You are on page 1of 23

UNIDAD 8 LA EVOLUCION DE LA VIDA.

Biodiversidad
Imagen de un Lince Lynx lynx, una de las cerca de 2 millones de especies identificadas que conforman el
patrimonio de la Biodiversidad en el mundo
Biodiversidad (neologismo del ingls Biodiversity, a su vez del griego -, vida, y del latn diverstas,
-tis, variedad), tambin llamada diversidad biolgica, es el trmino
1
por el que se ace referencia a la
amplia variedad de seres vivos sobre la !ierra y los patrones naturales que la conforman, resultado de
miles de millones de a"os de #voluci$n seg%n procesos naturales y tambin, de la influencia creciente de
las actividades del ser umano& La biodiversidad comprende igualmente la variedad de ecosistemas y las
diferencias genticas dentro de cada especie que permiten la combinaci$n de m%ltiples formas de vida, y
cuyas mutuas interacciones y con el resto del entorno, fundamentan el sustento de la vida sobre el
planeta&
La Cumbre de la Tierra celebrada por 'aciones (nidas en )io de *aneiro en 1++2 reconoci$ la necesidad
mundial de conciliar la preservaci$n futura de la biodiversidad con el progreso umano seg%n criterios de
sostenibilidad o sustentabilidad promulgados en el Convenio internacional sobre la Diversidad Biolica
que fue aprobado en 'airobi el 22 de mayo de 1+,2, feca posteriormente declarada por la -samblea
.eneral de la /'( como 01a internacional de la biodiversidad0&
Origen y evolucin del tr!ino
2eg%n la )-#, el trmino biodiversidad define la 03ariedad de especies animales y vegetales en su
medio ambiente0
2
2in embargo el concepto, por su car4cter intuitivo, a presentado ciertas dificultades para su definici$n
precisa, tal como se"al$ 5ermn 6artn 7iera
8
al argumentar que el abuso en su empleo podra vaciarlo
de contenido, ya que en sus palabras9 suele acontecer en la !istoria del "ensamiento #ue los nuevos
"aradimas conviven durante un tiem"o con las vie$as ideas, considerando :unto a otros autores que el
concepto de biodiversidad fue ya apuntado por la propia !eora de la evoluci$n&
- principios del siglo ;;, los ec$logos *accard y .leason propusieron en distintas publicaciones los
primeros ndices estadsticos destinados a comparar la diversidad interna de los ecosistemas& - mediados
del siglo ;;, el inters cientfico creciente permiti$ el desarrollo del concepto para describir la comple:idad
y organizaci$n, asta que en 1+<=, !omas Love:oy propuso la e>presi$n diversidad biolica&
?
De"inicin
2i en el campo de la biologa la biodiversidad se refiere al n%mero de poblaciones de organismos y
especies distintas, para los ec$logos el concepto incluye la diversidad de interacciones durables entre las
especies y su ambiente inmediato o biotopo, el ecosistema en que los organismos viven& #n cada
ecosistema, los organismos vivientes son parte de un todo actuando recprocamente entre s, pero
tambin con el aire, el agua, y el suelo que los rodean&
2e distinguen abitualmente tres niveles en la biodiversidad, al que puede a"adirse un cuarto9
#entica o diversidad intraespecfica, consistente en la diversidad de versiones de los genes
(alelos) y de su distribuci$n, que a su vez es la base de las variaciones interindividuales (la
variedad de los genotipos)&
Es$ec%"ica, entendida como diversidad sistem4tica, consistente en la pluralidad de los sistemas
genticos o genomas que distinguen a las especies&
Ecosist!ica, la diversidad de las comunidades biol$gicas (biocenosis) cuya suma integrada
constituye la @iosfera&
Aay que incluir tambin la diversidad interna de los ecosistemas, a la que se refiere tradicionalmente la
e>presi$n diversidad ecol$gica&
Biodiversidad y evolucin
!a:inaste
La biodiversidad que oy se encuentra en la !ierra es el resultado de cuatro mil millones de a"os de
evoluci$n&
-unque el origen de la vida no se puede datar con precisi$n, la evidencia sugiere que se inici$ muy
temprano, unos 1== millones de a"os despus de la formaci$n de la !ierra& Aasta ace apro>imadamente
B== millones de a"os, toda la vida consista en bacterias y microorganismos&
La istoria de la diversidad biol$gica durante el 5anerozoico C%ltimos D?= millones de a"osC comienza con
el r4pido crecimiento durante la e>plosi$n c4mbrica, perodo durante el que aparecieron por primera vez
los pylum de organismos multicelulares& 1urante los siguientes ?== millones de a"os la biodiversidad
global mostr$ un relativo avance, pero estuvo marcada por eventos puntuales de e>tinciones masivas&
La biodiversidad aparente que muestran los registros f$siles sugiere que unos pocos millones de a"os
recientes incluyen el perodo con mayor biodiversidad de la istoria de la !ierra& 2in embargo, no todos
los cientficos sostienen este punto de vista, ya que no es f4cil determinar si el abundante registro f$sil se
debe a una e>plosi$n de la biodiversidad, o CsimplementeC a la me:or disponibilidad y conservaci$n de los
estratos geol$gicos m4s recientes&
-lgunos, como -lroy y otros
D
piensan que me:orando la toma de muestras, la biodiversidad moderna no
difiere demasiado de la de 8== millones de a"os atr4s& Las estimaciones sobre las especies
macrosc$picas actuales varan de 2 a 1== millones, con un valor l$gico estimable en 1= millones de
especies, apro>imadamente&
La mayora de los bi$logos coinciden sin embargo en que el perodo desde la aparici$n del ombre forma
parte de una nueva e>tinci$n masiva, el evento de e>tinci$n olocnico, causado especialmente por el
impacto que los umanos tienen en el desarrollo del ecosistema& 2e calcula que las especies e>tinguidas
por acci$n de la actividad umana es todava menor que las observadas durante las e>tinciones masivas
de las eras geol$gicas anteriores& 2in embargo, mucos opinan que la tasa actual de e>tinci$n es
suficiente para crear una gran e>tinci$n masiva en el trmino de menos de 1== a"os& Los que est4n en
desacuerdo con esta ip$tesis sostienen que la tasa actual de e>tinci$n puede mantenerse por varios
miles de a"os antes que la prdida de biodiversidad supere el 2=E observado en las e>tinciones masivas
del pasado&
2e descubren regularmente nuevas especies Cun promedio de tres aves por a"oC y mucas, a%n
descubiertas, no an sido a%n clasificadas9 se estima que el ?=E de los peces de agua dulce de
2udamrica permanecen sin clasificaci$n&
I!$ortancia de la biodiversidad
#l valor esencial y fundamental de la biodiversidad reside en que es resultado de un proceso ist$rico
natural de gran antigFedad& 7or esta sola raz$n, la diversidad biol$gica tiene el inalienable dereco de
continuar su e>istencia& #l ombre y su cultura, como producto y parte de esta diversidad, debe velar por
protegerla y respetarla&
-dem4s la biodiversidad es garante de bienestar y equilibrio en la biosfera& Los elementos diversos que
componen la biodiversidad conforman verdaderas unidades funcionales, que aportan y aseguran mucos
de los GserviciosH b4sicos para nuestra supervivencia&
5inalmente desde nuestra condici$n umana, la diversidad tambin representa un capital natural&
B
#l uso
y beneficio de la biodiversidad a contribuido de mucas maneras al desarrollo de la cultura umana, y
representa una fuente potencial para subvenir a necesidades futuras&
Ionsiderando que la diversidad biol$gica desde el punto de vista de sus usos presentes y potenciales y
sus beneficios, es posible agrupar los argumentos en tres categoras principales&
El as$ecto ecolgico
Aace referencia al papel de la diversidad biol$gica desde el punto de vista sistmico y funcional
(ecosistemas)& -l ser indispensables a nuestra propia supervivencia, mucas de estas funciones suelen
ser llamadas GserviciosH9
Los elementos que constituyen la diversidad biol$gica de un 4rea son los reguladores naturales de los
flu:os de energa y de materia& Iumplen una funci$n importante en la regulaci$n y estabilizaci$n de las
tierras y zonas litorales& 7or e:emplo, en las laderas monta"osas, la diversidad de especies en la capa
vegetal conforma verdaderos te:idos que protegen las capas inertes subyacentes de la acci$n mec4nica
de los elementos como el viento y las aguas de escorrenta& La biodiversidad :uega un papel determinante
en procesos atmosfricos y clim4ticos& 6ucos intercambios y efectos de las masas continentales y los
ocanos con la atm$sfera son producto de los elementos vivos (efecto albedo, evapotranspiraci$n, ciclo
del carbono, etc)& La diversidad bi$tica de un sistema natural es uno de los factores determinantes en los
procesos de recuperaci$n y reconversi$n de desecos y nutrientes& -dem4s algunos ecosistemas
presentan organismos o comunidades capaces de degradar de to>inas, o de fi:ar y estabilizar compuestos
peligrosos de manera natural&
-un con el desarrollo de la agricultura y la domesticaci$n de animales, la diversidad biol$gica es
indispensable para mantener un buen funcionamiento de los agro ecosistemas&
,
La regulaci$n trofoC
din4mica de las poblaciones biol$gicas solo es posible respetando las delicadas redes que se establecen
en la naturaleza& #l desequilibrio en estas relaciones ya a demostrado tener consecuencias negativas
importantes& #sto es a%n m4s evidente con los recursos marinos, donde la mayora de las fuentes
alimenticias consumidas en el mundo son capturadas directamente en el medio& La respuesta a las
perturbaciones (naturales o antr$picas) tiene lugar a nivel sistmico, mediante vas de respuesta que
tienden a volver a la situaci$n de equilibrio inicial& 2in embargo, las actividades umanas an aumentado
dram4ticamente en cuanto a la intensidad y afectando irremediablemente la diversidad biol$gica de
algunos ecosistemas, vulnerando en mucos casos esta capacidad de respuesta con resultados
catastr$ficos&
La investigaci$n sugiere que un ecosistema m4s diverso puede resistir me:or a la tensi$n medioambiental
y por consiguiente es m4s productivo& #s probable que la prdida de una especie disminuya la abilidad
del sistema para mantenerse o recuperarse de da"o o perturbaci$n& 2implemente como una especie con
la diversidad gentica alta, un ecosistema con la biodiversidad alta puede tener una oportunidad mayor de
adaptar al cambio medioambiental& #n otros trminos9 cuantas m4s especies comprenden un ecosistema,
m4s probable es que el ecosistema sea m4s estable& Los mecanismos que est4n deba:o de estos efectos
son comple:os y calurosamente disputados& 2in embargo, en los recientes a"os, se a de:ado claro que
realmente ay efectos ecol$gicos de biodiversidad&
