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Durabilidad del Concreto

Ing. Enrique Rivva Lpez


INSTITUTO DE LA CONSTRUCCION Y GERENCIA - ICG
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CAPITULO 2

ATAQUES QUIMICOS POR ACIDOS

1.- ALCANCE

La pasta, material slico-calcareo, con pH del orden de 13, es suceptible al
ataque de cualquier vapor de cido o cido lquido, por debil que sea ste. Entre los
cidos inorgnicos, el clorhdrico origina cloruro clcico, el cual es muy soluble; la
accin del cido sulfdrico produce sulfato clcico, que se precipita como yeso; y el
cido ntrico, da como resultado nitrato de calcio, tambin muy soluble. Con los
cidos orgnicos, sucede algo similar, por ejemplo, la accin del cido lctico
produce lactatos clcicos y el cido actico da lugar al acetato clcico. No existen
los concretos resistentes a los cidos y por ello, deben protegerse de su accin
mediante barreras impermeables y resistentes que eviten el contacto directo.

La velocidad de reaccin de la pasta con los cidos inorgnicos y orgnicos,
est determinada por la agresivad del cido atacante; siendo la solubilidad de la cal
clcica resultante la que determina la velocidad de degradacin del concreto. Si la
cal clcica es muy soluble el deterioro es ms rpido.

Los productos de combustin contienen gases sulfurosos que se combinan
con la humedad y forman cido sulfrico. El agua de algunas minas, algunas aguas
industriales y las aguas residuales o negras, pueden contener o formar cidos
sulfrico y sulfuroso. Los suelos que contienen turbas pueden tener sulfuro de hierro
(pirita), que al oxidarse produce cido sulfrico, con el agravante que reacciones
posteriores pueden producir sales sulfatadas, que a su vez producirn ataque por
sulfatos.

Las corrientes de agua en regiones montaosas son, a veces, ligeramente
cidas debido a que contienen bixido de carbono libre disuelto, o algunos cidos
orgnicos. El cido carbnico disuelve la cal del concreto, mas no la almina. Las
aguas blandas, al igual que los cidos, disuelven los compuestos clcicos del
concreto; siendo el resultado la degradacin y destruccin de la pasta. Las industrias


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manufactureras o de procesamiento tales como: fermentadoras, lecheras,
destileras, produccin de jugos ctricos, carniceras, productos de pulpa de madera,
o caa de azucar, producen cidos orgnicos, que tambin atacan el concreto.
2.- CARACTERISTICAS DEL ATAQUE

El concreto no resiste los cidos y la velocidad con que estos destruyen el
concreto depende de:

a) La resistencia a los cidos y su concentracin
b) Temperatura de la solucin del cido
c) Condiciones de exposicin, soluciones estticas o mviles
d) Solubilidad de los productos de reaccin.

Entre los que atacan al concreto se encuentran los cidos sulfrico, ntrico,
sulfuroso, hidroclorhdrico, hidrofluorhdrico, clorhdrico, las aguas provenientes de
las minas, industrias, corrientes montaosas, o fuentes minerales, que pueden
contener o formar cidos; las turbas que por oxidacin puedan producir cido
sulfrico, y los cidos orgnicos de origen industrial.

Los cidos sulfrico, hidroclorhidrico y ntrico son altamente agresivos. La
agresividad se incrementa con la concentracin y temperatura del cido. Las
soluciones movibles son ms agresivas que las soluciones estticas, debido a que
constantemente nuevo cido llega a estar en contacto con el concreto; y los cidos
que forman productos solubles de reaccin, generalmente son ms agresivos que
los cidos que no los forman.

El cido ataca al concreto disolviendo los productos de hidratacin del
cemento o a travs de reacciones qumicas cido-base. El hidrxido de calcio, el
producto de reaccin que se disuelve ms rpidamente, es atacado an por las
concentraciones suaves o bajas de soluciones de cido. Los cidos ms fuertes y
ms concentrados atacan a todos los hidratos de silicato de calcio.

