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Publicado el 08/07/2012 Diario La Capitalmdp.com


San Martn y su rol en la
Independencia
por Hugo Mulliero
En la Galera de Celebridades, de Bartolom Mitre, se destaca a San Martn como la figura
militar por antonomasia. Pero slo como militar. Su genio en la materia no se discute y es
en lo nico en que los historiadores se han puesto de acuerdo. Pero no son pocos los autores
que pasan por alto su talento poltico: quizs el ms brillante de los primeros aos de la
libertad.
Como ninguno, San Martn vio los peligros que acechaban a la Patria, desde afuera y desde
adentro, y fue gracias a su visin poltica que la Argentina alcanz su independencia en
1816. Ese era parte del plan libertador. La parte ms importante, ya que algunos
motorizaban un plan para entregar el pas al cobijo de los portugueses, otros pactar con
Espaa y un tercer grupo, el alvearista, reclamar la proteccin britnica.
San Martn, en cambio, planificaba su estrategia militar al tiempo que se preparaba para dar
un golpe mortal a los traidores: la independencia nacional. Sobre el plan militar, hoy bien
conocido, solamente diremos que prevea contener a los espaoles y portugueses por el este,
con Artigas y la flota oriental; por el norte con las montoneras de Gemes y ms tarde con
el ejrcito de Belgrano, y por el oeste, l se encargara de envolver a los realistas en Chile y
lanzar todo su podero militar sobre Lima.
En Buenos Aires haba otros planes. La idea de dominar y avasallar a las provincias cre un
nuevo frente a San Martn: la guerra civil. En realidad aqu comenz una lucha paralela con
el puerto. Rondeau, Director Supremo, ordena a San Martn y Belgrano que desplieguen sus
tropas hacia el Litoral para combatir a los caudillos provinciales.
En esos momentos tan cruciales hubiese significado tender un puente de playa a los
realistas, para que invadan desde el norte y el oeste. San Martn desobedece, Belgrano no,
pero el general Bustos le subleva las tropas al general abogado, en Arequito, negndose a
intervenir en la guerra civil.
Meses antes, Rivadavia (el hombre fuerte de Buenos Aires) haba padecido la desobediencia
de Manuel Belgrano cuando le orden bajar hacia el sur. La enrgica negativa del creador
de la bandera permiti uno de los triunfos ms gloriosos de la armas argentinas: la batalla
de Tucumn. Esta memorable gesta, que salv la Revolucin de Mayo, movi al "ms gran
hombre civil de los argentinos" (segn la Galera de Celebridades de Mitre) a iniciarle un
juicio a don Manuel, que lo atormentara hasta el fin de sus das.
No sera el nico choque con Rivadavia. En su momento hizo jurar la bandera azulceleste y
blanca contra las terminantes rdenes de don Bernardino. Vaya a saber por qu extraa

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razn no quera ni bandera ni independencia, y por qu informaba de todos los movimientos
de San Martn al ministro ingls en Buenos Aires.
El libertador, mientras tanto, coronaba su campaa desembarcando en Lima; pero aqu
comienza el verdadero drama que pocos aos ms tarde lo llevara al exilio. Los reclamos,
caballos, tropas y pertrechos encuentran eco en las empobrecidas provincias, pero no en
Buenos Aires donde anida la riqueza.
Estas y otras actitudes de Rivadavia, que quera dar por concluida la campaa, oblig al
Gran Capitn a iniciar el camino de Guayaquil si quera salvar la independencia americana.
El plan que San Martn llevaba adelante en soledad, resultaba peligroso para las potencias
dominantes (Gran Bretaa y Francia) y en Rivadavia encontraron al traidorzuelo que les
hiciera el trabajo sucio.
Estos dos pases ya haban ayudado a los patriotas en su hora, para provocar la
emancipacin y el hundimiento de Espaa, pero otra cosas eran los planes sanmartinianos
de independencia, soberana y confederacin.
Para llamar a Rivadavia "el ms grande hombre civil", Mitre debi ignorar el genio poltico
del padre de la Patria, exacerbando slo su faceta militar. Haba que silenciar el plan
independentista de San Martn, que logr salvar la integridad de la patria, poniendo fin al
yugo espaol.


