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Zusanne Collins

SINSAJO
Los Juegos del
hambre
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PARTE I
LAS CENIZAS.
Ca!tulo "
#a$o la mirada ha%ia mis &aatos' obser(ando mientras una )ina %aa de %eni&as se
asienta
sobre el gastado %uero. A*u! es donde estaba la %ama *ue %omart!a %on mi hermana'
Prim.
All! estaba la mesa de la %o%ina. Los ladrillos de la %himenea *ue %olasaron en una
%arboni&ada ila' ro(een un unto de re)eren%ia ara el resto de la %asa. +,e *u- otra
manera odr!a orientarme en este mar gris.
No *ueda %asi nada del ,istrito "/. 0a%e un mes' las bombas del Caitolio arrasaron
%on las
obres %asas de los mineros en la 1eta' las tiendas de la %iudad' in%luso %on el Edi)i%io
de
Justi%ia. La 2ni%a &ona *ue es%a3 de la in%inera%i3n )ue la Aldea de los 1en%edores.
No s-
e4a%tamente or *u-. 5ui&6 ara *ue *uien se (ea obligado a (enir a*u! or asuntos del
Caitolio' tenga un lugar de%ente ara *uedarse. Los raros reorteros. 7n %omit-
e(aluando
la %ondi%i3n de las minas de %arb3n. 7na %uadrilla de agentes de la a& bus%ando
re)ugiados *ue ha8an (uelto.
Pero nadie ha (uelto e4%eto 8o. 9 es s3lo ara una bre(e (isita. Las autoridades del
,istrito ": estaban en %ontra de mi regreso. Lo (e!an %omo un riesgo %ostoso 8 sin
sentido'
dado *ue al menos una do%ena de aerodesli&adores in(isibles est6n ha%iendo %!r%ulos
arriba
ara mi rote%%i3n' 8 no ha8 inteligen%ia alguna or ganar. Sin embargo' ten!a *ue
(erlo.
Tanto' *ue lo %on(ert! en una %ondi%i3n ara %ooerar %on %ual*uiera de sus lanes.
;inalmente' Plutar%h 0ea(ensbeen' el l!der organi&ador de los $uegos' *ue hab!a
organi&ado
a los rebeldes en %ontra del Caitolio' al&3 sus manos.
< ,-$enla ir. =6s (ale deserdi%iar un d!a *ue otro mes. 5ui&6 un bre(e re%orrido or el
"/
es $usto lo *ue ella ne%esita ara %on(en%erse de *ue estamos del mismo lado.
El mismo lado. 7n dolor au>ala mi sien i&*uierda 8 resiono mi mano %ontra ella.
Justo en
el lugar donde Johanna =ason me gole3 %on el rollo de %able. Los re%uerdos giran en
esiral mientras trato de searar lo *ue es %ierto 8 lo *ue es )also. +5u- serie de e(entos
me
guiaron a estar de ie sobre las ruinas de mi %iudad. Esto es di)!%il or*ue los e)e%tos de
la
%on%usi3n *ue ella me ro(o%3 no se han aa%iguado 8 mis ensamientos a2n tienen
una
tenden%ia a me&%larse. Adem6s' las drogas *ue usan ara %ontrolar mi dolor 8 mi
humor'
algunas (e%es me ha%en (er %osas. Suongo. A2n no esto8 totalmente %on(en%ida de
*ue
estaba alu%inando la no%he en *ue el iso de mi habita%i3n de hosital se trans)orm3 en
una
al)ombra de serientes retor%i-ndose.
7so una t-%ni%a *ue uno de los do%tores sugiri3. Comien&o %on las %osas m6s simles
*ue
s- *ue son %iertas 8 traba$o ha%ia las m6s %omli%adas. La lista %omien&a a rodar en mi
%abe&a?
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=i nombre es @atniss E(erdeen. Tengo die%isiete a>os. =i hogar es el distrito "/.
Estu(e
en los $uegos de 0ambre. Es%a-. El Caitolio me odia. Peeta )ue tomado risionero. Se
%ree *ue est6 muerto. =u8 osiblemente est- muerto. Probablemente es me$or si lo
est6?
< @atniss. +,eber!a ba$ar. <La (o& de mi me$or amigo Aale me al%an&a a tra(-s del
auri%ular *ue los rebeldes insistieron en *ue usara. Bl est6 arriba en un aerodesli&ador'
obser(6ndome %uidadosamente' listo ara abalan&arse si algo (a mal. =e do8 %uenta
*ue
esto8 aga%hada ahora' %on los %odos sobre mis muslos' 8 mi %abe&a ao8ada entre mis
manos. ,ebo (erme %omo al borde de alguna %lase de %olaso. Esto no su%eder6. No
%uando )inalmente me est6n liberando de la medi%a%i3n.
=e endere&o 8 re%ha&o su o)re%imiento.
< No' esto8 bien. <Para re)or&ar esto' %omien&o a ale$arme de mi (ie$a %asa 8 (o8 ha%ia
el
ueblo. Aale idi3 ser de$ado en el ,istrito "/ %onmigo' ero no )or&3 la %uesti3n
%uando
re%ha%- su %oma>!a. Bl entiende *ue no *uiero a nadie %onmigo ho8. Ni si*uiera a -l.
Algunos aseos tienes *ue ha%erlos solo.
El (erano est6 siendo abra&adoramente %aliente 8 se%o %omo un hueso. No ha habido
%asi
nada de llu(ia *ue erturbe las ilas de %eni&as de$adas atr6s or el ata*ue. Se mue(en
a*u!
8 all6' en rea%%i3n a mis asos. Sin brisa *ue las diserse. =antengo mis o$os en lo *ue
re%uerdo %omo el %amino' or*ue %uando aterri%- or rimera (e& en la Pradera' no )ui
%uidadosa 8 %ho*u- $usto %on una ro%a. S3lo *ue no era una ro%a' era el %r6neo de
alguien.
Rod3 8 rod3 8 aterri&3 bo%a arriba' 8 or un largo rato no ude de$ar de mirar los
dientes'
regunt6ndome de *ui-n eran' ensando en %3mo los m!os robablemente lu%ir!an de la
misma manera ba$o %ir%unstan%ias similares.
=e %i>o al %amino or h6bito' ero es una mala ele%%i3n' or*ue est6 lleno de restos de
a*uellos *ue trataron de huir. Algunos est6n %omletamente in%inerados. Pero otros'
robablemente derrotados or el humo' es%aaron de lo eor de las llamas 8 ahora est6n
tendidos aestando en (arios estados de des%omosi%i3n' %omo %arro>a ara los
animales
%arro>eros' 8 %ubiertos de mos%as. 9o te mat-' ienso mientras aso una ila' 9 a ti. 9 a
ti.
Por*ue lo hi%e. ;ue mi )le%ha' auntando ha%ia la grieta en el %amo de )uer&a rodeando
la
arena' lo *ue tra$o esta tormenta de )uego %omo %astigo. Eso en(i3 al a!s entero de
Panem
al %aos.
En mi %abe&a es%u%ho las alabras del Presidente Snow' ronun%iadas la ma>ana *ue 8o
iba
a eme&ar el Tour de la 1i%toria. C@atniss E(erdeen' la %hi%a en llamas' t2 has
roor%ionado la %hisa *ue' de *uedar desatendida' uede %re%er en un in)ierno *ue
destru8a PanemD. Resulta *ue -l no estaba e4agerando o simlemente tratando de
asustarme. Bl estaba' *ui&6' genuinamente intentando enlistar mi %ontribu%i3n. Pero 8o
8a
hab!a uesto algo en mo(imiento *ue no ten!a la habilidad de %ontrolar.
5uemando. A2n *uemando' ienso de manera entume%ida. Las llamas en las minas de
%arb3n arro$an humo blan%o en la distan%ia. Aun*ue no *ueda nadie ara *ue las %uide.
=6s del no(enta or %iento de la obla%i3n del distrito est6 muerta. Los restantes
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o%ho%ientos o algo as! est6n re)ugiados en el ,istrito ":' lo %ual' en lo *ue a m!
rese%ta' es
lo mismo *ue estar sin hogar ara siemre.
S- *ue no deber!a ensar esoE s- *ue deber!a estar agrade%ida or la manera en *ue
hemos
sido re%ibidos. En)ermos' heridos' muri-ndonos de hambre' 8 %on las manos (a%!as.
A2n
as!' nun%a uedo suerar el he%ho de *ue el ,istrito ": )ue una %ontribu%i3n en la
destru%%i3n del "/. Eso no me absuel(e de %ula Fha8 bastante %ula ara %ir%ularG. Pero
sin
ellos' 8o no habr!a sido arte de un gran %omlot ara derro%ar al Caitolio ni hubiera
tenido los re%ursos ara ha%erlo.
Los %iudadanos del ,istrito "/ no han organi&ado mo(imientos de resisten%ia or su
%uenta.
Por no de%ir en algo de esto. Ellos s3lo tienen el in)ortunio de tenerme. Aun*ue algunos
sobre(i(ientes iensan *ue es buena suerte' estar libres del ,istrito "/ al )in. 0aber
es%aado
del hambre 8 la oresi3n interminables' de las eligrosas minas' del l6tigo de nuestro
2ltimo
agente de la a& en $e)e' Romulus Thread. Tener una nue(a %asa si*uiera es (isto %omo
una
mara(illa 8a *ue' hasta ha%e o%o tiemo' ni si*uiera sab!amos *ue el ,istrito ": a2n
e4ist!a.
El %r-dito or el es%ae de los sobre(i(ientes ha %a!do )irmemente sobre los hombros de
Aale' aun*ue -l est6 rea%io a a%etarlo. Tan ronto %omo el 5uarter 5uell hab!a
terminado
Ftan ronto %omo 8o hab!a sido le(antada de la arenaG' la ele%tri%idad en el distrito "/
)ue
%ortada' las tele(isiones se usieron negras' 8 la 1eta se *ued3 tan silen%iosaE la gente
od!a es%u%har los latidos de los dem6s. Nadie hi&o nada ara rotestar o %elebrar lo *ue
hab!a su%edido en la arena. Aun*ue en los siguientes *uin%e minutos' el %ielo estu(o
lleno
%on aerodesli&adores 8 las bombas estaban llo(iendo.
;ue Aale *uien ens3 en la Pradera' uno de los o%os lugares *ue no estaba lleno %on
(ie$as
%asas de madera in%rustadas %on ol(o de %eni&as. Bl reuni3 a los *ue udo en su
dire%%i3n'
in%lu8endo a mi madre 8 a Prim. Bl )orm3 el e*uio *ue derrib3 la %er%a F*ue es ahora
s3lo
una ino%ua (alla de %adenas' %on la ele%tri%idad aagadaG 8 gui3 a las ersonas dentro
del
bos*ue. Los lle(3 al 2ni%o lugar en el *ue udo ensar' el lago *ue mi adre me mostr3
%uando 8o era e*ue>a. 9 )ue desde all! donde obser(aron las distantes llamas
de(orando
todo lo *ue %ono%!an en el mundo.
Para el amane%er' los bombarderos se hab!an ido desde ha%!a mu%ho tiemo' las )lamas
estaban muriendo' 8 los re&agados )inales estaban a%orralados. =i madre 8 Prim hab!an
instalado un 6rea m-di%a ara los heridos 8 estaban intentando tratarlos %on lo *ue )uera
*ue od!an %onseguir del bos*ue. Aale ten!a dos $uegos de ar%o 8 )le%has' un %u%hillo de
%a&a' una red de es%a' 8 m6s de o%ho%ientas ersonas aterrori&adas *ue alimentar. Con
la
a8uda de a*uellos *ue eran )!si%amente %aa%es' se las arreglaron or tres d!as. 9 ah!
)ue
%uando el aerodesli&ador ineseradamente lleg3 ara e(a%uarlos a todos al ,istrito ":'
donde hab!a m6s *ue su)i%ientes %omartimentos blan%os 8 limios ara (i(ir'
montones de
roa' 8 tres %omidas al d!a. Los %omartimentos ten!an la des(enta$a de estar ba$o tierra'
la
roa era id-nti%a' 8 la %omida era relati(amente ins!ida' ero ara los re)ugiados del
"/'
estas eran %onsidera%iones menores. Ellos estaban a sal(o. Estaban siendo %uidados.
Estaban (i(os 8 siendo ansiosamente re%ibidos.
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Este entusiasmo )ue interretado %omo bondad. Pero un hombre llamado ,alton' un
re)ugiado del ,istrito "H *ue lleg3 al ": a ie ha%e unos %uantos a>os' me re(el3 el
(erdadero moti(o.
< Ellos te ne%esitan. A m!. Nos ne%esitan a todos. 0a%e un tiemo' hubo una ese%ie de
eidemia de (ari%ela *ue mat3 a un mont3n de ellos 8 de$3 in)-rtiles a un mont3n m6s.
Nue(o lina$e de %rian&a. As! es %omo nos (en.
Antes' en el distrito "H' -l traba$3 en unas ha%iendas de ganado' manteniendo la
di(ersidad
gen-ti%a de la manada %on la imlanta%i3n de embriones de (a%as %ongelados desde
ha%e
mu%ho tiemo. Bl es mu8 rometedor $usto en el distrito ":' or*ue no are%e haber
%asi
su)i%ientes ni>os or ah!. Pero +enton%es *u-. No estamos siendo en%errados en
%orrales'
estamos siendo entrenados ara el traba$o' los ni>os est6n siendo edu%ados. A a*uellos
ma8ores de %ator%e les han sido dados rangos de rin%iiantes en el e$-r%ito 8 est6n
siendo
llamados resetuosamente %omo CSoldadosD. A %ada uno de los re)ugiados le )ue
otorgada
la %iudadan!a autom6ti%a or las autoridades del ":.
A2n as!' los odio. Pero' or suuesto' 8o odio a %asi todos ahora. A m! misma m6s *ue a
nadie.
La suer)i%ie ba$o mis ies se endure%e' 8 ba$o la al)ombra de %eni&as' siento las iedras
del
a(imento de la la&a. Alrededor del er!metro est6 una o%o ro)unda orilla de basura
donde las tiendas estaban. 7n mont3n de ennegre%idos es%ombros han reemla&ado el
Edi)i%io de Justi%ia. Camino al sitio aro4imado de la asteler!a *ue le ertene%!a a la
)amilia
de Peeta. No *ueda mu%ho e4%eto un eda&o derretido del horno. Los adres de Peeta'
8
sus dos hermanos ma8ores' ninguno de ellos logr3 llegar al ,istrito ":. =enos de una
do%ena de lo *ue as3 or el r3sero es%ae del )uego del ,istrito "/. Peeta no habr!a
tenido nada or lo *ue (enir a %asa. E4%eto a m!?
=e ale$o retro%ediendo de la asteler!a 8 %ho%o %ontra algo' ierdo el e*uilibrio' 8 me
en%uentro a m! misma sentada sobre un tro&o de metal %alentado or el sol. =edito lo
*ue
odr!a haber sido' el re%ordar la re%iente reno(a%i3n de la la&a he%ha or Thread. Los
%eos' los ostes de a&otes' 8 esto' los restos de las hor%as. =alo. Esto es malo. Causan
un
torrente de im6genes *ue me atormentan' dormida o desierta. Peeta siendo torturadoI
ahogado' *uemado' la%erado' ele%tro%utado' lisiado goleado' mientras el Caitolio trata
de
obtener in)orma%i3n sobre la rebeli3n de la *ue -l no sabe. Cierro mis o$os e intento
al%an&arlo a tra(-s de los %ientos 8 %ientos de millas' ara en(iar mis ensamientos
dentro
de su mente' ara de$arle saber *ue no est6 solo. Pero lo est6. No uedo a8udarlo.
Corro. Le$os de la la&a ha%ia el lugar *ue el )uego no destru83. Paso los restos de la
%asa
del al%alde' donde mi amiga =adge (i(!a. Ni una sola alabra sobre ella o su )amilia.
+;ueron e(a%uados al Caitolio or la osi%i3n de su adre' o de$ados en las llamas.
Las
%eni&as se ondulan a m! alrededor' 8 subo el dobladillo de mi %amiseta sobre mi bo%a.
No
es de e4tra>ar lo *ue inhalo' sino *ui-n' *ue amena&a %on so)o%arme.
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El asto ha sido *uemado 8 la nie(e gris %ae a*u! 8 all6' ero las do%e )inas %asas de la
Aldea de los 1en%edores est6n ilesas. Entro a la %asa en la *ue (i(! durante el 2ltimo
a>o'
%ierro la uerta de gole' 8 me re%lino %ontra ella. El lugar are%e inta%to. Limio.
Eselu&nantemente tran*uilo. +Por *u- regres- al "/. +C3mo uede esta (isita
a8udarme a
resonder las reguntas de las *ue no uedo es%aar.
< +5u- (o8 a ha%er. <susurro ha%ia las aredes. Por*ue realmente no lo s-.
Las ersonas se mantienen hablando' hablando' hablando' hablando. Plutar%h
0ea(ensbeen.
Su %al%uladora asistente' ;ul(ia Cardew. 7n re(olti$o de l!deres de distrito. O)i%iales del
e$-r%ito. Pero no Alma Coin' la residenta del ":' *uien s3lo obser(a. Ella tiene
%in%uenta
a>os o algo as!' %on %abello gris *ue %ae en una ininterrumida %aa ha%ia sus hombros.
Esto8 de alguna manera )as%inada or su %abello' 8a *ue es tan uni)orme' sin ning2n
de)e%to'
me%h3n' ni si*uiera una grieta. Sus o$os son grises' ero no %omo los de las ersonas de
la
1eta. Los de ella son mu8 6lidos' %asi %omo si todo el %olor hubiera sido su%%ionado de
ellos. El %olor del aguanie(e *ue deseas *ue se derrita.
Lo *ue ellos *uieren es *ue 8o roiamente tome el ael *ue dise>aron ara m!. El
s!mbolo de la re(olu%i3n. El sinsa$o. No es su)i%iente' lo *ue he he%ho en el asado'
desa)iando al Caitolio en los Juegos' roor%ionando un unto de reuni3n. ,ebo ahora
%on(ertirme en la l!der real' la %ara' la (o&' la ersoni)i%a%i3n de la re(olu%i3n. La
ersona
%on la *ue los distritos' la ma8or!a de los %uales est6n ahora abiertamente en guerra %on
el
Caitolio' uedan %ontar ara *ue abra el sendero ha%ia la (i%toria. No tendr- *ue
ha%erlo
sola. Ellos tienen un e*uio entero de ersonas *ue me %ambien' me (istan' es%riban
mis
dis%ursos' or*uesten mis aari%iones' %omo si eso no sonara horriblemente )amiliar' 8
todo
lo *ue tengo *ue ha%er es interretar mi arte. Algunas (e%es' los es%u%ho 8 algunas
(e%es
simlemente obser(o la er)e%ta l!nea del %abello de Coin 8 trato de de%idir si es una
elu%a. E(entualmente' de$o la habita%i3n or*ue mi %abe&a %omien&a a doler o es
tiemo
de %omer o or*ue si no subo odr!a eme&ar a gritar. No me molesto en de%ir nada.
Simlemente me le(anto 8 salgo.
A8er en la tarde' mientras la uerta estaba %err6ndose detr6s de m!' es%u%h- a Coin
de%irI
CTe di$e *ue deber!amos haber res%atado al %hi%o rimeroD' re)iri-ndose a Peeta. No
odr!a
estar m6s de a%uerdo. Bl habr!a sido un e4%elente (o%ero.
+9 a *ui-n sa%aron ellos de la arena en su lugar. A m!' *uien no %ooerar6. #eetee' un
(ie$o
in(entor del ,istrito :' a *uien raramente (eo or*ue )ue uesto en el desarrollo de
armas
en el mismo minuto en *ue udo sentarse erguido. Literalmente' hi%ieron rodar su %ama
hasta un 6rea s2er se%reta 8 ahora -l s3lo aare%e o%asionalmente ara las %omidas. Bl
es
mu8 listo 8 est6 mu8 disuesto a a8udar a la %ausa' ero no realmente %omo material de
alboroto. Enton%es est6 ;inni%J Odair' el s!mbolo se4ual del distrito de es%a' *uien
mantu(o a Peeta (i(o en la arena %uando 8o no ude. Ellos *uieren trans)ormar a
;inni%J
en un l!der rebelde tambi-n' ero rimero tendr6n *ue %onseguir *ue ermane&%a
desierto
durante m6s de %in%o minutos. In%luso %uando est6 %ons%iente' tienes *ue de%irle todo
tres
(e%es ara llegar a su %erebro. Los do%tores di%en *ue es or el %ho*ue el-%tri%o *ue
re%ibi3
en la arena' ero 8o s- *ue es mu%ho m6s %omli%ado *ue eso. S- *ue ;inni%J no uede
%on%entrarse en nada en el distrito ": or*ue est6 tratando %on mu%ha )uer&a de (er lo
*ue
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le est6 su%ediendo en el Caitolio a Annie' la %hi%a lo%a de su distrito *ue es la 2ni%a
ersona en la tierra a *uien -l ama.
A esar de las serias reser(as' tengo *ue erdonar a ;inni%J or su ael en la
%onsira%i3n
*ue me tra$o a*u!. Bl' al menos' tiene alguna idea de lo *ue esto8 atra(esando. 9
re*uiere
demasiada energ!a ermane%er eno$ada %on alguien *ue llora tanto.
=e mue(o a tra(-s del rimer iso %on ies de %a&adora' rea%ia a ha%er alg2n sonido.
Re%o$o
unos o%os re%uerdosI una )otogra)!a de mis adres el d!a de su boda' un list3n a&ul %on
un
me%h3n del %abello de Prim' el libro )amiliar de lantas medi%inales 8 %omestibles. El
libro
%ae abierto en una 6gina %on )lores amarillas 8 lo %ierro r6idamente or*ue )ue el
in%el
de Peeta el *ue las int3.
+5u- (o8 a ha%er.
+Tiene alg2n sentido ha%er algo en absoluto. =i madre' mi hermana' 8 la )amilia de
Aale
est6n )inalmente a sal(o. =ientras ara el resto del ,istrito "/' las ersonas est6n
muertas'
lo %ual es irre(ersible' o rotegidas en el ":. Eso de$a a los rebeldes en los distritos. Por
suuesto' odio al Caitolio' ero no tengo %on)ian&a alguna en *ue el he%ho de *ue 8o
sea
el Sinsa$o bene)i%iar6 a a*uellos *ue est6n tratando de e%harlo aba$o. +C3mo uedo
a8udar
a los distritos %uando %ada (e& *ue hago un mo(imiento' resulta en su)rimiento 8
-rdida de
(idas. El an%iano al *ue le disararon en el ,istrito "" or silbar. Las medidas
reresi(as
en el "/ desu-s de *ue inter(ine en los a&otes *ue le estaban dando a Aale. =i estilista'
Cinna' siendo arrastrado' sangriento e in%ons%iente' de la Sala de Lan&amiento antes de
los
$uegos. Las )uentes de Plutar%h %reen *ue )ue asesinado durante el interrogatorio. El
brillante' enigm6ti%o' 8 adorable Cinna est6 muerto or mi %ula. Ale$o el ensamiento
or*ue es demasiado imosiblemente doloroso insistir sin erder mi )r6gil agarre de la
situa%i3n %omletamente.
+5u- (o8 a ha%er.
Con(ertirme en un Sinsa$o? +odr!a algo bueno *ue 8o hi%iera osiblemente esar m6s
*ue el da>o. +En *ui-n uedo %on)iar ara resonder esa regunta. Ciertamente' no
esas
ersonas en el ":. Juro' ahora *ue mi )amilia 8 la de Aale est6n a sal(o' *ue 8o odr!a
huir.
E4%eto or una ie&a sin )inali&ar del asunto. Peeta. Si 8o estu(iera segura *ue -l est6
muerto' odr!a s3lo desaare%er en el bos*ue 8 nun%a mirar atr6s. Pero hasta *ue no lo
sea' esto8 atraada.
Airo sobre mis talones ante el sonido de un siseo. En la uerta de la %o%ina' ar*ueado
ha%ia
atr6s' %on las ore$as a%hatadas' est6 el gato m6s )eo del mundo.
< #utter%u <digo. =iles de ersonas est6n muertas' ero -l ha sobre(i(ido e in%luso se
(e
bien alimentado. +A base de *u-. Bl uede entrar 8 salir de la %asa a tra(-s de la
(entana
*ue siemre de$amos entreabierta en la desensa. Bl debe haber estado %omiendo
ratones de
%amo. =e niego a %onsiderar la alternati(a.
=e ongo en %u%lillas 8 e4tiendo una mano.
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< 1en a*u!' %hi%o.
No robablemente. Bl est6 eno$ado or su abandono. Adem6s' no esto8 o)re%iendo
%omida' 8
mi habilidad de dar sobras siemre ha sido mi rin%ial %ualidad redimible ara -l. Por
un
tiemo' %uando sol!amos ir a la (ie$a %asa or*ue a ninguno de los dos nos gustaba esta
nue(a' are%!amos estar uni-ndonos un o%o. Eso %laramente se ha terminado. Bl
esta>ea
esos desagradables o$os amarillos.
< +5uieres (er a Prim. <regunto. El nombre de ella atraa su aten%i3n. Adem6s de su
roio nombre' es la 2ni%a alabra *ue signi)i%a algo ara -l. ,a un o4idado maullido 8
se
me a%er%a. Lo le(anto' a%ari%iando su ela$e' luego (o8 al armario 8 sa%o mi mo%hila 8
lo
meto en ella brus%amente. No ha8 otra )orma en *ue ueda lle(arlo en el aerodesli&ador'
8
-l signi)i%a el mundo ara mi hermana. Su %abra' Lad8' un animal de (erdadero (alor'
desa)ortunadamente no ha he%ho aari%i3n.
En mi auri%ular' es%u%ho la (o& de Aale di%i-ndome *ue debemos (ol(er. Pero la
mo%hila
me ha re%ordado una %osa m6s *ue *uiero. Cuelgo la %orrea de la mo%hila sobre el
resaldo
de una silla 8 %orro ha%ia mi habita%i3n. ,entro del armario' %uelga la %ha*ueta de %a&a
de
mi adre. Antes del 5uell' la tra$e a*u! desde la (ie$a %asa' ensando *ue su resen%ia
odr!a ser un %onsuelo ara mi madre 8 mi hermana %uando 8o estu(iera muerta.
Ara%ias a
,ios' o ser!a %eni&as ahora.
El sua(e %uero se siente tran*uili&ador 8 or un momento esto8 en %alma or los
re%uerdos
de las horas *ue asamos enrollados en ella. Enton%es' ine4li%ablemente' mis almas
%omien&an a sudar. 7na e4tra>a sensa%i3n se desli&a or mi nu%a. =e giro ara
en)rentar la
habita%i3n 8 la en%uentro (a%!a. Ordenada. Todo en su lugar. No hab!a sonido alguno
ara
alarmarme. +Enton%es *u-.
=i nari& se arruga. Es el olor. Emalagoso 8 arti)i%ial. 7na i&%a de blan%o se asoma de
un
$arr3n de )lores se%as en mi to%ador. =e aro4imo %on %autelosos asos. All!' todo
e4%eto
os%ure%ida or sus %onser(adas rimas' est6 una )res%a rosa blan%a. Per)e%ta. 0asta la
2ltima
esina 8 -talo de seda.
9 s- inmediatamente *ui-n me la ha en(iado.
El Presidente Snow.
Cuando emie&o a ahogarme %on el hedor' retro%edo 8 me (o8. +Cu6nto tiemo ha
estado
a*u!. +7n d!a. +7na hora. Los rebeldes hi%ieron un re%orrido de seguridad en la Aldea
de
los 1en%edores antes de *ue 8o estu(iera lista ara (enir a*u!' bus%ando e4losi(os'
mi%r3)onos' algo inusual. Pero *ui&6 la rosa no are%i3 notable ara ellos. S3lo ara m!.
Aba$o' agarro la mo%hila de la silla' ha%i-ndola rebotar or el iso hasta *ue re%uerdo
*ue
est6 o%uada. En el %-sed' hago se>as )ren-ti%amente al aerodesli&ador mientras
#utter%u
se agita. Le do8 un %oda&o' ero esto s3lo lo one m6s )urioso. 7n aerodesli&ador se
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materiali&a 8 una es%alera %ae. Pongo un i- en ella 8 la %orriente me %ongela hasta *ue
esto8 a bordo.
Aale me a8uda desde la es%alera.
< +Est6s bien.
< S! <digo' limiado el sudor de mi %ara %on mi manga.
KBl me de$3 una rosaL 5uiero gritar' ero no es in)orma%i3n *ue est- segura deber!a
%omartir %on alguien %omo Plutar%h mirando. Primero *ue nada' or*ue me har!a sonar
%omo lo%a. Como si lo hubiera imaginado' lo %ual es bastante osible' o *ue esto8
e4agerando' lo %ual me %omrar!a un (ia$e de (uelta a la tierra de ensue>os indu%ida or
drogas de la *ue esto8 tratando %on tanta )uer&a de es%aar. Nadie lo entender!a or
%omleto' %3mo no es s3lo una )lor' ni si*uiera s3lo una )lor del Presidente Snow' sino
una
romesa de (engan&a' or*ue nadie m6s se sent3 en el estudio %on -l %uando me
amena&3
antes del Tour de la 1i%toria.
Colo%ada sobre mi to%ador' esa rosa blan%a %omo la nie(e es un mensa$e ersonal ara
m!.
0abla de asuntos in%on%lusos. SusurraI Puedo en%ontrarte. Puedo al%an&arte. 5ui&6 te
esto8
obser(ando $usto ahora.
CAPIT7LO /
+Los a(iones del Caitolio est6n aresur6ndose ara ha%ernos estallar en el %ielo.
=ientras
(ia$amos sobre el ,istrito "/' bus%o ansiosamente alguna se>al de ata*ue' ero nada nos
sigue. ,esu-s de (arios minutos' %uando oigo una %on(ersa%i3n entre Plutar%h 8 el
iloto
%on)irmando *ue el esa%io a-reo est6 libre' %omien&o a rela$arme un o%o.
Aale %abe%ea ha%ia los aullidos *ue (ienen de mi bolsa de $uego. <Ahora s- or *u-
tu(iste
*ue (ol(er.
< Siemre *ue hubiera in%luso una osibilidad de re%uerarlo. <,es%argo la bolsa en un
asiento' donde la reugnante %riatura emie&a un ba$o 8 ro)undo gru>ido desde su
garganta<. Oh' %6llate <le digo a la bolsa mientras me hundo en el asiento almohadillado
$unto a la (entana )rente a ella.
Aale se sienta $unto a m!. <+Est6 bastante malo all6 aba$o.
< No odr!a ser mu%ho eor <%ontesto. Lo miro a los o$os 8 (eo mi roia ena re)le$ada
en
ellos. Nuestras manos se en%uentran la una a la otra' a)err6ndonos a una arte del
,istrito
"/ *ue Snow de alg2n modo no ha odido destruir. Nos sentamos en silen%io durante el
resto del (ia$e al ":' *ue s3lo toma aro4imadamente %uarenta 8 %in%o minutos. El mero
(ia$e de una semana a ie. #onnie 8 Twill' las re)ugiadas del ,istrito M %on las *ue me
en%ontr- en el bos*ue el in(ierno asado' no estaban tan ale$adas de su destino desu-s
de
todo. Aun*ue ellas aarentemente no lo lograron. Cuando regunt- or ellas en el ":'
nadie
are%i3 saber de *ui-n hablaba. =urieron en el bos*ue' suongo.
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,esde el aire' el ,istrito ": se (e!a %asi tan alegre %omo el "/. Los es%ombros no
estaban
ardiendo' de la )orma en *ue el Caitolio lo muestra en tele(isi3n' ero %asi no ha8
se>ales
de (ida en la suer)i%ie. En los setenta 8 %in%o a>os *ue asaron desde los ,!as Os%uros
<
%uando se di$o *ue el ,istrito ": hab!a sido arrasado en la guerra entre el Caitolio 8 los
,istritos< %asi todas las nue(as %onstru%%iones se han he%ho deba$o de la suer)i%ie de la
tierra. 9a antes hab!a una imortante instala%i3n subterr6nea a*u!' desarrollada a tra(-s
de
los siglos ara ser un re)ugio %landestino ara los l!deres del gobierno en los tiemos de
guerra' o %omo un 2ltimo re%urso ara la humanidad si la (ida en la suer)i%ie llegaba a
ser
imosible. Pero' m6s imortante *ue eso ara las ersonas del ":' )ue el %entro del
rograma
de desarrollo de armas nu%leares del Caitolio. ,urante los ,!as Os%uros' los rebeldes
del
": tomaron el %ontrol de las )uer&as del gobierno' auntando sus misiles nu%leares ha%ia
el
Caitolio' 8 enton%es nego%iaron un tratoI El ,istrito ": aarentar!a estar muerto a
%ambio
de *ue los de$aran solos. El Caitolio ten!a otro arsenal nu%lear en el
oeste' ero no odr!a ata%ar al ": sin obtener %ierta (engan&a a %ambio. Enton%es se (io
)or&ado a a%etar el trato del ":. El Caitolio derrib3 los restos (isibles del distrito 8
%ort3
todos los a%%esos del e4terior. 5ui&6s los l!deres del Caitolio ensaron *ue' sin a8uda
del
e4terior' el ,istrito ": morir!a ale$ado del mundo. 9 %asi lo hi&o durante unas o%as
(e%es'
ero siemre logr3 sal(arse debido a %omartir estri%tamente sus re%ursos' a su ardua
dis%ilina' 8 a una (igilan%ia %onstante %ontra m6s ata*ues del Caitolio.
Ahora los %iudadanos (i(en %asi e4%lusi(amente en las instala%iones subterr6neas.
Puedes ir
a)uera ara ha%er e$er%i%io 8 absorber algo de lu& del sol' ero s3lo en tiemos mu8
ese%!)i%os en tu horario. No uedes alterar tu horario. Cada ma>ana' se suone *ue
debes
%olo%ar tu bra&o dere%ho en un aarato en la ared' *ue te tat2a dentro del antebra&o %on
tu
horario del d!a en una tinta en)ermamente 2rura. NIHH<,esa8uno. NI:H<,eberes en la
%o%ina. MI:H<Centro Edu%a%ional' Sala "N. Et%-tera. La tinta es imborrable hasta las
//IHH<
,u%ha. Enton%es es %uando lo *ue sea *ue la ha%e resistente al agua de$a de )un%ionar' 8
todo el horario se des(ane%e. El Clu%es<)ueraD de las //I:H se>ala *ue todos los *ue no
est-n en el turno no%turno deben estar en la %ama.
Al rin%iio' %uando estu(e tan en)erma en el hosital' od!a e(itar ser imresa. Pero
una
(e& *ue me %ambi- al Comartimiento :HN %on mi madre 8 mi hermana' se suon!a *ue
ten!a *ue seguir %on el rograma. Aun*ue' e4%eto or aare%erme ara las %omidas'
ignoro
ma8ormente las alabras en mi bra&o. S3lo (uel(o a nuestro %omartimiento o (ago
alrededor del ": o duermo en alg2n lugar o%ulto. 7n %ondu%to de aire abandonado.
,etr6s
de las tuber!as de agua en la sala de la(ados. 0a8 un armario en el Centro Edu%a%ional
*ue
es genial or*ue nadie $am6s are%e ne%esitar suministros es%olares. Son tan )rugales
%on
las %osas a*u!' *ue el deserdi%io es r6%ti%amente una a%ti(idad %riminal.
A)ortunadamente' las ersonas del "/ nun%a han sido de deserdi%iar. Pero una (e& (i a
;ul(ia Cardew romer una ho$a de ael %on s3lo un ar de alabras es%ritas en ella' 8
uno
ensar!a *ue hab!a asesinado a alguien or las miradas *ue re%ibi3. Su %ara se (ol(i3
ro$o
tomate' ha%iendo *ue las )lores lateadas tatuadas en sus me$illas rellenitas se (ol(ieran
a2n
m6s (isibles. El mismo retrato del e4%eso. 7no de mis o%os la%eres en el ": es (er al
u>ado de CrebeldesD mimados del Caitolio retor%i-ndose en un intento or en%a$ar.
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No s- or %u6nto tiemo odr- salirme %on la m!a %on mi total indi)eren%ia a la
re%isi3n de
relo$er!a de asisten%ias re*ueridas or mis an)itriones. En este momento' me de$an
ha%erlo
s3lo or*ue esto8 %lasi)i%ada %omo mentalmente desorientada <lo di%e $usto a*u!' en mi
l6sti%a ulsera m-di%a<' 8 todos tienen *ue tolerar mis aseos. Pero eso no uede durar
ara siemre. Como tamo%o lo har6 su a%ien%ia %on el asunto del Sinsa$o.
,esde la ista de aterri&a$e' Aale 8 8o ba$amos a tra(-s de una serie de es%aleras hasta el
Comartimiento :HN. Podr!amos tomar el ele(ador' s3lo *ue me re%uerda demasiado al
*ue
me ele(3 ha%ia la arena. Tengo roblemas a$ust6ndome a estar tanto ba$o la tierra. Pero
desu-s del en%uentro surrealista %on la rosa' or rimera (e& el des%ender me ha%e
sentir
m6s segura.
1a%ilo %uando llego a la uerta :HN' anti%iando las reguntas de mi )amilia. <+5u- les
(o8
a de%ir a%er%a del ,istrito "/. <Le regunto a Aale.
< ,udo *ue te idan detalles. Lo (ieron arder. Estar6n m6s *ue nada reo%uadas or
%3mo
lo est6s mane$ando t2. <Aale me to%a la me$illa<. Como 8o lo esto8.
Presiono mi rostro %ontra su mano or un momento. <Sobre(i(ir-.
Enton%es resiro hondo 8 abro la uerta. =i madre 8 mi hermana est6n en %asa ara las
"MIHH<Re)le%%i3n' media hora de tiemo de ina%ti(idad antes de la %ena. 1eo la
reo%ua%i3n en sus %aras mientras intentan medir mi estado emo%ional. Antes de *ue
uedan reguntarme algo' (a%!o mi bolsa' 8 se %on(ierte en "MIHH<Adora%i3n del gato.
Prim
s3lo se sienta en el iso' llorando 8 me%iendo a ese horrible de #utter%u' *uien
interrume
su ronroneo s3lo ara dar un silbido o%asional en mi dire%%i3n. =e da un (ista&o
ese%ialmente engre!do %uando Prim ata la %inta a&ul alrededor de su %uello.
=i madre abra&a la )oto de su boda aretadamente %ontra su e%ho 8 enton%es la %olo%a
$unto %on el libro de lantas' en nuestra %3moda suministrada or el gobierno. Cuelgo la
%ha*ueta de mi adre en el resaldo de una silla. Por un momento' el lugar %asi are%e
nuestro hogar. Enton%es ienso *ue el (ia$e al ,istrito "/ no )ue un total deserdi%io.
Nos dirigimos aba$o ha%ia el %omedor ara las "MI:H<Cena %uando el %omuni%u)) de
Aale
%omien&a a itar. Se are%e a un relo$ demasiado grande' ero re%ibe mensa$es de te4to.
Ser
otorgado %on un %omuni%u)) es un ri(ilegio ese%ial *ue es reser(ado ara esas
ersonas
imortantes a la %ausa' un estatus *ue Aale al%an&3 a tra(-s de su res%ate de los
%iudadanos
del "/. <Nos ne%esitan a ambos en el Centro de =ando <di%e.
Arrastrando mis ies unos o%os asos detr6s de Aale' trato de re%omonerme antes de
ser
arro$ada a lo *ue seguro (a a ser otra sesi3n imla%able del Sinsa$o. Permane&%o de ie
en
el umbral del Centro de =ando' el %uarto de reuniones de alta te%nolog!a del Con%ilio
de
guerra' %omleto %on aredes %omutari&adas arlan%hinas' maas ele%tr3ni%os *ue
muestran los mo(imientos de las troas en (arios distritos' 8 una mesa re%tangular
gigante
%on tableros de %ontrol *ue se suone *ue no debo to%ar. Pero nadie ad(ierte mi
resen%ia'
or*ue est6n reunidos ante una antalla de tele(isi3n en el e4tremo distante del %uarto
*ue
muestra la transmisi3n del Caitolio durante las (einti%uatro horas del d!a. Pienso *ue
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*ui&6s uedo es%abullirse %uando Plutar%h' %u8a amlia esalda hab!a estado
blo*ueando la
tele(isi3n' me (e 8 me ha%e se>as r6idamente ara *ue me una a ellos. =e a%er%o de
mala
gana' tratando de imaginarme %3mo odr!a llegar a interesarme eso. Es siemre lo
mismo.
Im6genes de la Auerra. Proaganda. Araba%iones del bombardeo al ,istrito "/. 7n
mensa$e
siniestro del Presidente Snow. As! *ue es %asi entretenido (er a Caesar ;li%Jerman' el
eterno an)itri3n de los Juegos del 0ambre' %on su %ara intada 8 su tra$e brillante'
rearado ara dar una entre(ista. 0asta *ue la %6mara se ha%e ha%ia atr6s 8 (eo *ue su
in(itado es Peeta.
7n sonido es%aa de mi bo%a. La misma %ombina%i3n de bo*ueada 8 gemido *ue (iene
luego de estar sumergida en el agua' ri(ada de o4!geno hasta llegar a un unto de
dolor.
Aarto a las ersonas ha%ia un lado hasta *ue esto8 delante de -l' %on mi mano
des%ansando en la antalla. #us%o en sus o$os %ual*uier signo de herida' %ual*uier
re)le$o
de la angustia del tormento. No ha8 nada. Peeta are%e sano hasta un unto de (igor. Su
iel reslande%e' er)e%ta' en esa )orma de ulido<de<%uero<%omleto. Su e4resi3n
est6
%omuesta' seria. 9o no logro %on%iliar esta imagen %on el a&otado' sangrante %hi%o *ue
a%e%ha mis sue>os.
Caesar se sienta m6s %3modamente en la silla en)rente de Peeta 8 le da un (ista&o largo.
<
As! *ue? Peeta? bien(enido nue(amente.
Peeta sonr!e ligeramente. <Le auesto a *ue ens3 *ue hab!a he%ho su 2ltima entre(ista
%onmigo' Caesar.
< Con)ieso *ue lo ens- <di%e Caesar<. La no%he antes del 5uarter 5uell? bueno'
+*ui-n
hubiera ensado *ue te (er!amos otra (e&.
< No era arte de mi lan' eso es seguro <di%e Peeta %on el %e>o )run%ido.
Caesar se in%lina ha%ia -l un o%o. <Creo *ue era %laro ara todos nosotros %u6l era tu
lan.
Sa%ri)i%arte en la arena ara *ue @atniss E(erdeen 8 su ni>o udieran sobre(i(ir.
< Ese era. Claro 8 simle. <Los dedos de Peeta tra&an la auta del tai&ado en el bra&o de
la
silla<. Pero otras ersonas tambi-n ten!an lanes.
S!' otras ersonas ten!an lanes' ienso. +Peeta lo a(erigu3 enton%es' %3mo los rebeldes
nos
utili&aron %omo eones. +C3mo mi res%ate )ue arreglado desde el rin%iio. 9' or
2ltimo'
+%3mo nuestro mentor' 0a8mit%h Abernath8' nos trai%ion3 a ambos or una %ausa or la
%ual )ing!a no tener ning2n inter-s. En el silen%io *ue sigue' ad(ierto las l!neas *ue se
han
)ormado entre las %e$as de Peeta. Lo a(erigu3' o alguien se lo ha di%ho. Pero el
Caitolio no
lo ha matado' ni si*uiera lo ha %astigado a2n. En este momento' eso e4%ede mis m6s
grandes eseran&as. =e alimento de su integridad' de la )irme&a de su %uero 8 de su
mente.
Corre a tra(-s de m! %omo el morhling *ue me dieron en el hosital' embotando el
dolor
de las 2ltimas semanas.
< +Por *u- no nos %uentas a%er%a de esa 2ltima no%he en la arena. <Sugiere Caesar<.
A82danos a entender algunas %osas.
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Peeta asiente ero se toma su tiemo antes de hablar. <Esa no%he? ara hablarte a%er%a
de
esa no%he? bueno' ante todo' tienes *ue imaginarte %3mo se sinti3 en la arena. Era
%omo ser
un inse%to atraado deba$o de un ta&3n lleno de aire %aliente. 9 todo a tu alrededor s3lo
ha8
sel(a? (erde 8 (i(a' 8 ha%iendo ti%<ta%. Ese relo$ gigante %ontando los segundos *ue te
*uedan de (ida. Cada hora romete alg2n nue(o horror. Tienes *ue imaginarte *ue en
los
asados dos d!as' die%is-is ersonas han muerto' algunos de ellos de)endi-ndote. Por la
)orma en *ue a(an&an las %osas' las 2ltimas o%ho estar6n muertas or la ma>ana.
E4%eto
una. El (en%edor. 9 tu lan es *ue no ser6s t2.
=i %uero estalla en sudor al re%ordarlo. =i mano se desli&a or la antalla 8 %uelga sin
)uer&as a mi %ostado. Peeta no ne%esita un in%el ara intar im6genes de los Juegos.
;un%iona as! de bien %on las alabras.
< 7na (e& *ue est6s en la arena' el resto del mundo llega a ser mu8 le$ano <%ontin2a<.
Todas
las ersonas 8 las %osas *ue amaste o or las *ue tu(iste inter-s %asi de$an de e4istir. El
%ielo
rosa 8 los monstruos en la sel(a 8 los tributos *ue *uieren tu sangre se %on(ierten en
tu realidad' en lo 2ni%o *ue imorta. Tan malo %omo te ha%e sentir' tendr6s *ue asesinar'
or*ue en la arena' t2 s3lo %onsigues un deseo. 9 es mu8 %ostoso.
< Te %uesta la (ida <di%e Caesar.
< Oh' no. Te %uesta mu%ho m6s *ue la (ida. +Asesinar a ersonas ino%entes. <,i%e
Peeta<.
Te %uesta todo lo *ue t2 eres.
< Todo lo *ue eres <reite Caesar %alladamente.
7na *uietud ha %a!do el %uarto' 8 uedo sentir %3mo se esar%e a tra(-s de Panem. 7na
na%i3n se in%lina m6s %er%a de sus antallas. Por*ue nadie $am6s ha hablado de lo *ue es
realmente estar en la arena.
Peeta %ontin2a. <As! *ue te a)erras a tu deseo. 9 esa ano%he' s!' mi deseo )ue sal(ar a
@atniss. Pero a2n sin saber a%er%a de los rebeldes' algo no se sent!a bien. Todo era
demasiado %omli%ado. =e en%ontr- arreinti-ndome de no haber huido %on ella m6s
temrano ese d!a' %omo ella lo hab!a sugerido. Pero 8a no od!amos irnos en ese unto.
< Estabas mu8 enredado en el lan de #eetee de ele%tri)i%ar el lago de agua salada <di%e
Caesar.
< ,emasiado entretenido $ugando a los aliados %on los otros. KJam6s deb! haber
ermitido
*ue nos seararanL <Estalla Peeta<. Ah! )ue %uando la erd!.
< Cuando ermane%iste en el 6rbol del ra8o' 8 ella 8 Johanna =ason tomaron el rollo de
alambre aba$o ha%ia el agua <di%e Caesar.
< K9o no *uer!a ha%erloL <,i$e Peeta %on agita%i3n<. Pero no od!a dis%utir %on #eetee
sin
indi%ar *ue est6bamos a unto de romer la alian&a. Cuando ese alambre )ue %ortado'
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simlemente enlo*ue%i3. S3lo uedo re%ordar artes de lo *ue su%edi3. Re%uerdo
intentando en%ontrarla. 1iendo a #rutus asesinar a Cha)). =atar a #rutus 8o mismo. S-
*ue
ella gritaba mi nombre. Enton%es el ra8o %a83 sobre el 6rbol' 8 el %amo de )uer&a
alrededor de la arena? estall3.
< @atniss lo hi&o estallar' Peeta <di%e Caesar<. T2 (iste las im6genes.
< Ella no sab!a lo *ue ha%!a. Ninguno de nosotros odr!a haber seguido el lan de
#eetee.
Puedes (erla intentando resol(er *u- ha%er %on ese alambre <di%e Peeta r6idamente.
< #ueno. S3lo se (e sose%hoso <di%e Caesar<. Como si ella )ormara arte del lan de los
rebeldes todo el tiemo.
Peeta se one de ie' in%lin6ndose sobre la %ara de Caesar' %on sus manos ao8adas en
los
bra&os de la silla de su entre(istador. <+,e (erdad. +9 )ormaba arte de su lan *ue
Johanna %asi la matara. +5ue esa des%arga el-%tri%a la arali&ara. +Pro(o%ar el
bombardeo
sobre el ,istrito "/. <Ahora est6 gritando<. KElla no lo sab!a' CaesarL KNinguno de
nosotros
sab!a nada m6s *ue ten!amos *ue lu%har or mantenernos (i(os el uno al otro (i(oL
Caesar %olo%a una mano en el e%ho de Peeta en un gesto *ue es tanto auto rote%tor
%omo
%on%iliatorio. <,e a%uerdo' Peeta' 8o te %reo.
< #ien. <Peeta se retira de Caesar' e%hando las manos ha%ia atr6s' %orri-ndolas a tra(-s
de su
elo' desordenando sus %uidadosamente estili&ados ri&os rubios. 1uel(e a sentarse en su
silla' alterado.
Caesar esera un momento' estudiando a Peeta. <+5u- ha8 de su mentor' 0a8mit%h
Abernath8.
La %ara de Peeta se endure%e. <9o no s- lo *ue 0a8mit%h sab!a.
< +Podr!a haber )ormado arte de la %onsira%i3n. <Pregunta Caesar.
< Bl nun%a lo men%ion3 <di%e Peeta.
Caesar lo resiona. <+5u- te di%e tu %ora&3n.
< 5ue no deber!a haber %on)iado en -l <di%e Peeta<. Eso es todo.
9o no he (isto 0a8mit%h desde *ue lo ata*u- en el ho(er%ra)t' de$6ndole largas mar%as
de
u>as a lo largo de su %ara. S- *ue ha sido duro ara -l a*u!. El ,istrito ": roh!be
estri%tamente %ual*uier rodu%%i3n o %onsumo de bebidas into4i%antes' e in%luso el
al%ohol
*ue se usa en el hosital es mantenido ba$o %andado. ;inalmente' 0a8mit%h es )or&ado
ha%ia
la sobriedad' sin ning2n es%ondite se%reto ni bebidas %aseras ara ali(iar su
transi%i3n. Lo han aislado hasta *ue al%an%e la sobriedad' %onsiderando *ue no es ato
ara
resentarse 2bli%amente. ,ebe ser intolerable' ero erd! toda mi simat!a ha%ia
0a8mit%h
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%uando me di %uenta de %3mo nos hab!a enga>ado. Esero *ue est- mirando la
transmisi3n
del Caitolio ahora' ara *ue ueda (er *ue Peeta lo ha re%ha&ado tambi-n.
Caesar to%a el hombro de Peeta. <Podemos arar ahora si lo deseas.
< +0a8 algo m6s *ue dis%utir. <,i%e Peeta.
< Iba a reguntarte lo *ue iensas a%er%a de la guerra' ero si est6s mu8 alterado? <
emie&a Caesar.
< Oh' no esto8 demasiado alterado ara %ontestar eso. <Peeta resira hondo 8 enton%es
mira
dire%tamente ha%ia la %6mara<. ,eseo *ue todos los *ue est-n mirando <tanto los del
Caitolio %omo los del lado rebelde< se detengan or s3lo un momento 8 iensen a%er%a
de
lo *ue esta guerra odr!a signi)i%ar. Para todos los seres humanos. Nosotros %asi nos
e4tinguimos or lu%har unos %ontra otros antes. Ahora somos a2n menos *ue enton%es.
Nuestras %ondi%iones son m6s )r6giles. +Es esto realmente lo *ue *ueremos lograr.
+Ani*uilarnos %omletamente. En las eseran&as de? +*u-. +,e *ue alguna ese%ie
de%ente heredar6 los restos humeantes de la Tierra.
< Realmente no? No esto8 seguro de *ue esto8 sigui-ndote? <di%e Caesar.
< No odemos lu%har los unos %ontra los otros' Caesar <e4li%a Peeta<. No habr6
su)i%iente
de nosotros ara %ontinuar luego. Si todo el mundo no ba$a sus armas? 8 me re)iero a
mu8
ronto' todo estar6 a%abado' de todos modos.
< As! *ue? +est6s idiendo un alto al )uego. <Le regunta Caesar.
< S!. Llamo a un alto al )uego <di%e Peeta %ansadamente<. Ahora' +or *u- no llamas a
los
guardias ara *ue me lle(en de regreso a mi %uarto' as! uedo %onstruir otras %ien %asas
de
naies.
Caesar se gira ha%ia la %6mara. <#ien. Creo *ue eso es todo. Enton%es regresamos a
nuestra
rograma%i3n regular.
7na m2si%a %omien&a' 8 enton%es ha8 una mu$er *ue lee una lista de es%ase%es
eseradas
en el CaitolioI )ruta )res%a' bater!as solares' $ab3n. La miro %on absor%i3n inusitada'
or*ue s- *ue todos eserar6n mi rea%%i3n a la entre(ista. Pero no ha8 )orma en *ue
ueda
ro%esar todo tan r6idamenteI la alegr!a de (er a Peeta sano 8 sal(o' su de)ensa de mi
ino%en%ia or %olaborar %on los rebeldes' 8 su %omli%idad innegable %on el Caitolio
ahora
*ue ha %on(o%ado un alto al )uego. Ah' lo hi&o sonar %omo si estu(iera %ondenando a
ambos lados en la guerra. Pero' en este momento' %on (i%torias s3lo se%undarias de los
rebeldes' un alto al )uego s3lo odr!a tener %omo resultado un regreso a nuestro estatus
anterior. O a uno eor.
,etr6s de m!' uedo o!r las a%usa%iones %ontra Peeta ele(6ndose. Las alabras CtraidorD'
CmentirosoD 8 CenemigoD rebotan en las aredes. 9a *ue no uedo unirme a la atro%idad
de
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los rebeldes ni %ontrade%irla' de%ido *ue lo me$or es irme. Cuando llego a la uerta' la
(o&
de Coin se ele(a sobre las otras. <No tienes ermiso ara retirarte' Soldado E(erdeen.