3.- FACTORES QUE INFLUYEN EN EL ATAQUE

Entre los factores que aceleran o agravan el ataque qumico por cidos


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al concreto se encuentran:

a.- Alta porosidad, responsable de la alta capacidad de absorcin de
agua; permeabilidad; y vacos.
b.- Grietas y separacin debidas a concentracin de esfuerzos a
choque trmico.
c.- Lechadas y penetracin de lquidos debidos a flujo de lquidos;
empozamiento; o presin hidrulica.

Entre los factores los cuales mitigan o demoran el ataque se encuentran:

a.- Los concretos densos, logrados debido a un adecuado
proporcionamiento de las mezclas; una reduccin en el contenido de
agua; un incremento en el contenido de material cementante; aire
incorporado; adecuada consolidacin; curado efectivo.
b.- La reduccin de los esfuerzos de tensin en el concreto mediante el
empleo de refuerzo de tensin de dimetro adecuado y correctamente
colocado; inclusin de adiciones puzolanicas para controlar o suprimir
la elevacin de temperatura; colocacin de juntas de contraccin
adecuadas.
c.- Un diseo estructural adecuado a fin de minimizar las reas de
contacto y/o turbulencia; as como colocacin de membranas y
sistemas de barreras de proteccin para reducir la penetracin.

En relacin con los procedimientos indicados para mitigar o demorar los
ataques qumicos por cidos al concreto, debe recordarse que:

a.- Las proporciones de la mezcla y el mezclado y procesamiento del
concreto fresco determinan su homogeneidad y densidad.
b.- Los procedimientos de curado inadecuados dan por resultado
agrietamiento y/o astillamiento.
c.- La resistencia al agrietamiento depende de la resistencia y capacidad
de deformacin del concreto.


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d.- El movimiento de sustancias deletereas transportadas por el agua
incrementa las reacciones que dependen tanto de la cantidad de agua
como de la velocidad de flujo.
e.- El concreto el cual va a estar expuesto frecuentemente a agentes
qumicos cidos conocidos por producir rpido deterioro deber
ser protegido con un sistema de barrera protectora qumicamente
resistente.

4.- MECANISMO DEL ATAQUE POR ACIDOS

Siendo el concreto qumicamente bsico, con un pH del orden de 13, puede
ser atacado por medios cidos, con pH menor de 7, los cuales reaccionan con el
hidrxido de calcio de la pasta producindose compuestos de calcio solubles en
agua. Igualmente, el ataque puede producirse sobre los agregados calizos o
dolomticos, cuando stos se emplean.

El concreto no es resistente a las soluciones de los cidos sulfrico, ntrico,
sulfuroso, hidroclorhdrico, hidrofluorhdrico y clorhdrico, pudiendo ser destrudo por
ataque prolongado de cualquiera de ellos, aunque no necesariamente a la misma
velocidad. Un pH de 5.5 a 6.0 puede considerarse como el lmite mximo de
tolerancia de un concreto de excelente calidad en contacto con alguno de los cidos
mencionados. Sin embargo, debe recordarse que los valores del pH no son el
nico criterio para definir la agresividad de los cidos.

Igualmente pueden producirse ataques por cidos al concreto a partir de las
aguas provenientes de minas, industrias, corrientes montaosas, o fuentes
minerales, las cuales pueden contener o formar cidos las turbas que por oxidacin
pueden producir cido sulfrico; y los cidos orgnicos de origen industrial.

El deterioro del concreto por accin de los cidos puede deberse a:

(a) la reaccin del cido y el hidrxido de calcio de la pasta; y
(b) la reaccin del cido con los agregados calizos y dolomticos cuando
estos se emplean.



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Los productos de esta reaccin qumica son compuestos de calcio solubles
en agua, los cuales son diludos por las soluciones acuosas. Se excepta las sales
de calcio resultantes de la reaccin qumica de los cidos oxlico y fosfrico las
cuales son insolubles en agua.