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De Elhistoriador.com
Preguntas sobre San Martn
1) Cundo y dnde naci San Martn?
Jos de San Martn naci el 25 de febrero de 1778 en el pueblo de Nuestra Seora de los Tres
Reyes Magos de Yapey, situado en la costa del ro Uruguay, en la provincia de Corrientes a
casi 780 kilmetros de Buenos Aires.
2) Cmo estaba compuesta su familia?
Su pap, don Juan de San Martn y Gmez haba nacido en la Villa de Cervatos de la Cueza,
en Castilla la Vieja, y era capitn del ejrcito espaol. En 1767 lleg al pas doa Gregoria
Matorras que vena de Paredes de Nava, un pueblo cercano a Cervatos, donde conoci a
Juan. Se casaron en la catedral de Buenos Aires. Don Juan no pudo estar presente y fue
representado por un amigo, el capitn de dragones Juan Francisco de Somalo. El matrimonio
tuvo cinco hijos: Mara Elena, Manuel Tadeo, Juan Fermn Rafael, Justo Rufino y el menor de
la familia, Jos Francisco de San Martn.
3) Cmo era Yapey?
Yapey fue fundada por los jesuitas en 1627. Con los aos se convirti en el ms importante
centro ganadero del Ro de la Plata, donde se fabricaban los mejores zapatos de la zona que
se exportaban a Chile y Per. Se produca yerba mate, se fabricaban barcos y funcionaba una
importante escuela de msica. A partir de la expulsin de los jesuitas en 1767, la actividad
econmica decay notablemente pero Yapey sigui siendo una ciudad importante dentro de la
estrategia espaola para estas tierras.
4) Porqu la familia San Martn se traslada a Espaa?
En diciembre de 1783, Juan de San Martn solicita y obtiene un permiso para regresar a
Espaa. La familia se instala primero en Madrid y luego en Mlaga, en la calle de Pozos
Dulces. All Jos cursa sus estudios primarios, probablemente en la escuela de
Temporalidades cercana a su casa, y el 15 de julio de 1789, al da siguiente de que en Pars
estallara la Revolucin Francesa, Jos Francisco de San Martn fue aceptado como cadete en
el Regimiento de Infantera de Murcia.
5) Cmo fueron las primeras batallas de San Martn?
A poco de ingresar al regimiento participa en numerosos combates en Espaa y en el Norte de
frica. Entre 1791 y 1795 durante la guerra entre Espaa y Francia, el joven San Martn se
destac en muchos combates como los de Orn, Pirineos y Roselln. Fue ascendido a teniente
coronel y condecorado con la medalla de oro por su heroica actuacin en la batalla de Bailn el
19 de julio de 1808.
6) Por qu decide regresar al pas?
San Martn no olvidada sus orgenes criollos y quiso incorporarse a la lucha por la
independencia americana. Un ao despus de producida la revolucin de Mayo, pidi el retiro
del ejrcito espaol y se embarc hacia Londres el 14 de septiembre de 1811. San Martn
estuvo cuatro meses en Londres. All entr en contacto con grupos revolucionarios como la
Gran Hermandad Americana, una logia fundada por Francisco de Miranda, un patriota

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venezolano que se propona liberar Amrica con la ayuda financiera de los ingleses. Se
relacion tambin con polticos vinculados al gobierno britnico, como James Duff y Sir Charles
Stuart, quienes le hacen conocer el plan Maitland. En enero de 1812 San Martn se embarca en
la fragata inglesa George Canningrumbo a Buenos Aires.
7) En qu consista el Plan Maitland?
Thomas Maitland era un general escocs que en 1800 escribi un Plan para capturar Buenos
Aires y Chile y luego emancipar Per y Quito. All propona ganar el control de Buenos Aires,
tomar posiciones en Mendoza, coordinar acciones con un ejrcito en Chile, cruzar los Andes,
derrotar a los espaoles y controlar Chile, continuar por mar hacia el Per y liberarlo. Todo
parece indicar que San Martn conoci el plan durante su estada en Londres en 1811 y, aos
ms tarde, lo tendr muy en cuenta para desarrollar su estrategia libertadora.
8) Cmo era la situacin poltica en Buenos Aires a la llegada de San Martn?
Gobernaba el Primer Triunvirato integrado por Feliciano Chiclana, Manuel de Sarratea y Juan
Jos Paso. Pero el verdadero poder estaba en manos del secretario de gobierno, Bernardino
Rivadavia, que vena desarrollando una poltica muy centralista sin atender los reclamos del
interior, cada vez ms perjudicado por la poltica econmica de Buenos Aires, que fomentaba el
libre comercio y mantena un manejo exclusivo del puerto y las rentas de la aduana. Adems,
el Triunvirato, por temor a enemistarse con Gran Bretaa (aliada de Espaa), frenaba el
proceso independentista y hasta haba sancionado a Belgrano por enarbolar la bandera.
9) Cmo es recibido? Qu misin se le encomienda?
Es recibido en Buenos Aires por el Triunvirato que le respeta su grado militar de teniente
coronel y le encarga la creacin de un regimiento para custodiar las costas del Paran frente al
peligro de los ataques de los espaoles provenientes de Montevideo. El nuevo regimiento se
llamar de "Granaderos a Caballo" y se instalar en el Retiro.
10) Con qu sectores se contacta San Martn al llegar?
A poco de llegar, San Martn entr en contacto con los grupos opositores al Triunvirato,
encabezados por la Sociedad Patritica, fundada por Bernardo de Monteagudo, y cre, junto a
su compaero de viaje, Carlos de Alvear, la Logia Lautaro, una sociedad secreta cuyos
objetivos principales eran la Independencia y la Constitucin Republicana.
11) Cul fue la primera intervencin poltica de San Martn en Buenos Aires?
San Martn y sus compaeros se decidieron a actuar y el 8 octubre de 1812 marcharon con sus
tropas, incluidos los granaderos, hacia la Plaza de la Victoria (actual Plaza de Mayo) y
exigieron la renuncia de los triunviros, porque, como dijo San Martn: ...no siempre estn las
tropas para sostener gobiernos tirnicos. Fue designado un segundo Triunvirato afn a la Logia
y a la Sociedad Patritica integrado por Juan Jos Paso, Nicols Rodrguez Pea y Antonio
lvarez Jonte.
12) San Martn hablaba con acento espaol?
Don Jos haba pasado la mayor parte de su vida en Espaa, particularmente en el Sur y por
tanto tena un claro acento andaluz. As lo cuentan quienes lo conocieron, que tambin
recuerdan que tocaba muy bien la guitarra y entonaba "cantes" tpicos de aquellas zonas de
Espaa.