(na elevada disponibilidad de recursos en el ambiente favorece una mayor biomasa, pero tambin la
dominancia ecol$gica, y frecuentemente ecosistemas relativamente pobres en nutrientes presentan una
mayor diversidad, algo que es cierto sistem4ticamente en los ecosistemas acu4ticos& (na mayor
biodiversidad permite a un ecosistema resistir me:or a los cambios ambientales mayores, acindolo
menos vulnerable, m4s resiliente por cuanto el estado del sistema depende de las interrelaciones entre
especies, y la desaparici$n de cualquiera de ellas es menos crucial para la estabilidad del con:unto que en
ecosistemas menos diversos y m4s marcados por la dominancia&
El as$ecto econ!ico
7ara todos los umanos, la biodiversidad es el primer recurso para la vida diaria& (n aspecto importante
es la diversidad de la coseca que tambin se llama la agro biodiversidad&
La mayora de las personas ve la biodiversidad como un dep$sito de recursos %til para la fabricaci$n de
alimentos, productos farmacuticos y cosmticos& #ste concepto sobre los recursos biol$gicos e>plica la
mayora de los temores de desaparici$n de los recursos& 2in embargo, tambin es el origen de nuevos
conflictos que tratan con las reglas de divisi$n y apropiaci$n de recursos naturales&
-lgunos de los artculos econ$micos importantes que la biodiversidad proporciona a la umanidad son9
-limentos9 cosecas, ganado, silvicultura, piscicultura, medicinas& 2e an usado las especies de
plantas silvestres subsecuentemente para prop$sitos medicinales en la preistoria& 7or e:emplo,
la quinina viene del 4rbol de la quina (trata la malaria), el digital de la planta 1igitalia (problemas
de arritmias cr$nicas), y la morfina de la planta de amapola (anestesia)& Los animales tambin
pueden :ugar un papel, en particular en la investigaci$n& 2e estima que de las 2D=&=== especies
de plantas conocidas, se an investigado s$lo D&=== para posibles aplicaciones mdicas&
Industria9 por e:emplo, fibras te>tiles, madera para coberturas y calor& La biodiversidad puede ser
una fuente de energa (como la biomasa)& La diversidad biol$gica encierra adem4s la mayor
reserva de compuestos bioqumicos imaginable, debido a la variedad de adaptaciones
metab$licas de los organismos& /tros productos industriales que obtenemos actualmente son los
aceites, lubricantes, perfumes, tintes, papel, ceras, cauco, l4te>, resinas, venenos, corco&
Los suministros de origen animal incluyen lana, seda, piel, cuero, lubricante y ceras& !ambin
pueden usarse los animales como transporte&
!urismo y recreaci$n9 la biodiversidad es una fuente de riqueza barata para mucas 4reas, como
parques y bosques donde la naturaleza salva:e y los animales son una fuente de belleza y
alegra para mucas personas& #l ecoturismo, en particular, est4 en crecimiento en la actividad
recreativa al aire libre& -s mismo, una gran parte de nuestra erencia cultural en diversos
4mbitos (gastron$mico, educativo, espiritual) est4 ntimamente ligada a la diversidad local o
regional y seguramente lo seguir4 estando&
Los ec$logos y activistas ecol$gicos fueron los primeros en insistir en el aspecto econ$mico de la
protecci$n de la diversidad biol$gica& -s, #& /& Jilson escribi$ en 1++29 %La biodiversidad es una de las
ri#ue&as m's randes del "laneta, y no obstante la menos reconocida como tal(((%&
La estimaci$n de valor de la biodiversidad es una condici$n previa necesaria a cualquier discusi$n en la
distribuci$n de sus riquezas& #ste valor puede ser discriminado entre valor de uso (directo como el turismo
o indirecto como la polinizaci$n) y valor intrnseco&
2i los recursos biol$gicos representan un inters ecol$gico para la comunidad, su valor econ$mico
tambin es creciente& 2e desarrollan nuevos productos debido a las biotecnologas y los nuevos
mercados& 7ara la sociedad, la biodiversidad es tambin un campo de actividad y ganancia& #>ige un
arreglo de direcci$n apropiado para determinar c$mo estos recursos ser4n usados&
La mayora de las especies tiene que ser evaluada a%n por la importancia econ$mica actual y futura& 2in
embargo, debemos ser conscientes de que a%n nos falta muco para saber valorar, no s$lo lo econ$mico,
si no m4s a%n el valor que tiene para los ecosistemas, y ese valor o precio no lo podemos ni siquiera
imaginar&
2e considera generalmente que la e>pansi$n demogr4fica y econ$mica de la especie umana est4
poniendo en marca una e>tinci$n masiva, de dimensiones incomparablemente mayores que las de
cualquier e>tinci$n anterior& Las causas concretas est4n en la desaparici$n indiscriminada de
ecosistemas, por la tala de bosques, la degradaci$n de los suelos, la contaminaci$n ambiental, la caza y
la pesca e>cesivas,&&&etc& La comunidad cientfica :uzga, en general, que tal e>tinci$n representa una
amenaza para la capacidad de la biosfera para sustentar la vida umana a travs de diversos servicios
naturales y recursos renovables& 7or ello la compresi$n de la biodiversidad cultural en su relaci$n con los
ecosistemas es clave, siempre que no se disocie los recursos naturales de su conte>to cultural, ist$rico y
geogr4fico&
El as$ecto cient%"ico
La biodiversidad es importante porque cada especie puede dar una pista a los cientficos sobre la
evoluci$n de la vida& -dem4s, la biodiversidad ayuda a la ciencia a entender c$mo funciona el proceso
vital y el papel que cada especie tiene en el ecosistema&
La evaluacin de la biodiversidad
&ar'!etros
La diversidad es una propiedad fenomenol$gica que pretende e>presar la variedad de elementos
distintos& Iomo cualidad fundamental de nuestra percepci$n, sentimos la necesidad de cuantificarla& #l
desarrollo de una medida que permita e>presar de manera clara y comparable la diversidad biol$gica
presenta dificultades y limitaciones& 'o se trata simplemente de medir una variaci$n de uno o varios
elementos comunes, sino de cuantificar y ponderar cuantos elementos o grupos de elementos diferentes
e>isten& Las medidas de diversidad e>istentes pues, no son m4s que modelos cuantitativos o semiC
cuantitativos de una realidad cualitativa con lmites muy claros en cuanto a sus aplicaciones y alcances& #l
desarrollo de un concepto matem4tico l$gico y coerente para la modelaci$n de la diversidad biol$gica a
nivel especfico y gentico a sido bastante e>plorada y presenta un cuerpo sinttico y robusto& La
modelaci$n de la diversidad a nivel de ecosistemas es m4s reciente, y se a visto beneficiada por los
adelantos tecnol$gicos (como los 2I.&
<
Las medidas de diversidad m4s sencillas consisten en ndices
matem4ticos que e>presan la cantidad de informaci$n y el grado de organizaci$n de la misma&
@4sicamente las e>presiones mtricas de diversidad tienen en cuenta tres aspectos9
(i)ue*a+ #s el n%mero de elementos& 2eg%n el nivel, se trata del n%mero de alelos o
eterocigosis (nivel gentico), n%mero de especies (nivel especfico), o del n%mero de 4bitats o
unidades ambientales diferentes (nivel eco sistmico)&
Abundancia relativa9 #s la incidencia relativa de cada uno de los elementos en relaci$n a los
dem4s&
Di"erenciacin+ #s el grado de diferenciaci$n gentica, ta>on$mica o funcional de los
elementos&
Iada uno de estos ndices de la diversidad es unidimensional y de lectura limitada& Las comparaciones y
valoraciones de la diversidad biol$gica son forzosamente incompletas en estos trminos& 2e usan por su
car4cter pr4ctico y sinttico, pero insuficiente frente a modelos analticos alternativos multiescalares y
multidimensionales que responden me:or a las necesidades especficas de conservaci$n y mane:o& -s, la
modelaci$n bidimensional (riqueza y abundancia relativa) puede considerarse como el est4ndar %cl'sico%
de medida y e>presi$n de la diversidad& 1e acuerdo a la escala espacial en la que se mide la diversidad
biol$gica, se abla de diversidad al"!a (diversidad puntual, representada por K), beta (diversidad entre
abitats, representada por L) y gamma (diversidad a escala regional, representada por M)& #stos trminos
fueron acu"ados por )obert JittaNer en 1+B= y gozan en general de una gran aceptaci$n&
Din'!ica
La biodiversidad no es est4tica9 es un sistema en la evoluci$n constante, tanto en cada especie, as como
en cada organismo individual& (na especie actual puede aberse iniciado ace uno a cuatro millones de
a"os, y el ++E de las especies que alguna vez an e>istido en la !ierra se an e>tinguido&
La biodiversidad no se distribuye uniformemente en la tierra& #s m4s rica en los tr$picos, y conforme uno
se acerca a las regiones polares se encuentran poblaciones m4s grandes y menos especies& La flora y
fauna varan, dependiendo del clima, altitud, suelo y la presencia de otras especies&
Unidades es$aciales y biodiversidad
La distribuci$n de la diversidad biol$gica actual es el resultado de los procesos evolutivos, biogeogr4ficos
y ecol$gicos a lo largo del tiempo desde la aparici$n de la vida en la tierra& 2u e>istencia, conservaci$n y
evoluci$n depende de los factores ambientales que la acen posible& Iada especie presenta
requerimientos ambientales especficos sin los cuales no le es posible sobrevivir& -unque los cambios
orogr4ficos y oceanogr4ficos, altitudinales y latitudinales permiten definir unidades de paisa:e con
bastante apro>imaci$n, la componente especfica de las especies presentes es la que finalmente permite
identificar 4reas relativamente omogneas en cuanto a las caractersticas que presenta u ofrece para las
poblaciones biol$gicas&
#stas unidades de biosfera, pueden ser identificadas como unidades de biodiversidad seg%n diferentes
criterios de valoraci$n9 por e:emplo, el n%mero de endemismos, riqueza especfica, ecosistema o
filogentica& -unque es com%n argumentar que tal o cual pas presentan determinados ndices de
biodiversidad, las unidades espaciales de la diversidad biol$gica son por definiciones independientes de
los lmites o barreras geopolticas&
1os de las unidades espaciales vigentes de la biosfera, donde el factor de la biodiversidad precede en
importancia, son las ecoregiones de .lobal 2==
+
identificadas por la JJ5 y los Gpuntos calientes de
biodiversidadH
1=
de II&
.lobal 2== identifica las ecoregiones m4s importantes del planeta, tanto marinas como continentales
Ccuerpos de aguas dulces y terrestresC de acuerdo a la riqueza especfica, el n%mero de endemismos y
los estados de conservaci$n&
11
#l trmino )"unto caliente de biodiversidad* fue acu"ado por el 1r& 'orman 6yers en 1++< e identifica