El cido ataca al concreto disolviendo los productos de hidratacin del
cemento o a travs de reacciones qumicas cido-base. El hidrxido de calcio, el
producto de reaccin que se disuelve ms rpidamente, es atacado an por las
concentraciones suaves o bajas de soluciones de cido. Los cidos ms fuertes y
ms concentrados atacan todos los hidratos de silicato de calcio. En el caso de
ataque por cido sulfrico, el deterioro resultante es ms rpido o mayor, dado que
el sulfato de calcio resultante de la reaccin ataca al concreto.

Adicionalmente, si los poros capilares o fisuras en la pasta permiten que las
soluciones cidas lleguen al acero de refuerzo, puede presentarse corrosin de ste
con posterior agrietamiento, astillamiento y deterioro del concreto.

Puesto que ningn concreto es totalmente inmune al ataque de cidos, las
adiciones pueden emplearse slo para disminuir la tasa de deterioro. Los aditivos
reductores de agua incluyendo los superplastificantes, reducen la relacin agua-
cemento y, por lo tanto la permeabilidad. Sin embargo, a medida que el concreto se
deteriora, especialmente cuando los productos de la reaccin son solubles, se
reanuda el ataque.

5.- ATAQUE POR ACIDOS INORGANICOS

Los cidos inorgnicos hidroclorhdrico, ntrico, y sulfrico; los cidos
orgnicos actico, frmico y lctico; y el cloruro de aluminio en forma salina; tienen
una velocidad de ataque rpida a temperatura ambiente, dependiendo de su
concentracin. El cido fosfrico inorgnico; el cido orgnico tnico; el hidrxido de
sodio en solucin alcalina mayor del 20%; y las sales que incluyen el nitrato de
amonio, sulfato de amonio, el sulfato de sodio, el sulfato de magnesio, y el sulfato de
calcio; y el gas bromuro tienen una velocidad de ataque moderada a temperatura
ambiente.



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El cido carbnico inorgnico; las soluciones alcalinas de hidrxido de sodio
entre el 10% y el 20% y el hipoclorito de sodio; los cidos orgnicos oxlico y
tartrico, tienen una velocidad de ataque de mayor a menor, que puede ser
despreciable a temperatura ambiente.

El hidrgeno sulfurado (SH2) disuelto en agua forma un cido dbil con
pobre accin corrosiva sobre el concreto. Si se oxida por accin de bacterias hasta
convertirse en cido sulfuroso cido sulfrico, puede atacar el concreto. El cido
fluosilicoso y los cidos orgnicos tartrico y oxlico forman sales de calcio de baja
solubilidad y son prcticamente inofensivos al concreto. El cido fosfrico es slo
medianamente agresivo al concreto, limitndose su efecto a la capa superficial.

Las aguas de relaves de algunas minas, as como las aguas industriales,
pueden contener o formar cidos que ataquen al concreto. Los productos de la
combustin de los combustibles contienen gases sulfurosos los cuales en
combinacin con la humedad forman cido sulfrico. Igualmente los desagues
pueden actuar como colectores bajo determinadas condiciones permitiendo la
formacin de cidos.

Los suelos formados por turba, los suelos arcillosos, y los esquistos
aluminosos, pueden contener pirita en forma de sulfuro de hierro la cual, por
oxidacin, produce cido sulfrico. Reacciones adicionales pueden producir sales de
sulfatos las cuales producen ataque por sulfato.

Las aguas de escorrenta de montaa son algunas veces medianamente
cidas, debido a la disolucin en ellas del bixido de carbono libre. Generalmente
estas aguas atacan nicamente la superficie del concreto si ste es de buena
calidad y tiene baja absorcin. Sin embargo, algunas aguas minerales que contienen
grandes cantidades de bixido de carbono o sulfuro de hidrgeno, o ambos, pueden
ocasionar serios daos en el concreto. En el caso del sulfuro de hidrgeno, las
bacterias que convierten este compuesto a cido sulfrico pueden jugar un rol
importante.

Los cidos hidroclorhdrico; hidrofluohdrico; muritico; ntrico; sulfrico; y
sulfuroso; desintegran el concreto. El cido oxlico no produce ningn dao. Las


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aguas cidas naturales podran erosionar la superficie del mortero, pero usualmente
la accin se detiene.