7no de los hombres de Coin %olo%a una mano en mi bra&o. No es un mo(imiento
agresi(o'
en realidad' ero desu-s de la arena rea%%iono de)ensi(amente a %ual*uier to*ue no
)amiliar. ,o8 un tir3n en mi bra&o ara liberarme 8 salgo %orriendo or los asillos.
,etr6s
de m!' llegan sonidos de una ri>a' ero no me detengo. =i mente ha%e un r6ido
in(entario
de mis e*ue>os es%ondites' 8 termino en el armario de suministros' a%urru%ada %ontra
un
%a$3n de ti&a.
< Est6s (i(o <susurro' resionando las almas de mis manos %ontra mis me$illas'
sintiendo
una sonrisa tan an%ha *ue debe are%er una mue%a. Peeta est6 (i(o. 9 es un traidor.
Pero en
este momento no me imorta. No me imorta lo *ue di%e' o or *ui-n lo di%e' s3lo me
imorta *ue a2n es %aa& de hablar.
,esu-s de un rato' la uerta se abre 8 alguien entra. Aale se desli&a $unto a m!' %on su
nari& goteando sangre.
< +5u- su%edi3. <Le regunto.
< =e use en el %amino de #oggs <%ontesta %on un en%ogimiento de hombros. 7tili&o mi
manga ara limiar su nari&<. KCuidadoL
Intento ser m6s sua(e. To%ando' no re)regando. <+9 %u6l es ese.
< Ah' 8a sabes. La mano dere%ha de Coin. El *ue trat3 de detenerte. <Aarta mi mano<.
K,-$aloL =e desangrar6s hasta la muerte.
El goteo de sangre se ha trans)ormado en una %orriente %onstante. ,o8 or erdidas
todas
las tentati(as de rimeros au4ilios. <+Lu%haste %ontra #oggs.
< No' s3lo blo*ue- la uerta %uando trat3 de seguirte. Su %odo en%ontr3 mi nari& <di%e
Aale.
< Ellos robablemente te %astigar6n <le digo.
< 9a lo hi%ieron. <Sostiene arriba la mu>e%a. La miro )i$amente sin entender<. Coin me
*uit3
mi %omuni%u)).
=e muerdo el labio' intentando mantenerme seria. Pero suena tan rid!%ulo. <Lo siento'
Soldado Aale 0awthorne.
< No lo sientas' Soldado @atniss E(erdeen. <Sonr!e<. =e sent!a %omo un imb-%il
andando
%on esa %osa de todos modos. <Ambos %omen&amos a re!r<. Creo *ue )ue toda una
degrada%i3n.
Esta es una de las o%as %osas buenas *ue tiene el ,istrito ":. Tener a Aale nue(amente.
9a sin la resi3n del %asamiento arreglado or el Caitolio entre Peeta 8 8o' hemos
logrado
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re%uerar nuestra amistad. Bl no lo emu$a m6s *ue eso' intentando besarme o hablar de
amor. O bien or*ue he estado demasiado en)erma' o est6 disuesto a darme algo de
esa%io' o or*ue sabe *ue es simlemente demasiado %ruel sabiendo *ue Peeta est6 en
las
manos del Caitolio. Sea %omo sea' tengo a alguien a *uien %ontarle mis se%retos otra
(e&.
< +5ui-nes son estas ersonas. <,igo.
< Somos nosotros. Si hubi-ramos tenido bombas at3mi%as en (e& de unos o%os tro&os
de
%arb3n <%ontesta -l.
< 5uiero ensar *ue el ,istrito "/ no habr!a abandonado al resto de los rebeldes durante
los
,!as Os%uros <digo.
< 5ui&6 lo habr!amos he%ho. Si )uera eso' la rendi%i3n' o %omen&ar una guerra nu%lear
<di%e
Aale<. ,e una manera' es notable *ue sobre(i(ieran en lo absoluto.
Tal (e& es or*ue a2n tengo las %eni&as de mi roio distrito en mis &aatos' ero or
rimera (e&' le do8 a las ersonas del ": algo *ue me he negado a darles hasta ahoraI
%r-dito. Por ermane%er (i(os %ontra todas las robabilidades. Sus rimeros a>os deben
haber sido terribles' ai>ados en las %6maras subterr6neas desu-s *ue su %iudad )uera
bombardeada hasta %on(ertirla en ol(o.
Su obla%i3n die&m3' sin ning2n aliado osible al *ue edir a8uda. ,urante los 2ltimos
setenta 8 %in%o a>os' han arendido a ser autosu)i%ientes' %on(irtiendo a sus %iudadanos
en
un e$-r%ito' 8 %onstru8endo una nue(a so%iedad %on la a8uda de nadie. Ser!an a2n m6s
oderosos si esa eidemia de (iruela no hubiera a%abado %on su natalidad 8 los hubiera
(uelto tan deseserados or %onseguir una nue(a )uente de genes 8 %riadores. 5ui&6 son
militaristas' e4%esi(amente rogramados' 8 es%asos de sentido del humor. Pero est6n
a*u!.
9 disuestos a a%abar %on el Caitolio.
< A2n as!' les tom3 demasiado tiemo el )inalmente aare%er <digo.
< No )ue sen%illo. Tu(ieron *ue %onstruir una base rebelde en el Caitolio' %onseguir
alg2n
tio de organi&a%i3n se%reta en los ,istritos <di%e<. Enton%es ne%esitaban de alguien *ue
usiera todo en mo(imiento. Te ne%esitaban a ti.
< Ne%esitaban a Peeta' tambi-n' ero are%en haber ol(idado eso <digo.
La e4resi3n de Aale se os%ure%e. <Peeta tal (e& ha8a %ausado mu%ho da>o esta no%he.
La
ma8or arte de los rebeldes desestimar6n lo *ue di$o inmediatamente' or suuesto.
Pero ha8
distritos en donde la resisten%ia es m6s inestable. El alto al )uego es %laramente idea del
Presidente Snow. Pero suena tan ra&onable saliendo de la bo%a de Peeta.
Tengo miedo de la resuesta de Aale' ero regunto de todos modos. <+Por *u- %rees
*ue lo
di$o.
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< 5ui&6s )ue torturado. O ersuadido. Pero 8o suongo *ue hi&o alg2n tio de trato ara
rotegerte. Presentar!a la idea del alto de )uego si Snow le ermitiera mostrarte %omo
una
%on)undida %hi%a embara&ada *ue no ten!a la menor idea de lo *ue asaba %uando )ue
ratada or los rebeldes. ,e esta manera' si los ,istritos ierden' toda(!a habr6 una
osibilidad de indulgen%ia ara ti. Si t2 le sigues el $uego. <9o a2n debo de lu%ir
des%on%ertada' or*ue Aale di%e su r34ima l!nea mu8 lentamente<. @atniss? -l a2n
intenta mantenerte %on (ida.
+=antenerme %on (ida. 9 enton%es lo %omrendo. Los Juegos a2n %ontin2an. 0emos
de$ado la arena' ero %omo Peeta 8 8o no )uimos asesinados' su 2ltimo deseo de sal(ar
mi
(ida toda(!a se mantiene. Su idea es darme un ba$o er)il' manteni-ndome segura 8
en%ar%elada' mientras los Juegos de Auerra se desarrollan )uera. Enton%es' ninguna de
las
artes tendr6 realmente una %ausa $usta ara matarme.
+9 Peeta. Si los rebeldes ganan' ser6 desastroso ara -l. Si el Caitolio gana' +*ui-n
sabe.
5ui&6 nos ermitan (i(ir <si $uego mi ael bien< ara %ontinuar mirando los Juegos
desarrollarse?
=u%has im6genes destellan en mi menteI la lan&a enetrando el %uero de Rue en la
arena'
Aale %olgando in%ons%iente del oste de a&otes' los restos regados de %ad6(eres en lo
*ue
sol!a ser mi hogar. +9 ara *u-. +Para *u-. =ientras mi sangre %omien&a a her(ir'
re%uerdo otras %osas. =i rimer (islumbre de un le(antamiento en el ,istrito M. Los
(en%edores tom6ndose de las manos la no%he antes del 5uarter 5uell. 9 %3mo no )ue un
a%%idente el *ue 8o disarara esa )le%ha al %amo de )uer&a en la arena. Cu6nto deseaba
*ue
se %la(ara en lo m6s ro)undo del %ora&3n de mi enemigo.
=e ongo de ie' ha%iendo %aer una %a$a de %ien l6i%es' en(i6ndolas or todas artes
en el
iso.
< +5u- su%ede. <Pregunta Aale.
< No uede haber un alto al )uego. <=e in%lino ha%ia aba$o' emu$ando los alos de
gra)ito
gris nue(amente en la %a$a<. No odemos (ol(er a %omo era antes.
< Lo s-. <Aale toma un u>ado de l6i%es 8 los golea sua(emente %ontra el iso'
aline6ndolos er)e%tamente.
< Cual*uiera )uera la ra&3n *ue tu(o Peeta ara de%ir esas %osas' est6 e*ui(o%ado. <Los
est2idos alos no *uieren entrar en la %a$a' 8 8o romo (arios en mi )rustra%i3n.
< Lo s-. ,ame eso. Los (as a ha%er eda&os. <Tira la %a$a de mis manos 8 la llena %on
mo(imientos r6idos 8 %on%isos.
< Bl no sabe lo *ue le hi%ieron al ,istrito "/. Si udiera haber (isto lo *ue estaba en el
suelo? <%omien&o a de%ir.
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< @atniss' no dis%uto %ontigo. Si 8o udiera aretar un bot3n 8 matar a %ada alma *ue
traba$a
ara el Caitolio' lo har!a. Sin (a%ila%i3n. <,esli&a el 2ltimo l6i& en la %a$a 8 %ierra la
taa<
. La regunta es' +*u- har6s t2.
Resulta *ue la regunta *ue me ha estado de(orando' s3lo tiene una resuesta osible.
Pero
ne%esit- de la t6%ti%a de Peeta ara )inalmente re%ono%erlo.
+5u- (o8 a ha%er.
Resiro hondo. =is bra&os suben ligeramente' %omo si estu(ieran re%ordando las alas en
blan%o 8 negro *ue Cinna me dio' enton%es %aen nue(amente a mis lados.
< Ser- el Sinsa$o.
CAPIT7LO :
Los o$os de #utter%u re)le$an el d-bil brillo de la lu& de seguridad sobre la uerta
mientras
se en%uentra tendido en el hue%o de los bra&os de Prim' de (uelta al traba$o'
rotegi-ndola
de la no%he. Est6 a%urru%ada %er%a de mi madre. ,ormidas' se (en $usto %omo lo ha%!an
la
ma>ana de la Cose%ha *ue me lle(3 a mis rimeros Juegos. 9o tengo una %ama ara m!
misma or*ue me esto8 re%uerando 8 or*ue nadie uede dormir %onmigo de ninguna
)orma %on las esadillas 8 mis iernas agit6ndose alrededor.
,esu-s de sa%udirme 8 dar (ueltas durante horas' )inalmente a%eto *ue ser6 una
no%he en
(ela. #a$o la mirada atenta de #utter%u' (o8 de untillas or el )r!o suelo de a&ule$os
ha%ia
la %3moda.
El %a$3n de en medio %ontiene mi roa emitida or el gobierno. Todo el mundo (iste los
mismos antalones grises 8 %amisas' la %amisa metida or dentro de la %intura. Por
deba$o
de la roa' mantengo los o%os art!%ulos *ue ten!a sobre m! %uando me sa%aron de la
arena.
=i al)iler de sinsa$o. El dis%o de Peeta' el medall3n de oro %on las )otos de mi madre'
Prim
8 Aale dentro. 7n ara%a!das lateado *ue tiene un %as*uillo ara e4lotar 6rboles' 8 la
erla
*ue Peeta me dio unas o%as horas antes de *ue me e%haran del %amo de )uer&a. El
,istrito
": me %on)is%3 mi tubo de omada ara la iel ara usar en el hosital' 8 mi ar%o 8 mis
)le%has or*ue s3lo los guardias tienen ermiso ara lle(ar armas. Ellos est6n en
%ustodia de
la armon!a.
Siento alrededor del ara%a!das 8 desli&o mis dedos dentro hasta *ue se %ierran
alrededor de
la erla. =e siento otra (e& en mi %ama %on las iernas %ru&adas 8 me en%uentro a m!
misma )rotando la lisa suer)i%ie iridis%ente de la erla adelante 8 atr6s %ontra mis
labios.
Por alguna ra&3n' es tran*uili&ador. 7n )r!o beso del roio donante.
< +@atniss. <Susurra Prim. Est6 desierta' mir6ndome a tra(-s de la os%uridad<. +5u-
asa.
< Nada. S3lo un mal sue>o. 1u-l(ete a dormir <Es autom6ti%o. ,e$ar )uera a Prim 8 mi
madre de algunas %osas ara rotegerlas.
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Con %uidado de no desertar a mi madre' Prim se le(anta de la %ama' re%oge a #utter%u
8
se sienta a mi lado. To%a la mano *ue est6 %ur(ada alrededor de la erla. <Tienes )r!o <
Cogiendo una manta libre al ie de la %ama' la en(uel(e alrededor de nosotras :'
en(ol(i-ndome en su %alor 8 el %alor eludo de #utter%u tambi-n. <Podr!as de%irme' 8a
sabes. So8 buena guardando se%retos. In%luso de mam6.
Se ha ido de (erdad' enton%es. La e*ue>a %hi%a %on la arte de atr6s de su %amisa
sobresaliendo %omo una %ola de un ato' la *ue ne%esitaba a8uda al%an&ando los latos'
8
*uien rogaba (er las tartas heladas en la (entana de la anader!a. El tiemo 8 la tragedia
la
hab!an )or&ado a %re%er demasiado r6ido' al menos ara mi gusto' en una mu$er $o(en
*ue
suturaba heridas sangrantes 8 sabe *ue nuestra madre uede o!r tanto.
< =a>ana or la ma>ana' (o8 a a%etar ser el Sinsa$o <le digo.
< +Por*ue *uieres o or*ue sientes *ue est6s )or&ada a ello. <regunta.
=e r!o un o%o. <Ambas' suongo. No' 8o *uiero. Tengo *ue ha%erlo' si eso a8uda a los
rebeldes a derrotar a Snow <Arieto la erla m6s )uertemente en mi u>o<. Es s3lo?
Peeta.
=e temo *ue si ganamos' los rebeldes lo e$e%utar6n %omo un traidor.
Prim lo iensa de nue(o <@atniss' no %reo *ue entiendas lo imortante *ue eres ara la
%ausa. La gente imortante normalmente %onsigue lo *ue *uiere. Si *uieres mantener a
Peeta a sal(o de los rebeldes' t2 uedes.
Suongo *ue so8 imortante. Tu(ieron un mont3n de roblemas ara res%atarme. =e
lle(aron al ,istrito "/. <+Te re)ieres? a *ue odr!a e4igir *ue le dieran la inmunidad a
Peeta. +9 tendr!an *ue a%etarlo.
< Creo *ue odr!as edir %asi %ual*uier %osa 8 tendr!an *ue a%etarlo <Prim arruga la
)rente<
. S3lo *u-' +%3mo sabr6s *ue mantendr6n su alabra.
Re%uerdo todas las mentiras *ue 0a8mit%h nos %ont3 a Peeta 8 a m! ara lle(arnos a
donde -l
*uer!a. +5u- ha8 ara mantener a los rebeldes de no %umlir el a%uerdo. 7na romesa
(erbal tras las uertas %erradas' in%luso una de%lara%i3n es%rita en ael' odr!an ser
)6%ilmente e(aorado desu-s de la guerra. Su e4isten%ia o (alide& denegada. Cual*uier
testigo en el Comando no tendr6 ning2n (alor. ,e he%ho' robablemente estr!an
es%ribiendo
la senten%ia de muerte de Peeta. Ne%esitar- un gruo ma8or de testigos. Ne%esitar- a
todo
a*uel *ue ueda %onseguir.
< Tendr6 *ue ser 2bli%o <digo. #utter%u mue(e su %ola *ue tomo %omo a%uerdo<. 0ar-
*ue Coin lo anun%ie en )rente de toda la obla%i3n del ,istrito ":.
Prim sonr!e. <Oh' eso es bueno. No es una garant!a' ero ser6 mu%ho m6s di)!%il ara
ellos
retirarse de su romesa.
Siento el tio de ali(io *ue sigue a una situa%i3n real. <,eber!a desertarte m6s a
menudo'
e*ue>o ato.
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< O$al6 lo hi%ieras <di%e Prim. =e da un beso<. Intenta dormirte ahora' +de a%uerdo. <9
lo
hago.
Por la ma>ana' (eo ese Comando NIHH Fel desa8uno es seguido dire%tamente a las NI:HG'
el
%ual est6 bien 8a *ue uede *ue emie%e el balan%eo de la bola. En el %omedor' miro
r6idamente mi agenda' la %ual in%lu8e alg2n tio de n2mero de identi)i%a%i3n' en )rente
de
un sensor. Con)orme desli&o mi bande$a or la lata)orma de metal delante de los
toneles
de %omida' (eo *ue el desa8uno es su ser habitual' un ta&3n de %ereales' una ta&a de
le%he' 8
una e*ue>a %u%hara de )ruta o (erduras. 0o8' ur- de nabo. Todo esto (iene de las
gran$as
ba$o tierra del ,istrito ":. =e siento en la mesa asignada a los E(erdeens 8 los
0awthornes
8 algunos otros re)ugiados' 8 sa%o una %u%hara de %omida' deseando un segundo' ero
nun%a ha8 segundos a*u!. Tienen la nutri%i3n or deba$o de la %ien%ia. Te (as %on las
su)i%ientes %alor!as ara lle(arte a la siguiente %omida' ni m6s' ni menos. El tama>o de
la
or%i3n se basa en tu edad' eso' tio de %uero' salud' 8 la %antidad de traba$o )!si%o
re*uerido or tu horario. La gente del ,istrito "/ 8a est6 %onsiguiendo or%iones un
o%o
m6s grandes *ue los nati(os del ": en su es)uer&o de subirnos de eso. Suongo *ue
soldados es*uel-ti%os se )atigan demasiado r6ido. Sin embargo' est6 )un%ionando. En
s3lo
un mes' estamos eme&ando a lu%ir m6s sanos' en arti%ular los ni>os.
Aale %olo%a su bande$a a mi lado e intento no mirar sus nabos demasiado at-ti%amente'
or*ue en realidad *uiero m6s' 8 -l es 8a demasiado r6ido ara asarme su %omida. A
esar de *ue diri$o mi aten%i3n a doblar %on esmero mi ser(illeta' una %u%harada de
nabos
se (ierte en mi ta&3n.
< Tienes *ue arar eso <digo. Pero 8a *ue esto8 8a re%ogiendo las %osas' no es
demasiado
%on(in%ente<. En serio. Probablemente sea ilegal o algo <Tienen reglas mu8 estri%tas
sobre
la %omida. Por e$emlo' si no te terminas algo 8 lo *uieres guardar ara m6s tarde' no lo
uedes sa%ar del %omedor. Aarentemente' en los rimeros d!as' hubo alg2n in%idente
de
ro(isi3n de %omida. Para un ar de ersonas %omo Aale 8 8o' *uienes hemos estado al
%argo del suministro de %omida de nuestras )amilias durante a>os' no sienta bien.
Sabemos
%3mo estar hambrientos' ero no %omo mane$ar las ro(isiones *ue tenemos. ,e alguna
)orma' el ,istrito ": es in%luso m6s %ontrolador *ue el Caitol.
< +5u- ueden ha%er. 9a tienen mi %ommuni%u)) <di%e Aale.
=ientras abarro mi ta&3n' tengo la insira%i3n. <0e8' *ui&6s deber!a oner esa
%ondi%i3n de
ser el Sinsa$o.
< +5ue te ueda dar nabos. <di%e.
< No' de *ue odamos %a&ar <Eso %ata su aten%i3n<. Tenemos *ue dar todo a la %o%ina.
Pero
a2n as!' odr!amos? <No tengo *ue terminar or*ue 8a lo sabe. Podr!amos estar en la
suer)i%ie. ;uera en el bos*ue. Podr!amos ser nosotros mismos de nue(o.
< 0a&lo <di%e<. Ahora es el momento. Podr!as edir la luna 8 tendr!an *ue en%ontrar
alguna
)orma de %onseguirla.
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Pero -l no sabe *ue 8a esto8 idiendo la luna e4igiendo *ue erdonen la (ida de Peeta.
Antes
de *ue ueda de%idir si de%!rselo o no' una %amana se>ala el )inal de nuestro %ambio
ara
%omer. El ensamiento de en)rentar a Coin sola me one ner(iosa. <+5u- tienes
rogramado.
Aale %omrueba su bra&o. <Clase de 0istoria Nu%lear. ,onde' or %ierto' tu ausen%ia se
ha
notado.
< Tengo *ue ir al Comando. +1ienes %onmigo. <regunto.
< ,e a%uerdo. Pero od!an haberme e%hado desu-s de lo de a8er <=ientras (amos a
de$ar
nuestras bande$as' di%e<. 9a sabes' m6s (ale *ue ongas a #utter%u en tu lista de
eti%iones tambi-n. No %reo *ue el %on%eto de mas%ota in2til sea %ono%ido a*u!.
< Oh' le en%ontrar6n un traba$o. Tatuarlo en la ata %ada ma>ana <digo. Pero hago una
nota
mental de in%luirlo or el bien de Prim.
En el momento *ue llegamos al Comando' Coin' Plutar%h' 8 su gente 8a se han reunido.
La
(ista de Aale le(anta algunas %e$as' ero nadie lo e%ha. =i nota mental se ha (uelto
demasiado %on)usa' as! *ue ido un tro&o de ael 8 un l6i& de inmediato. =i aarente
inter-s en el ro%edimiento' el rimero *ue he mostrado desde *ue esto8 a*u!' los toma
or
sorresa. 1arias miradas se inter%ambian. Probablemente tu(ieran alg2n tio de serm3n
e4tra ese%ial ara m!. Pero en su lugar' Coin ersonalmente me asa los suministros' 8
todo el mundo esera en silen%io mientras me siento en la mesa 8 garabateo mi lista.
#utter%u. La %a&a. La inmunidad de Peeta. Anun%iado en 2bli%o.
Eso es. Probablemente mi 2ni%a oortunidad de nego%iar. Piensa. +5u- m6s *uieres. Lo
siento' de ie a mis esaldas. Aale' a>ado a la lista. No %reo *ue ueda ha%er esto sin -l.
El dolor de %abe&a est6 aare%iendo 8 mis ensamientos emie&an a enredarse. Cierro
mis
o$os 8 emie&o a re%itar silen%iosamente.
=i nombre es @atniss E(erdeen. Tengo "N a>os. =i hogar es el ,istrito "/. Estu(e en
los
Juegos del 0ambre. Es%a-. El Caitol me odia. A Peeta lo lle(aron risionero. Est6
(i(o.
Es un traidor ero (i(o. Tengo *ue mantenerlo %on (ida?
La lista. Toda(!a are%e demasiado e*ue>a. ,eber!a intentar ensar a lo grande' m6s
all6
de nuestra situa%i3n a%tual donde so8 de ma8or imortan%ia' ara el )uturo donde uede
*ue
8o no (alga la ena. +No deber!a estar idiendo m6s. +Por mi )amilia. +Por el resto de
mi
gente. =i iel i%a %on las %eni&as de los muertos. Siento el reugnante ima%to del
%r6neo
%ontra mi &aato. El olor de la sangre 8 rosas me i%an en la nari&.
El l6i& se mue(e or la 6gina or s! solo. Abro los o$os 8 (eo las letras tambaleantes.
9O
=ATO A SNOO. Si es %aturado' *uiero el ri(ilegio.
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Plutar%h tose dis%retamente. <+Sobre lo he%ho ah!. <=iro ha%ia arriba 8 me do8 %uenta
del
relo$. 0e estado sentada ah! durante (einte minutos. ;inni%J no es el 2ni%o %on
roblemas
de aten%i3n.
< S! <digo. =i (o& suena ron%a' as! *ue me a%laro la garganta<. S!' as! *ue este es el trato.
Ser- (uestro Sinsa$o.
Esero ara *ue uedan ha%er sus sonidos de ali(io' )eli%ita%i3n' gole6ndose unos a
otros
en la esalda. Coin ermane%e tan imasible %omo nun%a' mir6ndome' sin
imresionarse.
< Pero tengo algunas %ondi%iones <Aliso la lista 8 %omien&o<. =i )amilia se *ueda %on
nuestro gato <=is m6s m!nimas eti%iones onen en mar%ha una dis%usi3n. Los rebeldes
del
Caitol no (en esto %omo un tema' or suuesto' uedo mantener mi mas%ota' mientras
a*uellos del ,istrito ": e4li%an las e4tremas di)i%ultades *ue esto resenta. ;inalmente
se
resuel(e *ue seremos trasladados al ni(el suerior' el %ual tiene el lu$o de una (entana
de
o%ho ulgadas. #utter%u uede (enir e ir a ha%er sus ne%esidades. Se le esera *ue se
alimente or s! mismo. Si elude el to*ue de *ueda' se le en%errar6. Si %ausa alg2n
roblema
de seguridad' se le disarar6 inmediatamente.
Eso suena bien. No tan di)erente de %3mo ha estado (i(iendo desde *ue nos )uimos.
E4%eto or la arte de disararle. Si are%e demasiado delgado' uedo desli&arle unas
o%as entra>as' siemre *ue mi r34ima soli%itud sea ermitida.
< 5uiero %a&ar. Con Aale. ;uera en los bos*ues <digo. Esto da *ue ensar a todos.
< No iremos le$os. 7saremos nuestros roios ar%os. Pod-is tener %arne ara la %o%ina <
a>ade Aale.
=e aresuro antes de *ue digan *ue no. <Es s3lo? *ue no uedo resirar en%errada a*u!
%omo? =e har!a me$or' m6s r6ida' si? udiera %a&ar.
Plutar%h emie&a a e4li%ar los in%on(enientes de a*u!I los eligros' la seguridad e4tra'
el
riesgo de lesiones' ero Coin los %orta. <No. ,e$arlos. ,adles / horas al d!a'
des%ontados de
su tiemo de entrenamiento. 7n radio de un %uarto de milla. Con unidades de
%omuni%a%i3n
8 tobilleras %on rastreador. +5u- es lo siguiente.
Le e%h- una ho$eada a la lista. <Aale. Le ne%esito %onmigo ara ha%er esto.
< +Contigo %3mo. +;uera de las %6maras. +A tu lado todo el tiemo. +Lo *uieres
resentado %omo tu nue(o amante. <regunta Coin.
No hab!a di%ho esto %on ninguna mali%ia en arti%ular' todo lo %ontrario' sus alabras
son
%uestiones de he%ho. Pero mi bo%a toda(!a sigue abierta en sho%J. <+5u-.
< Creo *ue deber!amos %ontinuar el roman%e resente. 7na r6ida deser%i3n de Peeta
odr!a
%ausar *ue la audien%ia erdiera simat!a or ella <di%e Plutar%h<. Ese%ialmente 8a *ue
iensan *ue est6 embara&ada de su hi$o.
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< Esto8 de a%uerdo. As! *ue' en la antalla' Aale uede ser simlemente des%rito %omo
un
rebelde %oma>ero. +Est6 as! bien. <di%e Coin. =e *uedo mir6ndola. Se reite a si
misma
ima%ientemente<. Para Aale' +ser6 eso su)i%iente.
< Siemre odemos traba$ar %on -l %omo tu rimo <di%e ;ul(ia.
< No somos rimos <de%imos Aale 8 8o $untos.
< Cierto' ero robablemente deber!amos mantener las aarien%ias ante las %6maras
<di%e
Plutar%h<. ;uera de %6mara' es todo tu8o. +Algo m6s.
Esto8 %on)undida or el giro en la %on(ersa%i3n. Las imli%a%iones *ue tan )6%ilmente
od!a
desha%erme de Peeta' de *ue esto8 enamorada de Aale' de *ue todo el tiemo ha sido
una
a%tua%i3n. =is me$illas emie&an a *uemar. La no%i3n de *ue esto8 dedi%ando %ual*uier
ensamiento a *uien *uiero resentar %omo mi amante' dadas nuestras %ir%unstan%ias
a%tuales' es degradante. ,e$o a mi ira me imulsara en mi ma8or eti%i3n. < Cuando la
guerra termine' si ganamos' Peeta ser6 erdonado.
Silen%io mortal. Siento el %uero de Aale tensarse. Suongo *ue deb!a hab-rselo di%ho
antes' ero no estaba segura de %omo resonder!a. No %uando imli%aba a Peeta.
< Ninguna )orma de %astigo ser6 in)ringido <%ontinuo. 7n nue(o ensamiento se me
o%urre<.
Lo mismo ara los otros tributos %aturados' Johana 8 Enobaria <;ran%amente' no me
imorta Enobaria' la %ruel tributo del ,istrito /. ,e he%ho' no me gusta ella' ero are%e
una in$usti%ia de$arla.
< No <di%e Coin %ateg3ri%amente.
< S! <le de(uel(o<. No es %ula su8a *ue los abandonarais en la arena. +5ui-n sabe lo
*ue el
Caitol les est6 ha%iendo.
< Ser6n $u&gados %on otros %riminales 8 tratados %omo el tribunal %onsidere oortuno
<di%e.
< KSe les %on%eder6 la inmunidadL <me siento a m! misma %re%iendo en mi silla' mi (o&
llena
8 resonante<. T2 ersonalmente lo rometer6s )rente a toda la obla%i3n del ,istrito ":
8 el
resto del "/. Pronto. 0o8. Ser6 re%ordado durante las )uturas genera%iones. T2 8 tus
gobiernos os har-is resonsables de su seguridad' Ko te bus%as otro Sinsa$oL
=is alabras se *uedan susendidas en el aire durante un momento.
< KEsa es ellaL <Es%u%ho a ;ul(ia sisear a Plutar%h<. Ah! mismo. Con el tra$e' disaros al
)ondo' s3lo un indi%io de humo.
< S!' eso es lo *ue *ueremos <di%e Plutar%h en (o& ba$a.
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5uiero mirarlas' ero siento *ue ser!a un error des(iar mi aten%i3n de Coin. Puedo (erla
enumerando el %oste de mi ultim6tum' onder6ndolo %ontra mi osible (alor.
< +5u- di%e' Presidenta. <regunta Plutar%h<. Podr!a emitir un indulto o)i%ial' dadas las
%ir%unstan%ias. El %hi%o? ni si*uiera tiene la edad.
< ,e a%uerdo <di%e Coin )inalmente<. Pero m6s (ale *ue interretes.
< Interretar- %uando hagas el anun%io <digo.
< Llama a una asamblea de seguridad na%ional durante la Re)le4i3n ho8 <ordena<. 0ar-
el
anun%io enton%es. +0a8 algo m6s en tu lista' @atniss.
=i ael est6 arrugado en una bola en mi u>o dere%ho. Alano la ho$a %ontra la mesa 8
leo las tambaleantes letras. <S3lo una %osa m6s. 9o mato a Snow.
Por rimera (e&' (eo el atisbo de sonrisa en los labios de la residenta. <Cuando el
momento llegue' te lan&ar- a or -l.
5ui&6s tiene ra&3n. Ciertamente no tengo la 2ni%a re%lama%i3n %ontra la (ida de Snow.
9
%reo *ue uedes %ontar %on *ue termine su traba$o. <#astante ra&onable.
Los o$os de Coin hab!an aradeado ha%ia su bra&o' el relo$. Ella tambi-n tiene un
horario
*ue %umlir. <La de$o en tus manos enton%es' Plutar%h <Sale de la sala' seguida de su
e*uio' de$ando s3lo a Plutar%h' ;ul(ia' Aale 8 a m!.
< E4%elente. E4%elente <Plutar%h se de$a %aer' %on los %odos sobre la mesa' )rot6ndose
los
o$os<. +Sabes lo *ue e%ho de menos. +=6s *ue otra %osa. El %a)-. Te regunto' +ser!a
tan
imensable tener algo m6s *ue la(ar *ue ga%has 8 nabos.
< No ensamos *ue ser!a tan r!gido a*u! <;ul(ia nos e4li%a mientras masa$ea los
hombros
de Plutar%h<. No en los rangos m6s altos.
< O al menos *ue hubiera la o%i3n de a%%i3n adi%ional <di%e Plutar%h<. Es de%ir' in%luso
el
,istrito "/ tiene un mer%ado negro' +(erdad.
< S!' el 5uemador <di%e Aale<. Es donde %omer%i6bamos.
< Ah!' +lo (es. K9 mira lo morales *ue soisL Pr6%ti%amente in%orrutibles <Plutar%h
susira<.
Oh' bueno' las guerras no duran ara siemre. As! *ue' en%antado de teneros en el
e*uio <
Sa%a una mano )uera ha%ia el lado' donde ;ul(ia 8a est6 e4tendiendo un gran blo% de
dibu$o
en%uadernado en %uero negro<. Sabes en general lo *ue te estamos idiendo' @atniss.
So8
%ons%iente de *ue tienes sentimientos entreme&%lados sobre arti%iar. Esero *ue esto
a8ude.
Plutar%h desli&a el blo% ha%ia m!. Por un momento' lo miro %on re%elo. Enton%es la
%uriosidad sa%a lo me$or de m!. Abro la taa ara en%ontrar una imagen de m! misma' en
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ie 8 )uerte' en un uni)orme negro. S3lo una ersona od!a haber dise>ado el tra$e' a
rimera (ista absolutamente utilitario' a la segunda' una obra de arte. La arremetida del
%as%o' la %ur(a de la %ora&a' la ligera lenitud de las mangas *ue ermite a los blan%os
liegues ba$o el bra&o mostrarse. En sus manos' so8 de nue(o un Sinsa$o.
< Cinna <susurro.
< S!. =e hi&o rometer no ense>arte este libro hasta *ue hubieras de%idido ser el Sinsa$o
or
ti misma. Cr-eme' estaba mu8 tentado <di%e Plutar%h<. Sigue. 0o$-alo.
Paso las 6ginas lentamente' (iendo %ada detalle del uni)orme. Las %aas
%uidadosamente a
medida del tra$e de rote%%i3n %ororal' las armas en las botas 8 el %intur3n' los
re)uer&os
ese%iales sobre el %ora&3n. En la 6gina )inal' ba$o un bos*ue$o de mi in del sinsa$o'
Cinna
ha es%rito' CSigo aostando or tiD.
< +Cu6ndo? <=i (o& )alla.
< 1eamos. #ueno' desu-s del anun%io del 5uarter 5uell. +7nas o%as semanas antes de
los $uegos *ui&6s. No s3lo est6n los bo%etos. Tenemos tus uni)ormes. Oh' 8 #eetee
tiene
algo mu8 ese%ial eser6ndote aba$o en la sala de armas. No te lo (o8 a estroear
insinu6ndolo <di%e Plutar%h.
< 1as a ser el rebelde me$or (estido de la historia <di%e Aale %on una sonrisa. ,e
reente'
me do8 %uenta de *ue ha estado resisti-ndose. Como Cinna' ha *uerido *ue tome esta
de%isi3n desde el rin%iio.
< Nuestro lan es lan&ar un Ata*ue En Antena <di%e Plutar%h<. 0a%er una serie de lo *ue
llamamos CroosD' *ue es la abre(iatura de Csots de roagandaD' %ontigo' 8 emitirlas
a
toda la obla%i3n de Panem.
< +C3mo. El Caitol tiene el %ontrol e4%lusi(o de las emisiones <di%e Aale.
< Pero tenemos a #eetee. 0a%e sobre die& a>os' esen%ialmente redise>3 la red
subterr6nea
*ue transmite toda la rograma%i3n. Bl %ree *ue ha8 una oortunidad ra&onable de *ue
ueda ha%er. Por suuesto' ne%esitaremos algo ara ubli%ar. Por lo *ue' @atniss' el
estudio
te esera <Plutar%h se (uel(e a su asistente<. +;ul(ia.
< Plutar%h 8 8o hemos estado hablando sobre %3mo odremos %onseguir esto. Creemos
*ue
ser!a me$or %onstruirte' nuestra l!der rebelde' desde )uera a adentro. Es de%ir'
Ken%ontremos
el looJ de Sinsa$o m6s imresionante osible' 8 luego desarrollemos tu ersonalidad
hasta
*ue lo mere&%aL <di%e alegremente.
< 9a ten-is su uni)orme <di%e Aale.
< S!' ero' +est6 %i%atri&ada 8 sangrienta. +Est6 ardiendo %on el )uego de la rebeli3n.
+Cu6n
mugrienta odemos ha%erla sin disgustar a la gente. En todo %aso' tiene *ue ser algo. Es
de%ir' ob(iamente esto? <;ul(ia se mue(e sobre m! r6idamente' enmar%ando mi %ara
%on
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sus manos<' no es a%etable <Tiro mi %abe&a ha%ia atr6s re)le4i(amente ero ella 8a est6
o%uada re%ogiendo sus %osas<. As! *ue' %on eso en mente' tenemos otra e*ue>a
sorresa
ara ti. 1en' (en.
;ul(ia nos ha%e una se>al' 8 Aale 8 8o la seguimos a ella 8 Plutar%h ha%ia el asillo.
< Con tan buenas inten%iones' 8 toda(!a tan insultante <Aale me susurra al o!do.
< #ien(enido al Caitol <arti%ulo. Pero las alabras de ;ul(ia no tienen e)e%to sobre m!.
En(uel(o mis bra&os )uertemente alrededor del blo% 8 me ermito a m! misma sentirme
eseran&ada. Esto debe ser la de%isi3n %orre%ta. Si Cinna lo *uer!a.
Nos subimos a un as%ensor' 8 Plutar%h %omrueba sus notas. <1eamos. Es el
%omartimento tres<nue(e<%ero<o%ho< Arieta un bot3n mar%ado %omo :P' ero nada
o%urre.
< ,ebes tener *ue meter la lla(e <di%e ;ul(ia.
Plutar%h sa%a una lla(e %one%tada a una %adena delgada de deba$o de su %amisa 8 la
inserta
en una ranura de la *ue no me hab!a dado %uenta antes. Las uertas se desli&an a
%errarse. <
Ah' ah! estamos.
El as%ensor des%iende die&' (einte' treinta ni(eles m6s' m6s deba$o de lo *ue sab!a *ue
iba
el ,istrito ":. Se abre en un amlio %orredor blan%o %on uertas ro$as' *ue are%e %asi
de%orati(o %omarado %on los grises de las lantas sueriores. Cada una est6 mar%ada
%on
un n2mero. :PH"' :PH/' :PH:?
Con)orme salimos' e%ho un (ista&o detr6s de m! ara (er el as%ensor %errarse 8 (er una
re$a
met6li%a desli&arse en su lugar sobre las uertas normales. Cuando me giro' un guardia
se ha
materiali&ado de una de las habita%iones al otro e4tremo del %orredor. 7na uerta se
%ierra
silen%iosamente detr6s de -l mientras %amina ha%ia nosotros.
Plutar%h se mue(e ara en%ontrarlo' le(antando una mano en se>al de saludo' 8 el resto
de
nosotros lo sigue detr6s. Algo se siente mu8 mal a*u! aba$o. Es m6s *ue el re)or&ar el
as%ensor' o la %laustro)obia de tan le$os ba$o tierra' o el %austi%o olor de antis-ti%o. 7na
mirada a la %ara de Aale 8 uedo de%ir *ue lo er%ibe tambi-n.
< #uenos d!as' est6bamos s3lo bus%ando? <emie&a Plutar%h.
< Est6s en la lanta e*ui(o%ada <di%e el guardia abrutamente.
< +En serio. <Plutar%h (uel(e a %omrobar sus notas<. Tengo :PHM es%rito a*u! mismo.
=e
regunto si udiera dar una llamada a?
< =e temo *ue tengo *ue ediros *ue os (a86is ahora. Las dis%rean%ias de asigna%i3n
se
ueden dirigir a la O)i%ina Central <di%e el guardia.
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Est6 $usto en)rente de nosotros. Comartimento :PHM. S3lo a unos asos de distan%ia.
La
uerta' de he%ho' todas las uertas' are%en in%omletas. Sin omos. ,eben os%ilar
libremente en las bisagras %omo el guardia *ue aare%i3 or ella.
< +,3nde est6 eso de nue(o. <regunta ;ul(ia.
< En%ontrar6s la O)i%ina Central en el Ni(el Siete <di%e el guardia' e4tendiendo sus
bra&os
ara a%orralarnos de nue(o al as%ensor.
,esde detr6s de la uerta :PHM (iene un sonido. S3lo un e*ue>o gemido. Como un
erro
a%obardado har!a ara e(itar ser goleado' s3lo *ue demasiado humano 8 )amiliar. =is
o$os
en%uentran los de Aale or un momento' ero es tiemo su)i%iente ara dos ersonas
*ue
a%t2an de la )orma *ue lo ha%emos. ,e$o %aer el blo% de Cinna a los ies del guardia %on
un
)uerte gole. 7n segundo desu-s se in%lina ara re%ogerlo' Aale se in%lina tambi-n'
inten%ionalmente gole6ndose las %abe&as. <Oh' lo siento <di%e %on una ligera risa'
%ogiendo bra&os del guarda %omo ara no erder el e*uilibrio' (ol(i-ndolo un o%o
le$os de
m!.
Esa es mi oortunidad. =e lan&o alrededor del distra!do guardia' emu$o la uerta
mar%ada
:PHM' 8 los en%uentro. =edio desnudos' goleados 8 en%adenados a la ared.
=i e*uio de reara%i3n.
CAPIT7LO Q
El hedor de %ueros su%ios' orina ran%ia' e in)e%%i3n sale a tra(-s de la nube de
antis-ti%o.
Las tres )iguras son solo re%ono%ibles or sus demasiado llamati(as ele%%iones de modaI
los
tatua$es dorados en la %ara de 1enia. Los anaran$ados tirabu&ones de ;la(ius. La sua(e
iel
de ho$a erenne de O%ta(ia' *ue ahora %uelga demasiado )lo$a' %omo si su %uero )uera
un
globo *ue se hab!a desin)lado o%o a o%o.
Al (erme' ;la(ius 8 O%ta(ia retro%eden %ontra las aredes de a&ule$os %omo si
estu(ieran
anti%iando un ata*ue' a esar de *ue nun%a los hab!a lastimado. ,esagradables
ensamientos )ueron mi eor o)ensa %ontra ellos' 8 los guardaba ara m!' as! *ue +or
*u-
retro%eden.
El guardia me ordena ale$arme' ero or el arrastramiento de ies *ue lo sigue' s- de
alguna
manera *ue Aale lo ha detenido. Para obtener resuestas' (o8 hasta 1enia' *ue siemre
)ue
la m6s )uerte. =e aga%ho 8 %o$o sus manos heladas' las %uales agarro )irmemente entre
las
m!as %omo una resa.
< +5ue as3' 1enia. <Pregunto<. +5u- est6s ha%iendo a*u!.
< Nos tra$eron. ,esde el Caitolio <di%e %on (o& ron%a.
Plutar%h entra detr6s de m!. <+5u- diablos est6 asando.
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< +5ui-n te tra$o. <Presiono.
< Aente <di%e (agamente<. La no%he *ue t2 es%aaste.
< Pensamos *ue od!a ser re%on)ortante ara ti el tener a tu e*uio normal <di%e Plutar%h
detr6s de m!<. Cinna lo soli%it3.
< +Cinna soli%it3 esto. <Le gru>o. Por*ue si ha8 una %osa *ue s-' es *ue Cinna no
hubiera
arobado *ue abusaran de ellos tres' a los *ue trataba %on dul&ura 8 a%ien%ia<. +Por *u-
est6n siendo tratados %omo delin%uentes.
< 0onestamente no lo s-. <0a8 algo en su (o& *ue ha%e *ue lo %rea' 8 la alide& en el
rostro
de ;ul(ia lo %on)irma. Plutar%h se (uel(e ha%ia el guardia' el %ual aare%e or la uerta
%on
Aale dire%tamente detr6s de -l<. 9o s3lo di$e *ue ten!an *ue ser %on)inados. +Por *u-
est6n
siendo %astigados.
< Por robar alimentos. Tu(imos *ue %ontenerlos desu-s de un alter%ado or un o%o de
an
<di%e el guardia.
Las %e$as de 1enia se $untan %omo si ella toda(!a estu(iera tratando de en%ontrar un
sentido
a esto. <Nadie nos de%!a nada. Est6bamos tan hambrientos. Ella s3lo %ogi3 una
rebanada.
O%ta(ia %omien&a a llorar' %amu)lando el sonido en su andra$osa t2ni%a. Pienso en
%3mo' la
rimera (e& *ue sobre(i(! a la arena' O%ta(ia me as3 a es%ondidas un ane%illo or
deba$o
de la mesa or*ue no od!a soortar mi hambre. =e a%er%o a su agitada )orma. <
+O%ta(ia. <
La to%o 8 ella se estreme%e<. +O%ta(ia. 1as a estar bien. Te (o8 a sa%ar de a*u!' +(ale.
< Esto are%e e4tremo <di%e Plutar%h.
< +Esto es or*ue tom3 una rebanada de an. <Pregunta Aale.
< 0ablamos de reetidas in)ra%%iones anteriores a eso. Se les ad(irti3. Aun as! se
lle(aron
m6s an. <El guardia se detiene un momento' %omo si estu(iera des%on%ertado or
nuestra
densidad<. No se uede %oger an.
No uedo %onseguir *ue O%ta(ia des%ubra su rostro' ero ella lo le(anta ligeramente.
Los
grilletes en las mu>e%as se desla&ar6n ha%ia aba$o unos %ent!metros' re(elando llagas
abiertas or deba$o de ellos. <Os lle(ar- %on mi madre. <=e diri$o al guardia<. Lib-ralos.
El guardia sa%ude la %abe&a. <No esto8 autori&ado.
< KLib-ralosL K9aL <Le grito.
Esto rome la %alma. Los %iudadanos normales no se dirigen a -l de esta manera. <No
tengo
3rdenes de liberarlos. 9 usted no tiene ninguna autoridad ara?
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< 0a&lo or m! autoridad <di%e Plutar%h<. 1inimos a re%oger a estos tres de todos modos.
Son ne%esarios ara la ,e)ensa Ese%ial. Asumo toda la resonsabilidad.
El guardia nos de$a ara ha%er una llamada. Regresa %on un $uego de lla(es. El e*uio
de
reara%i3n ha sido )or&ado a las osi%iones aretadas del %uero durante tanto tiemo
*ue
una (e& *ue le *uitan los grilletes' tienen roblemas ara %aminar. Aale' Plutar%h' 8 8o
tenemos *ue a8udarles. El ie de ;la(ius al%an&a una re$illa de metal sobre una abertura
%ir%ular en el iso' 8 mi est3mago se %ontrae %uando ienso en or *u- una habita%i3n
ne%esitar!a un desagRe. Las man%has de miseria humana deber!an haber sido eliminadas
de
estos a&ule$os blan%os?
En el hosital' bus%o a mi madre' la 2ni%a a la *ue le %on)iar!a su %uidado. Le toma un
minuto identi)i%ar a los tres' dada su %ondi%i3n a%tual' ero 8a tiene una mirada de
%onsterna%i3n. 9 s- *ue no es un resultado de (er los %ueros maltratados' or*ue eran
su
boleto diario en el ,istrito "/' sino la %on%ien%ia de *ue este tio de %osas o%urren
tambi-n
en el ":.
=i madre )ue bien(enida en el hosital' ero es (ista m6s %omo una en)ermera *ue
%omo
un m-di%o' a esar de toda su (ida dedi%ada a la %ura%i3n. Sin embargo' nadie inter)iere
%uando ella gu!a al tr!o a una sala de e4amen ara e(aluar sus lesiones. =e lanto en un
ban%o en el asillo )uera de la entrada del hosital' a la esera de es%u%har su (eredi%to.
Ella ser6 %aa& de leer en sus %ueros el dolor in)ligido sobre ellos.
Aale se sienta $unto a m!' 8 one un bra&o alrededor de mi hombro. <Ella (a a arreglarlo.
<
Le do8 una in%lina%i3n de %abe&a' regunt6ndome si est6 ensando en su roia
)lagela%i3n
de la esalda en el "/.
Plutar%h 8 ;ul(ia %ogen el ban%o en)rente de nosotros' ero no ha%en ning2n %omentario
sobre el estado de mi e*uio de reara%i3n. Si no ten!an %ono%imiento de los malos
tratos'
enton%es +*u- es lo *ue ha%en ellos en este mo(imiento or arte de la Presidenta Coin.
,e%ido a8udarlos.
< Suongo *ue todos hemos sido uestos sobre a(iso <le digo.
< +5u-. No. +5u- *uieres de%ir. <regunta ;ul(ia.
< Castigar a mi e*uio de reara%i3n era una ad(erten%ia <le digo<. No s3lo ara m!.
Sino
ara ti' tambi-n. A%er%a de *ui-n tiene realmente el %ontrol 8 lo *ue su%ede si no es
obede%ido. Si ten!as alguna )alsa ilusi3n sobre *uien ten!a el oder' las de$ar!a ir ahora.
Al
are%er' un ura sangre del Caitolio no tiene rote%%i3n a*u!. Tal (e& sea in%luso un
(erdadero lastre.
< No ha8 %omara%i3n entre Plutar%h' el %ual lane3 la )uga rebelde' 8 esos tres
esteti%istas <
di%e )r!amente ;ul(ia.
=e en%o$o de hombros. <Si t2 lo di%es' ;ul(ia. +Pero *u- asar!a si asas al lado malo
de
Coin. =i e*uio de reara%i3n )ue se%uestrado. Ellos ueden or lo menos tener la
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eseran&a de *ue alg2n d!a (ol(er6n al Caitolio. Aale 8 8o odemos (i(ir en el bos*ue.
+Pero t2. +,3nde ir-is los dos.
< Tal (e& nosotros seamos un o%o m6s ne%esarios en esta guerra de lo *ue t2 %rees <di%e
Plutar%h' desreo%uado.
< Por suuesto *ue s!. Los tributos eran ne%esarios ara los Juegos' tambi-n. 0asta *ue
no
lo )ueron <digo 8o<. 9 luego nos %on(ertimos en dese%hables? +(erdad' Plutar%h.
Esto termina la %on(ersa%i3n. Eseramos en silen%io hasta *ue mi madre nos en%uentra.
<
1an a estar bien <in)orma<. No ha8 lesiones )!si%as ermanentes.
< #ien. Esl-ndido <di%e Plutar%h<. +5u- tan ronto se les uede oner a traba$ar.
< Probablemente ma>ana <resonde ella<. ,ebes eserar un o%o de inestabilidad
emo%ional' desu-s de lo *ue han asado. Ellos est6n arti%ularmente mal rearados'
ro%edentes de su (ida en el Caitolio.
< +No lo estamos todos. <di%e Plutar%h.
9a sea or*ue mi e*uio de reara%i3n est6 in%aa%itado o 8o esto8 demasiado en el
borde' Plutar%h me libera de mis deberes %omo Sinsa$o or el resto del d!a. Aale 8 8o
nos
dirigimos a almor&ar' donde nos sir(en $ud!as 8 guiso de %ebolla' una roda$a gruesa de
an
8 una ta&a de agua. ,esu-s de la historia de 1enia' el an ara>a mi garganta' as! *ue
desli&o el resto de -l en la bande$a de Aale. Ninguno de los dos habla mu%ho durante el
almuer&o' ero %uando nuestros latos est6n limios' Aale tira de su manga' re(elando
su
horario. <Tengo entrenamiento ahora.
Subo mi manga 8 mantengo el bra&o a su lado. <9o tambi-n. <Re%uerdo *ue el
entrenamiento es igual a la %a&a ahora.
=i a)6n de huir a los bos*ues' aun*ue s3lo sea durante dos horas' anula mis
reo%ua%iones
a%tuales. 7na inmersi3n en la (egeta%i3n 8 la lu& solar sin duda me a8udar6 a ordenar
mis
ensamientos. 7na (e& )uera de los %orredores rin%iales' Aale 8 8o %orremos %omo
es%olares ha%ia la armer!a' 8 ara %uando llegamos' esto8 sin aliento 8 mareada. 7n
re%ordatorio de *ue no esto8 totalmente re%uerada. Los guardias nos roor%ionan
nuestras antiguas armas' as! %omo %u%hillos 8 un sa%o de arillera *ue (iene seguido de
un
morral. Aguanto su$etando el rastreador a mi tobillo' tratando de simular %omo si
estu(iera
es%u%hando %uando e4li%an %3mo utili&ar el %omuni%ador de mano. La 2ni%a %osa *ue
retengo en la %abe&a es *ue tiene un relo$' 8 tenemos *ue estar de (uelta en el ": dentro
de la
hora designada o nuestros ri(ilegios de %a&a ser6n re(o%ados. Esta es una regla *ue
%reo
*ue (o8 a ha%er un es)uer&o or %umlir.
1amos )uera' a la gran 6rea %er%ada de entrenamiento %er%a de los bos*ues. Los
guardias
abren las uertas bien engrasadas sin %omentarios. Tendr!amos roblemas ara suerar
esta
barrera or nosotros mismos<die& metros de alto 8 siemre &umbando %on ele%tri%idad'
%oronada %on a)ilados ri&os de a%ero. Nos mo(emos or el bos*ue hasta *ue el unto de
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(ista de la (alla se ha os%ure%ido. En un e*ue>o %laro' ha%emos una ausa 8 onemos
ha%ia atr6s la %abe&a ara dis)rutar del sol. ,o8 (ueltas en un %!r%ulo' %on los bra&os
e4tendidos a los lados' girando lentamente ara no ha%er *ue el mundo gire.
La )alta de llu(ia *ue he (isto en el "/ ha da>ado las lantas a*u! tambi-n' de$ando a
algunos %on ho$as se%as' %onstru8endo una al)ombra %ru$iente ba$o nuestros ies. Nos
*uitamos los &aatos. Los m!os no se a$ustan %orre%tamente de todos modos' 8a *ue or
el
es!ritu del no<deserdi%io de las o%o *ueridas reglas del ":' me dieron un ar *ue
alguien
hab!a de$ado atr6s. Al are%er' uno de nosotros %amina gra%ioso' or*ue entran del todo
mal.
Ca&amos' %omo en los (ie$os tiemos. Silen%iosos' sin ne%esidad de alabras ara
%omuni%arse' or*ue a*u! en el bos*ue nos mo(emos %omo dos artes de un solo ser.