regiones biogeogr4ficas terrestres importantes seg%n el n%mero de endemismos y el grado de amenaza
sobre la biodiversidad&
12
A!ena*as
1urante el siglo ;; se a venido observando la erosi$n cada vez m4s acelerada de la biodiversidad& Las
estimaciones sobre las proporciones de la e>tinci$n son variadas, entre muy pocas y asta 2== especies
e>tinguidas por da, pero todos los cientficos reconocen que la proporci$n de prdida de especies es
mayor que en cualquier poca de la istoria umana&
#n el reino vegetal se estima que se encuentran amenazadas apro>imadamente un 12,D E de las
especies conocidas& !odos est4n de acuerdo en que las prdidas se deben a la actividad umana,
incluyendo la destrucci$n directa de plantas y su 4bitat&
#>iste tambin una creciente preocupaci$n por la introducci$n umana de especies e>$ticas en 4bitats
determinados, alterando la cadena tr$fica&
Actividades ,u!anas dirigidas al desarrollo )ue $ueden a"ectar la biodiversidad
-lgunos e:emplos de actividades de desarrollo que pueden tener las m4s significativas consecuencias
negativas para la diversidad biol$gica son9
7royectos agrcolas y ganaderos que impliquen el desmonte de tierras, la eliminaci$n de tierras
%medas, la inundaci$n para reservorios para riego, el desplazamiento de la vida silvestre
mediante cercos o ganado domstico, el uso intensivo de pesticidas, la introducci$n del
monocultivo de productos comerciales en lugares que antes dependieron de un gran surtido de
cultivos locales para la agricultura de subsistencia&
7royectos de piscicultura que comprendan la conversi$n, para la acuicultura o maricultura, de
importantes sitios naturales de reproducci$n o crianza, la pesca e>cesiva, la introducci$n de
especies e>$ticas en ecosistemas acu4ticos naturales&
7royectos forestales que incluyan la construcci$n de caminos de acceso, e>plotaci$n forestal
intensiva, establecimiento de industrias para productos forestales que generan m4s desarrollo
cerca del sitio del proyecto&
7royectos de transporte que abarquen la construcci$n de caminos principales, puentes, caminos
rurales, ferrocarriles o canales, los cuales podran facilitar el acceso a 4reas naturales y a la
poblaci$n de las mismas&
Ianalizaci$n de los ros&
-ctividades de dragado y relleno en tierras %medas costeras o del interior&
7royectos idroelctricos que impliquen grandes desviaciones del agua, inundaciones u otras
importantes transformaciones de 4reas naturales acu4ticas o terrestres, produciendo la
reducci$n o modificaci$n del 4bitat y el consecuente traslado necesario acia nuevas 4reas y la
probable violaci$n de la capacidad de mantenimiento&
)iego y otros proyectos de agua potable que puedan vaciar el agua, drenar los 4bitats en
tierras %medas o eliminar fuentes vitales de agua&
7royectos industriales que produzcan la contaminaci$n del aire, agua o suelo&
7rdida en gran escala del 4bitat, debido a la minera y e>ploraci$n mineral&
Ionversi$n de los recursos biol$gicos para combustibles o alimentos a escala industrial&
As$ectos socioculturales
- los anteriores puede a"adirse con sentido la biodiversidad cultural& Los traba:os sobre biodiversidad
biol$gica est4n incorporando el estudio el fomento y la protecci$n de la biodiversidad cultural, adem4s de
la biodiversidad especfica, de ecosistemas y de la gentica&
#ugenio )eyes 'aran:o
18
define la @iodiversidad Iultural como diversidad de saberes que los seres
umanos an desarrollado a travs de la istoria en su relaci$n con la biodiversidad
#sto incluye creencias, mitos, sue"os leyendas, lengua:e, conocimientos cientficos, actitudes
psicol$gicas en el sentido m4s amplio posible, mane:os aprovecamientos, disfrute y compresi$n de
entorno natural&
2e trata de comprender la evoluci$n biol$gica teniendo en cuenta todos los aspectos de la intervenci$n
umana&
-EO(IA DE LA EVOLUCION DE C.A(LE/ DA(0IN
La evoluci$n es el proceso por el que una especie cambia con el de las generaciones& 1ado que se lleva
a cabo de manera muy lenta an de sucederse mucas generaciones antes de que empiece a acerse
evidente alguna variaci$n
-ntes del siglo ;I; e>istieron diversas ip$tesis que intentaban e>plicar el
origen de la vida sobre la !ierra& Las teoras creacionistas acan
referencia a un eco puntual de la creaci$n divinaO por otra parte, las
teoras de la generaci$n espont4nea defenda que la aparici$n de los vivos
se produca de manera natural, a partir de la materia inerte&
(na primera aportaci$n cientfica sobre tema es el traba:o de /parin
(1+2?), +l orien de la vida sobre la Tierra, donde el bioqumico y bi$logo
ruso propone una e>plicaci$n, vigente a%n oy, de la manera natural en
que de la materia surgieron las primeras formas preCbiol$gicas y,
posteriormente el resto de los seres vivos& #n segundo aspecto de la generaci$n espont4nea de la vida
tiene una respuesta convincente desde mediados del siglo ;I;&
#n primer lugarO los e>perimentos realizados por 7asteur, y, de manera fundamental, con los ba:os del
naturalista brit4nico Iarles 1arPin (1<D+), que en su obra +l orien de las es"ecies aporta una
e>plicaci$n cientfica sobre la evoluci$n o Qdescendencia con modificaci$nR, trmino utilizado por el
cientfico para definir este fen$menos&
- pesar de que Iarles 1arPin ostenta el onor de aber elaborado esta teora de manera cientfica y
rigurosa, e>istieron importantes antecedentes Spuede mencionarse en este sentido la aportaci$n del
propio abuelo de 1arPin, #rasmo 1arPinS que establecieron las primeras pautas del inters cientfico
por estos temas& 2in duda, ay que destacar los estudios de *ean @aptiste de 6onet, caballero de
LamarcN (1,??C1<2+), que inauguraron una corriente de pensamiento precursora en el estudio de la
evoluci$n de los seres vivos&
La tesis fundamental del lamar#uismo es la transmisi$n de los caracteres adquiridos como origen de la
evoluci$nO la causa de las modificaciones de dicos caracteres se encuentra en el uso o no de los
diversos $rganos, tesis que se resume en la siguiente frase9 QLa funci$n crea el $rganoR& LamarcN
resume sus ideas en 5ilosofa zool$gica (1<=+), el primer traba:o cientfico donde se e>pone de manera
clara y razonada una teora sobre la evoluci$n&
#voluci$n de los pinzones de 1arPin
- lo largo de cinco a"os Sentre 1<81 y 1<8BS, Iarles 1arPin, via:ando a bordo del Beale, recogi$
datos bot4nicos, zool$gicos y geol$gicos que le 7ermitieron establecer un con:unto de ip$tesis que
cuestionaban las ideas precedentes sobre la generaci$n espont4nea de la vida&
1urante los veinte a"os siguientes intent$ aplicar estos datos a la formulaci$n de una e>plicaci$n
coerente sobre la diversidad observada& #n 1<D<, 1arPin se vio obligado a presentar sus traba:os,
cuando recibi$ el manuscrito de un :oven naturalista, -& )& Jallace, que aba llegado de manera
independiente a Tas mismas conclusiones que l, es decir, a la idea de Ta evoluci$n por medio de la
selecci$n natural&

!anto 1arPin como Jallace aban tomado como base la obra de 6altus sobre el crecimiento de la
poblaci$n, en la que se establece que, dico factor tiende a ser muy elevado, se mantiene constante dado
que la disponibilidad de alimento y espacio son limitadosO a partir de esta premisa la idea de la
competencia& Ion esta base argumental se pueden establece dos aspectos fundamentales que sustentan
la teora de 1arPin y Jallace& -mbos cientficos dan por sentado que los seres vivos pueden presentar
clones&
#sta idea, :unto con la noci$n de competencia establecida anterior por 6altus, les lleva a establecer que
estas variaciones pueden ser venta:as o no en el marco de dica competencia& 7or otro lado, como
resultado de la luca tiene lugar una selecci$n natural que favorece a los individuos con variaciones
venta:osas y tiende a eliminar a los menos eficaces en la consecuci$n de los recursos necesarios para la
vida& 2in embargo, e>iste un punto de discrepancia entre ambos& Jallace nunca comparti$ la idea de la
selecci$n e>presada por 1arPin en su obra #l origen del ombre (1<,1)& 2eg%n 1arPin algunos
caracteres son preservados s$lo porque permiten a los maco mayor eficacia en esta relaci$n con las
embras&
Desarrollo de la teor%a de la evolucin
- finales del siglo ;I;, el llamado neodarvinismo primitivo, que se basa en el principio de la selecci$n
natural como base de la evoluci$n, encuentra en el bi$logo alem4n -& Jeismann uno de sus principales
e>ponentes& #sta ip$tesis admite que las variaciones sobre las que act%a la selecci$n se transmiten
seg%n las teoras de la erencia enunciadas por 6endel, elemento que no pudo ser resuelto 1arPin, pues
en su poca a%n no se conocan las ideas del religioso austriaco&
1urante el siglo ;;, desde 1+8= a 1+D=, se desarrolla la teora neodarPinista moderna o teora sinttica,9
denominada as porque surge a partir de la fusi$n de tres disciplinas diferentes9 la gentica1 la
siste!'tica y la $aleontolog%a& La creaci$n de esta corriente viene marcada por la aparici$n de tres
obras& La primera, relativa a los aspectos genticos de la erencia, es ,enetics and t!e oriin o- s"ecies
(1+8,)& 2u autor, !& A& 1obzansNy, plantea que las variaciones genticas implicadas en la evoluci$n son
esencialmente mnimas y eredables, de acuerdo con las teoras de 6endel&
#l cambio que se introduce, y que coincide posteriormente con las aportaciones de otras disciplinas
cientficas, es a consideraci$n de los seres vivos no como formas aisladas, sino como partcipes de una
poblaci$n& #sto implica entender los cambios como frecuencia gnica de los alelos que determinan un
car4cter concreto& 2i esta frecuencia es muy alta en lo que se refiere a la poblaci$n, esto puede suponer
la creaci$n de una nueva especie&
64s adelante, #& 6ayr desarrollar4 en sus obras .ystematics and t!e oriin o- t!e s"ecies (1+?2) y
/nimal s"ecies evolution (1+B8) dos conceptos muy importantes9 por un lado, el concepto biol$gico de
especieO por otra parte, 6ayr plantea que la variaci$n geogr4fica y las condiciones ambientales pueden
llevar a la formaci$n de nuevas especies& 1e este modo, se pueden originar dos especies distintas como
consecuencia del aislamiento geogr4fico, o lo que es lo mismo, dando lugar, cuando intentamos el
cruzamiento de dos individuos de cada una de estas poblaciones, a un descendiente no frtil& -tendiendo
a las condiciones ambientales, en consonancia con las ideas de 1obzansNy&, la selecci$n actuara
conservando los alelos me:or adaptados a estas condiciones y eliminando los menos adaptados& #n 1+??
