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Universidad de Rosario

Facultad de Humanidades y Artes


Epistemologa e Historia
de las Ciencias Sociales
Erudicin y crtica
Trabajo final:
La historia de la ciencia y nosotros
Profesores: Manino, C.
Viana, J. M.
Alumno:
Nicastro, Felipe
Legajo n: N-!"#$%
E-mail: fmnicastro@hotmail.com
LA HISTORIA DE LA CIENCIA Y NOSOTROS
1
Introduccin
A continuacin, intentaremos ver de qu modo se insertan distintos modelos de historia de
la ciencia en el esquema bipartito de la reflexin filosfica moderna tal y como la concibi
Michel Foucault en distintos textos de la dcada del ochenta. En primer lugar, atenderemos
a la formacin de la historia de la ciencia como gnero literario en el siglo !""". #ambin
veremos de qu modo tal formacin se vincula, en tanto que comparten sus condiciones de
posibilidad, con los dos grandes caminos que Foucault considera como a$n abiertos para
nosotros desde finales del siglo de las luces% el de la formulacin de una interrogacin sobre
nuestro presente y nosotros mismos, y el camino de la anal&tica de la verdad. 'uego, en un
segundo apartado, anali(aremos cmo en la manera en la que Auguste )omte, al elaborar
una concepcin propia de la historia de la ciencia en su Curso de filosofa positiva,
podemos volver a encontrar que las dos l&neas de interrogacin que surgieron con la
"lustracin vuelven a aparecer reunidas. *or $ltimo, en un tercer apartado, veremos algunas
cr&ticas que +eorges )anguilhem hace a la historia de la ciencia en su versin comteana, y
cmo luego Foucault vuelve sobre esas cr&ticas para marcar una ve( m,s la fuerte relacin
de esa disciplina con los caminos de la modernidad.
"
En su af,n por pensar e inaugurar una -nueva ciencia. que se legitime como tal, ya no por
la confian(a en las autoridades citadas en los tratados /al modo de la escol,stica0, sino m,s
bien por su propio mtodo, los grandes exponentes del corte con la tradicin intentaron
separar a la ciencia de su historia.
1
En ese efervescente siglo tambin se fundan
instituciones cient&ficas que determinados grupos de investigadores crearon con el fin de
buscar nuevas leyes de la naturale(a que fueran traducibles en aplicaciones pr,cticas. Estas
instituciones esbo(an un gesto que deber&a llamarnos la atencin% llevaban un registro de
sus actividades con el fin de legitimar, adem,s de un eventual prestigio social, las
orientaciones metodolgicas que guiaban a cada una de ellas /inductivismo ne2toniano en
el caso de la Royal Society inglesa y deductivismo cartesiano en el caso de la Acadmie des
sciences francesa0. 3in embargo, ser, necesario que pase un siglo hasta que la "lustracin,
utili(ando el mismo surco abierto por el siglo !"", pero yendo hacia otro lugar, busque
narrar la historia de aquella -nueva ciencia. como un modo de legitimacin para su propio
combate con la tradicin en la lucha por la creacin de un nuevo orden social.
En efecto, la ciencia obtiene un refle4o de s& misma a ra&( de los intentos que reali(aban los
pensadores del iluminismo por legitimar su proyecto. Estos filsofos pensaban que
mediante una historia de la ciencia y la ra(n cient&fica iban a poder demostrar que la
humanidad hab&a realmente progresado desde su ingreso en el sendero marcado por las
1
3e suelen proponer como puntos de apoyo de esta escisin las famosas obras Novum Organon y Discurso
del mtodo, de Francis 5acon y 6en 7escartes, respectivamente. )f. As$a, M. de /ed.0, La historia de la
ciencia. undamentos y transformaciones, "ntroduccin y seleccin de textos de M. de As$a, )EA', 5uenos
Aires, 1889, vol. ", p. 1:. !er tambin% )anguilhem, +., -"ntroduccin. El ob4eto de la historia de las
ciencias., en !studios de historia y filosofa de las ciencias, trad. ;oracio *ons, Amorrortu, 5uenos Aires,
<::8, p. <:% -3eg$n 7escartes, empero, el saber no tiene historia..
