois volumes
amaznicos, Rangel contribuiu com jornais, inclusive escrevendo contos, e publicou o
opsculo Fora de forma (1900). Quem passa por Inferno Verde e chega segunda obra
amaznica de Rangel, nota a diversidade de temticas abordadas e a maneira como ele
trabalha essa matria. A seu modo, o autor cria sua linguagem amaznica ou aquilo que
acredita serem os ndices de amazonidade.
Essas mltiplas perspectivas da obra rangeliana apontam para um paradigma de anlise
literria plural. Aqui, recorremos essencialmente hermenutica de Gadamer e
Ricouer, bem como prosastica de Bakhtin. Esses pressupostos tericos guiam nossa
leitura desse projeto de Rangel, porque suscitam uma interpretao do texto literrio em
diferentes nveis que no apenas o de sua superfcie sgnica.
Afora o prefcio crtico de Euclides da Cunha, as narrativas de Inferno Verde receberam
estudos e crticas diversas. Antes de passarmos para a anlise dos blocos temticos,
julgamos indispensvel discutir algumas leituras da primeira obra do projeto rangeliano,
estabelecendo uma histria da leitura crtica de Inferno Verde.
verdade que o prefcio de Euclides serviu como convite leitura de uma obra
recomendada por ele, o que no acontece com Sombras ngua, sobre a qual no
encontramos nem mesmo leituras crticas daqueles comentadores de Inferno Verde.
Desse modo, muitos consideram Inferno Verde como a nica obra amaznica de
Rangel, porque, em parte, novas leituras de Sombras ngua no foram impulsionadas
pela crtica. S muito recentemente encontramos indicativos de anlise dessa segunda
obra em Foot Hardman (2009) e Murari (2009). Com isso, nossa reconstituio
histrica da leitura da obra amaznica de Rangel recair basicamente em Inferno Verde.

3.1 Alberto Rangel perante a crtica literria
Qualquer leitura soa como uma releitura. Todas as leituras se somam numa verdadeira
tradio da leitura literria de uma obra, em seu horizonte de expectativas. Embora haja
uma limitao de leituras crticas de Alberto Rangel, podemos construir um percurso
histrico das leituras j realizadas por nomes destacados da crtica e da literatura
nacional sobre Inferno Verde. As impresses desses leitores incomuns so pontos de
partidas para as novas leituras da obra amaznica de Rangel. De acordo com a

12
Cf. Anexo 1.
84

hermenutica de Gadamer, a tradio e o preconceito exercem seus papis em qualquer
processo de interpretao. Adotaremos essa premissa como fundante do processo de
releitura da fortuna crtica do projeto literrio em anlise. Nesse procedimento,
adotaremos o critrio cronolgico
13
.
Em longa carta a Euclides da Cunha, o crtico cearense Araripe Jnior (1908) se
reporta ao Inferno Verde. Trata-se da primeira crtica obra de Rangel. A partir da
leitura do conto Maibi, Araripe comenta: No havia mais dvida; Alberto Rangel
revelara-se para mim um escritor original, novo, novssimo, no pelo uso do arrebique
nefilibata, mas pelo uso da terra e das riquezas estticas de estranhssima fatura, que a
virgindade amaznica lhe havia fornecido (ARARIPE JR., 1966, p. 253). O crtico
ressalta ainda quatro contos, aos quais se refere como reflexes filosficas e sociais:
Um conceito do Catol, Hospitalidade, Teima da Vida e Obstinao. Por
ltimo, Araripe adita que as narrativas de Inferno Verde no pertenciam a Rangel, mas
sim regio, ao ambiente, ao caboclo que lhe narrou na igarit alguma histria de
outiva (p. 256). Segundo Araripe, isso explica a vernaculidade amaznica do escritor
engenheiro-poeta e discpulo de Euclides.
Em meados da dcada de 1930, ao escrever acerca do regionalismo produzido entre o
final do sculo 19 e incio do 20, Nelson Werneck Sodr (1960) classifica a literatura
amaznica de Euclides e Rangel como deformaes do regionalismo. De acordo com
Sodr, os dois pintaram a violncia da natureza amaznica com um ardente
verbalismo. O crtico assevera que o descompasso entre a realidade e o texto, tudo
artifcio que afugenta o leitor, tira-lhe toda e qualquer possibilidade de conhecer a
regio pelo depoimento. (SODR, 1960, p. 383). Nesse ngulo, fica patente que o
historiador defende o carter documental da literatura. Nelson Werneck Sodr sequer
aprofunda-se em seu exame a respeito de Inferno Verde. Em outros termos, sua
abordagem no vai alm de um ardente verbalismo que tanto abomina.
O professor acreano Djalma Batista (1938) envolve Rangel na atmosfera do projeto
euclidiano: Sob o influxo das idias e seguindo a mesma trilha de suas dedues,
apareceram outros amazonlogos, entre os quais sobressaem dois nomes aureolados:
Alberto Rangel e Alfredo Ladislau. (BATISTA, 1938, p. 39). Nos efusivos encmios,

13
No artigo Inferno Verde: representao literria da Amaznia na obra de Alberto Rangel (2009),
publicado na Revista Intercmbio do Congresso de Humanidades, apresentamos parte da fortuna crtica
do autor. Aqui, recuperamos e ampliamos esse estudo.
85

Batista afirma que, em Inferno Verde, Rangel traou quadro magistrais, registrou
episdios palpitantes, numa pompa verbal admirvel.
Agripino Grieco (1948) denomina Rangel como fora da literatura regional. Ao
expor suas impresses, Grieco assinala que, em sua narrativa, o autor de Inferno Verde
no deixa de lado os atributos de um homem de cincia. Para Agripino, Rangel escreve
em lngua brasileira. Isso parece dialogar com um trecho do prefcio que Euclides da
Cunha preparou para o livro de Rangel, quando o preambulador critica o hbito
brasileiro de pensar em francs, alemo e, at mesmo, em portugus.
Agripino Grieco diz que somente os crticos de estmago fraco julgam indigesto o
inferno narrativo de Rangel. Entretanto, Grieco no desmistifica a intricada e tortuosa
expresso literria desse autor. Para o estudioso carioca, preciso acostumar-se
linguagem do sr. Rangel, que exige iniciao talvez penosa. (GRIECO, 1948, p. 242)
Lcia Miguel Pereira (1952) conduz-se pela linha daqueles crticos que situam Alberto
Rangel como devoto da linguagem de Euclides da Cunha, levada ao extremo do
intricado e ininteligvel: [...] Os Sertes contriburam talvez quase tanto para o
arrevezamento [sic] da linguagem com que se deleitariam Alcides Maia e Alberto
Rangel quanto para o conhecimento do pas, o que no dizer pouco. (PEREIRA,
1952, p. 11)
No compndio A literatura no Brasil (1955), organizado por Afrnio Coutinho, h um
captulo escrito por Peregrino Jnior em que se procura traar uma linha do tempo do
regionalismo amaznico, desde o Naturalismo at o Ps-Modernismo. Na passagem
dedicada ao momento ps-naturalista, representado por Euclides e Rangel, o autor do
captulo comenta que o segundo momento do regionalismo amaznico caracterizou-se
pelo misto entre o deslumbramento pela Natureza e a embriaguez verbal. A respeito
do estilo literrio empregado em Inferno Verde, Peregrino Jnior no foge das
consideraes traadas pelos crticos citados anteriormente. Entre outros adjetivos,
Peregrino resume a prosa de Rangel como um estilo torturado, descrio da terra e do
homem num certo tom grave e triste de espanto, de exaltao, de perplexidade
(PEREGRINO JR., 1955, p. 158). Acrescenta ainda: Descreve Alberto Rangel, em
estilo rgido, inquieto e castigado, o pungente realismo do Inferno Verde. Algumas de
suas pginas so fortes e poderosas, embora muitas delas se percam no puro jogo verbal
do seu estilo peculiarssimo. (p. 161)
86

Em Histria concisa da literatura brasileira, a nica referncia que Alfredo Bosi
(1970) faz a Rangel refora a ideia de que Euclides da Cunha influenciou
consideravelmente seu estilo. Contrariando essa tendncia, temos algumas palavras de
Monteiro Lobato em carta a Rangel: [...] s lhe do o verdadeiro valor os que
aprendem a ler a sua lngua. uma coisa to nova em nossa literatura que outra
coisa. Requer aclimao. Da os mais disparatados juzos a seu respeito. Um deles:
estilo de engenheiro. Outro: Euclides da Cunha agravado (TIN, 2008).
Em Os intrpretes da Amaznia, Pricles Moraes afirma que houve uma floresta de
imitadores do estilo euclidiano. Tal grupo de escritores procurou imitar seu
vocabulrio, neologismos, intenes e at alguns de seus defeitos estilsticos e de
composio. No que tange prosa do autor Inferno Verde, Pricles desenvolve sua
anlise:
J o Sr. Alberto Rangel, escrevendo num estilo rgido, inquieto e castigado, onde se encontram,
no raro, os relevos violentos e as descargas nervosas do estilo de Euclides, sem medir as
perspectivas cheias de sedues e de perigos que se abriam diante de sua imaginao, viu a
Amaznia de outro modo. Sem procurar, como o seu mulo, penetrar-lhe a fundo a estrutura
fisiogrfica, preferiu descortin-la nos seus aspectos trepidantes, fixando-os num livro de pungente
realismo o Inferno Verde, onde o homem amaznico, submetido crueldade do prprio destino,
e a terra fantstica, nos seus painis alucinatrios, so vistos atravs da idealizao excitada de um
rebelado temperamento de escritor. (MORAES, 2001, p. 20)
Em outra passagem, a crtica de Pricles se torna ainda mais dura, porm no fica clara
a referncia obra de Rangel. De qualquer maneira, pela linha pensamento, tudo nos
leva a crer que se refira a ela:
Eriada de impropriedades, tumulturia de lances enfticos, desbordante de imagens excessivas e
incoerentes, congestionada de narraes prosaicas e de aflitiva monotonia, que lhe acusam a
erudio superficial e discursiva, a obra ressente-se, desde logo, das fraquezas e debilidades do
escritor, apresentando uma Amaznia absurda, falsa e mistificada, erigida sob os auspcios da
observao de outros escritores e, por conseguinte, sem o cunho da visada pessoal, que imprimiria,
pelo menos, o carter de autenticidade a certas invenes porventura mais fantasiosas. [...] (p. 21-
22)
Em relao a essa pecha de escritor euclidiano, Rangel se defende em
correspondncia a Pricles Moraes: A propsito do pouco que se sabe na cota de minha
modesta atividade literria e do que devido ao ingente e inolvidvel Euclides, no lhe
parece ter havido uma espcie de conspirao para me reduzir a um simples percevejo
do lombo euclidiano? (PAIVA, 2009).
O pesquisador amazonense Mrio Ypiranga Monteiro (1976) merece ateno
destacada no quadro da fortuna crtica de Alberto Rangel. Em Fatos da literatura
amazonense, no so poucas as referncia ao escritor em foco. Em uma das passagens
mais representativas, Monteiro nos faz pensar a respeito do seguinte:
87

Cumpre dizer que muitos escritores de contos e romances amaznicos jamais leram Alberto
Rangel! E muitos dos que o leram no assimilaram o contedo nocional do livro fragmentado em
espaos textuais todos eles atribudos de uma realia [sic] simptica e cativante pela sutileza com
que deflagra a verrina contra os maldizentes da terra e do homem dono da terra. Certa gente no
concebeu que a legenda Inferno verde possui sentido completamente alheio superfcie das
palavras, um sentido subjacente a elas e que aponta no para a paisagem ednica que ele decantou
mas para o desamor do homem arrivista que a converteu em inferno pela depredao do horto
acolhedor e pelo sangue derramado no cho dadivoso. A v-se tambm o tema admico fazendo
concorrncia ao tema canico. (MONTEIRO, 1976, p. 79-80)
O romancista, teatrlogo e amazonlogo Mrcio Souza (1977) no poupa o estilo e as
intenes narrativas de Alberto Rangel. Em A expresso amazonense, Souza constata o
seguinte:
[...] Sem o rigor estilstico de Ingls de Sousa, restam os empilhadores de pedras, como Alberto
Rangel. Nasce, ento, a prosa do repouso, os flagrantes de traioeira tranqilidade, que vo da
narrao casual com factualidade, mas no permitem nunca uma ironia que no seja de sabor
jurdico. E nas pginas duras de Alberto Rangel, a regio amaznica fala com voz soturna e
ferica: [...]
Uma voz que no outra que a de Alberto Rangel no coro dos preconceitos positivistas. Esta prosa
formalizada impele a regio para os povos ricos e inteligentes, descrevendo uma sentena
geopoltica como se fosse licena potica de um ficcionista responsvel. O mundo moral da prosa
de Rangel preconceituoso e sem dinmica, um trgico exerccio de condenar a vocao popular
da regio, uma vocao brasileira. (1978, p. 192-193)
A contrapelo, essa crtica de Mrcio Souza sofre de preconceitos outros de que denuncia
em Alberto Rangel. Embora no seja positivista, Souza toma ipsis litteris o realismo
rangeliano, confundindo o narrador com o autor. Procede como vrios dos nossos
modernistas em relao a estticas passadistas. Para alm disso, questiona e refuta a
liberdade artstico-literria de Rangel.
Em Velha praga? Regionalismo literrio brasileiro, Ligia Chiappini (1994) aborda
reduzidssima parcela do regionalismo amaznico. Nessa curta passagem, Chiappini
tece consideraes genricas sobre Inferno Verde: Infelizmente esta dele apanha mais a
exuberncia superficial do palavreado. Mas o regionalismo amaznico muito beber da
para a frente na fonte euclidiana, no que tem de alegoria e realismo. (CHIAPPINI,
1994, p. 682)
O estudioso da cultura literria brasileira Ettore Finazzi-Agr (2002) trata Inferno
Verde como uma obra-prima. Para Finazzi-Agr, o centro das preocupaes de
Alberto Rangel pode ser resumido assim: A atualizao de um Passado mtico num
Presente em frangalhos, essa dialtica paradoxal e inconsciente e um Evidncia
fraturada, heterclita e irrecomponvel num desenho orgnico [...] (FINAZZI-AGR,
2002, p. 222)
88

Ainda sobre Inferno Verde, o crtico italiano entende a prosa de Alberto Rangel como
uma apresentao desconexa, incoerente e, ao mesmo tempo, redundante, demorada,
asfixiante: uma srie de retratos ou de postais que ele aparenta enviar para os leitores e
para o seu ilustre amigo do interior daquele Inferno em que ambos chegaram a viver.
(p. 223). Na sequncia de seu artigo, Finazzi-Agr privilegia a anlise do conto A
decana dos muras. A respeito da prosa rangeliana, afirma-se que o estilo barroco
tpico do autor.
Em Postais do inferno, o crtico italiano d relevo preocupao histrica de Alberto
Rangel, o que interessa para o entendimento daquele lcus intitulado por Euclides como
terra sem histria:
[...] Rangel, em suma, no nos fala apenas duma terra sem histria ou de uma histria em
palimpsesto, mas vai at o fim e o fundo, vai at a fronteira ltima e primeira do Tempo, em que se
mostra s a impossibilidade de toda cronologia, a no ser aquela inscrita no limite ilocvel entre
vida e morte, entre humano e o desumano, entre corpo e coisa. (FINAZZI-AGR, 2002, p. 224)
Por uma razo metodolgica, a continuao dos comentrios sobre esse ensaio de
Finazzi-Agr continuar na prxima parte deste captulo, em que tratamos do problema
indgena na obra amaznica de Rangel.
Mais recentemente, na obra Vingana da Hileia (2009), Francisco Foot Hardman
reacendeu a necessidade de estudo criterioso das obras amaznicas de Alberto Rangel:
J tempo de se reler Alberto Rangel, e superar a crtica corrente que o ps como um
mero regionalista discpulo de Euclides. (HARDMAN, 2009, p, 66). Em referncia a
Sombras ngua (1913), Hardman classifica como excelente e menos conhecido
volume. Em uma anlise mais detida da linguagem rangeliana, afirma sua tendncia
para a fantasia simbolista e hiper-naturalismo expressionista (p. 42).
A partir dessa breve histria da leitura crtica das narrativas amaznicas de Rangel,
podemos comear uma leitura mais demorada do que chamamos aqui de projeto
literrio rangeliano. No partimos de qualquer pressuposto ou leitura a priori, para o
alcance de um crculo hermenutico que a obra rangeliana exige. Nem mesmo as
impresses dos crticos elencados conduzem nossas leituras para o carter apriorstico.
Com isso, como definido anteriormente, passaremos nossa anlise por trs blocos
temticos inter-relacionados. Na lgica da hermenutica de Gadamer (1997), o
significado da obra literria ultrapassa as intenes primrias do autor e novos contextos
histricos possibilitam a extrao de novos significados, alguns inimaginveis pelo
criador literrio. Ou seja, a instabilidade uma caracterstica imanente prpria obra.
89

Nesta pesquisa, buscaremos novos significados possveis para as fices amaznicas de
Alberto Rangel.

3.2 A natureza
H vrios sculos, a natureza amaznica tem fascinado diversos escritores, cientistas,
viajantes, missionrios, colonizadores. Esse fascnio no destoa das pretenses poltico-
literrias de Alberto Rangel, que afirma em Hospitalidade [INV]: A natureza
amaznica capaz de tudo: logra a seus prprios filhos (p. 72)
14
. No entanto, o fascnio
pode trazer um qu de idealizao vazia de todo o ambiente amaznico, o que no
verdade nos contos rangelianos. Sua pretenso realista mostra o funcionamento da
natureza em detalhes que refletem o cientificismo positivista de fins do sculo 19.
Rangel afirma, por exemplo, que a constncia e sucesso so atributos essenciais das
leis naturais. Esse cientificismo assinala a presena da modernidade cientfica no
discurso literrio. E nessa linha que sua prosa se torna um hbrido entre narrao e
exposio. Essa hibridizao da prosa rangeliana se encaminha para a definio de
Bakhtin, mesmo que este se refira ao romance:
[...] o hbrido romanesco um sistema de fuso de lnguas literariamente organizado, um sistema
que tem por objetivo esclarecer uma linguagem com a ajuda de uma outra, plasmar uma imagem
viva de uma outra linguagem. (BAKHTIN, 1988, p. 159)
Durante as discusses que pretendemos iniciar a partir desse tpico acerca de todos os
contos desse projeto amaznico, analisaremos essa dialtica de um narrador que excede
ao crculo literrio e serve-se da literatura como aporte para abordagens de cunho
histrico, geogrfico, poltico, social, botnico, zoolgico, econmico, lingustico.
Muitas vezes, essa caracterstica retirar do leitor a capacidade de estar junto com esse
narrador, geralmente em terceira pessoa, que retoma aspectos da literatura de viagem,
ilustrando seus conhecimentos amaznicos por meio da literatura.
3.2.1 Natural naturalismo
O naturalismo de Alberto Rangel se evidencia, entre outros aspectos, no tratamento
que d ao meio ambiente. Em parte, a preocupao naturalista de Rangel est estampada
no prefcio Sobolos rios que vo, de Sombras ngua
15
:

14
Utilizaremos siglas para referenciar em que obra de Rangel encontram-se os contos citados: [INV],
para Inferno Verde; e [SNA], para Sombras ngua.
15
Todas as citaes referentes a Sombras ngua (1913) referem-se primeira e nica edio da obra. A
maioria delas passou por uma atualizao ortogrfica.
90

- o caimb e o assac, a taraira-maira e o ramon, o cruap e o urari-uva, o ic e tingui, o pani, o
cunambi, o timb, e tantos que Alexandre Rodrigues Ferreira, Wallis, Martius, Huber e outros,
herborizando, no viram nem noticiam. (p. 4)
Dessa maneira, uma das misses do projeto de Rangel ser amplificar o conhecimento
que se tem do bioma amaznico. Para tanto, a pretenso de sua histria natural
depende da expresso literria, como instncia responsvel por culturalizar a natureza
da hileia.
Exemplos do cientificismo naturalista no faltam: da fauna flora, da hidrologia
navegao. Em O caador de plumas [SNA], lembra-se da bythneracea, do uiraxu,
rato-cor... Porm, nem tudo rotulado dentro dos quadros cientficos positivistas.
Exige do leitor pacincia para enfrentar a mata fechada da narrativa que quer, pela
escolha lexical do narrador, provocar dificuldades, impor obstculos como os vistos em
plena selva:
Traspassam dificilmente as cpulas e bambolinas agulhetas da luz ardente, bordando de franja de
ouropel, ou puncionando com finas verrumas de ouro a doce opacidade das sombras abafantes.
Folhas esmarelidas e esturradas amontoam-se no cho negro, estrumado e fofo do despojo seco e
farfalhante. (O caador de plumas, SNA, p. 139)
O plano esttico no se descola da realidade amaznica. Nesse ponto, podemos
argumentar o quanto a narrativa pretende reproduzir essa realidade. Muitas vezes, o
exagero do narrador no detalhamento da paisagem ou da ao pode transparecer simples
rebuscamento. Na verdade, a recepo comum da obra de Rangel sinaliza tal
caracterstica, como vimos nas observaes dos crticos destacados no tpico anterior.
Porm, preferimos argumentar que sua prosa naturalstica em sua prpria essncia.
Essa prosa positivista e rebuscada, entre o barroquismo e o parnasianismo, se
multiplica em exemplos de purismos que determinam o modelo literrio seguido:
A madrugada apurpureava a orla de cumulus negros e placados como escara. (O Viking, SNA,
p. 203)
[...] Era um fogo ftuo lanado cata da podrido... A chamazinha errante devia acusar, parando, o
lugar onde se acharia o corpo submerso, tal a flor ardente de uma ninfcea reveladora, a prender na
defunta o arpu da caule mergulhante. (O Viking, SNA, p. 204-205)
Esse modelo narrativo exige uma recepo literria preparada para todos os seus
contornos estticos. Na raiz de sua composio, visualizamos a perspectiva civilizatria
do narrador sobre a Amaznia, tendo em vista a fraca penetrabilidade dessa narrativa
para os leitores comuns, o que pode explicar parcialmente a reduzidssima recepo
literria dos contos amaznicos de Alberto Rangel entre o grande pblico leitor.
H inumerveis conhecimentos cientficos que permeiam essa prosa naturalstica, o que
se imiscui ao plano esttico com facilidade. A mistura entre cincia e arte est nas bases
91

do pensamento esttico de Euclides da Cunha, o qual abordamos no captulo anterior.
Segundo Gadamer (1997a, p. 261), a literatura constitui o ponto crucial em que a arte e
a cincia encontram passagem de uma para a outra. Essa mesma mistura,
repetidamente, pe em confronto a sabedoria popular e o olhar cientfico desse narrador
naturalista. O caboclo Manoel de Hospitalidade [INV] produz barulho soprando uma
garrafa para convocar o vento a auxiliar em sua navegao. Em A expulso do
Paraso [SNA], o narrador inicia o conto fazendo referncia a himenpteros.
Certamente, essa categoria de insetos participa do cotidiano dos ribeirinhos e caboclos
com outra inscrio lexical. Em O Viking [SNA], paira a dvida sobre o mtodo de
encontrar o cadver da cabocla Raimunda aps o naufrgio de sua piroga: lanou-se
uma vela adaptada a uma garrafa vazia e deixou-a deriva at que o facho se apagasse e
indicasse a localizao do cadver: Recomearam a operao inocente, crentes na
eficcia inconteste dessa luz perdida, procurando a morte. (p. 205)
Nesse caso, a tecnologia supersticiosa demonstrou a sua eficcia e localizou o corpo. No
mesmo conto, essa sabedoria popular se confronta com o triunfo da cincia no caso da
cura milagrosa do curumim por um mdico ingls.
Dentro de seu naturalismo difuso, Alberto Rangel demonstra seu pensamento poltico-
ambiental. Ainda em O caador de plumas [SNA], cita de passagem: o peixe-boi
andava sumindo-se, os boiadeiros e tudo quanto era lago sar.... O discurso
ambientalista a respeito de extino de espcies animais serve como voz a denunciar
ameaas preservao da biodiversidade amaznica.
A prosa naturalstica de Rangel denuncia crimes ambientais ou preocupa-se com a
poltica ambiental. Em O caador de plumas [SNA], o personagem Accio relata a
Firmino que h um ingls responsvel por encomendar pena de gara por toda parte.
Descreve, ainda, que o tal negociador compra por quilo, estabelecendo os valores. Essa
atividade econmica estava enricando a muitos. Nesse mesmo conto, Rangel aponta a
complementao do captulo dos vendilhes da fauna e flora amaznicas: De vez em
vez, corriam boatos semelhantes; que andavam comprando cabea descarnada de jacar,
cascos velhos de tartarugas... (p. 150).
Em outras palavras, O caador de plumas reproduz cenas da biopirataria sofrida pela
Amaznia desde tempos remotos. Sem dvida, o caso mais famoso guarda relao com
o ingls Henry Wickham, famoso por roubar 70.000 sementes da hevea brasiliensis
(senringueira) e iniciar sua plantao na Malsia, aps seleo gentica na Inglaterra
92

(FIGUEIREDO, 2011, p. 111). No por acaso um ingls que incentiva Firmino a caar
as penas de gara.
Esse novo naturalismo questiona o interesse industrial e capitalista por trs de produtos
sem valor para os homens da terra: Accio no podia explicar ao amigo, que a Moda,
pompeia vadia e dispendiosa nos asfaltos de Paris. (p. 151). Nessa situao, Firmino,
protagonista do conto, acaba cedendo sanha do dinheiro fcil, capaz de solucionar as
dificuldades da vida. Como numa brincadeira, mata centenas de garas para alimentar
os anseios capitalistas ingleses. Porm, o caboclo preso por crime ambiental, ao caar
cegonhas em um perodo proibido. Sua priso ironiza o fato de a legislao e a polcia
no alcanarem o verdadeiro mentor dos crimes ambientais.
Rangel amplia essa discusso ao levar em considerao no somente a Amaznia, mas o
que o comrcio tem feito pelo meio ambiente no mundo, embora inocentemente atribua
vaidade feminina: [...] o planeta estremece todo por causa do luxo e dos caprichos da
futilidade animada do mulherio. (p. 152). O narrador registra os primeiros passos da
preocupao ambiental no mundo que se moderniza. Sua preocupao se estende para o
risco de extino de outras espcies, como o tapir (p. 160).
Os inimigos [SNA] trata-se de outra narrativa sobre o descaso do Estado para com a
preservao do bioma amaznico: [...] Aquela bandeirinha, com que se balizava a
autoridade dos investidos da fiscalizao, era um simulacro de conservao pelo Estado
da preciosa fauna. (p. 324). Nessa narrativa, a preocupao recai na escassez de
tartarugas, testudos, iurar.
A denncia no se restringe a uma nica voz. Os personagens consolidam esse discurso
em algumas manifestaes. O povo da terra refora a crtica s condies polticas de
proteo da floresta:
- A poltica uma desgraa [...]
- A gente vivia bem, continuou o velho [...] Corria ouro por esta beira e era tanto pagode, que eu
nesse tempo, no agentava dos quartos... (p. 326)
Numa outra dimenso, o narrador parece ser dotado de um microscpio cientfico,
enxerga as mincias da flora amaznica, como na descrio da florao do cacau em O
caador de plumas [SNA]. Por trs disso, h um interesse na descrio histrico-
econmica desse produto que compe o catlogo de exportao da Amaznia. Em pleno
ciclo da borracha, esse produto havia ocupado a posio de coadjuvante entre os itens
comerciais.
93