el paleont$logo .& .& 2impson publica la tercera obra clave para poder comprender esta corriente de
pensamiento9 en Tem"o and mode in evolution establece la uni$n entre la paleontologa y la gentica de
poblaciones&
1urante la segunda mitad del siglo ;; se an planteado dos tendencias fundamentales, la denominada
innovadora y el darvinismo conservador& La primera de ellas, cuyo m4>imo e>ponente es 6& Uimura,
propone una teora llamada neutralista, que resta importancia al papel de la selecci$n natural en la
evoluci$n, de:ando paso al azar& 7or su parte, el neodarvinismo conservador, representado por #& /&
Jilson, )& 1aPNins y )& L !rivers, queda sustentada en el concepto de Qgen egostaRO seg%n esta
ip$tesis, todo ocurre en la evoluci$n como si cada gen tuviera por finalidad propagarse en la poblaci$n&
7or tanto, la competici$n no se produce entre individuos, sino entre los aletos rivales& -s, los animales y
las plantas seran simplemente estrategias de supervivencia para los genes&
&ruebas de la evolucin
2on pruebas basadas en criterios de morfologa y anatoma comparada& Los conceptos de omologa y
analoga adquieren especial relevancia para la comprensi$n de las pruebas anat$micas& 2e entiende por
estructuras om$logas aquellas que tienen un origen com%n pero no cumplen necesariamente una misma
funci$nO por el contrario, las estructuras que pueden cumplir una misi$n similar pero poseen origen
diferente, seran an4logas& 1e esta manera, las alas de los insectos y las aves seran estructuras
an4logas, mientras que las e>tremidades anteriores de los mamferos, que presentan un mismo origen
pero que llevan a cabo funciones diversas Slocomotora, natatoria, etc&S, constituiran estructuras
om$logas&
#n relaci$n a las pruebas embriol$gicas, ay que distinguir entre ontogenia Slas distintas fases del
desarrollo embrionarioS y filogenia, concepto que ace referencia a las distintas formas evolutivas por las
que an pasado los antecesores de un individuo, es decir, su desarrollo evolutivo& #n los vertebrados,
cuanto m4s cerca de la fase inicial se sit%an los embriones, m4s parecidos sonO posteriormente, se van
diferenciando progresivamente cuanto m4s cerca de la fase de adulto !erminal se encuentran&
/tra de las pruebas cl4sicas es el estudio de los f$siles& #l an4lisis de los distintos estratos geol$gicos
demuestra la presencia de f$siles de invertebrados en los m4s antiguosO gradualmente, van apareciendo
en los m4s recientes peces primitivos, y, finalmente, los f$siles correspondientes a los mamferos y las
aves&
Al"red (ussel 0allace 283452624
Jallace vivi$ en la poca de la Inglaterra 3ictoriana, y en su tiempo fue una figura universal dentro de
los 4mbitos culturales y polticos adem4s de ser un persona:e importante en el campo de la ciencia
La contribuci$n de Jallace a la biologa no se limita a la !eora de la evoluci$n9 izo importantes
contribuciones en entomologa, sus estudios sobre mimetismo y coloraci$n crptica en animales y
plantas son tambin muy importantes, y en biogeografa su obra La distribuci$n geogr4fica de los
animales (1<,B) es un cl4sico&
2us ideas acerca de influencia de las glaciaciones y el clima en la distribuci$n de los organismos an
sido contribuciones importantes en biogeografa ist$ricaO en geologa, su teora del efecto de la
erosi$n glacial en la formaci$n de valles y lagos es su principal aportaci$nO adem4s, Jallace public$
varios ensayos sobre la evoluci$n de la umanidad, las razas umanas, etnografa y antropologa (no
todos ampliamente aceptados)& #n un artculo sobre e>presiones de la boca y gestos al ablar,
tambin esboz$ una teora sobre el origen del lengua:e&
Vuiz4s algunas de las razones que an contribuido a su olvido fue el eco de que a 1arPin se le
asignara el crdito absoluto sobre el descubrimiento de la selecci$n natural como instrumento de la
evoluci$n y su contradictorio eclecticismo en otras fases de su actividad intelectual9 perdi$ muca
credibilidad ante sus contempor4neos cuando escribi$ sobre la evoluci$n umana, en particular de las
capacidades intelectuales y morales del ombre&
Jallace naci$ en la poca previctoriana, lea muco, y via:$ por varios lugares de .ran @reta"aO luego
se interes$ por la naturaleza y ley$ los 7rincipios de geologa de Lyell, y #l via:e del @eagle de 1arPin,
adem4s de otras obras cientficas importantes&
#l libro 3estigios de la istoria natural de la Ireaci$n de )obert Iambers le interes$ muco y
curiosamente fue ste traba:o el que ayud$ a abrir camino para la aceptaci$n de la teora de la
evoluci$nO se piensa que despus de sta lectura, Jallace comenz$ a pensar en el problema del origen
de las especies&
7osteriormente, via:$ a -mrica como recolector profesional en compa"a de @atesO seg%n @ates, el
prop$sito especfico del via:e era recolectar ob:etos para ellos mismos y depositar los duplicados en
Londres para sufragar sus gastos, adem4s de reunir evidencias que contribuyeran a la resoluci$n del
problema del origen de las especies& 7ermaneci$ en @rasil cuatro a"os recolectando insectos, aves y
plantas entre otros organismos& Luego visit$ )o /rinoco y (aups, pero se incendi$ el barco en el que
via:aba con todas sus colecciones y perdi$ la mayor parte de las posibles evidencias de la evoluci$n de
las especies y la e>istencia de la selecci$n naturalO debido a esto, no poda declararse abiertamente
como evolucionista, ni tampoco poda acerlo a travs de sus escritos pues senta que no tena las
evidencias necesarias& 2in embargo, estaba preparado para entender e interpretar sus allazgos&
#n otra ocasi$n via:$ al -rcipilago 6alayo y se dio cuenta de las peculiaridades que presentaban
mucas aves, monos, mariposas y otros organismos, y demostr$ c$mo el -mazonas y el )o 'egro
constituan barreras en la distribuci$n de varias especies& #n sta ocasi$n, Jallace s izo p%blicas sus
ideas, y esto es muy importante porque revel$ sus tendencias evolucionistas frente las sociedades
cientficasO esta es la etapa m4s importante de su vida&
Jallace compar$ la informaci$n de @rasil con el -rcipilago pensando en el problema del origen de las
especies, y escribi$ sus dos artculos m4s importantes relacionados con la teora de la evoluci$n, y
sobre todo, a su regreso public$ su traba:o m4s importante sobre este via:e, #l -rcipilago 6alayo,
describiendo un resumen de la istoria natural de cada grupo de islas, la comple:a geografa del
-rcipilago, que incluye observaciones antropol$gicas sobre las diferencias de razas de los abitantes
de las islas, e>presando sus ideas evolucionistas&
Jallace define los lmites de la distribuci$n geogr4fica de la biota de @orneo, 2umatra, y *ava (asi4ticas)
y Ielebes (australiana)O esta lnea imaginaria se conoce actualmente como la Lnea JallaceO a partir de
ese momento, la mayor parte de su traba:o en el campo de la biologa se dirigi$ fundamentalmente a la
!eora de la evoluci$n, con particular atenci$n a los ecos que revelan la distribuci$n de los
organismos&
Los principales enunciados de Jallace son de car4cter geogr4fico y geol$gico, y est4n relacionados con
la distribuci$n espacio temporal de las especies y grupos ta>on$micos de mayor :erarqua9 el primer
enunciado es que en geografa ninguna especie o gnero se encuentra en dos localidades muy
distantes sin ser allado en localidades intermedias, y que en geologa, la vida de una especie o gnero
no a sido interrumpida porque ning%n gnero o especie se a originado dos vecesO de esto deriva su
segundo enunciado9 cada especie se a originado coincidiendo tanto en espacio y tiempo con otra
pree>istente y cercanamente relacionada&
Iomo Jallace consider$ lo anterior como el anuncio de su teora y no como el desarrollo, se enfoc$ a
dar mucas pruebas de los dos enunciadosO algunas de ellas tienden a demostrar la superioridad de
escoger una clasificaci$n evolutiva (tal y como lo acemos actualmente) a una arbitraria, a demostrar
como las faunas pueden evolucionar en aislamiento geogr4fico, es decir, c$mo los organismos est4n
estrecamente relacionados con su origen geogr4fico, y a se"alar la progresi$n en el registro f$sil,
adem4s de la presencia de $rganos rudimentarios como argumento en contra de la teora creacionista&
7osteriormente, escribi$ el ensayo sobre la tendencia de las variedades9
1W Aay un principio general en la naturaleza que ocasiona que mucas variedades sobrevivan a la
especie parental y que dan origen a variaciones sucesivas, ale:4ndose cada vez m4s del tipo original&
2W #l tama"o de las poblaciones de una especie no est4 determinado por su potencial reproductivo, sino
por los obst4culos que se le presentar4n al crecimiento potencial de la poblaci$n&
2in embargo, el artculo de Jallace (que tambin niega la intervenci$n divina, presenta una visi$n
secular sobre el origen de las especies y puntualiza que dico fen$meno se debe a la selecci$n natural,
adem4s de argumentar en contra de otras teoras enunciadas anteriormente) fue ignorado por la
comunidad cientfica porque mucos pensaron que s$lo especulaba y necesitaba m4s evidencias&
Jallace no es el precursor de 1arPin porque a diferencia de ste %ltimo (adem4s de las razones obvias
que ya emos discutido tantas veces en clase), no estaba del todo de acuerdo con que las
observaciones en animales domsticos podan ser aplicadas al estudio de la naturalezaO aparentemente
por ello en parte no us$ el trmino de 0selecci$n0 en su ensayo& -dem4s, no pensaba que pudiera e>istir
la selecci$n se>ual, y en consecuencia, no mencionaba ninguno de los dos argumentos centrales de la
teora darPiniana&
/tra diferencia importante es que Jallace primero apoy$ la teora de caracteres adquiridos por uso y
desuso de $rganos de LamarcN, pero lo coloca en un conte>to distinto diciendo que 0se pueden obtener
resultados similares por la acci$n de principios que est4n en constante funcionamiento en la
naturaleza0& 7or el contrario, al no encontrar me:ores argumentos, 1arPin s apoyara las ideas de
LamarcN a lo largo de su carrera&
-dem4s, Jallace relacionaba estrecamente la evoluci$n con el ombre y el traba:o ta>on$mico,
mientras que 1arPin lo aca con la reproducci$n animal y el traba:o ta>on$mico9 el pensamiento
poblacionista de ambos autores tiene diferentes orgenes&