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13) Cundo y con quin se cas?
Don Jos se haca tiempo tambin para la diversin y poco a poco fue tenido en cuenta en las
selectas listas de invitados de las tertulias porteas. La ms famosa y agradable, segn
cuentan, era la de don Antonio Escalada y su esposa Tomasa, en la que sus hijas, Remedios y
Nieves, no perdan de vista a ningn nuevo visitante. Por all pas don Jos y parece que fue
amor a primera vista. "Esa mujer me ha mirado para toda la vida", le dira en una carta a su
amigo Mariano Necochea. Se casaron el 12 de septiembre de 1812 en la Iglesia Nuestra
Seora de la Merced, despus de una firme pero breve oposicin de la familia Escalada. l
tena 34 aos y ella, 15.
14) Cul fue la primera y nica batalla que libr San Martn en territorio argentino?
A principios de 1813 los granaderos de San Martn ya estn listos para emprender su primera
misin: defender las costas del Paran atacadas por los espaoles que buscaban por esta va
aliviar el bloqueo al puerto de Montevideo, sitiada por Rondeau. Los espaoles robaban
ganado y atacaban los poblados de la costa.
San Martn sigui el movimiento de la escuadra por tierra y se instal en el convento de San
Carlos, posta de San Lorenzo. All los esper hasta que el 3 de febrero de 1813 unos 300
espaoles desembarcaron. San Martn orden un ataque envolvente y los espaoles fueron
empujados hacia el ro.
15) Cundo y dnde plane el cruce de los Andes?
En 1814 se le encomend el mando del ejrcito del Norte en reemplazo del general Belgrano.
San Martn acept el cargo pero hizo saber a las autoridades que sera intil insistir por la va
del Alto Per y que se retirara a Crdoba para reponerse de los dolores causados por su
lcera estomacal y terminar de delinear las bases de su nueva estrategia militar consistente en
cruzar la cordillera, liberar a Chile y de all marchar por barco para tomar el bastin realista de
Lima. Repuesto parcialmente de sus males, pero con el plan terminado y aprobado, logr ser
nombrado gobernador de Cuyo.
16) Qu medidas tom San Martn como gobernador de Cuyo?
En Mendoza comenz los preparativos para su ambicioso plan sin descuidar las tareas de
gobierno. Foment la educacin, la agricultura y la industria. San Martn dio un gran impulso a
la industria vitivincola en Mendoza y San Juan importando nuevas cepas y trayendo al pas a
expertos europeos para mejorar la calidad de los vinos y licores cuyanos. Cre un sistema
impositivo igualitario cuidando que pagaran ms los que ms tenan.
17) Cundo y dnde naci su hija?
Mercedes Tomasa de San Martn naci en Mendoza el 24 de agosto de 1816. Por ese motivo
en Mendoza el da del padre se celebra en esa fecha. Mercedes dej de ver a su padre cuando
tena 4 meses, cuando emprende el cruce de los Andes y se traslada con su madre a Buenos
Aires a casa de sus abuelos. Merceditas recin volver a ver a su padre siete aos despus.
18) Qu participacin tuvo San Martn en el Congreso de Tucumn?
San Martn no estuvo presente en las sesiones del Congreso, pero sigui su desarrollo muy de
cerca a travs del diputado por Cuyo Toms Godoy Cruz y apoy la propuesta de Belgrano de
coronar a un rey Inca como soberano de estas provincias. Preocupado por la demora en la
declaracin de la Independencia, le escribi a Godoy Cruz pidindole que transmita su

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inquietud y que "es cosa bien ridcula" que tengamos bandera, himno y escarapela pero que no
seamos independientes.
19) Cmo se financi el Ejrcito de los Andes?
Se ha dicho muchas veces que fue gracias a las joyas donadas por las damas de la alta
sociedad mendocina. Esto no fue as. El total de lo obtenido por las joyas que ya no usaban las
damas ricas de Mendoza fueron 216 pesos, lo que apenas alcanzaba por aquel entonces para
comprar unas 50 mulas. El ejrcito pudo armarse gracias al sacrificio del pueblo cuyano que
don ropas, ollas, mulas, armas, alimentos y hasta sus sueldos para poder formar el ejrcito
libertador.
20) Cunto tardaron San Martn y sus hombres en cruzar los Andes?
El ejrcito de los Andes parti de Mendoza el 12 de enero de 1817 y lleg a Chile el 5 de
febrero. A lo largo de esos 25 das, 5.400 hombres, atravesaron las montaas ms altas de
Amrica con una temperatura que oscilaba entre los 30 grados durante el da y 10 bajo cero
durante la noche. Durante muchos tramos San Martn debi ser trasladado en camilla debido a
los terribles dolores provocados por la lcera.
21) Cmo se concreta la libertad de Chile?
A poco de cruzar los Andes, el 12 de febrero de 1817, las fuerzas patriotas derrotaron a los
espaoles en la cuesta de Chacabuco. La excelente tctica militar aplicada por San Martn
permiti que sus tropas slo sufrieran 12 muertos y 120 heridos, mientras que las bajas de
soldados al servicio de Espaa llegaron a 500 muertos y 600 prisioneros. El triunfo de
Chacabuco asegur la independencia de Chile que sera consolidada un ao despus, el 5 de
abril de 1818, tras el definitivo triunfo de Maip.
22) Qu apoyos recibe San Martn para la expedicin al Per?
Pocos das despus de Maip, San Martn volvi a cruzar la cordillera rumbo a Buenos Aires
para solicitar ayuda al gobierno del Directorio para la ltima etapa de su campaa libertadora:
el ataque martimo contra el bastin realista de Lima. Obtiene la promesa de una ayuda de
500.000 pesos para su plan limeo de los que slo llegarn efectivamente 300.000. San Martn
regres a Chile, donde obtuvo la ayuda financiera del gobierno de ese pas y arm una
escuadra, que quedar al mando del marino escocs Lord Cochrane.
23) A qu se llam la genial desobediencia de San Martn?
Cuando se dispona a iniciar la campaa recibi la orden del Directorio de marchar hacia el
Litoral con su ejrcito para combatir a los federales de Santa Fe y Entre Ros. San Martn se
neg declarando: "el general San Martn jams desenvainar su espada para combatir a sus
paisanos". Desobedeci e inici la travesa hacia el Per.
24) Cmo fue la campaa del Per?
El 20 de agosto de 1820 parti desde el puerto chileno de Valparaso la expedicin libertadora.
La escuadra estaba formada por 24 buques y conduca a unos 4.800 soldados. El 12 de
septiembre la flota fonde frente al puerto peruano de Pisco. All el ejrcito se provey de
vveres y aument sus efectivos con los pobladores locales, entre ellos muchos esclavos, que
se sumaban voluntariamente al ejrcito libertador. Una divisin al mando del general Arenales
se dirigi hacia el interior del Per con el objetivo de sublevar a la poblacin y obtuvo la
importante victoria de Pasco el 6 de diciembre de 1820. Por su parte San Martn orden