Anti%iando los mo(imientos de %ada uno' (igilando nuestras esaldas. +Cu6nto tiemo
ha
asado. +O%ho meses. +Nue(e. +Cu6ndo hab!a tenido esta libertad. No es e4a%tamente
la
misma' dado todo lo *ue ha asado 8 los rastreadores de los tobillos 8 el he%ho de *ue
tengo *ue des%ansar a menudo. Pero es lo m6s %er%ano a la )eli%idad %omo %reo *ue
a%tualmente uedo %onseguir.
A*u! los animales no son tan su)i%ientemente des%on)iados. Ese momento e4tra *ue
tienen
ara identi)i%ar nuestro des%ono%ido olor signi)i%a su muerte. En una hora 8 media'
tenemos un surtido de do%e<%one$os' ardillas 8 a(os<8 de%idimos asar el tiemo *ue
*ueda %er%a de una laguna *ue debe de ser alimentada or un manantial subterr6neo' 8a
*ue
el agua es )res%a 8 dul%e.
Cuando Aale se o)re%e ara limiar las resas' no me oongo. Pego una ho$a de menta
en
mi lengua' %ierro los o$os' 8 me re%uesto %ontra una ro%a' ema6ndome en los sonidos'
de$ando *ue el ardiente sol de la tarde tueste mi iel' %asi en a& hasta *ue la (o& de
Aale
me interrume. <@atniss' +or *u- te reo%uas tanto de tu e*uio de reara%i3n.
Abro los o$os ara (er si -l est6 bromeando' ero est6 %on el %e>o )run%ido or el %one$o
*ue est6 desollando. <+Por *u- no habr!a de estarlo.
< 0m. 1amos a (er. +Por*ue han asado el 2ltimo a>o embelle%i-ndote ara la masa%re.
<
sugiere.
< Es m6s %omli%ado *ue eso. 9o los %ono&%o. No son malos o %rueles. No son si*uiera
inteligentes. 0a%erles da>o' es %omo lastimar a ni>os. Ellos no (en? *uiero de%ir' no
saben? <=e trabo %on mis alabras.
< +No saben *u-' @atniss. <di%e<. +5u- esos tributos' los %uales son los ni>os *ue est6n
en(ueltos en esto' no tu tr!o de monstruos' se (en obligados a lu%har hasta la muerte.
+5u-
)uiste a ese es%enario ara di(ertir a la gente. +Era eso un gran se%reto en el Caitolio.
< No' ero ellos no lo (en de la )orma en *ue nosotros lo ha%emos <le digo<. Ellos se han
%riado en eso 8?
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< +1erdaderamente los estas de)endiendo. <Bl desli&a la iel del %one$o en un
mo(imiento
r6ido.
Eso es%ue%e' or*ue' de he%ho' lo esto8 ha%iendo' 8 es rid!%ulo. =e es)uer&o or
en%ontrar
una osi%i3n l3gi%a. <Creo *ue esto8 de)endiendo a alguien *ue es tratado as! or %oger
una
rebanada de an. KTal (e& me re%uerda mu%ho de lo *ue te ha asado %on m6s de un
a(oL
A2n as!' tiene ra&3n. Pare%e e4tra>o' mi ni(el de reo%ua%i3n or el e*uio de
reara%i3n.
Los odio 8 *uiero (erlos %olgados. Pero est6n tan desorientados' 8 ertene%!an a Cinna'
8 -l
estaba de mi lado' +no.
< No esto8 bus%ando elea <di%e Aale<. Pero no %reo *ue Coin estu(iera en(i6ndote un
gran
mensa$e al %astigarles or haber in)ringido las normas a*u!. Probablemente ens3 *ue lo
(er!as %omo un )a(or. <Pone el %one$o en el sa%o 8 se le(anta<. ,eber!amos irnos' si
*ueremos llegar a tiemo.
Ignoro la o)erta de su mano 8 me ongo de ie tambale6ndome.
< #ien. <Ninguno de los dos hablamos en el %amino de (uelta' ero una (e& *ue estamos
dentro de la uerta' ienso en otra %osa<. ,urante el 5uarter 5uell' O%ta(ia 8 ;la(ius
tu(ieron *ue renun%iar or*ue no od!an de$ar de llorar debido a mi (uelta. 9 1enia
aenas
udo de%irme adi3s.
< 1o8 a tratar de mantener eso en mente' mientras ellos? reali&an tu nue(a (ersi3n
<di%e
Aale.
< 0a&lo <le digo.
Le damos la %arne a Sae la Arasienta en la %o%ina. A ella le gusta el ,istrito ": lo
su)i%ientemente' aun*ue iensa *ue los %o%ineros son algo %arentes de imagina%i3n.
Pero
una mu$er *ue (ino %on un erro sal(a$e 8 un sabroso guiso de ruibarbo est6 obligada a
sentir %omo si sus manos estu(ieran atadas a*u!.
Agotada or la %a&a 8 mi )alta de sue>o' me (uel(o a mi %omartimiento ara
en%ontrarlo
desnudo' s3lo ara re%ordar *ue hemos sido trasladados a %ausa de #utter%u. =e abro
aso
hasta el 2ltimo iso 8 en%uentro el Comartimento E.
Se (e e4a%tamente %omo el Comartimiento :HN' %on e4%e%i3n de la (entana<dos ies
de
an%ho' o%ho ulgadas de alto<%entrada en la arte suerior de la ared e4terior. 0a8 una
esada la%a de metal su$eta sobre -l' ero ahora est6 abierta' 8 %iertamente no ha8 un
gato
or ning2n lado. =e tiendo en mi %ama' 8 un ra8o de sol de la tarde $uega en mi %ara.
Lo
siguiente *ue s-' es *ue mi hermana me desierta a las "MIHH<Re)le%%i3n.
Prim me di%e *ue han estado anun%iando la asamblea desde el almuer&o. Toda la
obla%i3n'
sal(o los ne%esarios ara los traba$os esen%iales' est6 obligada a asistir. Seguimos las
indi%a%iones ha%ia el Cole%ti(o' una sala enorme *ue a%oge )6%ilmente a los miles *ue
se
resentan. Podr!as de%ir *ue )ue %onstruido ara una reuni3n m6s grande' 8 tal (e&
a%og!a a
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una antes de la eidemia de (iruela. Prim se>ala en silen%io las %onse%uen%ias de ese
desastre generali&ado<las %i%atri%es de la (iruela en el %uero de las ersonas' los ni>os
ligeramente des)igurados.
< Ellos han su)rido mu%ho a*u! <di%e ella.
,esu-s de esta ma>ana' no esto8 de humor ara sentir ena or el ":.
< No m6s de lo *ue lo hi%imos en el do%e <le digo. 1eo a mi madre lle(ar a un gruo de
a%ientes m3(iles' toda(!a %on sus %amisones 8 batas del hosital. ;inni%J se en%uentra
entre ellos' (i-ndose aturdido' ero magn!)i%o. En sus manos sostiene un tro&o de
%uerda
)ina' %on menos de un ie de largo' demasiado %orta ara *ue in%luso -l haga un nudo
utili&able. Sus dedos se mue(en r6idamente' uni-ndolo de )orma autom6ti%a 8
desenredando los di)erentes nudos mientras mira alrededor. Es robable *ue sea arte
de su
teraia. =e diri$o a -l 8 digoI
< 0ola' ;inni%J. <Bl no are%e darse %uenta' as! *ue le emu$o ara llamar su aten%i3n<.
K;inni%JL +C3mo est6s.
< @atniss <di%e' su$etando mi mano. Ali(iado al (er una %ara )amiliar' me are%e<. +Por
*u-
estamos a*u! reunidos.
< Le di$e a Coin *ue ser!a su Sinsa$o. Pero le hi%e rometer dar la inmunidad a otros
tributos
si los rebeldes ganaban <le digo<. En 2bli%o' ara *ue ha8a un mont3n de testigos.
< Oh. #ien. Por*ue me reo%ua eso %on Annie. 5ue ella )uera a de%ir algo *ue udiera
interretarse %omo traidor sin saberlo <di%e ;inni%J.
Annie. 7h<oh. La ol(id- totalmente. <No te reo%ues' me o%uar- de eso. <Le do8 un
aret3n a la mano de ;inni%J 8 (o8 dire%ta ha%ia el odio en la arte )rontal de la
habita%i3n. Coin' *ue est6 mirando or en%ima su de%lara%i3n' le(anta las %e$as ha%ia
m!<.
Ne%esito *ue usted agregue a Annie Cresta a la lista de inmunidad <le digo.
La residenta )run%e el %e>o ligeramente. <+5ui-n es esa.
< ;inni%J Odair es su? <+5u-. No s- realmente %omo llamarlo<. Ella es amiga de
;inni%J.
,el ,istrito Cuatro. Otra (en%edora. ;ue detenida 8 lle(ada al Caitolio %uando la arena
salt3 or los aires.
< Oh' la %hi%a lo%a. Eso no es realmente ne%esario <di%e<. No tenemos or norma
%astigar a
%ual*uiera *ue sea )r6gil.
Pienso en la es%ena or la *ue as- esta ma>ana. ,e O%ta(ia ai>ada %ontra la ared. ,e
%3mo Coin 8 8o debemos de tener de)ini%iones mu8 di)erentes de la )ragilidad. Pero
s3lo
digoI
< +No. Enton%es no deber!a ser un roblema agregar a Annie.
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< Est6 bien <di%e la residenta' es%ribe el nombre de Annie<. +5uieres estar a*u!
%onmigo
ara el anun%io. <Sa%udo la %abe&a<. No %re!a *ue lo hi%ieras. =e$or date risa 8
i-rdete
entre la multitud. Esto8 a unto de %omen&ar. <0ago mi %amino de regreso a ;inni%J.
Las alabras son otra %osa *ue no se deserdi%ia en el ":. Coin ide la aten%i3n de la
audien%ia 8 les di%e *ue he a%%edido a ser el Sinsa$o' siemre *ue a los otros
(en%edores<
Peeta' Johanna' Enobaria' 8 Annie<se les %on%eda el indulto total or ha%er %ual*uier
da>o a
la %ausa rebelde. En el estruendo de la multitud' oigo el desa%uerdo. Suongo *ue nadie
dudaba *ue 8o *uisiera ser el Sinsa$o. As! *ue nombrar un re%io<uno *ue erdona a sus
osibles enemigos<los en)ure%e. =e *uedo indi)erente a las miradas hostiles dirigidas en
mi
dire%%i3n.
La residenta ermite unos momentos de in*uietud' 8 luego %ontin2a de manera
en-rgi%a.
S3lo *ue ahora las alabras *ue salen de su bo%a son una no(edad ara m!.
< Pero a %ambio de esta soli%itud sin re%edentes' el Soldado E(erdeen ha rometido
dedi%arse a nuestra %ausa. ,e ello se dedu%e *ue %ual*uier des(ia%i3n de su misi3n' 8a
sea
moti(ada o no' ser6 (ista %omo una rutura de este a%uerdo. La inmunidad llegar!a a su
)in
8 el destino de los %uatro (en%edores ser6 determinado or la le8 del ,istrito Tre%e. Al
igual *ue el de los su8os. Ara%ias.
En otras alabras' salgo de la l!nea 8 todos estamos muertos.
CAPIT7LO S
Otra )uer&a %on la *ue lu%har. Otro $ugador oderoso *ue ha de%idido utili&arme %omo
una
ie&a en sus $uegos' aun*ue nun%a las %osas are%en ir de a%uerdo al lan. Primero
)ueron
los $ugadores' ha%i-ndome su estrella 8 luego lu%hando ara re%uerarse de ese u>ado
de
ba8as (enenosas. A %ontinua%i3n' el residente Snow' tratando de utili&arme ara
aagar
las llamas de la rebeli3n' s3lo ara *ue %ada aso m!o la in)lamara. A %ontinua%i3n' los
rebeldes me atraaron en la garra de metal *ue me le(ant3 de la arena' design6ndome
ara
ser su Si$an$o' 8 luego tener *ue re%uerarse de la imresi3n de *ue 8o no *uiero las
alas. 9
ahora Coin' %on su u>ado de armas nu%leares 8 su re%iosa m6*uina bien engrasada de
un
distrito' resultando a2n m6s di)!%il %eillar un Si$an$o ara %oger uno. Pero ella ha sido
la
m6s r6ida ara determinar *ue tengo una orden del d!a de mi %uenta 8 or lo tanto no
so8
de )iar. Ella ha sido la rimera 2bli%amente en mar%arme %omo una amena&a.
Paso los dedos or la gruesa %aa de burbu$as en la tina. Limiarme es s3lo un aso
reliminar ara la determina%i3n de mi nue(o looJ. Con el %abello da>ado or el 6%ido'
la
iel *uemada or el sol 8 las )eas %i%atri%es' el e*uio de reara%i3n
CReha%er su #elle&a #ase CeroD' orden3 ;la(ia lo rimero esta ma>ana. C1amos a
traba$ar
desde ah!D. #elle&a #ase Cero resulta ser %omo una ersona se (er!a si sali3 de la %ama
(i-ndose ime%able ero natural. Esto signi)i%a *ue mis u>as son de una )orma er)e%ta'
aun*ue no ulidas. =i %abello sua(e 8 brillante' ero sin estilo. =i iel sua(e 8 %lara'
ero
no intada. ,eilar los elos del %uero 8 borrar las o$eras' ero no ha%er ninguna
notable
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me$ora. Suongo *ue Cinna dio las mismas instru%%iones el rimer d!a *ue llegu- %omo
un
homena$e en el Caitolio. S3lo *ue era di)erente' 8a *ue era un %ometidor. Como un
rebelde' ens- en llegar a are%erme m6s a m! misma. Pero are%e *ue tele(isar a un
rebelde tiene sus roias normas ara (i(ir de a%uerdo.
,esu-s de en$aguar la esuma' me diri$o a en%ontrar a O%ta(ia eserando %on una
toalla.
Ella es tan di)erente de la mu$er *ue %ono%! en el Caitolio' deso$ada de la roa
llamati(a'
el ma*uilla$e' los tintes 8 las $o8as 8 adornos %on los *ue adornaba su elo. Re%uerdo
*ue
un d!a aare%i3 %on tren&as de %olor rosa brillante sali%ado de lu%es de %olor
intermitentes
en )orma de rat3n. =e di$o *ue hab!a (arios ratones %omo mas%otas en su %asa. La idea
me
reugnaba a la (e&' uesto *ue %onsideramos a los ratones animales da>inos' a menos
*ue
se %o%inen. Pero tal (e& a O%ta(ia le gustaban or*ue eran e*ue>os' sua(es 8
%hirriantes.
Al igual *ue ella. Cuando ella me da una almada en se%o' trato de %ono%er a la O%ta(ia
del
,istrito ":. Su %abello real resulta ser un agradable %olor %aoba. Su %ara es normal' ero
de
una dul&ura innegable. Es m6s $o(en de lo *ue ensaba. Tal (e& m6s de /H a>os.
,esro(ista de los %la(os de%orati(os de tres ulgadas' sus dedos are%en %asi
regordetes 8
no ueden de$ar de temblar. 5uiero de%irle *ue est6 bien' *ue (o8 a (er *ue Coin no la
lastime de nue(o. Pero los moretones multi%olores )lore%iendo deba$o de su (erde iel
s3lo
me re%uerdan %u6n imotente so8.
;la(ius' tambi-n' are%e la(ada sin su intalabios 2rura 8 roa brillante. 0a
%onseguido
alg2n orden su tirabu&ones de %olor naran$a de nue(o en alg2n tio de orden' duro. Es
1enia
la *ue menos ha %ambiado. Su %abello a*ua se en%uentra )i$o en lugar de untiagudo 8
se
uede (er las ra!%es %re%iendo grises. Sin embargo' los tatua$es )ueron siemre su
%ara%ter!sti%a m6s asombrosa' 8 son dorados 8 sorrendentes %omo siemre. Ella (iene 8
se
lle(a la toalla de las manos de O%ta(ia.
T@atniss no (a a ha%ernos da>oT' di%e en (o& ba$a ero %on )irme&a a O%ta(ia. T@atniss
ni
si*uiera sab!a *ue est6bamos a*u!. Las %osas (an a estar me$or ahora. TO%ta(ia da una
le(e
in%lina%i3n de %abe&a' ero no se atre(e a mirarme a los o$os.
No es un traba$o )6%il lle(arme de nue(o a mi #elle&a #ase Cero' in%luso %on el arsenal
de
los rodu%tos elaborados' herramientas' 8 aaratos *ue Plutar%oo tu(o la re(isi3n de
traer
desde el Caitolio. =is rearadores lo hi%ieron bastante bien hasta *ue trataron de
abordar
el unto en el bra&o donde Johanna enterr3 la e4%a(adora. Ninguno del e*uio m-di%o
estu(o %entr6ndose en el ase%to %uando arreglaron el agu$ero. Ahora tengo una %i%atri&
abultada' diente de sierra' ondas a lo largo de un esa%io del tama>o de una man&ana.
Por lo
general' la manga lo %ubre' ero la manera en la *ue el (estuario de Sisan$o *ue Cinna
ha
dise>ado' las mangas se aran $usto or en%ima del %odo. Es una reo%ua%i3n or la
*ue
;ul(ia 8 Plutar%oo son llamados ara hablar de ello. Lo $uro' la (ista ro(o%a el re)le$o
nauseoso de ;ul(ia. Para alguien *ue traba$a %on un Jugador' ella es mu8 sensible. Pero
suongo *ue est6 a%ostumbrada a (er %osas desagradables s3lo en una antalla.
TTodo el mundo sabe *ue tengo una %i%atri& a*u!T' digo de mal humor.
TSaberlo 8 (erlo son dos %osas di)erentesT' di%e ;ul(ia. TEs ositi(amente reugnante.
Plutar%oo 8 8o ensaremos en algo durante el almuer&o. T
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T1a a estar bienT' di%e Plutar%oo' %on un gesto desde>oso de su mano. TTal (e& un
bra&alete
o algo as!.T
,isgustada' me (isto as! *ue ueda dirigirme al %omedor. =i e*uio de reara%i3n se
a%urru%a en un e*ue>o gruo en la uerta. T+Est6is tra8endo (uestra %omida a*u!.T'
regunto.
TNo'T di%e 1enia. TSe suone *ue debemos ir a un %omedor.T
Susiro or dentro a la (e& *ue me imagino entrando en el %omedor' seguida or esos
tres.
Pero la gente siemre me mira. Esto ser6 m6s de lo mismo. TTe (o8 a mostrar donde
est6D'
le digo. T1amosT.
Las miradas 8 murmullos en%ubiertos *ue or lo general e(o%o son nada %omaradas
%on la
rea%%i3n *ue sus%it3 or la (isi3n de mi e*uio de reara%i3n de ase%to e4tra>o. Las
bo%as
abiertas' el dedo *ue se>ala' las e4%lama%iones.
TS3lo ignorarlosT' le digo a mi e*uio de reara%i3n. Los o$os ba$os' %on mo(imientos
me%6ni%os' me siguen a tra(-s de la l!nea' a%etando latos de es%ado grisa%eo 8
esto)ado
de *uingombo 8 ta&as de agua. Tomamos asiento en mi mesa' $unto a un gruo de la
Seam.
=uestran un o%o mas de la reten%i3n *ue ha%en las ersonas del ":' aun*ue uede ser
s3lo
de la (ergRen&a. Lee(8' *ue era mi (e%ino en "/' da una %auta bien(enida a la
reara%i3n'
8 la madre de Aale' 0a&elle' *ue deber!a %ono%er a%er%a de su risi3n' sostiene una
%u%harada del guiso. TNo te reo%uesT' di%e. TSabe me$or de lo *ue are%e.T
Pero es Pos8' hermana de %in%o a>os de Aale' *uien a8uda la *ue m6s. Ella emu$a a lo
largo del ban%o ha%ia O%ta(ia 8 to%a su iel %on un dedo tentati(o. TEst6s (erde. +Est6s
en)erma. T
TEs una %osa de moda' Pos8. Como lle(ar intalabios T' le digo.
TEst6 he%ho ara ser bonitoT' susurra O%ta(ia' 8 uedo (er las l6grimas amena&ando %on
e4tenderse a las esta>as.
Pos8 %onsidera esta %uesti3n 8 di%e %on total naturalidad' TCreo *ue ser!as guaa en
%ual*uier %olor.T
La m6s e*ue>a de las sonrisas se )orma en los labios de O%ta(ia. TAra%iasT.
TSi realmente *uieres imresionar a Pos8' tendr6s *ue te>irte de %olor rosa brillanteT'
di%e
Aale' goleando su bande$a a mi lado. TEse es su %olor )a(orito.T Pos8 r!e 8 se desli&a
ha%ia
aba$o a su madre. Aale asiente %on la %abe&a en el re%iiente de ;la(io. TNo de$ar!a *ue
eso
se en)riara. No me$ora la %onsisten%ia. T
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Todo el mundo se one a %omer. El guiso no sabe mal' ero ha8 una %ierta (is%osidad
*ue
es di)!%il de %oger. Al igual *ue tienes *ue tragar %ada bo%ado tres (e%es antes de *ue
realmente (a8a aba$o.
Aale' *ue no suele ser mu8 hablador durante las %omidas' ha%e un es)uer&o or
mantener la
%on(ersa%i3n' reguntando or el %ambio de imagen. S- *ue es su intento de sua(i&ar
las
%osas. ,is%utimos a8er or la no%he desu-s de *ue sugiriera *ue no hab!a de$ado otra
o%i3n a Coin *ue re)utar mi demanda de seguridad de los (en%edores %on una de sus
roias. T@atniss' ella est6 mane$ando este distrito. No lo uede ha%er si are%e *ue est6
%ediendo a tu (oluntad. T
T+5uieres de%ir *ue no uede soortar %ual*uier disiden%ia' in%luso si es $ustaT' le
resond!.
5uiero de%ir *ue la usiste en una mala osi%i3n. 0a%i-ndola dar a Peeta 8 a los otros
inmunidad %uando ni si*uiera sabemos *u- tio de da>o *ue odr!an %ausarT' di$o Aale.
T+As! *ue me tendr!a *ue haber ido %on el rograma 8 de$ar *ue los otros tributos
%orrieran
sus riesgos. KNo es *ue imorte' or*ue eso es lo *ue todos estamos ha%iendo de todos
modosL TEso )ue %uando %err- la uerta en su %ara. No me hab!a sentado %on -l en el
desa8uno' 8 %uando Plutar%oo le hab!a en(iado a la )orma%i3n de esta ma>ana' le hab!a
de$ado *ue se )uera sin de%ir alabra. S- *ue -l s3lo habl3 or reo%ua%i3n ha%ia m!'
ero
realmente ne%esito *ue est- de mi lado' no del de Coin. +C3mo no uede saber eso.
,esu-s del almuer&o' Aale 8 8o ten!amos rogramado ba$ar a de)ensa ese%ial ara (er
a
#eetee. Al montarnos en el as%ensor' Aale' )inalmente di%eI TEst6s toda(!a eno$ada.T
C+9 toda(!a no lo sientes.T' resondo.
TA2n mantengo lo *ue di$e. +5uieres *ue mienta al rese%to.T' Pregunta.
CNo' *uiero *ue lo reienses 8 llegar a la oini3n %orre%taT' le digo. Pero esto s3lo lo
ha%e
re!r. Tengo *ue de$arlo estar. No tiene sentido tratar de di%tar lo *ue iensa Aale. +5u-'
si
es honesto.' es una ra&3n or las *ue %on)!o en -l.
El ni(el de ,e)ensa Ese%ial se en%uentra %asi tan aba$o %omo los %alabo&os donde
en%ontramos al e*uio de de reara%i3n. Es una %olmena de habita%iones llenas de
ordenadores' laboratorios' e*uios de in(estiga%i3n' 8 registros de rueba.
Cuando reguntamos or #eetee' somos dirigidos or el laberinto hasta llegar a una
enorme
(entana de (idrio. En el interior esta la rimera %osa bella *ue he (isto en el %omle$o
del
,istrito ":I una r-li%a de un rado' lleno de 6rboles 8 lantas %on )lores reales 8 (i(os
%on
i%a)lores. #eetee se sienta inm3(il en una silla de ruedas en el %entro de la radera'
mirando
un a(e de rima(era<(erde asirando en el aire' mientras sorbe del n-%tar de una )lor de
naran$a grande. Sus o$os siguen el a(e' mientras se ale$a' 8 al%an&a a (ernos. Nos da un
gesto
amistoso ara reunirnos %on -l dentro. El aire es )res%o 8 transirable' no h2medo
8 bo%hornoso %omo 8o hab!a eserado. ,e todas artes (iene el &umbido de alitas' *ue
sol!a
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%on)undir %on el sonido de los inse%tos en nuestros bos*ues en %asa. Tengo *ue
reguntarme *u- %lase de gole de suerte ermiti3 a un agradable ser' ser %onstruido
a*u!.
#eetee toda(!a tiene la alide& de una ersona en %on(ale%en%ia' ero detr6s de esas
lentes
*ue no a$ustan bien' tiene los o$os en%endidos de emo%i3n. T+No son magn!)i%as. Tre%e
ha
estado estudiando su aerodin6mi%a a*u! durante a>os. 1uelo ha%ia adelante 8 ha%ia
atr6s' 8
(elo%idades de hasta %ien Jil3metros or hora. KSi udiera %onstruirte alas %omo estos'
@atnissLT
T,udo *ue udiera mane$arlos' #eeteeT' me r!o.
TA*u! un segundo' se )ue la siguiente. +Puedes derribar a un %olibr! %on una )le%ha.T'
Pregunta.
TNun%a lo he intentado. No ha8 mu%ha %arne en ellosT' le resondo.
TNo. 9 no eres uno *ue mate or deorteT' di%e. TAuesto a *ue ser!an di)!%iles de
disarar'
sin embargoT
TSe les uede atraar' tal (e&'T di%e Aale. Su rostro ad*uiere esa mirada distante *ue usa
%uando est6 tramando algo. TCoge una red %on una malla mu8 )ina. Ad$unta una &ona 8
de$a una bo%a de una are$a de ies %uadrados. Cebo el interior %on )lores n-%tar.
Cuando se
est6n alimentando' %ierra la bo%a. 1olar!an le$os del ruido ero s3lo en%ontr6ndose la
red. T
T+Ser(ir!a.D regunta #eetee.
< No lo s-. Es s3lo una idea T' di%e Aale. TPodr!an burlarlo.T
TPodr!an. Pero est6s $ugando %on sus instintos naturales ara huir del eligro. Pensar
%omo
tu resa? en donde se en%uentran sus (ulnerabilidadesT' di%e #eetee.
Re%uerdo algo *ue no me gusta ensar. En reara%i3n de la 5uell' (i una %inta donde
#eetee' *ue era toda(!a un ni>o' %one%tado dos %ables *ue ele%tro%utaban a un ar de
ni>os
*ue lo estaban %a&ando. Los %ueros %on(ulsionando' las e4resiones grotes%as. #eetee'
en
los momentos *ue lle(aron a su (i%toria en los Juegos del 0ambre ha%e mu%ho tiemo'
mir3
a los dem6s morir. No es su %ula. S3lo la de)ensa roia. Est6bamos todos a%tuando
s3lo
en de)ensa roia?
,e ronto' *uiero de$ar la habita%i3n del %olibr! antes de *ue alguien %omien%e a
rearar
una trama. T#eetee' Plutar%o di$o *ue ten!as algo ara m!.T
CEso es. Tu nue(o ar%o.TPresiona un %ontrol de mano en el bra&o de la silla 8 rueda
)uera de
la habita%i3n. A la (e& *ue lo seguimos a tra(-s de los giros 8 (ueltas de ,e)ensa
Ese%ial'
e4li%a sobre la silla. T9o uedo %aminar un o%o. Es *ue me %anso tan r6ido. Es m6s
)6%il
ara m! ir de esta )orma. +C3mo est6 ;inni%J. T
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TBl? -l est6 teniendo roblemas de %on%entra%i3nT' le resondo. No *uiero de%ir *ue
tenga
un %omleto %olaso mental.
TProblemas de %on%entra%i3n' +eh.T #eetee sonr!e tristemente. TSi suieras lo *ue ha
asado ;inni%J los 2ltimos a>os' sabr!as %u6n imortante es *ue este toda(!a %on
nosotros.
,ile *ue he estado traba$ando en un nue(o tridente ara -l' duro' +lo har6s. Algo ara
distraerse un o%o.T,istra%%i3n are%e ser la 2ltima %osa *ue ;inni%J ne%esita' ero me
%omrometo a transmitir el mensa$e.
Cuatro soldados %ustodian la entrada a la sala mar%ada Ese%ial Armamento.
Comrobando
los horarios imresos en nuestros antebra&os es s3lo un aso reliminar. Tambi-n
tenemos
huellas da%tilares' retina' 8 es%6neres de A,N' 8 tienen *ue asar a tra(-s de dete%tores
de
metales ese%iales. #eetee tiene *ue de$ar )uera su silla de ruedas' ero le dan una nue(a
una (e& *ue asamos or seguridad. =e are%e e4tra>o todo esto or*ue no uedo
imaginar
a alguien %riado en el ,istrito ": ser una amena&a de la *ue el gobierno tu(iera *ue
rotegerse. +Estas re%au%iones se han uesto en mar%ha debido a la re%iente a)luen%ia
de
inmigrantes.
En la uerta de la armer!a' nos en%ontramos %on una segunda ronda de %ontroles de
identi)i%a%i3n' %omo si mi A,N udiera haber %ambiado en el tiemo *ue tardamos en
%aminar (einte metros or el asillo 8 )inalmente se les ermite entrar la %ole%%i3n de
armas. Tengo *ue admitir *ue el arsenal me *uita el aliento. ;ila tras )ila de armas de
)uego'
lan&adores' e4losi(os' (eh!%ulos blindados. TPor suuesto' la ,i(isi3n
Aerotransortada se
en%uentra or searado'T #eete nos di%e.
TPor suuestoDdigo' %omo si ello )uera e(idente or s! mismo. No s- donde un simle
ar%o 8
)le%ha ueden osiblemente en%ontrar un lugar en todos estos e*uios de alta
te%nolog!a'
ero luego nos en%ontramos %on un muro de armas de ar*ueros mortales. 0e $ugado %on
un
mont3n de armas del Caitolio en la )orma%i3n' ero ninguna dise>ada ara uso militar
en
%ombate. Con%entro mi aten%i3n en un ar%o de ase%to letal %argado de al%an%es 8
artilugios'
esto8 segura de *ue ni si*uiera uedo le(antarlo' 8 mu%ho menos disararlo.
TAale' tal (e& te gustar!a robar algunos de estosT' di%e #eetee.
T+En serio.T Aale regunta.
TSe te restara un arma ara la batalla' or suuesto. Pero si aare%es %omo arte del
e*uio @atniss en el roos' uno de ellos se (er!a un o%o m6s (istoso. Pens- *ue te
gustar!a en%ontrar uno *ue te %on(engaT' di%e #eetee.
CS!' lo har!a.T Las manos de Aale se %ierran alrededor del ar%o *ue me llam3 la aten%i3n
ha%e un momento' 8 lo soesa en su hombro. Aunta alrededor de la sala' mirando a
tra(-s
de la mira teles%3i%a.
TEso no are%e mu8 $usto ara el %ier(oT' le digo.
TNo ser!a *ue la utili%e ara %ier(os' +(erdad.T' Resonde.
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TAhora (uel(oT' di%e #eetee. Arieta un %3digo en un anel 8 una e*ue>a uerta se
abre.
=iro hasta *ue desaare%i3 8 la uerta se %err3.
T+Por lo tanto' ser!a )6%il ara ti. +7sarla %on la gente. T' Le regunto.
T9o no he di%ho eso.T Aale de$a %aer el ar%o a su lado. TPero si 8o hubiera tenido un
arma
odr!a haber arado lo *ue (i *ue aso en do%e? si hubiera tenido un arma odr!a
haberte
mantenido )uera de la arena? la habr!a usadoD
T9o tambi-nT' lo re%ono&%o. Pero no s- *u- de%irle sobre las %onse%uen%ias de matar a
una
ersona. Sobre %omo nun%a te de$aran.
#eetee rueda de (uelta %on un alto' re%tangular malet!n de %olor negro' %on tore&a lo
%olo%a entre el reosai-s 8 su hombro. Se detiene 8 se in%lina ha%ia m!. TPara tiT.
,e$e el malet!n en el suelo 8 deshi%e las trabas a un lado. La arte suerior se abre %on
las
bisagras en silen%io. ,entro del malet!n' sobre un le%ho de ter%ioelo granate alastado'
se
en%uentra un ar%o negro imresionante. CAhD le susurro de admira%i3n. Lo le(anto %on
%uidado en el aire ara admirar el e4*uisito e*uilibrio' el elegante dise>o' 8 la %ur(a de
las
e4tremidades *ue sugiere de alg2n modo las alas e4tendidas de un 6$aro en (uelo. 0a8
algo m6s. Tengo *ue mantenerme mu8 )irme ara asegurarme de *ue no lo esto8
imaginando. No' el ar%o est6 (i(o en mis manos. La arieto %ontra mi me$illa 8 siento el
le(e &umbido (ia$ar a tra(-s de los huesos de mi %ara. T+5u- est6 ha%iendo.T' regunto.
T,e%ir holaT' e4li%a #eetee %on una sonrisa. TO!r tu (o&.T
T+Re%ono%e mi (o&.T regunto.
CSolo tu (o&T' me di%e. T1es' ellos *uer!an *ue dise>ara un ar%o basado uramente en el
ase%to. Como arte de su dis)ra&' +sabes. Pero me *ued- ensandoI K5u- deserdi%io.
5uiero de%ir' +*u- asa si lo ne%esitas alguna (e&. +Como algo m6s *ue un a%%esorio de
moda. As! *ue de$- el e4terior sen%illo 8 de$e el interior a mi imagina%i3n. =e$or
e4li%ado
en la r6%ti%a' sin embargo. +5uieres robarlos )uera. T
Lo ha%emos. 7n blan%o de al%an%e 8a se ha rearado ara nosotros. Las )le%has *ue
#eetee
dise>3 no son menos notables *ue el ar%o. Entre los dos' uedo disarar %on re%isi3n a
m6s
de %ien 8ardas. La (ariedad de )le%has <%on %u%hillas a)iladas' in%endiarias' e4losi(as<
a su
(e& el ar%o es un arma multiro3sito. Cada uno es re%ono%ible or un e$e de %olor
distinti(o. Tengo la o%i3n de reemla&ar la (o& en %ual*uier momento' ero no tengo
idea
de or *u- lo utili&ar!a. Para desa%ti(ar las roiedades ese%iales del ar%o' s3lo tengo
*ue
de%irle T#uenas no%hes.T Enton%es se (a a dormir hasta *ue el sonido de mi (o& lo
desierta
de nue(o.
Esto8 de buen humor $usto en el momento en el *ue llego al e*uio de reara%i3n'
de$ando
a #eetee 8 a Aale atr6s. =e siento a%ientemente durante el resto del traba$o de intura
8
(estido %on mi dis)ra&' *ue ahora in%lu8e una (enda ensangrentada sobre la %i%atri& en
el
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bra&o ara indi%ar *ue he estado en un %ombate re%iente. 1enia )i$a mi in sisan$o sobre
mi
%ora&3n. Tomo mi ar%o 8 mi (aina de )le%has normales *ue #eetee hi&o' sabiendo *ue
nun%a
me de$ar!an %aminar %on las %argadas. Enton%es estamos en el estudio de sonido'
donde are&%o estar de ie durante horas mientras se adatan ma*uilla$e e ilumina%i3n 8
los
ni(eles de humo. ;inalmente' los %omandos (iniendo a tra(-s de inter%omuni%a%i3n
desde
la gente in(isible en el misterioso a%ristalamiento en el stand es %ada (e& menor 8
menor.
;ul(ia 8 Plutar%o asan m6s tiemo estudiando 8 menos tiemo rear6ndome. Por
2ltimo'
ha8 tran*uilidad en el lat3. Por %in%o minutos %omletos simlemente esto8
%onsiderado.
Luego Plutar%o di%e' TCreo *ue sir(e.T
Esto8 ha%iendo se>as a un monitor. Pasan de nue(o los 2ltimos minutos de graba%i3n' 8
uedo (er a la mu$er en la antalla. Su %uero are%e m6s grande en estatura' m6s
imonente *ue el m!o. Ten!a la %ara man%hada' ero se48. Sus %e$as negras 8 dibu$adas
en
un 6ngulo de rebeld!a. Jirones de humo < sugiriendo *ue o bien a%aba de ser e4tinguido
o
est6 a unto de estallar en llamas<se le(anta or su roa. No s- %3mo es esta ersona.
;inni%J' *ue ha estado (agando or lato durante unas horas' se a%er%a or detr6s 8 me
di%e
%on un to*ue de su (ie$o humor' TO *uieren matarte' besarte' o ser tuT
Todo el mundo est6 tan emo%ionada' tan %ontento %on su traba$o. Es %asi la hora de
ausar
ara la %ena' ero insistimos en %ontinuar. =a>ana nos %entraremos en los dis%ursos 8
entre(istas 8 retende *ue esto8 en las batallas de los rebeldes. 0o8 solo *uieren un
eslogan' una sola l!nea *ue uedan traba$ar en una rouesta %orta ara mostrar a Coin.
TKLa gente de Panem' lu%hamos' nos atre(emos' terminamos nuestra hambre de
$usti%iaLT
Esa es la l!nea. Puedo de%irlo or la manera en *ue lo resentan *ue han asado meses'
*ui&6s a>os' elabor6ndolo 8 est6n realmente orgullosos de ello. Pare%e %omo un bo%ado
ara
m!' sin embargo. 9 duro. No me uedo imaginarme realmente lo di%en en la (ida real' a
menos *ue estu(iera usando un a%ento del Caitolio 8 burl6ndome de -l. Como %uando
Aale
8 8o sol!amos imitar a E))ie TrinJet CKTen las robabilidades bee(er a tu )a(orL TPero
;ul(ia tiene ra&3n en mi %ara' des%ribiendo una batalla en la *ue he estado' 8 %3mo mis
%oma>eros de armas est6n todos muertos a mi alrededor' 8 %3mo' ara reunir a los
(i(os'
tengo *ue girar a la %6mara 8 mandar un saludo a la l!nea.
Esto8 re%iitadamente de (uelta en mi %asa' 8 la m6*uina de humo da atadas. Alguien
llama ara tran*uilidad' las %6maras emie&an a girar' 8 oigo TKA%%i3nLT As! *ue
sostengo
mi ar%o or en%ima de mi %abe&a 8 grito %on toda la )uria *ue se uede reunir' TPueblo
de
Panem' lu%hamos' nos atre(emos' terminamos nuestra hambre de $usti%iaLT
0a8 silen%io en el set. Se %ontin2a. 9 sigui3.
Por 2ltimo' los %ru$idos del inter%omuni%ador 8 la risa morda& de 0a8mit%h llenan el
estudio. Se %ontiene el mismo s3lo el tiemo su)i%iente ara de%irI T9 eso' amigos m!os'
es
%3mo una re(olu%i3n muere.T
CAPIT7LO U
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El sho%J de es%u%har la (o& de 0a8mit%h a8er' de arender *ue -l era no s3lo )un%ional'
sino *ue ten!a algunas medidas de %ontrol sobre mi (ida de nue(o' me en)ure%i3. ,e$- el
estudio dire%tamente 8 me negu- a admitir sus %omentarios desde la %abina ho8. A2n
as!'
sue inmediatamente *ue -l estaba en lo %ierto sobre mi resenta%i3n.
Tom3 toda esta ma>ana ara *ue -l %on(en%iera a los otros de mis limita%iones. Eso no
uedo arran%arlo. No uedo ararme en un estudio de tele(isi3n usando un (estuario 8
ma*uilla$e en una nube de humo )also 8 %ongregar a los distritos a la (i%toria. Es
in%re!ble'
de (erdad' %u6nto tiemo he sobre(i(ido a las %6maras. El %r-dito de eso' or suuesto'
(a
ara Peeta. Sola' no uedo ser el Sinsa$o.
Nos reunimos alrededor de la enorme mesa en el Comando. Coin 8 su gente. Plutar%h'
;ul(ia' 8 mi e*uio de reara%i3n. 7n gruo de "/ *ue in%lu8e a 0a8mit%h 8 a Aale'
ero
adem6s unos o%os m6s *ue no uedo e4li%ar' %omo Lee(8 8 Sae la Arasienta. En el
2ltimo minuto' ;inni%J lle(a a #eetee' a%oma>ado or ,alton' el ganadero e4erto del
distrito "H. Suongo *ue Coin ha armado esta e4tra>a (ariedad de ersonas %omo
testigos
de mi )ra%aso.
Sin embargo' es 0a8mit%h *uien da la bien(enida a todos' 8 or sus alabras entiendo
*ue
ellos han (enido ante su in(ita%i3n ersonal. Esta es la rimera (e& *ue hemos estado en
una
habita%i3n $untos desde *ue lo ara>-. E(ito mirarlo dire%tamente' ero %ato un (ista&o
de
su re)le$o en una de las brillantes %onsolas de %ontrol a lo largo de la ared. Bl se (e
ligeramente amarillo 8 ha erdido un mont3n de eso' d6ndole una aarien%ia %ontra!da.
Por
un segundo' temo *ue est- muriendo. Tengo *ue re%ordarme a m! misma *ue no me
imorta.
Lo rimero *ue 0a8mit%h ha%e es mostrar el material *ue a%abamos de grabar. Pare&%o
haber sido al%an&ada or una nue(a deresi3n ba$o la gu!a de ;ul(ia 8 Plutar%h. Tanto
mi
(o& %omo mi %uero tienen una %ualidad entre%ortada e in%one4a' %omo un t!tere siendo
maniulado or )uer&as in(isibles.
< ,e a%uerdo <0a8mit%h di%e %uando ha terminado<. +A alguien le gustar!a dis%utir si
esto
es de utilidad ara nosotros ara ganar la guerra. <Nadie habla<. Eso nos ahorra tiemo.
As!
*ue' todos nos *uedaremos en silen%io or un minuto. 5uiero *ue todos iensen en un
in%idente en el *ue @atniss E(erdeen genuinamente los %onmo(i3. No donde ustedes
estu(ieran %elosos de su einado' o donde su (estido se en%endiera en llamas o *ue ella
hi%iera un m6s o menos de%ente disaro %on una )le%ha. No donde Peeta estu(iera
ha%iendo
*ue ella les agradara. 5uiero es%u%har un momento donde ella los hi%iera sentir algo
real.
El silen%io se rolonga 8 esto8 eme&ando a ensar *ue nun%a a%abar6' %uando Lee(8
habla.
< Cuando ella se o)re%i3 (oluntaria ara tomar el lugar de Prim en la %ose%ha. Por*ue
esto8
segura *ue ella ens3 *ue iba a morir.
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< #ueno. E4%elente e$emlo <di%e 0a8mit%h. Toma un mar%ador 2rura 8 es%ribe en un
blo% de notas<. 1oluntaria or su hermana en la %ose%ha. <0a8mit%h mira alrededor de la
mesa<. +Alguien m6s.
Esto8 sorrendida %uando la siguiente ersona en hablar es #oggs' de *uien ienso *ue
es
un robot mus%uloso *ue %umle los deseos de Coin.
< Cuando ella %ant3 la %an%i3n. =ientas la e*ue>a %hi%a mor!a. <En alg2n lugar de mi
mente' una imagen sale a la suer)i%ie %on un #oggs $o(en ao8ado sobre su %adera. En
el
asillo del %omedor' %reo. 5ui&6 -l no es un robot desu-s de todo.
< 5ui-n no se *ued3 mudo %on eso' +(erdad. <di%e 0a8mit%h' es%ribiendo.
< KLlor- %uando ella drog3 a Peeta ara oder ir a %onseguirle medi%ina 8 %uando le dio
un
beso de desedidaL <suelta O%ta(ia sin *uerer. Enton%es se %ubre la bo%a' %omo si
estu(iera
segura de *ue esto era un gra(e error.
Pero 0a8mit%h s3lo asiente.
< Oh' s!. ,rogar a Peeta ara sal(ar su (ida. =u8 lindo.
El momento emie&a a onerse denso tan r6ido 8 sin un orden en arti%ular. Cuando
tom-
a Rue %omo aliada. Cuando e4tend! mi mano ha%ia Cha)) la no%he de la entre(ista.
Cuando
trat- de lle(ar a =ags. 9 una 8 otra (e& %uando le(ant- esas ba8as *ue signi)i%an
di)erentes
%osas ara di)erentes ersonas. Amor or Peeta. Nega%i3n a darme or (en%ida ba$o
robabilidades imosibles. ,esa)!o ha%ia la inhumanidad del Caitolio.
0a8mit%h sostiene el blo% de notas.
< As! *ue' la regunta es' +*u- tiene en %om2n todo esto.
< Eran a%%iones de @atniss <di%e Aale *uedamente<. Nadie le di$o *u- ha%er o de%ir.
< KImro(isado' s!L <di%e #eetee. Estira una mano 8 le da almaditas a la m!a<. As! *ue
deber!amos solo de$arte sola' +%ierto.
La gente r!e. In%luso 8o sonr!o un o%o.
< #ueno' todo eso es mu8 lindo ero no mu8 2til <di%e ;ul(ia )astidiosamente<.
,esa)ortunadamente' sus oortunidades ara ser mara(illosa son m6s bien limitadas
a*u! en
el ":. As! *ue a menos *ue est-s sugiriendo *ue la lan%emos a la mitad del %ombate?
< Eso es e4a%tamente lo *ue esto8 sugiriendo <di%e 0a8mit%h<. Ponla a)uera en el %amo
8
s3lo mant-n las %6maras grabando.
< Pero las ersonas iensan *ue est6 embara&ada <se>ala Aale.
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< E4andiremos el rumor de *ue ella erdi3 al beb- or el %ho*ue el-%tri%o en la arena <
reli%a Plutar%h<. =u8 triste. =u8 desa)ortunado.
La idea de en(iarme al %ombate es %ontro(ersial. Pero 0a8mit%h tiene un %aso mu8
di)!%il.
Si me resento bien s3lo en %ir%unstan%ias de la (ida real' enton%es dentro de ellas
deber!a
estar.
< Cada (e& *ue la rearamos o le damos sus l!neas' lo me$or *ue odemos eserar es
or
algo regular. Tiene *ue (enir de ella. A eso es a lo *ue la gente est6 resondiendo.
< In%luso si somos %uidadosos' no odemos garanti&ar su seguridad <di%e #oggs<. Ella
ser6
un ob$eti(o ara %ada?
< 5uiero ir <interrumo<. No esto8 a8udando a los rebeldes a*u!.
< +9 si eres asesinada. <regunta Coin.
< Aseg2rese de %onseguir algunas graba%iones. Pueden usar eso' de todos modos
<resondo.
< #ien <di%e Coin<. Pero demos un aso a la (e&. En%uentra la situa%i3n menos eligrosa
*ue ueda e(o%ar alguna esontaneidad en ti. <Ella %amina alrededor del Comando'
estudiando los maas iluminados de los distritos *ue muestran la osi%i3n a%tual de las
troas en la guerra<. Ll-(enla al M esta tarde. 0ubo esados bombardeos esta ma>ana'
ero
la llu(ia are%e haber %orrido su %urso. La *uiero armada %on un es%uadr3n de guardias.
El
e*uio de %6mara en el suelo. 0a8mit%h' t2 estar6s en el aire 8 en %onta%to %on ella.
1eamos lo *ue su%ede all!. +Alguien tiene alg2n otro %omentario.
< La(en su %ara <di%e ,alton. Todos se giran ha%ia -l<. Ella es a2n una ni>a 8 ustedes la
ha%en (er %omo de treinta 8 %in%o a>os. Se siente mal. Como algo *ue el Caitolio
har!a.
=ientras Coin susende la reuni3n' 0a8mit%h regunta si uede hablar %onmigo a solas.
Los otros se (an e4%eto or Aale' *ue ersiste in%iertamente a mi lado.
< +,e *u- te reo%uas. <0a8mit%h me regunta<. So8 8o *uien ne%esita el
guardaesaldas.
< Est6 bien <le digo a Aale' 8 -l se (a. Enton%es' *ueda s3lo el &umbido de los
instrumentos
8 el ronroneo del sistema de (entila%i3n.
0a8mit%h toma un asiento )rente a m!.
< 1amos a tener *ue traba$ar $untos de nue(o. As! *ue' adelante. S3lo dilo.
Pienso en el gru>idor 8 %ruel inter%ambio en el aerodesli&ador. La amargura *ue sigui3.
Pero todo lo *ue uedo de%ir esI
< No uedo %reer *ue no res%ataras a Peeta.
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< Lo s- <reli%a -l.
0a8 una sensa%i3n de algo in%omleto. 9 no or*ue -l no se ha8a dis%ulado' sino
or*ue
nosotros -ramos un e*uio. 0ab!amos he%ho un trato ara mantener a Peeta %on (ida.
7n
a%to de borra%hos 8 o%o realista he%ho en la os%uridad de la no%he' ero un trato es
$usto
eso. 9 en el )ondo de mi %ora&3n' s- *ue ambos )allamos.
< Ahora dilo <le digo.
< No uedo %reer *ue lo de$aras )uera de tu (ista esa no%he <di%e 0a8mit%h.
Asiento. Eso es todo.
< Lo reito una 8 otra (e& en mi %abe&a. +5u- odr!a haber he%ho ara mantenerlo a mi
lado sin romer la alian&a. Pero nada (iene a m!.
< No ten!as ele%%i3n. E in%luso si hubiera odido ha%er *ue Plutar%h ermane%iera 8 lo
res%atara esa no%he' todo el aerodesli&ador se hubiera %a!do. Aenas salimos %omo
estaba
todo. <;inalmente' me en%uentro %on los o$os de 0a8mit%h. O$os de la 1eta. Arises 8
ro)undos 8 %on %!r%ulos de no%hes sin sue>o<. Bl no est6 muerto @atniss.
< Estamos a2n en el $uego <trato de de%ir %on otimismo' ero mi (o& se agrieta.
< A2n dentro. 9 8o so8 a2n tu mentor. <0a8mit%h aunta su mar%ador ha%ia m!<.
Cuando
est-s en tierra' re%uerda *ue 8o esto8 en el aire. Tendr- la me$or (ista' as! *ue ha& lo *ue
8o
te diga.
< 1eremos <resondo.
Regreso a la habita%i3n de remaJe 8 obser(o las ra8as de ma*uilla$e desaare%er or el
drena$e mientras restriego mi %ara ara limiarla. La ersona en el ese$o are%e
andra$osa'
%on su o%o uni)orme iel 8 o$os %ansados' ero se are%e a m!. =e arran%o el bra&alete
de
tela' re(elando la )ea %i%atri& del rastreador. Eso se are%e a m! tambi-n.
9a *ue estar- en una &ona de %ombate' #eetee me a8uda %on la armadura dise>ada or
Cinna. 7n %as%o de alg2n metal entrete$ido *ue en%a$a bien en mi %abe&a. El material es
)le4ible' %omo tela' 8 uede ser %olo%ado %omo una %au%ha en %aso de *ue no *uiera
tenerlo arriba todo el tiemo. 7n %hale%o ara re)or&ar la rote%%i3n sobre mis 3rganos
(itales. 7n e*ue>o aud!)ono blan%o *ue se une a mi %uello or un %able. #eetee
asegura
una m6s%ara a mi %intur3n *ue no tengo *ue usar al menos *ue ha8a un ata*ue %on gas.
< Si (es a alguien %a8-ndose or ra&ones *ue no uedes e4li%ar' 3ntelo
inmediatamente <
di%e -l. ;inalmente' ata una )unda di(idida en tres %ilindros de )le%has a mi esalda<.
S3lo
re%uerdaI lado dere%ho' )uego. Lado i&*uierdo' e4losi(os. Centro' normal. No deber!as'
ero m6s (ale re(enir *ue lamentar.
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#oggs aare%e ara es%oltarme aba$o a la ,i(isi3n Aerotransortadora. Justo %uando el
ele(ador llega' ;inni%J aare%e en estado de agita%i3n.
< K@atniss' no me de$ar6n irL KLes di$e *ue esto8 bien' ero ni si*uiera me lle(ar6n en el
aerodesli&adorL
Asimilo el ase%to de ;inni%J' sus iernas desnudas mostradas entre su bata de hosital
8
sus antu)las' su enredado %abello' su medio anudada %uerda enredada alrededor de sus
dedos' la sal(a$e mirada en su rostroE 8 s- *ue %ual*uier ruego de mi arte ser6 in2til.
In%luso no ienso *ue sea buena idea lle(arlo. As! *ue do8 una almada %on mi mano
en su
%abe&a 8 digoI
< Oh' lo ol(id-. Es esta est2ida %ontusi3n. Se suon!a *ue te di$era *ue te reortaras
%on
#eetee en Armamento Ese%ial. Bl est6 dise>ando un nue(o tridente ara ti.
Ante la alabra CtridenteD es %omo si el (ie$o ;inni%J saliera a la suer)i%ie.
< +,e (erdad. +5u- ha%e.
< No lo s-. Pero si es algo %omo mi ar%o 8 )le%has' (as a adorarlo <digo<. Sin embargo'
ne%esitar6s entrenar %on -l.
< Corre%to. Por suuesto. Suongo *ue m6s (ale *ue ba$e all6 <di%e.
< +;inni%J. <digo<. +5ui&6 %on algunos antalones uestos.
Bl ba$a la mirada a sus iernas %omo si notara su %on$unto or rimera (e&. Enton%es' se
*uita r6idamente su bata de hosital' *ued6ndose s3lo en roa interior.
< +Por *u-. +En%uentras *ue esto es?. <Pone una rid!%ulamente ro(o%ati(a ose< +?
una
distra%%i3n.
No uedo e(itar re!r or*ue es di(ertido' 8 es e4tra di(ertido or*ue ha%e a #oggs lu%ir
mu8 in%3modo' 8 esto8 )eli& or*ue ;inni%J en realidad suena %omo el %hi%o *ue %ono%!
en
el 5uarter 5uell.
< So8 s3lo humana' Odair. <Subo antes de *ue las uertas del ele(ador se %ierren<. Lo
siento
<le digo a #oggs.
< No lo sientas. Pens- *ue t2? =ane$aste eso bien <di%e<. =e$or *ue a *ue 8o lo
arrestara'
de todos modos.