7ECANI/7O/ DE LA EVOLUCION
AN-ECEDEN-E/ .I/-O(ICO/ DE LA -EO(8A DA(0INI/-A+
-unque la diversidad org4nica se a intentado e>plicar desde distintos 4mbitos, s$lo la !eora de la
#voluci$n por selecci$n natural, da una e>plicaci$n aceptada por el con:unto de disciplinas cientficas,
entre las que se incluye la 7sicologa& #sta teora representa el con:unto de leyes y principios que e>plican
el origen de las especies, entendiendo el trmino evolucin, no como progreso en una direcci$n
determinada, sino como cambio en la diversidad y adaptaci$n de las poblaciones de organismos o la
transformaci$n de unas especies en otras, sin m4s ob:etivo que el de mantenerse vivas generaci$n tras
generaci$n&
1esde el eclipse de la cultura cl4sica asta los siglos >vi y >vii, la e>plicaci$n bblica del origen de las
especies era la aceptada& 2in embargo, las revoluciones cientficas producidas en los siglos >vi y >vii
pusieron de manifiesto que el universo no estaba eco a la medida del ombre ni representaba una
estructura est4tica e inamovible& #ste cambio en el panorama de la realidad que la ciencia planteaba
favoreci$ el desarrollo del clima crtico necesario para la aparici$n de ip$tesis naturales del origen de las
especies&
EL -(AN/9O(7I/7O (ADICAL+ LO I7&(EVI/IBLE : CA&(IC.O/O DEL CA7BIO
Las ideas del transformismo radical eran descabelladas y abogaban por la idea de la eneracin
es"ont'nea, seg%n este concepto las especies se podan crear directamente de la nada, sosteniendo que
las nuevas especies podan proceder directamente de otras ya e>istentes&
EL C(EACIONI/7O+ UNA CO7CE&CION 9I;A1 E/-A-ICA DEL 7UNDO VIVO
#n contraposici$n, al transformismo aparecer4 a finales del siglo ;3II la propugnada por el fi:ismo,
propugnaba una concepci$n est4tica de los seres vivos, acorde con la idea bblica& 1entro de este
conte>to nace el conce"to ti"olico de es"ecie, que la define como una idea abstracta, plat$nica,
presente en la mente divina, esta idea defendida por Iarl von Linneo, defenda que las especies aban
aparecido por medio de un %nico acto creador, en numero y aspecto similar a las actuales& Los fi:istas
retoman el concepto de scala naturae, propuesto por -rist$teles, ba:o el cual en la creaci$n de los seres
vivos aba primado una escala de perfecci$n, desde lo m4s simple e inferior a lo m4s comple:o y
superior, ostentando el ombre el puesto m4s relevante de esta escala&
EL -(AN/9O(7I/7O <EVOLUCIONI/7O=+ EL CA7BIO CO7O E>&LICACI?N DE LA DIVE(/IDAD
- medida que aumentaba la actividad ta>on$mica, crecieron tambin las pruebas y evidencias de que en
las especies e>ista un buen n%mero de variantes que se apartaban del tipo de referencia que
determinaba la especie y que no eran meras degeneraciones abocadas a desaparecer& Las diferencias
reales entre las especies, la constataci$n de desviaciones del patr$n tipo, en forma de variedades dentro
de ellas, llev$ a la aparici$n del -rans"or!is!o, movimiento que surge al abrigo de disciplinas cientficas
como la -natoma Iomparada, la #mbriologa, la 5isiologa o la 7aleontologa& 1esde ellas se pone de
manifiesto nuevas relaciones entre los seres vivos y comienzan a gestarse las primeras ip$tesis
propuestas por naturalistas como el conde de Bu--on, 0au"ertuis o +rasmus Dar1in, que abogan
claramente por la idea de cambio, de la transformaci$n de unas especies en otras y por el parentesco
entre todos los seres vivos& 'o pasaron del terreno ipottico, pero sirvieron para crear un marco te$rico
adecuado en el que debatir los nuevos allazgos&
#s un movimiento que nace poco a poco sustentado por diversos datos empricos procedentes de la
!a>onoma, la .eologa y la 7aleontologa, que pusieron de manifiesto que el cambio, la transformaci$n,
no era una cualidad a:ena al mundo org4nico& #ntre estos datos empricos se destaca que 9
1W) Las especies no eran inmutables&
2W) La tierra presentaba un aspecto en el pasado muy distinto al actual&
8W) #n el pasado aban e>istido formas vivientes distintas a las actuales que coe>istieron con otras que
aban perdurado asta nuestros das&
EL CA-A/-(O9I/7O+ LA UL-I7A BA-ALLA &E(DIDA
#l descubrimiento de los f$siles agit$ aun m4s la polmica entre !ransformistas y fi:istas recurriendo stos
al catastro"is!o como e>plicaci$n de las e>tinciones de especies desconocidas puestas de manifiesto a
travs de los f$siles& @a:o esta ip$tesis, la !ierra aba estado e>puesta a grandes cataclismos que
provocaron de forma brusca la aparici$n de monta"as, la desaparici$n de mares, la inundaci$n de tierras
y la e>tinci$n de todo tipo de vida& Los f$siles eran lo %nico que quedaba de esos seres vivos e>tintos&
Iada cat4strofe llevaba tras de s un nuevo acto creador por parte de 1ios, que provea de nuevas
especies animales y vegetales los nuevos confines de la !ierra&
La ciencia natural de principios del siglo >i> abandona definitivamente los planteamientos catastrofistas al
contar con importantes pilares para sustentar el desarrollo del estudio cientfico del origen de las
especies9 1) estimaci$n de la edad de la !ierra en centenares de millones de a"osO 2) e>istencia en eras
geol$gicas pasadas de seres vivos distintos de los actualesO 8) continuidad de la vida a lo largo de la
istoria de la !ierraO ?) no inmutabilidad de las especies9 pueden e>perimentar variacionesO y D) los seres
vivos, a pesar de ser muy distintos entre s, presentan caractersticas anat$micas y fisiol$gicas parecidas&
EL LA7A(C@I/7O+
LamarcN plantea la primera ip$tesis de la evoluci$n detallada, sistem4tica y consistente en trminos
cientficos& 7ropone la idea de que el medio ambiente, al imponer continuos desafos a los que se deben
enfrentar los organismos, provoca que las especies no sean estables a lo largo del tiempo y se
transformen en otras nuevas en funci$n de las condiciones ambientales para adaptarse a ellas& #l
organismo es su:eto activo en la evoluci$n& - medida que el ambiente en que vive un organismo cambia,
tambin lo acen las necesidades de ste y con ello sus 4bitos& #sto ocasiona, seg%n LamarcN, una
modificaci$n de sus caractersticas anat$micas y fisiol$gicas& La duraci$n de estos cambios ser4 la misma
que la de las condiciones ambientales que los impusieron& 7ara LamarcN estos procesos conducen a las
formas vivas a un mayor grado de comple:idad, a progresar, a perfeccionarse, representando el ombre el
m4>imo e>ponente de esa tendencia& Los $rganos de un animal seran, por tanto, consecuencia de sus
4bitos y estos, a su vez, resultado del ambiente& #llo se sustenta en el falso principio de que la funci$n
crea el $rgano o Aley del uso y desusoA.
La causa de la evoluci$n es lo que l denomin$ besoin, palabra francesa que se puede traducir por
necesidad, deseo de cambio, de me:ora& #sta besoin sera una propiedad inerente de los organismos
que les llevara a lograr una me:or adaptaci$n a su medio ambiente& #s decir, el deseo se materializara
en la adquisici$n de adaptaciones anat$micas o fisiol$gicas que seran transmitidas a la descendencia, de
a que a la e>plicaci$n dada por LamarcN se la conozca tambin como la !erencia de los caracteres
ad#uiridos& Iada organismo representara una lnea evolutiva diferente con origen en la generaci$n
espont4nea y final en la perfecci$n& La adaptaci$n es un medio para alcanzar ese fin& #l registro f$sil lo
que nos muestra, seg%n LamarcN, son los distintos pelda"os, los antepasados 0imperfectos0 de los
organismos actuales y no especies e>tintas& 7or tanto, la evoluci$n para LamarcN sera determinista,
programada, y su ob:etivo no otro que alcanzar la perfecci$n& @a:o este punto de vista, el paisa:e actual de
seres vivos vendra a representar una ordenaci$n :er4rquica9 de lo menos perfecto a lo m4s perfecto,
siendo el ombre el representante de esta %ltima posici$n&
La ip$tesis lamarcNiana carece de una sntesis adecuada de los conocimientos aportados por las
diferentes disciplinas de la istoria natural y est4 sustentada en razonamientos probados de forma vaga y
por especulaciones altamente sub:etivas que impiden su rplica& #l origen de la variabilidad que propuso,
el uso y desuso, no proporciona la aparici$n de variabilidad genotpica, s$lo fenotpica& 7or otro lado, los
caracteres adquiridos no se eredan de generaci$n a generaci$n& 5inalmente, la besoin, la necesidad de
cambio, de perfecci$n, que propuso LamarcN como causa de la evoluci$n, tambin a sido refutada pues
no se a descrito ning%n acto volitivo ni 0proceso fisiol$gico inconsciente0 en el mundo org4nico que aga
tender a la perfecci$n&
LA -EO(8A DE LA EVOLUCION &O( /ELECCI?N NA-U(AL+
#l via:e a bordo del @eagle permiti$ a C,arles DarBin recopilar una ingente cantidad de muestras y
observaciones y tener una visi$n de primera mano acerca de la 'aturaleza& 1espus, durante 2D a"os
traba:$ minuciosamente sobre el material recogido, recopil$ nuevas pruebas y dise"$ e>perimentos para
corroborar sus ip$tesis& -simismo, llev$ a cabo la sntesis de la informaci$n disponible en todos los
campos relacionados, desde los traba:os de otros naturalistas a las actividades de los criadores de
ganado&
#n su via:e a las Islas .al4pagos, 1arPin observ$ c$mo especies de pinzones estrecamente
relacionadas, se aban adaptado a formas de vida completamente diversas presentando modificaciones
en su aspecto y comportamiento& Lo mismo pudo observar en las distintas especies de tortugas que
mostraban adaptaciones a las condiciones de vida que los diferentes ecosistemas de cada isla imponan&
La e>plicaci$n dada por 1arPin a estos ecos no era que las especies de pinzones y tortugas fueran el
resultado de creaciones m%ltiples e independientes, sino de la divergencia de una poblaci$n colonizadora
reducida de pinzones y tortugas, respectivamente, gracias a9
La e>istencia de variaciones intraespecficas que les permitieron enfrentarse a nuevas condiciones
ambientalesO
La adaptaci$n a nuevos 4bitats, cuyos nicos ecol$gicos estaban vacosO
-l aislamiento geogr4fico propiciado por la propia naturaleza del arcipilago&
1arPin, al contrario que LamarcN, considera que e>isten cambios precedentes (la variabilidad natural que
presentan las poblaciones) que resultan ser m4s adecuados en unas variedades que en otras al nuevo