2
revoluciones cient&ficas y filosficas de los siglos !"" y !""".
<
A decir verdad, la
narracin de estas mismas revoluciones ser&an las que constituir&an el nuevo ob4eto de
estudio histrico, ofreciendo la oportunidad de fundamentar una racionalidad tan ilustrada
como desptica y un criterio que permitiera distinguir aquello que pod&a considerarse y
convertirse en ciencia de aquello que no pod&a. #oda la empresa ilustrada de una historia de
la ciencia estaba montada sobre cierto n$mero de pre4uicios que Miguel de As$a resume en
estos tres puntos% a0 ten&an a las nociones de libertad, progreso y creacin individual como
orientadoras de la historia
9
= b0 hac&an la reconstruccin de la historia a partir de la filosof&a=
c0 consideraban al mtodo experimental como la verdadera metodolog&a de la filosof&a
natural /en oposicin al escolasticismo0.
>
*or otra parte, en un an,lisis sobre este nacimiento de la historia de la ciencia como gnero
literario, Michel Foucault se?ala que el mismo debe su dignidad filosfica al hecho de
haberse formado a la par de una interrogacin que por primera ve( tiene lugar en el siglo
!""". *ara este autor, con la "lustracin se puso en cuestin por primera ve( no slo la
historia, la geograf&a, y las condiciones de e4ercicio del pensamiento racional, sino tambin
la naturale(a de ese pensamiento, as& como sus fundamentos, sus poderes y sus derechos.
@uestro traba4o se monta sobre una tesis que encontramos formulada de manera socavada
en Foucault= dicha tesis se?alar&a que, desde su primera aparicin en la "lustracin, la
historia de la ciencia no de4a de mostrar, una y otra ve(, que -el problema del fundamento
de la racionalidad parece no poder disociarse de la interrogacin sobre las condiciones
actuales de su existencia..
A
7ebemos anali(ar, entonces, de qu modo se da la mutua
pertenencia entre estos temas, o, lo que es lo mismo, qu significa que una misma poca d
lugar, a la ve(, a proyectos como la Crtica a la ra"#n pura, la autoBinterrogacin de una
poca por su propia actualidad y la posibilidad de una historia de la ciencia.
En una conferencia de 18C9 cuyo t&tulo retoma la pregunta de la Revista mensual de $erln
a la que Dant contesta en su famoso art&culo -6espuesta a la pregunta EFGu es la
ilustracinHI., Foucault se?ala que ese texto Jantiano puede tomarse como el inicio de dos
caminos de la filosof&a moderna que llegan hasta nosotros= uno preocupado por las
condiciones en la que un conocimiento verdadero es posible, camino que podr&a llamarse el
de una anal&tica de la verdad= y otro, en el cual la preocupacin de la filosof&a girar&a en
torno a la pregunta por la capacidad que dispone una poca de tornar inteligible su
2
'a importancia de la revolucin cient&fica es algo que encontramos en casi todos los textos que hemos
consultado para formular nuestro traba4o. !er% )anguilhem, +. /<::80, ob. cit., p. <:= As$a, M. de /18890, ob.
cit., p. 1: y Foucault, M., -'a vida% la experiencia y la ciencia., trad. Ferm&n 6odr&gue(, en 6odr&gue(, F. y
+iorgi, +. /compiladores0, !nsayos so%re %iopoltica. !&cesos de vida, *aids, 5uenos Aires, <::K, p. >8
3
Entendemos que de all& puede derivarse el uso y la persistencia de figuras que operaron /y a veces a$n
operan0 como unidades de agrupamiento y divisin de acontecimientos% la figura del gran genio y la del
-precursor.. )f. )anguilhem, +. /<::80, ob. cit., pp. <9B<L. !er tambin, 'ecourt, 7., -'a historia
epistemolgica de +eorges )anguilhem. en )anguilhem, +., Lo normal y lo patol#gico, trad. 6icardo
*otschart, 3iglo ", Mxico, <:11, pp. ""B"!
4
As$a, M. de /18890, ob. cit. p. 11
5
Foucault, M. /<::K0, ob. cit., p.>9
3
experiencia del presente.