Em Inferno Verde e Sombras ngua, a natureza apresenta-se antropomorfizada,
adquirindo sentimentos e aes humanas. Terra cada [INV] reproduz a luta
econmica do homem com a terra amaznica, que possui sua fora para expulsar o
pobre agricultor impertinente: [...] seria preciso no descansar com a enxada e o
terado. Se o Cordulo fechasse os olhos, quando os abrisse, a floresta pertinaz tornaria a
ocupar o lugar de onde fora repelida. (p. 61)
Por exemplo, a colonizao da Terra conforme discutida no conto A panela de
Serapio [SNA] ganhar a seguinte caracterstica: A terra franca e leal fizera por sua
vez de avarenta e de infiel. (p. 134). Em O tapar [INV], a gua do lago aparece
como prisioneira, destacando sua psicologia natural: Na raiva dessa situao parece
filtrar um olhar de dio, olhar de basilisco, a esclertica da lagoa. Vinga-se o poo,
gerando uma baixa vida de algas e micrbios venenosos. (p. 38). O tapar segue na
linha da narrativa-exposio sem deixar de efabular os mitos da realidade amaznica. O
narrador apenas cuida da divulgao desses smbolos culturais:
[...] porque o lago a sede amorvel das lendas, sendo teatro retirado de perigos misteriosos...
Nele compraz-se a emergir a me dgua, domiciliando tambm a cobra grande aos roncos
apavoradores e os bandos das janauras catingosas, que assaltam rbidas... Na mata, que o engasta,
curupiras, caaporas, matintapereras, boitats, desasidos repassam numa surabanda de terror pnico.
(p. 44)
Em certa medida, Alberto Rangel contradita os dizeres do romntico Loureno da Silva
Arajo Amazonas em Sim, quando o narrador afirma: A natureza desatenta aos
humanos sofrimentos; no se altera em sua marcha, contrastando, como que
acintemente com o lutuoso quadro de nossas misrias. (AMAZONAS, 2003, p. 173).
Na verdade, a simbiose entre homem e natureza repercute a maneira positivista da prosa
rangeliana.
No conto O Japiim (1902), o escritor amaznico Paulino de Brito oferece substncia
narrativa para o processo comparativo com a representao da natureza
antropomorfizada de Rangel:
Dias antes uma trovoada, como dizem os habitantes do lugar, havia por ali passado,
convulsionando a floresta e semeando a povoao de destroos. A nossa natureza, porm, mesmo
nos seus raros momentos de clera, benigna; me que se zanga, ralha e castiga os filhos, mas
no os trucida em massa, sem piedade. (BRITO, 2009, p. 69)
Se, em Euclides, entramos em contato com a imigrao telrica; em Alberto Rangel,
a terra e o rio adquirem ainda mais vida. Ela quem engana, assusta, rouba, esconde. A
humanizao do ambiente torna a regio fantasmagrica em dados momentos, como em
A panela de Serapio [SNA]. O exaspero e as tenses psicolgicas dos personagens
94

so complementadas por um estado catico da natureza, o que resulta no exagero da
fantasia e do retorno ao infernismo: [...] Grandes animais paleontolgicos
quadrupedando, derruindo lances enormes de grenha... Habitantes do caos,
enfrenesiados e horrentes, gargalhariam no bulcio sobressaltante. (O leproso Xavier,
SNA, p. 228)
Os fenmenos geolgicos mudam, repentinamente, o perfil fisiogrfico do lugar. A
ocorrncia do fenmeno de terra cada permite interpretaes quanto ao aspecto
fantasmagrico perpassado pela prosa de Rangel sobre a Amaznia, como se
pretendesse vender sua experincia em terra de aspecto dantesco e infernal: [...] De
sbito, todos ouviram na serenidade ambiente um fragoroso rudo tonitruante, qual o de
longnquo trovo ribombando. (p. 65-66). Sobre as terras cadas, Euclides recorda-se
que, em julho de 1866, cerca de cinquenta lguas desmoronaram numa linha contnua
(CUNHA, 1999, p. 9). A partir disso, o autor de margem da histria reflexiona a
respeito da inconstncia tumulturia do rio:
[...] sempre desordenado, e revolto, e vacilante, destruindo e construindo, reconstruindo e
devastando, apagando numa hora o que erigiu em decnio com a nsia, com a tortura, com o
exaspero de monstruoso artista incontentvel a retocar, a refazer e a recomear perpetuamente um
quadro indefinido... (CUNHA, 1999, p. 9)
Com a linguagem do exagero, Alberto Rangel aumenta o tom da fantasmagoria. A
floresta conserva seus mistrios. Os rudos e sons da mata assustam e compem o
quadro ttrico de A panela de Serapio [SNA]. A terra mata e enterra seus
aproveitadores. Ela faz suas vtimas. E parece que razes econmicas impulsionam a
ao do ambiente amaznico contra o homem. A cincia posta prova diante de
fenmenos de explicaes frgeis ou inexistentes. Porm, os diversos fenmenos
provocados revelia do homem na Amaznia impulsionam a capacidade cientfica do
narrador naturalista de incio do sculo 20, amante do positivismo literrio euclidiano,
de propor teses, por exemplo, sobre a terra cada:
Afinal de contas, a terra cada bem pode ser a definio do Amazonas. Por vezes, no seu terreno
aluvial tudo repentinamente vacila e se afunda, mas reconstitui-se aos poucos. Cai a terra aqui,
acol a terra se acresce. Resulta que, nesse jogo de eroses e de aterros, o esforo do homem o de
Atlas sustentando o mundo e a sua luta a de um Ssifo invertido. (Terra Cada, INV, p. 67-68)
Essa cientificidade pela literatura pe em relevo um dos postulados hermenutico de
Gadamer sobre a obra artstica, na medida em que a considera como experincia
necessria para o fazer cientfico:
O fato de sentirmos a verdade numa obra de arte, o que no seria alcanvel por nenhum outro
meio, o que d importncia filosfica arte, que se afirma contra todo e qualquer raciocnio.
95

Assim, ao lado da experincia da filosofia, a experincia da arte a mais peremptria advertncia
conscincia cientfica, no sentido de reconhecer seus limites. (GADAMER, 1997b, p. 33)
O clima marca os ciclos vitais do lcus amaznico. Em A expulso do Paraso
[SNA], Rangel registra: Depois de uma chuva, geralmente na calidez torpente dos dias
de Janeiro e Fevereiro... (p. 233). O narrador de O cedro do Lbano [SNA] fala de
um aguaceiro desse pluvioso Agosto. O clima e o tempo so partes constituintes da
ao da Natureza, como se fosse um dnamo capaz de localizar o leitor nos mltiplos
tempos da narrativa. Nesse cronotopo impulsionado pelo clima, temos um dos
elementos indutores da narrativa, como conceitua Ricouer (1997, p. 96): O que importa
a maneira pela qual a prxis cotidiana ordena, um em relao ao outro, o presente do
futuro, o presente do passado, o presente do presente. Porque essa articulao prtica
que constitui o indutor mais elementar da narrativa.
Dessas oscilaes climticas, perceberemos o funcionamento da hidrografia
amaznica, a qual tem como coluna vertebral o rio Amazonas. O maior rio do mundo
representa um signo da nacionalidade brasileira, como bem assinala Finazzi-Agr
(2002, p. 225). Apesar dessa constatao, Euclides reconhecia que o rio que sobre
todos desafia o nosso lirismo patritico, o menos brasileiro dos rios. (CUNHA, 1999,
p. 6). Para Samuel Benchimol (1995, p. 70), na Amaznia, a ptria do homem no a
terra mas o rio. Benchimol explica igualmente que: O povo mora, trabalha, vive e
produz acompanhando o ritmo e ciclo das guas. (p. 71)
O Tapar, conto de abertura de Inferno Verde, concede o registro primrio da
presena do rio na vida regional. As cheias e vazantes determinam diferente modus
vivendi. Segundo Rangel, o lago Tapar poderia ser um captulo da obra do filsofo e
historiador francs Michelet e merecia o olhar de frio socilogo. Mais uma das
diversas evidncias de que Rangel pratica um naturalismo decorrente do esprito da
segunda metade do sculo 19, com substncia semelhante de Euclides. Como um
viajante naturalista, o narrador rangeliano no se furta a descries climticas que
recaem sobre o funcionamento da vazante do Rio: Ao findar de Junho, o Amazonas d
os primeiros sinais inequvocos de reduo na sua pletora. (Obstinao, INV, p. 97).
No mesmo conto, descreve o movimento contrrio, a cheia do Rio: A primeiro de
Novembro daquele ano, o Amazonas iniciara a obrigao ritual de alagar lentamente as
terras, como sempre, em latejos de pulso extenuado. (p. 99). O rio escreve a sua
narrativa no livro da natureza. Como outros narradores, Rangel transcodifica essa
96

informao para um dos sistemas da cultura, a literatura, tal qual previsto pela semitica
da cultura da Escola de Trtu-Moscou (MACHADO, 2003).
As cheias e as vazantes determinam os modos de vida. Nesse passo, exemplar uma
passagem de O Cedro do Lbano [SNA]:
Assinalada a baixa ou a alta das guas, a contradana do gado, dos tesos para as baixa e destas
para aqueles. As roas deslocam-se, evitando o plantador a terra mais cansada. E, os caminhos
desses transeuntes so os rios, que tambm no param nunca... (p. 261-262)
As hidrovias governam a vida. E preciso se adaptar a fenmenos decorrentes do
encontro das guas, de rios com densidade, velocidade e dimenses distintas:
[...] Manchas negras abrolhavam revulsadas nos peraus e rebojos insondveis da foz do rio Negro.
A caudal portentosa tentava penetrar noutra, numa fuso violenta, - a luta de dois monstros
escabujantes, entredevorando-se no remoinhar de barbatanas e caudas no abismo. O Negro
estraoava-se nas unhas do pardacento Solimes, e os fragmentos engulia-os este ltimo,
imponente, esforado, indo logo aps descansar da guerra, no espraio flcido pelas Lages e Terra
Nova afora.
A lancha, atrelada ao batelo, passou aos sacolejos das guas encrespadas e embravecidas no
encontro. [...] (Pirites, INV, p. 136)
No possvel outro transporte que no seja pelo rio, como ocorre em Terra cada:
Naquele trecho da costa havia, nesse instante, um movimento desusado de montarias, todas com o
mesmo rumo da festa anunciada. Iam pejadas de gente e bagagens, como na partida de alguma
mono de bandeirantes. (p. 63)
Em Sobolos rios que vo [SNA], Alberto Rangel vale-se de eptetos cunhados pelo
padre Joo Daniel para esboar a magnitude do rio Amazonas: monarca dos rios ou
mximo dos rios. Nesse prefcio, h a lembrana de Mayne Red (1818-1883),
ficcionista irlands, que o intitulou de deserto dgua. A narrativa rangeliana
prossegue nesses dois rumos: da megalomania hidrogrfica ao serto das guas.
A paisagem amaznica, com sua flora e fauna exuberantes, recebe do narrador um olhar
semelhante ao dos antigos viajantes naturalistas, com a tentativa de explicaes
demoradas sobre a dinmica da natureza. A prosa se mistura com a cincia da vida. Em
Terra cada [INV], o conto se inicia com a imagem de uma mongubeira (sumaumeira)
em frente da casa de Jos Cordulo, como smbolo representativo da incomum flora
amaznica. Outros sinais vo aparecendo. Como exemplo dessa viagem do narrador
naturalista, podemos extrair a passagem que sucede a prtica da queimada no roado:
[...] A vitria, entoavam-na de p, em meio negrido calcinada, um taperebazeiro encoifado da
sua fronde reversa, de galhos zambros, e uns caiaus, inajs e tucums, onde as labaredas andaram
ao lambisco nas palmas espatulares. (p. 60)
Ainda nesse conto, rvores prprias da regio sofrem a ao de pestes: Um cupuzeiro,
inexplicavelmente, no sustentava os frutos. Viosas, somente algumas touas de
97

taiobas e de tajs e umas bacabeiras e popunheiras, cujos penachos eram canitares
imarcescveis de selvagens. (p. 62)
A flora amaznica serve para fornecer perfume de pipirioca e baunilha das caboclinhas
cheirosas dos pagodes, em Terra cada [INV]. Nas mais pequeninas coisas, pode
aparecer a marca da flora amaznica, como no cigarro enrolado em tauari que
Cordulo fumava ou na lamparina dleo de andiroba da tapera do bandido Flor dos
Santos em Hospitalidade [INV].
O narrador-viajante de Um homem bom [INV] descreve a armadilha para a caa de
tapir, bem como a presena de onas, pacas e veados. Sua profisso de engenheiro, na
demarcao de terrenos, possibilitar a perplexidade diante de rvores gigantescas como
a sumaumeira ou do tronco de ao de um murumuru. Ao longe, pode ser o canto de um
jacamim ou o grasno de arara. Tudo para caracterizar o cenrio amaznico. O servio
de medio realizado pela atividade da engenharia indica a qualidade da prosa exata,
positiva, do narrador, assim como Euclides havia indicado no Prembulo de Inferno
Verde: A realidade supreendedora entrou-lhe pelos olhos atravs da objetiva de um
teodolito (CUNHA, 2008, p. 24).
A composio do cenrio de A teima da vida no despreza a transmisso cultural da
natureza: Sol montante, vencida uma rebolada de buritis, periquiteira e taxizeiros, estes
com as flores j do tom de ferrugem, de chofre me apareceram uns tetos de jarina. (p.
110-111). Essa paisagem vista de modo dinmico, na montaria do viajante-narrador
que passa.
No princpio do conto A expulso do Paraso [SNA], Rangel se detm na procriao
de formigas das mais variadas espcies (de fogo, de roa, tanajura, sava, taxi, itaoca,
tracu, tocandeira, tapia, morupeteca, tarapema, quenqum, carrieira) como pestes das
culturas. Esse catlogo de formigas no pode ser compreendido como simples
demonstrao de erudio do narrador. Nessa discusso sobre as formigas, Rangel cita
experincia do naturalista Bates na tentativa de exterminar as cidades operrias de
savas, a fim de salvar seus paneiros de farinha. O conto no se transforma em um
tratado naturalista. Como sucede em outros contos, a tese do enredo precisa ser
fundamentada cientificamente. A luta do Major, dono da fazenda Paraso, ser contra a
peste dos sauvais.
98

Outras pestes que interessam a esse narrador naturalista so as doenas tpicas de
regies tropicais, como o caso da bouba, que consome a filha de Bacatuba e Rita, de
A traio dos rastos [SNA]. H tambm as doenas de outra ordem, que servem para
a paleta de um naturalista. Por ocasio do aspecto doentio do coronel Calixto, no conto
Os inimigos [SNA], o narrador assume o carter mdico, descrevendo o preldio da
morte do personagem:
A nevralgia fulminatria: - a angina pectoris! a sensao de pua enfiada de arrebate em pleno
corao, a de uma martelada que espasmasse o msculo, a de uma tenaz que estorcegasse e fosse
desfibrando os braos do paciente, tudo num arremesso fulgurante, do pericrdio aos dedos das
mos plidas... (p. 359-360)
A movimentao naturalista prossegue na pele de cientistas interessados em descobrir
na hilia espcies desconhecidas. Em O marco de sangue [SNA], o botnico alemo
espera encontrar exemplares de plantas carnvoras. Nessa passagem, novamente,
adquire vazo a mimese cientificista do naturalista que h em Rangel.
Em Os inimigos [SNA], a flora e a fauna realam a cultura amaznica. No passa
despercebida a tentativa de, em descries simples, cravar certas marcas:
[...] No galpo da cozinha era uma labuta insana: escabulhava-se o arroz de casca; torrava-se o
caf; desbajeava-se o feijo; expremia-se o copu nos tipitis; ralava-se o milho da canjica; pilava-se
o cacau; assava-se o patau; o aa e a bacaba; envasilhava-se o caldo de cana, de caju e o alu;
mexiam-se as tachadas de mel; depenavam-se as galinhas; abriam-se as tartarugas; pelavam-se
os leites; assava-se a carnaa de um boiote, cujo fartum de gorduras queimadas empestava. [...]
(p. 335)
A tartaruga como constituinte da alimentao do amaznida est narrada em Terra
cada: [...] Enquanto o curral fornecesse a tartaruga e os paneiros de farinha no se
esvaziassem, por que terminar o baile? (p. 65). Em Os inimigos [SNA], o desfecho
contm uma descrio de paisagem ao olhar de um verdadeiro naturalista:
Borriava. Para os lados do Pajur, um touro marel, mocho e mansarro vinha remugindo entre
novilhas entresilhadas, pachorrentas, abrevadas a um charco vista: - viveiro de aningas
estagnicolas, parque deleitoso e predileto ao patinhar do ananas e piaocas e serenata e insnia
dos randeos... (p. 360)
So elementos da fauna e da flora que ajudam a construir comparaes, metforas,
aluses. Em A expulso do Paraso [SNA], as lgrimas de Rosa em virtude da
desiluso de sua relao amorosa com o Major so comparadas a prolas rtilas do
rocio no limbo verde e liso das folhas das taiobas. (p. 241). Em outro momento, sua
quietude aparece ao lado do inhamb no choco (p. 249). Em Pirites [INV], temos a
lrica construo do caboclo que queria ser to rpido quanto o carar: A lancha, aos
ronrons da velha mquina, no parecia andar; porque um carar passava no ar azulino,
ele considerava triste no ter as asas do pssaro que seguia rpido... (p. 135-136)
99

Acerca da localizao geogrfica desse narrador, podemos inferir informaes por
indcios deixados em suas pegadas narrativas. Em O leproso Xavier [SNA], supomos
que o protagonista tenha adquirido a doena nas imediaes do rio Javari. O esconderijo
desse personagem conduz ao seringal do municpio amazonense de Urucar e Uatum.
Por vrios momentos, no importa tanto a histria, mas a geografia. Nesse ponto, cabe
outra observao de Finazzi-Agr a respeito de respostas que busca sobre o modo como
a cultura brasileira tem se reportado a si mesma:
A primeira resposta a esse pedido de identidade foi, evidentemente, a substituio da histria pela
geografia, ou seja, a releitura da topologia sub specie cronolgica; a explorao e descrio do
territrio como continuum espacial em que o tempo nacional pudesse finalmente se refletir e se
encontrar, por assim dizer, de corpo inteiro. (2002, p. 221)
Essa nfase na geografia em Alberto Rangel mais uma clara evidncia do
compartilhamento do projeto amaznico de Euclides da Cunha. Em Os Sertes,
Euclides exemplifica essa preocupao evidenciada por Finazzi-Agr. Rangel
aproveita-se dessa mesma linhagem ideolgica que tem seus ascendentes no somente
nos famosos naturalistas estrangeiros que passaram pela Amaznia, mas tambm em O
Vale do Amazonas (1866), de Tavares Bastos, ou nos trabalhos de Torquato Tapajs.
Nessa problemtica geogrfica, a elucidao do cronotopo de Bakhtin (1988) serve
como chave de entendimento, porque sugere uma relao estreita do tempo-espao, a
qual constitui o centro organizador da narrativa. Em Euclides, a compreenso do espao
se fortalece como elemento histrico da composio literria. Rangel se apropria desse
valor euclidiano, a fim de mostrar como a sociedade amaznica se configura por entre
terra e gua, conectando-se com outras regies do Brasil e da Amrica do Sul e
consubstanciando a dimenso histrica das informaes:
[...] Aquela vegetao espessa, em cho igual, sem alcantis nem socalcos, deve seguir assim, at os
vagos plainos fronteirios a Mato Grosso e Bolvia, dando a idia deprimente de que no tem
hiatos na sua espessido, e deste modo o lago desafronta. (O tapar, INV, p. 39)
Na sequncia, Rangel dir que o O Tapar foi esquecido pela explorao industrial e
desprezado pelos gegrafos. Nesse conto, Alberto Rangel refere-se, pela primeira vez,
ao serto amaznico. Esse serto bem diverso do nordestino. A utilizao desse
termo indica sua capacidade de significar uma realidade de poucos ambientes e
profunda densidade natural. Ademais, a simbiose semntica da locuo serto
amaznico desvela a parte nordestina participante da realidade amaznica do ciclo da
borracha.
100

No campo da observao geogrfica, mesmo aps o fenmeno da terra cada, o
ribeirinho Jos Cordulo torna-se capaz de fixar o local de sua antiga morada: O Tapira
e o Mauari mostravam-se ali para cima; distinguia bem os lajedos deste, para baixo a
castanheira da velha Arcngela, a Terra Preta. (p. 66). Sua capacidade de definir
coordenadas geogrficas tem como referenciais elementos prprios do serto
amaznico. Esse caso favorecesse a argumentao de que o cronotopo no representa
apenas categoria conteudstico-formal, e sim determina a imagem do indivduo na
literatura. Nesse ritmo, que passaremos etnografia literria desses contos, em que os
indivduos compem o mosaico cultural da Amaznia.

3.3 Os povos: uma etnografia literria
Em O Vale do Amazonas (1866), Tavares Bastos considerava que: o Amazonas sob o
ponto de vista social quase o mesmo que sob o ponto de vista geolgico. Essa
assertiva servir como um bom ponto de partida para a discusso que se empreende
nesta etapa, uma vez que demonstra sua complementaridade em relao ao problema
anterior, o da natureza.
O trabalho etnogrfico-literrio de Rangel sugere uma traduo cultural do modo como
os povos se apresentam na dinmica da sociedade amaznica. A leitura que
empreendemos nesse eixo temtico tem como finalidade deter o olhar acerca da
diversidade de personagens construdas por Rangel dentro do momento histrico em
que produz sua narrativa, ou seja, o ciclo da borracha.
Com a leitura dos contos de Alberto Rangel, ficamos com uma impresso inconteste: o
registro etnogrfico se amalgama ao registro literrio. Essa narrativa com tendncia
etno-literria concentra-se basicamente em alguns tipos sociais: os caboclos, os
imigrantes cearenses, o indgena, a elite local, a mulher, o estrangeiro, missionrios e
religiosos. O processo civilizatrio amaznico mais um dos problemas com o qual se
ocupa o projeto literrio de Rangel.
3.3.1 Os caboclos e seu caboclismo
No conto Hospitalidade [INV], o narrador rangeliano contraria a crena de um
Amazonas inabitado. Esse narrador-viajante visa revelar o modo de organizao social
da Amaznia para o leitor brasileiro de outros centros metropolitanos:
101

[...] a sucesso das moradias, fazendas ou pequenos stios, acotovelando-se em toda a margem,
marcos extremos na frente comuns, daria um desmentido ignorncia do pas, embaido pela falsa
viso de um Amazonas inculto e inabitvel. (p.71)
O caboclo, tipo comum da regio, aparece sucessivas vezes, como o verdadeiro
protagonista regional, seja na extrao da borracha, no cacaual, na montaria, ou em
meio diverso. Pela prosa de Rangel, destaca-se a diversidade de tipos do caboclo. Em
Terra cada [INV], Jos Cordulo representa o caboclo ona, trabalhador infatigvel
(p. 60). Por outro lado, A expulso do Paraso passa a impresso do major sobre a
incapacidade do cearense e a preguia do caboclo. Contudo, no mesmo conto, h
Pedro de Deus, o brao de lancha. Alm de condutor de montarias, distinguia-se como
bufo rstico e contador de histrias folclricas:
Eram sobretudo velhos casos do romanceiro inextinguvel, que ouvira aqui e ali, desde criana,
anedotas e novelas desabrochadas na anonmia do povo: - o Homero disperso desses contos
borralheiros, - constituindo, numa coleo agregada de acaso, o mais imaginoso e pitoresco dos
folclores. Coligira-os no Amazonas e no Cear, nos igarapauas de Maraj e nas quebradas da
Meruoca e areias do Trairi, no pouso dos tropeiros, dando uma ajuda ao arrasto dos pescadores,
pegando o jacum, de tocaia aos tigres nos lapedos, ou borrifando a vela nas jangadas em mar
alto... (A expulso do Paraso, SNA, p. 246)
Essa passagem pode ser lida como metaficco. O narrador demonstra, em partes, por
meio de quais procedimentos enreda sua contstica, uma vez que alia narrativas
populares com narradores da literatura clssica. Em alguns casos, como o conto Um
homem bom [INV], boa parte do enredo preenche-se pela prosa de um cearense, que
promete explicar a razo histrica para uma cicatriz que traz no peito, desenvolve-se um
conto macabro. Ainda na exemplificao do literrio Pedro de Deus, de A expulso do
Paraso [SNA], cabe outra citao curta que relaciona os mitos amaznico a outros
mitos da literatura mundial:
[...] E os mitos transluziam fugitivamente na textura ingnua desses poemas, que da piedade ao
sarcasmo, da crueldade ternura, continham vibraes indefinidas de temas de tragdia ou de
comdia, com desfechos inesperados e onde as paixes estrepitavam, desbordadas em sucessos
srios ou risveis. Esopo em colaborao com Schrazade, Andresen, Perrault e Rabelais. (p. 248)
Desse modo, h a tentativa de equiparar tipos amaznicos a reconhecidos personagens
histricos, reinventando lendas ou mitos, como no caso da comparao do potentado
latifundirio Roberto de Obstinao [INV] com a personagem Gargantua de Rabelais.
Em Hospitalidade [INV], o temvel bandido Flor dos Santos pode ser comparado a
um serial killer francs: Duas, trs, seis mortes, eis a folha de servios do Troppmann
sertanejo. (p. 75)
Em face da presena dos imigrantes cearenses, da disputa por uma melhor situao de
vida, Rangel predestina o caboclo a ser o verdadeiro dono da terra:
102