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bloquear el puerto Lima. As, el virrey De la Serna se vio acosado por todos los flancos y debi
rendirse el 10 de julio de 1821. Ese da entr victorioso el general San Martn a la capital
virreinal.
25) Cmo fue la relacin entre San Martn y Cochrane?
La enemistad entre el marino escocs Thomas Cochrane y San Martn comenz a gestarse
apenas zarparon de Valparaso rumbo a Lima. Cochrane estaba molesto por tener que
obedecer las rdenes de San Martn y gener numerosas situaciones conflictivas durante el
viaje. A fines de 1821, tras la toma de Lima, argumentando que se le adeudaban varios meses
de sueldo, tom varias embarcaciones de la flota y huy hacia Chile, debilitando notablemente
la defensa del puerto del Callao.
26) Cmo fue la actuacin de San Martn en el Per?
El 28 de julio de 1821 San Martn declar la independencia del Per y le fue otorgado el ttulo
de Protector del Per, con plena autoridad civil y militar. San Martn aboli la esclavitud y los
servicios personales (mita y yanaconazgo), garantiz la libertad de imprenta y de culto, cre
escuelas y la biblioteca pblica de Lima. Debi enfrentar graves dificultades financieras, lo que
cre entre la poblacin un creciente descontento. Pese a las dificultades, San Martn pudo
controlar la situacin y lograr la rendicin de los realistas del Sur y del Centro del Per.
27) Qu pas en la entrevista de Guayaquil?
Mientras San Martn llevaba adelante su campaa desde el Sur el patriota venezolano Simn
Bolvar, lo vena haciendo desde el Norte. Finalmente los dos libertadores decidieron reunirse.
La famosa entrevista de Guayaquil (Ecuador) se realiz entre los das 26 y 27 de julio de 1822.
Haba entre ellos diferencias polticas y militares. Mientras San Martn era partidario de que
cada pueblo liberado decidiera con libertad su futuro, Bolvar estaba interesado en controlar
personalmente la evolucin polticas de las nuevas repblicas. El otro tema polmico fue quin
conducira el nuevo ejrcito libertador que resultara de la unin de las tropas comandadas por
ambos. San Martn propuso que lo dirigiera Bolvar pero ste dijo que nunca podra tener a un
general de la calidad y capacidad de San Martn como subordinado. El general argentino tom
entonces una drstica decisin: retirarse de todos sus cargos, dejarle sus tropas a Bolvar y
regresar a su pas.
28) Qu hizo San Martn tras la entrevista?
Tras la entrevista de Guayaquil San Martn regres a Lima y renunci a su cargo de Protector
del Per y parti rumbo a Chile donde permaneci hasta enero de 1823. Cruz por ltima vez
los Andes y estuvo unos das en Mendoza desde donde pidi autorizacin para entrar en
Buenos Aires y poder ver a su esposa que estaba gravemente enferma. Rivadavia, ministro de
gobierno del gobernador Martn Rodrguez, le neg el permiso argumentando que no estaban
dadas las condiciones de seguridad para que San Martn entrara a la ciudad. En realidad,
Rivadavia, que siempre le haba negado cualquier tipo de ayuda a San Martn, tema que el
general entrase en contacto con los federales del Litoral.
29) Por qu decidi partir hacia Europa?
El gobernador de Santa Fe, Estanislao Lpez, le envi una carta advirtindole que el gobierno
de Buenos Aires esperaba la llegada del general para someterlo a un juicio por haber
desobedecido las rdenes de reprimir a los federales. San Martn le agradeci a Lpez su
advertencia pero le dijo que no quera ms derramamiento de sangre. Ante el agravamiento de