< S! <digo. Le lan&o una larga mirada de reo$o. Bl est6 robablemente a la mitad de sus
%uarentas' %on %abello %ortado a rae 8 o$os a&ules. Postura in%re!ble. 0a hablado dos
(e%es
ho8 de )ormas *ue me ha%en ensar *ue -l re)erir!a *ue )u-ramos amigos *ue
enemigos.
5ui&6 deber!a darle una oortunidad. Pero -l s3lo are%e tan a ritmo %on Coin?
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0a8 una serie de ruidosos %li%Js. El ele(ador ha%e una ligera ausa 8 enton%es %omien&a
a
mo(erse lateralmente ha%ia la i&*uierda.
< +1a ha%ia los lados. <regunto.
< S!. 0a8 toda una red de %aminos de ele(adores deba$o del ": <resonde<. Este se
en%uentra $usto sobre el transmisor de radio ha%ia la *uinta lata)orma del uente a-reo.
Est6 lle(6ndonos al 0angar.
El 0angar. Los %alabo&os. ,e)ensa Ese%ial. En alg2n lugar la %omida es %ulti(ada. La
energ!a generada. El aire 8 el agua son uri)i%ados.
< El distrito ": es in%luso m6s grande de lo *ue ens-.
< No uedo tomar %r-dito or mu%ho de ello <di%e #oggs<. #6si%amente heredamos el
lugar.
0a sido todo lo *ue odemos ha%er ara mantenerlo andando.
Los %li%Js se reanudan. #a$amos de nue(o bre(emente' s3lo un ar de ni(eles' 8 las
uertas
se abren en el 0angar.
< Oh <de$o salir in(oluntariamente ante la (ista de la )lota. ;ila tras )ila de di)erentes
tios
de aerodesli&adores<. +0eredaron estos tambi-n.
< Algunos los )abri%amos. Otros eran arte de la )uer&a a-rea del Caitolio. 0an sido
a%tuali&ados' or suuesto <di%e #oggs.
Siento esa un&ada de odio %ontra el ": otra (e&.
< As! *ue ustedes tienen todos estos 8 de$an al resto de los distritos inde)ensos %ontra el
Caitolio.
< No es as! de simle <reli%a<. No est6bamos en osi%i3n de lan&ar un %ontraata*ue
hasta
ha%e o%o. Aenas od!amos ermane%er (i(os. ,esu-s de *ue hab!amos derro%ado 8
e$e%utado a la gente del Caitolio' s3lo un u>ado de nosotros sab!amos si*uiera %3mo
ilotear. Podr!amos haberlos destruido %on misiles 8 armas nu%leares' s!. Pero siemre
ha8
la %uesti3n ma8orI si nos in(olu%ramos en ese tio de guerra %on el Caitolio' +*uedar!a
alguna (ida humana.
< Eso suena %omo lo *ue Peeta di$o. 9 todos ustedes lo llaman traidor <rebato.
< Por*ue -l e4igi3 un %ese al )uego <di%e #oggs<. Notar6s *ue ninguno de los dos lados
ha
usado armas nu%leares. Estamos resol(i-ndolo a la manera antigua. Por a*u!' Soldado
E(erdeen. <Indi%a uno de los aerodesli&adores m6s e*ue>os.
Subo a las es%aleras 8 lo en%uentro releto %on el e*uio de tele(isi3n 8 m6s e*uio.
Todos
los dem6s est6n (estidos %on los o(eroles grises militares del distrito ":' in%luso
0a8mit%h'
aun*ue -l are%e in)eli& or lo a$ustado de su %uello.
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;ul(ia Cardew se mue(e a emu$ones 8 ha%e un sonido de )rustra%i3n %uando (e mi
%ara
limia.
< Todo ese traba$o' tirado en el drena$e. No te esto8 %ulando' @atniss. Es s3lo *ue mu8
o%as ersonas na%en %on rostros listos ara las %6maras. Como -l. <Ella engan%ha a
Aale'
*uien est6 en una %on(ersa%i3n %on Plutar%h' 8 lo gira ha%ia nosotras<. +No es guao.
Aale s! lu%e asombroso %on el uni)orme' suongo. Pero la regunta s3lo nos a(ergRen&a
a
ambos' dada nuestra historia. Esto8 tratando de ensar en una resuesta ingeniosa'
%uando
#oggs di%e brus%amenteI
< #ueno' no eseres *ue estemos demasiado imresionados. A%abamos de (er a ;inni%J
Odair en roa interior. <9o de%ido %ontinuar 8 *ue #oggs me agrada.
0a8 una ad(erten%ia del r34imo desegue 8 me ato a un asiento al lado de Aale'
%on)ront6ndome %on 0a8mit%h 8 Plutar%h. Nos desli&amos a tra(-s de un laberinto de
t2neles *ue se desliegan a una lata)orma. Alguna ese%ie de disositi(o ele(ador
le(anta
la na(e lentamente a tra(-s de los ni(eles. 9 de gole' estamos a)uera en un gran %amo
rodeado or bos*ues' enton%es nos ele(amos de la lata)orma 8 somos en(ueltos en
nubes.
Ahora *ue la r6)aga de a%ti(idad anti%iando *ue esta misi3n ha terminado' me do8
%uenta
*ue no tengo idea de a lo *ue me esto8 en)rentando en este (ia$e al ,istrito M. ,e he%ho'
s-
mu8 o%o sobre el estado a%tual de la guerra. O lo *ue se ne%esitar!a ara ganarla. O lo
*ue
su%eder!a si gan6ramos.
Plutar%h trata de disonerlo en t-rminos simles ara m!. Primero *ue todo' %ada distrito
est6 a%tualmente en guerra %on el Caitolio e4%eto el /' el %ual siemre ha tenido una
rela%i3n )a(ore%edora %on nuestros enemigos a esar de su arti%ia%i3n en los Juegos
del
0ambre. Ellos obtienen m6s %omida 8 me$ores %ondi%iones de (ida. ,esu-s de los
,!as
Os%uros 8 la suuesta destru%%i3n del ":' el ,istrito / se %on(irti3 en el nue(o %entro de
de)ensa del Caitolio' aun*ue es 2bli%amente resentado %omo la %asa de las resas de
iedra de la na%i3n' de la misma manera en *ue el ": era %ono%ido or su miner!a de
gra)ito. El ,istrito / no s3lo )abri%a armamento' entrena e in%luso ro(ee Agentes de la
a&.
< +5uieres de%ir? *ue algunos de los Agentes de la a& na%en en el /.<regunto<. Pens-
*ue todos ellos (en!an del Caitolio.
Plutar%h asiente.
< Eso es lo *ue se suone *ue ienses. 9 algunos s! (ienen del Caitolio. Pero su
obla%i3n
nun%a odr!a sostener una )uer&a de ese tama>o. Enton%es est6 el roblema de re%lutar
%iudadanos %riados en el Caitolio ara una aburrida (ida de ri(a%iones en los distritos.
7n %omromiso de (einte a>os ara un Agente de la a&' sin matrimonio' ni hi$os
ermitidos. Algunos se unen or el honor de eso' otros lo toman %omo una alternati(a
de
%astigo. Por e$emlo' si te unes a los Agentes de la a& tus deudas son erdonadas.
=u%has
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ersonas est6n atas%adas en deudas %on el Caitolio' ero no todas ellas son ade%uadas
ara
el deber militar. As! *ue el distrito / es a donde (ol(emos or troas adi%ionales. Ellos
son
%riados %on un ensamiento de guerreros. T2 has (isto lo entusiastas *ue sus hi$os son
ara
o)re%erse (oluntarios %omo tributos.
Cato 8 Clo(e. #rutus 8 Enobaria. 0e (isto su entusiasmo 8 su sed de sangre tambi-n.
< Pero +todos los otros distritos est6n de nuestro lado. <regunto.
< S!. Nuestra meta es aoderarnos de los distritos uno or uno' )inali&ando %on el
,istrito /'
8 de este modo %ortar la %adena de suministro del Caitolio. Enton%es' una (e& *ue est-
d-bil' in(adiremos el Caitolio mismo <di%e Plutar%h<. Eso ser6 todo un tio de desa)!o
distinto. Pero %ru&aremos ese uente %uando lleguemos a -l.
< Si ganamos' +*ui-n estar!a a %argo del gobierno. <regunta Aale.
< Todos <Plutar%h le di%e<. 1amos a )ormar una re2bli%a donde la gente de %ada distrito
8
el Caitolio uedan elegir sus roios reresentantes ara ser su (o& en un gobierno
%entrali&ado. No me (ean tan susi%a%esE ha )un%ionado antes.
< En libros <murmura 0a8mit%h.
< En libros de 0istoria <di%e Plutar%h<. 9 si nuestros an%estros udieron ha%erlo'
enton%es
nosotros odemos tambi-n.
;ran%amente' nuestros an%estros no are%en ha%er alarde al rese%to. 5uiero de%ir' mira
el
estado en el *ue nos de$aron' %on las guerras' 8 el laneta arruinado. Claramente' ellos
no se
reo%uaron or lo *ue le su%eder!a a las ersonas *ue (en!an desu-s de ellos. Pero
esta
idea de la re2bli%a suena %omo una me$ora sobre nuestro a%tual gobierno.
< +9 si erdemos. <regunto.
< +Si erdemos. <Plutar%h mira a)uera ha%ia las nubes' 8 una sonrisa ir3ni%a tuer%e sus
labios<. Enton%es eserar!a *ue los Juegos del 0ambre del r34imo a>o sean
%omletamente inol(idables. Eso me re%uerda. <Bl toma un )ras%o de su %hale%o' sa%ude
unas %uantas !ldoras %olor (ioleta os%uro en su mano' 8 las sostiene ha%ia nosotros<.
Las
llamamos nightlo%J F%erradura no%turnaG en su honor' @atniss. Los rebeldes no ueden
ermitirse el lu$o de *ue seamos %aturados ahora. Pero lo rometo' ser6 %omletamente
indoloro.
Sostengo una %asula' insegura de d3nde onerla. Plutar%h da un gole%ito a un lugar en
mi
hombro al )rente de mi manga i&*uierda. Lo e4amino 8 en%uentro un e*ue>o bolsillo
*ue
tanto asegura la !ldora %omo la o%ulta. In%luso si mis manos estu(ieran atadas' odr!a
in%linar mi %abe&a 8 morderlo ara liberarla.
Cinna' al are%er' ha ensado en todo.
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CAPIT7LO N
El aerodesli&ador ha%e un r6ido des%enso en esiral en un %amino an%ho' en las a)ueras
del
M. Casi inmediatamente' la uerta se abre' aare%iendo las es%aleras en su lugar' 8 nos
es%uen sobre el as)alto. Al momento en *ue la 2ltima ersona desembar%a' el e*uio se
retrae. A %ontinua%i3n' la na(e desega 8 se des(ane%e. =e *uedo %on los
guardaesaldas
%omuestos or Aale' #oggs 8 otros dos soldados. El e*uio de tele(isi3n en s! se
%omone
or un ar de )ornidos %amar3gra)os del Caitolio %on esadas %6maras m3(iles
en%errando
sus %ueros %omo %6s%aras de inse%tos' una mu$er llamada Cressida es la dire%tora' tiene
la
%abe&a raada tatuada %on enredaderas (erdes' 8 su asistente' =essalla' es un hombre
delgado 8 $o(en %on (arios $uegos de aretes. Obser(ando %uidadosamente' (eo *ue su
lengua
ha sido trasasada' tambi-n' 8 lle(a un alo de madera %on una bola de lata del tama>o
de
una %ani%a.
#oggs nos emu$a )uera del %amino ha%ia una )ila de alma%enes' un segundo
aerodesli&ador
(a a aterri&ar. Este trae unas %a$as de suministros m-di%os 8 un e*uio de seis m-di%os.
Puedo de%irlo or su distinti(o uni)orme blan%o. Todos seguimos a #oggs or un
%alle$3n
%orriendo entre dos alma%enes grises. S3lo la es%alera de a%%eso o%asional a la a&otea
interrume las aredes de metal llenas de %i%atri%es. Cuando salimos a la %alle' es %omo
si
hubi-ramos entrado en otro mundo.
Los heridos del atentado de esta ma>ana se est6n tra8endo en %amillas he%has en %asa'
en
%arretillas' en %arros' %ru&ados sobre los hombros' 8 a un lado sus armas. Sangrando' sin
e4tremidades' In%ons%ientes. Imulsados or la gente deseserada a un de3sito %on una
des%uidada intura or en%ima del umbral. Es una es%ena de mi antigua %o%ina' donde
mi
madre trata a los moribundos' multili%ados or die&' en un %in%uenta or %iento. 9o
hab!a
eserado edi)i%ios bombardeados 8 en su lugar me en%uentro )rente a %ueros humanos
rotos.
+A*u! es donde lanean )ilmarme. =e diri$o a #oggs. <Esto no )un%ionar6 <le digo<. No
(o8 a ser buena a*u!.
Tiene *ue (er el 6ni%o en mis o$os' or*ue se detiene un momento 8 %olo%a sus manos
sobre mis hombros<. Simlemente de$a *ue te (ean. 0ar6s esto me$or ara ellos de lo
*ue
%ual*uier m-di%o en el mundo odr!a.
7na mu$er dirigiendo a los a%ientes de entrada nos al%an&a a (er' es una ese%ie de
doble
toma' 8 desu-s da unos asos m6s. Sus o$os son de %olor marr3n os%uro est6n
hin%hados
or la )atiga 8 huele a metal 8 sudor. Con un (enda$e alrededor de su garganta *ue
ne%esitaba %ambiarse ha%e unos tres d!as. La %orrea de la bandolera de su arma
autom6ti%a se
%la(a de nue(o en su %uello 8 ella %ambia su hombro ara %ambiarlo de osi%i3n. Con
un
mo(imiento de dedo' da 3rdenes a los m-di%os en el alma%-n. Obede%en' sin duda.
< Est6 es la Comandante Pa8lor del O%ho <di$o #oggs<. Comandante' Soldado @atniss
E(erdeen.
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Ella se (e $o(en ara ser %omandante. Treinta 8 o%os a>os. Pero ha8 un tono de
autoridad en
su (o&' *ue te ha%e sentir *ue su nombramiento no hab!a sido arbitrario. A su lado' en
mi
e*uio )lamante' )regado 8 brillante' me siento %omo un ollito re%i-n e%losionado' no
robado 8 s3lo arendiendo a na(egar or el mundo.
< S!' 8a s- *ui-n es ella <di%e Pa8lor<. Est6s (i(a' enton%es. No est6bamos seguros +me
e*ui(o%o o ha8 una nota de a%usa%i3n en su (o&.
< Toda(!a no esto8 segura de m! misma <le resondo.
< 0a estado en re%uera%i3n <#oggs se>ala %on la %abe&a<. Conmo%i3n %erebral
inade%uada
<ba$a la (o& un momento<. Aborto in(oluntario. Pero ella insisti3 en ir a (er a sus
heridos.
< #ueno' tenemos un mont3n de ellos <di%e Pa8lor.
< +Crees *ue esto es una buena idea. <di%e Aale' )run%iendo el %e>o en el hosital<.
+Estando %on una herida %omo esa.
9o no. Cual*uier tio de en)ermedad %ontagiosa se roaga a tra(-s de este lugar %omo
un
reguero de 3l(ora.
< Creo *ue es ligeramente me$or *ue de$ar *ue se mueran <di%e Pa8lor.
< Eso no es lo *ue *uise de%ir <Aale le di%e.
< #ueno' a%tualmente esa es mi otra o%i3n. Pero si (ienes %on un ter%io 8 %onsigues
monedas ara resaldarlo' so8 toda o!dos <Pa8lor se dirige ha%ia la uerta<. Adelante'
=o%Jing$a8. 9 or suuesto' trae a tus amigos.
E%ho un (ista&o atr6s en el show de los lo%os *ue es mi e*uio' arm6ndome de (alor' 8
sigui-ndola en el hosital. 7na ese%ie de esadas' %ortinas industriales %uelgan en la
longitud del edi)i%io' )ormando un asillo de tama>o %onsiderable. Los %ad6(eres 8a%en
lado a lado' la %ortina %eilla sus %abe&as' manteles blan%os o%ultan sus rostros.
<Tenemos
una )osa %om2n est6 a o%as %uadras al oeste de a*u!' ero no ude res%indir de la
mano
de obra ara mo(erlos toda(!a <di%e Pa8lor. Ella en%uentra una rendi$a en la %ortina 8 se
abre de ar en ar.
=is dedos se en(uel(en alrededor de la mu>e%a de Aale. <No te (a8as de mi lado <digo
en
(o& ba$a.
< Esto8 a*u! <resonde en (o& ba$a.
Pase a tra(-s de la %ortina 8 mis sentidos )ueron asaltados. =i rimer imulso )ue %ubrir
la
nari& ara blo*uear el hedor de la roa su%ia' %arne utre)a%ta' 8 (3mitos' todos
maduros en
el %alor de la bodega. Ellos han ao8ado %larabo8as abiertas *ue atra(iesan el alto te%ho
de
metal' ero el aire *ue entra no uede ha%er mella en la niebla a %ontinua%i3n. Los e$es
de
la delgada lu& solar o)re%en la 2ni%a ilumina%i3n' 8 %uando mis o$os se a%ostumbran'
uedo
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distinguir )ilas 8 )ilas de heridos' en %unas' en las lata)ormas' en la lanta' or*ue ha8
mu%hos re%lamando el esa%io. El &umbido de las mos%as negras' los gemidos de la
gente
or el dolor 8 los sollo&os de sus seres *ueridos *ue asisten se han %ombinado en un
%oro
desgarrador.
No tenemos hositales reales en los distritos. =orimos en %asa' en estos momentos se (e
di)erente' es una alternati(a lo *ue est6 delante de m!. Enton%es re%uerdo *ue mu%has de
estas ersonas robablemente erdieron sus hogares en los atentados.
El sudor emie&a a %orrer or mi esalda' llenando la alma de mi mano. 9o resiro or
la
bo%a en un intento de redu%ir el olor. =an%has negras nadan a tra(-s de mi %amo de
(isi3n' 8 %reo *ue ha8 una mu8 buena oortunidad de desma8arme. Pero enton%es (eo a
Pa8lor' *ue me mira de %er%a' eserando a (er *u- esto8 ha%iendo' 8 si alguno de ellos
han
tenido ra&3n ara ensar *ue ueden %ontar %onmigo. As! *ue me de$o lle(ar or Aale 8
me
obligo a seguir a(an&ando en el alma%-n' ara entrar en la estre%ha )ran$a entre dos )ilas
de
%amas.
< +@atniss. <una (o& gra&na desde mi i&*uierda' sear6ndose del bulli%io general<.
+@atniss. <una mano me sa%a de la bruma. =e a)erro a ella ara ao8arme. Es la mano
de
una mu$er $o(en %on una ierna lesionada. La sangre se ha )iltrado a tra(-s de los
esados
(enda$es' *ue est6n llenos de mos%as. Su rostro no solo re)le4iona sobre el dolor' sino
sobre
otra %osa' tambi-n' algo *ue are%e totalmente in%ongruente %on su situa%i3n<. +Eres
realmente t2.
< S!' so8 8o <me le(anto.
Alegr!a. Esa es la e4resi3n de su rostro. En el sonido de su (o&' *ue ilumina' borrando
el
su)rimiento moment6neamente.
< KEst6s (i(aL No lo sab!a. KLa gente de%!a *ue lo estabas' ero no lo sab!amosL <di%e
%on
entusiasmo.
< =e sent! bastante mal. Pero %reo *ue esto8 me$or <le digo<. Al igual *ue t2.
< KTengo *ue de%irle a mi hermanoL <La mu$er lu%ha ara sentarse 8 bus%a a alguien un
o%o m6s aba$o en las %amas<. KEdd8 Edd8L KElla est6 a*u!L KEs @atniss E(erdeenL
7n ni>o' robablemente de unos do%e a>os' se (uel(e ha%ia nosotros. Con (endas
os%uras
en la mitad de su rostro. El lado de la bo%a *ue uedo (er se abre %omo si )uera a
ronun%iar
una e4%lama%i3n. 1o8 ha%!a -l' emu$ando su ri&os %asta>os h2medos de su )rente.
Solo
un saludo. Bl no uede hablar' ero su 2ni%o o$o bueno se )i$a en m! %on tanta
intensidad'
%omo si estu(iera tratando de memori&ar %ada detalle de mi %ara.
Oigo mi nombre %omo una ondula%i3n a tra(-s del aire %aliente' tendido en el hosital <
K@atnissL K@atniss E(erdeenL <el sonido del dolor %omien&a a retro%eder' ara ser
sustituido
or las alabras de anti%ia%i3n. ,e todas artes' %ontradi%torias (o%es llam6ndome.
Emie&o a mo(erme' $untando las manos e4tendidas ha%ia m!' to%ando las artes de
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a*uellos *ue no ueden mo(er sus miembros' di%iendo Chola' %3mo est6s' es un gusto
%ono%erteD. Nada de imortan%ia' no ha8 alabras ara esta in%re!ble insira%i3n. Pero
no
imorta. #oggs est6 en lo %orre%to. Es la (isi3n de m!' (i(a' esa es la insira%i3n.
,e(or6ndome %on dedos hambrientos' %on ganas de sentir mi %arne. Como un hombre
herido %on mi %ara entre sus manos' mando un silen%io de agrade%imiento a ,alton or
sugerir *ue la(ara el ma*uilla$e. 5u- rid!%ulo' +%3mo de er(ersa me sentir!a or
resentar
esta m6s%ara intada del Caitolio ara estas ersonas. El da>o' la )atiga' la
imer)e%%i3n.
Es %omo me re%ono%en' +or *u- 8o ertene&%o a ellos.
A esar de la ol-mi%a entre(ista %on Caesar' mu%hos se reguntan sobre Peeta' me
aseguran *ue saben *ue -l estaba hablando ba$o %oa%%i3n. 0ago lo *ue uedo ha%er ara
sonar ositi(a sobre nuestro )uturo' ero la gente est6 realmente de(astada %uando se
enteran de *ue he erdido al beb-. 5uiero de$ar en %laro 8 de%irle a una mu$er llorando
*ue
todo era un enga>o' un mo(imiento en el $uego' ero resentar a Peeta %omo un
mentiroso
ahora no a8udar!a a su imagen. O la m!a. O la %ausa.
Emie&o a %omrender lenamente los e4tremos a los *ue la gente ha llegado ara
rotegerme. Lo *ue *uiero de%ir a los rebeldes. =i lu%ha en %urso %ontra el Caitolio'
*ue
tantas (e%es se sent!a %omo un (ia$e solitario' no lo he he%ho sola. 0e tenido miles 8
miles
de ersonas de los distritos a mi lado. 9o era su =o%Jing$a8 mu%ho antes de *ue
a%etara
el ael.
7na nue(a sensa%i3n %omien&a a germinar en mi interior. Pero se ne%esita hasta *ue
est- de
ie sobre una mesa' saludando mi adi3s de)initi(o al ron%o %anto de mi nombre' ara
de)inirlo. Poder. Tengo una ese%ie de oder *ue nun%a sue *ue ten!a. Snow se dio
%uenta'
tan ronto %omo me tendi3 las ba8as. Plutar%h lo sab!a %uando me res%at3 de la arena. 9
Coin lo sabe ahora. Tanto es as! *ue se debe re%ordar 2bli%amente a su ueblo *ue no
esto8 en %ontrol.
Cuando estamos a)uera otra (e&' me ao8o en el alma%-n' %aturando mi aliento'
a%etando
la %antimlora de agua de #oggs. <Lo hi%iste mu8 bien <di%e.
#ueno' 8o no me desma8e o (omite o me *uede sin gritar. En general' s3lo aro(e%he la
ola
de emo%i3n rodando or el lugar.
< Tenemos algunas buenas %osas all! <di%e Cressida. =iro a los %amar3gra)os de
inse%tos' el
sudor (ertido or deba$o de sus e*uios. =essalla garabateando notas. Se me hab!a
ol(idado *ue estaban in%luso )ilm6ndome.
< 9o no hi%e mu%ho' en realidad <le digo.
< Tienes *ue darte algo de %r-dito or lo *ue has he%ho en el asado <di%e #oggs
+Lo *ue he he%ho en el asado. Pienso en el rastro de destru%%i3n en mi desertar mis
rodillas se debilitan 8 me desli&o ha%ia aba$o ara una osi%i3n sentada<. Eso es un o%o
de
todo.
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< #ueno' no eres er)e%to or un tiro largo. Pero los tiemos son lo *ue son' lo *ue
tendr6s
*ue ha%er <di%e #oggs.
Aale se one en %u%lillas a mi lado' mo(iendo la %abe&a. <No uedo %reer *ue de$aras
*ue
toda esa gente te to%ara. =e *ued- eserando a ha%er una ausa ara la uerta.
< C6llate <le digo %on una sonrisa.
< Tu madre (a a estar mu8 orgullosa al (er las im6genes <di%e.
< =i madre ni si*uiera me a(iso. Ella (a a estar mu8 %onsternada or las %ondi%iones en
ese
a!s <me diri$o a #oggs 8 regunto<I +Es as! en todos los distritos.
< S!. La ma8or!a est6n ba$o ata*ue. Estamos tratando de obtener la a8uda siemre *ue
sea
osible' ero no es su)i%iente <se detiene un minuto' distra!do or algo en su auri%ular.
=e
do8 %uenta de *ue no he o!do la (o& de 0a8mit%h una (e&' 8 el (iol!n %on la m!a' me
regunto si est6 roto<. Estamos or llegar a la ista de aterri&a$e. ,e inmediato <di%e
#oggs'
le(ant6ndome a mis ies %on una mano<. 0a8 un roblema.
< +5u- tio de roblema. <regunta Aale.
< #ombarderos entrantes <di$o #oggs. Llega detr6s de mi %uello 8 tira el %as%o de Cinna
arriba sobre mi %abe&a<. K1amos a mo(ernosL
No esto8 segura de lo *ue est6 asando' me mue(o a lo largo del )rente del alma%-n' en
dire%%i3n al %alle$3n *ue %ondu%e a la ista de aterri&a$e. Pero no siento ninguna
amena&a
inmediata. El %ielo es de un a&ul (a%!o' sin nubes. La %alle est6 %lara' sal(o or el
ueblo
a%arreando a los heridos al hosital. No ha8 enemigo' no ha8 alarma. A %ontinua%i3n'
las
sirenas %omien&an a sonar. En %uesti3n de segundos' una )orma%i3n en (uelo rasante en
)orma de 1 %on los aerodesli&adores del Caitolio are%en )lotar or en%ima de
nosotros' 8
las bombas %omien&an a %aer. Esto8 *uemada de mis ies' en la ared )rontal de la
bodega.
0a8 un intenso dolor $usto or en%ima de la arte osterior de la rodilla dere%ha. Algo
ha
goleado mi esalda tambi-n' ero no are%e haber enetrado en mi %hale%o. Trato de
le(antarme' ero #oggs me emu$a ha%ia aba$o' el blinda mi %uero %on el su8o. Se ri&a
el
suelo deba$o de m! %uando bomba tras bomba %ae de los a(iones 8 se detona.
Es una sensa%i3n horrible de ser inmo(ili&ada %ontra la ared' %uando las bombas
llue(en.
+5u- )ue eso de la e4resi3n de mi adre ara una )6%il muerte. Al igual *ue los e%es
de
tiro en un barril. Somos los e%es' la %arne de %a>3n.
< K@atnissL <esto8 sorrendida or la (o& 0a8mit%h en mi o!do.
< +5u-. S!' +*u-. Esto8 a*u! <le resondo.
< Es%2%hame. No odemos estar en tierra durante el bombardeo' ero es imres%indible
*ue
no est-s man%hada <di%e.
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< +As! *ue ellos no saben *ue esto8 a*u!. <asum!' %omo de %ostumbre' *ue era mi
resen%ia
la *ue tra$o el %astigo.
< La inteligen%ia no se iensa. Ese ata*ue 8a estaba rogramado <di%e 0a8mit%h.
Ahora la (o& de Plutar%h aare%e' tran*uila ero %ontundente. La (o& de un $ugador
rin%ial utili&ada ara llamar a la resi3n ba$o tiros. <0a8 un de3sito de %olor a&ul
%laro a
lo largo de ti. Tiene un b2nJer en el e4tremo norte. +Pueden llegar.
< 0aremos nuestro me$or es)uer&o <di%e #oggs. Plutar%h debe estar en el o!do de todos'
or*ue mi guardaesaldas 8 la triula%i3n se est6n le(antando. =i o$o bus%a
instinti(amente a Aale 8 (eo *ue est6 de ie' al are%er ileso.
< Tienes tal (e& %uarenta 8 %in%o segundos antes de *ue emie%e la nue(a etaa de
bombardeos <di%e Plutar%h.
Le do8 un gru>ido de dolor %uando mi ierna dere%ha toma el eso de mi %uero' ero
me
mantengo en mo(imiento. No ha8 tiemo ara e4aminar la lesi3n. =e$or no mires
ahora' de
todos modos. A)ortunadamente' tengo los &aatos *ue Cinna dise>o. Ellos tienen agarre
al
as)alto 8 %on%eden ma8or libertad. 9o ser!a in2til en ese ar si no se a$ustan bien en el
":
*ue me ha asignado. #oggs se en%uentra en la %abe&a' ero nadie m6s me asa. En
%ambio'
%oin%iden %on mi ritmo' la rote%%i3n de los %ostados' la esalda. =e )or%- a mi misma
a
%orrer mientras los segundos asaban. Pasamos or el segundo alma%-n gris 8 or un
su%io
edi)i%io marr3n. =6s adelante' (eo una )a%hada a&ul desla(ado. El ini%io del b2nJer.
A%abamos de al%an&ar otro %alle$3n' s3lo tenemos *ue atra(esarlo ara llegar a la
uerta'
%uando la r34ima ola de bombas %omien&a. Instinti(amente me sumer$o en el %alle$3n
8
ruedo ha%ia la ared a&ul. Esta (e& se trata de Aale *ue se arro$a sobre m! ara
roor%ionar
una %aa m6s de rote%%i3n %ontra los bombardeos. Pare%e un o%o m6s largo este
tiemo'
ero estamos m6s le$os.
Puedo %ambiar a mi lado 8 me en%uentro mirando dire%tamente a los o$os de Aale. Por
un
instante el mundo se ale$a 8 no es s3lo el rostro enro$e%ido' el ulso (isible en su
temle'
sus labios entreabiertos mientras trata de re%uerar el aliento.
< +Est6s bien. <regunta' sus alabras %asi ahogadas or una e4losi3n.
< S!. No %reo *ue me ha8an (isto <le resondo<. 5uiero de%ir' *ue no nos siguen.
< No' los has orientado a otra %osa <di%e Aale.
< Lo s-' ero no ha8 nada nue(o all!' ero <la reali&a%i3n nos golea' al mismo tiemo.
< El hosital <instant6neamente' Aale grita a los dem6s<. KEst6n dirigidos al hositalL
< No es su roblema <di%e Plutar%o )irmemente<. Lleguen al bunJer.
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< Pero no ha8 nada all!' Kero los heridosL <le digo.
< @atniss <oigo la nota de ad(erten%ia en la (o& de 0a8mit%h 8 s- lo *ue (iene<. KNo se
te
o%urraL <tire el auri%ular libre 8 de$e *ue %olgara. Con la distra%%i3n *ue ha asado' oigo
otro sonido. Ametrallamientos ro%edentes del te%ho del alma%-n de tierra marr3n al
otro
lado del %alle$3n. 7na ersona de(uel(e el )uego. Antes de *ue nadie me ueda detener'
8o
hago un %amino a una es%alera de a%%eso 8 %omien&o a es%alarlo. Es%alar. 7na de las
%osas
*ue me$or hago.
< KNo aresL <oigo a Aale de%ir detr6s de m!. Luego est6 el sonido de su bota en la %ara
de
alguien. Si ertene%e a #oggs' Aale (a a agarlo mu8 %aro m6s adelante. Puedo llegar al
te%ho 8 arrastrarme en el al*uitr6n. =e detengo el tiemo su)i%iente ara tirar de Aale
$unto
a m!' 8 luego nos *uitamos de la )ila de los nidos de ametralladora en la %alle del
alma%-n.
Cada aerodesli&ador are%e ser triulado or unos o%os rebeldes. Nos resbalamos en
un
nido %on un ar de soldados' en%or(ados ha%ia aba$o detr6s de la barrera.
< #oggs s- *ue est6s a*u! <a mi i&*uierda (eo a Pa8lor detr6s de uno de los %a>ones' *ue
nos mira %on %uriosidad
9o trato de ser e(asi(a' sin *ue sea una mentira. <Bl sabe d3nde estamos' est6s en lo
%ierto.
Pa8lor r!e. <Auesto a *ue -l lo ha%e. +Est6s %aa%itado ara esto. <ella golea el sto%J
de
su istola.
< En el Tre%e <di%e Aale<. Pero re)iero usar mis roias armas.
< S!' tenemos nuestros la&os <me mantengo' a %ontinua%i3n' d6ndome %uenta de lo
de%orati(o *ue debe are%er<. Es m6s eligroso de lo *ue are%e.
< Tendr!a *ue serlo <di%e Pa8lor<. Todos estamos de a%uerdo en *ue tenemos *ue eserar
al
menos otras tres olas de bombardeos. Ellos tienen *ue abandonar sus es%udos de (ista
antes
de la libera%i3n de las bombas. Esa es nuestra oortunidad. K=ant-ngase aba$oL <8o
misma
tengo la osi%i3n ara disarar desde una rodilla.
< =e$or eme&ar %on )uego <di%e Aale.
Asiento %on la %abe&a 8 tiro una )le%ha de mi (aina dere%ha. Si erdemos nuestros
ob$eti(os' estas )le%has aterri&ar6n en alguna arte' robablemente los alma%enes a
tra(-s
de la %alle. 7n in%endio uede ser uesto )uera' ero el da>o *ue uede ha%er un
e4losi(o
uede ser irrearable.
,e reente' aare%en en el %ielo' a dos %uadras ha%ia aba$o' tal (e& un %entenar de
metros
or en%ima de nosotros. Siete bombas e*ue>as en una )orma%i3n de 1. <Aansos <le
grit3 a
Aale. Bl sabr6 e4a%tamente lo *ue *uiero de%ir. ,urante la temorada de migra%i3n' de
las
a(es de %a&a' hemos desarrollado un sistema de di(isi3n de las a(es ara *ue no se
metan
tanto las mismas. Tengo la %ara o%ulta en la 1' Aale toma el r34imo' 8 tomas las
alternas
)rente al 6$aro. No ha8 tiemo ara seguir debatiendo. Considera el tiemo de esera
entre
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los aerodesli&adores 8 de$ar *ue mi )le%ha (uele. Co$o el ala interior de uno' ha%iendo
*ue
estalle en llamas. Aale s3lo ierde el unto en el aerodesli&ador. 0a8 un in%endio en una
roli)era%i3n del te%ho de una bodega (a%!a )rente a nosotros. Bl $ura en (o& ba$a.
El aerodesli&ador se des(!a goleando %uando sale de la )orma%i3n' ero toda(!a tiene
sus
bombas. No desaare%e' sin embargo. Tamo%o otro *ue suongo *ue )ue al%an&ado or
los
disaros. El da>o debe e(itar al es%udo de la (ista or la rea%ti(a%i3n.
< #uen tiro <di%e Aale.
< 9o ni si*uiera ten!a el ob$eti(o en uno <murmuro. 9o ongo mi mirada en el a(i3n
delante
de -l<. Son m6s r6idos de lo *ue ensamos.
< Posi%iones <Pa8lor di%e. La r34ima oleada de aerodesli&adores aare%e 8a.
< No ha8 )uego eso es bueno <di%e Aale. Asiento %on la %abe&a 8 los dos nos %argamos
de
e4losi(os en la unta de las )le%has. Los alma%enes est6n abandonados en aarien%ia
de
todos modos.
A medida *ue el barrido de los a(iones *ueda en silen%io' 8o hago una nue(a de%isi3n. <
KEsto8 de ieL <grito a Aale' 8 me ongo de ie. Esta es la osi%i3n donde uedo obtener
la
me$or re%isi3n. Lle(o la untua%i3n de un anterior ima%to dire%to en el unto del
aerodesli&ador' abriendo un agu$ero en su (ientre. Aale da goles en la %ola de un
segundo.
Se mue(e de un tir3n 8 se estrella en la %alle' lo *ue desen%adena una serie de
e4losiones
*ue aaga su %arga.
Sin re(io a(iso' la ter%era )orma%i3n en 1 se resenta. Esta (e&' Aale golea de lleno
al
unto en el aerodesli&ador. 0ago uso de la segunda ala de bombardero' %ausando *ue
-sta
gire en la arte de atr6s. Cho%an en el te%ho de la bodega )rente al hosital. #a$an una
%uarta arte de los disaros.
< =u8 bien' eso es todo <di%e Pa8lor
Las llamas 8 el denso humo negro de los restos os%ure%en nuestra (isi3n.
< +Sab!a *ue llegar!an al hosital.
< ,eb!an ha%erlo <di%e %on gra(edad.
Cuando me aresuro ha%ia las es%aleras en el otro e4tremo del alma%-n' la (isi3n de
=essalla 8 uno de los inse%tos *ue salen de detr6s de un %ondu%to de aire me sorrende.
9o
ens- *ue toda(!a estar!a en %u%lillas en el %alle$3n.
< Est6n %re%iendo en m! <di%e Aale.
9o ba$o or una es%alera. Cuando mis ies to%an el suelo' me are%e *ue un
guardaesaldas' Cressida' 8 el otro inse%to eseran. Esero la resisten%ia' ero s3lo
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Cressida ha%e olas ha%ia el hosital. Ella est6 gritandoI <KNo me imorta' Plutar%hL
K,ame
%in%o minutos m6sL <no le regunto or un ase libre' me *uito a la %alle.
< KOh' noL <le susurro %uando (eo el hosital. Lo *ue antes era el hosital. =e mue(o
m6s
all6 de los heridos' m6s all6 de los aerodesli&adores %a!dos en llamas' )i$6ndome en la
%at6stro)e or delante de m!. La gente gritando' %orriendo )ren-ti%amente' ero in%aa&
de
a8udar. Las bombas han derrumbado el te%ho del hosital 8 de$an el edi)i%io en llamas'
e)e%ti(amente %aturando a los a%ientes dentro. 7n gruo de res%atistas se ha reunido'
tratando de dese$ar un %amino ha%ia el interior. Pero 8a s- lo *ue (an a en%ontrar. Si
los
residuos de tritura%i3n 8 las llamas no los re%iben' el humo lo har6.
Tengo a Aale en mi hombro. Con el he%ho de *ue -l no ha%e nada m6s *ue %on)irmar
mis
sose%has. Los mineros no abandonaran hasta *ue un a%%idente diga *ue no ha8
eseran&a.
< 1amos' @atniss. 0a8mit%h di%e *ue uede %onseguir un aerodesli&ador ara nosotros
ahora <me di%e. Pero me are%e *ue no uede mo(erse.
< +Por *u- har!an eso. +Por *u- dirigirse a ersonas *ue 8a estaban muriendo. <le
regunto.
< Ahu8entan a los dem6s. Pre(ienen a los heridos de bus%ar a8uda <di%e Aale<. Esas
ersonas *ue %ono%!' eran res%indibles. Para Snow' de todos modos. Si gana el
Caitolio'
+lo har6n %on un mont3n de es%la(os da>ados.
=e a%uerdo de todos esos a>os en el bos*ue' es%u%hando a Aale desotri%ar %ontra el
Caitolio. Sin *ue 8o restara ese%ial aten%i3n. +Se regunta or *u- si*uiera se
molest3
en anali&ar sus moti(os. +Por *u- ensar %uando nuestro enemigo siemre tendr!a
imortan%ia. E(identemente' odr!a haber imortado' ho8 en d!a. Cuando Aale uso en
duda la e4isten%ia del hosital' no estaba ensando en la en)ermedad' or esto. ,ebido a
*ue nun%a subestima la %rueldad de a los *ue nos en)rentamos.
Po%o a o%o do8 la esalda al hosital 8 en%uentro a Cressida' )lan*ueada or los
inse%tos'
de ie un ar de metros delante de m!. Su a%titud ante la situa%i3n me sa%udi3. ;res%a
a2n. <
@atniss <di%e ella<' el residente Snow s3lo estu(o en (i(o al aire en el bombardeo.
Luego
hi&o una aari%i3n ara de%ir *ue esta era su )orma de en(iar un mensa$e a los rebeldes.
+9
t2. +5uieres de%ir algo a los rebeldes.
< S! <digo en (o& ba$a. La ro$a lu& aradeante sobre una de las %6maras me llama la
aten%i3n. S- *ue esto8 siendo grabada<. S! <le digo %on m6s )uer&a. Todo el mundo est6
llegando le$os de m!' Aale' Cressida' los inse%tos' lo *ue me da el es%enario. Pero me
*uedo
%entrada en la lu& ro$a<. 5uiero de%irles a los rebeldes *ue esto8 (i(a. 5ue 8o esto8 a*u!
en
el ,istrito O%ho' donde el Caitolio ha bombardeado un hosital lleno de hombres
desarmados' mu$eres 8 ni>os. No habr6 suer(i(ientes <el %ho*ue *ue he sentido
emie&a a
dar aso a la )uria<. 5uiero de%irle a la gente *ue si %ree *ue durante un segundo el
Caitolio nos trata de manera $usta si ha8 un alto el )uego' se est6n enga>ando. Por*ue
ustedes saben *ui-nes son 8 lo *ue ha%en <mis manos salen de )orma autom6ti%a' %omo
ara
indi%ar todo el horror *ue me rodea<. KEsto es lo *ue ha%enL K9 tenemos *ue lu%harL
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=e esto8 mo(iendo en dire%%i3n a la %6mara ahora' lle(ada adelante or mi rabia. <+El
residente Snow' di%e *ue est6 %on nosotros en(iando un mensa$e. #ueno' tengo una
ara
-l. 7sted uede torturarnos 8 bombardearnos 8 *uemar nuestros distritos en el suelo'
ero
+1io eso. <una de las %6maras sigue %uando se>alo a los aerodesli&adores *uem6ndose
en el
te%ho de la bodega a tra(-s de nosotros. El sello del Caitolio en un ala brilla
%laramente a
tra(-s de las llamas<. KEl )uego es %ontagiosoL <esto8 gritando ahora' he estable%ido *ue
no se
erder6 ni una alabra<. K9 si se *ueman' se *ueman %on nosotrosL
=is 2ltimas alabras *uedan susendidas en el aire. =e siento susendida en el tiemo.
Cubierta en alto or una nube de %alor *ue no se genera a artir de mi entorno' ero se
desde mi roio ser.
< KCortenL <la (o& de Cressida me (uel(a a en%a$ar a la realidad' me aaga. Ella me da
una
se>al de aroba%i3n<. Esa es una re%aitula%i3n.
CAPIT7LO M
#oggs aare%e 8 %onsigue su$etarme )irmemente or el bra&o' ero no esto8 laneando
%orrer ahora. =iro ha%ia el hosital' $usto a tiemo ara (er el resto de la estru%tura
desaare%er' 8 la lu%ha sale de m!. Todas esas ersonas' los %ientos de heridos' los
arientes'
los m-di%os del ":' 8a no est6n. =e giro ha%ia a #oggs' (eo la hin%ha&3n en su rostro
de$ada or la bota de Aale. No so8 una e4erta' ero esto8 bastante segura de *ue su
nari&
est6 rota. Sin embargo' su (o& suena m6s resignada *ue eno$ada.
< 1uel(e a la ista de aterri&a$e.
Obedientemente' do8 un aso ha%ia delante 8 hago una mue%a %uando me (uel(o
%ons%iente del dolor detr6s de mi rodilla i&*uierda. La r6)aga de adrenalina *ue in(alid3
la
sensa%i3n ha asado 8 las artes de mi %uero se unen en un %oro de *ue$as. Esto8
ma%ha%ada 8 sangrienta 8 alguien are%e estar martillando en mi sien i&*uierda dentro
de
mi %r6neo. #oggs r6idamente e4amina mi rostro' enton%es me re%oge 8 trota or la
ista.
A medio %amino de all!' (omito sobre su %hale%o antibalas. Es di)!%il de notar or*ue -l
est6
%orto de aliento' ero %reo *ue susira.
7n e*ue>o aerodesli&ador' uno di)erente al *ue nos transort3 a*u!' esera en la ista.
En
el segundo en *ue mi e*uio est6 a bordo' desegamos. No ha8 %3modos asientos ni
(entanas esta (e&. Pare%emos estar en alguna ese%ie de na(e de %arga. #oggs ali%a
rimeros au4ilios en las ersonas ara sostenerlas hasta *ue (ol(amos al ":. 5uiero
*uitarme el %hale%o' 8a *ue %onsegu! una $usta %antidad de (3mito en -l tambi-n' ero
ha%e
demasiado )r!o ara ensar el rese%to. =e a%uesto sobre el iso %on mi %abe&a sobre el
rega&o de Aale. Lo 2ltimo *ue re%uerdo es a #oggs e4tendiendo un ar de sa%os de
artiller!a sobre m!.
Cuando desierto' esto8 %6lida 8 suturada en mi (ie$a %ama en el hosital. =i madre
est6
all!' re(isando mis signos (itales.
< +C3mo te sientes.
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< 7n o*uito goleada' ero bien <digo.
< Nadie ni si*uiera nos di$o *ue ibas a ir hasta *ue te hab!as ido <di%e.
Siento una un&ada de %ula. Cuando tu )amilia ha tenido *ue en(iarte dos (e%es a los
Juegos del 0ambre' esto no es el tio de detalles *ue deber!as asar or alto.
< Lo siento. Ellos no estaban eserando el ata*ue. S3lo se suon!a *ue ir!a a (isitar a los
a%ientes <e4li%o<. La r34ima (e&' har- *ue te lo a%laren.
< @atniss' nadie me a%lara nada <di%e ella.
Es %ierto. Ni si*uiera 8o. No desde *ue mi adre muri3. +5u- retendo.
< #ueno' har- *ue? te noti)i*uen de todos modos.
Sobre la mesa $unto a la %ama est6 un tro&o de metralla *ue *uitaron de mi ierna. Los
do%tores est6n m6s reo%uados or el da>o *ue mi %erebro odr!a haber su)rido or las
e4losiones' 8a *ue mi %on%usi3n no se ha %urado %omletamente ara eme&ar %on
eso.
Pero no tengo doble (isi3n ni nada 8 uedo ensar lo su)i%ientemente %laro. 0e dormido
bien
or la tarde 8 en la no%he' 8 me esto8 muriendo de hambre. =i desa8uno es
de%e%ionantemente e*ue>o. S3lo unos o%os %ubitos de an remo$ado en le%he tibia.
0e
sido llamada ara *ue ba$e a una reuni3n matutina en el Comando. Emie&o a
in%ororarme
8 enton%es me do8 %uenta de *ue ellos lanean ha%er rodar mi %ama de hosital
dire%tamente all!. 5uiero %aminar' ero eso est6 des%artado' as! *ue hago nego%ia%iones
ara ir en una silla de ruedas. =e siento bien' de (erdad. E4%eto or mi %abe&a' 8 mis
iernas' 8 el dolor de los moretones' 8 la nausea *ue me golea un ar de minutos
desu-s
de *ue %omo. 5ui&6 la silla de ruedas es una buena idea.
=ientras me lle(an aba$o' emie&o a in*uietarme sobre lo *ue me en)rentar-. Aale 8 8o
desobede%imos dire%tamente 3rdenes a8er' 8 #oggs tiene la lesi3n ara robarlo.
Seguramente' habr6 reer%usiones' ero +llegar6n tan le$os %omo a *ue Coin anule
nuestro
a%uerdo or la inmunidad de los (i%toriosos. +0e deso$ado a Peeta de la o%a
rote%%i3n
*ue od!a roor%ionarle.
Cuando llego al Comando' los 2ni%os *ue han llegado son Cresida' =essalla' 8 los
inse%tos.
=esalla sonr!e 8 di%eI
< KAh! est6 nuestra e*ue>a estrellaL
9 los otros est6n sonriendo tan genuinamente *ue no uedo e(itar sonre!r en resuesta.
Ellas me imresionaron en el M' sigui-ndome en el te$ado durante el bombardeo'
ha%iendo
*ue Plutar%h desistiera de manera *ue ellas udieran %onseguir las se%uen%ias *ue
*uer!an.
=6s *ue ha%er su traba$o' se enorgulle%!an de -l. Como Cinna.
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Tengo un e4tra>o ensamiento de *ue si estu(i-ramos en la arena $untos' las elegir!a
%omo
aliadas. Cressida' =esalla' 8? 8?
< Tengo *ue de$ar de llamarlos inse%tos <suelto al hombre de la %6mara. E4li%o %3mo
no
sab!a sus nombres' ero sus tra$es suger!an %riaturas %on %aara&ones. La %omara%i3n
no
are%e molestarles. In%luso sin las armaduras de las %6maras' se are%en mu%ho unos a
otros.
El mismo %abello arenoso' barbas ro$as' 8 o$os a&ules. El *ue tiene las u>as mordidas se
resenta %omo Castor 8 el otro' *ue es su hermano' %omo Polu4. Esero *ue Polu4 diga
hola' ero s3lo asiente. Al rin%iio ienso *ue -l es t!mido o un hombre de o%as
alabras.
Pero algo tira de m! Fla osi%i3n de sus labios' el e4tra es)uer&o *ue -l ha%e ara tragarG
8 s-
antes de *ue Castor me lo diga. Polu4 es un A(o4. 0an %ortado su lengua 8 -l nun%a
m6s
hablar6. 9 8a no *uiero reguntarme lo *ue lo hi&o arriesgar todo ara a8udar a derro%ar
al
Caitolio.
=ientras la habita%i3n se llena' me rearo ara una re%e%i3n menos agradable. Pero la
2ni%a ersona *ue registra alguna ese%ie de negati(idad es 0a8mit%h' *uien siemre
est6
ali%a!do' 8 ;ul(ia Cardew %on la %ara amargada. #oggs trae uesta una m6s%ara de
l6sti%o
de %olor %arne desde su labio suerior hasta la )rente Ften!a ra&3n sobre la nari& rotaG as!
*ue
su e4resi3n es di)!%il de leer. Coin 8 Aale est6n en medio de alguna %lase de
inter%ambio
*ue are%e ositi(amente amistoso.
Cuando Aale se desli&a en su asiento $unto a mi silla de ruedas' digoI
< +0a%iendo nue(os amigos.
Sus o$os aradean ha%ia la residenta 8 resondeI
< #ueno' uno de nosotros tiene *ue ser a%%esible. <Bl to%a mi sien gentilmente<. +C3mo
te
sientes.
Ellos deben haber ser(ido esto)ado de a$o 8 $ugo (egetal ara el desa8uno. =ientras
m6s
ersonas se re2nen' m6s )uerte son los gases. =i est3mago da un (uel%o 8 las lu%es
reentinamente are%en demasiado brillantes.
< 7n o%o tambaleante <digo<. +C3mo est6s t2.
< #ien. Sa%aron un ar de tro&os de metralla. No es gran %osa <di%e -l.
Coin ide orden a la reuni3n.
< Nuestro Asalto al Tiemo de Emisi3n o)i%ialmente ha sido emrendido. Para algunos
de
ustedes *ue se erdieron a8er nuestros dos%ientos rogramas de nuestro rimer roo' o
los
die%isiete reestrenos *ue #eetee se las ha arreglado ara oner al aire desde enton%es'
eme&aremos a reetirlo.
+Reetirlo. As! *ue no s3lo %onsiguieron se%uen%ias 2tiles' sino *ue adem6s 8a han
%on)ormado un roo 8 lo han transmitido reetidamente. =is almas se humede%en
%on la
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anti%ia%i3n de (erme en tele(isi3n. +5u- tal si a2n esto8 horrible. +5u- tal si esto8 tan
tiesa e in2til %omo lo estu(e en el estudio 8 ellos s3lo se han dado or (en%idos en el
he%ho
de %onseguir algo me$or. Pantallas indi(iduales se desli&an ha%ia arriba de la mesa' las
lu%es
se os%ure%en ligeramente' 8 un silen%io %ae sobre la habita%i3n.
Al rin%iio' mi antalla est6 negra. Luego una diminuta %hisa aradea en el %entro.
;lore%e' se e4ande' silen%iosamente de(orando la os%uridad hasta *ue el mar%o entero
arde
%on un )uego tan real e intenso' *ue imagino *ue siento el %alor emanando de ella. La
imagen
de mi bro%he de sinsa$o emerge' brillando %on ro$o 8 dorado. La ro)unda 8 resonante
(o&
*ue ronda en mis sue>os %omien&a a hablar. Claudius Temlesmith' el anun%iador
o)i%ial de
los Juegos del 0ambre' di%eI C@atniss E(erdeen' la %hi%a *ue estaba
en llamas' ardeD.
Reentinamente' all! esto8' reemla&ando al sinsa$o' arada delante de las llamas reales
8
humo del ,istrito M. C5uiero de%irle a los rebeldes *ue esto8 (i(a. 5ue esto8 $usto a*u!
en
el ,istrito M' donde el Caitolio a%aba de bombardear un hosital lleno de hombres'
mu$eres 8 ni>os inde)ensos. No habr6 sobre(i(ientesD. Cortan al hosital %olasando en
s!
mismo' la desesera%i3n de los ese%tadores mientras %ontin2o en (o& en o)). C5uiero
de%irle a las ersonas *ue si iensan or un segundo *ue el Caitolio nos tratar6
$ustamente
si ha8 un %ese al )uego' est6n enga>6ndose a s! mismosD. ,e (uelta a m!' %on mis manos
le(antadas ara indi%ar la atro%idad a mi alrededor. CKEsto es lo *ue har6nL K9 debemos
%ontraata%arLD. Ahora (iene un monta$e (erdaderamente )ant6sti%o de la batalla. Las
bombas ini%iales %a8endo' nosotros %orriendo' siendo lan&ados al suelo Fun
a%er%amiento de
mi herida' la %ual lu%e bien 8 sangrientaG' es%alando el te$ado' &ambull-ndonos en los
nidos
de armas' 8 luego algunas in%re!bles tomas de rebeldes' Aale' 8 rin%ialmente 8o' 8o'
8o
derribando esos a(iones del %ielo. Corta de (uelta al mo(imiento en la %6mara. C+El
Presidente Snow di%e *ue est6 en(i6ndonos un mensa$e. #ueno' 8o tengo uno ara -l.