Mal sabe o caboclo que, na avidez da sociedade nova acampada no Amazonas, ele, com o seu
carter reservado onde paira certa tristeza de exilado na prpria ptria, um moderador feliz e
inabalvel. ( O tapar, INV, p. 44)
O exilado na prpria ptria detm um conhecimento intuitivo do funcionamento do
bioma amaznico. Em Hospitalidade [INV], ele quem conhece os regimes do vento:
O caboclo percebe com um tato assombroso a menor alterao no bafo animador,
quando est para cessar, para avultar em rajadas curtas ou demoradas, ou para manter o
seu expirar manso. (p. 70). Essa constatao deixa o narrador naturalista perdido com
seu aparelhamento cientfico falvel ou artificial.
No seu pensamento positivista, o narrador rangeliano no se furta ao desejo de difundir
possveis teorias tnicas, como a que assistimos no desfecho do conto-ensaio O
Tapar [INV]:
[...] o sangue do pria tapuio ter o seu coeficiente molecular de mistura ao sangue de tantos
povos, argamassado num s corpo, cozido em cadinho nico, fundido num s molde. Cadinho,
molde, corpo: aparelho e resduo de transformao consumada, onde com o mameluco, o carafuz e
o mulato e esse indo-europeu, que preponderar na imigrao, ter-se- tornado o brasileiro tipo
definitivo de equilbrio etnolgico. [...] (p. 46-47)
Nessa teoria tnica, o negro apenas tangencia o discurso literrio. Em Hospitalidade
[INV], uma famlia de negros mora em um paradeiro inusitado, o Cainam. A
problemtica do negro pode se reportar ao fato de o Amazonas ter sido a segunda
provncia a abolir a Escravido por volta de 1 de julho de 1884 (FIGUEIREDO, 2011).
Na histria da literatura amaznica, o romance O Cacaulista (1876), de Ingls de Sousa,
contm marcas da escravido de negros na sociedade paraense.
No excerto de O Tapar [SNA], fica patente o projeto civilizatrio concebido para a
Amaznia. Pela voz narrativa, a culminncia civilizatria torna-se inescapvel, como
parte de um evolucionismo social. O caboclo amaznico configura o ponto mximo da
miscigenao de raas.
Outras teses vo se perfilando de acordo com a temtica abordada. Em Os inimigos
[SNA], Rangel descreve novamente o mosaico que compe a gente da terra: [...] o
sangue de raas tpicas se mesclara no jogo permutante das transfuses de acaso, entre
ndios, negros e iberos exticos. (p. 322)
Em O leproso Xavier [SNA], notamos a comparao do homem com espcimes da
natureza. A leveza do protagonista na observao de seu antigo mundo faz o narrador
compar-lo a um maracaj (gato-do-mato). E de sua preocupao decorrente da
gravidez de Marcolina ocorre a comparao com uma anta espantada.
103

O banditismo social de Hospitalidade [INV] surge vinculado a espcies naturais da
regio. O temido personagem Flor do Santos caracterizado do seguinte modo:
Na flora do crime, Flor dos Santos devia impressionar como uma corola dos jardins do inferno. A
doce expresso dos verticilos e o ttulo dos bons ajuntados para nomear um bandido! (p. 75)
Devia ser assim, uomo delinqente, constritor como as sucurijus e matador como o timb... (idem)
Na caracterizao despretensiosa do criminoso, Rangel remete seu conhecimento ao pai
da criminologia e positivista Cesare Lombroso, o qual publicou Luomo delinqente em
1876. O criminoso do Amazonas amplia a aplicao do tratado lombrosiano, uma vez
que, na descrio do suspeito, inclui a comparao com a sucuriju ou o timb.
Em Os inimigos [SNA], D. Florinda, esposa do coronel Calixto, recebe qual
tratamento representantivo com traos da ictiologia regional: [...] paraibana gorducha,
ralhona e grulha, de meia idade, com olhos expressivos de um ducudu e a boca larga de
um mandub. (p. 334)
A natureza participa to ativamente da vida do amaznida que, em O tapar [INV],
Rangel afirma: No dilvio amaznico o homem trocaria bem os seus pulmes por
guelras. (p. 36). Em Um homem bom [INV], o aspecto doentio configura a
compleio fsica do caboclo: [...] A barba rala no queixo magro, o rosto de mas
salientes, a tez baa de linftico e, na fisionomia de maleitado, os olhos redondos e
inexpressivos de peixe morto. (p. 92). Em tese evolucionista, o botnico alemo de O
marco de sangue [SNA] destaca: Na raa humana nada havia a admirar. O homem era
um ser contnuo, ele mesmo se historiava; as lies do presente somavam-se s do
passado... (p. 310). Humboldt, Goethe, Darwin e Haeckel se sucedem na explanao
do botnico. E as marcas do ps-naturalismo de Rangel se multiplicam e se espalham
pelas narrativas com nfase no caboclo.
3.3.2 O indianismo
Nos poucos contos em que o elemento indgena se faz presente, a narrativa indica runas
da cultura e da memria nacionais. O conto Hospitalidade [INV] revela parte da
histria da transformao tnico-social e econmica pela qual passou as localidades
habitadas pelos ndios Muras:
[...] O Amatari barranco cheio de histria; figura um palimpsesto em barro e hmus. Nele
inscreveu-se certa maloca de Muras, rasparam-na e substituram-na pela fazenda Mendes e, mais
tarde, por uma colnia agrcola do Governo. Entre estes dois extremos maloca e ncleo colonial,
do ndio Manuel Joo e Frei Jos das Chagas ao coronel Bezerra, medeiam mais de dois sculos e
meio. (p. 71)
104

Em A decana dos Muras [INV], notria a indicao do genocdio provocado pelos
colonizadores e por outros interesses econmicos na regio. A respeito dos Muras,
interessa-nos anotar que, em 1729, mais de 20.000 ndios dessa tribo foram assassinados
por um comando militar portugus (SOUZA, 1977, p. 46). Finazzi-Agr faz relevante
anlise desse conto de Rangel. O horror com que o narrador descreve a personagem
beira o grotesco. Mas, vai alm. Finazzi-Agr percebe o funcionamento da dialtica
centro de horror e centro ideal da Nao:
[...] Como se sabe, de fato, as palavras madeira, matria, matriz e madre tm todas a mesma raiz
que as associa, apontando para uma gnese selvtica daquilo que materialmente existe, ou seja,
remetendo para uma dimenso ancestral ao mesmo tempo, central e liminar, fsica e metafsica
a partir da qual tudo se pode dar. (FINAZZI-AGR, 2002, p. 226)
Essa dimenso ancestral permite que a leitura se prolongue at a primeira
manifestao literria sobre os Muras, no pico Muhraida, de Joo Henrique Wilkens,
signo da deplorvel barbrie praticada por colonizadores na tentativa de domesticar o
indgena. A justificativa pica encontra na resistncia dos Mura em proteger seu
territrio contra a invaso estrangeira, por vezes de modo violento, a razo para o
holocausto portugus. Alberto Rangel escreve o conto como indicativo das sucessivas
matanas, muhraidas, sofridas pelos diversos grupos tnicos indgenas at o incio do
sculo 20. Alm disso, demonstra a disperso ocorrida nesse povo. No ltimo conto de
Sombras ngua, aparece Joo das Mercs, mura dos Autazes, como mesrio das
eleies em Pau dArco.
O indianismo no se constitui apenas pela presena dos grupos indgenas, mas tambm
pela presena do imaginrio indgena. Em A expulso do Paraso [SNA], a
personagem Rosa refere-se ao mito de Jurupari, para compreender seu sonho de mau
agouro. Em O leproso Xavier [SNA], um paj no capaz de curar a hansenase.
Nesse mesmo conto, outros ndios aparecem em um barraco peruano no Javari. Por
outro lado, em Os inimigos [SNA], o homeopata popular Andrade entregava os casos
mais desenganados por sua medicina para a medicina indgena: [...] o paj do
Maracauau tentava aguentar o doente, espancando a caruara, com as fumigaes,
gritos, fomentaes, danas, escarficaes [sic], benzeduras e insuflaes mgicas. (p.
340)
preciso entender igualmente a presena lingustica e cultural dos indgenas na base da
cultura amaznica. A linguagem vem recheada de termos tupi, do nheengatu: A Rosa
arrumava os seus modestos haveres, os picus, atafulhando em um grande panacu os
105

cacarecos que sobravam da caixa e do ba de folha [...] (p. 252). Em Os inimigos
[SNA], as vespas vm sob o nome de tatucabas. Essa cavidade lingustica no
transcorre em puro artificialismo ou exibicionismo, mas por uma necessidade de
verossimilhana, de ligao com a realidade amaznica. O indianismo rangeliano acaba
por configurar uma das fraes do nacionalismo literrio de sua prosa.
Segundo Paul Ricoeur, na definio de mimese I, compartilhada pelo autor e leitor no
mundo da pr-compreenso do mundo objetivo, a mediao simblica compe-se de
smbolos de natureza cultural (1997, p. 92). Essa linguagem indianista de Rangel
configura-se como parte indispensvel da mediao simblica para compreenso da
realidade amaznica.
O mesmo nheengatu foi alvo de pesquisas apaixonadas de Couto de Magalhes em O
Selvagem (1876) e do italiano Ermano Stradelli. Pouco antes, em outras obras
amaznicas, sucede-se o lxico transmitido pela lngua geral amaznica. Como
proposio comparativa, separamos um trecho de Os Selvagens (1875), de Francisco
Gomes de Amorim: - Um ub e dois remadores para flechar tartarugas e arpoar
pirarucu. Seis homens ao lago para bater timb; dois, espera dos caititus; outros, vo
apanhar frutos de inaj, tucum, miriti e mucaj. [...] (AMORIM, 2004, p. 36)
Ainda no conto Os inimigos [SNA], um oficial do gabinete do Governador conta o
caso do Aiapu numa meia lngua de mura domesticado. (p. 256). Podemos
argumentar igualmente que a prpria fico contribui para a domesticao da linguagem
indgena, absorvendo-a para o universo da lngua portuguesa ou indicando seus
processos de apropriao pela cultura hegemnica.
No derradeiro conto de Sombras ngua, a presena do ndio como eleitor nos confins
de Pau dArco descrito pelo narrador: [...] o ndio, simplacheiro, conservava-se
indiferente, de olhos pregados nas manchas de purupuru, que lhe nodoavam todas as
manoplas. (p. 343). A indiferena do ndio exemplifica a distncia cultura desses povos
com a dita civilizao republicana. O elemento indgena serve como parte do grupo de
manobra poltica. Os purupurus, tribo do rio Purus (AM), fazem lembrar a ligao de
Euclides da Cunha com a regio. Embora a preocupao indianista no seja o mote do
projeto de Euclides e Rangel, no se trata de tema evitado ou relegado a segundo plano
como alguns pensam ou poderiam supor. Nesse momento da cultura nacional, no
permitida mais a idealizao romntica do indgena. As transformaes pelas quais os
106

ndios passam em romances como Sim e Os selvagens se agravaram de forma
avassaladora no incio do sculo 20.

3.3.3 A elite e o coronelismo de barranco
A elite local merece anlise parte. Em A expulso do Paraso [SNA], o Major
dono da fazenda Paraso. O narrador atribui ao personagem a figura ciclpica do
fazendeiro. E mais um nordestino a habitar e a enricar no seio amaznico. A elite
representa-se no somente pela figura do coronel de barranco, mas tambm pela classe
poltica. Nesse conto, a figura do Governador do Estado desfila soberba no galeo da
Marinha Brasileira. A relao de vassalagem presente entre o Major e o Governador se
patenteia na prpria narrativa. Esse aspecto do feudalismo, medieval, havia sido
utilizado por Euclides para expressar o contrato trabalhista unilateral entre o senhor do
barranco e o cearense: Lendo-os, v-se o renascer de um feudalismo acalcanhado e
bronco. (CUNHA, 1999, p. 14). Alm disso, demonstra-se aparentemente o descaso da
classe poltica com a classe econmica:
O Major comovia-se, pregado no barranco, jactancioso da importncia que lhe dava a nau oficial,
estacando sua porta e enviando-lhe adeuses amigos e saudosos de leno agitado, quando deveras,
da borda do navio em recreio, um copeiro sacudia as migalhas do guardanapo. (p. 258)
Esse tom sarcstico faz lembrar a boa prosa machadiana da qual Rangel era tributrio. A
construo metafrica de A expulso do Paraso apresenta a disparidade existente
entre as relaes do coronel do barranco com a autoridade governamental. O tanan
dado como presente pelo Major ao Governador possui uma filiao metafrica
dicotmica: o inseto e a Autoridade, a tanan e o Governo... (p. 259). Rangel
preocupa-se com o claro entendimento por parte dos leitores das possveis relaes
polticas de suas metforas.
O marco de sangue [SNA] traz a figura do coronel da borracha Serafim Barana com
seu barraco no Acre. Sua ascenso social se reproduz do seguinte modo:
Aquele chavasco e torpido casaro, construra-o o seringueiro, que, de tangerino no Serid e
balanceiro numa usina do sul de Pernambuco, chegara a firmar, na terra opima e deserta daquele
serto e pantanal, o definitivo e soberbo avatar de patro ricao e florentssimo. (p. 298)
Para essa ascenso, o coronel Serafim aproveitou-se da falta de leis rigorosas que
protegessem as terras pblicas, invadindo o quinho que considerava de boa conta.
Entre as autoridades polticas, no conto homnimo Inferno Verde, aparece o
governador Silvrio Nri (1900-1904). Em Pirites [INV], esse mesmo governador
107

ser homenageado como nome de um navio. Isso evidencia as relaes polticas no do
narrador, mas do escritor Alberto Rangel no ambiente amaznico.
Com os sucessivos exemplos da elite, o produto literrio de Alberto Rangel plasma a
mordaz submisso a que so submetidas as classes menos favorecidas nesse contexto
amaznico de supervalorizao da goma elstica. Entretanto, o coronelismo amaznico
no se restringe ao boom do ciclo da borracha. O narrador de Pirites [INV] refere-se
ao feudo do coronel Tito em Maus, terra natal do guaran: [...] o coronel Tito domina
com os seus olhos rapaces e perfil imperativo de um gavio real. (p. 133)
Os inimigos, ltimo conto de Sombras ngua, reproduz o seu Tenente-Coronel
Calixto. Esse tuxaua torna-se responsvel pela primeira eleio em Pau dArco. Sobre
esse momento republicano, o narrador rangeliano expressa sua crtica: [...] primeiro ato
pblico da comdia constitucional, representada, mesma hora, no Brasil inteiro. (p.
322). Os ribeirinhos pouco se preocupavam com esse espetculo poltico, uma vez que
[...] Vegetavam anulados na servido vasta e meandrosa gleba da Amaznia, para que se lhes
pegassem as abstraes sociocrticas de representao e sufrgio... Em fim de contas, que lhes
poderia significar essa reunio, imposta e regulada por artigos peremptrios da lei, que no lhes
valorizava as safras, no os socorria nas pestes, no lhes facilitava as comunicaes e no lhes
garantia as posses? (p. 323)
Sua relao com esse representante da elite local demonstra o grau de submisso a que
se submetem ao gnio bravateiro. Nesse enfoque, Inferno Verde traz o conto Um
homem bom. Numa curta fala da narrativa do cearense, h a descrio das eleies
via coronelismo no Cear: [...] Um dia, por causa de ser preciso preparar as eleies na
vila, o Governo mandou chamar o seu Coronel [...]. (p. 94)
A Repblica e o momento da nacionalidade nos confins amaznicos so tomados de
maneira alegrica quando Calixto de Os inimigos [SNA] desfralda a bandeira nacional
no barraco. O estado de imundice do smbolo nacional indica o estado miservel em
que se encontrava a poltica dos coronis da nova repblica. Mesmo nessas condies,
ao admirar a bandeira da outra banda do rio, o maioral verificava a consagrao de seu
poder. A repblica personalista mostra suas garras, para a perpetuao de um poder
autocrtico. Na voz da mulher do Coronel, ressoa a crtica do narrador aos anseios
republicanos nascentes: Repubricano pior que mao! A utilizao da linguagem
corriqueira da paraibana parece marcar uma caracterstica da nova repblica de
inleio [eleio]. Essa linguagem literria no pretende registrar to somente o falar
regional, mas ironizar o circo eleitoral montado pela Primeira Repblica na Amaznia.
108

O coronel Calixto possui um adversrio e inimigo poltico, o Andrade. Esse outro
coronel havia possudo um grande cacaual e castanhal no Arapap e um guaranazal no
Amajuru. Porm, no tempo da narrativa, ocupa a posio social de missionrio
homeopata, em outras palavras, curandeiro da regio. No jogo poltico, Calixto luta
contra o adversrio, procurando evitar os votos dessa faco poltica. Um dos
impedimentos provocados refere-se identidade de um dos eleitores. Andrade
argumenta com base no Regulamento. Porm, certo capito Rocha, portugus de
Alentejo, deslegitima o entendimento e a autoridade de Andrade. A palavra do
descendente de colonizador amaznico fala mais alto. A faco de Andrade foi expulsa
do processo eleitoral. A ironia do narrador comenta a vitria do partido de Calixto na
eleio: [...] De tal forma findou-se a cena do Sufrgio liberal, no pas de regime
constitucional e representativo! (p. 347)

3.3.4 O seringueiro
Nesse eixo de discusses, um captulo parte o seringueiro, o homem que trabalha
para escravizar-se. Boa parte dos seringueiros so migrantes nordestinos fugidos da
seca. A narrativa Os inimigos [SNA] demonstra a presena nordestina na Amaznia,
com representantes do Piau e da Paraba. Em O Cedro do Lbano [SNA], Rangel
descreve o trabalho nos seringais: O seringueiro constante andador; alonga as
exploraes ou abandona-as por outras; reveza o servio nas estradas diferentes em que
circula, numa rbita fechada [...] (p. 261). Comparativamente, h muito mais espao
para o seringueiro no Inferno Verde que em Sombras ngua.
Na terra sem leis, o seringueiro cuidava da prpria segurana e sobrevivncia na selva
amaznica. Para tanto, em Teima da vida [INV], Rangel demonstra como o Direito
era garantido por cada um:
No h seringueiro, por assim dizer, que no possua um rifle: - a clavina Winchester. o meio de
assegurar e tambm a garantia do Direito que em toda parte dada pela fora, identificada por
Carlile ao Direito. A Justia aqui o 44, proclama o seringueiro [...] Traduo ao p da letra do
conceito, que Von Ihering formulou com menos crueza e idntica filosofia, e resume a triste
condio da vida nas sociedades. (p. 110)
Esses rifles serviam, na ausncia de fogos de artifcio, para a comemorao do So
Joo. Esse captulo das salvas de tiros remete ao conto Judas-Asvero de Euclides da
Cunha.
109

Um conceito do Catol [INV] aborda desde a partida do cearense Joo Catol at sua
chegada em Manaus e fixao no barraco dos seringais. A ptria encantada do
caucho no parava de receber muita gente miservel. H trechos relativamente
longos com descrio sobre Manaus e os locais onde se albergavam os miserveis. Esse
conto assinala a possibilidade de Catol seguir outro destino: a colnia do Governo,
lcus diverso dos seringais. Os colonos culpavam a terra pelos insucessos da
agricultura.
Desde o primeiro conto, Inferno Verde trata dessa figura, registrando a onda migratria
de cearenses para o seio da floresta, o que provocava a desconfiana do caboclo
nativo. O trabalho nos seringais impulsiona a poiesis rangeliana. Para Rangel, vale
deixar no registro literrio a fala regional do povo caboclo e dos seringais. Nessa prosa
amaznica, ela j entendida dentro de um caldo cultural muito mais complexo, como
matria substancial para a definio da nacionalidade perdida nos confins amaznicos.
Exemplos no faltam. Como o que se selecionou de A traio dos rastos [SNA]:
Arresolvi! L pras trs da madrugada, o gaiola do Mendes deve de atracar no
porto do Marciano pra tomar lenha e eu aproveito a mono... (p. 177-178).
Entrementes, o cearense no participa apenas dos servios nos seringais. Pode estar ao
lado de um engenheiro na abertura de picadas na floresta ou na demarcao das terras.
Em Um homem bom [INV], o narrador marca a fala do cearense: - Nem lhe conto,
seu doutor. E continuou num solerte desabafo, passado na prosdia peculiar aos
hbitos de linguagem de velho sertanejo [...] (p. 92)
Em A expulso do Paraso [SNA], Pedro de Deus e Rosa representam a fala do
ribeirinho: Vo queimar ser o campo? (p. 251). Um conceito do Catol [INV],
pelos vrios dilogos, tambm servir como fonte de exemplo: - Ento? seu Pedro
Malasartes, acaba-se ou no se acaba com o diacho desta manjedoura? Hein? Seu cara
de cera pro Santssimo! Eu j estou que nem uma briba espritada! (p. 54)
O narrador de Inferno Verde exemplifica o dilogo das caboclinhas cheirosas em
Terra Cada [INV]: - Axi! Tertulina... ... O Manduca no veio ao baile. Est pro
lago, diz que com o Cazuza... A comadre Caterina est esperando... Prima!
Venha... (p. 86)
Certamente, essa fala marca as diferenas entre o narrador e o personagem. No caso
rangeliano, de incio do sculo, vale a tentativa de no abominar formas lingusticas que
110

insistiam em ser vista pelo portugus standart como desprezveis para a constituio da
cultura nacional. A lngua geral amaznica continuava se renovando.
Ainda sobre o seringueiro, outro aspecto problemtico refere-se ao regime de trabalho.
Em Maibi [INV], revela-se o que pode estar em jogo na quitao de dvidas
contradas no barraco:
Mas, que negcio fora afinal firmado? O Sabino devia ao patro sete contos e duzentos, que a
tanto montava a adio das parcelas de dvidas de quatro anos atrs, e cedia a mulher a um outro
fregus do seringal, o Srgio, que por sua vez assumia a responsabilidade de saldar essa dvida. O
mais comum dos arranjos comerciais, essa transferncia de dbito, com o assentimento do credor,
por saldo de contas. (p. 121)
A narrativa afirma novamente o resultado social das condies de semiescravido dos
seringais: Compreendia Sabino que em companhia da esposa, por mais que trabalhasse
nunca pagaria a dvida crescente e escravo se tornava. (p. 122). O pandemnio das
crueldades do trabalho seringueiro submetem a narrativa ficcional a ceder espao para a
crtica poltico-social. Rangel comea sua anlise sociolgica: Tirar saldo a
obsesso do trabalhador, no seringal. E como no ser assim, se o saldo a liberdade? O
regime da indstria seringueria tem sido abominvel. Institui-se o trabalho com a
escravido branca! (p. 122). Na sequncia, expe o esquecimento do governo central
do Brasil sobre a Amaznia e o processo de globalizao do capital a que esta se
subjugava, sem a ateno devida para o controle social nas relaes de trabalho
inauguradas por novas atuaes da economia global:
[...] Demais, fora preciso organizar, em plena selva aquilo de que o pensamento social do pas,
focado na Rua do Ouvidor, no a cogitara nunca. [...] Incrvel dizer-se foram seringueiros que
golpearam a lei fundamental da nao livre! Porquanto aconteceu ento, ante condies
especialssimas, o que se houvera seguido espontaneamente no bastava. Um seringal, em fim de
contas, no era a estncia de gado, nem a fazenda de caf, nem o engenho de cana. [...] Desde logo
o que a legislao no previu, a indstria nascente fundou. [...] (p. 122)
Maibi representa a sntese ficcional dos trabalhos nos seringais. Somada ao atributo
da semiescravido, o servio exigia um regime de isolamento devorante. O
agrupamento social reduzido permitia poucos momentos de lazer e descontrao. O
perigo de morte na floresta faz parte da mquina da indstria gomfera. Em dado trecho
da narrativa, Sabino tencionava substituir um seringueiro morto por uma picada de
serpente tucanabia. Mesmo diante de todos os riscos, a iluso do eldorado agenciava
mais cinquenta cearenses, trazidos pelo gaiola da casa aviadora, como um navio
negreiro.
Em meios aos mecanismos de extrao da borracha, traduz-se a ignorncia de
seringalistas e seringueiros na preservao da floresta, considerando infindvel o leite
111

das rvores, o que determinava a decadncia breve do perodo gomfero: Um mximo
de produto, mesmo custa do aniquilamento das rvores, exigia o patro, na formidvel
ignorncia que, generalizada, liquidaria a principal riqueza da bacia amaznica,
estacando-a na sua fonte. (p. 127)
Decalcando a figura de Sabino, o narrador rangeliano descreve o traje dos seringueiros
ao partir para o trabalho nas estradas:
[...] Este vestia uma camisa sortida, calas trapejando nos ps metidos em sapatas de borracha; e,
tinha a cabea rebuada na chita do mosquiteiro. Aparalhava-o o terado enfiado na cinta, nas
mos o machadinho e o balde; pendido ao flanco um pequeno saco e o rifle atravessado nas costas.
O uniforme traduzia a misria e o arriscado do ofcio. (p. 128-129)
O espao habitual dos seringueiros recebe a descrio a seguir:
[...] A estrada frondejada apenas um trilho, em busca das rvores a cortar. Mas, quase sempre a
linha poligonal mantm a orientao que fecha sobre si mesma. Por vezes dispartem dela outros
polgonos menores: - as voltas, ou simples linhas: - as mangas; mas, sempre o seu trao total
o de um carreiro, enrodilhando a centena de madeiras a explorar. O seringueiro no fbrico
percorre-a s pressas. Vai muitas vezes mesmo antes que amanhea, ento luz do farol ou
lamparina, embutindo as tigelinhas sob o golpe pequeno e em diagonal, na devida arreao;
voltar imediatamente nas mesmas pegadas a fim de recolher, no balde, o leite das tigelas. [...] (p.
130)
A estrada do seringueiro transforma-se em um ddalo intrasponvel. No se sabe se a
vida ser preservada aps a entrada pelo labirinto, mesmo que se utilize o fio de
Ariadne. Este parece romper diante da inslita condio humana nos seringais. A
Ariadne amaznica, a Maibi, sangra junto com a seringueira, enrolada nesse pelourinho.
Em sua esttica labirntica, o narrador recompe parte das aporias do caminho
palmilhado pelo brabo.