L
3i hacemos converger los planteos foucaulteanos de esta
conferencia con el art&culo ya citado sobre -'a vida% la experiencia y la ciencia., veremos
que la forma en la que el autor rastrea los derroteros de la interrogacin por el presente nos
resultar, fruct&fera para comprender la emergencia de la historia de la ciencia durante la
"lustracin, puesto que encontramos que las caracter&sticas principales de esta disciplina
hacen sentido en el espesor de las relaciones reversibles que se dieron entre Filosof&a e
"lustracin.
En ese sentido quisiramos se?alar una suerte de 4uego de espe4os y puesta en abismo en los
que una /forma de0 filosof&a y una poca se refle4aban y se reenviaban la una a la otra.
K
A
un lado del espe4o, la "lustracin se convert&a en el momento en que la filosof&a se
encontraba con la posibilidad de consagrarse como la figura determinante de una poca.
Esto significa que se pod&a tomar a la filosof&a como la sistemati(acin y la forma reflexiva
del per&odo ilustrado, esto es, como un elemento en cierto grado revelador de la totalidad de
las significaciones de la poca. Esto, a su ve(, habilit la lectura de la filosof&a en el marco
de una historia general, puesto que, en tanto que su forma duplicaba la silueta de una poca,
aquella filosof&a y esta poca misma se tornaban pie(as intercambiables en el tablero
general de la historia. 7el otro lado del espe4o vemos que la "lustracin se presentaba como
una poca que era capa( de reali(ar la forma de una filosof&a, como si el presente se
mostrara capa( de dar cuenta, en su mismo ser, de aquello que la filosof&a era= y lo que sta
parec&a ser, como se?al,bamos, era la ley general que fi4aba para cada poca la forma que
deb&a tomar. *or lo tanto, dilucidar la poca era tambin dilucidar su filosof&a. 7e este
modo fue posible que se creyera que en la interpretacin de una filosof&a pod&a encontrarse
la cifra de toda la historia. Emergiendo desde el interior de este movimiento especular y de
tena(a, la cuestin del presente se vuelve una inquietud de la cual la filosof&a no ha podido
desentenderse hasta el d&a de hoy% ella se pregunta en qu medida el presente depende de un
proceso histrico general y, a la ve(, en qu medida ella, en tanto que filosof&a, puede dar
las pautas para acceder a una interpretacin de la historia. )omo consecuencia de esto, con
la "lustracin la historia se convierte en uno de los principales problemas de la filosof&a. *or
$ltimo, m,s espec&ficamente a$n, la historia de las ciencias se transform en esa parte
privilegiada de la historia humana a la que la filosof&a pod&a interrogar para atrapar a la
verdad de la ra(n en su mayor grado de eficacia histrica.
En definitiva, entendemos que el hecho de que sea en la "lustracin donde se puede ubicar a
un tiempo la aparicin de la historia de las ciencias y los dos caminos modernos antes
mencionados, se debe a esa posibilidad de reversibilidad entre la poca y su filosof&a, por la
cual la pregunta filosfica por la forma de ser de esa poca /o sea, la pregunta por el
6
@osotros entendemos que, en sentido estricto, lo que el texto de Dant sobre la "lustracin inaugurar&a ser&a el
camino de la pregunta por el presente= el otro camino, sin necesidad de movernos de Dant, lo entendemos
inaugurado o expresado en la Crtica de la ra"#n pura. )f. Foucault, M., -FGu es la ilustracinH /18C90., en
Foucault, M., '(u es la ilustraci#n), traduccin e introduccin de 3ilvio Mattoni, Alcin, )rdoba, <::<,
pp. LKBL8 y K8BC:
7
3eguimos ahora a Foucault, M. /<::K0, ob. cit., p. >>
4
presente0 es, a la ve(, la pregunta de la relacin de esa poca con la verdad racional
/anal&tica de la verdad0 y la de la verdad racional con las distintas pocas /es decir, la
posibilidad de una historia de la ciencia0.