Puedes torturarnos 8 bombardear nuestro distrito' ero +(es eso.D Estamos %on la
%6mara'
sigui-ndole la ista a los a(iones ardiendo en el te$ado del alma%-n. Se a$usta al sello
del
Caitolio uesto en un ala' la %ual se des(ane%e de (uelta en la imagen de mi rostro'
grit6ndole al residenteI CKEl )uego se est6 en%endiendoL K9 si ardemos' t2 arder6s %on
nosotrosLD las llamas en(uel(en la antalla de nue(o. Sueruesta sobre ellas en negro'
ha8
s3lidas letras. Son las alabrasI
SI AR,E=OS. TV AR,ERWS CON NOSOTROS.
Las alabras se en%ienden en llamas 8 toda la antalla arde a la negrura.
0a8 un momento de silen%io de deleite' enton%es los alausos son seguidos or
eti%iones
ara (erlo de nue(o. Coin indulgentemente golea el bot3n de reeti%i3n' 8 esta (e&' 8a
*ue
s- lo *ue su%eder6' trato de )ingir *ue esto8 obser(ando esto en mi tele(isi3n en mi %asa
en
la 1eta. 7na de%lara%i3n %ontra el Caitolio. Nun%a ha habido nada %omo esto en
tele(isi3n. No en lo *ue lle(o de (ida' de todos modos.
Para %uando la antalla arde a la negrura or segunda (e&' ne%esito saber m6s.
< +Se transmiti3 or todo Panem. +Lo (ieron en el Caitolio.
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< No en el Caitolio <di%e Plutar%h<. No udimos anular su sistema' aun*ue #eetee est6
traba$ando en ello. Pero en todos los distritos. In%luso %onseguimos ha%erlo en el /' lo
%ual
*ui&6 sea de ma8or (alor *ue en el Caitolio a este unto del $uego.
< +Claudius Temlesmith est6 %on nosotros. <regunto.
Esto le ro(o%a a Plutar%h una buena risa.
< S3lo su (o&. Pero esa es nuestra si la *ueremos tomar. Ni si*uiera tu(imos *ue ha%er
alguna edi%i3n ese%ial. Bl di$o la l!nea real en tus rimeros $uegos. <Aolea su mano en
la
mesa<. KLo *ue digo es *ue le demos otra ronda de alausos al Cressida' su in%re!ble
e*uio' 8' or suuesto' nuestro talento en las %6marasL
Alaudo tambi-n' hasta *ue me do8 %uenta *ue 8o so8 arte del talento en las %6maras 8
*ue *ui&6 es detestable *ue me est- alaudiendo a m! misma' ero nadie est6 restando
aten%i3n. Sin embargo' no uedo e(itar notar la tensi3n en la %ara de ;ul(ia. Pienso en
lo
di)!%il *ue debe ser ara ella obser(ar la idea de 0a8mit%h tener -4ito ba$o la dire%%i3n
de
Cressida' %uando la rouesta en el estudio de ;ul(ia )ue seme$ante )ra%aso.
Coin are%e haber al%an&ado el )in de su toleran%ia or las auto)eli%ita%iones.
< S!' bien mere%ido. El resultado es m6s de lo *ue eseramos. Pero s! tengo *ue
%uestionar
el gran margen de riesgo dentro del *ue estu(ieron disuestos a oerar. S- *ue el asalto
)ue
imre(isto. Sin embargo' dadas las %ir%unstan%ias' ienso *ue deber!amos dis%utir la
de%isi3n de en(iar a @atniss al %ombate real.
+La de%isi3n. +En(iarme al %ombate. Enton%es ella no sabe *ue ignor- 3rdenes
)ragantemente' me arran*u- mi aud!)ono' 8 me logr- &a)ar de mi guardaesaldas. +5u-
m6s
le han o%ultado.
< ;ue una di)!%il de%isi3n <di%e Plutar%h' )run%iendo el %e>o<. Pero el %onsenso general
)ue
*ue no (amos a %onseguir nada de (alor si la en%erramos en un bunJer en alg2n sitio
%ada
(e& *ue un arma suene.
< +9 t2 est6s bien %on eso. <regunta la residenta.
Aale tiene *ue golearme ba$o la mesa antes de *ue me de %uenta *ue ella me est6
hablando.
< KOhL S!' esto8 %omletamente de a%uerdo %on eso. Se siente bien. 0a%er algo ara
(ariar.
< #ueno' seamos s3lo un o%o m6s a%ertados %on su e4osi%i3n. Ese%ialmente ahora
*ue el
Caitolio sabe *ue ella uede ha%erlo <di%e Coin. 0a8 un estruendo de asentimientos
alrededor de la mesa.
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Nadie nos ha delatado a Aale 8 a m!. Ni Plutar%h' %u8a autoridad ignoramos. Ni #oggs
%on
su nari& rota. Ni los inse%tos' a *uienes guiamos al )uego. Ni 0a8mit%h' no' esera un
minuto. 0a8mit%h est6 dedi%6ndome una sonrisa mortal 8 di%iendo dul%ementeI
< S!' no *uerr!amos erder a nuestro e*ue>o Sinsa$o %uando ella )inalmente %omien&a a
%antar.
=e hago una nota ara m! misma de no terminar sola en una habita%i3n %on -l' or*ue
%laramente est6 teniendo ensamientos (engati(os sobre ese est2ido aud!)ono.
< As! *ue' +*u- m6s tenemos laneado. <regunto a la residenta.
Plutar%h asiente ha%ia Cressida' *uien %onsulta una tablilla %on su$etaaeles.
< Tenemos alguna grandiosa se%uen%ia de @atniss en el hosital del M. ,eber!a haber
otro
roo de eso %on el temaI CPor*ue sabes *ui-nes son 8 lo *ue ha%enD. Nos en)o%aremos
en
@atniss intera%tuando %on los a%ientes' arti%ularmente %on los ni>os' el bombardeo
del
hosital 8 los restos. =essalla est6 montando eso. Adem6s' estamos ensando en la
ie&a
del Sinsa$o. Real&ar algunos de los me$ores momentos de @atniss inter%alados %on
es%enas
del le(antamiento de los rebeldes 8 se%uen%ias de la guerra. A ese lo odemos llamar
CEl
)uego se est6 en%endiendoD. 9 luego ;ul(ia sali3 %on una mu8 brillante idea.
La e4resi3n de ;ul(ia %on la bo%a llena de u(as 6%idas sobresalta enseguida su rostro'
ero
se re%uera.
< #ueno' no s- *u- tan brillante es' ero estaba ensando *ue od!amos ha%er una serie
de
roos llamados CRe%ordamosD. En %ada uno' resentar!amos a uno de los tributos
muertos.
La e*ue>a Rue del "" o la (ie$a =ags del Q. La idea es *ue odr!amos dirigir %ada
distrito
%on una ie&a mu8 ersonal.
< 7n tributo ara tu tributo' or as! de%irlo <di%e Plutar%h.
< Eso es brillante' ;ul(ia <digo sin%eramente<. Es la manera er)e%ta de re%ordarles a las
ersonas or *u- est6n lu%hando.
< Creo *ue odr!a )un%ionar <di%e ella<. Pens- *ue odr!amos usar a ;inni%J ara
resentar
8 narrar los sots. Si hab!a inter-s en ellos.
< ;ran%amente' no (eo %3mo odr!amos tener tantos romos CRe%ordamosD <di%e Coin<.
+Puedes eme&ar a rodu%irlos ho8.
< Por suuesto <di%e ;ul(ia' ob(iamente tran*uila or la resuesta ante su idea.
Cressida le ha restado imortan%ia a todo en el deartamento %reati(o %on su gesto.
Elogi3
a ;ul(ia or lo *ue es' de he%ho' una idea realmente buena' 8 se abri3 %amino ara
%ontinuar %on su roia resenta%i3n al aire del Sinsa$o. Lo *ue es interesante es *ue
Plutar%h are%e no tener ne%esidad de %omartir el %r-dito. Todo lo *ue *uiere es *ue el
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Asalto al Tiemo de Emisi3n )un%ione. Re%uerdo *ue Plutar%h es un l!der organi&ador
de
los $uegos' no un miembro de la multitud. Ni una ie&a en los $uegos. Por lo tanto' su
(alor
no est6 de)inido or un simle elemento' sino or el -4ito global de la rodu%%i3n. Si
ganamos la guerra' all! ser6 %uando Plutar%h tomar6 su re(eren%ia. 9 eserar6 su
re%omensa.
La residenta en(!a a todos al traba$o' as! *ue Aale me lle(a de (uelta al hosital.
Re!mos un
o%o sobre el en%ubrimiento. Aale di%e *ue nadie *uiere (erse mal or admitir *ue no
udieron %ontrolarnos. 9o so8 m6s gentil' di%iendo *ue robablemente no *uer!an oner
en
eligro la oortunidad de sa%arnos de nue(o ahora *ue han %onseguido algunas
se%uen%ias
de%entes. Ambas %osas son robablemente %iertas. Aale tiene *ue ir aba$o a reunirse %on
#eetee en Armamento Ese%ial' as! *ue me *uedo dormida.
Pare%e %omo si s3lo hubiera %errado mis o$os or unos minutos' ero %uando los abro'
me
estreme&%o ante la (ista de 0a8mit%h sentado a unos ies de distan%ia de mi %ama.
Eserando. Posiblemente or (arias horas si el relo$ est6 en lo %orre%to. Pienso en gritar
ara llamar a algunos testigos' ero (o8 a tener *ue en)rentarlo tarde o temrano.
0a8mit%h se in%lina 8 ha%e os%ilar algo en un delgado %able blan%o delante de mi nari&.
Es
di)!%il en)o%arlo' ero esto8 bastante segura de lo *ue es. Bl lo de$a %aer sobre las
s6banas.
< Ese es tu auri%ular. Te dar- e4a%tamente una oortunidad m6s ara usarlo. Si te lo
*uitas
del o!do de nue(o' te instalar- esto. <Bl sostiene alguna ese%ie de arte)a%to ara la
%abe&a
al *ue instant6neamente llamo Cel grillete ara %abe&aD<. Es una unidad alternati(a de
audio
*ue se asegura alrededor de tu %r6neo 8 ba$o tu barbilla hasta *ue se abra %on una lla(e.
9
8o tendr- la 2ni%a lla(e. Si or alguna ra&3n eres lo su)i%ientemente inteligente ara
inutili&arlo <0a8mit%h tira el grillete en la %ama 8 sa%a de reente un diminuto %hi
lateado<' autori&ar- *ue *uir2rgi%amente imlanten este transmisor en tu o!do de
manera
*ue ueda hablarte las (einti%uatro horas del d!a.
0a8mit%h en mi %abe&a todo el tiemo.
< =antendr- el auri%ular uesto <murmuro.
< +,is%ula. <di%e -l.
< K=antendr- el auri%ular uestoL <digo' lo su)i%ientemente alto ara desertar a la mitad
del
hosital.
< +Est6s segura. Por*ue esto8 igualmente )eli& %on %ual*uiera de las otras tres o%iones
<me
di%e.
< Esto8 segura <resondo. Arrugo el auri%ular rote%toramente en mi u>o 8 a(iento de
(uelta el grillete ara %abe&a %on mi mano libre' ero -l lo atraa )6%ilmente.
Probablemente estaba eserando *ue se lo arro$ara<. +Algo m6s.
0a8mit%h se le(anta ara irse.
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< =ientras estaba eserando? me %om! tu almuer&o.
=is o$os asimilan el ta&3n de guiso (a%!o 8 la bande$a sobre la mesa $unto a la %ama.
< 1o8 a reortarte <mas%ullo en mi almohada.
< T2 ha%es eso' dul&ura. <Bl sale' seguro en el %ono%imiento de *ue 8o no so8 del tio de
gente *ue reorta.
5uiero (ol(er a dormir' ero esto8 in*uieta. Im6genes de a8er %omien&an a inundar el
resente. El bombardeo' los abrasadores %ho*ues de a(iones' las %aras de los heridos
*ue 8a
no e4isten. Imagino muerte or todos lados. El 2ltimo momento antes de (er un
ro8e%til
golear la tierra' sintiendo el ala de mi a(i3n *uemarse 8 la mareante %a!da (erti%al en la
in%ons%ien%ia' el te$ado del alma%-n derrumb6ndose sobre m! mientras esto8
inmo(ili&ada
in2tilmente a mi %ama. Las %osas *ue (eo' en ersona o en (ideo. Cosas *ue %aus- %on
un
$al3n de la %uerda de mi ar%o. Cosas *ue $am6s ser!a %aa& de borrar de mi memoria.
En la %ena' ;inni%J trae su bande$a a mi %ama ara *ue odamos obser(ar $untos los
roos
m6s re%ientes en tele(isi3n. Bl )ue asignado a los %uartos en mi antiguo iso' ero tiene
tantas re%a!das mentales *ue toda(!a (i(e b6si%amente en el hosital. Los rebeldes
emiten el
roo CPor*ue t2 sabes *ui-nes son 8 lo *ue ha%enD *ue =essalla edit3. La se%uen%ia es
inter%alada %on %ortos )ragmentos en el estudio *ue muestran a Aale' #oggs 8 Cressida
des%ribiendo el in%idente. Es di)!%il obser(ar mi re%e%i3n en el hosital del M or*ue s-
lo
*ue sigue a %ontinua%i3n. Cuando las bombas llue(en sobre el te$ado' entierro mi %ara
en la
almohada' le(antando la mirada de nue(o a un bre(e e4tra%to de m! al )inal' desu-s de
*ue
todas las (!%timas est6n muertas.
Al menos' ;inni%J no alaude ni a%t2a todo )eli& %uando ha terminado. Bl s3lo di%eI
< Las ersonas deber!an saber lo *ue su%edi3. 9 ahora lo saben.
< Aagu-moslo' ;inni%J' antes de *ue lo asen de nue(o <le ido %on insisten%ia. Pero
mientras la mano de ;inni%J se mue(e ha%ia el %ontrol remoto' %hillo<I KEseraL
El Caitolio est6 resentando un segmento ese%ial 8 algo al rese%to me are%e
)amiliar.
S!' es Caesar ;li%Jerman. 9 uedo suoner *ui-n ser6 el in(itado.
La trans)orma%i3n )!si%a de Peeta me da una sa%udida. El saludable %hi%o de o$os %laros
*ue
(i ha%e unos o%os d!as ha erdido al menos *uin%e libras 8 ha desarrollado un ner(ioso
temblor en sus manos. Ellos a2n lo tienen arreglado' ero deba$o de la intura *ue no
%ubre
las bolsas ba$o sus o$os' 8 la )ina roa *ue no disimula el dolor *ue siente %uando se
mue(e'
es una ersona gra(emente da>ada.
=i mente se tambalea' tratando de en%ontrarle sentido a esto. KA%abo de (erloL Cuatro'
no'
%in%o d!as' %reo *ue )ue ha%e %in%o d!as. +C3mo se ha deteriorado tan r6idamente.
+5u-
odr!an haberle he%ho en tan %orto tiemo. Enton%es' me golea. Reito en mi mente
tanto
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%omo uedo su rimera entre(ista %on Caesar' bus%ando algo *ue la %olo*ue en el
momento
a%tual. No ha8 nada. Ellos udieron haber grabado esa entre(ista uno dos d!as desu-s
de
*ue 8o hi%e (olar la arena' enton%es hi%ieron lo *ue ellos *uisieron ha%erle desde
enton%es.
< Oh' Peeta? <susurro.
Caesar 8 Peeta tienen un ar de (a%!os inter%ambios antes de *ue Caesar le regunte
sobre
los rumores de *ue esto8 grabando roos ara los distritos.
< Est6n us6ndola' ob(iamente <di%e Peeta<. Para a(i(ar a los rebeldes. ,udo *ue ella
realmente sea si*uiera *u- est6 su%ediendo en la guerra. Lo *ue est6 en $uego.
< +0a8 algo *ue te gustar!a de%irle. <regunta Caesar.
< Lo ha8 <di%e Peeta. =ira dire%tamente ha%ia la %6mara' $usto a mis o$os<. No seas
tonta'
@atniss. Piensa or ti misma. Te han %on(ertido en un arma *ue odr!a %ontribuir en la
destru%%i3n de la humanidad. Si has ad*uirido alguna in)luen%ia real' 2sala ara onerle
)reno a esto. Vsala ara detener la guerra antes de *ue sea demasiado tarde. Preg2ntate a
ti
misma' +realmente %on)!as en las ersonas %on las *ue est6s traba$ando. +Realmente
sabes
lo *ue est6 su%ediendo. 9 si no es as!? a(er!gualo.
La antalla se one negra. El sello de Panem. El show ha terminado.
;inni%J resiona el bot3n en el %ontrol remoto *ue aaga la tele(isi3n. En un minuto'
ersonas estar6n a*u! ara ha%er %ontrol de da>os sobre la %ondi%i3n de Peeta 8 las
alabras
*ue salieron de su bo%a. Ne%esitar- negar esas alabras. Pero la (erdad es *ue no %on)!o
en
los rebeldes ni en Plutar%h ni en Coin. No %on)!o en *ue ellos me digan la (erdad. No
ser-
%aa& de disimular esto. Pasos se est6n a%er%ando.
;inni%J me agarra %on )uer&a or los bra&os.
< Nosotros no lo (imos.
< +5u-. <regunto.
< No (imos a Peeta. S3lo el roo del M. Enton%es' la aagamos or*ue las im6genes te
alteraron. +Entendido. <Asiento %on la %abe&a<. Term!nate tu %ena.
=e %almo lo su)i%iente ara *ue %uando Plutar%h 8 ;ul(ia entran' tengo un bo%ado de
an 8
reollo. ;inni%J est6 hablando sobre lo bien *ue se (e!a Aale en %6mara. Los )eli%itamos
or el roo. ,e$amos %laro *ue )ue tan oderoso' *ue la aagamos $usto desu-s.
Ellos are%en ali(iados. Nos %reen.
Nadie men%iona a Peeta.
CAPIT7LO P
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,e$o de intentar dormir desu-s de *ue mis rimeros o%os intentos son interrumidos
or
esadillas indes%ritibles. ,esu-s de eso' s3lo me a%uesto *uieta 8 )in$o resira%iones
tran*uilas %uando alguien entra a (eri)i%ar %3mo esto8. En la ma>ana' so8 liberada del
hosital 8 se me indi%a *ue me tome las %osas %on %alma. Cressida me ide *ue grabe
unas
%uantas l!neas ara un nue(o roo del Sinsa$o. En el almuer&o' me mantengo
eserando
*ue las ersonas traigan a %ola%i3n la aari%i3n de Peeta' ero nadie lo ha%e. Alguien
debe
haberlo (isto adem6s de ;inni%J 8 8o.
Tengo entrenamiento' ero Aale tiene rogramado traba$ar %on #eetee en armamento o
algo' as! *ue %onsigo ermiso ara lle(arme a ;inni%J al bos*ue. 1agamos un rato 8
enton%es tiramos nuestros %omuni%adores ba$o un arbusto. Cuando estamos a sal(o en la
distan%ia' nos sentamos 8 dis%utimos la emisi3n de Peeta.
< No he es%u%hado ni una sola alabra al rese%to. +Nadie te ha di%ho algo. <regunta
;inni%J. Niego %on la %abe&a. Bl ha%e una ausa antes de reguntar<. +Ni si*uiera Aale.
<
=e esto8 a)errando a la i&%a de eseran&a de *ue Aale honestamente no sabe nada
sobre el
mensa$e de Peeta. Pero tengo un mal resentimiento de *ue s! lo sabe<. 5ui&6 est6
tratando
de en%ontrar el tiemo de de%!rtelo en ri(ado.
< 5ui&6 <digo.
Nos *uedamos en silen%io tanto tiemo *ue un %ier(o asa %er%a. Lo derribo %on una
)le%ha. ;inni%J se lo lle(a arrastrando de (uelta a la (alla.
Para la %ena' ha8 i%adillo de %arne de (enado en el esto)ado. Aale me lle(a de regreso
al
%omartimento E desu-s de *ue %omemos. Cuando le regunto lo *ue ha estado
su%ediendo' de nue(o no ha8 men%i3n de Peeta. Tan ronto %omo mi madre 8 mi
hermana
est6n dormidas' desli&o la erla )uera del %a$3n 8 aso una segunda no%he en (ela %on la
erla )irmemente agarrada en mi mano' reitiendo las alabras de Peeta en mi %abe&a.
CPreg2ntate a ti misma' +realmente %on)!as en las ersonas %on las *ue est6s traba$ando.
+Realmente sabes lo *ue est6 su%ediendo. 9 si no lo sabes? a(er!gualoD. A(er!gualo.
+5u-. +,e *ui-n. +9 %3mo uede Peeta saber nada e4%eto lo *ue el Caitolio le di%e.
Es
s3lo un roo del Caitolio. =6s ruido. Pero si Plutar%h iensa *ue es s3lo la l!nea del
Caitolio' +or *u- no me %ont3 al rese%to. +Por *u- nadie nos lo ha he%ho saber a
;inni%J o a m!.
#a$o este debate est6 la (erdadera )uente de mi angustiaI Peeta. +5u- le han he%ho. +9
*u-
le est6n ha%iendo en este momento. Claramente' Snow no se trag3 la historia de *ue
Peeta
8 8o no sab!amos nada sobre la rebeli3n. 9 sus sose%has han sido re)or&adas' ahora
*ue 8o
aare%! %omo el Sinsa$o. Peeta uede s3lo suoner las t6%ti%as de los rebeldes o in(entar
%osas ara de%irles a sus torturadores. =entiras *ue' una (e& des%ubiertas' ser!an
se(eramente %astigadas. 5u- abandonado or m! se debe sentir. En la rimera
entre(ista'
trat3 de rotegerme tanto del Caitolio %omo de los rebeldes' 8 no s3lo he )allado en
rotegerlo' sino *ue he tra!do m6s horrores sobre -l.
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Al amane%er' ongo mi antebra&o en la ared 8 miro aturdidamente el horario del d!a.
Inmediatamente desu-s del desa8uno' tengo rogramado ir a Produ%%i3n. En el
%omedor'
mientras miro mi %ereal %aliente %on le%he 8 betabeles blandos' des%ubro un
%ommuni%u))
en la mu>e%a de Aale.
< +Cu6ndo lo %onseguiste de (uelta' Soldado 0awthorne. <regunto.
< A8er. Pensaron *ue si (o8 a estar en el %amo %ontigo' odr!a ser un sistema de
%omuni%a%i3n de resaldo <di%e Aale.
Nadie $am6s me ha o)re%ido un %ommuni%u)). =e regunto' si idiera uno' +lo
%onseguir!a.
< #ueno' suongo *ue uno de nosotros debe ser a%%esible <digo %on un )ilo en mi (o&.
< +5u- signi)i%a eso. <di%e.
< Nada. S3lo esto8 reitiendo lo *ue t2 di$iste <le digo<. 9 esto8 totalmente de a%uerdo
%on
*ue el a%%esible deber!as ser t2. S3lo esero a2n tener a%%eso a ti tambi-n.
Nuestras miradas se engan%han' 8 me do8 %uenta de lo )uriosa *ue esto8 %on Aale. 5ue
no
%reo or un segundo *ue -l no ha8a (isto el roo de Peeta. 5ue me siento
%omletamente
trai%ionado de *ue -l no me di$era sobre eso. Nos %ono%emos el uno al otro demasiado
bien
ara *ue -l no lea mi humor 8 suonga lo *ue lo ro(o%3.
< @atniss? <-l emie&a. 9a la admisi3n de %ula est6 en su tono de (o&.
Agarro mi bande$a' %ru&o al 6rea de de3sito' 8 ongo (iolentamente los trates en el
estante. Para %uando esto8 en el asillo' -l 8a me ha al%an&ado.
< +Por *u- no di$iste algo. <regunta' su$etando mi bra&o.
< +Por *u- no lo hi%e. <Libero mi bra&o de un tir3n<. +Por *u- t2 no lo hi%iste. 9 lo
hi%e'
or %ierto' K%uando te regunt- ano%he sobre lo *ue hab!a estado su%ediendoL
< Lo siento. +,e a%uerdo. No sab!a *u- ha%er. 5uer!a de%irte' ero todos ten!an miedo
de
*ue (er el roo de Peeta te usiera en)erma <di%e.
< Ten!an ra&3n. =e uso en)erma. Pero no del todo tan en)erma %omo el *ue t2 me
ha8as
mentido or Coin. <En ese momento' su %umminu%u)) %omien&a a sonar<. Ah! est6 ella.
=6s
(ale *ue %orras. Tienes %osas *ue de%irle.
Por un momento' (erdadero dolor aare%e en su rostro. Enton%es' la )r!a )uria lo
reemla&a.
Se gira sobre sus talones 8 se (a. 5ui&6 he sido demasiado ren%orosa' al no darle el
tiemo
su)i%iente ara e4li%ar. 5ui&6 todos est6n simlemente tratando de rotegerme a base
de
mentirme. No me imorta. Esto8 harta de *ue las ersonas me mientan or mi roio
bien.
Por*ue en realidad es rin%ialmente or su roio bien. =i-ntele a @atniss sobre la
rebeli3n 8 as! ella no har6 nada lo%o. En(!ala a la arena sin una ista ara *ue odamos
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sa%arla. No le digan sobre el roo de Peeta or*ue odr!a onerla en)erma' 8 es
bastante
di)!%il %onseguir una resenta%i3n de%ente de ella as!.
S! me siento en)erma. ,es%onsolada. 9 demasiado %ansada ara un d!a de rodu%%i3n.
Pero
8a esto8 en RemaJe' as! *ue entro. 0o8' des%ubro' (ol(eremos al distrito "/. Cressida
*uiere
ha%er entre(istas imro(isadas %on Aale 8 8o' alumbrando nuestra demolida %iudad.
< Si ustedes est6n disuestos a eso <di%e Cressida' mirando de %er%a mi %ara.
< Cuenta %onmigo <digo. =e ongo de ie' o%o %omuni%ati(a 8 r!gida' %omo un
mani*u!'
mientras mi e*uio de reara%i3n me (iste' arregla mi %abello' 8 ali%a ma*uilla$e en
mi
%ara. No lo su)i%iente ara mostrar' s3lo lo su)i%iente ara %ubrir el borde de los %!r%ulos
ba$o mis o$os insomnes.
#oggs me es%olta ha%ia el 0angar' ero no hablamos m6s all6 de un saludo reliminar.
Esto8 agrade%ida or sobre(i(ir a otro inter%ambio sobre mi desobedien%ia en el M'
ese%ialmente 8a *ue su m6s%ara lu%e tan in%3moda.
En el 2ltimo momento' re%uerdo en(iar un mensa$e a mi madre sobre mi artida del ":'
8
en)ati&o *ue no ser6 eligroso. Subimos a bordo del aerodesli&ador ara el %orto (ia$e al
"/
8 esto8 dirigida en un asiento en la mesa donde Plutar%h' Aale 8 Cressida est6n
estudiando
minu%iosamente un maa. Plutar%h est6 rebosando satis)a%%i3n mientras me muestra los
e)e%tos del antes 8 desu-s del rimer ar de roos. Los rebeldes' *uienes estaban
aenas
manteniendo un unto de ao8o en (arios distritos' se han %ongregado. 0an' en
realidad'
tomado el : 8 el "" Fel 2ltimo es tan %ru%ial 8a *ue es el rin%ial ro(eedor de
alimentos de
PanemG' 8 han he%ho in%ursiones en (arios otros distritos tambi-n.
< Prometedor. =u8 rometedor de he%ho <di%e Plutar%h<. ;ul(ia (a a tener la rimer
ronda
de sots CRe%ordamosD listos esta no%he' as! odemos dirigir a los distritos indi(iduales
%on sus muertos. ;inni%J es absolutamente mara(illoso.
< Es doloroso de obser(ar' en realidad <di%e Cressida<. Bl %ono%!a a tantos de ellos
ersonalmente.
< Eso es lo *ue lo ha%e tan e)e%ti(o <di%e Plutar%h<. ,ire%to del %ora&3n. Todos ustedes
lo
est6n ha%iendo hermosamente. Coin no odr!a estar m6s satis)e%ha.
Aale no les di$o' enton%es. Sobre *ue 8o )ing! no haber (isto a Peeta 8 sobre mi )uria
ante
su en%ubrimiento. Pero suongo *ue es demasiado o%o' demasiado tarde' or*ue
toda(!a
no uedo de$ar eso asar. No imorta. Bl no est6 habl6ndome tamo%o.
No es hasta *ue aterri&amos en la Pradera *ue me do8 %uenta de *ue 0a8mit%h no est6
entre
nosotros. Cuando le regunto a Plutar%h sobre su ausen%ia' -l s3lo sa%ude la %abe&a 8
di%eI
< No od!a en)rentarlo.
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< +0a8mist%h. +No )ue %aa& de en)rentar algo. 5uer!a un d!a libre' m6s robablemente
<
digo.
< Creo *ue sus alabras reales )ueronI CNo uedo en)rentarlo sin una botellaD <di%e
Plutar%h.
Ruedo mis o$os' %on la a%ien%ia agotada ha%ia mi mentor' su debilidad or la bebida' 8
lo
*ue odr!a o no %on)rontar. Pero %er%a de %in%o minutos desu-s de mi regreso al "/'
esto8
deseando tener una botella %onmigo. Pens- *ue me hab!a he%ho a la idea de la
desaari%i3n
del "/ Fal es%u%harlo' (erlo desde el aire' 8 (agar a tra(-s de sus %eni&asG. As! *ue' +or
*u-
todo me ro(o%a una )res%a un&ada de dolor. +Estaba simlemente demasiado )uera de
ello antes de %omrender or %omleto la -rdida de mi mundo. +O es la mirada en el
rostro de Aale mientras %amina asimilando la destru%%i3n lo *ue ha%e *ue la atro%idad
se
sienta nue(a.
Cressida dirige al e*uio ara %omen&ar %onmigo en mi (ie$a %asa. Le regunto lo *ue
*uiere *ue haga.
< Lo *ue sea *ue sientas <di%e. ,e ie en mi %o%ina' no me siento %on ganas de ha%er
nada.
,e he%ho' me en%uentro a m! misma en)o%6ndome en el %ielo Fel 2ltimo te$ado *ue
*uedaG
or*ue demasiados re%uerdos est6n ahog6ndome. ,esu-s de un rato' Cressida di%e<I
Eso
est6 bien' @atniss. =o(6monos.
Aale no se (a tan )6%ilmente de su antigua (i(ienda. Cressida lo graba en silen%io or
unos
%uantos minutos' ero $usto %uando -l sa%a de las %eni&as la 2ni%a reli*uia de su (ida
re(ia
Fun retor%ido ati&ador de metalG' ella %omien&a a reguntarle sobre su )amilia' su
traba$o' su
(ida en la 1eta. Ella lo ha%e (ol(er a la no%he del bombardeo 8 rea%tuarlo' %omen&ando
en
la %asa' abri-ndose %amino a tra(-s de la Pradera 8 de los bos*ues ha%ia el lago. 9o me
re&ago detr6s del e*uio de graba%i3n 8 de los guardaesaldas' sintiendo su resen%ia
%omo
una (iola%i3n a mi amado bos*ue. Este es un lugar ri(ado' un santuario' 8a %orromido
or la maldad del Caitolio. In%luso desu-s de *ue hemos de$ado atr6s los
%arboni&ados
mu>ones %er%a de la (alla' a2n estamos troe&ando %on %ueros en des%omosi%i3n.
+Tenemos *ue grabarlo ara *ue todos lo (ean.
Para %uando al%an&amos el lago' Aale are%e haber erdido su habilidad ara hablar.
Todos
est6n goteando sudor Fese%ialmente Castor 8 Pollu4 en sus %aara&ones de inse%tosG 8
Cressida ide un des%anso. Le(anto u>ados de agua del lago %on mis manos' deseando
oder bu%ear en -l 8 salir a la suer)i%ie sola 8 desnuda 8 sin ser obser(ada. 1ago
alrededor
del er!metro or un rato. Cuando (uel(o a la e*ue>a %asa de %on%reto $unto al lago'
hago
una ausa en la uerta 8 (eo a Aale ao8ando el ati&ador retor%ido *ue res%at3 %ontra la
ared %er%a de la %himenea. Por un momento' (eo una imagen de un solitario e4tra>o'
alguna
(e& en el )uturo' (agando erdido en la tierra sal(a$e 8 en%ontr6ndose %on este e*ue>o
lugar de re)ugio' %on el mont3n de tron%os %ortados' la %himenea' el ati&ador.
Pregunt6ndose
%3mo lleg3 a ser esto. Aale se gira 8 en%uentra mis o$os 8 s- *ue est6 ensando en
nuestra
2ltima reuni3n a*u!. Cuando eleamos sobre si huir o no. Si lo hubi-ramos he%ho'
+estar!a el
distrito "/ a2n all!. Pienso *ue s!. Pero el Caitolio a2n estar!a en %ontrol de Panem
tambi-n.
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Rearten sandwi%hes de *ueso 8 los %omemos en la sombra de los 6rboles.
Inten%ionalmente' me siento en el le$ano borde del gruo' $unto a Pollu4' as! no tengo
*ue
hablar. Nadie est6 hablando mu%ho' en realidad. En el relati(o silen%io' las a(es
re%ueran
los bos*ues. Le do8 un %oda&o a Pollu4 8 se>alo un e*ue>o 6$aro negro %on una
%orona.
Salta a una nue(a rama' abriendo moment6neamente sus alas' resumiendo sus man%has
blan%as. Pollu4 ha%e gestos ha%ia mi bro%he 8 le(anta una %e$a interrogati(amente.
Asiento'
%on)irmando *ue es un sinsa$o. Le(anto un dedo ara de%ir CEsera' te mostrar-D' 8
silbo
un %anto de 6$aro. El sinsa$o ladea su %abe&a 8 silba el %anto $usto en resuesta a m!.
Enton%es' ara mi sorresa' Pollu4 silba unas o%as notas or su %uenta. El a(e le
resonde
inmediatamente. La %ara de Pollu4 se rome en una e4resi3n de deleite 8 tiene una
serie
de mel3di%os inter%ambios %on el sinsa$o.' mi suosi%i3n es *ue es la rimera
%on(ersa%i3n
*ue tiene en a>os. La m2si%a ro(o%a a los sinsa$os %omo las )lores a las abe$as' 8 en un
%orto tiemo -l tiene media do%ena de ellos osados en ramas sobre nuestras %abe&as. Bl
me
da un gole%ito en el bra&o 8 usa una ramita ara es%ribir una alabra en el suelo.
+CANTAS.
7sualmente' lo re%ha&ar!a' ero es un o%o imosible de%ir *ue no a Pollu4' dadas las
%ir%unstan%ias. Adem6s' las (o%es de %an%iones de los sinsa$os son distintas a sus
silbidos' 8
me gustar!a *ue -l las es%u%hara. As! *ue' antes de *ue realmente iense lo *ue esto8
ha%iendo %anto la %an%i3n de %uatro notas de Rue' la *ue ella usaba ara indi%ar el )inal
de
la $ornada de traba$o en el "". Las notas *ue terminaron %omo la m2si%a de )ondo ara
su
muerte. Las a(es no saben eso. Ellas %atan la simle )rase 8 la ha%en rebotar de a*u!
ara
all6 entre ellas en dul%e armon!a. Justo %omo lo hi%ieron en los Juegos del 0ambre antes
de
*ue los mutos llegaran a tra(-s de los 6rboles' sigui-ndonos ha%ia la Cornu%oia' 8
lentamente %ar%omieron a Cato hasta %on(ertirlo en ula sangrienta?
< +5uieres es%u%harlos %antar una (erdadera %an%i3n. <suelto. Lo *ue sea ara detener
esos
re%uerdos. =e ongo de ie' mo(i-ndome de (uelta entre los 6rboles' des%ansando mi
mano sobre el 6sero tron%o de un ar%e donde los 6$aros est6n. No he %antado CEl 6rbol
de
la e$e%u%i3nD en (o& alta durante die& a>os' or*ue est6 rohibida' ero re%uerdo %ada
alabra. Comien&o sua(emente' dul%emente' %omo mi adre lo ha%!a.
CT2 est6s' t2 estas
llegando al 6rbol
,onde %olgaron a un hombre *ue di%en *ue asesin3 a tres.
Cosas e4tra>as han o%urrido a*u!
No ser!a e4tra>o
Si nos en%ontramos a la mediano%he en el 6rbol de la e$e%u%i3n.D
Los sinsa$os emie&an a alterar sus %an%iones a medida *ue son %ons%ientes de mi nue(a
o)erta.
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TT2 est6s' t2 est6s
llegando al 6rbol
,onde el hombre muerto grit3 a su amor *ue hu8era.
Cosas e4tra>as han o%urrido a*u!
No ser!a e4tra>o
Si nos en%ontramos a la mediano%he en el 6rbol de la e$e%u%i3n.D
Tengo la aten%i3n de los 6$aros ahora. En un (erso m6s' seguramente habr6n %aturado
la
melod!a' 8a *ue es simle 8 se reite %uatro (e%es %on o%a (aria%i3n.
TT2 est6s' T2 est6s
llegando al 6rbol
,onde te di$e *ue %orrieras' ara *ue ambos )u-ramos libres.
Cosas e4tra>as han o%urrido a*u!
No ser!a e4tra>o
Si nos en%ontramos a la mediano%he en el 6rbol de la e$e%ui3n.D
Silen%io en los 6rboles. S3lo el susurro de las ho$as en la brisa. Sin 6$aros' sinsa$os u
otros.
Peeta ten!a ra&3n. Ellos se %allan %uando 8o %anto. Al igual *ue lo ha%!an %on mi adre.
CT2 est6s' t2 est6s
llegando al 6rbol
7sando un %ollar de soga' a mi lado.
Cosas e4tra>as han o%urrido a*u!
No ser!a e4tra>o
Si nos en%ontramos a la mediano%he en el 6rbol de la e$e%u%i3nT.
Los 6$aros est6n eserando a *ue 8o %ontin2e. Pero eso es todo. Vltimo (erso. En el
silen%io re%uerdo la es%ena. 0ab!a (uelto a %asa de un d!a en el bos*ue %on mi adre.
Sentada en el suelo %on Prim' *ue era aenas una ni>a' %antando TEl 6rbol de la
e$e%u%i3nT.
0a%i-ndonos %ollares %on (ie$os tro&os de %uerda %omo -l de%!a en la %an%i3n' sin saber
el
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(erdadero signi)i%ado de las alabras. La melod!a era simle 8 )6%il de armoni&ar' sin
embargo' 8 en esa -o%a 8o era %aa& de memori&ar %ual*uier %osa %on m2si%a desu-s
de
una ronda o dos. ,e reente' mi madre nos *uit3 los %ollares de %uerda 8 le grit3 a mi
adre. Eme%- a llorar or*ue mi madre nun%a gritaba' 8 enton%es Prim estaba llorando
8
sal! %orriendo a es%onderme. Como ten!a e4a%tamente un 2ni%o es%ondite<en el Prado
ba$o
un arbusto de madresel(a<mi adre me en%ontr3 de inmediato. Bl me tran*uili&3 8 me
di$o
*ue todo estaba bien' s3lo *ue era me$or no %antar esa %an%i3n nun%a m6s.
=i madre *uer!a *ue 8o la ol(idara. Enton%es' or suuesto' %ada alabra estu(o de
inmediato' de manera irre(o%able mar%ada en mi %erebro.
No la (ol(imos a %antar' mi adre 8 8o' o in%luso a hablar de ella. ,esu-s de su
muerte'
-sta sol!a (enir de nue(o a m! mu%ho. Al ser ma8or' %omen%- a entender la letra. Al
rin%iio' %ontaba %3mo un indi(iduo est6 tratando *ue su no(ia se en%uentre en se%reto
%on -l a mediano%he. Pero es un lugar e4tra>o ara una %ita' un 6rbol de e$e%u%i3n'
donde
)ue %olgado un hombre or asesinato. La amante del asesino deb!a de haber tenido algo
*ue
(er %on el asesinato' o tal (e& la iban a %astigar de todos modos' or*ue el %ad6(er del
hombre le gritaba *ue %orriera. Eso es raro' ob(iamente' la %osa del %ad6(er hablando'
ero
no es hasta el ter%er (erso *ue TEl 6rbol de la e$e%u%i3nT %omien&a a ser reo%uante. Te
das %uenta de *ue el %antante de la %an%i3n es el asesino muerto. Bl toda(!a est6 en el
6rbol
de la e$e%u%i3n. 9 aun*ue le di$o a su amante *ue hu8era' no %esa de reguntarse si ella
(endr6 a su en%uentro. La )rase ,onde te di$e *ue %orrieras' ara *ue ambos )u-ramos
libres
es la m6s reo%uante or*ue al rin%iio te are%e *ue le est6 hablando de %uando -l le
di$o *ue hu8era' resumiblemente ha%ia la seguridad. Pero enton%es uno se regunta si
se
re)er!a a *ue ella %orriera ha%ia -l. A la muerte. En la estro)a )inal' est6 %laro *ue eso es
lo
*ue est6 eserando. Su amante' %on su %ollar de soga' ahor%ada $unto a -l en el 6rbo l.
Sol!a ensar *ue el asesino era el hombre m6s eselu&nante *ue te od!as imaginar.
Ahora'
%on un ar de (ia$es a los Juegos del 0ambre a mis esaldas' de%ido no $u&garlo sin
saber
m6s detalles. Tal (e& su amante 8a )ue %ondenada a muerte 8 estaba tratando de
ha%-rselo
m6s )6%il. 0a%erle saber *ue estar!a eserando. O tal (e& ens3 *ue el lugar en el *ue -l
la
estaba de$ando era en realidad eor *ue la muerte. +No hab!a *uerido matar a Peeta %on
esa
$eringa ara sal(arlo del Caitolio. +Era realmente mi 2ni%a o%i3n. Probablemente no'
ero 8o no od!a ensar en otra en ese momento.
Suongo *ue mi madre ens3 *ue todo eso era demasiado retor%ido ara una ni>a de
siete
a>os' sin embargo. Ese%ialmente una *ue hi&o su roio %ollar de %uerda. No era %omo
si
ahor%arse )uera algo *ue s3lo su%edi3 en una historia. 7n mont3n de ersonas )ueron
e$e%utadas de esa manera en el "/. Puedes aostar *ue no *uer!a *ue 8o la %antara en
)rente
de mi %lase de m2si%a. A ella robablemente no le gustar!a *ue lo hi%iera a*u! ni in%luso
ara Pollu4' ero al menos no esto8<esera' no' esto8 e*ui(o%ada. Cuando miro de
reo$o'
(eo *ue Castor me ha estado grabando. Todo el mundo me est6 mirando %on aten%i3n.
9
Pollu4 tiene l6grimas %orriendo or sus me$illas' or*ue sin duda mi e%uliar %an%i3n ha
sa%ado a relu%ir un terrible in%idente en su (ida. Aenial. Susiro 8 me re%uesto %ontra el
tron%o. Es enton%es %uando los sinsa$os %omien&an su (ersi3n de TEl 6rbol de la
e$e%u%i3nT.
,e sus bo%as' es mu8 hermoso. Cons%iente de *ue esto8 siendo grabada' ermane&%o en
silen%io hasta *ue es%u%ho el grito de Cressida' <KCortenL
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Plutar%h se a%er%a a m!' riendo. <+,e d3nde (iene esto. KNadie lo %reer!a si lo
hubi-ramos
rearadoL <Pone un bra&o alrededor de m! 8 me besa en la arte suerior de mi %abe&a
%on
una )uerte almadita<. KEres de oroL
< No lo ha%!a or las %6maras <le digo.
< A)ortunados de estar a*u!' enton%es <di%e -l<. K1amos' todos' regresamos al uebloL
Al %aminar enosamente de (uelta a tra(-s del bos*ue' bus%amos una ro%a' 8 tanto Aale
%omo 8o (ol(emos la %abe&a a la (e& en la misma dire%%i3n' %omo un ar de erros
%aturando un olor en el (iento. Cressida se da %uenta 8 regunta *u- ha8 en esa
dire%%i3n.
Admitimos' sin ha%ernos men%i3n el uno al otro' *ue es nuestro (ie$o lugar de en%uentro
de
%a&a. Ella *uiere (erlo' in%luso desu-s de de%irle *ue no es nada en realidad.
Nada m6s *ue un lugar donde 8o era )eli&' ienso.
Nuestra ro%osa %ornisa domina el (alle. 5ui&6s un o%o menos (erde de lo habitual'
ero
las &ar&as %uelgan %argadas de )rutos. A*u! %omen&aron in%ontables d!as de %a&a 8 de
tramas' de es%a 8 re%ole%%i3n' (agabundeando $untos or el bos*ue' des%argando
nuestros ensamientos mientras llen6bamos nuestras bolsas de %a&a. Esta )ue la uerta
de
entrada ara ambos al sustento 8 la %ordura. 9 era la solu%i3n ara ambos.
No ha8 ,istrito "/ del *ue es%aar a artir de ahora' no ha8 Agentes de la a& *ue
enga>ar'
no ha8 bo%as hambrientas *ue alimentar. El Caitolio se lle(3 todo eso' 8 esto8 a unto
de
erder a Aale tambi-n. El egamento de la ne%esidad mutua *ue nos uni3 tan
estre%hamente
or todos esos a>os se est6 derritiendo. =an%has os%uras' sin lu&' se muestran en los
esa%ios
entre nosotros.
+C3mo uede ser *ue ho8' al )rente de la horrible desaari%i3n del "/' estamos
demasiado
en)adados ara hablarnos el uno al otro.
Aale tan bueno *ue me minti3. Eso es ina%etable' in%luso si estaba reo%uado or mi
bienestar. Su dis%ula are%i3 genuina' sin embargo. 9 8o se la arro$- de (uelta a su
%ara %on
un insulto ara asegurarme de *ue le dol!a. +5u- nos est6 asando. +Por *u- siemre
estamos en desa%uerdo ahora. Es todo un embrollo' ero de alguna manera siento *ue si
iba
de nue(o a la ra!& de nuestros roblemas' mis a%%iones ser!an el %ora&3n de ellos. +,e
(erdad
*uiero *ue -l se (a8a le$os.
=is dedos rodean una mora 8 la arran%an de su tallo. La ruedo sua(emente entre el
ulgar 8
el !ndi%e.
,e reente' me diri$o a -l 8 la lan&o en su dire%%i3n. <9 *ui&6 las robabilidades? <le
digo.
La lan&o alto or lo *ue tiene mu%ho tiemo ara de%idir si la de$a %aer a un lado o la
a%eta.
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Los o$os Aale est6n en m!' no en la ba8a' ero en el 2ltimo momento' abre la bo%a 8 la
%atura. =asti%a' traga' 8 ha8 una larga ausa antes de *ue -l diga' <?est6n siemre a tu
)a(or. <Pero -l lo di%e.
Cressida nos ha sentado en un rin%3n en las ro%as' donde es imosible no to%arnos' 8
nos
engatusa ara *ue le hablemos sobre la %a&a. Lo *ue nos %ondu$o ha%ia el bos*ue' %3mo
nos
%ono%imos' nuestros momentos )a(oritos. Nos des%ongelamos' %omen&ando a re!r un
o%o'
a medida *ue relatamos el er%an%e %on las abe$as 8 los erros sal(a$es 8 &orrinos.
Cuando
la %on(ersa%i3n gira alrededor de %3mo se siente el trasladar nuestra habilidad %on las
armas a los bombardeos en el M' 8o de$o de hablar. Aale s3lo di%e' <,emasiado.
En el momento en *ue llegamos a la la&a del ueblo' la tarde se est6 %on(irtiendo en
no%he. Lle(o a Cressida a los es%ombros de la anader!a 8 le ido *ue grabe algo. La
2ni%a
emo%i3n *ue so8 %aa& de mostrar es agotamiento. <Peeta' este es tu hogar. No tenemos
noti%ias de nadie de tu )amilia desde el bombardeo. El ,o%e ha desaare%ido. +9 t2
est6s
idiendo un %ese del )uego. <E%ho un (ista&o a la (a%uidad<. No ha8 nadie *ue te
es%u%he.
Cuando nos en%ontramos ante el tro&o de metal *ue )ue la hor%a' Cressida regunta si
alguno de nosotros ha sido torturado. En resuesta' Aale se *uita la %amisa 8 le da la
esalda a la %6mara. ;i$o la mirada en las mar%as de los a&otes' 8 de nue(o oigo el
silbido
del l6tigo' (eo su )igura ensangrentada %olgando in%ons%iente or las mu>e%as.
< 9a he terminado <anun%io<. Nos en%ontraremos en la Aldea de los 1en%edores. Algo
ara? mi madre.
Suongo *ue %amin- ha%ia a*u!' ero lo siguiente de lo *ue so8 %ons%iente es de estar
sentada en el suelo en )rente de los armarios de la %o%ina de nuestra %asa en la Aldea de
los
1en%edores. =eti%ulosamente meto las (asi$as de %er6mi%a 8 botellas de (idrio en una
%a$a.
Colo%ando (enda$es limios de algod3n entre ellas ara e(itar *ue se roman. En(uel(o
los
ra%imos de )lores se%as.
,e reente' me a%uerdo de la rosa en mi to%ador. +;ue real. Si es as!' +sigue estando ah!
arriba. Tengo *ue resistir la tenta%i3n de (eri)i%arlo. Si est6 ah!' s3lo me (a a asustar
otra
(e&. =e aresuro %on mi embala$e.
Cuando los armarios est6n (a%!os' me do8 la (uelta ara en%ontrar *ue Aale se ha
materiali&ado en mi %o%ina. Es reo%uante %3mo uede aare%er sin ha%er ruido. Est6
ao8ado en la mesa' asando los dedos %ontra la (eta de la madera. Sit2o la %a$a entre
nosotros. <+Te a%uerdas. <me regunta<. A*u! es donde me besaste.
As! *ue la gran dosis de mor)ina *ue le administraron desu-s de los a&otes no )ue
su)i%iente ara borrar eso de su %on%ien%ia. <No ens- *ue re%ordaras eso <le digo.
< Tendr!a *ue estar muerto ara ol(idarlo. Tal (e& ni si*uiera enton%es <me di%e<. Tal
(e&
(o8 a ser %omo ese hombre en CEl 6rbol de la e$e%u%i3nD. A2n eserando or una
resuesta.
<Aale' a *uien nun%a he (isto llorar' tiene l6grimas en los o$os. Para e(itar *ue se
derramen'
me in%lino ha%ia delante 8 resiono mis labios %ontra los su8os. Sabemos a %alor'
%eni&as 8
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miseria. Es un sabor sorrendente ara un beso tan sua(e. Bl se ale$a rimero 8 me da
una
sonrisa ir3ni%a<. Sab!a *ue me besar!as.
< +C3mo. <,igo 8o. Por*ue ni 8o misma me re%ono&%o.
< Por*ue esto8 aenado <di%e<. Esa es la 2ni%a manera en la *ue llamo tu aten%i3n.
<Coge la
%a$a<. No te reo%ues' @atniss. Esto asar6. <Se (a antes de *ue ueda %ontestar.
Esto8 demasiado %ansada ara traba$ar a tra(-s de su 2ltima a%usa%i3n. Paso el bre(e
tra8e%to al ": a%urru%ada en un asiento' tratando de ignorar a Plutar%h hablando de uno
de
sus temas )a(oritos<la armas *ue no tiene a su disosi%i3n. A(iones de alto (uelo'
sat-lites
militares' desintegradores %elulares' a(iones teledirigidos' armas biol3gi%as %on )e%has
de
(en%imiento.
Tra!do or la destru%%i3n de la atm3s)era o la )alta de re%ursos o de es%r2ulos morales.
Puedes es%u%har el lamento de un organi&ador de los Juego' *ue s3lo uede so>ar %on
estos
$uguetes' *ue debe %on)ormarse %on aerodesli&adores 8 misiles de tierra 8 sen%illas
armas
antiguas.
,esu-s de *uitarme mi tra$e de Sinsa$o' me (o8 dire%tamente a la %ama sin %omer. A
esar
de ello' Prim me tiene *ue agitar ara *ue me le(ante or la ma>ana. ,esu-s del
desa8uno' no hago %aso a mi horario 8 tomo una siesta en el armario de suministros.
Cuando salgo' arrastr6ndome or entre las %a$as de ti&a 8 l6i%es' es hora de %omer de
nue(o. Obtengo una or%i3n e4tra<grande de soa de guisantes 8 me diri$o de nue(o al
%omartimiento E %uando me inter%eta #oggs.
< 0a8 una reuni3n en el Comando. 0a& %aso omiso de tu horario a%tual <di%e.
< 0e%ho <le digo.
< +Lo has seguido en todo el d!a. <regunta %on e4asera%i3n.
< +5ui-n sabe. Esto8 mentalmente desorientada. <E4tiendo mi mu>e%a ara mostrar mi
bra&alete m-di%o 8 me do8 %uenta de *ue se ha ido<. +1es. Ni si*uiera uedo re%ordar
*ue
me *uitaron mi ulsera. +Por *u- me *uieren en el Comando. +=e he erdido algo.
< Creo *ue Cressida *uer!a mostrarte los roos del ,o%e. Pero suongo *ue los (as a
(er
%uando est-n en el aire <di%e.
< Eso es lo *ue ne%esito un horario de eso. Cuando los roos est6n en el aire <le digo.
=e
lan&a una mirada' ero no ha%e m6s %omentarios. Las ersonas han abarrotado el
Comando'
ero me han guardado un asiento entre ;inni%J 8 Plutar%h. Las antallas 8a est6n sobre
la
mesa' mostrando la alimenta%i3n regular del Caitolio.
< +5u- est6 asando. +No estamos (iendo los roos del ,o%e. <Pregunto.
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< Oh' no <di%e Plutar%h<. 5uiero de%ir' osiblemente. No s- e4a%tamente *u- es%enas
lanea
usar #eetee.
< #eetee %ree haber en%ontrado una manera de entrar en la alimenta%i3n de todo el a!s <
di%e ;inni%J<. Para *ue nuestros roos se transmitan en el Caitolio' tambi-n. Ahora
est6
aba$o traba$ando en esto en ,e)ensa Ese%ial. 0abr6 rograma%i3n en dire%to esta
no%he.