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la salud de Remedios, San Martn decidi viajar igual a Buenos Aires pero lamentablemente
lleg tarde. Su esposa ya haba muerto sin que l pudiera compartir al menos sus ltimos
momentos. Difamado y amenazado por el gobierno unitario, San Martn decidi abandonar el
pas en compaa de su pequea hija, Mercedes, rumbo a Europa. Tras pasar brevemente por
Londres, San Martn y su hijita se instalaron en Bruselas. En 1824 pasaron a Pars para que
Mercedes pudiera completar sus estudios.
30) Por qu no regres ms a su pas?
San Martn segua interesado e inquieto por la situacin de su pas. En febrero de 1829, decidi
regresar como consecuencia de la guerra con Brasil. Pero cuando lleg al puerto de Buenos
Aires, se enter del derrocamiento del gobernador Dorrego y de su trgico fusilamiento a
manos de los unitarios de Lavalle. Decidi entonces no desembarcar. Muchos oficiales, tanto
unitarios como federales, le enviaron cartas a su barco y lo visitaron con la intencin de que se
hiciera cargo del poder. San Martn se neg porque crea que, tomara el partido que tomara,
tendra que derramar sangre argentina y no estaba dispuesto a eso. Triste y decepcionado,
decidi regresar a Europa.
31) Cmo fue su relacin con Rosas?
En 1838, durante el gobierno de Rosas, los franceses bloquearon el puerto de Buenos Aires.
Inmediatamente Jos de San Martn le escribi a don Juan Manuel ofrecindole sus servicios
militares. Rosas agradeci el gesto y le contest que podan ser tan tiles como sus servicios
militares las gestiones diplomticas que pudiera realizar ante los gobiernos de Francia e
Inglaterra. Al enterarse del bravo combate de la Vuelta de Obligado, el 20 de noviembre de
1845, cuando los criollos enfrentaron corajudamente a la escuadra anglo-francesa, San Martn
volvi a escribir a Rosas y a expresarle sus respetos y felicitaciones. Quizs por este hecho el
general dispuso en su testamento que el sable que lo acompa en todas sus campaas fuera
entregado a don Juan Manuel de Rosas, por la satisfaccin que tuvo "como argentino, por la
firmeza con que aquel general sostuvo el honor de la repblica contra las injustas pretensiones
de los extranjeros que trataban de humillarla".
32) Cmo fueron sus ltimos aos?
San Martn atravesaba en Europa una difcil situacin econmica. Del gobierno argentino no
poda esperar nada y ni el Per ni Chile le pagaban regularmente los sueldos que le
correspondan como general retirado. Viva de la escasa renta que le produca el alquiler de
una casa en Buenos Aires y de la ayuda de algunos amigos como el banquero Alejandro
Aguado que lo ayud para poder comprar su casa de Grand Bourg. San Martn para ese
entonces estaba muy enfermo. Sufra asma, reuma y lceras y estaba casi ciego. Su estado de
salud se fue agravando hasta que falleci el 17 de agosto de 1850.



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os de San Martn

(1778-1850)
Autor: Felipe Pigna
Jos Francisco de San Martn naci en Yapey, hoy provincia de Corrientes, un 25 de febrero
de 1778. Yapey haba sido fundada en febrero de 1627 por los Jesuitas y se transform con el
tiempo en el ms importante centro ganadero del Ro de la Plata, famoso sus zapateras cuyos
productos eran exportados a Chile y Per. Tambin se producan ah diversos instrumentos
musicales de gran calidad. Todo esto decay con la expulsin de los jesuitas en 1767, pero
Yapey sigui siendo una ciudad importante dentro de la estrategia espaola para estas
tierras.
As fue como el gobernador de Buenos Aires, Bucarelli, encomend al Capitn don Juan de
San Martn el cargo de teniente gobernador de Yapey en 1774. All se instal don Juan con su
mujer, Gregoria Matorras, y sus hijos Mara Elena, Juan Fermn y Manuel Tadeo. Poco
despus nacern Justo Rufino y el menor de la familia, Jos Francisco, quien pronto comenz
a ser cuidado por una niera india, Juana Cristaldo que segn doa Gregoria, lo consenta
demasiado. Cuando Jos tena apenas tres aos, toda la familia debi abandonar Yapey y
trasladarse a Buenos Aires. El virrey Vrtiz le orden a Don Juan hacerse cargo de la
instruccin de los oficiales del batalln de voluntarios espaoles. Los San Martn vivirn en la
capital del virreinato hasta fines de 1783, cuando fue aceptado el pedido de Don Juan para
regresar a Espaa. Se le encarg la direccin de un regimiento en Mlaga y all se instal la
familia. Jos, que tena por entonces ocho aos, se supone que estudi en el Seminario de
Nobles de Madrid. All aprendi latn, francs, castellano, dibujo, potica, retrica, esgrima,
baile, matemticas, historia y geografa. En 1789, a los once aos ingres como cadete al
regimiento de Murcia y en poco tiempo ya tomar parte activa en numerosos combates en
Espaa y en el Norte de frica. Entre 1793 y 1795 durante la guerra entre Espaa y Francia, el
joven San Martn tuvo una actuacin destacada en todos los combates en los que particip, y
ascendi rpidamente en sus grados militares hasta llegar al de segundo teniente. En la guerra
contra las fuerzas napolenicas y ya con el grado de Teniente Coronel, fue condecorado con la
medalla de oro por su heroica actuacin en la batalla de Bailn el 19 de julio de 1808
El joven Jos no olvidaba sus orgenes americanos y estaba muy al tanto de los sucesos del
Ro de la Plata. Al enterarse de los hechos de mayo de 1810, decidi pedir el retiro del ejrcito
espaol para poner sus conocimientos y experiencia al servicio de la naciente revolucin
americana. Haba tomado contacto en Espaa con crculos liberales y revolucionarios que
vean con simpata la lucha por la emancipacin americana. Sali de Cdiz para Londres el 14
de septiembre de 1811. Londres ya era por entonces la gran capital de la Revolucin Industrial
a cuya sombra florecan las ideas liberales, ante todo en lo econmico, pero tambin en lo
poltico. All prosperaban los grupos revolucionarios como la "Gran Hermandad Americana",
una logia fundada por Francisco de Miranda, un patriota venezolano que se propona liberar
Amrica con la ayuda financiera de los ingleses. Durante sus cuatro meses de estada en
Londres, San Martn tomar contacto con los miembros de la "Hermandad", sobre todo con
Andrs Bello y con personas vinculadas al gobierno britnico, como James Duff y Sir Charles
Stuart, quienes le hacen conocer el plan Maitland. El plan, un manuscrito de 47 pginas, haba
sido elaborado por el general ingls Thomas Maitland en 1800 y aconsejaba tomar Lima a