ambiente, permitindoles una utilizaci$n m4s eficiente de los recursos& #llo conduce a una mayor
supervivencia y m4s probabilidad de de:ar mayor n%mero de descendientes en la siguiente generaci$n,
posibilitando la diferenciaci$n paulatina que conducir4 a la aparici$n de una nueva especie& 7ara 1arPin,
las especies recin formadas no son sino variedades muy marcadas y persistentes que en un principio
s$lo fueron variedades menos acusadas de una misma especie& La variabilidad fue pues uno de los
pilares sobre los que asent$ su !eora de la #voluci$n& -unque 1arPin desconoca los mecanismos de la
erencia biol$gica propuso como condici$n necesaria para el cambio evolutivo la e>istencia de un
mecanismo que permitiese que la variabilidad se eredase de generaci$n en generaci$n&
La lectura de los libros 2rinci"ios de ,eolo3a de Lyell y el +nsayo sobre el "rinci"io de la "oblacin de
6altus fueron decisivos para dar el conte>to adecuado al con:unto de datos y observaciones recopiladas
a lo largo de los a"os& #n la primera obra se establece que las leyes geol$gicas, al igual que el resto de
las leyes naturales, son constantes y eternas y, por tanto, la me:or forma de e>plicar el pasado de la
!ierra es recurriendo a los procesos naturales que observamos en la actualidad, los cuales conducen, en
trminos generales, mediante cambios lentos y graduales, y durante largos perodos de tiempo, a
alteraciones espectaculares de la fisonoma de la !ierra& #n el +nsayo sobre el "rinci"io de la "oblacin
se pone de relieve la tendencia de las poblaciones a crecer desmesuradamente si las condiciones as lo
permiten, es decir, siempre y cuando los recursos sean ilimitados y la integridad de los individuos que la
componen no sea puesta en peligro por cualquier causa distinta a los recursos&
Ion todo ello 1arPin consigue plantear la -eor%a de la Evolucin por medio de la selecci$n natural que
plasma en su obra, publicada en 1<D+, El origen de las especies, y que se puede resumir de la siguiente
forma9
X el crecimiento de las poblaciones tiene como lmite la cantidad de recursos disponiblesO
X la limitaci$n de recursos establece una luca por la e>istencia en la que los individuos que porten
rasgos que permitan afrontar me:or las condiciones adversas del entorno (ambre, enfermedad,
condiciones clim4ticas e>tremas, depredadores, etc&) tendr4n m4s probabilidades de sobrevivir y
reproducirseO
X los descendientes tienden a eredar los caracteres de los progenitores, entre ellos los favorables, y a
trasmitirlos a las siguientes generacionesO
X aquellos individuos cuyos rasgos les son desfavorables en la luca por la supervivencia tienen menos
probabilidades de llegar a la edad reproductiva y, por tanto, de transmitir esos rasgos a la siguiente
generaci$n, rasgos que, de esta forma, tender4n a desaparecer de la poblaci$nO
X tras mucas generaciones el proceso que favorece unos rasgos y elimina otros de la poblaci$n ace
que se transforme paulatinamente la especie en otra nueva& - la preservaci$n de las diferencias y
variaciones individuales favorables, y la destrucci$n de las que son per:udiciales mediante la reproducci$n
diferencial de los organismos, es a lo que 1arPin denomin$ seleccin natural&
La !eora de la #voluci$n de 1arPin establece una relaci$n de parentesco entre todos los organismos&
Las especies actuales son la consecuencia de la divergencia adaptativa gradual y continua de otras
especies predecesoras& 'o se originan por la acumulaci$n aleatoria de variantes fortuitas, sino a travs
del proceso de la selecci$n natural& 2e basa en tres pilares9
1CLa 3ariabilidad 2CLa Aerencia 8C2elecci$n 'atural
La genialidad de 1arPin consisti$ en descubrir, :unto con 4allace, un principio universal, simple y sencillo,
como el de la selecci$n natural& 2in embargo, su teora presentaba aspectos poco a:ustados a la realidad
acerca de dos cuestiones importantes9 el origen de la variabilidad y su erencia& 7ara l, las diferencias
entre los individuos de una misma poblaci$n, eran por el azar y por el uso y desuso&
7or otro lado, dado el desconocimiento de la poca acerca de las leyes que gobiernan la erencia,
aventur$ la !i"tesis de la 2an5nesis, luego demostrada falsa, a travs de la cual trat$ de e>plicar la
erencia de las modificaciones que el uso y desuso e:ercan sobre un determinado $rgano o estructura& #l
desconocimiento de las bases de la erencia tambin llev$ a 1arPin a asumir err$neamente que cada
progenitor contribua de igual manera al fenotipo de la descendencia, presentando sta unas
caractersticas intermedias a las de los progenitores& #ste eco, adem4s, era incompatible con el
principio de selecci$n natural ya que si un supuesto car4cter venta:oso portado por uno de los
progenitores se mezcla con el del otro que no presenta esa venta:a, el valor adaptativo se reducira,
cuando menos, a la mitad en la primera generaci$n, a la cuarta parte en la segunda y terminara por
diluirse totalmente en pocas generaciones&
1arPin encontr$ la causa de la evoluci$n y no las leyes de la erencia o el origen de la variabilidad& 7or
tanto, no tenemos que restar importancia a su teora por el eco de que esas dos cuestiones quedasen
sin soluci$n& Iomo venimos diciendo desde el comienzo de este captulo, la contribuci$n de 1arPin fue
fundamental a la ora de resolver el problema de la evoluci$n al proponer el principio e>plicativo de la
misma& #s decir, el principio de la selecci$n natural&
-EO(8A /IN-E-ICA DE LA EVOLUCION+
#n la primera mitad del siglo >> se suceden toda una serie de descubrimientos y aportaciones te$ricas en
el campo de la .entica, la 2istem4tica y la 7aleontologa que consolidan definitivamente la teora de la
evoluci$n por selecci$n natural& @a:o el nuevo prisma de la .entica, las variaciones sobre las que act%a
la selecci$n natural tienen su origen en peque"os cambios producidos por mutaci$n en el material
ereditario& La consecuencia de estos cambios es la aparici$n de nuevos alelos, los cuales se eredan
independientemente, tal y como establecen las leyes de 6endel& 1e esta forma, la actuaci$n de la
selecci$n natural conduce a que unos alelos tengan mayor representaci$n que otros en la siguiente
generaci$n y esa alteraci$n continuada es una de las causas de la aparici$n de nuevas especies& La
evoluci$n pasa a ser considerada en trminos de cambios en las frecuencias allicas& #l descubrimiento
de la naturaleza de los genes, el c$digo gentico, la e>presi$n gnica y su regulaci$n, entre otras mucas
aportaciones de la .entica 6olecular, permite poner de manifiesto la relaci$n de parentesco entre todos
los seres vivos, contemplar las cone>iones, directas unas veces e indirectas en la mayora de los casos,
entre genes y fenotipo y desterrar para siempre del panorama evolutivo nociones precedentes tales como
la erencia de los caracteres adquiridos o la tendencia acia la perfecci$n&
La 2istem4tica aporta el conce$to biolgico de es$ecie que define a sta como el con:unto de
poblaciones naturales de organismos que forman una comunidad reproductivamente aislada de otras
comunidades de organismos& La especie de:a de ser una entidad ideal estrictamente delimitada,
morfol$gica y fisiol$gicamente, y se convierte en un con:unto de variedades distribuidas geogr4ficamente
que refle:an las diferentes adaptaciones a los ambientes locales por los que se distribuye&
1esde la 7aleontologa, se se"ala que los datos paleontol$gicos constatan el eco de la evoluci$n y que
sta ocurre por la aparici$n de peque"as variaciones, tal y como poco antes se"alase la .entica de
7oblaciones, que se e>tienden poco a poco en las poblaciones provocando la aparici$n gradual de
nuevas especies a partir de otras pree>istentes&
1e esta forma, la sntesis de la labor de 1arPin con los traba:os procedentes de la .entica, la Yoologa,
la 7aleontologa o la @ot4nica produce un cuadro coerente e inteligible del cambio evolutivo conocido
como teor%a sinttica de la evolucin o teor%a neodarBinista, para la cual, la evoluci$n org4nica
constituye una serie de transformaciones parciales o completas e irreversibles de la composici$n gentica
de las poblaciones, basadas principalmente en interacciones alteradas con el ambiente& Ionsiste
principalmente en radiaciones adaptativas a nuevos ambientes, a:ustes a cambios ambientales que se
producen en un 4bitat determinado y el origen de nuevas formas de e>plotar 4bitats ya e>istentes&
#stos cambios adaptativos dan lugar ocasionalmente a una mayor comple:idad en el patr$n de desarrollo,
de las reacciones fisiol$gicas y de las interacciones entre las poblaciones y su ambiente&
-EO(8A DE LA EVOLUCION : LA &/ICOLO#8A+
(na comprensi$n apropiada de la naturaleza umana pasa por encuadrar al ombre dentro del conte>to
de la evoluci$n& La contribuci$n de la teora de la evoluci$n por selecci$n natural al estudio del
comportamiento a sido muy diversa& 1arPin resalta la gran importancia del estudio de la conducta a la
ora de afrontar el de la evoluci$n de los organismosO describe por primera vez las pautas de acci$n fi:aO
analiza el significado biol$gico de la e>presi$n involuntaria de las emociones en el ombre y la
uniformidad con que se e>presan en todas las culturas los diferentes estados mentalesO y resalta el valor
que para la supervivencia tienen las emociones desde el punto de vista de sus propiedades motivadoras&
7ara 1arPin todos estos ecos se e>plican ba:o la perspectiva de que las conductas tienen una l$gica y
subsisten las que tienen mayor valor adaptativo& Ion todo ello dio un nuevo sentido al estudio de la
conducta animal y umana y contribuy$ decisivamente a la aparici$n de nuevas disciplinas psicol$gicas
como la 7sicologa Iomparada, la #tologa y la 2ociobiologa& !ambin propici$ el desarrollo de la
7sicologa 1iferencial y los test de inteligencia, la .entica de la Ionducta y la 7sicologa #volutiva& -s
mismo, permiti$ la utilizaci$n de modelos animales pues a travs de esta teora no s$lo se infiere la
equivalencia, sino tambin la similitud de las caractersticas anat$micas y funcionales del ombre y del
resto de los animales&
/eleccin arti"icial
La seleccin arti"icial es una tcnica de control reproductivo mediante la cual el ombre altera los genes