Snow ha%iendo una aari%i3n o algo as!. Creo *ue esto es el unto de artida.
El sello del Caitolio aare%e' subra8ado or el himno. Enton%es me *uedo mirando a
los
o$os de seriente del Presidente Snow mientras -l saluda a la na%i3n. Pare%e
atrin%herado
detr6s de su odio' ero la rosa blan%a en la solaa est6 a la (ista. La %6mara se ale$a
ara
in%luir a Peeta' a un lado )rente a un maa ro8e%tado de Panem. Est6 sentado en una
silla
ele(ada' %on sus &aatos ao8ados en un elda>o de metal. El ie de su ierna
orto-di%a
golea a un ritmo irregularmente e4tra>o. Aotas de sudor %orren a tra(-s de la %aa de
ma*uilla$e sobre el labio suerior 8 la )rente. Pero es la mirada de sus o$os<en)ado a2n
)uera
de )o%o<lo *ue m6s me asusta.
< Est6 eor <susurro. ;inni%J agarra mi mano' d6ndome un an%la' 8 trato de salir
adelante.
Peeta %omien&a a hablar en un tono de )rustra%i3n a%er%a de la ne%esidad del alto el
)uego.
,esta%a el da>o %ausado a la in)raestru%tura %la(e en (arios distritos' 8 mientras habla'
artes del maa brillan' mostrando im6genes de la destru%%i3n. 7na resa rota en el N.
7n
tren des%arrilando %on una is%ina de residuos t34i%os derram6ndose sobre los de3sitos
de
los %o%hes. 7n granero derrumbado desu-s de un in%endio. Todos estos atribuidos a la
a%%i3n de los rebeldes.
K#amL Sin re(io a(iso' de reente esto8 en la tele(isi3n' de ie entre los es%ombros de
la
anader!a.
Plutar%h salta oni-ndose en ie. <KLo hi&oL K#eetee lo interrumi3L
La sala est6 &umbando %on la rea%%i3n mientras Peeta regresa' distra!do. Bl me ha (isto
en el
monitor. Trata de (ol(er a su dis%urso asando a la e4losi3n de una lanta de
uri)i%a%i3n
de agua' %uando un %li de ;inni%J hablando sobre Rue lo reemla&a. 9 enton%es todo
se
des%omone en una batalla de di)usi3n' mientras los amos de la te%nolog!a del Caitolio
tratan de de)enderse de los ata*ues de #eetee. Pero ellos no est6n rearados' 8 #eetee'
aarentemente anti%iando *ue no tendr!a el %ontrol' tiene un arsenal de entre %in%o 8
die&
%lis de sesiones %on los *ue traba$ar. 1emos la resenta%i3n o)i%ial
deteriorada mientras *ue es sali%ada %on los )ragmentos elegidos de los roos.
Plutar%h est6 %on esasmos de la%er 8 la ma8or!a del mundo est6 animando a #eetee'
ero
;inni%J ermane%e *uieto 8 sin alabras a mi lado. =e en%uentro %on los o$os de
0a8mit%h
desde el otro lado de la habita%i3n 8 (eo mi roio temor re)le$ado de (uelta. El
re%ono%imiento de *ue %on %ada alegr!a' Peeta se desli&a a2n m6s le$os de nuestro
al%an%e.
El sello del Caitol regresa' a%oma>ado de un tono de audio ba$o. Esto dura unos
(einte
segundos antes de *ue Snow 8 Peeta (uel(an. El set est6 %on)uso. Estamos es%u%hando
los
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inter%ambios deseserados de su %abina. Snow sigue adelante' di%iendo *ue %laramente
los
rebeldes est6n intentando trasto%ar la di)usi3n de in)orma%i3n *ue ellos en%uentran
in%riminatorias' ero es la (erdad 8 la $usti%ia reinar6. La emisi3n total se reanudar6
%uando
la seguridad ha8a sido reintegrada. Bl le regunta a Peeta' si dada la demostra%i3n de
esta
no%he' -l tiene alguna desedida ara @atniss E(erdeen.
Al men%ionar mi nombre' la %ara de Peeta se %ontorsiona or el es)uer&o. <@atniss?
+%3mo
%rees *ue terminar6 esto. +5u- *uedar6. Nadie est6 a sal(o. Ni en el Caitolio. Ni en
los
distritos. 9? el Tre%e? <Bl inhala )uertemente' %omo si lu%hara or el aireE sus o$os
are%en lo%os<. KSer6 destruido or la ma>anaL
< Aaguen la %6mara <ordena Snow<. K;inali%en estoL <#eetee lle(a todo al %aos or el
aradeo de una )oto m!a de ie delante del hosital a inter(alos de tres segundos. Pero
entre las im6genes' estamos al tanto de la a%%i3n *ue se (i(e realmente en el set. Peeta
intenta seguir hablando. La %6mara es derribada ara registrar el suelo de baldosas
blan%as.
La elea de botas. El ima%to del gole *ue es insearable del grito de dolor de Peeta.
9 su sangre mientras se esar%e or las baldosas.
PARTE II
CEL ASALTOD
CAPIT7LO "H
El grito se ini%ia en la arte ba$a de mi esalda 8 se abre %amino a tra(-s de mi %uero
s3lo
ara atas%arse en mi garganta. So8 tan silen%iosa %omo un A(o4' ahogada en mi dolor.
Aun*ue si udiera liberar los m2s%ulos de mi %uello' de$ando *ue el sonido desgarrara
el
esa%io' +alguien lo notar!a. La habita%i3n es un alboroto. Las reguntas 8 soli%itudes
resuenan' mientras tratan de des%i)rar las alabras de Peeta.
< K9? el Tre%e? ser6 destruido or la ma>anaL <Sin embargo' nadie est6 reguntando
sobre el mensa$ero %u8a sangre ha sido sustituida or est6ti%a.
7na (o& llama la aten%i3n de los otros. <KCallenL <Cada ar de o$os %ae en 0a8mit%h<.
KNo
es *ue eso sea un gran misterioL El %hi%o s3lo di$o *ue estamos a unto de ser ata%ados.
A*u!. En el Tre%e.
< +C3mo uede tener esa in)orma%i3n.
< +Por *u- deber!amos %on)iar en -l.
< +C3mo lo sabes.
0a8mit%h da un gru>ido de )rustra%i3n. <Ellos estar6n d6ndole una sangrienta ali&a'
mientras hablamos. +5u- m6s ne%esitan. K@atniss' a82dame %on estoL
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Tengo *ue darme una sa%udida ara ha%er salir mis alabras. <Corre%to' 0a8mit%h. No
s-
de d3nde obtu(o la in)orma%i3n Peeta. O si es (erdad. Pero -l %ree *ue lo es. 9 ellos
est6n? <No uedo de%ir en (o& alta lo *ue Snow le estar6 ha%iendo a -l.
< No lo %ono%es <di%e 0a8mit%h a Coin<. Nosotros s!. Preare a su gente 8a.
La residenta no are%e alarmada' s3lo un o%o erle$a' or este giro en los
a%onte%imientos. Ella re)le4iona sobre las alabras' asando un dedo ligeramente sobre
el
borde del tablero de %ontrol )rente a ella. Cuando habla' se dirige a 0a8mit%h en una (o&
lana. <Por suuesto' nos hemos rearado ara este es%enario. A esar de *ue
%ontamos
%on d-%adas de ao8o a la hi3tesis de *ue m6s ata*ues dire%tos al tre%e ser!an
%ontrarodu%entes ara el Caitolio. Los misiles nu%leares liberar!an radia%i3n a la
atm3s)era' %on in%al%ulables resultados ambientales. In%luso los bombardeos normales
ueden ro(o%ar da>os gra(es a nuestro %omle$o militar' el %ual tenemos la eseran&a
de
re%uerar. 9' or suuesto' in(itar!an a un %ontraata*ue. Es %on%ebible *ue' dada
nuestra
a%tual alian&a %on los rebeldes' esto ser!a (isto %omo un riesgo a%etable.
< +Crees eso. <di%e 0a8mit%h. Esto es un o%o demasiado sin%ero' ero las sutile&as de
la
iron!a son algo *ue )re%uentemente deserdi%ian en el ":.
< S!. En %ual*uier %aso' tenemos listo una instru%%i3n de seguridad de Ni(el Cin%o <di%e
Coin<. 1amos a ro%eder al blo*ueo. <Ella %omien&a a es%ribir %on raide& sobre su
te%lado'
autori&ando su de%isi3n. En el momento en *ue le(anta la %abe&a' %omien&a.
0a habido dos instru%%iones de ba$o ni(el desde *ue llegu- al ":. No re%uerdo mu%ho
de la
rimera. Estaba en %uidados intensi(os en el hosital 8 %reo *ue los a%ientes estaban
e4entos' 8a *ue las %omli%a%iones de sa%arnos ara un simula%ro de la r6%ti%a
sobreasaban los bene)i%ios. 9o era (agamente %ons%iente de una (o& me%6ni%a *ue
instru!a a la gente a %ongregarse en las &onas amarillas. ,urante el segundo' una
instru%%i3n
de Ni(el ,os era ara %ausas menores<%omo una %uarentena temoral' mientras los
%iudadanos eran e4aminados ara dete%tar el %ontagio durante un brote de grie<se
suon!a
*ue nosotros (ol(!amos a nuestra (i(ienda. =e *ued- detr6s de un tubo en el %uarto de
la(ado' ignorando los alitantes itidos *ue (en!an del sistema de audio' 8 (iendo a
una
ara>a %onstruir una red. Ninguna e4erien%ia me hab!a rearado ara las mudas'
enetrantes' sirenas indu%toras de miedo *ue ahora imregnaban el ":. Nadie har!a %aso
omiso a este sonido' el %ual are%!a dise>ado ara lan&ar a toda la obla%i3n a un
)renes!.
Pero esto es el ": 8 eso a*u! no su%ede.
#oggs nos gu!a a ;inni%J 8 a m! )uera del Comando' a lo largo del asillo hasta una
uerta' 8
or una amlia es%alinata. ;lu$os de ersonas %on(ergen ara )ormar un r!o *ue )lu8e
s3lo
ha%ia aba$o. Nadie grita o trata de emu$arse. In%luso los ni>os no se resisten.
,es%endemos' tramo tras tramo' sin hablar' or*ue ninguna alabra se oir!a or en%ima
de
este sonido. #us%o a mi madre 8 a Prim' ero es imosible (er a nadie *ue no sean las
ersonas inmediatamente a m! alrededor. Sin embargo' las dos est6n traba$ando en el
hosital esta no%he' or lo *ue no ha8 )orma en *ue uedan erderse la instru%%i3n.
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=is o!dos retumban 8 mis o$os se sienten esados. Estamos en una ro)unda mina de
%arb3n. Lo 2ni%o ositi(o es *ue %uanto m6s nos adentramos en la tierra' menos
estridente
es el sonido de las sirenas. Es %omo si ellos *uisieran ale$arnos )!si%amente de la
suer)i%ie'
lo *ue suongo *ue ha%en. Los gruos de ersonas %omien&an a des(iarse en los
ortales
mar%ados 8 #oggs a2n me dirige ha%ia aba$o' hasta llegar )inalmente al )inal de las
es%aleras a la orilla de una enorme %a(erna. Comien&o a %aminar dire%ta all! 8 #oggs me
detiene' me ense>a *ue debo mar%ar mi horario )rente a un es%6ner de modo *ue me
tome
en %uenta. Sin duda' la in)orma%i3n (a a alg2n e*uio en alguna arte ara asegurarse
de
*ue nadie ha ido or mal %amino.
El lugar are%e in%aa& de de%idir si es natural o arti)i%ial. Algunas &onas de las aredes
son
de iedra' mientras *ue las (igas son de a%ero 8 hormig3n )uertemente re)or&adas. Las
literas ara dormir han sido labradas dire%tamente en las aredes de ro%a. 0a8 una
%o%ina'
ba>os' una sala de rimeros au4ilios. Este lugar )ue dise>ado ara una estan%ia
rolongada.
Signos blan%os %on letras 8 n2meros est6n situados en inter(alos en torno a la %a(erna.
#oggs nos di%e a ;inni%J 8 a m! *ue in)orman de la &ona *ue %oin%ide %on nuestro
alo$amiento asignado Fen mi %aso E ara el Comartimento EG. Plutar%h %amina dentro.
< Ah' a*u! est6s <di%e. Los a%onte%imientos re%ientes han tenido o%o e)e%to en el estado
de
6nimo de Plutar%h. Bl toda(!a tiene un brillo alegre or el -4ito de #eetee en el Asalto
En
Antena. Con los o$os en el bos*ue' no en los 6rboles. No sobre el %astigo de Peeta o
sobre
el inminente bombardeo del ":<. @atniss' ob(iamente este es un mal momento ara ti'
or
el re(-s de Peeta' ero ne%esitas ser %ons%iente de *ue otros te est6n mirando.
< +5u-. <digo 8o. No uedo %reer *ue realmente ha8a reba$ado las %ir%unstan%ias
e4tremas
de Peeta a un re(-s.
< Las otras ersonas en el bunJer' ellos estar6n siguiendo tu e$emlo sobre %3mo
rea%%ionas. Si eres tran*uila 8 (aliente' otros intentaran serlo tambi-n. Si entras en
6ni%o'
esto odr!a e4tenderse %omo un reguero de 3l(ora <e4li%a Plutar%h. 9o s3lo me *uedo
mir6ndole.
< El )uego es %ontagioso' or as! de%irlo <%ontin2a' %omo si 8o estu(iera siendo lenta en
%atarlo.
< +Por *u- no s3lo retender *ue esto8 delante de una %6mara' Plutar%h. <digo 8o.
< KS!L Per)e%to. 7no es siemre mu%ho m6s (aliente delante de una audien%ia <di%e<.
K=ira
el (alor *ue mostr3 PeetaL
0ago todo lo *ue uedo ara no abo)etearle.
< Tengo *ue (ol(er %on Coin antes del blo*ueo. KSigue %on el buen traba$oL <di%e' 8
luego
se ale$a.
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Cru&o la gran letra E %olo%ada en la ared. Nuestro esa%io se %omone de un %uadrado
de
%uatro or %uatro metros %on suelo de iedra mar%ado or l!neas intadas. Talladas en la
ared ha8 dos literas<uno de nosotros duerme en el suelo<8 un %ubo al ni(el del suelo
ara
el alma%enamiento. En un eda&o de ael blan%o' re%ubierto de l6sti%o transarente'
se
lee PROTOCOLO ,EL #7N@ER.
=iro )i$amente a los untitos negros en la ho$a. ,urante un tiemo' est6n os%ure%idos
or
las gotas de sangre residual *ue are%e *ue no uedo borrar de mi (isi3n. Po%o a o%o'
en)o%o las alabras. La rimera se%%i3n se titula TAl llegarT.
". Aseg2rese de *ue todos los miembros de su %omartimiento se tienen en %uenta.
=i madre 8 Prim no han llegado' ero 8o )ui una de las rimeras ersonas en llegar al
b2nJer. Ambas est6n robablemente a8udando a reubi%ar a los a%ientes hositali&ados.
/. 1a8a a la Esta%i3n de Suministro 8 asegure un a*uete ara %ada miembro de su
%omartimiento. Preare su sala de estar. ,e(uel(a su a*ueteFsG.
E4loro la %a(erna hasta *ue lo%ali&o la Esta%i3n de Suministro' una ro)unda sala
situada
)uera %on un %ontador. La gente esera detr6s de ella' ero no ha8 mu%ha a%ti(idad all!.
=e
a%er%o' do8 nuestra letra de %omartimiento' 8 soli%ito tres a*uetes. 7n hombre mira
una
ho$a de %ontrol' toma los a*uetes determinados de una estanter!a' 8 los sostiene sobre
el
mostrador. ,esu-s de desli&ar uno sobre mi esalda 8 %onseguir un %ontrol sobre los
otros
dos %on las manos' me (uel(o ara (er *ue r6idamente se ha )ormado un gruo detr6s
de
m!.
< ,is%ule <digo mientras lle(o mis suministros a tra(-s de los dem6s. +Es una %uesti3n
de
tiemo. +O Plutar%h tiene ra&3n. +Las ersonas tratan de imitar mi %omortamiento.
,e (uelta a nuestro esa%io' abro uno de los a*uetes ara en%ontrar un delgado
%ol%h3n'
roa de %ama' dos mudas de roa gris' un %eillo de dientes' un eine 8 una linterna. Al
e4aminar el %ontenido de los otros a*uetes' %reo *ue la 2ni%a di)eren%ia er%etible es
*ue
ambos %ontienen un tra$e blan%o 8 gris. Estos ser6n ara mi madre 8 Prim' en %aso de
*ue
tengan una misi3n m-di%a. ,esu-s de ha%er las %amas' guardar la roa' las mo%hilas 8
de(ol(er los a*uetes' no tengo nada *ue ha%er m6s *ue obser(ar la 2ltima regla.
:. Esere m6s instru%%iones.
=e siento en el suelo %on las iernas %ru&adas a eserar. 7n )lu$o %onstante de gente
%omien&a a llenar la sala' re%lamando esa%ios' re%ole%tando suministros. No asar6
mu%ho
tiemo hasta *ue el lugar est6 lleno. =e regunto si mi madre 8 Prim (an a asar la
no%he
en donde ha8an lle(ado a los a%ientes del hosital. Pero' no' no lo %reo. Ellas estaban
en
esta lista. Esto8 eme&ando a sentirme ansiosa' %uando mi madre aare%e. =iro detr6s
de
ella a un mar de e4tra>os.
< +,3nde est6 Prim. <le regunto.
< +No est6 a*u!. <resonde ella<. Se suon!a *ue (en!a dire%tamente a*u! desde el
hosital.
Ella se )ue die& minutos antes *ue 8o. +,3nde est6. +,3nde ha ido.
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Arieto mis 6rados %errados or un momento' siguiendo su ista %omo %on las resas
de
%a&a. 1eo su rea%%i3n ante las sirenas' se aresura a a8udar a los a%ientes' asiente
mientras
ellos des%ienden ha%ia el bunJer' 8 luego ella (a%ila en la es%alera. Llorando or un
momento. Pero +or *u-.
=is o$os se abren de reente. <KEl gatoL KSe )ue a or -lL
< Oh' no <di%e mi madre. Las dos sabemos *ue tengo ra&3n. Nos emu$amos %ontra la
marea %re%iente' tratando de salir del bunJer. =6s adelante' uedo (er *ue se rearan
ara
%errar las esesas uertas de metal. Lentamente giran las ruedas de metal a ambos lados
ha%ia adentro. ,e alguna manera s- *ue una (e& *ue ha8an sido %erradas' no ha8 nada
en el
mundo *ue ueda %on(en%er a los soldados ara abrirlas. Tal (e& in%luso eso est- )uera
de
su %ontrol. Emu$o a la gente de manera indis%riminada a un lado mientras grito ara
*ue
eseren. El esa%io entre las uertas se redu%e a una 8arda' un ie' s3lo *uedan unos
o%os
%ent!metros %uando meto la mano or la abertura.
< KWbranlaL K,-$enme salirL <lloro.
La %onsterna%i3n se muestra en los rostros de los soldados' 8a *ue in(ierten las ruedas
un
o%o. No lo su)i%iente ara de$arme asar' ero lo su)i%iente ara e(itar el alastamiento
de
mis dedos. Aro(e%ho la oortunidad ara meter el hombro en la abertura.
< KPrimL <grito ha%ia las es%aleras. =i madre suli%a a los guardias mientras trato de salir
de
ah!<. KPrimL
Luego lo oigo. El tenue sonido de asos en la es%alera. <KEstamos llegandoL <Oigo el
grito
de mi hermana.
< KSostengan la uertaL <Ese )ue Aale.
< K9a (ienenL <les digo a los guardias' 8 abren las uertas un ie. Pero no me atre(o a
mo(erme' or miedo a *ue ellos las blo*ueen' hasta *ue aare%e Prim' %on las me$illas
en%endidas or la %arrera' arrastrando a #utter%u. La arrastro dentro 8 Aale la sigue'
tor%iendo a un lado los bra&os %argados ara *ue entren en el bunJer. Las uertas se
%ierran
%on un )uerte 8 )inal ruido met6li%o.
< +En *u- estabas ensando. <Le do8 una en)adada sa%udida a Prim 8 luego la abra&o'
alastando a #utter%u entre nosotras.
La e4li%a%i3n de Prim 8a est6 en sus labios. <No od!a de$arlo atr6s' @atniss. No dos
(e%es. ,eber!as haberlo (isto aseando or la habita%i3n 8 maullando. 1ol(!a ara
rotegernos.
< Est6 bien. Est6 bien. <Tomo algunas resira%iones ara %almarme' do8 un aso atr6s 8
le(anto a #utter%u or la iel del %uello<. Ten!a *ue haberte ahogado %uando tu(e la
oortunidad. <Sus ore$as se alanan 8 le(anta una ata. #u)o antes de *ue -l tenga la
oortunidad' esto are%e molestarle un o%o' 8a *ue %onsidera el bu)ido su roio
sonido
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ersonal de desre%io. En reresalia' da un inde)enso maullido de gatito *ue trae a mi
hermana de inmediato a su de)ensa.
< Oh' @atniss' no te burles de -l <di%e ella' oni-ndolo de (uelta en sus bra&os<. Bl 8a
est6
tan alterado.
La idea de *ue he herido los sentimientos de la e*ue>a bestia<gato s3lo me in(ita a
seguir
ro(o%6ndolo. Pero Prim realmente est6 a)ligida or -l. As! *ue en lugar de eso'
(isuali&o la
iel de #utter%u %omo el )orro de un ar de guantes' una imagen *ue me ha a8udado a
tratar
%on -l durante a>os.
< Est6 bien' lo siento. Estamos ba$o la gran E en la ared. Ser6 me$or *ue lo metas ah!
antes
de *ue se ierda. <Prim se aresura' 8 me en%uentro a m! misma %ara a %ara %on Aale. Bl
sostiene la %a$a de suministros m-di%os de nuestra %o%ina en el "/. El sitio de nuestra
2ltima
%on(ersa%i3n' el beso' la llu(ia' lo *ue sea. =i bolsa de los $uego est6 %olgada de su
hombro.
< Si Peeta estaba en lo %ierto' esto no aguantar!a <di%e.
Peeta. Sangre %omo gotas de llu(ia en la (entana. Como h2medo barro en las botas.
< Ara%ias or? todo. <Tomo nuestras %osas<. +5u- estabas ha%iendo en nuestras
habita%iones.
< S3lo un doble %ontrol <di%e<. Estamos en el %uarenta 8 siete' si me ne%esitas.
Pr6%ti%amente todos se han retirado a sus esa%ios %errando las uertas' or lo *ue s3lo
me
%ru&o de (uelta a nuestro nue(o hogar %on al menos *uinientas ersonas mir6ndome.
Trato
de aarentar serenidad ara %omensar or mi a%%idente a tra(-s de la )ren-ti%a
multitud.
Como si eso enga>ara a alguien. Tanto %omo ara estable%er un e$emlo. Oh' +a *ui-n
le
imorta. Todos iensan *ue esto8 lo%a de todos modos. 7n hombre' *ue %reo *ue hab!a
tirado al suelo' %ata mi mirada 8 se )rota el %odo %on resentimiento. Casi le bu)o a -l
tambi-n.
Prim ha uesto a #utter%u en la litera de aba$o' en(uelto en una manta ara *ue s3lo
asome su rostro. As! es %omo le gusta estar %uando ha8 truenos' lo 2ni%o *ue realmente
le
da miedo. =i madre one su %a$a %on %uidado en el %ubo. =e aga%ho' %on mi esalda
ao8ada en la ared' ara %omrobar *u- ha logrado res%atar Aale en mi bolsa de %a&a.
El libro de lantas' la %ha*ueta de %a&a' la )oto de la boda de mis adres' 8 el %ontenido
ersonal de mi %a$3n. =i insignia de Sinsa$o ahora est6 %on el tra$e de Cinna' ero est6
el
medall3n de oro 8 el ara%a!das de lata %on el sile 8 la erla de Peeta. Anudo la erla
en
la es*uina del ara%a!das' enterr6ndola hondo en el )ondo de la bolsa' %omo si )uera la
(ida
de Peeta 8 nadie me la udiera *uitar mientras 8o la guardara.
El le(e sonido de las sirenas %orta abrutamente. La (o& de Coin (iene desde la &ona del
sistema de audio' agrade%i-ndoles a todos or una e(a%ua%i3n e$emlar de los ni(eles
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sueriores. Ella insiste en *ue este no es un simula%ro' 8a *ue Peeta =ellarJ' el
(en%edor
del ,istrito "/' ha he%ho osiblemente una re)eren%ia tele(isada sobre un ata*ue al ":
esta
no%he.
;ue enton%es %uando golea la rimera bomba. 0a8 una sensa%i3n ini%ial del ima%to
seguida de una e4losi3n *ue resuena en mis entra>as' en el re(estimiento de mis
intestinos'
en la m-dula de mis huesos' en las ra!%es de mis dientes. Todos (amos a morir' ienso.
=is
o$os se (uel(en ha%ia arriba' eserando (er una grieta gigante ra$ando el te%ho' tro&os
enormes de iedra %a8endo sobre nosotros' ero el roio bunJer da s3lo un le(e
estreme%imiento. Las lu%es se aagan 8 e4erimento la desorienta%i3n de la os%uridad
total.
Sin nada *ue de%ir<gritos esont6neos' resira%iones irregulares' gemidos de beb-s' una
e*ue>a risa enlo*ue%ida<dan&an en el %argado aire. Luego ha8 un &umbido de un
generador' 8 un tenue reslandor (a%ilante reemla&a la dura ilumina%i3n *ue es normal
en
el ":. Esto est6 m6s %er%a de lo *ue ten!amos en nuestras %asas en el "/' %uando las
(elas 8
el )uego ard!an sua(es en una no%he de in(ierno.
#us%o a Prim en el %re2s%ulo' mi mano abra&a su ierna' 8 me ongo sobre ella. Su
(o& se
mantiene %onstante mientras tran*uili&a a #utter%u. <Est6 bien' e*ue>o' est6 bien.
1amos
a estar bien a*u!.
=i madre nos abra&a rode6ndonos. =e ermito sentirme $o(en or un momento 8
des%ansar mi %abe&a en su hombro. <Eso no era nada are%ido a las bombas en el O%ho
<le
digo.
< Es robable *ue sea una bomba antibunJer <di%e Prim' manteniendo su (o& tran*uila
or
el bien del gato<. 0emos arendido a%er%a de ellas durante la orienta%i3n ara los
nue(os
%iudadanos. Est6n dise>adas ara enetrar ro)undamente en la tierra antes de
desaare%er.
Por*ue no tiene sentido bombardear el Tre%e en la suer)i%ie.
< +Nu%leares. <le regunto' sintiendo %3mo un es%alo)r!o me re%orre.
< No ne%esariamente <di%e Prim<. Algunos s3lo tienen un mont3n de e4losi(os en ellos.
Pero? odr!a ser de %ual*uier tio' suongo.
La os%uridad ha%e *ue sea di)!%il (er las esadas uertas de metal al )inal del bunJer.
+Ser(ir!an de rote%%i3n %ontra un ata*ue nu%lear. +9 aun*ue )ueran %ien or %iento
e)e%ti(as %ontra la radia%i3n' lo %ual es realmente o%o robable' llegar!amos a ser
%aa%es
de salir de este lugar. La idea de asar lo *ue me *ueda de (ida en esta b3(eda de
iedra'
me horrori&a. 5uiero %orrer lo%amente ha%ia la uerta 8 demandar *ue me de$en salir a
lo
*ue se en%uentra arriba. No sir(e de nada. Nun%a me de$ar6n salir' 8 8o odr!a eme&ar
una
ese%ie de estamida.
< Estamos mu8 aba$o' esto8 segura *ue estamos a sal(o <di%e mi madre d-bilmente.
+Est6
ensando en mi adre' estallando ha%ia la nada en las minas.<. ;ue un milagro' sin
embargo. Ara%ias a ,ios *ue Peeta ten!a los medios ne%esarios ara a(isarnos.
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Los medios ne%esarios. 7n t-rmino general *ue de alguna manera in%lu8e todo lo
ne%esario
ara dar la (o& de alarma. El %ono%imiento' la oortunidad' el %ora$e. 9 otra %osa *ue no
uedo de)inir. Peeta are%!a haber estado ha%iendo una ese%ie de batalla en su mente'
lu%hando or ha%er llegar el mensa$e. +Por *u-. La )a%ilidad %on la *ue maniula las
alabras es su ma8or talento. +Era su di)i%ultad una %ausa de sus torturas. +O de algo
m6s.
+Como lo%ura.
La (o& de Coin' tal (e& una desalentadora sombra' llena el bunJer' el ni(el del (olumen
aradea %on las lu%es.
< Al are%er' la in)orma%i3n de Peeta =ellarJ era buena 8 estamos en deuda %on -l. Los
sensores indi%an *ue el rimer misil no era nu%lear' ero mu8 oderoso. Eseramos *ue
ha8a m6s. ,urante la dura%i3n del ata*ue' *ue los %iudadanos ermane&%an en sus 6reas
asignadas a menos *ue se noti)i*ue lo %ontrario.
7n soldado alerta a mi madre *ue es ne%esaria en la esta%i3n de rimeros au4ilios. Ella
es
rea%ia a de$arnos' a esar de *ue s3lo ha8 treinta metros de distan%ia.
< 1amos a estar bien' de (erdad <le digo<. +Piensas *ue odr!a asarle algo a -l. <Se>alo
a
#utter%u' *ue me da un medio bu)ido' todos nos re!mos un o%o. In%luso siento ena
or
-l. ,esu-s de *ue mi madre se (a' sugiero<I +Por *u- no subes %on -l' Prim.
< S- *ue es una tonter!a? ero me da miedo *ue la litera udiera %olasar %on nosotros
en%ima durante el ata*ue <di%e.
Si las literas %olasaran' el bunJer entero se (endr!a aba$o 8 nos enterrar!a' ero de%ido
*ue
este tio de l3gi%a no (a a a8udar realmente. En su lugar' limio el %ubo de
alma%enamiento 8 le hago a #utter%u una %ama dentro. Luego e4tiendo un %ol%h3n en
)rente ara *ue mi hermana 8 8o lo %omartamos.
Nos dan autori&a%i3n ara ir en e*ue>os gruos al ba>o 8 %eillarnos los dientes'
aun*ue
las du%has han sido %an%eladas durante ese d!a. =e hundo %on Prim en el %ol%h3n' %on
dos
%aas de mantas or*ue la %a(erna emite un )r!o h2medo. #utter%u' miserable in%luso
%on
la aten%i3n %onstante de Prim' se a%urru%a en el %ubo 8 e4hala su aliento de gato en mi
%ara.
A esar de las desagradables %ondi%iones' me alegro de asar tiemo %on mi hermana.
=i
reo%ua%i3n e4trema desde *ue llegu- a*u!<no' desde los rimeros Juegos' en realidad<
ha
de$ado o%a aten%i3n ara ella. No he estado (igil6ndola de la )orma en *ue deber!a' de
la
)orma en *ue sol!a ha%erlo. ,esu-s de todo' )ue Aale el *ue %omrob3 nuestro
%omartimento' no 8o. #us%o algo ara %omensarla. =e do8 %uenta de *ue nun%a me
he
tomado la molestia de reguntarle sobre %3mo est6 mane$ando el %ho*ue de (enir a*u!.
< +As! *ue' te gusta el Tre%e' Prim. <regunto.
< +Ahora mismo. <regunta. Las dos nos re!mos<. E%ho de menos nuestra miserable %asa
a
(e%es. Pero enton%es re%uerdo *ue no ha8 nada ara e%har de menos. =e siento m6s
segura
a*u!. No tenemos *ue reo%uarnos a%er%a de ti. #ueno' no del mismo modo. <0a%e una
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ausa' 8 luego una t!mida sonrisa %ru&a sus labios<. Creo *ue me est6n entrenando ara
ser
m-di%o.
Es la rimera (e& *ue la he o!do hablar de esto. <#ueno' or suuesto *ue lo ha%en.
Ser!an
est2idos sino lo hi%ieran.
< Ellos me han estado (igilando %uando a8udo en el hosital. 9a esto8 tomando los
%ursos
de m-di%o. Son s3lo %osas de rin%iiantes. 9a arend! mu%has de ellas en %asa. Sin
embargo' tengo mu%ho *ue arender <me di%e.
< Eso est6 mu8 bien <le digo. Prim un m-di%o. Ella ni si*uiera od!a so>ar %on eso en el
"/.
Algo e*ue>o 8 tran*uilo' %omo un )3s)oro siendo en%endido' ilumina la os%uridad
dentro
de m!. Esta es la %lase de )uturo *ue una rebeli3n odr!a traer.
< +9 t2' @atniss. +C3mo lo est6s mane$ando. <Su dedo se mue(e en mo(imientos %ortos
8
sua(es entre los o$os de #utter%u<. 9 no me digas *ue est6s bien.
Es (erdad. Cual*uiera *ue sea lo ouesto a bien' es %omo esto8. Por lo tanto' sigo
adelante 8
le %uento sobre Peeta' su deterioro en la antalla' 8 %3mo %reo *ue deben de estar
mat6ndolo
en este mismo momento. #utter%u tiene *ue deender de s! mismo or un rato' or*ue
ahora Prim (uel(e su aten%i3n ha%ia m!. Se one m6s %er%a de m! %eillando el elo
detr6s
de mis ore$as %on sus dedos. 0e de$ado de hablar or*ue no ha8 realmente nada *ue
de%ir 8
tengo este tio de dolor er)orador donde est6 mi %ora&3n. Tal (e& esto8 teniendo
un ata*ue al %ora&3n' ero no are%e digno de men%i3n.
< @atniss' no %reo *ue el residente Snow (a8a a matar a Peeta <di%e. Por suuesto' ella
di%e
estoE 8a *ue iensa *ue es lo *ue uede %almarme. Pero sus siguientes alabras (ienen
%omo una sorresa<. Si lo ha%e' no tendr6 a nadie al *ue t2 *uieras. Bl no tiene ninguna
otra
)orma de ha%erte da>o.
,e reente' re%uerdo a la otra %hi%a' una *ue hab!a (isto todo lo malo *ue el Caitolio
o)re%!a. Johanna =ason' el tributo del ,istrito N' la 2ltima (e& en la arena. 9o estaba
tratando de e(itar *ue ella )uera a la sel(a donde los %harla$os imitaban las (o%es de tus
seres *ueridos siendo torturados' ero ella me sa%udi3' di%iendoI CNo ueden ha%erme
da>o. 9o no so8 %omo el resto de ustedes. No *ueda nadie a *uien ame.D
Enton%es' s- *ue Prim est6 en lo %ierto' *ue Snow no uede ermitirse erder la (ida de
Peeta' sobre todo ahora' mientras *ue el Sinsa$o %ausa tantos estragos. 0a matado a
Cinna
8a. 0a destruido mi %asa. =i )amilia' Aale' e in%luso 0a8mit%h est6n )uera de su
al%an%e.
Peeta es todo lo *ue tiene.
< Enton%es' +*u- iensas *ue (a a ha%er %on -l. <regunto.
Prim suena %omo una an%iana de mil a>os %uando habla.
< Lo *ue sea ne%esario ara destro&arte.
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CAPIT7LO ""
+5u- me *uebrar6.
Esta es la regunta *ue me %onsume or los tres asados d!as mientras eseramos ser
liberados de nuestra risi3n de seguridad. 5ue es lo *ue me *uebrar6 en millones de
ie&as
de modo *ue este m6s all6 de oder ser rearada' +m6s all6 de la utilidad. No se lo he
men%ionado a nadie' ero de(ora mis horas desierta 8 se entrete$e a tra(-s de mis
esadillas.
Cuatro misiles ara bunJers %a8eron durante este eriodo' todos masi(os' todos mu8
da>inos' ero no ha8 urgen%ia en el ata*ue. Las bombas se disersan a lo largo de las
largas
horas de modo *ue $usto %uando iensas *ue el asalto se ha a%abado' otra e4losi3n
manda
ondas de %onmo%i3n a tus entra>as. Se siente m6s %omo si )ueran dise>adas a
mantenernos
en%errados *ue ha die&mar el ":. Estroear al distrito' si. ,arle a la gente mu%ho *ue
ha%er
ara oner al lugar a )un%ionar de nue(o. Pero +destruirlo. No. Coin ten!a ra&3n en ese
unto. Tu no destru8es lo *ue *uieres ad*uirir en el )uturo. Asumo *ue lo *ue ellos
*uieren
de (erdad' en el %orto la&o' es detener los asaltos a la %adena abierta 8 mantenerme
)uera
de las tele(isiones de Panem.
Re%ibimos %asi nada de in)orma%i3n rese%to a lo *ue est6 asando. Nuestras antallas
nun%a se en%ienden' 8 solo tenemos unas %ortas a%tuali&a%iones de audio de arte de
Coin
sobre la naturale&a de las bombas. Ciertamente' la guerra aun est6 siendo librada' ero
%omo su estatus' aun estamos en la os%uridad.
,entro del bunJer' la %ooera%i3n es la orden del d!a. Nos adherimos a un estri%to
rograma
de %omidas 8 ba>os' e$er%i%io 8 sue>o. Cortos eriodos de so%iali&a%i3n son otorgados
ara
ali(iar el tedio. Nuestro esa%io se (uel(e mu8 oular or*ue tanto ni>os %omo adultos
tienen una )as%ina%i3n %on #utter%u. Bl tiene %ategor!a de %elebridad %on su $uego de
no%he
del Aato Lo%o. Lo %ree or a%%idente unos o%os a>os atr6s' durante el aag3n de
in(ierno.
Simlemente agitas el ha& de la linterna en el iso' 8 #utter%u trata de atraarlo. So8 lo
bastante *uis*uillosa %omo ara dis)rutarlo or*ue ienso *ue lo ha%e (er est2ido.
Ine4li%ablemente' todos a*u! iensan *ue -l es inteligente 8 en%antador. In%luso seme
ha
otorgado un set ese%ial de bater!as<un deserdi%io enorme<ara ser usado en este
ro3sito.
Los %iudadanos del ": est6n de (erdad hambrientos or di(ersi3n.
Es en la ter%era no%he' durante nuestro $uego' *ue resondo la regunta *ue me ha
estado
%ar%omiendo. El Aato Lo%o se ha trans)ormado en una met6)ora de mi situa%i3n. 9o so8
#utter%u. Peeta' la %osa *ue *uiero obtener %on todas mis )uer&as' es la lu&. Siemre
*ue
#utter%u sienta *ue tiene la oortunidad de atraar la es*ui(a lu& ba$o sus atas' -l esta
eri&ado de )orma agresi(a. FEsa es la )orma en la *ue he estado desde *ue de$e la arena'
%on
Peeta (i(oG %uando la lu& se (a %omletamente' #utter%u esta temoralmente in*uieto
8
%on)undido' ero se re%uera 8 se %on%entra en otras %osas. FEso es lo *ue asar!a si
Peeta
muereG ero la 2ni%a %osa *ue one a #utter%u en una %a!da en i%ada es %uando de$o
la
lu& en%endida ero la ongo deseseran&adoramente )uera de su al%an%e' en lo alto de la
muralla' mas all6 in%luso de sus habilidades de salto. Bl se asea ba$o la ares' se
lamenta'
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8 no uede ser re%on)ortado o distra!do. Bl es inser(ible hasta *ue aago la lu&. FEso es
lo
*ue Snow est6 tratando de ha%erme ahora' solo *ue no s- %3mo es su $uego.G
5ui&6s este re%ono%imiento de mi arte es todo lo *ue Snow ne%esita. Pensar en *ue
Peeta
est6 en su osesi3n 8 siento torturado ara re(elar in)orma%i3n era malo. Pero ensar
*ue
est6 siendo torturado ese%!)i%amente ara in%aa%itarme es insoortable. 9 es ba$o el
eso
de esta re(ela%i3n *ue de (erdad %omien&o a romerme.
,esu-s del Aato Lo%o' nos (amos dire%to a la %ama. La ele%tri%idad (a 8 (ieneE a (e%es
las
l6maras se en%ienden %on una brillante& %omleta' otras (e%es entre%erramos los o$os
los
unos a los otros en las %a!das de tensi3n. A la hora de dormir aagan las lu%es hasta %asi
la
os%uridad 8 a%ti(an lu%es de seguridad en %ada esa%io. Prim' *uien ha de%idido *ue las
aredes (an a resistir' se a%urru%a %on #utter%u en la litera in)erior. =i madre est6 en la
suerior. O)re%! tomar una litera' ero ellas me mantienen en la %ama *ue est6 en el iso
or*ue me mue(o demasiado %uando esto8 durmiendo.
No me esto8 mo(iendo ahora' %omo si mis m2s%ulos estu(ieran r!gidos %on la tensi3n
de
mantenerme entera. El dolor sobre mi %ora&3n (uel(e' 8 desde el imagino e*ue>as
)isuras
esar%i-ndose or mi %uero. A tra(-s de mi torso' ba$ando or mis bra&os 8 iernas'
sobre
mi rostro' de$6ndolo entre%ru&ado %on grietas. 7n buen reme&3n de un misil ara bunJer
8
me uedo destro&ar en e4tra>os )ragmentos a)ilados %omo dagas.
Cuando la intran*uila 8 temblorosa ma8or!a se ha (ol%ado en dormir' %uidadosamente
me
desenredo de mi manta 8 ando en untas de ie a tra(-s de la %a(erna hasta *ue
en%uentro a
;inni%J' sintiendo or alguna ra&3n inese%!)i%a *ue -l entender6. Bl est6 sentado ba$o
la
lu& de seguridad en su lugar' anudando su %uerda' ni si*uiera retendiendo des%ansar.
=ientras susurraba mi des%ubrimiento del lan de Snow ara destruirme' %aigo en la
%uenta. Esta estrategia son noti%ias (ie$as ara ;inni%J. Es lo *ue lo destru8o a -l.
CEsto es lo *ue ellos est6n ha%iendo %ontigo %on Annie' +%ierto.D regunto.
C#ueno' ellos no la arrestaron or*ue ensaron *ue ella )uera una ri*ue&a de
in)orma%i3n
sub(ersi(a'D el di$o. CEllos sab!an *ue nun%a hubiera arriesgado a de%irle nada sobre
eso.
Por su roia rote%%i3n.D
COh' ;inni%J. Lo siento'D digo.
CNo' 8o lo siento. 5ue no te lo ha8a ad(ertido de alguna )orma'D -l me di%e.
Reentinamente' los re%uerdos emergen. Esto8 amarrada a mi %ama' lo%a de rabia 8
triste&a
desu-s del res%ate. ;inni%J est6 tratando de %onsolarme sobre Peeta. CEllos se dar6n
%uenta de *ue -l no sabe nada bastante r6ido. 9 no lo matar6n si iensan *ue ueden
usarlo %ontra ti.D
CSi me lo ad(ertiste' sin embargo. En el aerodesli&ador. Solo %uando di$iste *ue usar!an
a
Peeta %ontra m!' ens- *ue lo *ue *uer!as de%ir era %omo %ebo. Para atraerme al
Caitolio
de alguna )orma'D digo.
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CNo deber!a haber di%ho ni si*uiera eso. Era demasiado tarde ara *ue eso udiera
haberte
a8udado. 9a *ue no te lo hab!a ad(ertido antes del 5uarter 5uell' deber!a haberme
%allado
el modo en *ue Snow oera.D ;inni%J tira del e4tremo de su %uerda' 8 un intrin%ado
nudo
se (uel(e una l!nea re%ta nue(amente. CEs solo *ue no lo entend! %uando te %ono%!.
,esu-s de tus rimeros $uegos' ens- *ue todo el roman%e era un a%to de tu arte.
Todos
eser6bamos *ue %ontinuaras %on esa estrategia. Pero no )ue hasta *ue Peeta goleo el
%amo de )uer&a 8 %asi muri3 *ue 8o<C ;inni%J duda.
Pienso en la arena nue(amente. Como sollo%e %uando ;inni%J re(i(i3 a Peeta. La
mirada
%uriosa en el rostro de ;inni%J. La )orma en *ue el e4%uso mi %omortamiento'
%ulando a
mi resunto embara&o. C+*ue t2 *u-.D
C5ue 8o te hab!a $u&gado mal. 5ue lo amas. No esto8 di%iendo de *u- )orma. 5ui&6s tu
misma no lo sabes. Pero %ual*uiera oniendo aten%i3n od!a (er %u6nto te reo%uabas
or
-l'D -l di$o amablemente.
+Cual*uiera. En la (isita de Snow antes del Tour de la (i%toria' -l me desa)!o a borrar
%ual*uier duda de mi amor or Peeta. CCon(-n%eme'D di$o Snow. Pare%e' *ue ba$o ese
%aliente %ielo rosado %on la (ida de Peeta en el limbo' )inalmente lo hi%e. 9 ha%i-ndolo'
le
di el arma *ue -l ne%esitaba ara destruirme.
;inni%J 8 8o nos sentamos or un largo tiemo en silen%io' mirando los nudos *ue
)lore%en
8 se des(ane%en' antes de *ue uedo reguntar' C+C3mo lo soortas.D
;inni%J me mira in%r-dulo. CKNo lo hago @atnissL Ob(iamente no. =e tiro a mi mismo
desde las esadillas %ada no%he 8 en%uentro *ue no ha8 ali(io en el desertar.D Algo en
mi
e4resi3n lo detiene. C=e$or no rendirse a eso. Se ne%esita die& (e%es m6s tiemo en
(ol(er
a onerse de ie *ue en desmoronarse.D
#ueno' -l debe saber. Tomo un aliento ro)undo' )or&6ndome a %omonerme.
C=ientras m6s uedas distraerte a ti misma' me$or'D -l di%e. CLa rimera %osa es
ma>ana' te
%onseguiremos tu roia %uerda. 0asta enton%es' toma la m!a.D
Paso el resto de la no%he en mi %ama obsesi(amente ha%iendo nudos' ele(6ndolos ara a
inse%%i3n de #utter%u. Si alguno se (e sose%hoso' -l le da unos goles en el aire 8 lo
muerde unas o%as (e%es hasta asegurarse de *ue est6 muerto. En la ma>ana' ms dedos
est6n heridos' ero aun lo soorto.
Con (einti%uatro horas de silen%io tras nosotros' Coin )inalmente anun%ia *ue odemos
de$ar el bunJer. Nuestros (ie$os %uarteles han sido destruidos or el bombardeo. Todos
deben seguir instru%%iones e4a%tas a sus nue(os %omartimentos. Limiamos nuestros
lugares' %omo esta ordenado' 8 ha%emos )ila obedientemente ha%ia la uerta.
Antes de estar %asi ah!' #oggs aare%e 8 me sa%a de la )ila. Le ha%e se>ales a Aale 8
;inni%J ara *ue se nos unan. La gente se mue(e a un lado ara de$arnos asar. Alguno
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in%luso me sonr!en 8a *ue el $uego del Aato Lo%o are%e haberme he%ho mas adorable.
Salimos or la uerta' subimos las es%aleras' %aminamos or el asillo a uno de los
as%ensores multidire%%ionales' 8 )inalmente llegamos a la ,e)ensa Ese%ial. Nada en
todo
nuestro %amino ha sido da>ado' ero aun estamos a mu%ha ro)undidad.
#oggs nos ha%e asar a una habita%i3n (irtualmente id-nti%a al Comando. Coin'
Plutar%h'
0a8mit%h' Cressida' 8 todos alrededor de la mesa lu%en e4haustos. Alguien )inalmente
ha
liberado el %a)-<aun*ue esto8 segura *ue es (isto solo %omo un estimulante de
emergen%ia8
Plutar%h tiene ambas manos aretadas )uertemente alrededor de su ta&3n %omo si en
%ual*uier momento udiera es%aarse.
No ha8 %on(ersa%iones (anas. CLos ne%esitamos a ustedes %uatro %on el tra$e uesto 8
sobre
la tierra'D di%e el residente. CTiene dos horas ara %onseguir algo de material de
ar%hi(o
mostrando el da>o or el bombardeo' estable%er *ue las unidades militares del Tre%e
ermane%en no solo )un%ionales sino dominantes' 8' lo m6s imortante' *ue el Sinsa$o
aun
est6 %on (ida. +Alguna regunta.D
C+Podemos tomarnos un %a)-.D regunta ;inni%J.
Ta&ones humeantes son )a%ilitados. =iro desagradablemente el brillante li*uido negro'
nun%a habiendo sido una )an de la %osa realmente' ero ensando *ue me odr!a a8udar
a
mantenerme de ie. ;inni%J sali%a algo de %rema en mi ta&3n 8 me tiende el o%illo de
a&2%ar. C+5uieres un %ubo de a&2%ar.D -l regunta en su (ie$a (o& sedu%tora. As! es
%omo
nos %ono%imos' %on ;inni%J o)re%i-ndome a&2%ar. Rodeados de %aballos 8 %arrua$es'
dis)ra&ados 8 intados ara la multitud' antes de *ue )u-ramos aliados. Antes de *ue
tu(iera
idea de *ue era lo *ue lo mo(!a. El re%uerdo realmente sa%a una sonrisa en m!. CA*u!
tienes' me$ora el sabor'D -l di%e en su (o& real' oniendo tres %ubos en mi ta&3n.
=ientras me giro ara ir a (estirme %omo el Sinsa$o. Atrao a Aale mir6ndonos a m! 8 a
;inni%J no mu8 )eli&. +5u- asa ahora. +,e (erdad -l iensa *ue ha8 algo su%ediendo
entre nosotros. 5ui&6s -l me (io 8endo ha%ia ;inni%J la no%he anterior. ,ebo de haber
asado or el lugar de los 0awthorne ara llegar ah!. Suongo *ue eso robablemente
lo
remo(i3 en la )orma in%orre%ta. 9o bus%ando la %oma>!a de ;inni%J en (e& de la de -l.
#ueno' est6 bien. Tengo *uemaduras de %uerda en mis dedos' %on %ostos uedo
mantener
mis o$os abiertos' 8 el e*uio de la %6mara esera *ue haga algo brillante. 9 Snow tiene
a
Peeta. Aale uede ensar lo *ue *uiera.
En mi nue(a sala de RemaJe en la ,e)ensa Ese%ial' mi e*uio de reara%i3n me mete
en
el tra$e de Sinsa$o' arregla mi %abello' 8 ali%a el m!nimo de ma*uilla$e antes de *ue mi
%a)-
se ha8a in%luso en)riado. En die& minutos' el elen%o 8 e*uio de los siguientes
ro3sitos
est6n ha%iendo el %amino de %ir%uito ha%ia el e4terior. =e trago el %a)- mientras
(ia$amos'
en%ontrando de la %rema 8 el a&2%ar me$ora el sabor de una manera )ant6sti%a. =ientras
me
bebo los restos *ue se hab!an asentado en el )ondo del ta&3n' siento un sua(e &umbido
%omen&ando a %orrer or mis (enas.
,esu-s de trear or la es%alera )inal' #oggs tira de una alan%a *ue abre la uerta
trama.
El aire )res%o entra. Tomo enormes tragos de -l 8 or rimera (e& me ermito sentir
%uanto
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odie el bunJer. Emergemos en los bos*ues' 8 mis manos asan or las ho$as *ue est6n
arriba. Algunas re%i-n est6n %omen&ando a %ambiar. C+5u- d!a es.D regunto a nadie el
arti%ular. #oggs me di%e *ue Setiembre %omien&a la r34ima semana.
Setiembre. Eso signi)i%a *ue Snow ha tenido a Peeta en sus garras or %in%o' *ui&6s
seis
semanas. E4amino una ho$a en mi alma 8 (eo *ue esto8 temblando. No uedo
ordenarme
detenerme. Culo al %a)- 8 me trato de )o%ali&ar en ba$arle el ritmo a mi resira%i3n' la
%ual
est6 demasiado r6ida ara m! aso.
Es%ombros %omien&an a sembrar el iso del bos*ue. Llegamos al rimer %r6ter' treinta
8ardas de an%ho 8 no uedo de%ir %u6ntas de ro)undidad. =u%has. #oggs di%e *ue
%ual*uiera en los rimeros die& ni(eles habr!a robablemente muerto. #ordeamos el
agu$ero 8 %ontinuamos.
C+Pueden re%onstruirlo.D Aale regunta.
CNo en el %orto la&o. Ese no destru8o mu%ho. 7n %uantos generadores de resaldo 8
una
gran$a agr!%ola'D di%e #oggs. Csolo (amos a seararla.D
Los arboles desaare%en mientras entramos en el 6rea dentro de la re$a. Los %r6teres
est6n
rodeados or una me&%la de es%ombros nue(os 8 (ie$os. Antes del bombardeo' mu8
o%o
del a%tual ": estaba sobre la tierra. 7nas o%as esta%iones de guardia. El 6rea de
entrenamiento. Casi a un ie del iso suerior de nuestro edi)i%io<donde la (entana de
#utter%u sobresal!a<%on (arios ies de a%ero sobre ella. In%luso eso no estaba dise>ado
ara soortar algo m6s *ue un ata*ue suer)i%ial.
C+Cu6nto m6s *ue un margen les dio el a(iso de los %hi%os.D regunta 0a8mit%h.
CComo die& minutos antes de *ue nuestros roios sistemas hubieran dete%tado los
misiles'D di%e #oggs.
CPero a8udo' +%ierto.D regunto. No uedo soortar si di%e *ue no.
CAbsolutamente'D #oggs resonde. CLa e(a%ua%i3n de los %i(iles )ue %omleta. Los
segundos %uentas %uando estas ba$o ata*ue. ,ie& minutos signi)i%an (idas sal(adas.D
Prim' ienso. 9 Aale. Ellos estaban en el bunJer solo unos o%os minutos antes de *ue
el
rimer misil goleara. Peeta los habr!a sal(ado. A>ade sus nombres a la lista de %osas
*ue
nun%a odre arar de deberle.
Cressida ten!a la idea de )ilmarme en )rente de las ruinas del (ie$o edi)i%io de Justi%ia' el
%ual es algo as! %omo una broma 8a *ue el Caitolio ha estado us6ndolo %omo tel3n de
)ondo ara )alsas nue(as emisiones or a>os' ara mostrar *ue el distrito 8a no e4ist!a.
Ahora' %on el ata*ue re%iente' el edi)i%io de Justi%ia se osi%ionaba a unas die& 8ardas
de el
l!mite de un nue(o %r6ter.