""
3in embargo, la historia de la ciencia en su versin ilustrada es slo un primer bosque4o de
algo que adquiere rasgos m,s definidos en el positivismo. En efecto, si todav&a seguimos a
Foucault, )omte es el que se encarga de retomar en Francia la pregunta por el presente que
hab&a surgido en el $ltimo tramo del siglo !""", pero para llevarla entonces hacia el
problema de una historia general de la sociedad en clave de una historia del conocimiento
cient&fico.
C
En este sentido, lo que atraviesa tanto a la ilustracin como al positivismo es la
idea de que se debe atender al devenir de la ciencia como la gu&a m,s segura para captar el
progreso de la humanidad.
8
@o obstante esta afinidad, )omte formula una serie de
ob4eciones al modo ilustrado de abordar algunas aristas de la tem,tica cient&fica= por
e4emplo, impugna el modo en el que los ilustrados establec&an la 4erarqu&a de las ciencias
1:
,
y tambin su modo de ense?ar las mismas.
*ara el llamado -padre del positivismo., uno y el mismo era el punto de partida para
resolver los tres problemas fundamentales heredados de la ilustracin que recin
mencionamos. #al y como l lo expone, no se pod&a llevar a cabo una reforma positivista de
la sociedad y la educacin porque no se hab&a alcan(ado una concepcin enciclopdica de
las ciencias que fuera satisfactoria y que permitiese una ense?an(a autnticamente racional
de la poblacin general. Ahora bien, seg$n lo anali(a en su Curso de filosofa positiva,
aquello que obstaculi(aba la correcta concepcin enciclopdica de las ciencias era el hecho
de que no se hab&a prestado atencin a la heterogeneidad de estadios en los que se
encontraban, hasta hac&a relativamente poco tiempo, las distintas ciencias que se quer&an
ordenar.
11
En efecto, para disponer de un sistema $nico resulta necesario atender a la
autntica situacin del esp&ritu humano, ver adnde perduran entre nosotros y nuestras
ciencias restos de los estadios teolgico y metaf&sico, y adnde se ha alcan(ado el estadio
positivo.
1<
'a organi(acin correcta de la 4erarqu&a de las ciencias slo se vuelve posible
8
Foucault, M. /<::K0, ob. cit., p. >A
9
)omte, A., Curso de filosofa positiva *lecciones + y ,-, traduccin y prlogo de Mos Manuel 6evuelta,
Nrbis, 5uenos Aires, 18C:, 'eccin segunda, p. L<. !er tambin% As$a, M. de /18890, ob. cit., p. 19
10
)f. )omte, A., /18C:0, ob. cit., 'eccin segunda, p.A1% -;oy estamos plenamente convencido de que todas
las escalas enciclopdicas construidas, como las de 5acon y dOAlembert, que siguen una distincin cualquiera
de las diversas facultades del esp&ritu humano, son, de por s&, radicalmente errneas e incluso tienen m,s de
sutil que de real..
11
!olvemos a toparnos aqu& con el lugar significativo que ocuparon, y que en cierto sentido a$n siguen
ocupando, los grandes nombres asociados a la revolucin cient&fica de los siglos !"" y !""" /5acon,
7escartes, +alileo, etc.0. !er )omte, A. /18C:0, ob. cit., p. 99. !er supra, n. <
12
6ecordemos que )omte concibe que el progreso humano se da en tres etapas sucesivas y superadores%
primeramente, una etapa teolgica= luego, una etapa metaf&sica /de transicin0= finalmente, un estadio
positivo. )f. )omte, A. /18C:0, ob. cit., 'eccin primera, pp. <LB<C
5
cuando se detecta que nuestras concepciones y conocimientos se articulan
homogneamente en su positividad.
19

Ahora bien, como di4imos, para el positivismo resultaba fundamental que aquellos
conocimientos cient&ficos que los especialistas en generalidades sistemati(aran no se
quedasen atrapados en una torre de marfil. *or el contrario, seg$n lo formula el autor, el
problema de la educacin intelectual -consiste en hacer llegar en poco tiempo a una sola
mente, a menudo mediocre, al mismo grado de desarrollo que ha sido alcan(ado, a lo largo
de mucho tiempo, por un gran n$mero de inteligencias superiores dedicadas durante toda su
vida y con todas sus fuer(as al estudio de un mismo tema..