de organismos domsticos yZo cultivados& #sta tcnica opera sobre caractersticas eredables de las
especies, aumentando la frecuencia con que aparecen ciertas variaciones en las siguientes generacionesO
produce una evoluci$n dirigida, en la que las preferencias umanas determinan los rasgos que permiten
la supervivencia&
6ediante este tipo de selecci$n surgieron Cpor e:emploC todas las variedades de perros modernas, que
est4n orientadas a tareas especficas como la vigilancia y la compa"a, as como a satisfacer preferencias
estticas, por la e>presi$n facial y la apariencia del pelo, entre otras& Las caractersticas de los productos
agrcolas tambin est4n determinadas en gran medida por efectos de la selecci$n artificial, proceso
mediante el cual se an logrado variedades vegetales que se pueden aprovecar f4cilmente para usos
alimenticios del ser umano, como es el caso del maz y el pl4tano, cuyos frutos tienen un rendimiento
comestible para el ombre mayor que las variedades silvestres de las que procedenO tambin en las
plantas ornamentales se an llegado a desarrollar variedades de impresionante belleza gracias a la
selecci$n artificial de las caracterstica deseadas&
De"inicin
La selecci$n artificial es un proceso por el que el ombre separa para distinto uso reproductivo los
e:emplares de una especie vegetal o animal dependiendo de sus caractersticas& #sta actuaci$n, llevada a
cabo a lo largo de varias generaciones, consigue la aparici$n de variedades razonablemente estables,
que son empleadas posterioremente con fines agrcolas, ganaderos o de otro tipo&
-i$os de seleccin arti"icial
1ependiendo del tipo de planificaci$n empleada, se pueden considerar dos tipos de selecci$n artificial9
consciente, cuando el plan de selecci$n est4 determinado claramente de antemano, e inconsciente,
cuando dico plan no est4 claramente predeterminado, sino que se rige por preferencias umanas no
formalizadas&
-unque sus resultados pueden ser iguales, pueden distinguirse dos tipos de selecci$n artificial seg%n la
metodologa empleada9 cuando se favorece que se reproduzcan los e:emplares con caractersticas
buscadas (selecci$n $ositiva) o cuando se impide que se reproduzcan los e:emplares con caractersticas
indeseables (selecci$n negativa)&
/eleccin arti"icial y seleccin natural
La pr4ctica de la selecci$n artificial es muy antigua, tanto en agricultura como en ganadera& Iarles
1arPin conoci$ esta pr4ctica, y su tesis sobre la causa de la evoluci$n biol$gica reposa, en gran medida,
en el concepto de selecci$n natural, idea que l e>trapola de la selecci$n artificial9 la naturaleza efectuara
un proceso parecido al que realiza el ombre que eli:e los animales o plantas que desea transformar y,
mediante la reproducci$n controlada, fomenta las caractersticas que desea que se desarrollen m4s& La
diferencia principal reside en que la selecci$n natural no est4 planificada por el ombre, sino que viene
impuesta por las circunstancias ambientales&
Ctica del $roceso de seleccin
Iomo todos los procesos de selecci$n biol$gica, este tipo de selecci$n opera sobre las variaciones
eredables de los organismos y produce adaptaci$n a las condiciones de vida, que en este caso vienen
determinadas por el criador de animales o por el agricultor&
Las variaciones se seleccionan para obtener alg%n beneficio para el ombre, que establece el
criterio de selecci$n con ese fin& 2in embargo, este fin no puede ser arbitrario, sino que debe
respetar los fines intrnsecos de los seres vivos seleccionados (tipo de nutrici$n, 4mbito vital, etc&)&
7or este motivo, del mismo modo que ay que actuar de modo tico en el trato con los
animales, tambin se debe respetar al animal en los procesos de selecci$n artificial&
&(UEBA/ DE LA EVOLUCI?N.
Las pruebas acumuladas a favor de la evoluci$n por todas las disciplinas biol$gicas an
aumentado con el avance cientfico, llegando a ser aplastantes& #n particular, la biolog%a
!olecular, la m4s recientes y e>pansiva de las disciplinas biol$gicas, a confirmado de
manera contundente la evoluci$n y mucos detalles de su istoria& 7asamos a ver algunos e:emplos de
las evidencias que demuestran la evoluci$n&
El registro "sil. #l registro f$sil nos muestra que mucos tipos de organismos e>tintos fueron muy
diferentes de los actuales, as como la sucesi$n de organismos en el tiempo, y adem4s permite mostrar
los estadios de transici$n de unas formas a otras&

Los f$siles
Iuando un organismo muere, sus restos son pr4cticamente destruidos por las bacterias y los agentes
fsicos& )ara vez alg%n resto blando de:a su uella, pero a veces ocurre (algunas medusas an de:ados
0uellas0 de m4s de D== millones de a"os)& 1el mismo modo, en raras ocasiones las partes duras, como
uesos, dientes, concas, etc& enterradas en el lodo, son protegidas por este de la acci$n bacteriana&
#stos restos petrifican (mineralizan, fosilizan) en asiciaci$n con las rocas vecinas en las que est4n
incrustados&
Los mtodos de dataci$n radiactiva dan una edad para la !ierra de ?&D== millones de a"os, y los primeros
f$siles datan de 8&B== millones de a"os, correspondientes a la actividad de bacterias y cianobacterias (los
llamados estro!atolitos)&
Los primeros f$siles de animales datan de ,== m& a&, y la mayora de los "!yla actuales aparecieron ace
D,= m& a& Los primeros vertebrados aparecieron ace ?== m& a& y loa mamferos lo icieron ace 2== m&
a&
#l 4mbar, popular por su utilizaci$n como argumento cinematogr4fico en una pelcula de
gran difusi$n, es tambin un f$sil& #n este caso se an fosilizado resinas de 4rboles
que, en su discurrir por el tronco, a veces atrapaban insectos, que quedaban incluidos
permanentemente en ellos& Iomo el de la fotografa& #l registro f$sil, sin embargo, es
incompleto9 de la peque"sima parte de organismo que an dado lugar a f$siles, s$lo
una fracci$n de ellos a sido descubierta, y menor a%n es el n%mero de e:emplares estudiado por los
paleont$logos&
#n mucos casos se a reconstruido el registro f$sil completo de alg%n animal& #s el caso del caballo&

La evoluci$n del caballo
#l registro conocido comienza con 6yracot!erium, del tama"o de un perro, con varios dedos en cada pata
y dentici$n para ramonear, que aparece ace D= millones de a"os, y finaliza con +#uus, el caballo actual,
muco m4s grande, con solo un dedo por pata y con dentadura apropiada para pastar& 2e conservan
mucas formas intermedias, as como otras formas que evolucionaron acia otras ramas que no an
de:ado descendientes actuales&
/tro e:emplo, es el de la mandbula de los reptiles& #st4 formada por varios uesosO la de los mamferos
es de una sola piezaO los otros uesos de la mandbula de los reptiles evolucionaron asta convertirse en
los que aora forman parte del odo de los mamferos& #sto puede parecer inverosmil, ya que es difcil
imaginar las funciones intermedias de estos uesos& #n respuesta a esto, se an descubierto dos tipos de
ter4psido (reptil de forma parecida a la de los mamferos actuales) con una doble articulaci$n mandibular9
una compuesta de los uesos que persiste en la mandbula mamfera y la otro por los uesos cuadrado y
articular que, eventualmente, dieron lugar al martillo y al yunque del odo de los mamferos&

La mandbula de los reptiles
/e!eDan*as anat!icas. #l proceso de evoluci$n consiste en la transformaci$n de unos organismos en
otros, que, por ser esta gradual (al menos, en una de las concepciones del cambio evolutivo), permite
reconocer las relaciones de parentesco entre especies descendientes de un mismo antepasado& #species
con un ancestro com%n reciente son anat$micamente m4s seme:antes entre s que respecto a otras
especies m4s ale:adas& - medida que transcurre el tiempo las seme:anzas anat$micas se van diluyendo y
pueden llegar a ser irreconocibles& 2in embargo, en el nivel molecular, las seme:anzas son reconocibles
aunque ayan transcurrido millones de a"os&
-qu se incluye los estudios anat$micos sobre $rganos om$logos, es decir, $rganos con diferentes
funciones pero que revelan la misma estructura anat$mica y, por consiguiente, el mismo origen&

[rganos om$logos
Desarrollo e!brionario y atavis!os. !odos los vertebrados, desde los peces asta las lagarti:as y el
ombre, se desarrollan de manera bastante similar en las etapas iniciales de su ontogenia, y se van
diferenciando cada vez m4s a medida que el desarrollo embrionario va avanzando al estado adulto&
\I$mo e>plicar este eco] La respuesta es que estos patrones an sido eredados de su ancestro
com%n, es decir, e>isten unos genes comunes que regulan el desarrollo embrionario y cuyos efectos van
diferenci4ndose conforme este avanza& 7or e:emplo, los embriones umanos y de otros vertebrados
terrestres presentan aberturas branquiales, y los embriones umanos presentan durante su cuarta
semana de desarrollo una cola bien definida&

-lgunos rudimentos embrionarios persisten como vestigios, o atavismos, en el organismo
adulto, como el caso del rudimento de cola en el ombre& #l $rgano rudimentario m4s conocido en el
ombre es el apndice vermiforme, que es un vestigio sin funci$n de un $rgano que se desarrolla
completamente en mamferos como el cone:o u otros erbvoros, en los que el cecum y su apndice son
grandes y almacenan celulosa para digerirla con bacterias&
Biogeogra"%a. (na de las observaciones que convenci$ a 1arPin de la evoluci$n de las especies fue su
distribuci$n geogr4fica, como en el caso de los pinzones de las .al4pagos& /tro e:emplo estudiado es el
de las moscas Droso"!ila, de las que e>isten unas 1D== especies, D== de ellas en las islas AaPai& Aay
tambin en estas islas m4s de 1== especies de moluscos terrestres que no e>isten en ninguna otra parte
del mundo&
La inusual diversidad de especies en algunos arcipilagos se e>plica con facilidad como producto de la
evoluci$n& #stas islas se encuentran muy ale:adas de los continentes y de otros arcipilagos, por lo que
muy pocos colonizadores pudieron llegar a ellas& 7ero las especies que llegaron encontraron mucos
nicos ecol$gicos desocupados, sin especies competidoras o depredadoras que limitaran su
multiplicaci$n& #n respuesta a esta situaci$n, las especies se diversificaron con rapidez, en un proceso