El ACIDO CARBONICO es el resultado de la carbonatacin, la cual es un
tipo particular de reaccin cida de excepcional importancia en la durabilidad del
concreto. La carbonatacin se debe a la penetracin por difusin del dixido de
carbono o anhdrido carbnico (CO2) del aire atmosfrico o del suelo, en la
estructura porosa de la superficie del concreto. El proceso origina los siguientes
fenmenos:

a) El gas carbnico se disuelve en algunos de los poros y
reacciona con los componentes alcalinos de la fase acuosa del
concreto produciendo cido carbnico.
b) El cido carbnico convierte al hidrxido de calcio Ca(OH)2,
liberado y depositado en los poros durante la hidratacin del
cemento (conocido como la cal libre del cemento), en
carbonato de calcio (CaCO3) y agua. La reaccin tiene la
siguiente forma:

Ca(OF)2 + CO2 = Ca CO3 + H2O

c) Ocurre un descenso significativo del pH en la capa superficial
del concreto (su valor usual de 13 baja hasta valores de 9), y al
perder su basicidad deja de ser un elemento protector de la
corrosin del acero de refuerzo. Es decir que a medida que
avanza la penetracin de la carbonatacin, conocida como
frente de carbonatacin se pierde el efecto de capa
pasivadora que tiene el recubrimiento del concreto.
d) Tiene lugar una retraccin adicional en el concreto (como
consecuencia de la disminucin que se da en el volumen de la
pasta) conocida como contraccin por carbonatacin. Esta
contracccin adicional, se suma a la contraccin por secado.

El proceso es ms intenso cuanto ms importantes son los cambios de humedad y
ms elevada la temperatura. Este fenmeno tambin se presenta de manera


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significativa en ambientes cuya humedad relativa se encuentra entre 65% y 98%. Si
el concreto permanece saturado o est permanentemente seco no hay
carbonatacin. De otra parte el proceso tambin es ms intenso en la medida que es
mayor la permerabilidfad del concreto. De ah la importancia, ante la posibilidad de
estos ataques, de trabajar con mezclas cuya relacin agua-cemento est por debajo
de 0,5 y adems sean bien curadas.

Originalmente se consideraba que la carbonatacin poda ocurrir solamente por
penetracin del CO2 del aire atmosfrico; sin embargo se ha comprobado que
tambin puede suceder que la lluvia absorva dixido de carbono y penetre el suelo
en forma de cido carbnico; o que en las aguas freticas o subterraneas est
presente ste cido; o simplemente que se aporte CO2 adicional a travs del cido
hmico que se forma por descomposicin de la materia orgnica. De cualquier
manera, lo anterior conduce a que pueda haber CO2 en el suelo y que ste penetre
al concreto. Algunos investigadores han concludo que si el agua fretica contiene
ms de 20 mg/l (ppm) de CO2 y est relativamente quieta contiene ms de 10
mg/l (ppm) de CO2 pero est en movimiento, ello puede producir una carbonatacin
apreciable de la pasta de cemento, si hay ciclos de humedecimiento y secado. De
manera aproximada, la profundidad del frente de carbonatacin es proporcional a la
raiz cuadrada del tiempo, medido en aos, multiplicada por el coeficiente de
carbonatacin de acuerdo con la segunda ley de difusin de Fick.

6.- ATAQUE POR ACIDOS ORGANICOS

.6.1.- GENERALIDADES

Algunos cidos orgnicos pueden entrar en contacto con el concreto y
ejercer un efecto destructivo sobre el mismo. Los cidos orgnicos pueden ser
divididos en dos grupos. El primero incluye cidos de relativamente bajo peso
molecular, tales como el cido lctico y el cido butrico, derivados de la leche y de
la mantequilla; el cido actico, el cual se encuentra en el vinagre y en conservas en
base a ste; y otros cidos como el oxlico y el tartrico. Estos cidos son todos
solubles en agua. El segundo grupo incluye aceites de alto peso molecular tales
como el cido oleico, cido esterico y cido palmtico, los cuales se presentan
como constituyentes de diversos aceites y grasas.