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=ientras nos a%er%6bamos a lo *ue sol!a ser la entrada rin%ial' Aale aunta a algo 8
toda
la )iesta se %alma. No entiendo %ual es el roblema al %omien&o 8 luego (eo la tierra
sembrada %on rosas )res%as ro$as 8 rosadas. CKNo las to*uenLD grito. CKEst6n ah! ara
m!LD
El reugnantemente dul%e olor golea mi nari&' 8 mi %ora&3n %omien&a a golear %ontra
mi
e%ho. As! *ue no lo imagine. La rosa en mi (estidor. Ante mi 8a%e el segundo en(!o de
Snow. #elle&as rosadas 8 ro$as de largo tallo' las mismas )lores *ue de%oraban el
estudio
donde Peeta 8 8o montamos nuestra entre(ista osterior a la (i%toria. ;lores no
retendidas
ara uno' sino ara un ar de amantes.
Le e4li%o a los otros lo me$or *ue uedo. ,esu-s de la inse%%i3n' are%en ser
ino)ensi(as'
aun*ue gen-ti%amente me$oradas' )lores. ,os do%enas de rosas. 7n o%o mar%hitas.
Pre)erentemente de$adas luego del 2ltimo bombardeo. 7n e*uio en tra$es ese%iales las
%ole%ta 8 las ale$a. Esto8 segura de *ue no en%ontraran nada e4traordinario en ellas' sin
embargo. Snow sabe e4a%tamente lo *ue me est6 ha%iendo. Es %omo haber (isto a Cinna
molido a goles mientras 8o miraba desde mi tubo de tributo. ,ise>ado ara
trastornarme.
Como enton%es' trat- de re%uerarme 8 lu%har %ontra eso. Pero mientras Cressida one a
Castor 8 Pollu4 en su lugar' siento a mi ansiedad %re%iendo. Esto8 tan %ansada' tan
alterada'
8 tan in%aa& de mantener mi mente en nada sal(o Peeta desde *ue he (isto las rosas. El
%a)-
)ue un enorme error. 9o no ne%esitaba un estimulante. =i %uero tiembla (isiblemente
8 no
are%e osible *ue ueda re%uerar el aliento. ,esu-s de d!as en el bunJer' esto8
mirando
%on los o$os entre%errados sin imortar en la dire%%i3n *ue me gire' 8 la lu& duele.
In%luso en
la )r!a brisa' el sudor %orre or mi rostro.
CAs! *ue' +5u- e4a%tamente ne%esitas *ue haga de nue(o.D regunto.
CSolo unas o%as l!neas r6idas *ue muestren *ue estas (i(a 8 aun lu%hando'D di%e
Cressida.
C#ien.D Tomo mi osi%i3n 8 enton%es esto8 mirando )i$amente la lu& ro$a. ;i$amente.
;i$amente. CLo siento' no tengo nada.D
Cressida %amina ha%ia m!. C+Te sientes bien.D asiento. Ella sa%a un e*ue>o a>uelo de
su
bolsillo 8 se%a mi rostro. C+5u- tal si ha%emos la antigua %osa de regunta resuesta.D
CSi. Eso a8udar!a' %reo.D Cru&o mis bra&os ara es%onder el temblor. Le do8 una mirada
a
;inni%J' *uien ele(a sus ulgares. Pero -l se (e bastante tembloroso tambi-n.
Cressida est6 en osi%i3n de nue(o. CAs! *ue' @atniss. 0as sobre(i(ido al bombardeo
del
Caitolio al Tre%e. +C3mo se %omara al *ue (i(iste sobre tierra en el O%ho.D
CEst6bamos bastante ba$o tierra esta (e&' no hab!a ning2n eligro realmente. El Tre%e
est6
(i(o 8 bien 8 de la misma )orma <C mi (o& se %ort3 en un se%o sonido similar a un
%hirrido.
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CIntenta la l!nea de nue(o'D di%e Cressida. CEl Tre%e est6 (i(o 8 bien' 8 de la misma
)orma
esto8 8o.D
Tome un resiro' tratando de )or&ar al aire dentro de mi dia)ragma. CEl Tre%e est6 (i(o
8 de
la misma<C no' eso est6 mal. Juro *ue aun uedo oler esas rosas.
C@atniss' solo esta l!nea 8 estas lista or ho8. Lo rometo'D di%e Cressida. CEl Tre%e
est6
(i(o 8 bien' 8 de la misma )orma esto8 8o.D
#alan%eo mis bra&os ara rela$arme un o%o. Pongo mis u>os en mis %aderas. Luego
los
de$o %aer a mis %ostados. La sali(a est6 llenando mi bo%a a una (elo%idad rid!%ula 8
siento
el (omito en mi garganta. Trago %on )uer&a 8 abro mis labios de modo *ue ueda de%ir
la
est2ida l!nea 8 oder es%onderme en los bos*ues 8<es enton%es %uando emie&o a
llorar.
Es imosible ser el Sinsa$o. Imosible %omletar in%luso esa 2ni%a )rase. Por*ue ahora
s-
*ue todo lo *ue digo ser6 dire%tamente %obrado en Peeta. Resulta en su tortura. Pero no
en
su muerte' no' nada tan iadoso %omo eso. Snow se asegurar6 de *ue su (ida sea mu%ho
eor *ue la muerte.
CCorta'D es%u%ho *ue Cressida di%e sua(emente.
C+5u- es lo *ue le asa.D Plutar%h di%e ba$o su aliento.
CElla se ha dado %uenta de *u- )orma Snow est6 usando a Peeta'D di%e ;inni%J.
0a8 algo as! %omo un susiro %ole%ti(o de remordimiento en el semi%!r%ulo de gente
reartida a mi alrededor. Por*ue ahora se esto. Por*ue habr6 una )orma ara *ue 8o no
lo
sea de nue(o. Por*ue' detr6s de la des(enta$a militar *ue erder a un Sinsa$o imli%a'
esto8 destruida.
=u%hos ares de bra&os odr6n abra&arme. Pero al )inal' la 2ni%a ersona *ue de (erdad
*uiero *ue me %on)orte es 0a8mit%h' or*ue -l *uiere a Peeta tambi-n. =e estiro ha%ia
-l 8
digo algo %omo su nombre 8 -l est6 ah!' sosteni-ndome 8 goleteando mi esalda. CEst6
bien. Pasar6 %ari>o.D Bl me sienta en un larguero de m6rmol roto 8 mantiene un bra&o a
mi
alrededor mientras sollo&o.
CNo seguir ha%iendo esto'D digo.
CLo s-'D -l di%e.
CTodo en lo *ue uedo ensar es< Klo *ue -l (a a ha%erle a Peeta or*ue 8o so8 el
Sinsa$oLD
de$o salir.
CLo s-.D El bra&o de 0a8mit%h se arieta a m! alrededor.
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C+1iste. +Cu6n e4tra>o a%tu3. +5u- le est6n ha%iendo<a -l.D esto8 $adeando or aire
entre
los sollo&os' ero me las arreglo ara una 2ltima )rase. CKEs mi %ulaLD 8 luego %ru&o
alg2n
unto ha%ia la histeria 8 ha8 una agu$a en mi bra&o 8 el mundo se desli&a ale$6ndose.
,ebe ser )uerte' lo *ue sea *ue me administraron' or*ue es un d!a totalmente nue(o
%uando (uel(o en s!. =i sue>o no )ue a%i)i%o sin embargo. Tengo la sensa%i3n de estar
emergiendo desde un mundo de os%uridad' lugares en%antados donde (ia$o sola.
0a8mit%h
esta sentado en la silla $unto a mi %ama' su iel del %olor de la %era' sus o$os in8e%tados
en
sangre. =e re%uerdo sobre Peeta 8 el temblor %omien&a de nue(o.
0a8mit%h se a%er%a 8 arieta mi hombro. CEst6 bien. Trataremos de sa%ar a Peeta.D
C+5u-.D eso no tiene sentido.
CPlutar%h (a a en(iar un e*uio de res%ate. Tiene gente dentro. Bl iensa *ue odemos
traer
a Peeta de (uelta (i(o'D -l di%e.
C+Por *u- no lo hi%imos antes.D digo.
CPor*ue es %ostoso. Pero todos est6n de a%uerdo *ue es lo *ue se tiene *ue ha%er. Es la
misma de%isi3n *ue tomamos en la arena. 0a%er lo *ue %ueste ara mantenerte andando.
No
odemos erder al Sinsa$o ahora. 9 t2 no uedes $ugar tu ael a menos *ue seas *ue
Snow no uede des%argarse %on Peeta.D 0a8mit%h me o)re%e un ta&3n. CToma' bebe
algo.D
Lentamente me siento 8 tomo un sorbo de agua. C+5u- *uieres de%ir %on %ostoso.D
Bl se en%o$e de hombros. CLas %ubiertas ser6n remo(idas. Aente uede morir. Pero ten
en
mente *ue est6n muriendo %ada d!a. 9 no es or PeetaE (amos a sa%ar a Annie ara
;inni%J
tambi-n.D
C+,3nde est6 -l.D regunto.
C,etr6s de esa antalla' durmiendo su sedante. Se (ol(i3 lo%o $usto desu-s de *ue te
no*ueamos'D di%e 0a8mit%h. Sonr!o un o%o' sinti-ndome un o%o menos d-bil. CSi'
)ue un
disaro realmente e4%elente. 7stedes dos se romieron 8 #oggs se )ue a organi&ar la
misi3n
ara obtener a Peeta. Estamos o)i%ialmente en reestrenos.D
C#ueno' si #oggs esta lider6ndola' eso es una (enta$a'D digo.
COh' -l est6 a la %abe&a. Era solo or (oluntariado' ero retendi3 no notarme agitando
mi
mano en el aire'D di%e 0a8mit%h. C+1es. Bl 8a ha demostrado tener buen $ui%io.D
Algo est6 mal. 0a8mit%h est6 tratando un o%o mu%ho de alegrarme. No es realmente su
estilo. CAs! *u- +5ui-n m6s es (oluntario.D
CCreo *ue son siete en total'D -l di%e e(asi(amente.
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Tengo un mal resentimiento en la bo%a de mi estomago. C+5ui-n m6s 0a8mit%h.D
insisto.
0a8mit%h )inalmente des%arta el a%to de ser a)able. CT2 sabes *ui-n m6s' @atniss. T2
sabes
*ui-n dio un aso al )rente rimero.D
Por suuesto *ue lo s-.
Aale.
CAPIT7LO "/
0o8' tal (e& los ierda a ambos.
Intento imaginar un mundo donde las (o%es de Aale 8 de Peeta 8a no e4istan. =is
manos
est6n *uietas. =is o$os est6n )i$os. Esto8 de ie delante de sus %ueros' d6ndoles un
2ltimo
(ista&o' de$ando el %uarto donde est6n. Pero %uando abro la uerta ara dar un aso
)uera
ha%ia el mundo' s3lo en%uentro un (a%!o tremendo. 7na inmensa 8 6lida nada' *ue es
todo
lo *ue mi )uturo romete.
< +5uieres *ue ordene *ue te mantengan sedada hasta *ue termine. <Pregunta 0a8mit%h.
9
no est6 bromeando. Este es un hombre *ue as3 su (ida adulta en el )ondo de una
botella'
intentando anestesiarse %ontra los %r!menes del Caitolio. El %hi%o de die%is-is a>os *ue
gan3
el segundo 5uarter 5uell debe de haber tenido ersonas *ue amaba <)amilia' amigos'
una
no(ia *ui&6<' ersonas or las %uales lu%h3 ara (ol(er a (er. +,3nde est6n ellos ahora.
+C3mo es *ue hasta *ue Peeta 8 8o nos %on(ertimos en su resonsabilidad' no hab!a
absolutamente nadie en su (ida. +5u- hi&o Snow %on ellos.
< No <digo<. 5uiero ir al Caitolio. 5uiero )ormar arte de la misi3n de res%ate.
< 9a se )ueron <di%e 0a8mit%h.
< +0a%e %u6nto tiemo se )ueron. Podr!a al%an&arlos. Podr!a? <+5u-. +5u- odr!a
ha%er
8o.
0a8mit%h sa%ude la %abe&a. <Nun%a su%eder6. Eres demasiado (aliosa 8 demasiado
(ulnerable. Se hablaba a%er%a de en(iarte a otro distrito ara des(iar la aten%i3n del
Caitolio mientras se rodu%e el res%ate. Pero nadie ens3 *ue odr!as mane$arlo.
< KPor )a(or' 0a8mit%hL <Esto8 rogando ahora<. Tengo *ue ha%er algo. No uedo s3lo
sentarme a*u! 8 eserar a o!r si murieron. K,ebe haber algo *ue ueda ha%erL
< ,e a%uerdo. ,-$ame hablar %on Plutar%h. T2 *u-date a*u!.
Pero no uedo. Los asos de 0a8mit%h a2n resuenan en el (est!bulo %uando aso a
tra(-s de
la abertura en la %ortina di(isoria ara en%ontrar a ;inni%J e4tendido sobre su est3mago'
sus
manos su$etas a su almohada. Aun*ue es %obarde <in%luso %ruel< desertarlo de la tierra
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d-bil 8 os%ura de las drogas 8 traerlo a la dura realidad' lo hago' or*ue no uedo
soortar
en)rentarme a esto sola.
=ientras le e4li%o nuestra situa%i3n' su agita%i3n ini%ial ba$a misteriosamente. <+No lo
(es' @atniss. Esto de%idir6 las %osas. ,e una manera o de otra. Para %uando termine el
d!a'
ellos estar6n muertos o %on nosotros. Es? Kes m6s de lo *ue odr!amos so>arL
#ien' esa es una (isi3n alegre de nuestra situa%i3n. 9' a2n as!' ha8 algo tran*uili&ador
en la
idea de *ue este tormento odr!a terminar.
La %ortina se abre 8 aare%e 0a8mit%h. Tiene un traba$o ara nosotros' si odemos
mane$arlo. A2n ne%esitan im6genes ost<bombardeo del ,istrito ":. <Si odemos
%onseguirlo en las r34imas horas' #eetee uede transmitirlo en el momento del res%ate'
8
*ui&6 mantener la aten%i3n del Caitolio en otra arte.
< S!' una distra%%i3n <di%e ;inni%J<. 7na %lase de se>uelo.
< Lo *ue realmente ne%esitamos es algo tan )uerte *ue ni el Presidente Snow odr6
romer.
+Tienes algo %omo eso. <me regunta 0a8mit%h.
Tener un traba$o *ue *ui&6s a8ude a la misi3n me ermite en)o%arme. =ientras de(oro
el
desa8uno 8 me rearo' intento ensar en lo *ue dir-. El Presidente Snow debe estar
regunt6ndose %3mo ese iso ensangrentado 8 sus rosas me a)e%tan. Si desea (erme
destruida' enton%es tendr- *ue estar entera. Pero %reo *ue no lo %on(en%er- de nada
gritando un ar de l!neas desa)iantes a la %6mara. Adem6s' eso no le ganar6 tiemo al
e*uio de res%ate. Los arrebatos son %ortos. Son las historias las *ue toman tiemo.
No s- si )un%ionar6' ero %uando el e*uio de tele(isi3n estu(o todo reunido en la
suer)i%ie' le regunt- a Cressida si odr!a eme&ar regunt6ndome a%er%a de Peeta.
Tomo
asiento en el ilar de m6rmol %a!do donde tu(e ata*ue de histeria' 8 esero or la lu&
ro$a 8
la regunta de Cressida.
< +C3mo %ono%iste a Peeta. <regunta.
9 enton%es hago lo *ue 0a8mit%h ha deseado *ue hi%iera desde mi rimera entre(ista.
,e$o
%aer todas mis de)ensas. <Cuando %ono%! a Peeta' 8o ten!a on%e a>os' 8 estaba %asi
muerta. <
0ablo a%er%a de ese d!a atro& %uando trat- de (ender la roa de beb- ba$o la llu(ia'
a%er%a
de %3mo la madre de Peeta me e%h3 de la uerta de la anader!a' 8 %3mo -l re%ibi3 una
ali&a ara traerme los anes *ue sal(aron nuestras (idas<. Nosotros ni si*uiera
hab!amos
hablado. La rimera (e& *ue $am6s habl- %on Peeta )ue en el tren' en %amino a los
Juegos.
< Pero -l 8a estaba enamorado de ti <di%e Cressida.
< Suongo *ue s!. <=e ermito dar una e*ue>a sonrisa.
< +C3mo est6s lidiando %on la seara%i3n. <Pregunta.
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< =al. S- *ue en %ual*uier momento Snow odr!a matarlo. Ese%ialmente desde *ue -l
ad(irti3 al ,istrito ": a%er%a del bombardeo. Es algo terrible %on lo *ue (i(ir <digo<.
Pero a
%ausa de lo *ue le est6n ha%iendo' 8a no tengo reser(as. A%er%a de ha%er lo *ue sea
ne%esario ara destruir al Caitolio. ;inalmente so8 libre. <Airo mi mirada ha%ia el %ielo
8
miro el (uelo de un hal%3n sobre m!<. El Presidente Snow una (e& me %on)es3 *ue el
Caitolio era )r6gil. En a*uel momento' no sue lo *ue signi)i%aba. Era di)!%il ara m!
(er
%laramente or*ue estaba tan atemori&ada. Ahora 8a no lo esto8. El Caitolio es )r6gil
or*ue deende de los ,istritos ara todo. Alimento' energ!a' in%luso los Pa%i)i%adores
*ue
nos %ustodian. Si de%laramos nuestra libertad' el Caitolio se %aer6 a eda&os.
Presidente
Snow' gra%ias a usted' ho8 de%laro o)i%ialmente la m!a.
;ui su)i%iente' sino deslumbrante. Todos aman la historia del an. Pero es mi mensa$e al
Presidente Snow el *ue %onsigue *ue las ruedas en el %erebro de Plutar%h %omien%en a
girar. Llama aresuradamente a ;inni%J 8 a 0a8mit%h' 8 mantienen una bre(e ero
intensa
%on(ersa%i3n' %on la *ue (eo *ue 0a8mit%h no est6 )eli&. Plutar%h are%e ganar?
;inni%J
lu%e 6lido ero asiente %on la %abe&a %uando terminan.
=ientras ;inni%J se mue(e ara tomar mi asiento ante la %6mara' 0a8mit%h le di%eI <No
tienes *ue ha%er esto.
< S!' tengo *ue ha%erlo. Si eso (a a a8udarla. <;inni%J o(illa la %uerda en su mano<.
Esto8
listo.
No s- *u- eserar. +7na historia de amor a%er%a de Annie. +7n reorte de los abusos en
el
,istrito Q. Pero ;inni%J Odair toma una erse%ti(a %omletamente di)erente.
< El Presidente Snow sol!a? (enderme? mi %uero <;inni%J emie&a en un tono lano
8
distante<. 9o no )ui el 2ni%o. Si un (en%edor es %onsiderado deseable' el residente lo
o)re%e %omo una re%omensa o ermite *ue las ersonas uedan %omrarlos or una
%antidad e4orbitante de dinero. Si te niegas' mata a alguien a *uien amas. Enton%es lo
ha%es?
Eso lo e4li%a' enton%es. El des)ile de amantes en el Caitolio de ;inni%J. Nun%a )ueron
(erdaderos amantes. S3lo ersonas %omo nuestro (ie$o Pa%i)i%ador en $e)e' Cra8' *uien
%omraba %hi%as deseseradas ara de(orar 8 dese%har s3lo or*ue od!a ha%erlo.
5uiero
interrumir la graba%i3n 8 edirle erd3n a ;inni%J or %ada ensamiento )also *ue
$am6s
tu(e a%er%a de -l. Pero tenemos un traba$o *ue ha%er' 8 resiento *ue el ael de
;inni%J
ser6 mu%ho m6s e)e%ti(o *ue el m!o.
< 9o no )ui el 2ni%o' ero )ui el m6s oular <di%e<. 9 *ui&6s el m6s inde)enso' or*ue
las
ersonas *ue amaba eran tan inde)ensas. Para ha%erse a s! mismos sentir me$or' mis
atro%inadores me daban regalos de dinero o $o8as' ero 8o en%ontr- un modo de ago
mu%ho m6s (alioso.
Se%retos' ienso. Eso es %on lo *ue ;inni%J me di$o *ue sus amantes le agaban' s3lo
*ue
8o ens- *ue todo el arreglo era or ele%%i3n roia.
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< Se%retos <di%e' ha%iendo e%o de mis ensamientos<. 9 a*u! es donde *uerr6
ermane%er
sintoni&ado' Presidente Snow' or*ue mu%hos de ellos eran a%er%a de usted. Pero
%omen%emos %on algunos de los otros.
;inni%J %omien&a a te$er un tai& tan ri%o de detalles' *ue no uedes dudar de su
autenti%idad. Relatos de e4tra>os aetitos se4uales' trai%iones' a(ari%ia insondable' 8
sangrientos $uegos de oder. Se%retos borra%hos susurrados sobre una almohada h2meda
a
altas horas de la no%he. ;inni%J )ue alguien %omrado 8 (endido. 7n es%la(o de distrito.
7no mu8 guao' %iertamente' ero' en la realidad' ino%uo. +A *ui-n od!a %ont6rselo.
+9
*ui-n le %reer!a si lo hi%iera. Pero algunos se%retos son demasiado deli%iosos %omo ara
no
%omartirlos. 9o no %ono&%o a las ersonas *ue ;inni%J nombra <todos are%en ser
%iudadanos rominentes del Caitolio<' ero s-' a artir de es%u%har la %h6%hara de mi
e*uio rearatorio' la aten%i3n *ue el troie&o de $ui%io m6s e*ue>o uede atraer. Si
un
mal %orte de %abello uede lle(ar a horas de %hisme' +*u- %onseguir6n las a%usa%iones
de
in%esto' u>ales en la esalda' %hanta$e' 8 dem6s delitos. Pero' a2n mientras las ondas
de
sho%J 8 re%rimina%i3n %aen sobre el Caitolio' las ersonas all! eserar6n' %omo 8o lo
hago
ahora' or saber el se%reto del Presidente.
< 9 ahora' es el turno de nuestro buen Presidente Coriolanus Snow <di%e ;inni%J<. 7n
hombre tan $o(en %uando subi3 al oder. 9 tan listo %omo ara mantenerlo. +C3mo <uno
odr!a llegar a reguntarse<' lo hi&o. 7na alabra. Eso es todo lo *ue realmente
ne%esitas
saberI 1eneno. <;inni%J se remonta a la as%ensi3n ol!ti%a de Snow' de la %ual 8o no s-
nada' 8 re%orre su %amino hasta el resente' indi%ando %aso tras %aso de muertes
misteriosas
de los ad(ersarios de Snow o' a2n eor' de a*uellos aliados *ue ten!an el oten%ial ara
%on(ertirse en amena&as. Personas %a8endo muertas en un ban*uete o mu8 lentamente'
de%a8endo ine4li%ablemente durante un er!odo de meses. Culando al maris%o en mal
estado' a un (irus e(asi(o' o a una debilidad asada or alto en la aorta. Snow bebiendo
de la
%oa en(enenada -l mismo ara des(iar las sose%has. Pero los ant!dotos no siemre
)un%ionan. ,i%en *ue es or eso *ue lle(a las rosas *ue aestan a er)ume. ,i%en *ue es
ara
%ubrir el olor de la sangre de las llagas en su bo%a *ue nun%a %urar6n. ,i%en' di%en'
di%en?
Snow tiene una lista' 8 nadie sabe *ui-n ser6 el siguiente.
1eneno. El arma er)e%ta ara una seriente.
Considerando *ue mi oini3n del Caitolio 8 su noble residente es 8a tan ba$a' no
uedo
de%ir *ue las a%usa%iones de ;inni%J me sorrendan. Pare%en tener mu%ho m6s e)e%to en
los
rebeldes desla&ados del Caitolio' %omo mi e*uio de reara%i3n' 8 ;ul(ia? in%luso
Plutar%h rea%%iona o%asionalmente en sorresa' *ui&6 regunt6ndose %3mo una golosina
ese%!)i%a lo as3 or alto. Cuando ;inni%J termina' simlemente mantienen las
%6maras
rodando' hasta *ue )inalmente tiene *ue ser -l *uien di%e C%orteD.
El e*uio se aresura dentro ara editar el material' 8 Plutar%h lle(a a ;inni%J a un lado
ara hablar' robablemente ara saber si tiene m6s historias. =e *uedo $unto a
0a8mit%h en
los es%ombros' regunt6ndome si el destino de ;inni%J habr!a llegado a ser el m!o alg2n
d!a. +Por *u- no. Snow odr!a haber %onseguido un re%io realmente bueno or la %hi%a
en
llamas.
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< +Es eso lo *ue te su%edi3 a ti. <Le regunto a 0a8mit%h.
< No. =i madre 8 mi hermano menor. =i %hi%a. Todos estaban muertos dos semanas
desu-s de *ue )ui %oronado (en%edor. Por el tru%o *ue hi%e %on el %amo de )uer&a <
%ontesta<. Snow no ten!a a nadie ara utili&ar en mi %ontra desu-s de eso.
< =e sorrende *ue simlemente no te hubiera matado <digo.
< Oh' no. 9o )ui el e$emlo. El e$emlo a tener en %uenta or los e*ue>os ;inni%Js 8
Johannas 8 Cashmeres. ,e lo *ue odr!a su%ederle a un (en%edor *ue %ausaba
roblemas <
di%e 0a8mit%h<. Pero -l sab!a *ue no ten!a nada %on *u- amena&arme.
< 0asta *ue llegamos Peeta 8 8o <digo sua(emente. Ni si*uiera %onsigo un en%ogimiento
de
hombros en resuesta.
Con nuestro traba$o terminado' no nos *ueda nada or ha%er a ;inni%J 8 a m! m6s *ue
eserar. Tratamos de llenar los eternos minutos en ,e)ensa Ese%ial. Atando nudos.
Emu$ando nuestro almuer&o alrededor en nuestros latos. 1olando %osas en el %amo
de
tiro. Ante el eligro de des%ubrimiento' ninguna %omuni%a%i3n (iene del e*uio de
sal(amento. A las "SIHH' la hora designada' nos aramos tensos 8 silen%iosos en el
)ondo de
un %uarto lleno de antallas 8 %omutadoras' 8 obser(amos a #eetee 8 a su e*uio
intentando
dominar las transmisiones. Su usual distra%%i3n ner(iosa es reemla&ada or una
determina%i3n *ue $am6s he (isto. La ma8or arte de mi entre(ista no sobre(i(e al
%orte'
s3lo lo su)i%iente ara mostrar *ue esto8 (i(a 8 a2n desa)iante. Es la historia saga& 8
ensangrentada de ;inni%J a%er%a del Caitolio lo *ue se roba el d!a. +A%aso las
habilidades
de #eetee est6n me$orando. +O est6n sus ad(ersarios en el Caitolio un o%o demasiado
)as%inados %omo ara *uerer %ortar a ;inni%J. ,urante los r34imos sesenta minutos' la
transmisi3n del Caitolio se alterna entre el noti%iario est6ndar de la tarde' ;inni%J' 8 las
tentati(as or %ortarlo todo. Pero el e*uio te%no<rebelde logra oa%ar a sus oonentes'
8'
en un (erdadero gole' mantiene el %ontrol durante %asi todo el ata*ue a Snow.
< K,-$enlo irL <,i%e #eetee' le(antando las manos' de$ando nue(amente la transmisi3n
en
manos del Caitolio. Se re)riega la %ara %on una tela<. Si no salieron de all! toda(!a'
enton%es
est6n todos muertos. <Aira su silla ara (er a ;inni%J 8 a m! rea%%ionando ante sus
alabras<.
Aun*ue )ue un buen lan. +Plutar%h se los ense>3.
Claro *ue no. #eetee nos lle(a a otro %uarto 8 nos muestra %3mo el e*uio' %on la a8uda
de
in)iltrados rebeldes' intentar!an <intentaron< libertar a los (en%edores de una risi3n
subterr6nea. Pare%e haber imli%ado gas arali&ante or el sistema de (entila%i3n' un
)allo
del suministro el-%tri%o' la detona%i3n de una bomba en un edi)i%io del gobierno
ubi%ado a
(arias millas de la risi3n' 8 ahora la interru%i3n de la transmisi3n tele(isi(a. #eetee
estaba
)eli& de *ue en%ontr6ramos al lan algo di)!%il de seguir' or*ue enton%es nuestros
enemigos
lo har!an tambi-n.
< +Como tu trama de ele%tri%idad en la arena. <Pregunto.
< E4a%tamente. +9 (es %3mo de bien )un%ion3 eso. <,i%e #eetee.
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#ien? no realmente' ienso.
;inni%J 8 8o intentamos ubi%arnos en el Centro de =ando' donde sin duda llegar6n
rimero
las noti%ias del res%ate' ero se nos imide entrar or*ue serios asuntos de guerra se
est6n
lle(ando a %abo. Nos negamos a abandonar ,e)ensa Ese%ial' 8 terminamos en el %uarto
de
los %olibr!es' eserando or noti%ias.
0a%er nudos. 0a%er nudos. Ninguna alabra. 0a%er nudos. Ti%<ta%. Esto es un relo$. No
ienses en Aale. No ienses en Peeta. 0a%er nudos. No *ueremos la %ena. ,edos
sangrientos 8 al ro$o (i(o. ;inni%J )inalmente se da or (en%ido 8 asume la osi%i3n
en%or(ada *ue hi&o en la arena %uando los %harla$os nos ata%aron. Per)e%%iono mi soga
miniatura.
La letra de CEl Wrbol de la E$e%u%i3n D (uel(e a rerodu%irse en mi %abe&a. Aale 8
Peeta.
Peeta 8 Aale.
< +Amaste a Annie en seguida' ;inni%J. <Pregunto.
< No. <Pasa mu%ho tiemo antes de *ue agregue<I Ella %re%i3 de a o%o dentro de m!.
#us%o en mi %ora&3n' ero en este momento' la 2ni%a ersona *ue uedo sentir treando
dentro de m! es Snow.
,ebe ser mediano%he' debe ser ma>ana %uando 0a8mit%h abre la uerta. <Regresaron.
Nos
ne%esitan en el hosital. <=i bo%a se abre %on una inunda%i3n de reguntas' *ue -l %orta
%uando di%e<I Eso es todo lo *ue s-.
5uiero %orrer' ero ;inni%J a%t2a tan e4tra>o' %omo si hubiera erdido la %aa%idad de
mo(erse' as! *ue lo tomo de la mano 8 lo diri$o %omo a un ni>o e*ue>o. A tra(-s de
,e)ensa Ese%ial' dentro del ele(ador' 8 ha%ia el ala del hosital. El lugar est6 he%ho un
alboroto' %on m-di%os *ue gritan 3rdenes 8 heridos siendo emu$ados a tra(-s de los
(est!bulos en sus %amas.
Somos goleados de re)il3n or una %amilla transortando a una $o(en mu$er dema%rada
in%ons%iente %on la %abe&a rasurada. Su iel muestra magulladuras 8 %ostras. Johanna
=ason. 5uien realmente sab!a se%retos de los rebeldes. O' or lo menos' el *ue me
in(olu%raba a m!. 9 as! es %omo ha agado or ello.
A tra(-s de una uerta' (eo a Aale' desnudo hasta la %intura' %on sudor %orriendo or su
%ara mientras un m-di%o le *uita algo de deba$o del om3lato %on un gran ar de in&as.
0erido' ero (i(o. Llamo su nombre 8 %omien&o a ir ha%ia -l' hasta *ue una en)ermera
me
emu$a.
< K;inni%JL <Algo entre un %hillido 8 un grito de alegr!a. 7na hermosa aun*ue algo
deseinada $o(en mu$er <de enredados %abellos os%uros' o$os (erde mar< %orre ha%ia
nosotros en(uelta en nada m6s *ue una s6bana<. K;inni%JL <9' de reente' es %omo si no
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e4istiera nadie m6s en el mundo *ue ellos dos' %ho%ando %on todo en su %amino hasta
al%an&arse el uno al otro. Cho%an' se abra&an' ierden el e*uilibrio' 8 se a&otan %ontra
una
ared' donde ermane%en. Con(irti-ndose en un solo ser. Indi(isible.
7na un&ada de %elos me golea. No or ;inni%J ni Annie' sino or su %erte&a. Nadie
*ue
los (iera ahora odr!a dudar de su amor.
#oggs' lu%iendo un o%o eor *ue de %ostumbre ero ileso' se en%uentra %on 0a8mit%h
8
%onmigo. <Los re%ueramos a todos. E4%eto a Enobaria. Pero %omo ella es del ,istrito
/'
dudamos *ue hubiese sido mantenida %omo reh-n de todos modos. Peeta est6 al )inal del
asillo. Los e)e%tos del gas est6n dilu8-ndose. ,eber!as estar all! %uando desierte.
Peeta.
Sano 8 sal(o <bueno' *ui&6 no sano' ero (i(o 8 a*u!. Le$os de Snow. A sal(o. A*u!.
Conmigo. En un minuto' odr- to%arlo. 1er su sonrisa. O!r su risa.
0a8mit%h me sonr!e. <Anda' enton%es <di%e.
=e siento mareada mientras %amino. +5u- le dir-. Ah' +*u- imorta lo *ue le diga.
Peeta
estar6 e4t6ti%o' no imorta lo *ue haga. Bl robablemente me besar6 de todos modos.
=e
regunto si se sentir6 %omo esos 2ltimos besos en la la8a de la arena' esos besos en los
*ue
no me he ermitido ensar hasta este momento.
Peeta 8a est6 desierto' sent6ndose en el lado de la %ama' lu%iendo desorientado
mientras un
tr!o de m-di%os lo inse%%iona' alumbrando sus o$os' (eri)i%ando su ulso. =e siento
de%e%ionada or no haber sido la rimera %ara *ue (io %uando desert3' ero -l me (e
ahora. Su rostro registra in%redulidad 8 algo m6s intenso *ue no uedo identi)i%ar
e4a%tamente. +,eseo. +,esesera%i3n. Seguramente ambos' 8a *ue ale$a a los m-di%os'
se
one de ie' 8 %amina ha%ia m!. Corro ara en%ontrarlo' mis bra&os e4tendidos ara
abra&arlo. Sus manos se al&an ha%ia m!' tambi-n' ara a%ari%iar mi rostro' ienso.
=is labios est6n )ormando su nombre %uando sus dedos se %ierran )uertemente
alrededor de
mi garganta.
CAPIT7LO ":
El )r!o %uello orto-di%o ro&a mi %uello 8 ha%e el estreme%imiento m6s di)!%il de
%ontrolar.
Al menos 8a no esto8 en el tubo %lautro)3bi%o. =ientras las m6*uinas ha%en %li%J 8
&umban
a m! alrededor' esto8 es%u%hando una (o& in%or3rea *ue me di%e *ue ermane&%a
inm3(il mientras intento %on(en%erme de *ue a2n uedo resirar. In%luso ahora' %uando
me
han asegurado *ue no habr6 da>o ermanente' tengo ansias or aire.
Las rin%iales reo%ua%iones del e*uio m-di%o <da>o en mi m-dula esinal' (!as
resiratorias' (enas 8 arterias<' han sido disiadas. Cardenales' ron*uera' dolor en la
laringe'
est6 tos un o%o e4tra>a' nada or lo *ue reo%uarse. Todo estar6 bien. El Sinsa$o no
erder6 su (o&. S!' *uiero reguntar' +es el do%tor *uien determina si esto8 erdiendo la
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%abe&a. S3lo *ue se suone *ue 8o no tengo *ue hablar ahora. Ni si*uiera odr-
agrade%erle a #oggs %uando (enga a (erme ara %he*uearme 8 de%irme *ue -l ha (isto
heridas eores entre los soldados %uando ellos dan %lases de estrangulamiento en los
entrenamientos.
#oggs )ue el *ue no*ue3 a Peeta de un gole antes de *ue udiera ha%erme %ual*uier
da>o
ermanente. S- *ue 0a8tmit%h hubiera (enido en mi de)ensa sino hubiese estado tan
desre(enido. Pero nosotros hemos estado tan obsesionados %on so%orrer a Peeta'
torturado
en las manos del Caitolio' *ue la alegr!a de (erlo de (uelta nos %eg3. Si hubiera tenido
una
reuni3n ri(ada %on Peeta' -l me hubiera matado. Ahora *ue est6 trastornado.
No' el no est6 trastornado' me re%uerda. 0i$a%Jing. Esta es la alabra *ue o! de%ir a
Plutar%h
8 0a8mit%h %uando estu(e en silla de ruedas en el asillo. 0i$a%Jing. No s- lo *ue eso
*uiera de%ir.
Prim' *ui-n aare%i3 momentos desu-s del ata*ue' se ha *uedado tan %er%a de m! %omo
es
osible desde enton%es' e4tiende otra manta en%ima de m!. <Creo *ue ellos (an a
*uitarte el
%uello ronto' @atniss. No tendr6s tanto )r!o enton%es. <=i madre' *ue est6 a8udando en
una %irug!a %omli%ada' a2n no est6 in)ormada a%er%a del asalto de Peeta. Prim toma
una de
mis manos' *ue est6 aretada en un u>o' 8 la masa$ea hasta *ue se abre 8 la sangre
%omien&a a )luir or mis dedos otra (e&. Ella %omen&3 sobre el segundo u>o %uando
los
do%tores se resentaron' me *uitaron el %uello' 8 me dieron un trago de algo ara el
dolor 8
la hin%ha&3n. =iento' %omo si estu(iera instruida' %on el %uello inm3(il' sin agra(ar las
lesiones de mi %uello.
Plutar%h' 0a8mit%h' 8 #eetee han estado en la sala de los m-di%os eserando la
autori&a%i3n
ara (erme. No s- si le han di%ho a Aale' ero %3mo el no est6 a*u!' suongo *ue no.
Plutar%h hi&o salir a los do%tores 8 tambi-n se lo orden3 a Prim' ero ella di$oI <No. Si
usted
me )uer&a a mar%harme' ir- dire%tamente a %irug!a 8 le %ontar- a mi madre todo lo *ue
est6
asando. 9 le ad(ierto' ella no %ree gran arte de este $uego sobre sal(ar la (ida de
@atniss.
Ese%ialmente %uando se ha %uidado tan mal de ella.
Plutar%h se (e o)endido' ero 0a8mit%h se r!e. <9o la de$ar!a irse' Plutar%h <di$o -l. Prim
se
*ueda.
< ,e modo *ue' @atniss' la %ondi%i3n de Peeta ha sido un sho%J ara todos nosotros
<di%e
Plutar%h<. No hemos odido de$ar de notar su deterioro en las 2ltimas dos entre(istas.
Claramente' ha sido ob$eto de abusos' 8 su estado si%ol3gi%o se redu%e a eso. Ahora
%reemos *ue estaba su%ediendo algo m6s. 5ue el Caitolia lo ha estado sometiendo a
una
t-%ni%a o%o %om2n %ono%ida %omo hi$a%Jing. +#eetee.
< Lo siento <di%e #eetee<' ero no uedo darte detalles de todo eso' @atniss. El Caitolio
es
mu8 reser(ado sobre esa )orma de tortura' 8 %reo *ue los resultados son %ontradi%torios.
El
termino hi$a%J ro(iene de la antigua alabra Inglesa *ue signi)i%a C%aturarD' o me$or
a2n'
Cse%uestrarD. Nosotros %reemos *ue )ue elegido or*ue %onsiste en el uso del (eneno de
rastre(!sulas' 8 eso aunta al hi$a%J. T2 )uiste i%ada en tus rimeros Juegos del
0ambre'
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or lo *ue a di)eren%ia de la ma8or!a de nosotros' tienes el %ono%imiento de rimera
mano
de los e)e%tos del (eneno.
Terror. Alu%ina%iones. 1isiones de esadilla a%er%a de erder a los *ue amo. ,ebido a
*ue
el (eneno tiene %omo ob$eti(o la arte del %erebro *ue alberga el miedo.
< Esto8 seguro de *ue re%uerdas lo esantoso *ue )ue. +Tambi-n su)riste %on)usi3n
mental
%omo se%uela. <regunta #eetee<. +7na sensa%i3n de ser in%aa& de $u&gar *ue era
(erdadero 8 *u- era )also. La ma8or!a de la gente *ue ha sido i%ada 8 sobre(i(ido ara
%ontarlo' han he%ho un in)orme o algo or el estilo.
S!. A*uel en%uentro %on Peeta. In%luso desu-s de estar l2%ida' no estaba segura de si -l
me
hab!a sal(ado la (ida enga>ando a Cato' o si me lo hab!a imaginado.
< Nuestra memoria se entore%e or*ue los re%uerdos ueden ser %ambiados. <#eetee
golea ligeramente su )rente<. Tra$o a )lote re%uerdos' *ue se alteran' 8 los guard3
nue(amente en una )orma modi)i%ada. Ahora imagina *ue 8o te ido *ue re%uerdes
algo' <
8a sea or una sugeren%ia (erbal o or (er una %inta %on el su%eso<' 8 mientras *ue
a*uella
e4erien%ia se re)res%a' te do8 una dosis de (eneno de rastre(!sula. No es lo su)i%iente
ara erder el %ono%imiento or tres d!as. S3lo es su)i%iente ara in)luir en la memoria
%on
miedo 8 duda. 9 eso es lo *ue su %erebro one en el alma%ena$e de largo la&o.
Comien&o a sentirme en)erma. Prim ha%e la regunta *ue estaba en mi mente. <+Eso es
lo
*ue han he%ho %on Peeta. Tomar sus re%uerdos de @atniss 8 distorsionarlos tanto *ue
ellos
le dan miedo.
#eetee asinti3 %on la %abe&a. <Tan asustado *ue -l te (e %omo una amena&a ara su (ida.
5ue -l odr!a in%luso intentar matarte. S!' esa es nuestra teor!a a%tual.
Cubro mi %ara %on mis bra&os or*ue esto no uede estar su%ediendo. Esto no es
osible.
0a%er *ue Peeta ol(ide *ue me ama? nadie odr!a ha%er eso.
< Pero eso se uede re(ertir' +no.
< 7m? ha8 mu8 o%os datos sobre esto <di$o Plutar%h<. Ninguno' realmente. La
rehabilita%i3n hi$a%Jing ha sido intentada antes' ero nosotros no tenemos ning2n
a%%eso a
tales registros.
< #ueno' +lo (amos a intentar' %ierto. <ersisti3 Prim<. No s3lo (amos a en%errarlo en
una
habita%i3n a%ol%hada 8 de$ar *ue su)ra.
< Por suuesto' *ue lo intentaremos' Prim <di$e #eetee<. Es s3lo *ue no sabemos hasta
*u-
grado tendremos -4ito. Si ha8 alguno. =i hi3tesis es *ue los re%uerdos terror!)i%os son
los
m6s di)!%iles de erradi%ar. Ellos son los *ue naturalmente re%ordamos me$or' desu-s de
todo.
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< 9 adem6s de los re%uerdos de @atniss' no sabemos *ue m6s ha sido maniulado <di$o
Plutar%h<. Reunimos un e*uio de salud mental 8 ro)esionales militares ara reali&ar
un
%ontraata*ue. 9o' ersonalmente' me siento otimista de *ue -l tendr6 una re%uera%i3n
%omleta.
< +9 usted. <regunta morda&mente Prim<. +9 *ue iensa usted' 0a8mit%h.
Cambio la ostura de mis bra&os 8 uedo (er su e4resi3n or una grieta. El est6
agotado 8
desanimado %omo lo admite. <9o %reo *ue odr!a ha%erse algo me$or %on Peeta. Pero?
no
%reo *ue alguna (e& ser6 el mismo. <Cerr- autom6ti%amente mis bra&os $untos' %errando
la
grieta' %errando todo lo de a)uera.
< Por lo menos est6 (i(o <di%e Plutar%h' %omo si estu(iera erdiendo la a%ien%ia %on
todos
nosotros<. Snow e$e%ut3 al estilista de Peeta 8 a su e*uio de reara%i3n esta no%he en
(i(o
en la tele(isi3n. No tenemos idea de lo *ue su%edi3 %on E))ie TrinJet. Peeta est6
da>ado'
ero -l est6 a*u!. Con nosotros. Eso %laramente es una me$ora %on rese%to a la
situa%i3n de
ha%e do%e horas. 1amos a tener eso en mente' +est6 bien.
El intento de Plutar%h de animarme <me&%lada %on la noti%ia de otro %uatro'
osiblemente
%in%o' asesinados<' de alg2n modo )ra%as3. Portia. El e*uio de reara%i3n de Petta.
E))ie.
El es)uer&o or %ontener las l6grimas ha%e latir %on )uer&a mi garganta hasta *ue esto8
sin
aliento otra (e&. E(entualmente' no tienen otra o%i3n *ue sedarme.
Cuando me desierto' me regunto si esta ser6 la 2ni%a )orma de dormir ahora' %on
drogas
en mi bra&o. =e alegro de *ue se suone *ue no debo hablar en los r34imos d!as'
or*ue no
ha8 nada *ue *uiera de%ir. O ha%er. ,e he%ho' so8 una a%iente modelo' mi letargo me
%ontiene' obede&%o las ordenes de los m-di%os. 9a no siento ganas de llorar. ,e he%ho'
solo
uedo mantener un simle ensamientoI una imagen del rostro de Snow a%oma>ado de
un
susurro en mi %abe&a. Te matar-.
=i madre 8 Prim se turnaban de en)ermeras ara m!' me engatusaban ara tragar
bo%ados
de alimentos blandos. La gente (en!a mu8 a menudo a darme a%tuali&a%iones de la
%ondi%i3n de Peeta. El alto ni(el de (eneno de rastre(!ula est6n traba$ando ara salir de
su
%uero. Est6 siendo tratado s3lo or e4tra>os' nati(os del ": <no se le ha ermitido (erlo
a
nadie de %asa o del Caitolio<' ara imedir ro(o%ar %ual*uier re%uerdo eligroso. 7n
e*uio de ese%ialistas traba$a largas horas tra&ando una estrategia ara su re%uera%i3n.
Se suone *ue Aale no me debe (isitar' or*ue est6 %on)inado a la %ama %on alg2n tio
de
herida en el hombro.
Se suone *ue Aale no me debe (isitar' or*ue est6 %on)inado a la %ama %on alg2n tio
de
herida en el hombro. Sin embardo en la ter%era no%he' desu-s de haber sido medi%ada
8
aagaron las lu%es or*ue era hora de a%ostarse' el se desli&3 en silen%io a mi
habita%i3n. Bl
no habl3' s3lo %orri3 sus dedos ba$o los moretones de %uello %on un to*ue tan ligero alas
de
olilla' me bes3 entre los o$os' 8 desaare%i3.
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La ma>ana siguiente' so8 dada de alto del hosital %on instru%%iones de mo(erme
tran*uilamente 8 s3lo hablar %uando sea ne%esario. 9o tengo un horario mar%ado'
ento%es
(ago alrededor hasta *ue Prim se e4%usa de su labor en el hosital 8 me lle(a hasta el
%omartimiento de nuestra )amilia. //"/. Id-nti%o al anterior' ero sin (entana.
#utter%u 8a se ha asegurado de un subsidio diario de alimentos 8 de un re%iiente %on
arena *ue est6 guardado ba$o el la(abo del ba>o. Cuando Prim me mete en la %ama' -l
salta
en%ima de mi almohada' %omitiendo or su aten%i3n. Ella lo a%una er sigue
%on%entrada
en m!. <@atniss' s- *ue todo este asunto de Peeta es terrible ara ti. Pero re%uerda' Snow
traba$3 %on el or semanas' 8 nosotros s3lo lo hemos tenido or unos o%os d!as. E4iste
la
osibilidad de *ue el (ie$o Peeta' el *ue te ama' a2n este dentro. Intentando (ol(er a ti.
No
renun%ies a -l.
9o mire a mi hermana e*ue>a 8 ens- en %3mo ella ad*uiero las me$ores %ualidades de
mi
)amiliaI las manos %urati(as de mi madre' la %abe&a )r!a de mi adre' 8 mi lu%ha. A2n
ha8
algo m6s' algo *ue es %omletamente su8o. 7na habilidad de mirar en la %on)usi3n de la
(ida' 8 (er las %osas %omo son. +Es osible *ue ella udiera estar en lo %ierto. +Peeta
odr!a (ol(er a m!.
< Tengo *ue (ol(er al hosital <di%e Prim' %olo%ando a #utter%u en la %ama $unto a m!<.
7stedes dos se har6n %oma>!a' +oJe8.
#utter%u salt3 de la %ama 8 la sigui3 hasta la uerta' *ue$6ndose en (o& alta %uando lo
de$3
atr6s.
Nosotros estamos %er%a de ser una gran %oma>!a ara la su%iedad. ,esu-s de unos
treinta
segundos' s- *ue no uedo soortar estar en%errada en esta %elda subterr6nea' de$ando a
#utter%u en su roio ardid. =e ierdo en (arias o%asiones' ero )inalmente me diri$o
ha%ia
la ,e)ensa Ese%ial. Todos asaban 8 se *uedaban mirando )i$amente mis %ontusiones'
8 no
uedo e(itar sentirme t!mida hasta el unto de tirar mi %uello hasta mis ore$as.
Aale tambi-n debe haber sido dado de alta del hosital esta ma>ana' or*ue lo en%ontr-
en
una de las salas de in(estiga%i3n %on #eetee. Est6n inmersos' %on la %abe&a in%linadas
sobre
un dibu$o' tomando una medida.
1ersiones e*ue>as de la imagen est6n or la mesa 8 el iso. Cla(adas %on ta%huelas
sobre
las aredes 8 o%uando (arias antallas de ordenadores ha8 otros dise>os de alg2n tio.
Entre todas esas l!neas' re%ono&%o una' una trama de %a&a de Aale. +5u- es esto. <
regunto %on (o& ron%a' aartando la aten%i3n de la ho$a.
< Ah' @atniss' nos has des%ubierto <di%e #eetee alegremente.
< +5u-. +Es un se%reto. <S- *ue Aale ha estado mu%ho or a%6 traba$ando %on #eetee'
ero
suuse *ue entrenaban %on ar%os 8 armas de )uego.
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< No realmente. Pero me he sentido un o%o %ulable sobre eso. 0e robado a Aale le$os
de
usted or mu%ho tiemo <admiti3 #eetee.
9a *ue estado la ma8or arte del tiemo desorientada en el ":' reo%uada' en)adado' 8
hositali&ada' no uedo de%ir *ue las ausen%ias de Aale me han molestado. Las %osas
entre
nosotros no han sido e4a%tamente armoniosas' tamo%o. Pero de$- a #eetee ensar *ue
-l
me debe. <Esero *ue usted ha8a estado emleando su tiemo ara un buen uso.
< 1en a (er <me di%e -l' agitando sobre m! una antalla de ordenador.
Esto es lo *ue hemos estado ha%iendo. Tomamos las ideas esen%iales detr6s de las
tramas
de Aale ara su adata%i3n %omo armas %ontra humanos. En su ma8or!a bombas. =enos
sobre la me%6ni%a de las tramas' 8 m6s sobre la si%olog!a de ellas. 7na trama
%a&atontos
es un 6rea *ue uede resultar esen%ial ara la sobre(i(en%ia. Agua o un suministro de
alimentos. 7na %a&a tesantosa har!a *ue un gran n2mero es%aara de una destru%%i3n
ma8or. Los adres' ha%en eligrar a los hi$os or el anhelo de obtener el ob$eto deseado.
Atraer a las (!%timas a lo *ue are%e ser un re)ugio seguro' donde la muerte esera. <En
alg2n momento' Aale 8 #eetee se ol(idaron del 6ramo 8 se en)o%aron m6s en los
imulsos
humanos. 5uise %omasi3n. 7na bomba estalla. ,an tiemo ara le gente se re%iite a
la
a8uda del herido. Enton%es una segunda bomba' m6s oderosa los mata tambi-n.
< Eso are%e asarse de la ra8o <digo<. +Enton%es todo (ale. <Ambos me miran
)i$amente'
Aale %on hostilidad<. Suongo *ue no ha8 un libro de normas ara lo *ue odr!a ser
ina%etable ha%er a otro ser humano.
< Claro *ue e4iste. #eete 8 8o hemos estado siguiendo el libro de reglas *ue el
Presidente
Snow us3 %uando se%uestr3 a Peeta <di%e Aale.
Cruel' ero al grano. =e mar%ho sin de%ir ning2n %omentario. Siento *ue si no me )uera
de
inmediato' s3lo (o8 a de%ir bal!sti%os' ero toda(!a esto8 en la ,e)ensa Ese%ial %uando
so8
detenida or 0a8mit%h. <1amos <di%e<. Ne%esitamos *ue t2 regreses al hosital.
< +Para *u-. <regunto.
< Ellos (an a intentar algo %on Peeta <resonde -l<. En(iar a la ersona m6s ino)ensi(a
del
"/ *ue ueda a%er%arse a -l. En%ontrar a alguien %on *uien Peeta odr!a %omartir
re%uerdos de la in)an%ia' ero %on nada rela%ionado a ti. Ellos est6n in(estigando
ante%edentes ahora.
9o s- *ue esto ser6 una tarea di)!%il' 8a *ue alguien *ue %omarta re%uerdos de la
in)an%ia
%on Peeta robablemente ser6 de la %iudad' 8 %asi ninguna de esa ersonas es%aaron de
las
llamas. Pero %uando llegamos a la sala del hosital *ue se ha (uelto el esa%io de
in(estiga%i3n ara el e*uio de re%uera%i3n de Peeta' ella ets6 ah! sentada %harlando
%on
Plutar%h. ,ell8 Cartwright. Como siemre me da una sonrisa *ue sugiera *ue so8 su
me$or
amiga del mundo. Ella le sonr!e as! a todo el mundo. <K@atnissL <ella me llama.
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< 0e8. ,ell8 <digo. 9o hab!a es%u%hado *ue ella 8 su hermano menor hab!an
sobre(i(ido.
Sus adres *ue %orrieron a la tienda de &aatos de la %iudad' no tu(ieron la misma
suerte.
9o hab!a o!do *ue ella 8 su hermano menor hab!an sobre(i(ido. Sus adres' *ue
%ontrolaron la &aater!a en la %iudad' %omo no tu(ieron la suerte. Ella se (e m6s (ie$a'
lle(ando la mon3tona roa del ": *ue no adula a nadie' %on su larga %abellera amarilla
en
una r6%ti%a tren&a' en lugar de ri&os. Est6 m6s delgada de lo *ue la re%uerdo' ero ella
era
una de los o%os ni>os en el ,istrito "/ %on unas libras de sobra. La dieta de a*u!' la
tensi3n' el dolor de haber erdido a sus adres' sin duda' han %ontribuido. <+C3mo
est6s. <
le regunto.
