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Estrangulamiento.

Las asfixias mecnicas se dividen en 3: Constriccin del cuello (ahorcamiento y estrangulacin), oclusin de orificios
respiratorios (sofocacin), respiracin en medio extrao (sumersin).
Cabe destacar la diferencia entre ahorcamiento y estrangulacin, ya que en el primero, la fuerza ejercida en el
cuello es debido al peso del propio cuerpo. Por otro lado, en el estrangulamiento, es por la aplicacin de una fuerza
externa activa, como por ejemplo un lazo, manos, antebrazos, o cualquier otra estructura rgida.

Tipos de estrangulacin:

-Estrangulacin por lazo: es la constriccin activa del cuello por medio de un lazo o vnculo (cuerda, prenda de
vestir, alambre, etc.) que lo estrecha, perpendicularmente y ocasiona dificultad respiratoria y circulatoria, llegando
incluso a producir la muerte. Deja alrededor del cuello un surco, generalmente completo, horizontal, situado por
debajo del cartlago tiroides (aunque pueden existir por sobre ste cartlago). Estas caractersticas indican
elementos que lo diferencian al ahorcamiento.

-Estrangulacin manual: en el 100% de los casos es un caso homicida; el victimario frecuentemente presenta
alteraciones psquicas de la esfera sexual (pederasta)

Mecanismo de muerte:

En la muerte por estrangulacin intervienen tres mecanismos:
a) La asfixia: La fuerza se aplica generalmente a la altura de la laringe o de la trquea. Para obturarlas se necesita
poca fuerza de compresin (15 a 20 kg).
b) La compresin de los vasos del cuello: afecta habitualmente a las yugulares y a las cartidas, lo que producir
anoxia cerebral.
c) Finalmente, la aplicacin de la fuerza sobre la laringe puede desencadenar un reflejo inhibitorio mortal, por
estmulo de las terminaciones nerviosas larngeas del neumogstrico.

Lesiones propias:

Estrangulacin por lazo: La cara se encuentra tumefacta y ciantica, se encuentran notorias petequias en la frente,
prpados, mejillas, conjuntivas y parte superior del tronco. A veces hay otorragia y la proyeccin de la lengua es
frecuente.

-Lesiones externas en el cuello: el surco de la estrangulacin por lazo es nico, generalmente, ya no suele haber
tiempo para una segunda lazada. Este surco es completo porque la fuerza activa hace que el lazo se apoye en todo
el permetro del cuello. El surco adopta sentido transversal y oblicuo hacia abajo (diferencia con el surco por lazo
en el ahorcamiento) y se puede ubicar en cualquier punto del cuello. En esta modalidad de estrangulacin, el surco
es menos marcado que en el ahorcamiento porque el vnculo acta generalmente por un tiempo corto.

-Lesiones internas: son frecuentes los desgarros musculares, las equimosis son extensas, las fracturas del tiroides y
de la laringe son ms comunes que el ahorcamiento.

Estrangulacin manual: las lesiones propias de este tipo de estrangulacin se refieren exclusivamente al cuello, ya
que en el resto del organismo no hay caractersticas especiales en este tipo de asfixias.

-Lesiones externas: la accin de los dedos y manos determina varias caractersticas especiales, como equimosis
redondeadas y de poco dimetro, erosiones determinadas por las uas en movimiento, erosiones semilunares por
accin de las uas fijas (estigmas ungueales). Estas lesiones externas del cuello son de vital importancia para
diagnosticar la estrangulacin manual y permiten, a travs de su ubicacin, disposicin, coloracin, etc., determinar
posicin, lucha, mano(s) empleada(s), data aproximada, etc. Si el victimario est frente a la vctima, los pulgares
dejan equimosis violceas redondeadas y en la regin posterior del cuello, impresiones similares de 3 4 dedos.

-Lesiones internas: son de gran magnitud por la irregularidad de la fuerza y porque sta acta en puntos muy
circunscritos. Este hecho determina desgarros musculares, grandes equimosis, fracturas del cartlago tiroides,
cricoides, hueso hioides.

Hallazgos en la autopsia:

Signos comunes de las asfixias: cianosis, petequias subconjuntivales, espuma en bronquios, congestin pulmonar,
petequias subserosas, placas de enfisema pulmonar.

-Por lazo: surco a nivel del cuello, horizontal, completo, menos profundo y marcado que el ahorcamiento,
generalmente por debajo del cartlago tiroides. Las lesiones profundas son menos pronunciadas que la
estrangulacin manual.

-Manual: equimosis, estigmas ungueales en el cuello e infiltraciones sanguneas, fractura de hioides, tiroides y/o
cricoides.

Aspectos mdico legales:

Establecer que se trata de muerte por estrangulacin.
En la estrangulacin manual, aclarar si la compresin del cuello fue idnea para causar la muerte o si sta
se debi a un reflejo inhibidor del corazn.
Buscar signos de defensa en el cadver.
Examinar uas de la vctima en busca de epidermis o pelos del agresor.
Identificacin del agresor. Para ello pueden ser tiles las marcas de uas en el rostro, hombro, dorso de
los antebrazos y dorso de las manos.

Diferencias entre ahorcamiento y estrangulamiento:

El surco de ahorcadura tiene una direccin ascendente, mientras que el de estrangulacin es horizontal o,
a veces, descendente, que es la direccin dada al lazo constrictor cuando el agresor est situado sobre la
vctima, hallndose sta, a su vez, en el suelo, en decbito dorsal o ventral.
El surco de ahorcadura est situado por encima del cartlago tiroides y el de la estrangulacin est a nivel o
por debajo del mismo.
El surco de ahorcadura es de profundidad variable, en cambio el del estrangulado es uniforme rodeando
totalmente al cuello.
El fondo del surco est casi siempre apergaminado en el ahorcado, mientras que esto es excepcional en el
estrangulado, teniendo un aspecto blando.
En la ahorcadura no existen otros signos de violencia que los producidos por el lazo y las posibles
contusiones que la vctima haya sufrido en razn de la oscilacin de su cuerpo (caso de la suspensin
incompleta), mientras que en la estrangulacin homicida aqullas existen siempre.