1>
7e cara a este problema clave,
)omte elabora una disquisicin que aqu& nos interesa reponer, puesto que nos permitir,
completar el cuadro de caracter&sticas que dar&an cuenta de la versin comteana de la
historia de la ciencia. 3eg$n sostiene el autor en su Curso, la exposicin de toda ciencia
puede ser llevada a cabo de dos maneras radicalmente distintas entre s&.
1A
*or un lado
tenemos una v&a histrica de exposicin= por el otro, una v&a dogm,tica. 'a primera, la v&a
histrica, consistir&a en una exposicin que siguiera el mismo orden natural que aqul en el
que el hombre ha obtenido sus conocimientos de tal o cual disciplina cient&fica.
1L
3i
tomamos en cuenta las premisas que antes mencionamos en torno a la posibilidad de una
correcta clasificacin enciclopdica /a saber% homogeneidad del sistema y estado positivo
de la disciplina anali(ada0, r,pidamente nos daremos cuenta que esta v&a histrica de
exposicin no puede ser del mayor agrado para )omte, puesto que, de seguirla, ser&a muy
engorroso lograr un conocimiento $til de las ciencias que hubieran alcan(ado el estadio
positivo, las cuales son, precisamente, las que m,s interesan al autor.
1K

En segundo lugar, y por otro lado, tenemos el modo dogm,tico de exposicin, que )omte
caracteri(a indicando que presupone un traba4o de sistemati(acin general que ser&a capa(
de facilitar una exposicin que seguir&a un orden ya no natural ni cronolgico, sino, en
cambio, un orden lgico. 3iguiendo esta v&a, lo que se obtendr&a ser&a una versin del actual
13
)f. )omte, A. /18C:0, ob. cit., 'eccin segunda, p. A<. !er tambin, en la 'eccin primera, p. <C% -@o hay
una sola ciencia que haya llegado al estado positivo, que no pueda ser anali(ada en su pasado como
compuesta esencialmente de abstracciones metaf&sicas, o bien PQR, como dominada por especulaciones
teolgicas. #endremos incluso la oportunidad de ver, por desgracia PQR, cmo la ciencias m,s perfeccionadas
conservan, a$n hoy, algunos rasgos importantes de estos dos estados primitivos..
14
)omte, A. /18C:0, ob. cit., 'eccin segunda, pp. L:BL1
15
Aunque luego el autor mati(a esta afirmacin sosteniendo que, no obstante sus diferencias, en los hechos
puede encontrarse alg$n esbo(o de la una en la otra. !er% "d.
16
'eyendo a )omte desde Miguel de As$a, creemos que con esto el primero estar&a esbo(ando una cr&tica de
una forma de hacer historia de las ciencias que le era contempor,nea y que no le parec&a suficiente= nos
referimos a las -historias de las disciplinas.. )f. )omte, A. /18C:0, ob. cit., 'eccin segunda, p. L< y As$a,
M. de /18890, ob. cit., pp. 1<B19
17
*or lo dem,s, )omte le concede a la v&a histrica un lugar como de modo de exposicin para toda ciencia
naciente o de formacin reciente. )f. )omte, A. /18C:0, ob. cit., p. L:. !er tambin Foucault, M. /<::K0, ob.
cit., p.>K, acerca de los ,mbitos tradicionales a los que la historia de la ciencia se ha dedicado, y cmo
)anguilhem opera cierto despla(amiento hacia otros dominios que para la disciplina y la filosof&a resultan
m,s -incmodos..