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6.2.- ACIDOS DE BAJO PESO MOLECULAR

La severidad del ataque al concreto por los cidos orgnicos actico, lctico,
butrico, ctrico, mlico, tartrico y oxlico depende de la concentracin y
temperatura. El primero es el principal cido del vinagre; el lctico se encuentra en la
leche y cerveza agrias; el butrico se forma en la mantequilla rancia.

El ACIDO ACETICO ataca a los cementos y concretos ya fraguados. En una
solucin al 5%, la mxima concentracin recomendada en un vinagre, l tiene una
accin importante en unos pocos meses. En esta concentracin los cementos con
alto contenido de almina son ms severamente afectados, pero son ms
resistentes a soluciones por debajo del 0.5%. En el caso del ACIDO ACETICO, el
empleo de los cementos portland puzolnicos y los cementos de escoria de alto
horno da mezclas que son ms resistentes que aquellas en que slo se ha utilizado
cemento portland. Para proteccin contra las soluciones dbiles se ha empleado
pinturas resistentes a los cidos, pero para las soluciones ms fuertes se requiere
recubrimientos ms adecuados, al igual que en el caso del cido lctico.

El ACIDO LACTICO tiene una accin sumamente destructiva sobre el
concreto fraguado y se han experimentado efectos muy dainos en los pisos de
concreto de fbricas de queso y envasadoras de leche. Los daos son mayores
cuando el piso tambin est sometido a abrasin pesada debida a los carros
transportadores de leche. Igualmente se han experimentado daos en pisos de
ladrillo terrajeados con mortero pobre. Cuando los especmenes de mortero o
concreto estn inmersos en soluciones del ACIDO LACTICO, el cemento es
gradualmente disuelto dejando el agregado grueso expuesto hasta que
eventualmente todo el material cementante ha sido removido. Durante esta accin
no ocurre expansin. En soluciones de ACIDO LACTICO con concentraciones
mayores del 1%, los cementos de alto contenido de almina son atacados ms
rpidamente que los cementos portland, pero se volvern progresivamente ms
resistentes conforme la solucin sea ms diluida. Por ello, los efluentes de fbricas
que contienen cido lctico u otros cidos con pH menor de 4, si se emplea cemento
aluminoso resistirn mejor, en tanto que los concretos de cemento portland sern
atacados. Cuando se trata de ataques por ACIDO LACTICO los cementos


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resistentes a los cidos son tambin empleados para la unin de pisos de material
arcilloso en plantas de procesamiento de leche o ambientes de embotellamiento. Ni
los cementos puzolnicos ni los de escoria de alto horno presentan ventajas
significativas sobre los cementos portland cuando se trata de este cido. Los
cementos de escorias de alto horno tienen la desventaja adicional, debido a los
sulfatos presentes, de dar un mal olor cuando estn en contacto con las sustancias
cidas.

Frente al concreto, el ACIDO BUTIRICO tiene una accin similar a la del
cido lctico. El ataque se produce en silos de almacenamiento. Los ACIDOS
CITRICO Y MALICO tienen una accin similar a la del cido actico, y en una
solucin al 1% atacan seriamente a los concretos de cemento portland dentro del
plazo de un ao. El Proceso Ocrate de tratamiento con el gas tetrafloruro de slice
incrementa en forma importante la resistencia a los ataques.

El ACIDO TARTARICO es similar en su accin sobre el concreto a la de los
cidos lctico o actico. Soluciones diludas tales como las que ocurren en jugos de
frutas no tienen, por regla general, mucho efecto, pero los jugos pueden afectar
adversamente. Por esta razn y debido a que el azucar tambin est presente en los
jugos, algn tratamiento superficial del concreto puede ser recomendable, por
ejemplo con silicofluoruros.

El jugo de manzanas, en el cual el ACIDO MALICO ocurre, puede causar
serios deterioros en los concretos de cemento portland de cemento de alto
contenido de almina.

El ACIDO OXALICO tiene alguna accin sobre los concretos de cemento
portland, pero su efecto no es serio. El ha sido empleado para tratar superficies de
concreto, obtenindose mejores resultados que en el caso de otros cidos. Se forma
una pelcula superficial insoluble de oxalato de calcio. Este cido no ataca los
concretos a base de alto contenido de almina y es, de hecho, venenoso.