3.3.5 As mulheres: lendrias guerreiras dos novos tempos?
Dentro do universo dos seringais, a mulher adquire papel crucial nesse percurso
histrico da Amaznia. As vivas, as ndias, as prostitutas, as cearenses... passeiam
pela prosa com sentido realista. A mulher pode servir como moeda de troca. Seu valor
social, muitas vezes, est declaradamente inscrito no valor financeiro ou sexual. Em O
caador de plumas [SNA], Cordolina pode significar alguns ganhos a seu pai Firmino,
se este ceder s investidas do mulherengo coronel Igncio. Ela cede aos apelos do
superintende e coronel para retirar seu pai da cadeia, aps este cometer um crime
ambiental, por conta de sua luta pela sobrevivncia, o que instala uma tenso da
moralidade praticada no contexto do ciclo econmico.
112

Em Um conceito de Catol [INV], temos a presena da filha de Joo Catol, Malvina,
que trabalhava tanto quanto um homem. Seu romance com Pedro Carapina no termina
com uma fuga romntica venturosa. Misteriosamente, ao se perderem na floresta, seus
cadveres so encontrados deitados lado a lado, para a tristeza implacvel de Joo
Catol.
So inmeros exemplos que se sucedem na prosa amaznica de Rangel e que levantam
suspeitas de uma antipropaganda do paraso econmico. Trata-se da esttica do ttrico:
- [...] o diabo esta terra... No d nada. S caju e abacaxi. No nosso Cear outra cousa, tem-se
legume... A questo de inverno. Aqui no vale a pena...
- Ora, a terra! A terra boa, o homem s que no presta. (Um conceito do Catol, INV, p.
57-58)
A narrativa de Terra Cada [INV] apresenta Rosa, uma rio-grandense-do-norte, esposa
de Jos Cordulo. Seu aspecto amarelo e escanzelado repercute o estado miservel em
que se encontrava a cearense ao migrar para o Eldorado.
Zefa, de Fim de Vida Nova [SNA], mostra mais uma vtima dos amores perdidos na
selva. O lenhador Gervsio, marido de Zefa, pensava que ela estava o traindo com
Isidro. Mesmo sem evidncias claras, o ciumento imagina toda a cena da traio, ao ver
a mulher dormindo na rede. Sem pensar muito, Gervsio fere fatalmente Zefa com uma
machadada.
Rita, de A traio dos rastos [SNA], era mameluca. E essa mulher provoca, mesmo
sem o saber, cimes em Joo Bacatuba, a ponto de este preparar armadilhas e investigar
suas possveis traies. Bacatuba comete um crime passional ao atirar em Rufino, irmo
de Rita, e atingir a prpria esposa. A traio, o cime, o crime passional configuram-se
problemas universais despertados pela realidade local.
Em O Viking [SNA], a tentativa de Raimunda salvar seu filho Tonico termina em
uma desgraa: seu afogamento no Rio Amazonas. Na descrio da narrativa, o narrador
atribuiu personagem o ttulo de Niade cabocla ou me dgua. Ao se referir
dessa forma, reafirma outro mito grego para a Amaznia, o que j havia sido feito pelo
naturalista Martius, como comenta Alberto Rangel em Aspectos gerais do Brasil
[1914]. Dessa vez, encontra-se uma divindade dos rios. Essa valorizao da cabocla que
passa por uma transformao civilizatria, somente aps a sua morte, como se tivesse
adquirido status de rainha, produz a seguinte descrio:
[...] Borboletas de bando brancas e cavalos do co vtreos e tremelicantes por sobre o esquife.
Manobrariam os tucuxis na escolta da balsa em funeral. Vagueava o despojo ao relento e ao sol,
113

recebendo assim, no morturio, as ltimas homenagens do crescente, apresentando em continncia
a guarnio do puado de lanas prateadas e o preito glorificante dessa Alteza Radiantssima, que
lhe arrojava inteira a tnica de fogo. (O Viking, SNA, p. 206)
Essa modalidade de descrio, embora na forma revele uma acuidade lingustica de seu
autor, apaga o verdadeiro problema narrado em momento anterior: a difcil situao de
vida da ribeirinha Raimunda e a doena de seu curumim Tonico. Essa descrio
pomposa falseia a realidade, alimentando os sonhos de leitores romnticos e, talvez, da
mitificao existente sobre a Amaznia no mundo. Nesse caso, mitificou-se a cabocla.
O Viking [SNA] revela ainda os abismos estruturais na contstica de Alberto Rangel.
De incio, o conto parecia querer tratar da instalao telegrfica que perpassa o Rio
Amazonas em dado momento histrico. Depois, o Cruzador britnico chamado Viking,
responsvel por auxiliar nos reparos rede de comunicao, traz tripulantes de
diferentes especialidades, entre as quais um mdico especializado em medicina tropical.
Esse doutor quem cura o filho de Raimunda. Subitamente, o conto muda de direo e
comea a narrar a morte da cabocla nas guas do rio.
O leproso Xavier [SNA] possui mais um exemplo de um fim trgico envolvendo uma
mulher. No momento do parto, a esposa do hanseniano Xavier, ao ver a expresso
cadavrica do marido que havia preferido o autoexlio na floresta execrao social,
assusta-se e morre. Nesse conto, a inocncia da criana que se faz adulto como piloto
de montaria e pescador pouco se relaciona com a tragdia a que esteve envolvida. Essa
inocncia poderia se contrapor sapincia do narrador. Em toda a narrativa, este
mostrou sua oniscincia quanto aos fatos da vida dos personagens relacionados. O
narrador esconde-se na capa de alguma espcie de contador de causo, que apenas ouviu
essa histria ser contada. Esse recurso caminha na direo do relato de viagem. Ou seja,
narra-se apenas aquilo que se observou e ouviu falar, sem invencionices: mais um dos
traos do realismo-naturalista de Rangel.
A decana dos muras [INV] representa a mulher-coisa (FINAZZI-AGR, 2002, p.
226), antirrepresentao feminina das regies centrais do Brasil. O matriarcado de
pindorama, de Oswald de Andrade, apresenta seu embrio em contos como esse. A
fragmentao e runa dessa mulher indgena destituem de significado o mito das
Amazonas.
Rosa, de A expulso do Paraso, acusada pelo Major de traio com o mulato
Sotero, mesmo sem provas contundentes ou irrefutveis. A tipa desafia o seu furor. A
ardncia do fogo da lamparina segue o conflito dos insultos grossos proferidos pelo
114

Major. Essa forma de reao do Major pretende desfazer a evidncia de sua traio
contra sua esposa D. Paulina. Pelo silncio, Rosa resiste de maneira cruel s negativas
do Major quanto paternidade de seu futuro rebento, sendo expulsa como a Eva do
Paraso. A mulher adquire essa carga simblica do fruto proibido amaznico.
D. Serafina, de O cedro do Lbano [SNA], sofre com a saudade deixada pelo turco
Jacob, que volve por uns tempos a sua Sria amada e morre melancolicamente ao no
conseguir transplantar uma muda de cedro do Lbano para a paisagem amaznica.
Os inimigos [SNA] deixa a marca de que o trfico sexual constitua prtica comum
em diversas paragens amaznicas, quando se refere ao lenocnio de um regato (p.
328).
de se espantar as inmeras tragdias que cercam as vidas das personagens femininas
na prosa amaznica de Alberto Rangel. Ao caso famoso de Maibi, juntam-se outros
que arrolamos. Nesse perodo, a escassez de elementos femininos, especialmente nos
seringais, aumenta a contradio da narrativa de trgicas mortes envolvendo mulheres
amaznicas. Rangel no economiza nesse captulo da infernizao da vida cotidiana.
Infernizao esta provocada pelo prprio ser humano. Aproveitando expresso de Foot
Hardman (2009, p. 25), poderia dizer que, nessa prosa, transparece o imprio de uma
violncia naturalizada. Mais de duas dcadas antes de Inferno Verde, mesmo na
ingenuidade de Uma tragdia no Amazonas (1880), de Raul Pompia, h a
predominncia de violncia no enredo a demonstrar a selvageria imaginada pelo jovem
escritor para as terras amaznicas.
Mrio Ypiranga Monteiro assinalar do conto Maibi a observao de Euclides da
Cunha: Como disse Euclides da Cunha, o conto Maibi reflete a imagem da
Amaznia estigmatizada pelo invasor brbaro. E os que tecem encmios a esse invasor
se esquecem sempre da vtima. (MONTEIRO, 1976, p. 128)
Todos esses inditosos destinos da mulher nos contos de Rangel ressoam na tradio
literria amaznica no soneto de Tenreiro Aranha sobre a mameluca Maria Brbara:
Se caso aqui topares, caminhante/Meu frio corpo j cadver feito,/Leva piedoso com sentido
aspeito/Esta nova ao esposo aflito, errante// Diz-lhe como de ferro penetrante/ Me viste por fiel
cravado o peito,/ Lacerado, insepulto, j sujeito/ O tronco fel ao corpo altivolante:// Que dhum
monstro inumano, lhe declara/ A mo cruel me trata desta sorte; / Porm que alvio busque dor
amara// Lembrando-se que teve uma consorte,/ Que por honra da f que lhe jurara,/ mancha
conjugal prefere a morte. (ARANHA, 1984, p. 45)
115

A teima da vida [INV] possui efeito semelhante. A filha do cearense Cambito
representa a idealizao do Sofrimento para o narrador: Viera ao mundo cega, surda-
muda, paraplgica e louca por complemento. [...] A encefalite infantil fulminara essa
criatura entanguida. (p. 112). Causa perplexidade ao narrador naturalista a persistncia
de uma vida to sofrvel, inexplicvel por qualquer teoria cientfica: Assim durava
havia mais de cinco anos, minuto a minuto, a vida teimosa, sustentada a desordem
superior, crebro espinal, pelos fenmenos baixos da lorpa existncia vegetativa. (p.
112). A situao da pobre menina confrangia o narrador-personagem e o importunava:
[...] O choro da pequenina no me deixava dormir, dava-me inquietaes assolantes e
irreprimveis. (p. 113). Mais frente, revolta-se contra a indiferena daqueles que
passavam pelo barraco de Cambito. O horror, o terror, o feio, o desprestigiado,
interessam s narrativas amaznicas de Rangel.
Cambito ambicionava a morte da filha Mariazinha. Contra a opinio dele, insurgia sua
mulher, a Doca, com o argumento de que Deus determinaria o instante da morte da
filha. No fundo, essa filha de expresses horripilantes, porm naturais, reflete um lado
da hileia. A sobrevida inesperada dessa criatura surpreende o narrador, em face da
morte de um portugus que tinha uma perna semi-devorada. O narrador-viajante, em
alto pensamento, na sua despedida, chega mesmo a propor um processo de eutansia:
... e no entanto, bastaria uma gota de veneno ou uma lmina de bisturi, nas mos de
gente misericordiosa, para acabar com a teima da vida... (p. 120)
Essa esttica do ciclo da borracha parece cometer sua misoginia. Na verdade, o atroz
destino da mulher pode ser a metfora mais apropriada para a Amaznia. No conto Um
homem bom [INV], o narrador resume o comportamento da floresta amaznica durante
um temporal: [...] Uma endemoninhada, possessa, que se tornara bem-aventurada ao
exorcizar da aurora. (p. 89). E Euclides adverte sobre a metfora latente de Maibi
[INV]: [...] a imagem da Amaznia mutilada pelas mirades de golpes das
machadinhas homicidas dos seringueiros. (p. 27). Essa destinao e danao feminina
no esto distantes da prpria situao da explorao da Amaznia no incio do sculo
20.
Com exceo da elite local, os demais personagens do povo aparecem como
protagonistas de tragdias e dramas que se realizam com a construo literria de um
positivismo lgico da cincia de fins de sculo. Essa recorrncia ao trgico reacende a
dialtica aristotlica sobre efeito da tragdia no espectador, que fica entre a
116

compaixo e o temor (GADAMER, 1997, p. 213). A figura social mais presente
nos contos so os seringueiros, agricultores, caadores, cearenses, ribeirinhos,
caboclos. As misrias humanas encontram neles a sua mxima representao. Dos
grandes problemas morais aos socioeconmicos, so essas figuras com caracterstica
subalterna que vestem as roupas necessrias para sustentar as teses do narrador realista
de incio do sculo. s vezes, essas figuras esto imersas no mrbido. A nova esttica
do extico no exclui essa parcela da populao amaznica.
Essa literatura das misrias humanas encontra sua fonte primria em romnticos,
realistas e naturalistas da Europa. O resultado da mistura entre Victor Hugo, Flaubert,
Zola, por exemplo, indica o amlgama de Rangel. Nesse aspecto, o escritor tem seu
espao no quadro evolutivo da arte realista. O fascnio pelo mrbido, ttrico, feio,
perturbador, lembra de alguma maneira um Baudelaire. dos personagens que vem a
dialtica da expanso econmica e do mal-estar moral, tal qual ocorre em La Voragine,
de Jos E. Rivera.
Em sua paradoxal literatura, Rangel protesta contra formas idealizadas de um
romantismo decadente e pitoresco. Nesse ponto, no faz concesses. No h finais
felizes ou esperados. Ele contraria a obviedade de uma sociedade pronta para prazeres
estticos imediatos, instantneos. Nessa nova realidade, a realidade amaznica, a
modernidade da arte encontra outros exotismos para se satisfazer ou se espantar,
promovendo novas catarses, por meio do medo, do (in)verossmil. Alberto Rangel
aborda problemas srios, de pouco interesse do grande pblico. Com suas escolhas
estticas, Rangel renunciou a sua divulgao e reconhecimento mais amplo, o que
evidencia seu engajamento literrio.

3.3.6 Mestiagem cultural
Desde a chegada dos primeiros colonizadores, a Amaznia transformou-se em um lcus
de mestiagem cultural. A etnografia amaznica da poca de Rangel evidenciava o
processo civilizatrio por trs da chegada e da presena dos imigrantes vindos de todas
as partes do mundo. O narrador rangeliano demonstra desconfiana em face da
excessiva presena estrangeira e dos aproveitadores nos diversos setores.
O estrangeiro e o imigrante surgem, muitas vezes, com a aparncia de parasitas. Em
O caador de plumas [SNA], h um ingls, sem identificao, que paga alto por penas
117

de aves. O Viking [SNA] estampa o comerciante ingls John Bull, explorador do
ramo das comunicaes telegrficas. A rede telegrfica surge como mais um aspecto da
modernizao na selva. Tratava-se da conexo da Amaznia com o mundo globalizado,
sem fronteiras.
Rangel atribui ao prprio rio Amazonas a capacidade de vingar-se do trabalho
civilizador dos beefs, haja vista a dificuldade de instalao da rede. No mesmo conto,
aparecem alguns chineses contemplativos, observando o transporte do cadver da
cabocla Raimunda. Na tripulao do Cruzeiro, havia tambm negros africanos de Serra-
Leoa. Esses servidores colocaram o corpo da cabocla dentro do Viking. O Cruzeiro
parece simbolizar igualmente o sonho dourado para o processo civilizatrio da
Amaznia, como terra de ningum.
O cedro do Lbano [SNA] aponta ndices de nacionalidade na floresta amaznica.
Comparativamente, percebe-se como Jacob identifica-se com a rvore simblica de sua
ptria, enquanto sua esposa simboliza a natureza da Amaznia. Ao levar uma muda do
cedro para a Amaznia, a metfora da narrativa est armada. Assim como o cedro
transplantado, a vida do judeu passou pela mesma experincia. Entretanto, o ambiente
foi mais hostil ao cedro: A cancula e a friagem igualmente o estiolavam; nos vasos
constitucionais ia rareando a seiva, que o solo imprprio negava ao estrangeiro. (p.
292)
Mesmo em face da morte do arbusto, o judeu vive a iluso de que ele floresce. A
sandice do judeu recebe boa vazo no discurso literrio. Essa iluso adquire outra
magnitude, como se a potica pudesse reconstruir a realidade, no obstante seja
imperceptvel. Rangel ativa a capacidade criativa do leitor, levando-o a uma reflexo de
que a literatura pode ser o espao da loucura. Esse mais um daqueles exemplos que
colocam a prosa rangeliana na divisa entre o verossmil e o inverossmil. Ao arrancar o
resto da planta, Serafina decreta o fim da vida de Jacob.
Nesse conto, o ndice de nacionalidade aventado inicialmente chega a seu patamar
superior no desfecho: [...] A ruptura de um aneurisma, derrubara o marido luntico,
fulminando-o mesmo no local onde existira a planta da terra dos Patriarcas, transferida
para servir de vnculo entre o emigrado e a Ptria [...] (p. 296)
Entre os vrios estrangeiros presentes na Amaznia, Alberto Rangel destaca, em O
cedro do Lbano [SNA], a presena dos judeus na atividade comercial de regates.
118

Rangel encaixa a imagem do Ashaverus ciganado para o turco Jacob. O nmade srio
se faz sedentrio aps o casamento com a obidense D. Serafina e a compra da fazenda
no rio Majari. Samuel Benchimol (1998) quem nos ajuda a entender o fenmeno
migratrio dos judeus em Eretz Amaznia. Pode parecer exagerada nossa afirmao,
mas Alberto Rangel constitui a histria da literatura amaznica de ascendncia rabe-
judaica, representada contemporaneamente por Milton Hatoum. H um dado que no
pode ser descartado em Hospitalidade [INV]. O narrador-personagem compara o
solitrio bandido Flor do Santos, que lhe deu abrigo, a uma rabe sertanejo.
A crtica ao estrangeiro perpassa a narrativa de A teima da vida [INV], quando o
narrador cita o portugus Thom Rodrigues Pereira, trabalhador do seringal do
Cambito:
[...] O estrangeiro ficou em Manaus, na judiaria do comrcio, da letra e respectivo desconto e da
jigajoga do cambio. Na empresa fantstica de penetrar e estabelecer-se na zona perigosa, foi o
nosso compatriota o atrevido. O estrangeiro sequioso, mas cauto, deteve-se no ponto ttico,
favorvel especulao das trocas. O aborgene sacrificava-se francamente, arremetendo para
estranhos paramos, onde a Morte tinha um trono e vassalagem; o emigrado europeu fartava o
bandulho, arriscando a pele um quase nada... (p. 116-117)
Nessa narrativa, o portugus Thom Rodrigues Pereira contraria essa crtica.
Embrenhou-se na estrada do seringal e teve uma das pernas semi-devorada por conta
de doena adquirida na floresta. O narrador-viajante colhe parte da vida desse
portugus:
Pondo-me ao par da origem e marcha de sua mazela, o desventurado contou-me a vida. Nunca
mais tornara ao bero em que nascera. Vinte anos, senhor, por este mundo de Cristo... Da aldeia,
no Minho, afivelada a uma rampa aprazvel de vinhedos e pinheiros, viera para arrais de barco no
Funchal; depois... depois, em Bragana, no Par, abrira uma mercearia. Nem sabia como estava
ali, no seringal, com o estupor daquela molstia. Nunca mais tivera notcia da ptria e da famlia,
resumidas no eirado e na noiva. (p. 117)
Em O leproso Xavier [SNA], Rangel denuncia a presena histrica do europeu
vindio (intrometido, aproveitador):
[...] O Brasil, de cabo a cabo, foi transposto e catado pela matula dos pescadores de ndios, de
especiarias, de ouro, de diamantes e de esmeraldas. As essncias florestais da Amaznia
renovaram aos nossos olhos a falta de medida e acordo dos pesquisadores de riquezas naturais,
cambada que encheu de viciosas e ambguas legendas a histrica peca e atrapalhada deste pas
colosso e infante, entre a cruz e o arcabuz. [...] (p. 220)
Esse registro dos imigrantes perpassa outras obras do pr-modernismo brasileiro, como
Cana, de Graa Aranha. Outros naturalistas-viajantes, pesquisadores, aparecem na
nsia de solucionar problemas cientficos, como o botnico alemo de O marco de
sangue [SNA].
119

Dentre os estrangeiros, havia na Amaznia vrios missionrios e religiosos. Rangel
recupera a histria de algum deles, em referncias diretas ou indiretas. O padre italiano
Loureno de O Evangelho nas Selvas [SNA] apresenta mais uma das antilogias
amaznicas entre religio e economia. Alm de ter mantido um furtivo romance com a
personagem Filomena, a estada do padre significava perdas econmicas para os
produtores de borracha:
[...] A passagem do padre prejudicava mais que a entrada perniciosa do regato. [...] E, porque,
durante a estadia do emissrio do Altssimo, quinhentos machadinhos deixaram de cortar, oito dias
em mdia, seis mil quilos de borracha, alm de quinze contos em saques, seriam exauridos de uma
sentada, pelo acesso do impostor, na valeira estorcida de um ribeiro inspito e gomfero! (p. 78)
Demorando-se a fitar o caminho por onde deslizara a galeota do Reverendo, o seringueiro foi
orando as perdas efetivas, causadas pelo hspede atravessadio e importuno. Computara os
prejuzos que a estranha personagem acarretara safra. [...] (p. 83)
A prpria narrativa sugere outra inespervel contradio. O padre Loureno utilizava-se
do hbito apenas para auferir lucros e roubar os coronis do barranco, traindo a
ingenuidade ribeirinha: [...] O Reverendo espernegava-se ao longo do estrado, na tolda,
nessa hora, dormitando no clculo fagueiro dos lucros abundantes da frutuosa alicantina
de regato de Jesus. [...] (p. 84-85). O narrador complementa a ao do aproveitador,
como se no fosse possvel confiar na religio e nem mesmo em qualquer estrangeiro:
[...] No custou ao missionrio, ardendo por deixar bem para trs o teatro de trfico, com a
avultada e preciosa carga apresada no seu corso apostlico, transferir-se para o barco de acaso; e,
muito menos em Manaus, vender a borracha e liquidar o mao dos seus saques seguros. (p. 85)
[...]
Abandonado o hbito talar e retomado o verdadeiro nome, Benevenuto Roncallo adquiriu o bilhete
de primeira classe para Genova. [...] (p. 86)
Em Pirites [INV], cita-se a figura do portugus Frei Jos dos Inocentes, que exerceu
seu ministrio na regio de Rio Branco na dcada de 1840. Em dois contos de Inferno
Verde, o padre Joo Daniel surge como citao corrente: O tapar e no conto
homnimo. Esse fato pode ter suscitado a observao de Pricles Moraes:
[...] Alis, o autor de Inferno Verde, a inferir-se da legenda que lhe emoldura o trabalho, parece ter
ido buscar, por suas vez, subsdios na obra do padre Joo Daniel, que, como sabido, fez grandes
estudos e exploraes no hinterland amaznico.(MORAES, 2001, p. 24)
A regio norte brasileira estabelece fronteira com outras Amaznias da Amrica do
Sul. No Javari, como narrado em O leproso Xavier [SNA], havia a proximidade
comercial e as tenses com os peruanos de Caballococha ou Moyobamba. Nessa
narrativa, atribui-se a doena do protagonista a sua relao com Mercedes, quchua e
prostituta peruana. Em margem da histria, ao tratar dos caucheiros, Euclides produz
uma crnica sobre um posto prximo localidade de Shamboyaco. As impresses do
120

narrador euclidiano demonstram a coisificao do caucheiro Piro em casebre
abandonado: Esta cousa indefinvel que por analogia cruel sugerida pelas
circunstncias se nos figurou menos um homem que uma bola de caucho ali jogada a
esmo. (CUNHA, 1999, p. 51)
A teima da vida [INV] demonstra como os caucheiros no eram vistos com simpatia
pelos seringueiros. O conflito das Amaznias instabilizam as relaes fronteirias,
colocando-as em p de guerra: [...] Todos os estigmatizavam, enlaando-os num
apodo: - gringos desgraados. (p. 115). O marco de sangue [SNA] reproduz o
conflito tnico-poltico por terra entre o coronel Serafim e o explorador de caucho, o
boliviano D. Cecilio Castaeda.
Nessa miscelnea de povos da Amaznia, em sua mxima abrangncia, cabem
informaes do narrador sobre a proximidade do Brasil com o Suriname e a Guiana em
O Cedro do Lbano [SNA]. Rangel e Euclides sobrelevam as relaes da larga
fronteira amaznica, frisando suas semelhanas e diferenas. Em Pirites [INV],
aparece um colombiano responsvel por misturar seixos e areias com palhetas de ouro
vindo de Minas Gerais.
A influncia francesa perpassa a prosa de Rangel num indcio de permanncia da belle
poque nas metrpoles amaznicas. E os modelos franceses estiveram muito presentes
na arquitetura, na economia e no modo de vida das principais cidades da Amaznia
brasileira. Qui, o ciclo da borracha tenha representado um dos ltimos perodos de
forte influncia da cultura francesa. Esse elemento constitui as contradies histricas
prprias da poca gomfera. Rangel no foi o nico prosador da tradio literria
amaznica a ser assaltado por influncia: desde Loureno da Silva Arajo Amazonas,
em Sim, at o princpio do sculo vivenciava-se a voga do francesismo nas letras
amaznicas. Observando apenas Inferno Verde, uma das primeiras referncias
literatura francesa um conto de Charles Perrault, famoso na literatura infantil com
contos sobre Chapeuzinho vermelho e A bela adormecida, alm de se referir a Victor
Hugo, Tristan Corbire, Rabelais, Musset, Jean Moras.

3.4 O conflito histrico-econmico
De acordo com o que delineamos na introduo deste captulo, essa temtica caracteriza
o contexto socioeconmico em que se passam as narrativas amaznicas de Alberto
121

Rangel. A definio de conflito histrico-econmico instala-se na medida em que
percebemos a coexistncia de vrios ciclos econmicos na histria da Amaznia.
Alguns ciclos so bem conhecidos, como o do cacau e o da borracha. Outros ocorreram
simultaneamente e no tiveram a devida visibilidade. Ou, talvez, apenas com o tempo,
adquiriram representatividade dentro da economia local e nacional.
Mais uma vez, relembrando a dialtica explicitada inicialmente entre narrao e
exposio, observamos como Alberto Rangel abandona seu carter narrativo-literrio e
passa ao narrativo-expositivo, como estratgia de difuso de informaes histricas,
econmicas e sociais atinentes ao universo amaznico. Esse transbordamento da frao
informativa permite vislumbrar o carter didtico a que se submete a narrativa de
Rangel, como se, em alguns momentos, o ensaio e a fico caminhassem
simultaneamente na esttica rangeliana. Tal como Paul Ricouer estabelece em Tempo e
narrativa (1997, p. 86), no admitimos a bifurcao entre narrativa histrica e narrativa
ficcional. Tendemos a considerar a confluncia das duas nos contos amaznicos de
Rangel.
Em nossa leitura desse projeto amaznico, decidimos subdividir em partes as temticas
econmicas abordadas pelo narrador de Rangel, seguindo momentos caracterizadores da
literatura amaznica, como o cacau, a borracha e outro leque de elementos dispersos. De
certo modo, essa leitura possui seu ponto de partida nas percepes do amazonlogo
Mrio Ypiranga Monteiro expostas no livro Fatos da literatura amazonense (1976), em
que trata dos ciclos econmicos influitivos na literatura amaznica.