6
sistema homogneo de ideas tal y como un solo hombre ser&a capa( de pensarlo desde el
punto de vista privilegiado del progreso cient&fico alcan(ado hasta el presente. *odemos
reconocer aqu& los dos elementos que antes faltaban para hacer compatibles una correcta
clasificacin enciclopdica de las ciencias y con su ense?an(a. Aqu&, l&mite y venta4a
coinciden% esta v&a dogm,tica, si bien slo se puede ocupar de ciencias que hayan
alcan(ado el estadio positivo y cierta homogeneidad en un sistema $nico, responde a una
tendencia y necesidad del intelecto humano y del esp&ritu positivo, puesto que, de acuerdo
con )omte, ser&a el $nico modo hacer la historia efectiva de la ciencia. Esto se debe a que
la v&a dogm,tica es la $nica capa( de dar cuenta de una consideracin de las diferentes
ciencias tericas en con4unto, las cuales )omte considera que se han desarrollado
simult,neamente y ba4o una mutua interdependencia, en relacin con el perfeccionamiento
de algunas ciencias aplicadas y con los progresos de la organi(acin social en general.
Estamos en condiciones ahora de sinteti(ar, a grandes rasgos, las caracter&sticas de la
versin comteana de la historia de las ciencias. En primer lugar, para captar la verdadera
historicidad de las ciencias, esta disciplina deb&a recoger la simultaneidad del desarrollo de
las ciencias, su evolucin real interdependiente. En segundo lugar, la historia de las ciencias
le ofrec&a al positivismo la evidencia fundamental que este necesitaba para afirmar el
car,cter progresivo del esp&ritu humano. Finalmente, en esta clave, la historia de las
ciencias pon&a como condicin de posibilidad que las ciencias a historiar hubieran
alcan(ado el estadio positivoBdogm,tico, la consistencia y la homogeneidad propia de un
sistema susceptible de orden. Adem,s, como vimos, de esta $ltima caracter&stica se
desprenden dos cosas fundamentales% en primer lugar, que el punto de vista que )omte
privilegia para hacer una tal historia de las ciencias es el del presente, puesto que ella est, al
servicio de ese presente= de ese modo el presente se torna en -4ue(, canon y criterio de su
propio pasado.
1C
. En segundo lugar, hay que agregar que la historia de la ciencia ser&a la
$nica capa( de marcar el umbral que separar&a lo racional de lo que a$n no lo es /o 4am,s
podr, serlo0.
3iguiendo la matri( que adoptamos y adaptamos de la tesis foucaulteana, volvemos a
encontrarnos que la historia de la ciencia, esta ve( en su modelo comteano, retoma las dos
preguntas de la modernidad. *or un lado, se pregunta por su presente en tanto debido a que
slo ser, posible reali(ar una historia de la ciencia cuando ste presente por fin revele la
madure( positiva del esp&ritu humano y de las ciencias. A su ve(, al ubicar al desarrollo del
conocimiento alcan(ado hasta el presente como el punto de vista desde el cual en4uiciar al
pasado y la prehistoria de la ra(n, la pregunta por las condiciones de posibilidad de la
verdad racional se funde con la pregunta por las condiciones actuales de su existencia% slo
en el presente la ra(n dice por fin su verdad Sque es 'a !erdadB, acallando los errores del
pasado.
"""
18
As$a, M. de /18890, ob. cit., p. 1>
7
3i bien )omte mismo no hi(o obra con el programa de la historia de las ciencias que recin
caracteri(amos, s& hubo seguidores suyos que aplicaron sus preceptos y concepciones.
18
En
efecto, durante algo m,s de un siglo, la historia de las ciencias se hi(o en clave positivista y
se dedic preferentemente a las disciplinas que ocupaban los lugares privilegiados de la
escala enciclopdica comteana /matem,tica, astronom&a, f&sica, qu&mica, etc.0. 3in
embargo, con el transcurso del siglo , a travs de obras como la de Alexander Doyr,
+astn 5achelard y +eorges )anguilhem, la historia de la ciencia ha podido tomar otro
rumbo en Francia. A continuacin nosotros caracteri(aremos brevemente algunos
elementos del modelo de historia epistemolgica de las ciencias que es posible encontrar en
+. )anguilhem. Al mismo tiempo, tambin nos interesa mencionar las cr&ticas que
)anguilhem formula a la historia de la ciencia comteana y el modo en que Foucault retoma
este modelo y estas cr&ticas para volver a marcar la relacin entre historia de la ciencia,
interrogacin por el presente y anal&tica de la verdad.