que se llama radiaci$n adaptativa (diversificaci$n de especies que ocupan nicos ecol$gicos
pree>istentes)&
#n referencia a este punto, y con respecto al caso de los pinzones de las .al4pagos, quiz4 una sola
pare:a de ellos, o una peque"a bandada, lleg$ a la isla& 2e asentaron all, aliment4ndose de semillas y
bayas igual que acan en tierra firme& ^ lo que es m4s importante9 all no e>istan depredadores ni se
daba competencia alguna por los alimentos& -dem4s, e>ista una amplia variedad de nicos ecol$gicos,
sobre todo porque los insectos se aban reproducido masivamente por las mismas causas&
Los valles, las elevadas formaciones rocosas y los propios lmites de las costas favorecieron la
separaci$n de poblaciones& -s, tras una r4pida proliferaci$n, empez$ a de:arse sentir una
competencia por el alimento, los pinzones se dividieron en grupos y se separaron unos de otros&
1e este modo, en aislamiento gentico, comenz$ un proceso de especializaci$n que, a su vez, dio
lugar a nuevos procesos de separaci$n& -lgunos grupos permanecieron en el suelo y otros se alo:aron
en las ramas de los 4rbolesO mucos se trasformaron en insectvoros y otros asta utilizan p%as de
cactus par escarbar en las grietas en busca de larvas& -lguna pare:a se 0atrevi$0 a cruzar a las islas
vecinas, convirtindose en A"undadoraA de nuevas poblaciones que sufriran los mismos procesos&
-s fue como llegaron a formarse las 18 especies actuales de pinzones que abitan en las Islas
.al4pagos, que actualmente constituyen una subfamilia propia9 ,eos"i&a&
Biolog%a !olecular. #>iste una gran uniformidad en los componentes moleculares de los seres vivos&
!anto en las bacterias y otros microorganismos como en organismos superiores (vegetales y animales), la
informaci$n est4 e>presada como secuencias de nucle$tidos, que se traducen en protenas formadas por
los mismos veinte amino4cidos&
+sta uni-ormidad de las estructuras moleculares revela la existencia de ancestros comunes "ara todos los
oranismos y la continuidad en5tica de estos(
Imaginemos el siguiente supuesto9 una determinada poblaci$n de una especie sufre
una escisi$n de un n%mero peque"o de sus componentes& Lo que en un principio era
un patrimonio gentico com%n (la mezcla aca 0omogneo0 ese patrimonio0) va a
convertirse en el comienzo de un divergencia, ya que conel tiempo, la nueva poblaci$n
va acumulando cambio que la ar4n diferente de la primera& La divergencia guardar4
correlaci$n con el tiempo de su separaci$n& 7odemos usar esta divergencia para
averiguar el parentesco entre dos especies& @ien es cierto que no todo el -1'
evoluciona a la misma velocidad9 las secuencias no codificante lo acen m4s deprisa& 7or eso es
importante elegir el -1' adecuado&
Las evidencias de evoluci$n reveladas por la biologa molecular son a%n m4s concisas, ya que el grado
de similitud entre secuencias de nucle$tidos o de amino4cidos puede ser determinado con precisi$n& 7or
e:emplo, el citocromo c de umanos y cimpancs est4 formado por 1=? amino4cidos, e>actamente los
mismos y en el mismo orden& #l citocromo del mono )esus s$lo difiere del de los umanos en un
amino4cido de los 1=?O el del caballo en 11 amino4cidosO y el del at%n en 21& #l grado de similitud refle:a
la pro>imidad del ancestro com%n, lo cual permite reconstruir la filogenia de estos organismos&
La secuenciaci$n de -1' a demostrado que el cimpanc es nuestro pariente actual m4s cercano9 su
-1' difiere del nuestro en s$lo un 2_DE&
Es $osible )ue no ,aya otra teor%a o conce$to cient%"ico )ue est tan slida!ente
argu!entado co!o lo est' la evolucin.
EL (E#I/-(O 7OLECULA( DE LA EVOLUCI?N.
Con las !odernas tcnicas en biolog%a !olecular es $osible estudiar la evolucin en el nivel !'s
%nti!o en )ue se $roduce+ el ADN.
#l -1' contiene informaci$n sobre la istoria evolutiva del organismo, debido a que los genes cambian
por mutaciones& 1ado que la evoluci$n tiene lugar paso a paso, el n%mero de sustituciones en el -1'
refle:a la duraci$n del perodo evolutivo correspondiente&
2i comparamos dos organismos, como el ombre y el cimpanc, y observamos que el n%mero de
diferencias de su -1' es menor que el que ay entre cualquiera de ellos y el orangut4n, podemos
concluir que la divergencia entre estas dos especies es m4s reciente que entre ellas y el orangut4n& #s
decir, el n%mero de diferencias en las cadenas de -1' o de protenas es proporcinal a la distancia
evolutiva e>istente entre las especies correspondientes&
Los estudios !oleculares tienen ventaDas notables sobre la anato!%a co!$rada y otras disci$linas
cl'sicas9
1& La informaci$n es m4s f4cil de cuantificar9 el n%mero de elementos diferentes puede ser e>actamente
determinado comparando las cadenas de -1' o de protena entre dos especies&
2& #s posible acer comparaciones entre individuos muy diversos& La anatoma comprada es totalmente
inadecuada para determinar el grado de diferenciaci$n entre especies tan diferentes como una levadura,
un madro"o y una liebre, pero es perfectamente posible medir sus diferencias en una molcula
determinada, como el citocromo c&
8& #l n%mero de caractersticas que se puede comparar es casi ilimitado& (na persona tiene 8&===
millones de nucle$tidos en el genoma, que pueden constituir entre 8=&=== y 1==&=== genes diferentes&
@asta estudiar un n%mero grande de genes para llegar a conclusiones m4s precisas&
&rinci$ales caracter%sticas de los seres vivos
7ara identificar f4cilmente a un ser vivo, se an creado ciertas caractersticas que deben de cumplir& 2i no
cumplen con estas caractersticas, no es posible definir al su:eto como un ser vivo&
Organi*acin
(n ser vivo es resultado de una organi*acin muy precisaO en su interior se realizan varias actividades al
mismo tiempo, estando relacionadas stas actividades unas con otras, por lo que todos los seres vivos
poseen una organizaci$n especfica y comple:a a la vez&
Iomo grado m4s sencillo de organizaci$n en un organismo esta la clula& Los procesos que se efect%an
en todo el organismo son el resultado de las funciones coordinadas de todas las clulas que lo
constituyen& #n vegetales y animales superiores se observan grados de organizaci$n m4s comple:a,
como los te:idosC$rganos y el m4s avanzado, sistemas&
.o!eostasis
1ebido a la tendencia natural de la perdida del orden, denominada entropa, los organismos est4n
obligados a mantener un control sobre sus cuerpos, al que se denomina ,o!eostasis, y de esta forma
mantenerse sanos& 7ara lograr este cometido se utiliza muca cantidad de energa& -lgunos de los
factores regulados son9
!ermorregulaci$n9 #s la regulaci$n del calor y el fro&
/smorregulaci$n9 )egulaci$n del agua e iones, en la que participa el 2istema #>cretor
principalmente, ayudado por el 'ervioso y el )espiratorio&
)egulaci$n de los .ases respiratorios&
Irritabilidad
La reacci$n a ciertos estmulos (sonidos, olores, etc&) del medio ambiente constituye la funci$n de la
irritabilidad& 7or lo general los seres vivos no son est4ticos, son irritables, responden a cambios fsicos o
qumicos, tanto en el medio e>terno como en el interno&
Los estmulos que pueden causar una respuesta en plantas y animales son9 cambios en la intensidad de
luz, ruidos, sonidos, aromas, cambios de temperatura, variaci$n en la presi$n, etc&
7etabolis!o
#l fen$meno del !etabolis!o permite a los seres vivos procesar sus alimentos para obtener nutrientes,
utilizando una cantidad de estos nutrientes y almacenando el resto para usarlo cuando efect%an sus
funciones& #n el metabolismo se efect%an dos procesos fundamentales9
-nabolismo9 #s cuando se transforman las sustancias sencillas de los nutrientes en sustancias
comple:as&
Iatabolismo9 Iuando se desdoblan las sustancias comple:as de los nutrientes con ayuda de
enzimas en materiales simples liberando energa&
1urante el metabolismo se realizan reacciones qumicas y energticas& -s como el crecimiento, la auto
reparaci$n y la liberaci$n de energa dentro del cuerpo de un organismo& - estas reacciones las
denominamos procesos metab$licos9
#l ciclo material, es decir, los cambios qumicos de sustancia en los distintos perodos del ciclo
vital, crecimiento, equilibrio e involuci$nO
#l ciclo energtico, o sea, la transformaci$n de la energa qumica de los alimentos en calor
cuando el animal est4 en reposo, o bien en calor y traba:o mec4nico cuando realiza actividad
muscular, as como la transformaci$n de la energa luminosa en energa qumica en las plantas&
#n los organismos eter$trofos, la sustancia y la energa se obtienen de los alimentos& `stos
act%an formando la sustancia propia para crecer, mantenerse y reparar el desgaste, suministran
energa y proporcionan las sustancias reguladoras del metabolismo&
Desarrollo o creci!iento
(na caracterstica principal de los seres vivos es que stos crecen& Los seres vivos (organismos)
requieren de nutrientes (alimentos) para poder realizar sus procesos metab$licos que los mantienen
vivos, al aumentar el volumen de materia viva, el organismo, logra su crecimiento&
(e$roduccin
Los seres vivos son capaces de multiplicarse (re$roducirse)& 6ediante la reproducci$n se producen
nuevos individuos seme:antes a sus progenitores y se perpet%a la especie&
#n los seres vivos se observan dos tipos de reproducci$n9
-se>ual (sin se>o)9 #n este tipo de reproducci$n un solo individuo se divide o se fragmenta en
dos clulas iguales que poseen caractersticas ereditarias similares a la de su progenitor y
recibe el nombre de clula i:a&
2e>ual (con se>o)9 #n esta forma de reproducci$n se necesita la participaci$n de 2 progenitoresO
cada uno aporta una clula especializada llamada gameto ($vulo o espermatozoide), que se
fusionan para formar un uevo o cigoto& #sta forma de reproducci$n permite la combinaci$n de
diversas caractersticas ereditarias&
Ada$tacin
Las condiciones ambientales en que viven los organismos vivos cambian ya sea lenta o r4pidamente,
estos cambios pueden ser ocasionados por un incendio, una tormenta, que ba:e o suba la temperatura o
una sequa& Los seres vivos deben adaptarse a estos cambios que ocurren en el medio que los rodea
para poder sobrevivir&
#l proceso por el que una especie se condiciona lenta o r4pidamente para lograr sobrevivir ante los
cambios ocurridos en su medio, se llama ada$tacin biolgica&