3.4.1 Ciclo do Cacau
Para esse estudo acerca da variedade histrico-econmica da Amaznia presente na
literatura de Rangel, julgamos conveniente tomar o ciclo do cacau como ponto de
partida, tendo em vista sua importncia sociocultural exercida antes do boom da
borracha. Nesse passo, a partir da leitura de Caio Prado Jr. em Formao do Brasil
Contemporneo, destacamos o lugar ocupado pelo cacau na sociedade amaznica do
sculo 19:
O cacau constitua a principal atividade agrcola das capitanias setentrionais: o Par e o Rio Negro.
Trata-se de um gnero espontneo da floresta amaznica, explorado desde os primeiros tempos da
penetrao do vale. Na segunda metade do sculo comea a ser cultivado regularmente. Pouco
depois levado para o Maranho, e tambm comea a ser plantado em Ilhus, na Bahia, que se
122

tornar mais tarde, e at hoje, como se sabe, o maior centro produtor de cacau do pas. (PRADO
JR., 1981, p. 155)
Embora se concentre no ciclo da borracha, Alberto Rangel julga necessrio considerar
outros perodos histricos amaznicos, para uma compreenso abrangente do universo
amaznico. No prembulo de Sombras ngua, h evidncias dessa nova perspectiva.
Sobolos rios que vo [SNA] no apenas um tratado naturalista, mas se compatibiliza
a cultura amaznica de Rangel. Em dado trecho, aparece o velho ciclo do cacau: [...]
desenraizados numa franja de terra cada agentam-se ainda alguns ps de velhos
cacaueiros (p. 3)
Em O caador de plumas [SNA], o caboclo Firmino cultiva um extenso cacaual. O
que se pretende mostrar que a ascenso de um ciclo econmico se sobrepunha s
runas de outro. Dado o contexto histrico, o valor da cultura cacaueira no servia nem
mesmo para os menores gastos. O personagem Firmino pensa em morrer ao vivenciar
esse abalo econmico de desvalorizao do cacau. Para esquecer esse momento, fuma
dirijo (maconha). Estimulado pelo narctico, sonha com ouro a brotar do fundo do
rio. Com a baixa nos preos e a retrao da venda do cacau, o caboclo Firmino partia
para a atividade de caa e pesca da tartaruga ou do peixe-boi. No entanto, a nica
atividade rendosa era o trabalho no seringal.
No cenrio de A traio dos rastos [SNA], a casa de Joo Bacatuba abrigava um
cacaueiro. A cabocla Raimunda do Felismino de O Viking [SNA] era viva de um
cacaulista. Em A expulso do Paraso, o Major, em sua fazenda Paraso, possui
tambm seu cacaual, embora no se detivesse apenas a essa atividade econmica. O
cacaual de Os inimigos [SNA] funciona apenas como cenrio das primeiras eleies
republicanas em Pau dArco. Primeiro, os pequenos, as crianas, utilizam-se de varas
de cacau para espantar o xerimbabo. Depois, as copas dos cacauais cobriam o barraco
onde se concentrava os populachos das eleies. O cacaual como pano de fundo, como
algo que tem funo apenas secundria no quadro histrico-poltico-econmico, pode
ser lido na passagem: No durou muito que a maioria dos eleitores se dispersasse no
cacaual, aguardando a hora de votao. (p. 336). No se faz mais qualquer referncia
ao peso econmico desse produto.
A profundidade histrica do conto Os inimigos [SNA] permite notar a transitoriedade
e a sobreposio de ciclos econmicos na Amaznia. O personagem Andrade, por
exemplo, havia sido homem de vrias posses:
123

Tinha possudo em tempos um grande cacaual e castanhal no Arapap, dois seringais e vrios
copabais no Maauari e um guaranazal no Amajuru; depois lhe dera o tangro-magro e o pobre
habitava, com seus dois filhos, uma barraca meio desmantelada, no empedrado estril de uma terra
firme. (p. 339)
Inusitadamente, Alberto Rangel estabelece o dilogo com Ingls de Sousa, mesmo sem
indicar diretamente essa referncia. De fato, o dialogismo estabelece-se pela cavidade
temtica das narrativas. Ingls de Sousa pertenceu a um perodo da literatura amaznica
caracterizada pelo fim do ciclo do cacau, o que lhe possibilitou a construo romanesca
de obras como o O cacaulista (1875), em que a presena do cacaueiro se torna orgnica.
Em Rangel, a organicidade toma feies de decadentismo de um ciclo. Outra conexo
estabelecida entre Ingls de Sousa e Rangel refere-se ao tratamento dado revolta da
cabanagem. Em Os inimigos [SNA], Rangel transforma o santo Andrade em
personagem com profundeza histrica, por haver vivenciado a cabanagem em
Ucuipiranga e a guerra do Paraguai.
No poema O caador e a tapuia (1858), do portugus Francisco Gomes de Amorim,
percebe-se a forte presena das plantaes cacaueiras. Entre outros versos, podemos
destacar:
Tapuia, linda tapuia,/Que fazes no cacaual?/ Por aqui meu caminho/ Para ir ao cafezal. [...]
Ando em busca de baunilha,/ Que minha me me pediu./ - menina, nos cacaueiros/ Nunca a
baunilha saiu. (TELLES; KRGER, 2006, p. 31)
Essa exemplificao pode caracterizar a preocupao de vrios escritores na
caracterizao de elementos socioeconmicos e naturais capazes de pintar as cores da
terra amaznica. Rangel no fugiu a essa posio literria. Sombras ngua se encarrega
de aprofundar essas relaes com a terra amaznica, embora, em Inferno Verde, outros
smbolos econmicos estejam presentes.
A presena do cacau no se faz em longos tratados, mas mantm suas pistas no discurso
literrio, como a indicar sua presena constante, mesmo que ornamental: Um caminho,
alargado de novo, levava por entre o canaranal ao terreiro da casa afogada nos
cacaueiros e abieiros. (Terra Cada, p. 64). Mais frente, outra funo: Por baixo
dos cacaueiros grupos de redes, onde alguns convivas tresnoitados e mais lassos
recuperavam foras. (p. 65) Ora ressurge como elemento da cultura alimentar:
Caboclas, velhas algumas, embalavam os filhos ou netos, outras, beira do fogo
esperto, preparavam o cacau e o caf. (p. 64)
No final do conto Os inimigos [SNA], Pau dArco tomada por um fogo provocado
por incendirios. Parte das labaredas avana no sentido de um cacaueiro, o que
124

prorrompe a interpretao do apagamento de um ciclo sobreposto por um ciclo de fogo
incontrolvel. A prtica da queimada nos roados j havia sido descrita por Alberto
Rangel em Terra cada [INV], sem ganhar essa conotao de crime cometido contra a
natureza, porque a floresta tem seus mecanismos de defesa: Parece que o delrio da
chama vai converter num s mar gneo os plainos de em torno. E nada subsistir. Nem
mais uma verde copa de rvore nessa algara de fogo... Mas, a floresta defende-se com a
umidade. (p. 62)
Em Os inimigos [SNA], o fogo a avanar por sobre o cacaual liga-se imagem da
fumaa dos defumadores da borracha em meio floresta. O mar gneo metaforizado
por Rangel participa do infernismo que caracteriza essa literatura amaznica.

3.4.2 Ciclo da Borracha
no contexto do ciclo da borracha que o projeto de Euclides e Rangel se inicia. A
partir disso, Mrio Ypiranga Monteiro caracteriza a prosa rangeliana:
por isto que Alberto Rangel estigmatizou a terra com o epteto de Inferno, e no fez mais do
que salientar as diferenas entre uma inefvel existncia pregressa de aceitao, de abenoada
calmia e respeito aos valores tico-religiosos e a ulterior disputa frequente, choques de interesses,
de resultados sangrentos. (MONTEIRO, 1976, p. 128)
Na transio do sculo 19 para o 20, enquanto o Brasil dava os primeiros passos no
processo de industrializao, o Amazonas se entrega ao extrativismo da monocultura
que alimentar os anseios do imperialismo (SOUZA, 1977, p. 88). Mrcio Souza
considera esse perodo como a desenfreada entrega do Amazonas alienao. A
regio amaznica entra num novo ritmo, bem diferente do passado colonial. Os
modernos extrativistas vivenciavam a oportunidade de enriquecimento fcil. Para os
coronis da borracha, a seringueira parecia um negcio inesgotvel (SOUZA, 1977, p.
89-90). O ltex torna-se um mito regional, como explicita Souza. Para esse autor, a
Amaznia do ciclo da borracha esquece os padres limitados do colonialismo
portugus e entrega-se ao romantismo da aventura capitalista. (p. 90). Esse surto
econmico significa igualmente o retorno da Amaznia ao palco internacional.
Sacudida pelo imperialismo, at mesmo o colono analfabeto pretende atingir o
cosmopolitismo (p. 98). Manaus um exemplo de cidade que se entregou belle
poque, coordenada pelos coronis da borracha. Na ltima dcada do sculo 19, a
explorao da borracha havia se espalhado por toda a regio amaznica.
125

Sem dvida, o pano de fundo histrico dos contos rangelianos o ciclo da borracha,
especialmente daqueles compostos para a obra Inferno Verde. Podemos afirmar que a
esttica alcanada por Rangel e outros escritores so tributrias (devedoras) desse
momento histrico. Alm dos romances da borracha, h os contos e poemas da
borracha. Somente esse trecho da histria literria amaznica, rechearia inmeros livros,
peridico, artigos cientficos, seminrios.
O seringal como lcus de realizaes e relaes humanas conflituosas se encaixa numa
srie de obras literrias com fins semelhantes. Victor Hugo trata dos trabalhadores do
mar; Zola, em Germinal, representa a condio dos trabalhadores nas minas de carvo.
Aproveitando expresses de Erich Auerbach (1987) ao analisar a obra de Zola, esses
autores mostram a situao do quarto estado. Desse lcus, em especial, advir a
insero universal da Amaznia.
Em Sombras ngua, grande parte do prefcio revira pormenores da histria da
Amaznia. Em dado trecho, cita a figura de Manoel Urbano da Encarnao. A descrio
sobre o herosmo desse explorador encobre seu papel histrico, ou apenas indiretamente
a indica. Manoel Urbano explorou os seringais do alto Rio Purus, na fronteira com o
territrio peruano, por volta de 1861. Em Contrastes e confrontos, o ensaio Entre o
Madeira e o Javari recupera a figura de Manoel Urbano: [...] enquanto um mateiro
destemeroso, Manoel Urbano da Conceio, um quase annimo, como o a grande
maioria dos nossos verdadeiros heris... (CUNHA, 1975, p. 157). Nessas minudncias,
o conhecimento amaznico de Alberto Rangel e Euclides da Cunha possuem muitos
pontos de convergncia.
O cientificismo de Rangel impe a necessidade de estabelecer as diferenas didticas
acerca da identificao das verdadeiras seringueiras:
[...] Barrigudas e seringaranas, nas vizinhanas inumerveis, despertam apenas a lembrana da
indstria com elas impossvel. E por isto, que a nadas se prestam, nem para achas de lenha, em o
seu leite elstico, tendo o aspecto de semelhana completa seringa legtima, dispem-se como
pardia de troa. [...] mas esse sangue branco no se coagula defumao, que faz o lquido ficar
unicamente pegajoso ou quebradio, mas no elstico. (O tapar, INV, p. 44)
Marcando bem o conflito histrico-econmico, Rangel ventila suas impresses sobre as
torpezas sociais ocasionadas pelo mito do progresso impulsionado por esse novo
ouro:
[...] conflito natural no jogo tremendo de ambies forasteiras, que com o machadinho, as
tigelinhas, o balde e o boio revolveram a terra, sacudindo-a para a eletricidade e para o vapor, e
para os males das sociedades, que hoje se chamam fortes. (O tapar, p. 45)
126

Ao tratar do momento histrico, Alberto Rangel relembra o papel da memria. O
desmemoriado Serapio, em A panella do Serapio [SNA], apresenta a chave do
problema histrico da Amaznia no quadro cultural da histria do Brasil. O homem que
apenas tira proveito dessa terra pode um dia ter que acertar as contas com a histria: O
esquecimento, que geralmente uma espcie de anestsico suplicado e bendito, remdio
de absolvio e de paz, nas angstias da mgoa e do remorso, foi para o Serapio uma
tortura original (p. 137). A significao dessa passagem diz muito para a identidade
nacional de conotao amaznica, a qual se sobrelevou no ciclo gomfero.
No conto A traio dos rastos [SNA], Rufino, irmo de Rita, representa um dos vrios
seringueiros iludidos por um canto de sereia do eldorado: Durante a ausncia de oito
anos, estabelecer muita madeira em pique, roara muita estrada e sangrara muito
pau nos seringais do Coronel Pedroso [...] (p. 182).
Em outro ngulo, o ciclo da borracha permite a modernizao dos centros urbanos da
Amaznia, especialmente Manaus e Belm, e vislumbra instalar moderno
aparelhamento para o processo de exportao da goma elstica. A estrada de ferro
Madeira-Mamor aparece como smbolo dessas pretenses de modernidade em plena
selva amaznica. Este fato histrico aparece ainda em A traio dos rastos [SNA],
quando se descreve a vida de Rufino: Lesto, que nem uma cotia, renunciara finalmente
ao seringal e se botara na Madeira e Mamor (p. 183). Mais frente, h uma
complementao sobre o assunto: A locomotiva chegou a correr na mata, numa
plataforma de snie. O seu berro spero espantou os pssaros e capoeiros. [...] (idem).
Pela narrativa, o corpo expedicionrio responsvel pelo projeto e construo foi abatido
pelas condies adversas do meio, particularmente devido a doenas como malria e
beribri. Ao se reportar a esse fato histrico, o narrador Alberto Rangel se equilibra
novamente entre a histria e a fico.
O trem-fantasma que representa a locomotiva da Madeira-Mamor provoca arrepios em
nosso instinto de nacionalidade:
[...] O nosso patriotismo acordado em face do fraquejar dos ingleses e americanos do norte levou
um cheque. Trs empreitadas faliram. Dissiparam-se fortunas, moveram-se bolsas e chancelarias...
O duelo era de morte entre a locomotiva e a cachoeira. [...] (A traio dos ratos, SNA, p. 184)
Alberto Rangel no se exime de narrar o final da curta histria da Madeira-Mamor:
[...] mas depois de tanto esforo, de tantas vidas e despejo de riquezas, o homem, desbaratado,
deixou a mquina com que devia vencer, contornando a escadaria de penedos e remoinhos,
reduzida a um trambolho ferrugento, atabafado nas jitiranas... [...] (p. 185)
127

A movimentao de navios cargueiros, como Llyod, que aparece em A traio dos
rastos [SNA], mostra a presena de interesses econmicos estrangeiros e da
modernidade avanando sobre a floresta. Os contos Fim de vida nova [SNA] e O
Viking [SNA] demonstram o processo de urbanizao e a explorao comercial da
construo da rede de telgrafos. Em boa parte, todas essas novidades do transporte e
da comunicao foram estimuladas pela produo de borracha.
Em O Leproso Xavier [SNA], o protagonista Xavier trabalhara para um
estabelecimento peruano no Javari. Em tal empreitada, sua tarefa era desnacionalizar a
borracha brasileira mudando-a de margem durante a noite, com o intuito de enganar a
balana do fisco. Sua doena, seu desfalecimento, sua degenerescncia, metaforizam o
desmantelamento do sistema econmico imposto pelo ciclo da borracha. Esse conflito
entre as Amaznias peruana e brasileira, constitui preocupao de outro personagem
histrico com perfil semelhante a de Euclides da Cunha: o irlands Roger Casement.
Sobre a histria do Acre, regio seringueira das mais prsperas nesse perodo, aparecer
Plcido de Castro, como figura central na disputa entre Brasil e Bolvia pelo territrio
acreano:
[...] Fora, de fato, mais forado pelo exemplo de um primo, que depois de julgado morto, l
chegara do Acre, onde faanhara, s ordens de Plcido de Castro, matando boliviano, com muita
roupa, um guarda-sol de casto de prata, relgio, competente cadeia a massagada de notas que
dispersava toa, do que mesmo pelo torrado das caatingas e campos no serto. (Um conceito do
Catol, INV, p. 53)
Nesse passo, o fato histrico no se descreve pura e simplesmente. Percebe-se a
tentativa de transform-lo em densidade esttico-literria.
O comeo do fim do ciclo da borracha desenha-se s claras no conto O marco de
sangue [SNA], penltimo conto de Sombras ngua. Nas entrelinhas, o narrador
rangeliano referencia a derrocada do monoplio nacional, tendo em vista o
espalhamento da produo de borracha no sudeste asitico, impulsionado pelo imprio
britnico. A voz narrativa vem de um naturalista alemo, o qual tambm assume o
condo de receitar o caminho para o fortalecimento da civilizao sul-americana:
- Para a civilizao sul-americana falta o essencial, senhor, policiamento e justia, resmungou o
cientista. O policiamento vir com a telegrafia sem fio e com a ave que o homem pilotar. A justia,
o atributo magnfico da conscincia dos povos maduros e fortes, quando vir? A borracha, base de
economia destrutiva como chamou Brunhes tais indstrias de vndalos e vampiros, no me
entusiasma, no me ilude herr Figueiredo. [...] A hevea brasilensis pode ser finita, os produtores de
substancias rivais do ltex da famosa euforbicea, as hancrnias, os ficus, as balatas, as isonandras,
certas urticcias esto se tornando incontveis; [...] (p. 309)
128

Em breve sntese da escala da produo de borracha na Amaznia, Alberto Rangel
resume essa histria em Aspectos gerais do Brasil [1914]:
A produo da borracha chegou a cifras formidveis. De trezentos e noventa e quatro mil quilos
em 1839-1840, alcanou exatamente a trinta e nove mil duzentos e sessenta e seis toneladas em
1909. Trs quintos da borracha do mundo nos pertenciam. As rendas pblicas dos dois Estados
somaram parcelas memorveis e avultadas. (RANGEL, 1934, p. 163)
Sobre a decadncia da indstria da borracha amaznica, Rangel continua sua linha de raciocnio
com alguns alertas:
A moral tremenda do fastgio e decadncia fantsticas tambm uma lio de cousas, para que
alarguemos a nossa capacidade de triunfo no respeito judicioso ao cosmopolitismo dos problemas
materiais e no nos embalemos na confiana perigosa de inconscientes e de travessos. (p. 164)
Sua prosa amaznica recobre historicamente o auge da produo gomfera e as
primeiras evidncia do esgotamento de uma economia carregada de paradoxos
socioculturais e polticos. Dentro de seu projeto literrio, Sombras ngua funciona
como obra catalisadora de uma leitura ainda mais crtica das abordagens infernistas
iniciadas em Inferno Verde, evidenciando possveis rumos para histria amaznica ps-
borracha.

3.4.3 Os interciclos, intraciclos e outros
H intraciclos econmicos que atravessam a histria da Amaznia no perodo abarcado
por Alberto Rangel. E ele se preocupa com o registro da memria da economia regional.
O tempo histrico no se concentra em nico ponto. Essa superposio de ciclos
econmicos autnomos fora a narrativa para intratemporalidade. O tempo amaznico
na prosa de Rangel no assume a linearidade do Ciclo da Borracha. Dentro desse
perodo, retorna ou sinaliza para outros momentos que ocorrem concomitantemente ou
no. Aproveitando-se da filosofia de Heidegger, Paul Ricouer (1997, p. 98) destaca que
a intratemporalidade est na base da inquietao, a qual impossibilita o leitor
estabelecer instantes-limites.
Em claro alargamento de seu projeto literrio, Rangel observa outras lutas de
sobrevivncia do homem no meio da floresta, que no se reduziam apenas atuao do
machadinho no tempo da borracha: Rio cheio, estmagos vazios. O seringueiro recolhe
o machadinho; o mariscador em busca do peixe do mato toma dos arcos, empunha os
seus arpes. (Sobolos rios que vo, SNA, p. 20). Essa caracterstica da prosa
rangeliana reafirma sua vinculao com a narrativa de viagem, a qual prima pelo carter
informativo. Uma das referncias iniciais dessa caracterstica do projeto amaznico de
129

Alberto Rangel encontra-se no conto Hospitalidade [INV], quando se volta para a
poro de terra Amatari no municpio de Itacoatiara:
[...] Nessa zona no h seringais. Por tanto, nem s a borracha ocupa, atrai e fixa o capital e o
brao no Amazonas. A lavoura e a criao pastoril, as duas tetas do Estado, na frase rude e
magnfica do avaro, soldado e financeiro, que se chamou Sully, apojavam-se no seio desses
barrancos. (p. 71-72)
Obstinao [INV] demonstra como a terra preta significa a oportunidade de colher
boa conta de bens da agricultura: milho, feijo, melancia, cacau, laranja, mandioca,
manga, goiaba. Ao mesmo tempo, pode representar a terra propcia para um cemitrio,
percepo esta que se vincula s tragdias provocadas pela corrida da borracha. O
cenrio de A teima da vida [INV] comporta um canavial. O processo econmico
perpassa a narrativa, desde a moagem at a destilao e transformao em aguardente,
elemento ao gosto dos seringueiros.
Em sua prosa, essas manifestaes comerciais e econmicas no passam despercebidas,
como diversas atividades extrativistas. Em O cedro do Lbano [SNA], Rangel diz
que: Caravanas peridicas partem extrao da salsa, da copaba, da castanha, do
puxuri ou da piaava. (p. 261). Nesse mesmo conto, o comrcio do regato no
esquecido:
[...] O regato, ajoujando a sua igarit de um aviamento, que vai da mianga ao champagne,
conservou-se o mesmo rgo espontneo e o mais afeito s condies particulares do comrcio
nessa terra, onde as indstrias locais obrigam a movimentos de contnua disperso. (p. 261)
A prosa denuncia os altos valores cobrados pelo chatim em seu comrcio. Em relao
aos valores morais, o jogo, a libertinagem, a bebida, so caracterizadas como vcios que
maculam a honra dos lares e pode provocar lutas sangrentas. Alm do papel
comercial, o regato desempenha a funo de meio de comunicao: Transmitindo o
boato, a carta, o recado, esse negociante sui-generis o correio gratuito do deserto (p.
263). O regato preserva o conhecimento sobre a navegao: Os regates, que nas suas
igarits e galeotas andam de porto em porto especulando, lerdos e vidos, no seu
comrcio heterclito, sobem ento de pano inchado pela brisa excepcional.
(Hospitalidade, INV, p. 69)
Obstinao [INV] possui um objetivo central: dar a ver o conflito pela terra, em um
espao da justia dos fortes. O caboclo Gabriel sofre com as pretenses do coronel
Roberto, mesmo sendo dono da terra h mais de quarenta anos. Este pode ser
caracterizado como: O mando de toda a planura da costa, sendo a maior influncia
poltica do Municpio, era tambm o usurpador mximo dessa regio. (p. 100). Esse
130

domnio evidencia o regime econmico: Por funesta retrogradao o regime da
pequena propriedade transmudava-se devorado pela grande. (p. 101). O narrador
entrev os efeitos dessa situao retrgrada, recorrendo ao evolucionismo social de sua
ideologia positivista: [...] pode perturbar a boa marcha evolucional de toda uma
sociedade. (p. 101). Roberto havia oferecido um bom par de contos de reis ao pobre
caboclo. A obstinao de Gabriel se sustentava na confiana depositada na Justia de
Deus. Certo dia, porm, aps sua atividade de pesca, tem uma ingrata surpresa: o
engenheiro de Roberto j havia feito as medies em seu terreno. nesse contexto que
Alberto Rangel reproduz a alegoria da relao parasitria entre o apuizeiro (Roberto) e o
abieiro (Gabriel).
Essa situao socioeconmica engendra mais uma tese para o narrador positivista:
[...] A ambio de cabea de Medusa comandava as populaes imigradas de cambulhada, cujos
interesses se conflagraram, desde logo, com os das nativas. De que uns vinham: - muitos - e
outros j estavam: - poucos -, fez-se a oposio latente. O fato que aqueles se mostravam
resolvidos a tudo. Excitavam-nos um acicate mais penetrante e ardente. Misrias insondveis os
impeliram luta, enquanto que o caboclo, amolentado na Capua de guas piscosas e terras ferazes,
no poderia sustentar o embate das legies que traziam fome. (p. 106)
Na narrativa, o coronel Roberto, um paraibano, foi um dos generais das expedies que
invadiam o Amazonas, com essas levas de cearenses, que promoviam embate das
legies famintas. Ao final do conto, o caboclo Gabriel permanece perplexo com a
quantidade de terra inaproveitada pelo fero coronel. Quando intimado a se retirar de seu
torro, pelos ttulos e escrituras do Roberto, o herosmo do ribeirinho se manifesta numa
cena tragicamente absurda:
[...] Encoberto pelo enorme tronco de uma sapucaia e tambm disfarado pela toia virente de
anajs, o caboclo jazia enterrado at o peito. Da terra resolvida a caveira surgia horrvel,
putrescente, mal fixa nas vrtebras cervicais mostra. [...] (p. 107)
Alberto Rangel verifica que a posse da terra constitui problema dos mais flagrantes em
que o Estado no opera com clareza acerca da definio entre bem pblico ou privado:
A zona dos pastios do Rio Branco constitui ainda hoje um absurdo: a terra ao mesmo tempo res
nullius e res alienum. A Federao no conhece em definitivo o que possui; o particular julga-se
proprietrio por detentor de ttulos de aparncia legal, ou por se julgar armado de direitos
discutveis na chicana da legitimao ou revalidao... a cabra-cega das posses ante o espantalho
do Estado sesmeiro... (O cedro do Lbano, SNA, p. 278-279)
Em O marco de sangue [SNA], o narrador chama a ateno para os cartazes do
governo do Estado do Acre contra a invaso de terras pblicas: Ser obrigado a
despejo com perda das benfeitorias e considerado invasor de terras pblicas aquele que
se apossar de terras devolutas. (p. 299). Mais frente, o prprio narrador emenda mais
um trecho:
131