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travs de Chile por va martima. San Martn tendr muy en cuenta las ideas del militar ingls
en su campaa libertadora. Finalmente en enero de 1812 San Martn emprende el regreso a su
tierra natal a bordo de la fragata inglesa George Canning. Yo serv en el ejrcito espaol
desde la edad de trece a treinta y cuatro aos, hasta el grado de teniente coronel de caballera.
En una reunin de americanos en Cdiz, sabedores de los primeros movimientos de Caracas,
Buenos Aires, etc., resolvimos regresar cada uno al pas de nuestro nacimiento a fin de
prestarle nuestro servicio en la lucha." Jos de San Martn.
A poco de llegar San Martn a Buenos Aires, logr que se le respetara su grado militar de
Teniente Coronel y que se le encomendara la creacin de un regimiento para custodiar las
costas del Paran, asoladas por los ataques de los espaoles de Montevideo. As naci el
regimiento de Granaderos a Caballo. El propio San Martn disear los uniformes y las
insignias del nuevo cuerpo militar que se instala en el Retiro. La situacin poltica en Buenos
Aires era complicada, gobernaba el Primer Triunvirato integrado por Feliciano Chiclana, Manuel
de Sarratea y Juan Jos Paso. Pero el verdadero poder estaba en manos del secretario de
gobierno, Bernardino Rivadavia, que vena desarrollando una poltica muy centralista que
desoa todos los reclamos del interior, cada vez ms perjudicado por la poltica econmica de
Buenos Aires que fomentaba el libre comercio y mantena un manejo exclusivo del puerto y de
la aduana.
A poco de llegar, San Martn entr en contacto con los grupos opositores al Triunvirato,
encabezados por la Sociedad Patritica fundada por Bernardo de Monteagudo, y cre, junto a
su compaero de viaje Carlos de Alvear, la Logia Lautaro, una sociedad secreta cuyos
objetivos principales eran la Independencia y la Constitucin Republicana.
San Martn y sus compaeros se decidieron a actuar y el 8 octubre de 1812 marcharon con sus
tropas, incluidos los granaderos, hacia la Plaza de la Victoria (actual Plaza de Mayo) y
exigieron la renuncia de los triunviros en un documento redactado por San Martn que conclua
diciendo: "...no siempre estn las tropas para sostener gobiernos tirnicos". Fue designado un
segundo triunvirato afn a la Logia y a la Sociedad Patritica integrado por Juan Jos Paso,
Nicols Rodrguez Pea y Antonio lvarez Jonte.
Don Jos se haca tiempo tambin para la diversin y poco a poco fue tenido en cuenta en las
selectas listas de invitados de las tertulias porteas. La ms famosa y agradable, segn
cuentan, era la de Don Antonio Escalada y su esposa Tomasa, en la que sus hijas, Remedios y
Nieves, no perdan de vista a ningn nuevo visitante. Por all pas Don Jos y surgi el
romance con Remedios. Poco despus, el 12 de noviembre de 1812 se casaron. l tena 34
aos y ella 15.
El 3 de febrero de 1813 los Granaderos de San Martn entraban por primera vez en combate
frente al Convento de San Lorenzo, en Santa Fe. El triunfo fue total y el prestigio del ahora
coronel San Martn creca sin cesar. Fue as que en 1814 se le encomend el mando del
ejrcito del Norte en reemplazo del General Belgrano. San Martn acept el cargo pero hizo
saber a las autoridades que sera intil insistir por la va del Alto Per y que se retirara a
Crdoba para reponerse de los dolores causados por su lcera estomacal y terminar de
delinear las bases de su nueva estrategia militar consistente en cruzar la cordillera, liberar a
Chile y de all marchar por barco para tomar el bastin realista de Lima. Repuesto parcialmente
de sus males, pero con el plan terminado y aprobado, logr ser nombrado gobernador de Cuyo.
En Mendoza comenz los preparativos para su ambicioso plan sin descuidar las tareas de
gobierno. Foment la educacin, la agricultura y la industria y cre un sistema impositivo
igualitario cuidando que pagaran ms los que ms tenan.
Todo el pueblo cuyano colabor segn sus posibilidades para armar y aprovisionar al Ejrcito
de los Andes. El propio gobernador dio el ejemplo reduciendo su propio sueldo a la mitad.