Ta sea cuando el mismo )anguilhem menciona las herramientas conceptuales que le han
permitido elaborar una concepcin propia de la historia de las ciencias, ya sea cuando otros
autores abordan su pensamiento, el punto de partida obligatorio parece ser su v&nculo con la
epistemolog&a de +astn 5achelard. En efecto, la propuesta bachelardeana de que -toda
ciencia particular produce, en cada momento de su historia, sus propias normas de
verdad.
<:
marca una ruptura radical con el modelo positivista, que entend&a la historia de la
ciencia como la historia de 'a !erdad en sentido absoluto y universal. En este sentido,
encontramos que para definir el ob4eto de estudio de la historia de las ciencias, el propio
)anguilhem escribe% -El ob4eto del discurso histrico es, en efecto, la historicidad del
discurso cient&fico, en cuanto esta $ltima representa la reali(acin de un proyecto
interiormente normati(ado aun cuando atravesado por accidentes, demorado o desviado por
obst,culos, interrumpido por crisis, es decir, momentos de 4uicio y de verdad..
<1
Esto
implica un despla(amiento fundamental hacia el estudio de la pr,ctica efectiva de las
ciencias. ;acer historia de la ciencia ya no podr, consistir, entonces, ni en la elaboracin un
cat,logo de cada teor&a, invento y cient&fico que haya recorrido la fa( de la tierra, ni
tampoco en el en4uiciamiento del pasado por los resultados de la ciencia actual o la
formulacin pedaggica vigente de los mismos, sino, m,s bien, en la -b$squeda de la
normatividad interna de las diferentes actividades cient&ficas tal como se han ido formando
efectivamente..
<<
7e 5achelard a )anguilhem, hacer una historia de la ciencia en clave
epistemolgica consistir&a en la dif&cil tarea desenmara?ar el modo en que ciencia e
ideolog&a, filosof&a y noBfilosof&a se entrecru(an, chocan y esquivan en el proceso de
edificacin de los saberes con los que los cient&ficos apuntan a disolver los problemas que
19
)f. #annery, *., -Acerca de la historia general de las ciencias., en As$a, M. de /ed.0 /18C:0, ob. cit., pp. >AB
L:. !er tambin, en la introduccin general al citado volumen, el apartado que dedica que el compilador
dedica al siglo " /pp. 1<B1C0.
20
'ecourt, 7. /<:110, ob. cit., p. "
21
)anguilhem, +. /<::80, ob. cit., pp. 18B<:
22
Foucault, M. /<::K0, ob. cit., pp. A1BA<. )f. 'ecourt, 7. /<:110, ob. cit., pp. ""B!"
8
les plantea la pr,ctica real de la ciencia. 'a verdad cient&fica de la actualidad se transforma
entonces en apenas un momento de la intrincada y conflictiva historia de las
normatividades reescritas que modifican la propia historia de los discursos de verdad.
<9
7e estos planteos se deriva otro punto fundamental% la importancia de la marcacin de las
discontinuidades que hacen a la historia de la ciencia en tanto que historia de los discursos
de verdad. *ara )anguilhem, la historia de la ciencia necesita de tales marcaciones porque
su ob4eto mismo se lo exige.
<>
Es m,s, como vimos m,s arriba, en cierto sentido es de la
discontinuidad radical que operan las revoluciones cient&ficas de los siglos !"" y !""" de
donde emerge la misma posibilidad de una historia de las ciencias.
<A
En ese sentido, slo
con tal nocin de discontinuidad se puede salir del sendero iluministaBpositivista de una
historia de 'a !erdad, ya que esta nocin permite dar cuenta del hecho de que en cada
disciplina se vuelvan a encontrar, a$n cuando sta revise sus contenidos y reconfigure sus
fundamentos, nuevos modos de -decir la verdad..
Finalmente, volvemos a encontrar que Foucault insiste en marcar, esta ve( en torno a
)anguilhem, que la historia de las ciencias puede constituir un punto que de4e ver cierta
interdependencia entre la interrogacin por el presente y la interrogacin por la anal&tica de
la verdad. A decir verdad, lo que anteriormente hemos se?alado con Foucault en relacin a
este tema, aplic,ndolo a los casos de la "lustracin y )omte, lo hemos podido hacer porque
este autor en su art&culo -'a vida% la experiencia y la ciencia. desarrolla ese recorrido con
cierta intencin de fondo, la cual creemos que consistir&a en una fundamentacin de la
importancia que tiene para interpretar su presente la reflexin que ha llevado a cabo +.