Quando o invasor no satisfizer no prazo marcado a intimao penas do artigo 135 do cdigo
penal alm da satisfao dos danos causados, sendo duplas as penas e multas no caso de
reincidncia. Pois sim! Baboseiras... (p. 299)
O coronel Serafim pouco caso fez dos alertas governamentais carentes de qualquer
fiscalizao ostensiva. Escolheu a parcela de terra pblica a seu bel-prazer e ali
construiu seu imprio da borracha. Tendo a posse da terra, Serafim impunha suas
prprias leis:
[...] Quanto carta de doao por ele prprio outorgada a si mesmo, o rifle do salteador e mateiro a
chancelara devidamente.
Ningum sem o seu beneplcito poderia percorrer mais essa via de comunicao fosse naturalista
ou seringueiro, regato ou engenheiro, padre ou caixeiro-viajante... (p. 300)
O conflito pela terra perpassa o enredo desse conto. O coronel Barana, o ilcito
posseiro, reclama um cento de seringueiras de um antigo explorador de caucho nas
cabeceiras do Puyuyu-Mano, D. Cecilio Castaeda, boliviano maneiroso, e valento (p.
301). Nesses termos, Rangel adentra a histria das disputas territoriais e fixao de
fronteiras para explicar a situao vivenciada pelos dois latifundirios, como relaes
diplomticas instveis com outros pases amaznicos. Essa perspectiva j havia se
delineado em A teima da vida [INV], em comentrio do narrador-viajante:
[...] Interessante que nos mapas da Bolvia e do Peru se estadeia essa terra aprisionada na curva
caricata, que pactos revogados e senis indicavam formulando a intruso do patrimnio do Brasil. O
trecho grfico convencional, que a secular pretenso de dois governos estrangeiros aquarelou, fez
imprimir e correr mundo, despedaaram-no machadinhos de compatriotas, salvando a soberania
nacional em xeque. [...] (p. 116)
Em O marco de sangue [SNA], a passagem do botnico alemo estabelece a
dicotomia entre o mundo instvel/desordenado e o mundo estvel/ordenado da Europa:
[...] as conquistas botnicas para que se armara paladino nos laboratrios e hortos de
Westflia deixavam indiferente a todo esse mundo relapso, desordenado e precito de
seringueiro. (p. 307). Nesse mundo de ignorncia, o alemo era visto como espio
poltico e com poderes sobre-humanos de taumaturgo.
O conflito pela terra termina com cenas picas de confronto entre os bandos do coronel
Serafim e a malta de D. Cecilio. Da movimentao criada pela narrativa, o teatro de
crueldade parece ter encontrado seu cenrio ideal na selva amaznica, porm com forte
reduo das qualidades humanas, como no arruinamento dos dois lados civilizatrios:
O espetculo, fora a mecnica de Winchester, reproduzia iniciaes humanas do
perodo quartenrio. (p. 314). O cangaceiro Pinga-fogo foi o responsvel por derrota
do caucheiro D. Ceclio, no pice da narrativa pica: Quando o boliviano, premido por
um torcilho mais caloroso, se ajoelhou ofegante, o Pinga-fogo com as unhas das mos
132

entupia-lhe as rbitas e garrotava-o. (p. 317). Ao final do conto, o sangue do vencido
demarca as possesses de Serafim Barana: O prisioneiro, peiado de ps e mos, foi
arrastada para o poste oficial da demarcao. (p. 318-19)
Como realizao literria, essa narrativa de Rangel figura entre as mais bem
construdas, pois consegue confluir mimese e diegese, sem afastar-se do leitor como
vimos em outros contos em que se destaca a narrativa-exposio, sem qualquer
disposio para a efabulao, talvez com cortes ensasticos.
As relaes fronteirias impostas pela economia dos pases amaznicos aparecem de
maneira colateral em contos cujo mote do enredo no se concentra exatamente em
motivos econmicos. A teima da vida [INV] possui esse aspecto:
[...] E [Cambito] deixou-me lesto, para entender-se com um caucheiro que chegava.
D. Bustamante, vestindo guapo o terno de dlm branco [...] O gentleman transportava-se no
comboio de ubs, repletas de seus ndios Sipibos e Conibos, homens e mulheres listrados a
jenipapo; seminus, empanados em cushmas; um Adnis que viesse presidindo o rancho de
demnios bariolados e entrapados. (p. 186)
O tapar [INV] inscreve o problema da posse da terra por parte dos prprios
ribeirinhos: [...] Querem at legalizar as terras que ocupam; que um papel selado
garanta os sete palmos de terra. (p. 42). Essa disposio empaca nas pretenses do
latifundirio Chico Mendes.
Da posse da terra, mobilizam-se vrias atividades econmicas, entre as quais a criao
de gado de corte. A criao comeou a ganhar fora no governo de Lobo dAlmada em
1787. Em Terra cada [INV], Jos Cordulo criava um gadinho, mas como um
xerimbabo. Liga-se mais sobrevivncia do que propriamente a uma atividade
econmica. Como reproduo de cena tpica do serto nordestino, o vero amaznico
vitimava algumas rezes. Tempos depois, em 1930, Raimundo Moraes destaca o
progresso na criao industrial de gado no Par, com certa grandiloquncia discursiva:
[...] a, nesse flanco da Plancie, que a Amaznia toda, das manchas alpestres do Arumanduba s
savanas onduladas do Rio Branco, ir estabelecer a sua maravilhosa indstria pastoril, tanto mais
prspera e incontrastvel quanto lanada j sob moldes cientficos, adstrita a tudo que h de
moderno nos processos criadores. (MORAES, 1930, p. 184)
A produo do guaran na vila de Maus
16
(AM) no se perde na prosa rangeliana. No
conto Pirites [INV], Rangel conceitua a planta, demonstra o preparo da pasta
nutritiva e a busca dos mercadores de Cuiab:

16
Em Viagem ao Tapajs, Henri Coudreau destaca que os ndios maus foram grandes produtores de
guaran, tendo trocado essa atividade pela extrao pela da borracha.
133

[...] A planta uma fina e sarmentosa trepadeira, de dulcssono nome cientfico e a qual frutifica
em cachos de uma cor de aafro, semelhantes aos dessa jurubeba, que pulula nas roas
abandonadas.
Toda uma arte hermtica para o preparo da massa chocolate, a que se reduzem os frutozinhos da
sapindcea, torrefatos e triturados com gua dosada pela cabocla sbia. [...] (p. 133)
Mercadores de Cuiab vinham s caravanas pelo serto, na mais espantosa das odissias, buscar a
pasta nutritiva e excitante. [...] (p. 134)
Nesse aspecto, o narrador aproxima-se, mais uma vez, da prosa naturalista de viagem,
capaz de entremear na narrativa as informaes sociolgicas, cientficas e econmicas.
Como Rangel deixa claro, sua proximidade com essa tradio narrativa impacta em seu
estilo prosaico.
Nesse mesmo conto, o caboclo Vicente exerce a atividade extrativa da piaava. A
diversidade econmica revela a diversidade humana nos confins amaznicos. o
prprio narrador que significa a qualidade do servio a que se dedica o extrativista da
piaava:
Nada mais duro do que descabelar a palmeira leopoldinia das fibras txtis, que a revestem toda,
dos pecolos ao p do tronco. [...] De sol a sol, atolado na vaza dos igaps, o servio uma pena
indita para parricidas. As mos, a cara ficam lanhadas pelo desemaranhamento da grosseira
fiapagem, que preciso arrancar do abominvel vegetal. (p. 135)
A servido no se agrega somente s estradas dos seringais. Outras atividades
econmicas parecem se assemelhar a ela em magnitude de terror.
A extrao de minrios (a garimpagem) dos solos amaznicos provocou desde sempre
uma corrida por elementos preciosos, de grande valor econmico. O caboclo Vicente,
de Pirites [INV], o personagem que resume a corrida pelos minrios raros. Sua
inditosa sina de caboclo trabalhador termina numa tragdia fundada em sonho e
imaginao de quem supe haver encontrado muito ouro. A ambio humana
representa-se na pele de Vicente e de um cearense. Os cristais sem valor, as pirites,
causa da perdio desses homens, provocam o assassinato de Vicente pelas mos do
cearense, que escondeu o corpo em um igap.
A navegao a vapor simboliza a presena da modernidade e tecnologia. So grandes
transatlnticos que podem circular na regio como cita em Obstinao [INV].
Alberto Rangel no se furta oportunidade de confrontar um Leviat surgido nas
guas do Rio Amazonas com os gaiolas dos ribeirinhos:
Nessa ocasio, outro vapor subia, tambm todo luz, com o farol verde e o vermelho
regulamentares, acesos como um rubim e uma esmeralda, distintos na pedraria fulgente da enorme
carapaa chispeante. A montaria apartava as ondas, que os focinhos dos Leviats cintilantes
deixavam na espumada. (Terra cada, INV, p. 84)
134

Parte da histria da navegao no Amazonas recuperada no conto Os inimigos
[SNA]:
[...] [O santo Andrade] Estava na freguesia de Tupinambarana quando viu passar o primeiro vapor
subindo o Amazonas, o Guapiass, em 1843. Narrava o assombro dos caboclos da beira, vendo
aquele bicho de fogo, um boitat, andando ngua, corpo todo de fora e botando fumaa pelas
costas... Corria gente de toda parte. Era o mundo que se acabava... (p. 341)
Alm da informao histrica, Rangel destaca a reao dos ribeirinhos em face da
entrada do novo em sua cultura, da modernidade avanando pela selva. A atividade
econmica ligada navegao interessou inclusive ao Baro de Mau, que criou a
Companhia de Comrcio e Navegao do Amazonas.
A extrao de madeira est representada no conto Fim de vida nova [SNA]. Essa
temtica tambm no prembulo do livro Sombras ngua. Mas, em Obstinao
[INV], o narrador rangeliano trata indiretamente da extrao de madeira: Abre-se o
tempo da pesca do cedro. Essas rvores caminheiras, que escapam s balsas no
Solimes, so arrebanhadas pelo morador ribeirinho [...] (p. 98).
Para alm de atividade de sobrevivncia, a pesca constitui a economia de vrios
ribeirinhos. Em O tapar [INV], dois personagens, o velho Palheta e o filho,
representam a estao da salga e a pesca do pirarucu. At mesmo as tcnicas de pescaria
so representadas para fundamentar a anlise sociolgica: Na seca com o jatic, na
enchente com a flecha ou com o harpo, se no a fartura, um recurso valioso. (p.
43)
A narrativa de A teima da vida [INV] transmite outros conhecimentos sobre a
atividade de pesca amaznica, quando descreve a atividade do cearense Cambito: [...]
chegava o patro de volta com a embiara. Trazia, com efeito, um paneiro repleto de
mapars, curimats e jundis, e atravessado no ombro o rifle, que servira para matar
bala os peixes. (p. 111). No conto Os inimigos [SNA], de passagem, o narrador faz
referncia aos boiadores de tartaruga (p. 322).
Em Aspectos gerais do Brasil [1914], o brasilianista Alberto Rangel diz sobre o
pirarucu: [...] utilizado na salga para resolver, com a mandioca ralada e torrefada, o
problema da alimentao possvel e mais pronta. (RANGEL, 1934, p. 143-144). Como
modo comparativo, esse detalhe serve para compreender o carter informativo da
literatura amaznica de Rangel. Um exemplo substancial consta em Obstinao
[INV]:
135

Certo dia, o Gabriel, que andava panema, fora arpoar um pirarucu e flechar tambaquis e
tartarugas no lago. Neste intento aparelhara diligentemente a montaria. No esquecera coisa
alguma. Uma sarar e uma flecha de gomo, a haste de pracuba, a arpoeira, o arpo e a bia de
boieira, a cuidade farinha dgua e uma banda de pirapitinga moqueada, o paneiro contendo
cataoaris e a ponga com que o mariscador aoita a gua para atrair o peixe guloso, que cuida ouvir
a queda dos frutos apetecente do caimb, da abiurana, do tarum... (p. 103)
relevante anotar outro ciclo que se instala ou se revela na prosa de Alberto Rangel: o
ciclo dos crimes ambientais e da caa predatria. Em O caador de plumas [SNA],
evidencia-se esse problema da caa predatria s garas:
Os cacaus desprezados enchiam-se de renovos, de trmitas, de hervas de passarinho, os frutos
enegreciam, apodrecendo inaproveitados. As plumas eram a causa da desestima; bastavam, de
sobra, manuteno e regalos da famlia do caboclo. (p. 158)
A narrao de Um homem bom [INV] apresenta todo o processo de extrao de
castanha como produto econmico da regio, bem como as relaes estabelecidas entre
aqueles que trabalhavam ou financiavam a atividade extrativa, desde ndios e
cearenses at o portugus ou judeu. Estes ltimos exerciam a funo de
exploradores dos primeiros:
Dominavam, de vez em vez, a tessitura da floresta castanheiras excelsas de nome e de aspecto. Em
torno delas ainda restavam ourios, quebrados na derradeira safra. O cascabulho em montes
denunciava a explorao extrativa, que havia animado o serto, configurado por uns secos dados
lineares e angulares numa planta oficial.
Cessado o fruto cado das frondes monumentais, acabava o trabalho. Remergulhava
temporariamente a floresta no abandono, por improdutiva. [...] Ento, nem as sezes, nem o risco
de algum choque de ourio, tombando fulminador, rechaariam o caboclo da apanha da
castanha. O patro, nalgum lago ou igarap prximo, vigiava, aguardando com a garra leonina a
troca do produto. A barrica de castanha valeria um litro de aguardente... E, envenenando o Mura, o
cearense aumentava os saldos; mas, explorado por seu turno, enricava o portugus ou judeu
que o aviara na cidade. (p. 90)
Nesse mesmo conto, o protagonista Firmino recusa oportunidade de ganhar dinheiro em
um castanhal. No prefcio-manifesto de Sombras ngua, Alberto Rangel apresenta sua
preocupao histrica com o fim de certas lavouras (caf, algodo, arroz, cana, tabaco),
bem como de fbricas (cera, calabres, cordas) e de oficinas de construo civil e naval.
A amplitude da cultura amaznica de Rangel no se concentra apenas nos ciclo
econmico da borracha como sugere uma leitura apressada. Moraes (1930, p. 193)
observa que a borracha, a castanha, o cacau, no so gneros de primeira necessidade,
mas que acabaram predominando na economia amaznica. A prosa amaznica de
Rangel evidencia mais essa antilogia.
3.5 A esttica da linguagem amaznica de Rangel
Para concluir este captulo, faremos mais algumas consideraes no que tange esttica
da literatura amaznica de Alberto Rangel. A rigor, no passa despercebida a conciso
136

do autor e sua preciso vocabular. Mesmo exagerada, a escolha lexical no parece ser
um preciosismo vazio. O narrador est em busca da palavra exata. Mas a narrativa no
apenas um amontoado de vocbulos sem qualquer sentido ou um simples exerccio de
pedantismo elitista. O uso de lxico inusual valoriza as possibilidades lingusticas da
lngua portuguesa.
Como bem percebemos em toda sua contstica amaznica, Alberto Rangel forja um
narrador que no se quer repetir no aspecto lexical, como se essa renovao fosse, ao
mesmo tempo, um reflexo da natureza mltipla amaznica, que surpreende com o
diferente a cada passo. Isto , a terra revela uma repetio apenas aparente.
Em A panella de Serapio [SNA], o narrador usa vrios sinnimos para avarento ou
sovina. justamente esse enriquecimento lexical enxergado como preciosismo,
pedantismo, que impede uma recepo mais natural da obra de Rangel, porque provoca
a necessidade de o leitor mover esforos para pesquisar termos cientficos, geogrficos,
botnicos, zoolgicos, hidrogrficos, lingusticos.
Para o autor, cada uma das coisas amaznicas possui um nome prprio. No seu processo
esttico-literrio, o nome significa conciso, exatido, fidelidade, vinculao ao real
observado. No obstante, observam-se excessos na preciso vocabular de Rangel, o que
pende sua literatura para o parnasianismo ou barroquismo e artificializa em demasia o
discurso potico.
Esse enfeixamento da prosa rangeliana em sua profundidade acende o intenso conflito
entre a liberdade natural e a liberdade artstica. Pelos contos amaznicos, a liberdade
artstica de Rangel fica obstada ante o funcionamento da liberdade natural, que se move
por conta prpria. A representao da realidade amaznica estar sempre diante desse
dilema. Em Verdade e mtodo, Gadamer elucida a questo com o seguinte:
[...] a determinao da obra de arte a de se tornar uma vivncia esttica; ou seja, que arranque a
um golpe aquele que a vive e que, no obstante, volte a referi-lo ao todo de sua existncia. Na
vivncia da arte h presente uma pletora de significados que no somente pertence a este contedo
especfico ou a esse objeto, mas que, antes, representa o todo do sentido da vida. (GADAMER,
1997a, p. 131)
Sobre a sua ligao com a linguagem euclidiana, muitos crticos assinalaram que
Rangel agravou essa linguagem, com contorcionismos desnecessrios ou por simples
esbanjamento de sua retrica. Em face disso, cabe analisar o seguinte trecho do livro
Rumos e perspectivas [1914], em que Rangel publica conferncia que proferiu sobre
Euclides da Cunha:
137

Euclides da Cunha tinha na verdade o culto da linguagem e no a idiota paixo do vocbulo, em
que se sacrifica a raridade impropriedade, na tessitura de preciosismos fceis. [...] O artista adora
a palavra para os fins da expresso. No ser ela de uso corrente pode ser defeito; menos se calhar
ideia o termo sonoro e estranho que for preciso, que for belo e que for lcido. Tudo est na escolha
e cabimento. maneira de remoar idias e despertar a ateno em torno delas, vesti-las bem, e
com certo rebuscamento. Nem todos o podero fazer... (RANGEL, 1934, p. 96-97)
Muitas vezes, a prosa amaznica de Rangel realmente parece caminhar em sentido
contrrio, se que ele procurou seguir o modelo da linguagem euclidiana. Da
conferncia aludida, julgamos oportuno extratar mais um trecho, sob pena de no se
registrar a tica do prprio narrador rangeliano sobre a utilizao da lngua portuguesa
na composio artstico-literria, de modo a compreender seu projeto literrio na
linhagem de Euclides ou seu distanciamento:
O vocbulo, resultado de uma escolha, ipso fato o elemento identificador, a manifestao de uma
maneira, no processo individual da forma. Participa do feitio do escritor, entrando pelo carter da
preferncia, no facies peculiar a cada temperamento e a cada estilo. No somente um material,
um arranjo e um sistema. [...] E no o portugus de uma riqueza tal, que assim se possa ir-lhe
desperdiando, por imprestvel e velho, o patrimnio. Enriquecer um idioma tambm no lhe
deixarem esfriar os sinais componentes, servindo-se da multiplicidade de seus elementos
constitutivos, ressurgidos a cada passo. A digna aspirao das lnguas no criar, mas renovar-se,
fornecendo-se de meios, na utilizao artstica da totalidade de seus recursos grficos e verbais.
(RANGEL, 1934, p. 97-98).
A construo narrativa com acabamentos refinados no patamar lexical e sinttico pode
assemelhar-se ao processo ocorrido nas principais cidades amaznicas do perodo ureo
da borracha em que recebiam todos os floreios da arquitetura, de tecnologias, da cultura
de povos europeus, com destaque para a Frana. Quanto ao naturalismo amaznico,
vem da Frana igualmente sua carga literria. As construes arquitetnicas de Manaus,
por exemplos, estampam o modelo civilizatrio da belle poque imaginado para a
Amaznia nesse perodo econmico e histrico. No meio da floresta tropical, pretendia-
se instalar cidades e modos de vida semelhantes a dos pases mais adiantados da
Europa, o que representava verdadeiro dissenso em relao realidade local.
Entrementes, essa caracterstica no se restringiu ao universo amaznico. De certa
forma, outras partes do Brasil refletiram esse modelo cultural de exportao e altamente
vinculado herana colonial brasileira.
Alberto Rangel no fugiu regra. Seu projeto literrio est eivado da pretensa
imponncia cultural de outros povos ou de um naturalismo amaznico representante da
belle poque. Mas, diante dos cenrios amaznicos, a insuficincia de modelos literrios
de importao evidencia algumas distncias estabelecidas entre a linguagem e a
realidade. s vezes, essa distncia falseada, por simples desconhecimento por parte do
leitor da linguagem de raiz tupi que se agrega lngua portuguesa do universo
138

amaznico. Sobre esses brasileirismos, deve-se voltar a ateno conferncia de Rangel
sobre Euclides da Cunha:
O arcasmo deve ser portanto uma exceo, uma anquilose fortuita e inexplicvel nos rgos
particulares da comunicao. Euclides compreendeu-o muito bem. Foi mais longe, e, em sentido
contrrio, acariciou o neologismo imposto pelas condies da vida moderna, e amou os
brasileirismos, soprados na exigncia da vida sertaneja; no se espantando na adoo das razes ou
desinncias tupis, cujas derivaes vivificam, designando, atravs dos tempos, tantas expresses
nossas, domsticas ou mateiras, indizveis pelo rol clssico de Morais ou de Vieira. (RANGEL,
1934, p. 98-99)
Em A expulso do Paraso [SNA], Rangel utiliza vrios eptetos para se referir
figura do Governador do Estado: arconte bugre, etnarca, insigne visitante, strapa
constitucional, alto magistrado, cacique carafuz, Calixto, dolo indiano, oligarca bar,
soba, Supremo Regulo crioulo, Jpiter oramentrio, morubixaba. Em inmeros
momentos, essa exagerao retrica se alia ao parnasianismo de um Bilac. Por outro
lado, promove os brasileirismos amaznicos. Nesse ponto, cabe outra observao de
Antonio Candido (2000, p. 106):
As tendncias oriundas do naturalismo de 1880-1900, tanto na poesia quanto no romance e na
crtica, propiciaram na fase 1900-1922 um compromisso da literatura com as formas visveis,
concebidas pelo esprito principalmente como encantamento plstico, euforia verbal, regularidade.
o que poderia chamar naturalismo acadmico, fascinado pelo classicismo greco-latino j diludo
na conveno acadmica europia, que os escritores procuravam sobrepor s formas rebeldes da
vida natural e social do Novo Mundo.
A tendncia ao hiperblico provoca surpresas no leitor, que acredita nesse viajante
conhecedor da selva. Assim como ocorria com os primeiros cronistas na chegada ao
Novo Mundo, Rangel tece comparaes e metforas que dialeticamente esto na viso
infernista ou do paraso, dois plos de seu hiperbolismo
17
. Em O tapar [INV], o
narrador assinala: Na ressecao de Outubro, ainda as primeiras chuvas no tem cado,
antecipando de ms e tanto o comeo desse dilvio amaznico, mais duradouro que o da
Bblia. (p. 37)
Ainda nesse conto, o narrador-viajante, como se dirigisse a uma Europa distante,
explica o meio dia na floresta: hora do meio dia ensoalhado, a floresta
pavorosamente muda; noite, ela wagnerianamente agitada de todas as vozes. (p.
37). No artigo O Kaiser, de Contrastes e confrontos (1975), em ligeira passagem do
estudo sobre a poltica de Bismarck, Euclides da Cunha refere-se ao compositor
Wagner, famoso por suas peras dramticas. Para alm da confluncia artstica entre
Euclides e Rangel, a recordao da melodia wagneriana, conforme utilizada pelo autor

17
Em Viso do Paraso, Srgio Buarque de Holanda estuda essa mesma questo associada ao edenismo
no discurso de colonizao do Brasil.
139

do conto, intenta criar uma base comparativa de sons produzidos pela floresta,
impossveis de serem reproduzidos pela literatura.
Seguindo pelo Tapar, encontramos outra passagem representativa da linguagem
hiperblica: O lago imenso volta-se para um e outro lado, qual a unhada de um
gigante, afastando a mataria e cavando forte a terra, at dar ngua porejante. (p. 39).
Outro aspecto dessa lgica narrativa est na recorrente presena da mitologia greco-
latina. O tapar ser alvo dessas primeiras investidas:
[...] Esse lago d a ideia do asfaltite, mau grado o verdejar das margens e o fundo descoberto,
atapetado de relva e populoso de uma fauna de estampa de Paraso. A lembrana clssica de
Caronte ocorreria tambm, como se, por tal gua estagnada, esse fnebre patro empunhasse o
jacum de sua igarit da Morte [...] (p. 40)
Em relao s expedies lendrias narradas por Carvajal, Raleigh ou Acua, mais um
exemplo pode ser encontrado em Hospitalidade [SNA]:
[...] Frechando nessa direo a montaria, era de sonhar-se que um argonauta ou um ingls louco
perpetrava, no Amazonas de hoje, as expedies legendrias. O poente seria a Colchida de um
instante, seno o Eldorado esvado de Sir Walter Raleigh. [...] (p. 72)
Terra cada [INF] emoldura o hiperblico num tom fantasmal, diante das perdas
ocasionadas pelo fenmeno de mesmo nome:
[...] Escapara o Cordulo dum alapo, com o prejuzo de cinco anos de trabalho incessante. Tanto
esforo, dia a dia, hora a hora, e os sonhos, o suor e os seus bens, aniquilados com o absurdo, - o
sumio da prpria terra! Quando o futuro se lhe arquitetava no que h de mais slido, rua essa
mesma base! Funda na terra seria construir nas nuvens... [...] (p. 67)
Em Sobolos rios que vo [SNA], esse exemplo no demora a acontecer: As filhas de
Hecate teriam muito com que manipular na bacia amaznica os seus artifcios de
legenda. (p. 4). Nesse mesmo prefcio, outro ser mitolgico chamado: Netuno
recebe no flanco mole de sibarita uma ducha formidanda. Netuno, como deus dos
mares, rios e fontes, no poderia na sucesso mitolgica do Amazonas escapar
domesticao literria.
No tumulto socioeconmico que circunda o Tapar [INV], Rangel classifica o
caboclo como Orestes da tragdia grega. (p. 47). De Os inimigos [SNA], estampa-
se o coronel Calixto como uma figura taurocfala, o que associa o universo amaznico
realizao das mitologias ocidentais.
De volta s alegoria bblicas, o narrador-viajante fala cristandade com mais metforas
em O tapar [INV]: [...] como na gravura que representasse um pedao da terra, na
parte ltima do captulo primeiro do Gnesis, ilustrado pelo buril ingnuo de velhos
gravadores. (p. 40). Rangel levaria essa metfora tambm para seu trabalho de
140

pesquisador da histria do Brasil. Em Aspectos gerais do Brasil, ele repete o recurso
retrico:
Referimo-nos ao prodgio da mata grossa; ela domina e colabora na umidade reinante, que serve
para aumentar a sensao do calor e precipitar as chuvas do captulo VII do Gnesis [...] Embaraa
muito com os cips e sapopemas, e aoita todas as penas do Purgatrio. (RANGEL, 1934, p. 144).
Outras alegorias bblicas se sucedero pelos contos, como o Vale de Josaf ou a histria
de Davi e Golias. Pouco mais de uma dcada antes do lanamento de Inferno Verde,
Henri Coudreau empreendeu suas viagens pelo Tapajs e Xingu. Em uma passagem de
seus relatos sobre a primeira viagem, Coudreau faz aluso a imagens bblicas:
Havia em tudo qualquer coisa de bblico, e tudo isso, sem dvida, acontecer no dia do Juzo
Final: uma obscuridade quase completa descendo em pleno dia de um cu estranho... Ah, se nossos
escritores e pintores das escolas modernas soubessem o que esto perdendo por no conhecerem a
Amaznia!... (COUDREAU, 1977, p. 20)
A essas alegorias bblicas se somam outras criadas a partir do funcionamento da
natureza amaznica, como a relao parasitria entre o apuizeiro e o abieiro no conto
Obstinao [INV], para significar a submisso do caboclo Gabriel aos desmandos do
latifundirio Roberto. Ao final do cientificismo dessa metfora, o narrador rangeliano
conclui: Representava, na verdade, esse duelo vegetal, espetculo perfeitamente
humano. Roberto, o potentado, era um apuizeiro social... (p. 166). De acordo com
Marcos Krger (2008, p. 13), no seria necessrio para o leitor que o narrador revelasse
o propsito do episdio, dada a explcita relao semntica da construo alegrica.
No que toca ao infernismo, o Tapar [INV] constitui parte da projeo do terror que
espera, no fundo, atrair o olhar do pblico leitor: Todo o horror desse lago ento
aparece. [...] O lago parece abafar a alegria de toda a criao. Pastoso, ptrido, meftico,
capaz de dar conscincia do observador um reviramento de loucura. (p. 41). Nessa
prosa, a idealizao se realiza s avessas. O ideal que poderia ser sinnimo de beleza
investe na atrao exercida pelo extico, excntrico, extravagante, e que se ope a
modelos preestabelecidos de natureza lmpida e em plena harmonia com o ser humano.
Em O tapar, todo esse infernismo tem como vtima certa a curiosidade de
exploradores ambiciosos:
[...] Divindade cruel, que protegesse a virgindade dos sertes amazonenses, daria este prmio aos
violadores da terra: - deparar a manifestao mais repulsiva e mais profunda da corrupo da vida,
na superfcie de alguns hectares apenas. (p. 41)
No hiperbolismo de Rangel, no h lugar apenas para o infernismo. Na verdade, o
discurso se cinge em uma segunda tendncia: o paradisaco, o fantstico, o mgico, o
sedutor. "Hospitalidade [INV] pode dar seus exemplos:
141