El ACIDO FORMICO es corrosivo al concreto. Se utiliza en la industria
papelera, en las plantas de tinte y en las plantas de conservas enlatadas. El
formaldeido en solucin acuosa se oxida lentamente para producir cido frmico.


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El ACIDO TANICO y los FENOLES, de los cuales el ACIDO CARBOLICO es
un ejemplo, son medianamente corrosivos.

El ACIDO FOSFORICO produce ataque superficial lento. El ACIDO HUMICO
depende en su ataque de la composicin del humus, pero podra causar una
desintegracin lenta.

6.3.- ACIDOS DE ALTO PESO MOLECULAR

Los cidos palmtico, esterico y olico, presentes en algunos aceites y
grasas, conjuntamente con la serie de cidos alipticos no saturados y saturados,
tienen todos, aunque insolubles en agua, alguna accin corrosiva sobre el concreto.
La accin destructiva tiende a incrementarse con aumentos en el peso molecular,
tanto del cido esterico como del cido oleico. Los ms bajos miembros de esta
serie son una excepcin a esta regla.

Estos cidos grasos de alto peso molecular se encuentran en la industria
como constituyentes de aceites y grasas. Son insolubles en agua y, a temperaturas
ordinarias, los principales son slidos y de bajo punto de ablandamiento en la serie
de los cidos estearicos, y lquidos de alto punto de fusin en la serie de los cidos
olecos.

En general, estos cidos como constituyentes de los aceites atacan a los
concretos no protegidos. La desintegracin producida es usualmente ms
pronunciada con el concreto al aire que cuando est continuamente sumergido en
un piso.

Aunque los concretos a base de cementos portland de escoria de alto horno,
los cementos de alto contenido de almina, y los cementos puzolnicos, son algo
menos vulnerables que los concretos a base de los cementos portland, su accin es
cuestionable cuando las diferencias son suficientemente considerables para tener
alguna significacin prctica.

7.- ACEITES Y GRASAS VEGETALES Y ANIMALES



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Los aceites y grasas vegetales y animales son productos naturales
compuestos principalmente de glicridos, u otros esteres, o de los miembros ms
altos de la serie de cidos grasos, pero en algunos casos ellos tambien contienen
cantidades importantes de alcoholes y cidos grasos libres. Algunos aceites
vegetales contienen pequeas cantidades de cidos grasos libres produciendo
deterioro lento de la superficie del concreto.

El glicerol (o glicerina en nomenclatura comercial) es el principal
constituyente alcohlico de aceites y grasas y l se presenta como estearato de
glicerina (estearina) en sebos y mantecas; como palmito de glicerina (palmitn) en
aceite de palma, y como oleato de glicerina (olein) en el aceite de oliva. La glicerina,
la cual es soluble en agua, ataca al concreto lentamente por reaccin y con
disolucin del hidrxido de calcio.

Los aceites de origen vegetal, an cuando sean frescos, usualmente
contienen cantidades apreciables de cidos grasos libres. Las grasas animales,
cuando estn frescas, generalmente contienen pequeas cantidades de cido libre,
pero el volumen se incrementa con la exposicin a la atmsfera. La ranciedad
consiste en el desarrollo de determinados cidos grasos libres oxidados presentes
en aceites y grasas.

Las glicerinas y otros esteres son rotos por hidrlisis en sus constituyentes
alcohol y componentes cidos. Este proceso, conocido como saponificacin, puede
ser producido por soluciones cidas o alcalinas. Cuando los aceites toman contacto
con el concreto, la cal libre presente en el cemento fraguado saponifica el material,
formando una sal clcica del cido graso y liberando el alcohol polihdrico. Este
alcohol, por si mismo, puede a menudo reaccionar con la cal.

As con la oleina se forma calcio oleico y glicerina, y esta ltima reacciona en
el futuro con ms cal para formar glicerina clcica. Este es un ejemplo tpico del
mecanismo de accin destructiva de los aceites y grasas saponificados sobre el
concreto. Si tambin estn presentes cidos libres, como es a menudo el caso, ellos
tambin atacan al concreto para formar sus sales de calcio.