)anguilhem en torno a la historia de la ciencia. En sentido estricto, si prestamos atencin al
texto, cuando Foucault arriesga la tesis que nosotros adoptamos como clave de lectura para
este traba4o /a saber% -Pparece queR el problema del fundamento de la racionalidad no
pudiera disociarse de la interrogacin sobre las condiciones actuales de su existencia.0,
encontramos que l est, intentando plantear una pregunta por su presente en torno a la
crisis del status y el rol del saber en el marco las discusiones y problemas pol&ticos que
tuvieron lugar desde la posguerra y durante los a?os sesenta.
<L
Es decir, est, pregunt,ndose
por las condiciones actuales de existencia de la racionalidad en la que By con la queB l est,
traba4ando. *ero, adem,s, a continuacin, Foucault lleva a cabo un 4uego sorprendente
cuando escribe% -3iguiendo su propia lgica, es posible preguntarse por qu una reflexin
de este tipo se encuentra tan profundamente ligada al presente..
<K
@osotros entendemos que
all&, l est, abriendo paso a un traba4o como el que nosotros hemos intentado llevar a cabo
siguiendo lo que hemos interpretado como sus indicios. 7e este modo, al ubicar el lugar de
23
)f. )anguilhem, +. /<::80, ob. cit., pp.18B<9.
24
!er Foucault, M. /<::K0, ob. cit., pp. >CB>8 y n. 1B9.
25
)f. )anguilhem, +. /<::80, ob. cit., p. <:% -#al ve( no se haya se?alado con suficiente insistencia que el
nacimiento de la historia de las ciencias como gnero literario, en el siglo !""", supon&a condiciones
histricas de posibilidad, a saber% dos revoluciones cient&ficas y dos revoluciones filosficas..
26
)f. Foucault, M. /<::K0, ob. cit., p. >9
27
"d.
9
emergencia de la historia de las ciencias en la "lustracin, y marcando cmo en el
movimiento despticamente especular que le permit&a a esa poca formular en paralelo y,
aun mismo tiempo, tornar indisociables las preguntas por el fundamento de toda
racionalidad y por las condiciones actuales de posibilidad de esa racionalidad en ese
momento y en ese lugar, se puede comprender cmo tal disciplina ser&a pasible de ir
llev,ndonos, en distintos momentos, a postular la conexin entre los dos caminos de la
reflexin filosfica moderna.
*or lo dem,s, el empe?o con el que Foucault resalta la dedicacin de )anguilhem a marcar
discontinuidades nos parece que apunta a la convergencia de esas dos l&neas de la filosof&a
moderna, pero de una manera muy particular. En cierto sentido, entendemos que las
reunir&a para controlar que no se confundan= puesto que, sin tomar en cuenta las
discontinuidades en el desarrollo efectivo de las ciencias, la pregunta por el fundamento de
la ra(n y la verdad trastornar&a a la pregunta por sus condiciones actuales de existencia.
Esto se debe a que, sin la consideracin de discontinuidades que cambien el esquema de
una historia de 'a !erdad por otro esquema de una historia de los discursos de verdad, la
pregunta por las condiciones actuales de existencia de una racionalidad Bnecesariamente
anclada en el presenteB confundir&a esas condiciones con los fundamentos universales de la
ra(n. En cambio, si se repone la discontinuidad, la permanente reformulacin de los
fundamentos y las alteraciones de ob4etos y contenidos que la pr,ctica efectiva de la ciencia
revela, permitir&a que se distinga entre fundamento y condiciones actuales de existencia de
la racionalidad. T sin embargo, por otro lado, todo esto tambin permite que condiciones
actuales de existencia y fundamentos de una racionalidad se re$nan, pero slo ba4o el
con4unto de reglas y normas que distinguir&an a una forma de hacer ciencia y decir la
verdad de otra, cada una v,lida solamente para medir su propio discurso de verdad.
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