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San Martn debi enfrentar en Cuyo la oposicin la oposicin de los hermanos Carreras,
exiliados chilenos que haban abandonado su pas tras la derrota de Rancagua. Uno de ellos,
Jos Miguel haba sido presidente de la Junta de Gobierno de Chile en 1814 y se opona a la
alianza de O'Higgins con San Martn. Los tres hermanos terminaron involucrndose en las
guerras civiles argentinas y murieron fusilados.
El 24 de marzo se rene el Congreso en Tucumn. San Martn, preocupado por la demora en
sancionar la independencia dirige una carta al diputado por Cuyo, Godoy Cruz. "Hasta cundo
esperaremos para declarar nuestra independencia? No es cosa bien ridcula acuar moneda,
tener el pabelln y escarapela nacional y, por ltimo, hacer la guerra al soberano de quien se
dice dependemos, y permanecer a pupilo de los enemigos?"
El 16 de agosto de 1816, naci Mercedes Tomasa de San Martn, la nica hija de la pareja. A
principios de 1817 comenz el heroico cruce de los Andes.
"Compaeros del Ejrcito de los Andes: La guerra se la tenemos que hacer como podamos: si
no tenemos dinero; carne y tabaco no nos tiene que faltar. Cuando se acaben los vestuarios,
nos vestiremos con la bayetilla que nos tejan nuestras mujeres y si no andaremos en pelota
como nuestros paisanos los indios, seamos libres y lo dems no importa. Compaeros, juremos
no dejar las armas de la mano hasta ver el pas enteramente libre, o morir con ellas como
hombres de coraje." Jos de San Martn
Durante muchos tramos San Martn debi ser trasladado en camilla debido a los terribles
dolores provocados por la lcera.
A poco de cruzar los Andes, el 12 de febrero de 1817, las fuerzas patriotas derrotan a los
espaoles en la cuesta de Chacabuco, iniciando de esa forma la independencia de Chile. El 19
de marzo del ao siguiente las fuerzas patriotas sufrieron una derrota en Cancha Rayada.
Afortunadamente el General Las Heras logr salvar a su cuerpo y en base a estos hombres
pudo reorganizarse un ejrcito de 5.000 hombres y vencer definitivamente a los realistas en
Maip el 5 de abril de 1818.
Pocos das despus de Maip, San Martn volvi a cruzar la cordillera rumbo a Buenos Aires
para solicitar ayuda al gobierno del Directorio para la ltima etapa de su campaa libertadora:
el ataque martimo contra el bastin realista de Lima. Obtiene la promesa de una ayuda de
500.000 pesos para su plan limeo de los que slo llegarn efectivamente 300.000. San Martn
regres a Chile, donde obtuvo la ayuda financiera del gobierno y arm una escuadra que
quedar al mando del marino escocs Lord Cochrane.
Mientras tanto, en Buenos Aires las cosas se complican. Pueyrredn propicia la invasin
portuguesa de la Banda Oriental para combatir a Artigas y le ordena a San Martn que baje con
su ejrcito y encabece la represin de los orientales. San Martn se niega y le aclara que "el
general San Martn jams desenvainar su espada para derramar sangre de hermanos".
El 20 de agosto de 1820 parti desde el puerto chileno de Valparaso la expedicin libertadora.
La escuadra estaba formada por 24 buques y conduca a unos 4.800 soldados. El 12 de
septiembre la flota fonde frente al puerto peruano de Pisco. Una divisin al mando del General
Arenales se dirigi hacia el interior del Per con el objetivo de sublevar a la poblacin y obtuvo
la importante victoria de Pasco el 6 de diciembre de 1820. Por su parte San Martn orden
bloquear el puerto de Lima. As, el virrey De la Serna se vio acosado por todos los flancos y
debi rendirse el 10 de julio de 1821. Ese da entr victorioso el general San Martn a la capital
virreinal.
El 28 de julio de 1821 San Martn declar la independencia del Per. Se form un gobierno
independiente que nombr a San Martn con el ttulo de Protector del Per, con plena autoridad
civil y militar. En un principio el general se haba negado a aceptar el cargo, pero el clamor
popular y los consejos de su amigo y secretario, Bernardo de Monteagudo, le hicieron recordar

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que el peligro realista no haba desaparecido, que las fuerzas del virrey se estaban
reorganizando en los cuatro puntos cardinales del Per y que por lo tanto su presencia se
haca imprescindible para terminar definitivamente con el dominio espaol.
San Martn aboli la esclavitud y los servicios personales (mita y yanaconazgo), garantiz la
libertad de imprenta y de culto, cre escuelas y la biblioteca pblica de Lima. Debi enfrentar
graves dificultades financieras, lo que cre entre la poblacin un creciente descontento. Pese a
las dificultades San Martn pudo controlar la situacin y lograr la rendicin de los realistas del
Sur y del Centro del Per.
Mientras San Martn llevaba adelante su campaa desde el Sur el patriota venezolano Simn
Bolvar, lo vena haciendo desde el Norte. El general Sucre, lugarteniente de Bolvar, solicit
ayuda a San Martn para su campaa en Ecuador. El general argentino le envi 1600 soldados
que participaron victoriosamente en los combates de Riobamba y Pichincha, que garantizaron
la rendicin de Quito. Finalmente los dos libertadores decidieron reunirse. La famosa entrevista
de Guayaquil, en Ecuador, se realiz entre los das 26 y 27 de julio de 1822. Haba entre ellos
diferencias polticas y militares. Mientras San Martn era partidario de que cada pueblo liberado
decidiera con libertad su futuro, Bolvar estaba interesado en controlar personalmente la
evolucin poltica de las nuevas repblicas. El otro tema polmico fue quin conducira el
nuevo ejrcito libertador que resultara de la unin de las tropas comandadas por ambos. San
Martn propuso que lo dirigiera Bolvar pero ste dijo que nunca podra tener a un general de la
calidad y capacidad de San Martn como subordinado. El general argentino tom entonces una
drstica decisin: retirarse de todos sus cargos, dejarle sus tropas a Bolvar y regresar a su
pas.
Tras la entrevista de Guayaquil San Martn regres a Lima y renunci a su cargo de Protector
del Per. "La presencia de un militar afortunado, por ms desprendimiento que tenga es
temible a los estados que de nuevo se constituyen. Por otra parte ya estoy aburrido de or decir
que quiero hacerme soberano. Sin embargo siempre estar a hacer el ltimo sacrificio por la
libertad del pas, pero en clase de simple particular y no ms. En cuanto a mi conducta pblica
mis compatriotas dividirn sus opiniones; los hijos de stos darn el verdadero fallo."
Parti luego rumbo a Chile donde permaneci hasta enero de 1823. Cruz por ltima vez los
Andes, estuvo unos das en Mendoza y pidi autorizacin para entrar en Buenos Aires para
poder ver a su esposa, que estaba gravemente enferma. Rivadavia, ministro de gobierno del
gobernador Martn Rodrguez, le neg el permiso argumentando que no estaban dadas las
condiciones de seguridad para que San Martn entrara a la ciudad. En realidad Rivadavia, que
siempre le haba negado cualquier tipo de ayuda a San Martn, tema que el general entrase en
contacto con los federales del Litoral. El gobernador de Santa Fe, Estanislao Lpez, le envi
una carta advirtindole que el gobierno de Buenos Aires esperaba su llegada para someterlo a
un juicio por haber desobedecido las rdenes de reprimir a los federales y le ofreci marchar
con sus tropas sobre Buenos Aires si se llegara a producir tan absurdo e injusto juicio. San
Martn le agradeci a Lpez su advertencia pero le dijo que no quera ms derramamiento de
sangre. Ante el agravamiento de la salud de Remedios, pese a las amenazas, San Martn
decidi viajar igual a Buenos Aires pero lamentablemente lleg tarde. Su esposa ya haba
muerto sin que l pudiera compartir al menos sus ltimos momentos. Difamado y amenazado
por el gobierno unitario, San Martn decidi abandonar el pas en compaa de su pequea hija
Mercedes rumbo a Europa. Merceditas tena siete aos y recin ahora conocera de verdad a
su padre. San Martn comenta en una carta a su entraable amigo Toms Guido: "Cada da me
felicito ms y ms de m decisin de haberla conducido a Mercedes conmigo a Europa y
arrancado del lado de doa Tomasa (su suegra). Esta amable seora con el excesivo cario
que le tena me la haba resabiado, como dicen los paisanos, en trminos que era un