A noite amaznica sempre digna de ser contemplada, haja luar ou no. Sente-se a voluptuosidade
de envolver-se nela, de a rasgar com o olhar e de penetr-la doidamente, bracejando pelas
sombras como por selva encantada. [...] (p. 75)
Nessa linha, h lugar para algumas lendas amaznicas, como a da cobra grande, que
fica como referncia em Um homem bom [INV], como possvel leitura de Rangel a
respeito das lendas amaznicas coligidas por Couto de Magalhes em Os selvagens
(1876). A partir dessa lenda, Raul Bopp compor seu Cobra Norato (1931).
Essa antinomia do lcus amaznico, como lcus amoenus, pode ser extrada do prprio
discurso enredado no conto aludido:
[...] O Amazonas... ao mesmo tempo terra virgem e violada, afogante e desvendadora... capaz de
excitar dios e de apaixonar loucamente. Se justifica escreverem sobre ele o comentrio de ultraje,
tem feito gente abandonar famlia, relaes e posio social, para goz-lo no internamento de suas
solides, l ficando at como tuxauas em malocas remotas. (p. 76)
Muitas vezes, Alberto Rangel se delonga em descries. Porm, no segue descries
fantasiosas ou de alto lirismo como a do indianismo de um Jos de Alencar. Sua
necessidade de descrio arregimenta-se com o real naturalismo. A exposio narrativa
ocupa um lugar que poderia ser da fotografia ou do cinema, como perpassa o
documentrio narrativo de O tapar. Somente na dcada de 1920, teramos filmes
sobre a Amaznia rodados por Silvino Santos. A literatura, ento, poderia substituir a
tecnologia faltante, mostrando o movimento e o modo de vida de cada espcie. Essa
observao vai ao encontro dos estudos de Flora Sssekind, quando afirma que: No se
trata mais de investigar apenas como a literatura representa a tcnica, mas como,
apropriando-se de procedimentos caractersticos fotografia, ao cinema, ao cartaz,
transforma-se a prpria tcnica literria. (SSSEKIND, 1987, p. 15)
Alm desse contato indireto com novas tcnicas, no difcil perceber no narrador
rangeliano o desejo de registrar com fidelidade o mundo real, como se fosse um quadro
de Rembrandt: Eu devassava com o olhar a paisagem de em torno, cromolitografada na
esplendncia da manh tranqila. (A teima da vida, INV, p. 111). A tcnica da
cromolitografia foi utilizada pelo naturalista alemo Ernst Haeckel, o qual colaborou na
ilustrao dos trabalhos de Darwin. A tcnica da pintura colabora na descrio da
mulher de Cambito, sem desfigurar a realidade que se quer representar:
A mulher era senhora alta e corpulenta, com o semblante fresco e sanguneo, toda ela desabrolhada
nesse quente colorido e linhas opulentas de uma naidade do Rubens, naqueles remotos confins do
reino da endemia do beribri e impaludismo. (p. 112)
Em alguns momentos, pode beirar o ininteligvel o contorcionismo verbal de Rangel, o
que faz Mrcio Souza (1977, p. 192) enquadrar esse autor entre os empilhadores de
142

pedras. A narrativa ganha peso e perde em clareza, em uma conciso cientificamente
sem reverberao para o leitor comum. Se o prprio narrador escolhe seu leitor,
inferimos que Rangel procura um leitor com certa erudio, capaz de acompanhar sua
intelectualidade nas entrelinhas de descries. A hermenutica da leitura dos contos
rangelianos nos pe diante da afirmativa de Gadamer quanto ao reconhecimento de uma
obra de arte lingustica:
[...] Um quadro enigmtico , ao mesmo tempo, a eternizao artstica de tal oscilar, o tormento
do ver. Algo semelhante a isso ocorre com a obra de arte lingstica. S quando entendemos um
texto portanto, quando, pelo menos, dominamos a linguagem de que se trata -, que poder ser
uma obra de arte lingstica para ns. (GADAMER, 1997a, p. 98)
Esse processo hermenutico de dominar a linguagem perturba o leitor dos contos
amaznicos de Rangel. Para essa anlise, serve de exemplo um curto excerto de
Sobolos rios que vo [SNA]:
O cu comea a desestrelejar ao prefulgir da lua. A falcondea volta ao silncio que interrompera.
A hiumara chia pressagiosa, arrancando tiras ao invisvel leno de que no se separa. Enregela o
rir da suinara. Brilha entre as fasquias de um rancho, a meio da lomba em distncia, uma luz
isolada. Outra mais longe se eclipsa, reacesa apaga-se... (p. 40)
Por outro lado, as descries de Alberto Rangel reforam a preocupao geogrfica do
autor, em disseminar conhecimento sobre a Amaznia por meio da prosa, de modo
didtico, como se o conto funcionasse como simples figurao ou ilustrao do que se
pretende abordar. Em alguns momentos, no sabemos com clareza o que mais
importante para Rangel: as preocupaes ambientais e scio-histricas ou suas
pretenses literrias. Entre outros exemplos, citamos o seguinte trecho retirado de O
cedro do Lbano [SNA]:
No brejal do Amazonas o alto Rio Branco o vale exceo. O solo cobre-se de ervagens de estepe.
Cansada de empolar-se, a vaga florestal, revulsada, pra em espraio raso. De Parima ao Acara, no
arco orogrfico, eriado de contrafortes e de nomes, altos baluartes e cortinas erguem-se em
paramentos enrocados de um sistema de diques, cujas muralhas se dispusessem a interceptar o
transbordo provvel do oceano glauco, rolando em baixo os vagalhes das brenhas. (p. 268-269)
Exemplos como esse se sucedem em relao a outros elementos da natureza amaznica.
Muitas vezes, a descrio impulsiona uma quebra no ritmo da narrativa, uma vez que se
abandona o enredo pretendido e se mergulha em enumeraes ricas de contedos outros
que tendem a perturbar o discurso literrio. Nessa perspectiva, Rangel no economiza
nas referncias tradio histrica da Hileia. Em O cedro do Lbano [SNA], a
narrativa descamba para a narrativa histrica, com a presena de Wilkens de Matos,
Pereira Caldas, Xavier de Mendona Furtado, Lobo dAlmada e Ajuricaba. No prprio
conto, o narrador justifica essa dimenso ensastica aberta na prosa:
143

[...] O Jacob, sentado no bando do jardim, no matutava nas peripcias histricas do conflito dos
povos, nas correrias do aborgene, nessas trapalhices de alada e litgios territoriais, molestando
gravemente o povoamento e a cultura de um canto excelso da Nao. [...] (p. 279)
Nos trechos finais de O cedro do Lbano, a chegada de Jacob a seu solo ptrio faz o
narrador mergulhar em retrospectivas histricas. Da podemos explicar, em certa
medida, os delongados devaneios de Rangel acerca de certas paisagens ou situaes. Em
O caador de plumas [SNA], esse olhar mais demorado recai sobre um garal. Porm,
h contos todo estruturados em torno do protagonismo da prpria natureza,
especialmente em Inferno Verde. No segundo livro do projeto, o Sombras ngua, as
narrativas se diluem e pretendem dar conta de outros problemas regionais.
Acrescentamos ainda que os cenrios de Inferno Verde transcorrem basicamente em
ambientes dentro da floresta amaznica, nos seringais, com raras aluses ao ambiente
urbano. Sem tanta nfase, Sombras ngua aproveita-se de cenrios urbanos da
Amaznia e aumenta o problema dialtico entre o urbano e o rural. Mais uma evidncia
de que essas obras constituem um todo, enfeixado num projeto literrio em suas
limitaes e riquezas.
Como explicitamos neste captulo, cada tema exige uma linguagem prpria, no sendo
apenas um exerccio naturalista ou parnasiano de expresso. Na base dessa linguagem
inesperada, encontramos o estilo de Rangel. O autor atribui sua incomum linguagem
positivista o ponto central do que projeta como o narrador brasileiro para a Amaznia.
A experincia lingustico-literria desse narrador pretende inaugurar ou pertencer a um
novo status da literatura de integrao da nacionalidade. A tcnica literria em seu
projeto amaznico revela o domnio que a cincia e o homem exercem sobre a natureza
para transmitir a cultura da Amaznia.




144

CONCLUSO

A prosa amaznica de Alberto Rangel caracteriza o infernismo do den amaznico. Em
Inferno Verde e Sombras ngua, Rangel rompe com a literatura meramente
contemplativa sobre a Amaznia. Ento, pretende revelar uma das realidades mais
absurdas dentro do mosaico da cultura e da histria nacional de incio do sculo 20.
Sua enciclopdia amaznica configura o resultado da impossibilidade de a arte e a
cincia se apropriarem da hileia. As antilogias instaladas nesse lcus motivam o
trabalho potico, porm no o deixam se realizar em uma perfeio naturalista e
positivista. De qualquer maneira, essa insuficincia provoca o surgimento de novos
conhecimentos sobre o paraso perdido.
Ao chamarmos de enciclopdia a prosa amaznica de Rangel, pretendemos reforar o
que a leitura hermenutica do ltimo captulo deste trabalho revelou. O discurso
narrativo de Inferno Verde e Sombras ngua se dedica a compor um quadro histrico-
cultural e social da Amaznia em vrios perodos, embora possua como pano de fundo o
ciclo econmico da borracha.
O ciclo da borracha parece sintetizar a histria amaznica at aquele momento. A fico
histrica de Rangel no se furta a essa evidncia. A economia da borracha pode ser
comparada a um acmulo histrico de experincias amaznicas de sculos passados.
Com sua tendncia histrica, a narrativa rangeliana demonstra essa assertiva. A
Amaznia um construto histrico de longo alcance, no sendo inventada pelo ciclo da
borracha.
Alberto Rangel considera a literatura como rea do conhecimento capaz de reunir, em
um hibridismo nico, diferentes aspectos da terra do rio-mar. Na linha positivista
naturalista, sua fico amaznica conquista lugar no curso da histria da cultura literria
amaznica. Em vrias coletneas dessa literatura, Rangel tem seu lugar reservado. Entre
outras obras de interesse, poderamos citar: Letras da Amaznia (Djalma Batista, 1938),
Intrpretes da Amaznia (Pricles Morais), Fatos da literatura amazonense (Mrio
Ypiranga Monteiro, 1976), Antologia do conto do Amazonas (Telles; Krger, 2009).
Mais recentemente, Maibi, um dos contos de Inferno Verde, foi includo na coletnea
Vozes da fico: narrativas do mundo do trabalho (2011).
145

No crculo acadmico, a obra amaznica de Alberto Rangel conta com releituras e
novos estudos. Durante os anos 2000, artigos, dissertaes e teses dedicaram-se
anlise das narrativas rangelianas.
Em 2002, Ettore Finazzi-Agr escreveu ensaio intitulado Postais do inferno: o mito do
passado e as runas do presente em Alberto Rangel, em que promove estudo em torno
do conto A decana dos muras, de Inferno Verde.
Nesse mesmo ano, no campo da histria social, Luciana Murari apresenta tese com o
ttulo Tudo o mais paisagem: representaes da natureza na cultura brasileira. Em
seu corpus, a pesquisadora aproveita-se das narrativas de Inferno Verde e,
especialmente, de Sombras ngua.
Em 2008, Allison Leo, professor da Universidade do Estado do Amazonas (UEA),
defendeu tese com o tema Representaes da natureza na fico amazonense, pelo
programa de ps-graduao em literatura da UFMG. O pesquisador estuda trs contos
de Rangel para fundamentar seu argumento de que sua prosa exerceu considervel
influncia sobre outros ficcionistas do Amazonas.
No ano seguinte, Marco Aurlio Coelho de Paiva, professor da Universidade Federal do
Amazonas (UFAM), apresenta trabalho intitulado O serto amaznico: o inferno de
Alberto Rangel, em que contos de de Inferno Verde sob o prisma da sociologia da
cultura.
Esses ligeiros exemplos demonstram a retomada da recepo literria das obras
amaznicas de Alberto Rangel, ampliando sua fortuna crtica e o entendimento de que
dimenso ocupa dentro da histria da cultura nacional.
No primeiro captulo desta Dissertao, ocupamo-nos da discusso em torno do
esquecimento da histria literria nacional em relao literatura amaznica.
Provavelmente, Rangel seja um caso sintomtico do insistente recusa da histria cultura
do Brasil em se ocupar da literatura amaznica de maneira mais detida, a fim de revelar
ingredientes indispensveis de nossa identidade nacional.
Sofremos com o mito e a doena da modernidade. Geralmente, nosso interesse recai
apenas no novo. No nos ocupamos o bastante com o velho, para entender o
contemporneo. Contraditoriamente, o rompimento provocado pela literatura
modernista de 22 criou fraturas em nosso projeto nacional, embora tenha possibilitado
uma ampliao da dimenso do que se considerava nacional at ento. Mrio de
146

Andrade e Raul Bopp so excees nesse processo, no apenas porque lanam seus
olhares para a Amaznia, mas, sim, porque premeditaram a visualizao um Brasil mais
amplo, menos voltado para o centro. Ao mesmo tempo, esse projeto modernista de 22,
ao romper com correntes literrias anteriores, promove a morte de uma srie de obras e
escritores.
A retomada desses escritores esquecidos vem acontecendo pouco a pouco, o que
demonstra a inquietao dos estudos literrios e culturais. Ainda se vive o af de
empreender uma visada mais justa da cultura nacional.
As vrias crticas acerca da obra ficcional amaznica de Alberto Rangel revelam a
excluso de um escritor que no teme mostrar seus pressupostos esttico-literrios dos
quais se faz fiel seguidor. Sua tentativa de mostrar um outro Brasil constitui um esforo
da literatura representada por seus contemporneos, entre os quais: Lima Barreto, Graa
Aranha, Monteiro Lobato, Augusto dos Anjos. Cada qual com seu projeto poltico-
literrio.
Em parte, a Amaznia de Alberto Rangel representa a literatura do primeiro perodo
republicano brasileiro. Essas marcas histricas no podem ser apagadas de seu projeto
amaznico. Na verdade, Euclides e Rangel so responsveis por trazer tona no centro
do Brasil os problemas socioeconmicos e naturais revelados pelo Norte. A segunda
obra vingadora euclidiana ressoa no centro poltico brasileiro de modo a indicar a
necessidade de uma maior integrao nacional em nvel no somente econmico, mas
cultural, social e histrico. Sem essa integrao, o sentido de nossa nacionalidade
permaneceria incompleto.
Nesse sentido de integrao nacional, o exotismo, o realismo, o fantstico, a linguagem
amaznica, de um Inferno Verde demorariam a ser digeridos por aqueles que
determinam a construo da instituio cultural brasileira. A falta de conhecimento
sobre o Norte estamparia as controvrsias da fortuna crtica de Rangel que se tornou
incapaz de enxergar em sua prosa algo alm do significante dos signos lingusticos.
Muito da enunciao e do significado foi obstado pela cegueira dos primeiros crticos.
Euclides da Cunha e Alberto Rangel so representantes de uma tradio cultural que se
esforou em compreender cientfica e literariamente a Amaznia, com a finalidade de
diminuir o fosso que persiste entre o Norte e o Sul do Brasil. Euclides e Rangel no
negaram ou relegaram a segundo plano a contribuio dos cientistas estrangeiros para o
147

entendimento da Amaznia. Em um mecanismo dialgico, ambos verificaram que a
viso dos brasileiros sobre o Brasil tem o seu valor, mesmo que (no) siga os padres
estticos e cientficos estrangeiros.
A investigao sobre esse momento de nossa histria literria ainda carece de estudos e
pesquisas mil. A influncia da filosofia positivista determinou importante parcela do
sentido do projeto literrio de Euclides da Cunha e de Alberto Rangel. No segundo
captulo, esboamos parte da dimenso positivista em Euclides, estendendo a anlise a
Rangel. Certamente, essa linha de pesquisa exige um olhar mais demorado.
Aps o lanamento de Sombras ngua (1913), Alberto Rangel no mais se dedicou a
contos amaznicos. Assumiu suas funes diplomticas, pesquisando em arquivos
europeus a histria do Brasil. Manteve profcuo intercmbio com os Institutos
Histricos e Geogrficos do Brasil. Dentro de sua produo historiogrfica, surgem
trabalhos esparsos sobre a Amaznia.
Em Rumos e perspectivas (1914), o captulo Aspectos gerais do Brasil rene quatro
conferncias realizadas por Rangel no IHGB. A primeira dessas intitula-se A bacia do
Mar Doce, em que faz um estudo detalhado de vrios aspectos da realidade amaznica,
recorrendo a dados histricos por vezes raros.
Na obra Quando o Brasil amanhecia (1919), Alberto Rangel compe metafico
historiogrfica em narrativas curtas. Dois captulos dizem respeito histria da
Amaznia: O risco de Macap, em que recupera o momento histrico da construo
da Fortaleza de So Jos de Macap (1764); e O estafeta do Mar Doce, em que
reproduz parte do trabalho do alferes Francisco Jos Rodrigues Barata nas relaes do
Par com o Suriname no final do sculo 18. Dentro de seus parmetros estticos,
Ronald de Carvalho escreve resenha sobre essa obra, destacando o seguinte:
[...] A fama de que, injustamente, goza o estilo de Alberto Rangel , entretanto, gratuita e
descabida. Posto de lado o interesse que tem o autor em se castigar a si mesmo, infundindo por
algumas de suas teses um tanto bizantinas e arbitrrias, um razovel terror da sua obra literria,
nada h que justifique o conceito de autor difcil em que tido por muitos. Ele possui, e mostra-
os quando quer, todos os dons do escritor: imaginoso, sabe fabular com facilidade, fixa os
caracteres seguramente, desenha e, sobretudo, colore os painis naturais com volpia, como quem
os aprecia e os compreende sinceramente. [...] (CARVALHO, 1976, p. 138)
O Livro de figuras (1921) marca-se pela diversidade de temas e uma difcil definio
quanto ao formato literrio. Para nossos interesses amaznicos, encontramos mais
algumas narrativas curtas: Victoria Rgia, em que relaciona a obsesso dos ingleses
por um dos smbolos da flora amaznica; Yara constri-se como uma forma literria
148

que repete uma lenda; Uirapuru foca no pssaro homnimo, tendo como um dos
personagens a ao do seringueiro na sua simbiose com a natureza, bem como a
presena do cientista Johannes Natterer. Essas trs narrativas so escritos amaznicos
que no possuem a mesma densidade dos contos de Inferno Verde e Sombras ngua.
Essas outras narrativas amaznicas de Rangel demonstram os rumos de seu trabalho
intelectual. Incompreendido, esse seu esforo de registrar a memria de fatos ausentes
da histria oficial do Brasil continua nos pores da histria nacional. Em vrios desses
trabalhos, Rangel alia cincia e arte, fico e histria. O fazer literrio colabora no fazer
histrico desse escritor. A mimese e a diegese marcam a tenso do discurso rangeliano.
Ao investigar o projeto amaznico de Rangel, pretendemos nesta Dissertao
demonstrar os diferentes rumos tomados pela literatura brasileira no incio do sculo 20.
A seu modo, coube a Euclides e Rangel descobrirem a Amaznia para o Brasil. A obra
Um paraso perdido de Euclides no se completou. Mas deixou seus registros em
Contrastes e confrontos e margem da histria e, ao que parece, em Inferno Verde e
Sombras ngua.
O projeto vingador de Euclides se completa ou se refora literariamente com a
contribuio de Rangel. E este, por sua vez, engendra outros sentidos no previstos por
seu mentor nos estudos amaznicos. Esse projeto literrio possibilitou uma nova
visada histrico-cultural para a Amaznia, assinalando a necessidade de apropriao de
nosso sentido de nacionalidade perdido na terra do Rio Mar.
Embora com menor vigor, o projeto amaznico de Alberto Rangel motivou outras
manifestaes literrias na linha das pretenses euclidianas na primeira metade do
sculo 20. Em Terra imatura (1921), Alfredo Ladislau explicita, em epgrafes, os dois
pontos de partida de sua obra amaznica: margem da histria e Inferno Verde. Em
sua totalidade, o livro no permite uma classificao contumaz, porque prima por um
hibridismo semelhante narrativa de Euclides.
A Amaznia Misteriosa (1925), do carioca Gasto Cruls (1888-1959), constitui outro elo
do projeto euclidiano. A partir de extenso conhecimento cientfico e cultural sobre a
Amaznia, Gasto Cruls produziu essa obra, mesmo sem conhecer de perto a realidade
do Norte. Entre suas influncias indiscutveis, aparece novamente o modelo narrativo
adotado por Alberto Rangel.
149

No caso de Cruls, podemos ler novos problemas lanados por uma onda do positivismo
em sua dialtica com a mitologia que envolve a tribo das ndias Amazonas. De sua
produo amaznica, temos ainda A Amaznia que eu vi (1930) e Hilia Amaznica
(1944). Este ltimo volume procura estudar aspectos da flora, fauna, arqueologia e
etnografia indgena. Nele, em terceira pessoa, Gasto Cruls reafirma a influncia de
Inferno Verde em seus escritos amaznicos: [...] Por seu turno, confessa o autor que da
leitura de Inferno Verde, de Alberto Rangel, foi que lhe veio, desde a mocidade, um
particular interesse pelas coisas da Amaznia. (CRULS, 1976, p. XIII)
Ao final desta Dissertao, olhando todos os caminhos e encruzilhadas do projeto de
Alberto Rangel, percebemos o quanto a Amaznia dos brasileiros tornou-se uma aporia
cientfico-literria. No transcorrer do sculo 20, a portentosa hileia vai configurando
mais e mais riscos, dilemas, antinomias, que dificultam a estabilizao gnosiolgica de
sua investigao cultural ou cientfica. esse desafio que define nosso engajamento no
campo das pesquisas literrias e nos motiva a alcanar o sentido impenetrvel de nossa
nacionalidade pelas fronteiras amaznicas. Como ltimas palavras e as primeiras de
novos rumos de nossas pesquisas sobre as revelaes que a literatura pode fazer sobre a
Amaznia, fazemos coro ao fragmento do ensaio reas culturais na modernidade
tardia, de Ana Pizarro (2004):
Conhecer a Amaznia em seus traos identitrios uma forma de colaborar com sua auto-
identificao diversificada por diferentes grupos indgenas, por grupos de migrantes internos dos
pases da rea, por imigrantes, pela penetrao de misses e grupos ligados droga, e articulada ao
mesmo tempo por formas comuns de trabalho e de vida, de expectativas e fracassos, por universos
mticos, por formas de contato com a cultura ilustrada e por formas violentas de contato e ingresso
na modernizao. Conhecer a Amaznia uma forma de apropri-la para o continete que a olhou
sem v-la. (PIZARRO, 2004, p. 34)



150

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

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155

ANEXO 1. BIOGRAFIA DE ALBERTO RANGEL
O saco da memria a vida mesma, que o vai enchendo, e
esvaziando. Triste , porm, que, quando a carga deve ser muita e a
gente cuida que vai transbordar, mete a mo trmula e, por assim
dizer, no encontra mais quase cousa alguma na cumbuca. (Alberto
Rangel. In: guas revessas)