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Los aceites animales frescos contienen pequeas cantidades de cido, pero
los aceites animales rancios contienen una cantidad considerablemente mayor y son
corrosivos. Los aceites de pescado pueden ser ms corrosivos que los aceites
animales.

Los cidos orgnicos de origen industrial pueden producir daos superficiales
en el concreto, pudiendo producir daos serios en los pisos an cuando el conjunto
estructural no sea afectado.

Las soluciones azucaradas son deteriorantes, especialmente sobre concreto
muy nuevo. Una concentracin del 3% puede corroer en forma gradual el concreto.
Una pequea cantidad de azucar en el agua de la mezcla podra retardar
significativamente o inhibir la fragua.

8.- LIXIVIACION

Las aguas blandas, es decir aquellas que tengan pocas impurezas (p.e.,
aguas libres de sales; aguas de condensacin industrial; aguas de fusin de
glaciares, nieve o lluvia; y algunas aguas de pantano o subterraneas), disuelven los
compuestos clcicos del concreto de igual manera que los cidos; y por lo tanto, el
resultado es la descomposicin y lixiviacin de la pasta endurecida.

As, la lixiviacin resulta ser una forma suave de desarreglo que ocurre
cuando el agua disuelve componentes en el concreto. El cemento Prtland hidratado
contiene hasta 25% a 30% de hidrxido de calcio, Ca(OH)2, el cual es soluble en
agua. Este componente, con mucha probabilidad, ser lixiviado desde el concreto.
Debido a que el hidrxido de calcio es ms soluble en agua fra, el agua que viene
de los riachuelos de las montaas es ms agresiva que el agua ms caliente.

La lixiviacin del hidrxido de calcio que contiene el concreto, es decir la
disminucin de su contenido de CaO, trae como consecuencia la degradacin de
otros componentes de la pasta hidratada (silicatos, aluminatos y ferritos), y por ello el
concreto pierde resistencia y se desintegra.



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La lixiviacin produce una apariencia arenosa en las superficies expuestas de
concreto de los revestimientos de canales, canalones o tuberas. Si el agua pasa a
travs de grietas o juntas, la lixiviacin tambin puede erosionar el concreto interno.
En el concreto poroso, con una alta relacin agua/cementante, la lixiviacin puede
remover suficiente hidrxido de calcio para reducir la resistencia del concreto. Sin
embargo, generalmente es slo un problema cosmtico.

9.- RECOMENDACIONES

Puede obtenerse adecuada proteccin contra ataques moderados de cidos
si se tiene un concreto denso de baja relacin agua-cementante, el cual ha sido
adecuadamente hidratado mediante un curado conveniente.

Ningn concreto puede resistir largo tiempo el ataque por aguas con una alta
concentracin de cidos. En estos casos es recomendable un recubrimiento de la
estructura, o un tratamiento superficial adecuado. Puesto que ningn concreto de
cemento portland es totalmente inmune al ataque de cidos, las adiciones pueden
usarse slo para disminuir la tasa de deterioro.

Los aditivos reductores de agua, incluyendo los superplastificantes, reducen
la relacin agua-cemento, y por lo tanto, la permeabilidad. Sin embargo, a medida
que el concreto se deteriora, nuevas superficies estn expuestas al cido,
especialmente cuando los productos de la reaccin son solubles. Los cidos oxlico
y fosfrico forman productos de reaccin insolubles que no se pueden quitar
fcilmente. Para los concretos expuestos a estos cidos, al reducir la permeabilidad
con aditivos tales como reductores de agua o adiciones tales como las puzolanas, se
puede incrementar la vida de servicio.
Determinados materiales puzolnicos, especialmente las microslices,
incrementan la resistencia del concreto a los cidos. En todos los casos, sin
embargo, el tiempo de exposicin a los cidos deber ser minimizado, si ello es
posible, y la inmersin deber ser evitada.