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diablotn...". En 1825 redacta las famosas mximas, una serie de recomendaciones para su
educacin en caso de que l no estuviera a su lado. All le aconseja el amor a la verdad, la
tolerancia religiosa, la solidaridad y la dulzura con los pobres, criados y ancianos; amor al aseo
y desprecio al lujo. Tras pasar brevemente por Londres, San Martn y su hijita se instalaron en
Bruselas. En 1824 pasan a Pars para que Mercedes complete sus estudios.
San Martn atravesaba en Europa una difcil situacin econmica. Del gobierno argentino no
poda esperar nada y ni el Per ni Chile le pagaban regularmente los sueldos que le
correspondan como general retirado. Viva de la escasa renta que le produca el alquiler de
una casa en Buenos Aires y de la ayuda de algunos amigos, como el banquero Alejandro
Aguado que lo ayud para poder comprar su casa de Grand Bourg.
Pero el general segua interesado e inquieto por la situacin de su pas. En febrero de 1829
llega al puerto de Buenos Aires pero no desembarca. Se entera del derrocamiento del
gobernador Dorrego y de su trgico fusilamiento a manos de los unitarios de Lavalle. Muchos
oficiales le envan cartas a su barco y lo van a visitar con la intencin de que se haga cargo del
poder. San Martn se niega porque piensa que tome el partido que tome tendr que derramar
sangre argentina y no est dispuesto a eso. Triste y decepcionado decide regresar. Pasa unos
meses en Montevideo y finalmente retorna a Francia. En 1832 una epidemia de clera asol
Francia. San Martn y su hija Mercedes, fueron afectados por esa grave enfermedad. Los trat
un mdico argentino, Mariano Balcarce, hijo de un viejo amigo y camarada de armas de San
Martn, el general Antonio Balcarce, vencedor de Suipacha. Mariano atendi durante meses a
los San Martn, aunque podra decirse que sobre todo prest mucha atencin a Mercedes. Pero
la cosa fue mutua y el 13 de diciembre de 1832 Mariano Balcarce y Mercedes de San Martn se
casaron y se fueron de luna de miel a Buenos Aires.
En 1838, durante el gobierno de Rosas, los franceses bloquearon el puerto de Buenos Aires.
Inmediatamente Jos de San Martn le escribi a don Juan Manuel ofrecindole sus servicios
militares. Rosas agradeci el gesto y le contest que podan ser tan tiles como sus servicios
militares las gestiones diplomticas que pudiera realizar ante los gobiernos de Francia e
Inglaterra. Al enterarse del bravo combate de la vuelta de Obligado, el 20 de noviembre de
1845, cuando los criollos enfrentaron corajudamente a la escuadra anglo-francesa, San Martn
volvi a escribirle a Rosas y a expresarle sus respetos y felicitaciones: "Ahora los gringos
sabrn que los criollos no somos empanadas que se comen as noms sin ningn trabajo".
San Martn para ese entonces estaba muy enfermo. Sufra asma, reuma, lceras y estaba casi
ciego. Su estado de salud se fue agravando hasta que falleci el 17 de agosto de 1850. En su
testamento peda que su sable fuera entregado a Rosas "por la firmeza con que sostuvo el
honor de la repblica contra las injustas pretensiones de los extranjeros que trataban de
humillarla" y que su corazn descansara en Buenos Aires. Esta ltima voluntad se cumpli en
1880, cuando el presidente Avellaneda recibi los restos del libertador.

Ver el pdf: http://www.pcr.org.ar/sites/default/files/archivos_notas/serindependientes.pdf

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