Alberto do Rgo Rangel nasce em Recife, a 29 de maio de 1871. Na sua autobiografia
guas revessas
18
, Rangel valoriza outros aspectos inerentes ao contexto de seu
nascimento, detalhando circunstncias e sua conexo com a histria brasileira e do
mundo, o que revela mais uma faceta de sua verve de ficcionista e historiador:
Foi poucos meses antes da lei da reforma do elemento servil, chamada do Ventre Livre, que no
sobradinho, sito no ptio do Paraso, na Freguesia do Santssimo Sacramento do bairro de Santo
Antnio do Recife, o infante recm-nascido vagia, sem nada de mais extraordinrio que uma
excelente aparncia de sade e robustez. (AR, v. I, p. 124)
O tratamento histrico que advoga em causa prpria desce a miudezas que no
necessariamente dizem respeito a sua personalidade. A histria dos outros familiares
ganha relevncia para o entendimento de seu ser, como se pudesse pr em um
mecanismo de alteridade todos esse homens e mulheres da famlia, nas proximidades ou
distncias histricas.
Cabe analisar com cuidado o seguinte trecho em que narra sua ida pia batismal:
Se em vez disso fosse para enterr-lo num caixozinho azul, quanto haveria de ganhar o inocente,
poupado s contas amargas, que uma longa existncia costuma indefectivelmente apresentar as
suas vtimas! (AR, v. I, p. 169)
Esse curto fragmento pode revelar a anlise do velho Rangel aps uma longa vida de
abalos pessoais, comos a morte prematura dos filhos, alm do ostracismo a que sua obra
intelectual foi relegada.
Sobre sua cidade natal, Alberto Rangel atribui a essncia de sua nacionalidade:
O estreito pedao da cidade nativa, sentido por meus olhos soabertos de incio, num canto
provinciano do Nordeste, me faria, no entanto, o brasiliense total, avesso a todo esprito de
campanrio, a toda moinha de bairrismo, a toda estreiteza de separatismo e chauvinismo... (AR, v.
I, p. 104)
Em 1876, aos 5 anos, muda-se com a famlia para o Rio de Janeiro, porm logo passa a
Piratiniga, So Paulo. Hlio Vianna
19
(1972) registra que Alberto Rangel foi estudar em

18
Os dois primeiros volumes de guas revessas foram estudados e estabelecidos na dissertao de mestrado de
Fabiana Tonin (Unicamp, 2009). Nossas referncias autobiografia de Alberto Rangel consideram a paginao
proposta naquele trabalho acadmico. Na citao direta, preferimos indicar a sigla AR para designar a obra, seguida
do respectivo volume e da pgina.
19
do artigo de Hlio Vianna que retiramos as mais preciosas informaes para constituir essa biografia de Alberto
Rangel, o qual pode ser consultado em: http://www.ihgb.org.br/rihgb/rihgb1972volume0294c.pdf. Outra fonte no
156

So Paulo, no Colgio Americano
20
. Ao se transferir para o Colgio Moretzsohn,
teve aulas de Cincias Naturais com o sueco Alberto Loefgren, que provocaria seu gosto
pela fitogeografia. Em 1883, comea a estudar no Colgio de So Lus, em Itu, interior
de So Paulo. Tal estabelecimento conservava suas origens jesuticas. Nesse, Alberto
Rangel teve o primeiro contato com as obras de fico cientfica de Julio Verne, a qual
lhe deixou gravada na memria lugares onricos como os desertos, serranias andinas,
Tartria, ndia, Amazonas. A leitura constitua sua fuga do internato.
Na poca de colegial, aos 15 anos, Rangel participa da redao dos nmeros do jornal
O Aspirante, em que revela sua tendncia para o jornalismo: [...] se aspirei a muita
cousa, deveria quase nada realizar, considerando o delineio de meus cndidos projetos...
Concorreu, talvez, de modo imediato, ao meu pendor to prematuro pelo jornalismo
[...] (p. 374)
A respeito dessa primeira experincia no jornalismo, Rangel relembra os ensinamentos
do pai do positivismo: Dir-se-ia o jornalismo, para o qual j olhara de esguelha e
condenara, reduzindo-o sua expresso mais simples, o gnio de Augusto Comte, ser a
forma mais nociva desses germens de toxinas, que nadam no caldo de bactrias de nossa
cultura incipiente, no poupando nem a adultos nem a menores. (AR, v. I, p. 380)
Sem abandonar as referncias a O Aspirante, informa que o botnico sueco Alberto
Lfgren, que foi seu professor de desenho e cincias naturais, no colgio Moretzschon,
colaborou com a redao daquele veculo.
A 30 de dezembro de 1886, Alberto Rangel perde seu pai, Joaquim do Rego Rangel
(Quincas). Aps esse fato, a famlia se transfere para a casa da av, no Rio de Janeiro,
no Campo da Aclamao com a Proclamao da Repblica, passou a se chamar Praa
da Repblica.
Aos 17 anos, inicia seus estudos superiores na Escola Militar da Praia Vermelha (RJ).
nessa escola que conhecer Euclides da Cunha, tendo presenciado o famigerado ato de
rebeldia do jovem Euclides, quando, na visita do Ministro da Guerra, por ocasio da
formatura, deixou seu fuzil cair no cho, como forma de protesto.

menos fundamental trata-se da edio preparada por Philomena Filgueiras de Quando o Brasil amanhecia (1971)
[1919].
20
A partir desse colgio, a Universidade Mackenzie se desenvolveria.
157

De sua vida militar, sabemos que Rangel combateu na Revolta da Armada (1893),
sendo ferido na perna e no queixo, no morro do Maru, em Niteri. Em 1895, foi
desligado da Escola Militar, por razes no muito bem esclarecidas.
Alberto Rangel retornou Escola em 1898, contando 27 anos. A partir de ento, comea
a publicar seus primeiros escritos (novelas literrias, crnicas e assuntos militares) no
jornal O Paiz (RJ). Em 24 de maio de 1896, Rangel publicou um de seus primeiros
contos: O imaginrio. Esta narrativa encontra-se na coletnea O Conto do Norte,
organizada por Raimundo Magalhes Jnior
21
.
No h preciso quanto ao ano em que Rangel bacharelou-se em Matemticas e
Cincias Fsicas pela Escola da Praia Vermelha. Poucos anos depois, em seu panfleto
Fora de forma (1900), critica o Exrcito e expe razes para no ter permanecido na
instituio. Suas crticas contriburam para reformas militares posteriores. Desse
perodo no Exrcito, em guas revessas, analisa a influncia positivista de Benjamin
Constant sobre a mocidade militar da poca.

1. Amaznia e Literatura
Em 1900, o engenheiro-militar Alberto Rangel destacado para trabalhos na construo
do porto de Tutia, no Maranho. Depois, segue para a cidade de Belm (PA). Em
setembro daquele ano, pede baixa do servio militar. No ms seguinte, decide partir
para Manaus, como engenheiro civil.
Em Manaus, trabalha tambm como redator-chefe do jornal Comrcio do Amazonas, o
mesmo em que contribuiu Luis Glvez Rodrgues de Arias (1864-1935), aventureiro
espanhol que proclamou o Estado Independente do Acre em julho de 1899.
Da flora amaznica, Rangel participa mais uma experincia:
Euclides da Cunha descreveu o umbu, lancinado nas asperezas da terra adusta que o procria e
martiriza; Contreira Rodrigues no esqueceu a figueira maternal e sombrosa do pampa e eu mesmo
vi na brenha do alagado amaznico o apuiseiro, no seu enlace de sugo e constrio, meio cip e
meio polvo... (AR, v. I, p. 201)
As referncias escritas por Rangel nos dois primeiros volumes de sua autobiografia
acrescentam outro dado importante a respeito da hileia amaznica do Alto Juru-mirim:
Vinte e tantos anos depois, quando me introduziria na hileia do alto Juru-mirim, a impresso
foi idntica. Arroubado ficaria o engenheiro diante a flora equatorial, nos primeiros socalcos das

21
MAGALHES JR., Raimundo (Org.). O Conto do Norte. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1959. Vol. 1.
158

vertentes andinas. A floresta amaznica, com os elementos do sol e da umidade, copiar-se-ia na
sua grandeza e pujana, da que restava nas vizinhanas da Paranapiacaba. (AR, v. I, p. 260)
Sobre sua passagem pelo Alto Juru, Hlio Vianna (1972) assinala que, em 1904,
Rangel foi atacado de febre nessa regio, conforme o encontrou Firmo Dutra na Boca
do Moa. O conto Inferno Verde, homnimo da obra, representa essa experincia.
Das descries autobiogrficas, infere-se sua presena nas regies seringalistas da
Amaznia:
Dos grosso e negro rolo fumado do caucho amaznico tiravam-se pedacinhos quadrados de
pelculas, os quais forados pela gua expulsa da seringa espremida, e devidamente amarrados
com uma linha nas pontas, produziam os projteis requeridos para a brincadeira. (AR, v. I, p. 286)
Quanto ao caboclo amaznico, tambm de passagem, Rangel mistura sua memria de
tempos da imaturidade com sua experincia no Norte: Que intentava o caboclo
amaznico, regando com sangue o p de tinhoro, junto da sua choa?
De sua experincia amaznica, temos alguns trechos de guas revessas. O primeiro se
refere a um fato curioso: Nunca se poderia imaginar como ela se chamava. Ah! Essa
questo de nomes nas mulheres... Conheci no Baixo-Amazonas, um sujeito que
obrigava todas as afilhadas a chamarem-se Prudncia. (AR, v. I, p. 139)
Os comentrios sobre a defesa e conquistas territoriais brasileiras na regio amaznica
so postos do seguinte modo:
A incoerncia nacional leva-nos a execrar a guerra e a cultiv-la entre ns mesmos, a adotar em
nossas constituies republicanas e quase nos termos o artigo da constituio francesa de 1791,
que impedia a guerra de conquista. O que no nos impediria consentirmos os taitas do Chico
Pedro, em 1849 e 1850, exercessem as suas correrias no Estado Oriental, fosse fornecida a Plcido
de Castro a munio da polcia amazonense para invadir e conquistar o Territrio do Acre e bem
assim da polcia paraense a Veiga Cabral, a fim de sustentar os nossos direitos posse do
Amap... (AR, v. II, p. 103)
Hlio Vianna destaca o perodo em que Rangel foi Diretor de Terras e Colonizao e
Secretrio do Governo do militar Antonio Constatino Nri. De 1901 a 1905, presta
servios ao governo do Amazonas. De suas memrias revessas, temos o seguinte:
[...] Quem haveria que, no velho Brasil, no recebesse em dom de aniversrio um lbum de
Retratos? Em 1874, depois de presentearem Narcisa Amlia com uma lira e uma pena de ouro,
mimosearam-na com uma lbum de veludo azul. Encadernado numa capa imitao de couro de
Crdoba, me coube, em 1901, o que me ofereceram os empregados da Diretoria de Terras do
Amazonas. (AR, v. I, p. 157)
Nessa poca, a cidade de Rio Negro (Manaus) prosperava em virtude da corrida pela
borracha. Nesse contexto, Rangel foi pela segunda vez Europa, com o objetivo de
negociar emprstimo para o Estado do Amazonas, o que fez com xito.
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Durante sua permanncia em Manaus, Rangel morou na residncia Vila Glicnia, a
qual foi cedida para Euclides da Cunha se hospedar, quando este chefiou a misso de
demarcao de limites das fronteiras brasileiras com o Peru.
Alberto Rangel retornou ao Rio de Janeiro em 1907. Nesse ano, entrega os originais de
Inferno Verde (cenas e cenrios do Amazonas) a Euclides da Cunha, para que este o
prefacie. Aps casar-se, viaja pela Europa.
Em 1908, aos 37 anos, imprimiu os originais de Inferno Verde em Gnova, contando
com ilustraes do italiano Artur Lucas. A respeito da relevncia dessa obra, Hlio
Vianna destaca:
Livro que lhe assegurou permanente notoriedade literria, inclusive pelas refutaes provocadas
pelo ttulo e contedo pessimistas. Alm das referncias ao estilo prprio, que os superficiais
consideram, erroneamente, imitado de Euclides. Pois, embora posterior aos Sertes, anterior aos
estudos amaznicos deste. (VIANNA, 1972, p. 239)
De sua passagem pela Itlia, Rangel escreveu a crnica Pitoresco e estafa em que
relata suas impresses sobre Npoles e Vesvio. Essa produo foi recolhida por
Francisco Foot Hardman do arquivo pessoal de Rangel e publicada no livro Duas
viagens a Npoles (1998).
Ainda em 1908, por conta da repercusso de Inferno Verde, Rangel comea a contribuir
com o jornal O Sculo (GALVO; GALOTTI, 1997, p. 381).
Em 1913, quatro anos aps a morte do amigo Euclides da Cunha, o autor de Inferno
Verde pronunciou conferncia intitulada Euclides da Cunha um pouco do corao e
do carter. Nessa ocasio, entre os ouvintes, estava seu professor Alberto Lfgren, o
mesmo de sua saudosa infncia.

2. Entre a Europa e o Brasil
Data de 1912 a sua entrada para o Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (IHGB).
Sua filiao deu-se com o parecer de Clvis Bevilqua (1859-1944), jurista e historiador
cearense. Em seu discurso de admisso, podemos extratar passagem que diz respeito
histria do Amazonas:
Nada, porm, mais natural do que imaginar que esse canto do Amazonas, todo em grenhas e sem
quase trao de humanidade, no tivesse antecedentes, simples e peco relevo de limos acamados na
fortuna das enchentes continentais de um determinado perodo geolgico.
Terra que nem tem histria. Vede, entretanto, quo longe estava da realidade o desabafo amargo
do companheiro. Assim foi para umas terras perdidas no rio de soledade e de morte. Assim para
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toda a amplido restante do pas. De infinitos recantos, ou de suas remotas regies, apenas no se
sabe a histria. E por no se saber, seria ousado afirmar que no a tem. (RANGEL, 1934, p. 120)
Entre outros trabalhos publicados por Rangel na Revista do IHGB, Hlio Vianna indica
um que considera como representativo de preocupao rangeliana como estudioso das
questes nacionais: Aspectos gerais do Brasil (1913). Chama a ateno para os
subttulos desse artigo, destacando a diviso geogrfica proposta pelo autor: A Bacia
do Mar Doce Setor do Nordeste A Cordilheira Martima As Terras Centrais."
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Por essa poca, Rangel filiou-se a outros Institutos Histricos. Tornou-se, por exemplo,
scio- correspondente da regional de So Paulo, sendo recebido por Afonso de
Escragnolle Taunay.
Em 1913, como conhecedor de diferentes regies do pas, pronunciou conferncia sobre
Os sertes brasileiros na Biblioteca Nacional.
Entre 1912 e 1913, Alberto Rangel escreve e publica Sombras ngua (Vida e paisagens
no Brasil equatorial), volume de contos que traz novas imagens amaznicas. A primeira
e nica edio de Sombras foi feita em Leipizig (1913). Acerca do prefcio da obra,
Hlio Vianna tece alguns comentrios:
Antecedeu-a vigoroso prefcio sobre a regio, camoneamnete bem intitulado Sbolos rios que
vo. Sua importncia, inclusive quanto s sucessivas decadncias de muitas povoaes do imenso
vale, em menos de trs sculos de vida histrica, salientou-nos o manauara Sr. Arthur Cezar
Ferreira Reis, que nos emprestou o raro volume. (VIANNA, 1972, p. 240)
Em Rumos e perspectivas (1914), enaltece a figura de Plcido de Castro pela diplomacia
na reconquista do territrio do Acre.
Por ocasio das duas grandes guerras, esteve na Europa. Seu relato sobre a I Guerra est
no livro Quinzenas de campo e guerra (1915). Assistiu tambm s atrocidades
cometidas pelos regimes totalitrios na segunda guerra. Em 1940, retornou ao Brasil.
Por sua descrio em guas revessas, sentimos o que vivenciou nesses anos blicos:
Que pensaria ele do povo de que certos caseiros mais abusivos vendiam o copo d'gua aos
fugitivos nos horrores da guerra, atropelados sua porta? Desassociado aos seus instintos, o
homem transgredia a todas as leis divinas e humanas. No topo de uma civilizao de refino e
quintessncia, rachava-se-lhe o verniz secular. (AR, v. I, p. 19)
A vida fechava-se-me na maior calamidade da Histria: o Ocidente sob a pata pesada do cimbro e
do teuto, recidivos numa outra pgina de Tcito! (AR, v. I, p. 20)
Residiu na Frana durante 25 anos. Em sua passagem por Paris, Rangel pde conviver
com o ilustre Santos Dumont. Vivendo entre a Europa e o Brasil, presta servios
diplomticos ao governo brasileiro na Frana, Inglaterra, Espanha, Portugal.

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O artigo Aspectos gerais do Brasil est disponvel, em verso original digitalizada, no seguinte endereo:
http://www.ihgb.org.br/rihgb/rihgb1913t00761c.pdf
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Segundo Fabiana Tonin (2009, p. 101), em fins de 1923, o autor de Inferno Verde
designado pela diplomacia brasileira para realizar pesquisas sobre as relaes
diplomticas do Brasil durante a Independncia.

3. A Histria e a Poltica
No segundo captulo de guas revessas, trata da poltica imigratria e territorial,
incluindo a poltica ambiental sustentvel. Rangel ressalta a necessidade de conquista
do Brasil pelo Brasil, para contrariar a regra de povoao do litoral e caminhar para o
interior do territrio.
Nesse sentido e em outros, h uma defesa das obras do Imprio. Sua noo de imprio
parece no somente se concentrar no que conhecemos das polticas dos imperadores
brasileiros, mas numa noo de todo, unidade, que precisa se realizar para ter um
destino prspero. Nisso, concorda com Srgio Buarque de Holanda em Razes do Brasil.
Assinala o problema da fragmentao, dos vazios populacionais e das distncias, como
uma preocupao de ordem poltica.
Muitas vezes, sua autobiografia no biografa a sua vida, mas sim a histria da vida do
Brasil. Sua narrativa viaja pelo Brasil. Nesse processo de apresentar a memria,
preocupa-se em dar ao leitor o quadro mais realista dos momentos, incluindo at os
costumes e a moda da poca. Nesse ponto, em relao Recife, sua cidade natal, recorre
a obras de referncia ou de viajantes de sua poca, como Koster. Mas confessa que
algumas das coisas que descreve ou narra: [...] nada disso me deixou muitos traos na
memria, de retorno a mais funda impresses. (AR, v. I, p. 98)
Um dos campos do saber para o qual mais se inclinou foi, sem dvida, a Histria. A
lembrana de fatos recuados no tempo, da longnqua Antiguidade, completa sua
preocupao memorialstica: Seja qual for o grau de seu artificialismo, a cauo da
fidedignidade, o menor ou maior valor da sua documentao, as memrias serviro para
alguma coisa. No Brasil, tem-nos faltado maior nmero desses depoimentos de
experincia e despedimento final. (AR, v.I, p. 30).
Afirma, por exemplo, que o movimento republicano surgiu em movimentos de origem
econmica:
[...] apoiadas e excitadas por alguns jovens bacharis e velhos jornalistas, abusados na
desorientao de nossa peca e imprudente tradio republicana, brotada em movimentos de origem
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econmica, acalentada por ambies pessoais mal sucedidas por um esprito de novidade e
esperana peculiar psique dos povos imaturos e mal formados. (AR, v. I, p. 41)
Rangel assevera haver vivenciado momentos histricos que vo desde a abolio dos
escravos no Brasil aos terrveis espinhos da ocupao da Frana pelas hostes do
nazismo..
Critica a sanha do militarismo e caudilhismo de arrocho, em clara referncia
ditadura de Getlio Vargas. Esta constatao se complementa com outra: a poltica
brasileira republicana nunca saiu do perodo arqueozico, onde s havia
invertebrados... (AR, v. I, p. 28). Seu posicionamento poltico contraria, em partes, o
esprito da poca do getulismo.
Na linha de Antonio Conselheiro, Rangel defende a Monarquia. A polmica em torno
desse tema assume propores que no conseguimos alcanar com nosso costume de
pensar a Repblica:
[...] nos vai-e-vens de uma repblica de rtulos, arremedos e perptuo mal estar, desandada no
presidencialismo e na teoria absoluta do estadismo, que o tornou a vtima de uma ditadura,
continuada nos atos e palavras em que se desfigura a imagem de nao autnoma. (AR, v. I, p. 43)
Na vida de um homem consciente do transcurso histrico da nao, essas observaes
devem ser encaradas com cautela, a fim de que no se desfaa o pensamento pelo
simples fato de ser discordante da maioria e da perpetuao da lgica republicana. At
mesmo seu epitfio reacende essa discusso: Aqui descansa e aguarda a reconciliao
da Ordem com a Liberdade, e a volta ao Crdito, sob D. Pedro III, o ltimo monarquista
do Brasil.
Em guas revessas, o autor de Inferno Verde, vez ou outra, faz referncia a leituras que
tenha feito sobre outros monarquistas, como o poeta francs Charles Maurras.
Da sua lavra de historiador, Alberto Rangel destacou-se, no com poucas contestaes,
com Dom Pedro I e a Marquesa de Santos (1916). Essa obra dividiu dois crticos: por
um lado Capistrano de Abreu, elogioso; por outro, Oliveira Lima, o crtica mordaz. O
prprio autor confessa que sua estreia no campo da histria ocorrera com a elaborao
daquela obra:
[...] A Domitila, falecida em 1869, tinha na segunda dcada de 1900 as cinzas bem esfriadas para
que pudesse ser posta em foco, sujeitando-a aos rigores do instrumento de recomposio e anlise
prprio ao exame do retrospectivo e de seus extintos atores e figurantes. Seria azada e fecunda a
minha disposio de historiador estreante. (AR, v. I, p. 366)
Mais uma vez diante da riqueza vocabular da obra, L.G. Simas prepara o Glossrio do
livro de Alberto Rangel D. Pedro I e a Marquesa de Santos (1959), editada pelo
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Servio de Documentao do Ministrio da Educao e Cultura. A respeito desse
opsculo, Hlio Vianna aproveita para comentar o estilo do escritor Alberto Rangel:
Erudito trabalho de 164 pginas, constituindo homenagem a autor tantas vezes injustamente
acusado de euclidiano, quando possua, como se evidenciou, estilo prprio. Que erroneamente j
se tentou explicar como resultante de longa permanncia no estrangeiro. (VIANnA, 1972, p. 242).
Em Quando o Brasil amanhecia (1919), editado em Lisboa, o autor permanece na
literatura histrica. Em Tours, publica o Livro de Figuras (1921). Pela diversidade de
temticas presentes na obra, retorna a alguns temas amaznicos.
A partir de 1923, exerce o posto de auxiliar do Consulado do Brasil em Paris, por
indicao do Ministro das Relaes Exteriores poca, o senador Flix Pacheco. No
perodo em que exerceu essa funo, Rangel realizou, na Frana e em outros pases
europeus, pesquisas histricas sobre o Brasil. Lume e cinza (1924) rene ensaios, contos
ttricos e fico.
Em 1926, como mais um dos resultados de suas pesquisas na Europa, publicou Textos e
pretextos incidentes da crnica brasileira, luz dos documentos conservados na
Europa.
Papis pintados (Avulsos e fragmentos) (1929) tratou de temas diversos, da monarquia
repblica velha. No captulo Euclides da Babilnia, sugere que seja erigida uma efgie
do mestre no morro carioca prximo Praia Vermelha.
No ano seguinte, Fura-mundo! (1773-1794) vem com a proposta de uma novela
bandeirstica, no ramo da fico histrica. Dedica a obra ao perodo de sua infncia em
que residiu em So Paulo
Um dos livros mais controversos ainda estaria por vir. Gasto de Orlans O ltimo
Conde dEu, dedicado ao prncipe D. Pedro de Orlans-Bragana, foi a mais
injustamente combatida e menos compreendida biografia que escreveu, como assinalou
Hlio Vianna. Uma das razes para essa perseguio vem do fato de que Rangel critica
abertamente o Marechal Duque de Caxias.
De seus trabalhos de pesquisa no Arquivo do Ministrio dos Negcios Estrangeiros da
Frana, veio a lume No rolar do tempo opinies e testemunhos respigados no Arquivo
do Orsay Paris (1937).
Sobre as sucessivas crticas recebidas por seus trabalhos, cabe um aparte do prprio
Alberto Rangel:
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A crtica literria... continua a no estado lamentvel em que sempre se encontrou, mesmo nos
tempos do Verssimo e do Romero. Agrava-lhe esse mau estado o exerccio de peruagem de uns
badamecos, como esses que a se pem porta dos Dicionrios, fazendo de anjo com uma sovela
de sebo moda da espada de fogo porta do Paraso. Estou a v-los, esses mocinhos, com o
volume do Albalat debaixo do sovaco, e a bengalinha de Carlito, fazendo de pau de guarda-civil,
levantando contra quem passa fora das passagens marcadas... Um deles me interditou o uso de mui
e de oxal!... Esse realmente promete, s peloticas como bom-senso. Que v para a escola de
primeiras-letras, esse bodeco que, em matria de apreciao do trabalho alheio, no sai das suas
marradinhas. (VIANNA, 1972, p. 247)
Aos 68 anos, aposentado de suas funes no Consulado do Brasil em Frana, no
dispensou umas boas crticas ao governo brasileiro em carta ao amigo Hlio Vianna:
[...] Num pas como o Brasil, esse luxo de aposentadoria de vlidos pode levar muito longe.
dispensa cega e igualitria de certos prstimos e valores, em terra na qual as competncias so das
mais raras, encher-se- o Brasil de empregados amigos e eleitores do governo, mas reduzido ainda
mais o pouco que lhe resta como aptides. [...] (VIANNA, 1972, p. 248)
Com o conturbado contexto poltico da Europa no princpio da II Guerra, Rangel decide
retornar ao Brasil com a famlia. Em fins do conflito blico, escreve a Hlio Vianna
sobre sua felicidade em ver Paris liberta do cativeiro do Eixo, ao mesmo tempo
empreende reflexes sobre o papel do historiador: Como fazer Histria, nesta
atmosfera de arsenal e de senzala? Qualquer juzo que no for estampilhado pela tirania
no ser devolvido s goelas de independncia e do amor verdade. (VIANNA, 1972,
p. 251)
Em seu retorno ao Brasil, a princpio, residiu na Gvea, Rio de Janeiro. Por um curto
perodo, empreendeu pesquisas no Arquivo Pblico Mineiro, em Belo Horizonte. Dessa
experincia, registrou nova obra: Trasanteontem (1943).
No Rio de Janeiro, passou seus ltimos dias em Nova Friburgo. Nessa residncia,
escreveu obras de fico e teatro, ainda no publicadas, alm de outros estudos
histricos.
Seu ltimo livro publicado em vida foi A Educao do Prncipe Esboo crtico e
histrico sobre o Ensino de D. Pedro II (1945).
Entre 1937 e 1942, trabalhou em sua autobiografia guas revessas. A diversidade de
temas e o encadeamento dado matria chamada vida assume a tenso prpria de um
discurso capaz de dar conta de muitas realidades pelas quais atravessou
.
Seu passamento
ocorreu em 14 de dezembro de 1945.