Los concretos preparados con cementos que no son hidrulicos,
independientemente de su composicin, debern tener alta resistencia a aguas
cidas con pH de 3 menor. En tales casos deber emplearse un tratamiento o un


Durabilidad del Concreto
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INSTITUTO DE LA CONSTRUCCION Y GERENCIA - ICG
Telefax: (01) 421-7896 / icg@icg.org.pe / www.construccion.org.pe
sistema de barrera protectora. Se recomienda emplear las recomendaciones dadas
por el ACI 515.1R para sistemas de barreras protectoras del concreto de la accin
de diversos qumicos.

Tambin se ha empleado microslices para mejorar la resistencia al ataque
de cidos, convirtiendo al hidrxido de calcio en CSH, y reduciendo la permeabilidad
del concreto. En estudios de laboratorio se ha utilizado hasta 30% de microslice en
peso del cemento, logrndose incrementar la resistencia de concretos a algunos
cidos. Sin embargo, inclusive las grandes dosis de microslice no mejoraron
marcadamente la resistencia a los cidos. Las probetas conteniendo 25% de
microslice fallaron despus de solamente 5 ciclos en una solucin del 5% de cido
sulfrico, y las probetas con 30% de microslice soportaron nicamente 32 ciclos en
una solucin de cido sulfrico.

10.- CONCLUSIONES

El anlisis anterior permite llegar a las siguientes conclusiones:

a) El concreto de cemento portland no resiste bien los cidos. Sin
embargo, la velocidad con que los cidos destruyen el concreto
depende de
.- La resistencia a cidos y su concentracin.
.- Temperatura de la solucin del cido.
.- Condiciones de exposicin a soluciones estticas o movibles.
.- Solubilidad de productos de reaccin.
b) Los cidos sulfrico, hidroclordrico y ntrico, son fuertes y altamente
agresivos. La agresividad se incrementa al aumentar la concentracin
y la temperatura del cido.
c) Las soluciones movibles son ms agresivas que las soluciones
estticas, debido a que constantemente nuevo cido llega a estar en
contacto con el concreto.
d) Los cidos que forman los productos solubles de reaccin,
generalmente son ms agresivos que los cidos que forman
productos insolubles de reaccin.



Durabilidad del Concreto
Ing. Enrique Rivva Lpez
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Igualmente se sabe que el cido ataca al concreto disolviendo los productos
de hidratacin del cemento o a travs de reacciones qumicas cido-base. El
hidrxido de calcio, el producto de reaccin que se disuelve ms rpidamente, es
atacado an por las concentraciones suaves o bajas de soluciones de cido. Los
cidos ms fuertes y ms concentrados atacan a todos los hidratos de silicato de
calcio.

Dado que ningn concreto de cemento portland es totalmente inmune al
ataque de cidos, los aditivos pueden usarse slo para disminuir la tasa de
deterioro. Los aditivos reductores de agua, incluyendo los superplastificantes,
reducen la relacin agua-cemento y, por lo tanto, la permeabilidad. Sin embargo, a
medida que el concreto se deteriora, nuevas superficies estn expuestas al cido,
especialmente cuando los productos de la reaccin son solubles.

Los cidos oxlico y fosfrico forman productos de reaccin insolubles que
no se pueden quitar fcilmente. Para los concretos expuestos a estos cidos, la
permeabilidad del concreto se reduce con aditivos tales como reductores de agua o
puzolana.

Las microslices tienen un campo de accin diferente al sumar su notable
incremento de la impermeabilidad, a su disminucin de porosidad, y significativo
aumento de la resistencia.

Finalmente conviene indicar que antes de decidir el uso de una combinacin
de aditivos para mejorar la resistencia al ataque qumico en general y el ataque por
cidos en particular, se sugiere las pruebas en servicio. Las pruebas de diferentes
combinaciones en instalaciones existentes, pueden proporcionar datos que
ayudarn a cuantificar los efectos del aditivo en el rendimiento. Estos datos pueden
ser empleados para determinar si algn incremento en la vida de diseo del concreto
es lo suficientemente significativo para justificar el costo agregado del aditivo usado.