< Oh' han sido un mont3n de %ambios a las (e&. <Sus o$os se llenan de l6grimas<. Pero
todo
el mundo es realmente agradable a*u! en el Tre%e' +no %rees.
La manera de ,ell8. A ella realmente le gusta la gente. Toda la gente' no solo un
e*ue>a
sele%%i3n' ella as3 a>os )ormando ese es!ritu.
< Ello han he%ho un es)uer&o or ha%ernos sentir bien(enidos <digo. 9o %reo *ue es un
re%ono%imiento $usto sin e4agerar. <+Eres t2 la *ue han elegido ara (er a Peeta.
< Creo *ue s!. Pobre Peeta. Pobre de ti. Nun%a entender- al Caitolio <di%e ella.
< 5ui&6s' es me$or <le %uento a ella.
< Peeta ha %ono%ido a ,ell8 or largo tiemo.
< KOh' s!L <A ,ell8 se le ilumina el rostro<. Nosotros $ug6bamos $untos %uando -ramos
e*ue>os. 9o sol!a de%irle a la gente *ue -l era mi hermano.
< +5u- %rees. <me regunta 0a8mit%h<. +Algo odr!a ro(o%ar memorias de t!.
< Nosotros est6bamos todos en la misma %lase. Pero nun%a %oin%idimos mu%ho <di$e.
< @atniss )ue siemre tan asombrosa' nun%a so>- %on *ue ella me notara <di$o ,ell8<. La
)orma en *ue %a&aba' 8 *ue era %aa& de %ru&ar la alambrada 8 todo. Todo el mundo la
admiraba.
0a8mit%h 8 8o tu(imos *ue mirarla )i$amente ara (eri)i%ar dos (e%es si ella bromeaba.
O!r
a ,ell8 des%ribirlo' seg2n ella 8o no ten!a a amigo a mi lado or*ue intimidaba a la
gente
or ser tan e4%e%ional. No era (erdad. 9o no ten!a amigos a mi lado or*ue no era
amistosa. ,ell8 lo de$3 de lado ara %on(ertirme en algo mara(illoso.
< ,ell8 siemre ens3 lo me$or sobre todos <e4li*u- 8o<. No %reo *ue odr!a ha%er
ara
Peeta malos re%uerdos aso%iados %on ella. <Enton%es re%ord-<. Eseren. En el Caitolio.
Cuando ment! sobre re%ono%er a una %hi%a A(o4. Peeta me %ubri3 8 di$o *ue ella se
are%!a
a ,ell8.
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< 9o re%uerdo <di$o 0a8mit%h<. Pero no s-. No era %ierto. ,ell8 no estu(o all!. No %reo
*ue
eso uedo %ometir %on a>os de memoria de in)an%ia.
< Ese%ialmente %on un %oma>ero tan agradable %omo ,ell8 <di%e Plutar%h<. 1amos a
onerlo a rueba.
Plutar%h' =a8mit%h' 8 8o (amos a la sala de obser(a%i3n *ue est6 al lado de donde
Peeta est6
%on)inado. Est6 releto %on die& miembros de su e*uio de re%uera%i3n %on bol!gra)os
8
libretas de aunte. El sistema de dire%%i3n 2ni%a del %ristal 8 del audio nos ermite
mirar
a Peeta en se%reto. Bl 8a %e en la %ama' sus bra&os est6n atados %on una %orrea ha%ia
aba$o.
No lu%ha %ontra las restri%%iones' ero sus manos est6n %ontinuamente in*uietas. Su
e4resi3n est6 m6s l2%ida *ue %uando intent3 estrangularme' ero a2n es una mirada
*ue no
le ertene%e.
Cuando la uerta se abre silen%iosamente' sus o$os se abren alarmados' luego se llenan
de
%on)usi3n. ,ell8 %ru&a la habita%i3n %on inde%isi3n' ero mientras ella se a%er%a
naturalme
se rome %on una sonrisa. <+Peeta. So8 ,ell8. ,e %asa.
< +,ell8. <Algunas de las nubes are%en dese$arse<. ,ell8. Eres t2.
< KS!L <di%e ella %on un ali(io obio<. +C3mo te sientes.
< 0orrible. +,3nde estamos. +5u- su%edi3. <regunta Peeta.
< A*u! (amos <di%e 0a8mit%h.
< Le di$e *ue se ale$ara de %ual*uier men%i3n de @atniss o del Caitolio <di%e Plutar%h<.
S3lo (er %u6nto de su hogar uede e(o%ar.
< #ien? estamos en el ,istrito Tre%e. 1i(imos a*u! ahora <di%e ,ell8.
< Eso es lo *ue esta gente ha estado di%iendo. Pero no tiene sentido +Por *u- no
(ol(emos a
%asa. <regunta Peeta.
,ell8 muerde su labio. <0ubo un a%%idente? e4tra>o mi %asa' tambi-n. S3lo estaba
ensando en los dibu$os de ti&a *ue ha%!amos en el a(imento. Los tu8os eran
mara(illosos.
+Re%uerdas %uando t2 hi%iste uno de %ada animal di)erente.
< S!. Cerdos 8 gatos 8 %osas <di%e Peeta< +5u- de%!as? sobre un a%%idente.
Puedo (er el brillo del sudor en la %ara de ,ell8 mientras intenta tratar de e(itar la
regunta.
<;ue malo.
< Nadie? udo *uedarse <di%e ella (a%ilante.
< Aguanta ah!' ni>a <di%e 0a8mit%h.
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< Pero s- *ue te (a a gustar a*u!' Peeta. La gente ha sido realmente agradable %on
nosotros.
Siemre ha8 %omida 8 roa limia' la es%uela es mu%ho m6s interesante <di%e ,ell8.
< +Por*u- no ha (enido mi )amilia a (erme. <regunta Peeta.
< Ellos no ueden.
< +Por*u- no ha (enido mi )amilia (erme. <regunta Peeta. As! *ue tendremos *ue
ha%er
una nue(a (ida a*u!. Esto8 segura de *ue ellos odr!a usar a un buen anadero.
+Re%uerdas
%uando tu adre nos de$aba ha%er %hi%os 8 %hi%as de masa.
< 0ab!a un )uego <di%e Peeta de reente.
S! <ella susurr3.
< El ,o%e )ue in%endiado' +no. A %ausa de ella <di%e Peeta %on ira<. KPor %ula de
@arnissL <
Bl %omen&3 a oonerse a las %orrea.
< Oh' no' Peeta. No )ue su %ula <di%e ,ell8.
< +Te di$o eso. <-l le susurra a ella.
< Sa*uenla de all! <di%e Plutar%h. La uerta se abri3 inmediatamente 8 ,ell8 %omen&3 a
regresar lentamente.
< Ella no odr!a ha%erlo. 9o? <%ome&3 ,ell8.
< KPor*ue es mentiraL KElla es una mentirosaL KNo ueden %reer nada de lo ella di%eL
KElla es
una ese%ie de %hu%ho del Caitolio %reada ara ser usada en %ontra de nosotrosL <grita
Peeta.
< No' Peeta. Ella no es? <,ell8 %omien&a otra (e&.
< No %reas en ella' ,ell8 <di%e Peeta %on una (o& )ren-ti%a<. Lo hi&e' 8 ella intent3
matarme.
Ella mat3 a mis amigos. A mi )amilia. KNi si*uiera te a%er*ues a ellaL KElla es un %hu%ho
%alle$eroL
7na mano or la uerta' tira a ,ell8 a)uera' 8 la uerta se %ierra. Pero Peeta %ontinua
gritando.
< K7n %hu%hoL KElla es un %hu%ho aestosoL
No solo me odia 8 *uiere matarme' el no %ree *ue 8o so8 humana. Era menos doloroso
siendo estrangulada.
Alrededor de m! el e*uio de re%uera%i3n garabateaba %omo lo%o' anotando %ada
alabra.
0a8mit%h 8 Plutar%h agarran mis bra&os 8 me lle(an a)uera de la habita%i3n. Ellos me
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in%linaron sobre una ared el silen%ioso (est!bulo. Pero 8o s- *ue Peeta %ontin2a
gritando
detr6s de la uerta 8 el %ristal.
Prim se e*ui(o%3. Peeta nun%a regresar6. <No uedo ermane%er m6s a*u! <les digo
aturdida<. Si *uieren *ue 8o siga siendo el Sinsa$o' tienen *ue en(iarme le$os de a*u!.
< +,3nde *uieres ir. <regunta 0a8mit%h.
< Al Caitolio. Es el 2ni%o lugar en donde %reo *ue tengo traba$o *ue ha%er.
< No uedes ha%erlo <di%e Plutar%h<. No antes de *ue todos los distritos sean seguros.
Las
buenas noti%ias son *ue la lu%ha est6 terminada en todo ellos' menos en el ,os. Es una
nue&
di)i%il de artirX".
Est6 bien. Primero los distritos. Luego el Caitolio. 9 desu-s' ersigo a Snow.
< #ien <di$e<. En(!enme al ,os.
Nota del tradu%torI
La e4resi3n una nue& di)i%il de artir est6 sa%ada te4tual del te4to. La tradu%i3n
%orre%ta
ser! un hueso di)i%il de roer. Pero or moti(os de %onte4to m6s adelante se entiende as!.
Caitulo "Q
El distrito / es un gran distrito' %omo uno odr!a eserarlo' %omuesto or una serie de
aldeas esar%idas alrededor de las monta>as. Originalmente' %ada una de ellas estaba
aso%iada %on una mina o una %antera' aun*ue ahora' mu%has de ellas son de(otas a dar
(i(ienda 8 entrenamiento a los Agentes de Pa&. Nada de eso resentar!a un gran desa)!o'
8a
*ue los rebeldes tienen la )uer&a a-rea del ": de su lado' e4%eto or una %osaI En el
%entro
del distrito ha8 una monta>a r6%ti%amente imenetrable *ue alberga el %ora&3n de la
)uer&a militar del Caitolio.
Nosotros hemos aodado a la monta>a la Nue& 8a *ue 8o retome el %omentario de
Plutar%h
Cuna nue& di)!%il de artirD sobre los %ansados 8 desalentados l!deres rebeldes de este
lugar.
La Nue& )ue estable%ida dire%tamente desu-s de los ,!as Os%uros' %uando el Caitolio
hab!a erdido el ": 8 estaba deseserado or una nue(a )ortale&a ba$o tierra. Ten!an
situados
algunos de sus re%ursos militares a las a)ueras del mismo Caitolio<misiles nu%leares'
a(iones' troas<ero un signi)i%ati(o eda&o de su )uer&a ahora se en%ontraba ba$o el
%ontrol
de su enemigo. Por suuesto' no hab!a ninguna eseran&a de *ue udieran ha%er una
r-li%a
del distrito ":' el %ual hab!a sido )ruto de siglos de traba$o. Sin embargo' en las antiguas
minas del %er%ano distrito /' (ieron una oortunidad. ,esde el aire' la Nue& are%!a ser
tan
solo otra monta>a %on unas %uantas entrantes en sus %aras. Pero al interior hab!a
enormes
esa%ios %a(ernosos donde eda&os de iedra hab!an sido %ortados' arrastrados hasta la
suer)i%ie' 8 transortados or %aminos estre%hos 8 resbaladi&os ara ha%er edi)i%ios en
la
le$an!a. In%luso' hab!a un sistema de trenes ara )a%ilitar el transorte de los mineros
desde
la Nue& hasta el mismo %entro del ,istrito /. Llegaba $usto a la la&a
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*ue Peeta 8 8o (isitamos durante el Tour de la 1i%toria ' arados en los amlios
es%alones
de m6rmol del Edi)i%io de la Justi%ia ' tratando de no )i$ar la (ista en las aenadas
)amilias
de Cato 8 Clo(e reunidas deba$o de nosotros.
No era el terreno m6s id3neo' lagado %omo estaba de desli&amientos' desbordamientos
8
a(alan%has. Pero las (enta$as sobreasaban los in%on(enientes. =ientras %ortaban en las
ro)undidades de la monta>a' los mineros hab!an de$ado largos ilares 8 aredes de
iedra
ara soortar la in)raestru%tura. El Caitolio los re)or&3 8 estable%i3 la monta>a %omo
su
nue(a base militar. Llen6ndola %on %entros de %omuta%i3n 8 salas de $untas' %uarteles 8
arsenales. Amliando las entradas ara ermitir la salida de ae rodesli&adores de los
hangares' instalando lan&amisiles. Pero en %on$unto' de$ando el e4terior de la monta>a
sin
mu%hos %ambios. 7na 6sera' ro%osa mara>a de 6rboles 8 (ida sil(estre. 7na )ortale&a
natural ara rotegerlos de sus enemigos. Seg2n los est6ndares de los otros distritos' el
Caitolio mimaba los habitantes del lugar. Solo al mirar a los rebeldes del ,istrito /'
od!as
de%ir *ue ellos hab!an sido de%entemente alimentados 8 %uidados en su ni>e&. Algunos
terminaban %omo %anteros 8 mineros. Otros eran edu%ados ara traba$ar en la Nue& o
disuestos entre las )ilas de los Agentes de Pa&. Entrenados $3(enes 8 )uertes ara el
%ombate. Los Juegos del 0ambre eran una oortunidad ara la ri*ue&a 8 una %lase de
gloria
*ue no se (e!a en otro lugar. Por suuesto' la gente del / se tragaba la roaganda del
Caitolio mu%ho m6s )6%il *ue el resto de nosotros. A%og!an sus maneras. Pero a esar
de
todo eso' al )inal del d!a' segu!an siendo es%la(os. 9 si eso se erd!a en los %iudadanos
*ue
se %on(ert!an Agentes de Pa& o *ue traba$aban en la Nue& ' no se erd!a en los
i%aedreros
*ue )ormaban la %olumna de la resisten%ia del lugar. Las %osas ermane%!an %omo
estaban
%uando llegu- ha%e dos semanas. Las aldeas eri)-ri%as est6n en manos de los rebeldes'
el
ueblo est6 di(idido' 8 la Nue& es tan into%able %omo nun%a lo ha sido. Sus o%as
entradas
est6n )uertemente )orti)i%adas' su %ora&3n asegurado en el %entro de la monta>a.
=ientras
*ue %ada uno de los otros distritos ahora ha arran%ado el %ontrol del Caitolio' el / sigue
estando en su bolsillo. Cada d!a' 8o hago lo *ue uedo or a8udar. 1isito los heridos.
Arabo %ortos roos %on mi e*uio de %6mara. No tengo ermiso ara estar en
(erdadero
%ombate' ero ellos me in(itan a las $untas del estado de la guerra' lo %ual es mu%ho m6s
de
lo *ue ha%!an en el ":. Es mu%ho me$or a*u!. =6s libertad' sin un horario en mi bra&o'
menos demanda de mi tiemo. 1i(o en la suer)i%ie en las aldeas rebeldes o las %ue(as
%ir%undantes. Por ra&ones de seguridad' so8 reubi%ada %on regularidad. ,urante el d!a'
me
han dado la autori&a%i3n de %a&ar mientras lle(e un guardia %onmigo 8 no me ale$e
demasiado. En el o%o denso' )rio aire de la monta>a' siento *ue regresa algo de mi
)uer&a
)!si%a' mi mente (a a%larando el resto de la nubosidad. Pero %on esta %laridad mental
(iene
una %ons%ien%ia in%luso m6s )ilosa de lo *ue se le ha he%ho a Petta. Snow me lo ha
robado' lo
ha retor%ido m6s all6 del re%ono%imiento' 8 me ha he%ho un regalo %on -l. #oggs' *uien
(ino
al / %uando 8o lo hi%e' me di$o *ue in%luso %on todo el %omlot' era demasiado )6%il
res%atar
a Peeta. Bl %re!a *ue aun si el ": no hubiera he%ho el es)uer&o' de %ual*uier )orma Peeta
hubiera sido desa%hado ha%ia m!. ,e$ado en un distrito a%ti(amente en guerra o tal (e&
en el
mismo ":. Amarrado %on un mo>o de %inta de regalo 8 mar%ado %on mi nombre.
Programado ara asesinarme. Es solo ahora *ue ha sido %orromido *ue uedo are%iar
%omletamente al (erdadero Peeta. In%luso m6s de lo *ue habr!a he%ho si -l hubiera
muerto.
La bondad' la )irme&a' la %ordialidad *ue ten!a una sorrendente %alide& detr6s de ella.
Adem6s de Prim' mi madre' 8 Aale +Cu6ntas otras ersonas en el mundo me aman
in%ondi%ionalmente. Creo *ue en mi %aso' ahora la resuesta debe ser ninguna. Algunas
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(e%es %uando me en%uentro sola' sa%o la erla del lugar donde (i(e en mi bolsillo 8 trato
de
re%ordar el %hi%o %on el an' los )uertes bra&os *ue des(iaban las esadillas en el tren'
los
besos en la arena. Para oder darle un nombre a lo *ue he erdido. +Pero de *u- sir(e
eso.
Se ha ido. Bl se ha ido. Lo *ue sea *ue e4ist!a entre nosotros se ha ido. Todo lo *ue
*ueda
es mi romesa de matar a Snow. =e digo esto a m! misma die& (e%es al d!a. ,e(uelta
en el
":' la rehabilita%i3n de Petta %ontin2a. In%luso aun*ue 8o no regunt3' Plutar%h me da
alentadoras noti%ias or el tel-)ono %omo CK#uenas noti%ias' @atnissL KCreo *ue 8a %asi
lo
hemos %on(en%ido de *ue no eres un %hu%hoLD O CKEl d!a de ho8 se le ermiti3 *ue se
alimentara a si mismo %on una %omotaLD Cuando 0a8mit%h se one al tel-)ono
desu-s' -l
admite *ue Petta no ha me$orado. El 2ni%o dudoso ra8o de eseran&a (iene de mi
hermana.
CPrim (ino %on la idea de tratar de ha%erle un hi$a%J de (uelta'D 0a8mit%h me di%e
CTraer a
)lote los re%uerdos tergi(ersados sobre ti 8 enton%es darle una gran %antidad de alguna
droga %almante' %omo mor)ina. Lo hemos intentado %on un solo re%uerdo. La %inta de
ustedes dos en la %ue(a' %uando le %ontaste esa historia de %uando le %onseguiste la
%abra a
Prim. D C+Alg2n rogreso.D regunt3 8o. C#ueno' si %on)usi3n e4trema es un rogreso
sobre
terror e4tremo' enton%es s!'D di%e 0a8mit%h. CPero no esto8 seguro de *ue lo sea. Perdi3
la
)a%ultad del habla or (arias horas. Entro en alg2n estado de sho%J. Cuando sali3' la
2ni%a
%osa or la *ue regunt3 )ue or la %abra.D CCierto'D digo 8o. C+C3mo (an las
%osas all! a)uera.D -l regunta. CNing2n a(an%e'D le digo a -l. CEstamos en(iando un
e*uio ara a8udar %on la monta>a. #eetee 8 algunos de los otros'D -l di%e CTu sabes'
los
%erebros.D Cuando los %erebros son sele%%ionados' no me sorrendo or (er el nombre
de
Aale en la lista. Pense *ue #eetee lo traer!a' no or su eri%ia te%nol3gi%a' sino or la
eseran&a de *ue -l ueda ensar en alguna )orma de ha%erle trama a una monta>a.
Originalmente' Aale se o)re%i3 ara (enir %onmigo al /' ero 8o od!a (er *ue lo estaba
aartando de su traba$o %on #eetee. Le di$e *ue se *uedara *uieto donde m6s lo
ne%esitaban. No le di$e *ue su resen%ia di)i%ultar!a a2n m6s mi duelo or Peeta. Aale
me
en%uentra %uando llegan un d!a or la tarde. 9o esto8 sentada sobre un tron%o al borde
de
mi aldea a%tual' deslumando un ganso. 7na do%ena o algo as! de los 6$aros est6n
ailados a
mis ies. Arandes bandadas de ellos han estado inmigrando ha%ia a*u! desde mi llegada'
8
son resa )6%il. Sin una sola alabra' Aale se sienta a mi lado 8 %omien&a a librar a un
6$aro de sus lumas. 1amos %omo or la mitad %uando -l di%e' C+Alguna osibilidad
de
*ue %omamos algo de estos.D CS!. La ma8or arte (a a la %o%ina del %amamento' ero
ellos eseran *ue 8o les d- un ar de ellos a *uienes sea %on los *ue me est- *uedando
esta
no%he'D digo 8o. CPor de$arme *uedar %on ellos.D C+No es su)i%iente %on el honor de
ha%erlo.D -l di%e. CEso ensar!as'D %ontesto 8o. CPero se di%e *ue los sinsa$os son
no%i(os
ara la salud.D ,eslumamos en silen%io or otro rato. Luego -l di%e. CA8er (i a Peeta.
A
tra(-s del %ristal.D C+5u- ensaste.D regunt-.
CAlgo ego!sta'D di%e Aale. C+5u- 8a no tienes or *u- tener %elos de -l.D =is dedos
dieron
un tir3n' 8 una nube de lumas )loto a nuestro alrededor. CNo. Justo lo %ontrario.D Aale
retira una luma de mi %abello. CPens-?*ue nun%a %ometir!a %on eso. Sin imortar
%uanto
me duela.D Bl gira la luma entre su dedo !ndi%e 8 ulgar. CNo tengo una oortunidad si
-l
no se re%uera. T2 nun%a serias %aa& de de$arlo ir. Siemre te sentir!as mal or estar
%onmigo.D C,e la misma )orma en *ue me sent!a mal or t! al besarloD di$e 8o. Aale
sostiene mi mirada. CSi 8o ensara *ue eso es %ierto' %asi odr!a (i(ir %on el resto de
ello.D
CEs %ierto'D 8o admito. CPero tambi-n lo es lo *ue tu di$iste sobre Peeta.D Aale ha%e un
sonido de e4asera%i3n. Sin embargo' desu-s de *ue hemos de$ado los 6$aros 8 nos
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hemos o)re%ido ara ir al bos*ue a $untar le>a ara el )uego de la no%he' me en%uentro
en(uelta entre sus bra&os. Sus labios ro&ando los des(ane%idos moretones de mi %uello'
ha%iendo su %amino hasta mi bo%a. A esar de lo *ue siento or Peeta' a*u! es %uando
a%eto
en lo m6s ro)undo de mi ser *ue -l nun%a regresara a m!. O 8o nun%a regresare a -l. =e
*uedare en el / hasta *ue %aiga' ir- al Caitolio a matar a Snow' 8 enton%es morir- or
mis
lesiones. 9 -l morir6 demente 8 odi6ndome. As! *ue en la atenuada lu& 8o %ierro mis
o$os 8
beso a Aale ara re%omensar todos los besos *ue he re)renado' 8 or*ue 8a no imorta
m6s' 8 or*ue esto8 tan deseseradamente sola *ue no uedo soortarlo.
El to*ue de Aale' su sabor 8 su %alor me re%uerda *ue al menos mi %uero sigue (i(o' 8
or
el momento es una sensa%i3n *ue es bien(enida. 9o deso%uo mi mente 8 de$o *ue las
sensa%iones %orran a tra(-s de mi iel' )eli& or erderme a mi misma. Cuando Aale se
aarta ligeramente' 8o me mue(o ha%ia adelante ara %errar el esa%io' ero siento su
mano
ba$o mi ment3n. C@atniss'D -l di%e. Al instante *ue abro mis o$os' el mundo are%e
in%one4o. Este no es nuestro bos*ue o nuestras monta>as o nuestro %amino. =i mano (a
autom6ti%amente ha%ia la %i%atri& en mi sien i&*uierda' la %ual aso%io %on la %on)usi3n.
CAhora b-same.D ,es%on%ertada' sin esta>ear' me *uedo ah! arada mientras -l se
in%lina
8 resiona sus labios sobre los m!os bre(emente. Bl e4amina mi rostro detenidamente.
C+5u- est6 asando or tu %abe&a.D CNo lo s-'D susurro de (uelta. CEnton%es es %omo
estar
besando a alguien *ue esta borra%ho. Eso no %uenta'D -l di%e %on un d-bil intento de
risa.
Re%oge una ila de le>a 8 lo de$a en mis manos (a%!as' tra8endome de regreso a m!
misma.
C+C3mo lo sabes.D digo' m6s *ue todo ara %ubrir mi (ergRen&a. C+0as besado a
alguien
*ue estaba borra%ho.D Suongo *ue Aale udo haber estado besando %hi%as a diestra 8
siniestra en el "/. Certeramente ten!a su)i%ientes interesadas. Nun%a antes hab!a ensado
mu%ho en ello. Bl solo sa%ude la %abe&a. CNo. Pero no es di)!%il de imaginar.D CAs! *ue'
+Jam6s has besado a alguna otra %hi%a.D regunt3 8o. C9o no di$e eso. Sabes' solo
ten!as
do%e %uando nos %ono%imos. 9 adem6s eras realmente )astidiosa. 9o ten!a otra (ida a
arte
de andar de %a&a %ontigo'D -l di%e' le(ant6ndose %on la le>a. ,e reente' esto8
genuinamente
%uriosa. C+A *ui-n besaste. +9 d3nde lo hi%iste.D C,emasiadas ara re%ordar. ,etr6s de
la
es%uela' en el es%orial' tu n3mbralo'D -l di%e. 9o hago rodar mis o$os. C+Enton%es'
%uando
me (ol(! tan ese%ial. +Cu6ndo me lle(aron al Caitolio.D CNo. Como seis meses antes
de
eso. Justo desu-s del A>o Nue(o. Est6bamos en el 5uemador %omiendo alguna ba&o)ia
de
Sae la Arasienta. 9 ,arius te estaba molestando %on %ambiar un %one$o or uno de sus
besos. 9 8o me di %uenta? *ue me imortaba'D -l me di%e. Re%uerdo ese d!a. ;rio
%ortante
8 os%uro a las %uatro de la tarde. 0ab!amos estado %a&ando' ero una esada ne(ada nos
hab!a %ondu%ido de (uelta al ueblo. El 5uemador estaba
releto de gente bus%ando re)ugio ante el %lima. La soa de Sae la Arasienta ' he%ha %on
los
restos de los huesos de un erro sal(a$e *ue hab!amos matado una semana atr6s' estaba
or
deba$o de sus est6ndares usuales. Aun as!' estaba %aliente' 8 8o estaba muriendo de
hambre
mientras me la tomaba' sentada %on las iernas %ru&adas sobre su mostrador. ,arius
estaba
in%linado en el oste de la %aseta' ha%i-ndome %os*uillas en la me$illa %on la unta de
mi
tren&a' mientras 8o le daba manota&os a su mano ara *ue la *uitara. Bl estaba
e4li%ando
or *u- uno de sus besos meritaba un %one$o' o osiblemente dos' 8a *ue todos sab!an
*ue
los hombres eliro$os eran los m6s (iriles. 9 Sae la Arasienta 8 8o nos est6bamos
riendo
or*ue -l era tan rid!%ulo 8 ersistente 8 segu!a se>alando mu$eres alrededor del
5uemador
*uienes -l de%!a hab!an agado m6s *ue un %one$o ara dis)rutar de sus labios. C+1es.
+La
de la bu)anda (erde. 1e 8 reg2ntale a ella. Si ne%esitas una re)eren%ia. D A un million
de
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millas de a*u!' ha%e un bill3n de d!as' eso su%edi3. C,arius solo estaba bromeando'D
digo
8o. CProbablemente. Aun*ue tu serias la 2ltima en enterarte si -l no lo estu(iera
ha%iendo'D
Aale me di%e. C=ira %on Peeta. =ira %onmigo. O in%luso %on ;inni%J. =e estaba
eme&ando a reo%uar or*ue -l hab!a uesto tus o$os en ti' ero are%e *ue ahora se
ha
(uelto a en%arrilar.D CT2 no %ono%es a ;inni%J si iensas *ue -l me amar!a'D 9o digo.
Aale
se en%o$e de hombros. CS- *ue -l estaba deseserado. Eso ha%e *ue la gente haga todo
tio
de %osas lo%as.D No uedo e(itar ensar *ue eso (a dirigido a m!. A rimera hora de la
ma>ana siguiente' los %erebros se reunieron ara tomar el roblema de la Nue&. 9o so8
in(itada a la reuni3n' a esar de *ue no tengo mu%ho ara %ontribuir. E(ito la mesa de
%on)eren%ias 8 me siento en el amlio al)ei&ar *ue tiene una (ista de la monta>a en
%uesti3n.
El %omandante del /' una mu$er de mediana edad llamada L8me' nos lle(a a un tour
(irtual
de la Nue& ' su interior 8 )orti)i%a%iones' 8 re%uenta los intentos )allidos or determinar
su
tama>o. 9o me he %ru&ado bre(emente %on ella un ar de (e%es desde mi llegada' 8
estaba
erseguida or la sensa%i3n de *ue la hab!a %ono%ido antes. Ella es lo su)i%iente
memorable'
%on m6s de metro o%henta de altura 8 un %uero mus%uloso. Pero es solo %uando (eo un
%li
de ella en el %amo' liderando un asalto en la mera entrada de la Nue& ' *ue algo ha%e
%li%J
8 me do8 %uenta de *ue esto8 en resen%ia de otra (en%edora. L8me' la tributo del
,istrito
/' *ue gan3 sus Juegos del 0ambre ha%e m6s de una genera%i3n. E))ie nos en(i3 su
graba%i3n' entre otras' ara reararnos ara el 5uarter
5uell. 9o robablemente he %atado algunos (ista&os de ella durante los Juegos a tra(-s
de
los a>os' ero ella ha mantenido un ba$o er)il. Con mi re%i-n ad*uirido %ono%imiento
del
trato ha%ia 0a8mit%h 8 ;inni%J' todo lo *ue uedo ensar esI +5u- le hi&o el Caitolio a
ella desu-s de *ue gan3. Cuando L8me termina su resenta%i3n' %omien&an las
reguntas
de los %erebros. Pasan horas' 8 el almuer&o (iene 8 se (a' mientras ellos tratan de dar
%on un
lan realista ara tomar la Nue&. Pero mientras #eetee iensa *ue odr!a ser %aa& de
in(alidar %iertos sistemas de %omutadoras' 8 ha8 alguna dis%usi3n sobre oner el
u>ado de
es!as en uso' nadie tiene ning2n ensamiento inno(ador. =ientras la tarde asa' la
l6ti%a
sigue regresando a una estrategia *ue se ha intentado reetidas (e%es<el asalto de las
entradas. Puedo (er la )rustra%i3n de L8me edi)i%6ndose or lo *ue tantas (aria%iones de
este lan han )ra%asado' tantos de sus soldados se han erdido. ;inalmente' ella estalla'
CLa
r34ima ersona *ue sugiera *ue tomemos las entradas me$or *ue tenga una brillante
)orma
ara ha%erlo' Kor*ue (a a ser el *ue liderara esa misi3nLD Aale' *uien est6 demasiado
agitado ara sentarse en la mesa or m6s de un ar de horas' ha estado alternando entre
asearse 8 %omartir mi al)ei&ar. En un rimer momento' -l are%i3 a%etar la
a)irma%i3n
de L8me de *ue las entradas no od!an ser tomadas' 8 abandono or %omleto la
%on(ersa%i3n. Por la 2ltima hora o algo as!' -l se ha sentado en silen%io' su entre%e$o
)run%ido en %on%entra%i3n' mirando )i$amente a la Nue& a tra(-s del %ristal de la
(entana.
En el silen%io *ue sigue al ultim6tum de L8me' -l habla en (o& alta. C+Realmente es tan
ne%esario *ue tomemos la Nue& . +O ser!a su)i%iente %on in(alidarla.D CEse ser!a un
aso
en la dire%%i3n a%ertada'D di%e #eetee. C+5u- es lo *ue tienes en mente.D CPiensen en
ello
%omo una guarida de erros sal(a$es'D Aale %ontinua. C7stedes no (an a )or&ar su
entrada.
Asi *ue tienen dos o%iones. Atraar los erros en el interior o ha%erlos salir.D C0emos
tratado bombardeando las entradas'D di%e L8me. CEllos se han estable%ido mu8 dentro
de la
ro%a %omo ara oder %ausarles un da>o real.D CNo estaba ensando en eso'D di%e Aale.
CEstaba ensando en usar la monta>a.D #eetee se le(anta 8 se une a Aale en la (entana'
es)or&6ndose or (er a tra(-s de sus ga)as *ue no le *uedan. C+Lo (es. +1ini-ndose a
ba$o
or los lados.D CSendas de a(alan%has'D di%e #eetee or lo ba$o. CSer!a di)!%il.
Tendr!amos
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*ue dise>ar la se%uen%ia de detona%i3n %on gran %uidado' 8 una (e& *ue est- en
mo(imiento' no odr!amos eserar oder %ontrolarla.D CNo tenemos *ue %ontrolarla si
abandonamos la idea de *ue tenemos *ue oseer la Nue& 'D di%e Aale. CSolo %errarla.D
C+As! *ue estas sugiriendo *ue %omen%emos a(alan%has 8 blo*ueemos las entradas.D
regunta L8me. CEso es'D di%e Aale. CAtraar el enemigo al interior' %ortarles los
suministros. 0a%er *ue les sea imosible en(iar a)uera sus aerodesli&adores.D =ientras
todos est6n %onsiderando el lan' #oggs se tira sobre una ila de lanos de la Nue& 8
)run%e
el %e>o. CSe arriesgan a matar a todo el *ue este adentro. =iren el sistema de
(entila%i3n.
Es bastante rudimentario. Nada %omo lo *ue tenemos en el Tre%e. ,eende or
%omleto de
bombear aire al interior desde las laderas. #lo*ueen esas (entila%iones 8 so)o%aran a
todo el
*ue este atraado. D CEllos a2n ueden es%aar a tra(-s del t2nel del tren ha%ia la la&a'D
di%e
#eete. CNo si nosotros lo estallamos'D di%e Aale %on brus*uedad. Su inten%i3n' su
lena inten%i3n' se ha%e %lara. Aale no tiene ning2n inter-s en reser(ar la (ida de
a*uellos
*ue est6n en la Nue&. Ning2n inter-s en en$aular a la resa ara usarla desu-s. Esta es
una
de sus tramas mortales.
CAPIT7LO "S
Las imli%a%iones de lo *ue est6 sugiriendo Aale roagan el silen%io or la habita%i3n.
Puedes (er la rea%%i3n lle(6ndose a %abo en los rostros de las ersonas. Las e4resiones
(an
desde el la%er a la angustia' del dolor a la satis)a%%i3n.
< La ma8or!a de los traba$adores son %iudadanos del ,os <di%e #eetee neutral.
< +9 *u-. <di%e Aale<. Nun%a seremos %aa%es de %on)iar en ellos otra (e&.
< Al menos deber!an tener la oortunidad de rendirse <di%e L8me.
< #ueno' eso es un lu$o *ue a nosotros no nos dieron %uando ellos bombardearon el
,o%e'
ero todo es m6s a%ogedor %on el Caitolio a*u! <di%e Aale. Por la mirada en el rostro
de
L8me' %reo *ue ella odr!a egarle un tiro' o al menos darle un gole. Probablemente
tendr!a las de ganar tambi-n' %on toda su )orma%i3n. Pero su ira s3lo are%e en)ure%erle
8 -l
grita<. K1imos a ni>os *uem6ndose hasta la muerte 8 no hab!a nada *ue udi-ramos
ha%erL
Tengo *ue %errar los o$os un miNue&o' mientras la imagen rome a tra(-s de m!. Tiene
el
e)e%to deseado. 5uiero a todos en esa monta>a muertos. Esto8 a unto de de%irlo. Pero
enton%es? 9o s3lo so8 una %hi%a del ,istrito "/. No el residente Snow. No uedo
e(itarlo. No uedo %ondenar a alguien a la muerte *ue -l sugiere.
< Aale <le digo' %ogi-ndole del bra&o 8 tratando de hablar en un tono ra&onable<. La
Nue& es
una antigua mina. Ser!a %omo %ausar un masi(o a%%idente en la mina de %arb3n. <Sin
duda'
las alabras son su)i%ientes ara *ue %ual*uier ersona del "/ iense dos (e%es a%er%a
del
lan.
< Pero no tan r6ida %omo la *ue mat3 a nuestros adres <reli%a<. +Ese es el roblema
de
todos. +5ue nuestros enemigos ueden tener un ar de horas ara re)le4ionar sobre el
he%ho de *ue se est6n muriendo' en (e& de ser (olados en eda&os.
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,e (uelta en los (ie$os tiemos' %uando -ramos nada m6s *ue un ar de ni>os %a&ando
)uera del "/' Aale di$o %osas %omo esta 8 eores. Pero enton%es no eran m6s *ue
alabras.
En este %aso' al onerlas en r6%ti%a' se %on(ierten en he%hos *ue no se ueden re(ertir.
< No s- %3mo esas ersonas del ,istrito ,os terminaron en la Nue& <le digo<. Pueden
haber
sido %oa%%ionadas. Pueden estar retenidos %ontra su (oluntad. Algunos son nuestros
roios
es!as. +1as a matarlos' tambi-n.
< 9o sa%ri)i%ar!a unos o%os' s!' ara eliminar al resto <resonde<. 9 si 8o )uera un es!a
all!' dir!aI CKTraigan las a(alan%hasLD
S- *ue est6 di%iendo la (erdad. Aale sa%ri)i%ar!a su (ida de esta )orma or la %ausa'
nadie lo
duda.
Tal (e& todos har!amos lo mismo si )u-ramos es!as 8 se nos diera la oortunidad.
Suongo
*ue s!. Pero es una de%isi3n insensible *ue ha%er or otras ersonas 8 a*uellos *ue los
aman.
< ,i$iste *ue ten!amos dos o%iones <le di%e #oggs<. Atraarlos o ha%erlos salir. 9o digo
*ue intentemos lo de la a(alan%ha de la monta>a' ero *ue de$emos lo del t2nel del tren.
Las ersonas ueden es%aar or ah! a la la&a' donde (amos a estar eser6ndolas.
< ;uertemente armados' esero <di$o Aale<. Puedes estar seguro *ue ellos lo estar6n.
< ;uertemente armados. Los tomaremos %omo risioneros <est6 de a%uerdo #oggs.
< 1amos a traer al Tre%e ha%ia un bu%le ahora <sugiere #eetee<. ,e$emos *ue la
residenta
Coin lo soese.
< Ella desea blo*uear el t2nel <di%e Aale %on %on(i%%i3n.
< S!' robablemente. Pero 8a sabes' Peeta ten!a arte de ra&3n en sus roos. A%er%a de
los
eligros de matarnos a nosotros mismos. 0e estado $ugando %on algunos n2meros.
;a%turando a las (!%timas 8 los heridos' 8? %reo *ue es or lo menos digno de una
%on(ersa%i3n <di%e #eetee.
S3lo un u>ado de gente es in(itada a )ormar arte de esa %on(ersa%i3n. Aale 8 8o
somos
desedidos %on el resto. Lo lle(o de %a&a ara *ue as! ueda desahogarse' ero no habla
sobre ello. Probablemente' est6 demasiado en)ado %onmigo or lu%har %ontra -l.
La llamada se ha%e' la de%isi3n est6 tomada' 8 or la tarde me meto en mi tra$e de
Sinsa$o'
%on mi ar%o %olgado al hombro 8 un auri%ular *ue me %one%ta %on 0a8mit%h en el ":'
or si
a%aso se da la oortunidad de un roo. Eseramos en el te%ho del edi)i%io de Justi%ia'
%on
una (isi3n %lara de nuestro ob$eti(o.
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Nuestros aerodesli&adores son ini%ialmente ignorados or los %omandantes en la Nue&'
or*ue en el asado han sido o%o m6s *ue mos%as &umbando alrededor de un bote de
miel. Pero desu-s de dos rondas de atentados %on bombas en las ele(a%iones m6s altas
de
la monta>a' los a(iones %atan su aten%i3n. En el momento en *ue las armas antia-reas
del
Caitolio %omien&an a disarar' 8a es demasiado tarde.
El lan de Aale suera las e4e%tati(as de todos. #eetee ten!a ra&3n a%er%a de *ue es
imosible %ontrolar las a(alan%has' una (e& *ue han sido uestas en mar%ha. Las laderas
de
las monta>as son naturalmente inestables' ero debilitadas or las e4losiones' are%en
%asi
l!*uidas. Se%%iones enteras de la Nue& %olasan ante nuestros o$os' ha%iendo
desaare%er
%ual*uier signo de *ue seres humanos ha8an isado el lugar. Estamos sin alabras'
e*ue>os e insigni)i%antes' mientras olas de iedras ba$an or la monta>a. Enterrando
las
entradas ba$o toneladas de ro%a. Le(antando una nube de ol(o 8 es%ombros *ue
ennegre%e
el %ielo.
Con(irtiendo la Nue& en una tumba.
=e imagino el in)ierno dentro de la monta>a. Sirenas. Las lu%es aradeando en la
os%uridad. El ol(o de las iedras as)i4iando el aire. Los gritos de 6ni%o' los seres
atraados
troe&ando lo%amente ha%ia una salida' s3lo ara en%ontrar las entradas' la lata)orma
de
lan&amiento' los o&os de (entila%i3n obstruidos %on tierra 8 ro%a tratando de abrirse
aso.
Alambradas solt6ndose' )uegos brotando' los es%ombros ha%iendo de un %amino
%ono%ido un
laberinto. La gente gole6ndose' emu$6ndose' lu%hando %omo hormigas mientras las
rensas de la %olina amena&an %on alastar sus )r6giles estru%turas.
< +@atniss. <La (o& 0a8mit%h (o& suena en mi auri%ular. Trato de resonder de (uelta 8
en%uentro mis dos manos ao8adas )irmemente sobre la bo%a<. K@atnissL
El d!a en *ue muri3 mi adre' las sirenas sonaron durante mi almuer&o es%olar. Nadie
eser3 la autori&a%i3n ara irse' o eseraba darla. La resuesta a un a%%idente de la mina
era
algo )uera del %ontrol hasta ara el Caitolio. Corr! a la %lase de Prim. Toda(!a la
re%uerdo'
una e*ue>a de siete a>os' mu8 6lida' ero sentada %on las manos %ru&adas sobre su
es%ritorio. Eserando a *ue 8o la re%ogiera %omo le romet! *ue har!a si alguna (e&
sonaban
las sirenas. Salt3 de su asiento' agarr3 mi manga de la %ha*ueta' 8 asamos a tra(-s de
las
%orrientes de ersonas saliendo a las %alles ha%ia la entrada rin%ial de la mina.
En%ontramos a nuestra madre aretando la %uerda *ue se hab!a %olo%ado a toda risa
ara
%ontener a la multitud. En retrose%ti(a' %reo *ue deber!an haber sabido *ue hab!a un
roblema en ese momento. Pero +or *u- )uimos a mirarla' %uando dar mar%ha atr6s
hubiera sido lo %orre%to.
Los as%ensores estaban %hillando' sus %ables *uem6ndose de arriba a aba$o' mientras
(omitaban humo ennegre%ido de las minas a la lu& del d!a. Con %ada gruo (en!an gritos
de
so%orro' los )amiliares asaban ba$o la %uerda en bus%a de sus maridos' esosas' hi$os'
adres' hermanos. Nos *uedamos en el aire helado mientras la tarde se nublaba' una
ligera
ne(ada sa%udi3 la tierra. Los as%ensores se mo(!an m6s lentamente ahora 8 sa%aban
%ada (e&
a menos ersonas. =e arrodill- en el suelo 8 aret- las manos en las %eni&as' *ueriendo
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liberar a mi adre. Si ha8 un sentimiento m6s imotente *ue tratar de llegar a alg2n ser
*uerido *ue est6 atraado en la mina' no lo %ono&%o.
Los heridos. Los %ueros. La esera de toda la no%he. =antas uestas alrededor de los
hombros or arte de e4tra>os. 7na ta&a de algo %aliente *ue no bebes. 9' or 2ltimo' al
amane%er' la e4resi3n en el rostro del a)ligido %ait6n de la mina *ue s3lo od!a
signi)i%ar
una %osa.
+5u- es lo *ue a%abamos de ha%er.
< K@atnissL +Est6s ah!. <0a8mit%h est6 robablemente ha%iendo lanes ara ha%erme un
grillete ara la %abe&a a mi medida en este mismo momento.
,e$o %aer mis manos.
< S!.
< 5u-date en el interior. Por si a%aso el Caitolio trata de resonder %on lo *ue *ueda de
su
)uer&a a-rea <me ordena.
< S! <reito. Todo el mundo est6 en el te%ho' %on e4%e%i3n de los soldados aostados
%on
las ametralladoras' *ue %omien&an a abrirse %amino en el interior. =ientras ba$an las
es%aleras' no uedo de$ar de asar los dedos a lo largo de las aredes de ime%able
m6rmol
blan%o. Tan )r!o 8 hermoso. In%luso en el Caitolio' no ha8 nada *ue %oin%ida %on la
magni)i%en%ia de este (ie$o edi)i%io.
Pero no ha8 adatabilidad en la suer)i%ie' s3lo mi %arne %ediendo' mi %alide&
arrebatada.
La iedra (en%e a las ersonas todo el tiemo.
=e siento en la base de uno de los gigantes%os ilares del gran (est!bulo. A tra(-s de las
uertas uedo (er la e4tensi3n de m6rmol blan%o *ue %ondu%e a la la&a. =e a%uerdo de
lo
en)erma *ue estaba el d!a en *ue Peeta 8 8o a%etamos las )eli%ita%iones all! or ganar
los
Juegos. Cansados or el Tour de la 1i%toria' )allando en mi intento de %almar a los
distritos'
)rente a los re%uerdos de Clo(e 8 Cato' arti%ularmente de la horrible 8 lenta muerte de
Cato a mano de los mutos.
#oggs se aga%ha $unto a m!' %on su 6lida iel en las sombras.
< No bombardeamos el t2nel del tren' 8a sabes. Algunos de ellos robablemente (an a
salir.
< +9 enton%es (amos a disararles %uando muestren sus %aras. <regunto.
< S3lo si tenemos *ue ha%erlo <resonde.
< Podr!amos en(iar los trenes nosotros mismos. A8udar a e(a%uar a los heridos <le digo.
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< No. Se de%idi3 abandonar el t2nel en sus manos. ,e esta manera' ueden utili&ar todas
las
istas ara sa%ar a las ersonas <di%e #oggs<. Adem6s' nos dar6 tiemo ara obtener al
resto
de nuestros soldados en la la&a.
0a%e unas horas' la la&a era un territorio sin hombres' la rimera l!nea de lu%ha entre
los
rebeldes 8 los Agentes de la a&. Cuando Coin dio la aroba%i3n ara el lan de Aale'
los
rebeldes lan&aron un ata*ue 8 hab!an %ondu%ido a las )uer&as del Caitolio (arias
%uadras
atr6s ara *ue udi-ramos %ontrolar la esta%i3n de tren en el %aso de *ue la Nue& %a8era.
#ueno' esta ha %a!do. La realidad ha sido %omrendida. Los suer(i(ientes es%aar6n a
la
la&a. Puedo o!r los disaros eme&ando ahora' mientras los agentes de la a& est6n' sin
duda tratando de abrirse %amino ara res%atar a sus %amaradas. Nuestros soldados est6n
siendo tra!dos ara %ontrarrestar esta situa%i3n.
< Tienes )r!o <di%e #oggs<. 1o8 a (er si uedo en%ontrar una manta. <Bl se (a antes de
*ue
ueda rotestar. No *uiero una manta' aun*ue el m6rmol sigue *uitando el %alor de mi
%uero.
< @atniss <di%e 0a8mit%h en mi o!do.
< A2n sigo a*u! <le resondo.
< Interesante giro de los a%onte%imientos %on Peeta esta tarde. Pens- *ue *uerr!as
saberlo <
di%e. Interesante no es bueno. No es me$or. Pero realmente no tengo m6s remedio *ue
es%u%har<. Le hemos mostrado el %li tu8o %antando CEl 6rbol de la e$e%u%i3nD. Nun%a
sali3
al aire' or lo *ue el Caitolio no udo utili&arlo %uando -l estaba se%uestrado. ,i%e *ue
re%ono%e la %an%i3n.
Por un momento' mi %ora&3n )alla un latido. Enton%es' me do8 %uenta de *ue es s3lo
m6s
%on)usi3n or el suero de las rastre(!sulas.
< Bl no odr!a' 0a8mit%h. Bl nun%a me es%u%h3 %antar esa %an%i3n.
< No a ti. A tu adre. Bl lo es%u%h3 %ant6ndola un d!a %uando (ino a %omer%iar en la
asteler!a. Peeta era e*ue>o' robablemente ten!a seis o siete a>os' ero la re%ordaba
or*ue estaba ese%ialmente es%u%hando ara (er si las a(es de$aban de %antar <di%e
0a8mit%h<. Suongo *ue lo hi%ieron.
Seis o siete a>os. Eso habr!a sido antes de *ue mi madre rohibiera la %an%i3n. 5ui&6
in%luso $usto la -o%a en la *ue 8o estaba arendi-ndola.
< +9o estabas all! tambi-n.
< No %reo. No hubo men%i3n de ti de todos modos. Pero es la rimera %one4i3n a ti *ue
no
ha ro(o%ado alguna )usi3n de un rea%tor nu%lear <di%e 0a8mit%h<. Es algo al menos'
@atniss.
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=i adre. Bl are%e estar en todas artes ho8. =uriendo en la mina. Cantando a tra(-s
de la
%on)undida %ons%ien%ia de Peeta. Paradeando en la mirada *ue #oggs me dio mientras
rote%toramente enroll3 la manta alrededor de mis hombros. Lo e4tra>o tanto *ue duele.
Los disaros se est6n realmente ele(ando all6 a)uera. Aale asa a risa %on un gruo de
rebeldes' ansiosamente dirigidos ha%ia la batalla. 9o no ido unirme a las batallas' no es
*ue ellos me de$ar!an. No tengo est3mago ara ello de todos modos' ni %alor en mi
sangre.
,eseo *ue Peeta estu(iera a*u! Fel (ie$o PeetaG or*ue -l ser!a %aa& de arti%ular or
*u-
est6 tan mal estar inter%ambiando )uego %uando ersonas' algunas ersonas' est6
tratando
de ras%ar su %amino )uera de la monta>a. +O es mi roia historia ha%i-ndome tan
sensible.
+No estamos en una guerra. +No es esto s3lo otra manera de matar a nuestros
enemigos.
La no%he %ae r6idamente. Enormes 8 brillantes re)le%tores se en%ienden' iluminando la
la&a. Cada )o%o debe estar ardiendo %on todos los watts dentro de la esta%i3n de tren
tambi-n. In%luso desde mi osi%i3n al otro lado de la la&a' uedo (er %laramente a
tra(-s
de la l6mina de (idrio delante del gran 8 angosto edi)i%io. Ser!a imosible erderse la
llegada de un tren' o in%luso de una sola ersona. Pero las horas asan 8 nadie llega.
Con
%ada miNue&o' se (uel(e m6s di)!%il imaginar *ue alguien sobre(i(a al asalto en el
Nue&.
Est6 bien desu-s de la mediano%he %uando Cressida (iene a %olo%ar un mi%r3)ono
ese%ial
a mi (estuario.
< +Para *u- es. <regunto.
La (o& de 0a8mit%h sale a e4li%ar.
< S- *ue no (a a gustarte esto' ero ne%esitamos *ue hagas un dis%urso.
< +7n dis%urso. <digo' inmediatamente sinti-ndome mareada.
< 9o te lo dir-' l!nea or l!nea <me asegura<. T2 s3lo tendr6s *ue reetir lo *ue 8o diga.
=ira' no ha8 se>al de (ida desde la monta>a. 0emos ganado' ero la batalla %ontin2a.
As!
*ue ensamos *ue si t2 sal!as al Edi)i%io de Justi%ia 8 lo e4on!as' di%i-ndoles a todos
*ue
el Nue& est6 derrotado' *ue la resen%ia del Caitolio en el distrito / ha terminado'
odr!as
ser %aa& de %onseguir *ue el resto de sus )uer&as se entreguen.
=iro la os%uridad detr6s de la la&a.
< Ni si*uiera uedo (er sus )uer&as.
< Para eso es el mi%r3)ono <di%e -l<. Ser6s emitida' tanto tu (o& a tra(-s de su sistema de
audio de emergen%ia' %omo tu imagen donde*uiera *ue las ersonas tengan a%%eso a una
antalla.
S- *ue ha8 un ar de enormes antallas a*u! en la la&a. Las (i en el Tour de la
1i%toria.
Podr!a )un%ionar' si )uera buena en esta %lase de %osas. Lo %ual no so8. Ellos intentaron
darme l!neas en a*uellos e4erimentos %on los roos tambi-n' 8 )ue un )ra%aso.
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< Podr!as sal(ar mu%has (idas' @atniss <di%e 0a8mit%h )inalmente.
< ,e a%uerdo. 0ar- el intento <le digo.
Es e4tra>o ararse a)uera en lo alto de las es%aleras' %on (estuario %omleto'
brillantemente
iluminada' ero sin ninguna audien%ia (isible a la *ue entregarle el dis%urso. Como si
estu(iera ha%iendo un ese%t6%ulo ara la luna.
< 0ag6moslo r6ido <di%e 0a8mit%h<. Est6s demasiado e4uesta.
=i e*uio de tele(isi3n' osi%ionado a)uera en la la&a %on %6maras ese%iales' indi%a
*ue
8a est6n listos. Le digo a 0a8mit%h *ue %omien%e' enton%es in%ho mi mi%r3)ono 8 lo
es%u%ho %uidadosamente dis%tar la rimera l!nea del dis%urso. 7na enorme imagen de
m!
alumbra una de las antallas sobre la la&a mientras emie&oI
< Personas del distrito /' esta es @atniss E(erdeen habl6ndoles desde las a)ueras del
Edi)i%io de Justi%ia' donde?
El ar de trenes llegan ha%iendo un %hirrido a la esta%i3n' uno al lado del otro. =ientras
las
uertas se abren' la gente sale en desorden en medio de una nube de humo *ue han
tra!do
del Nue&. ,eben haber tenido al menos una no%i3n de lo *ue les eserar!a en la la&a'
or*ue uedes (erlos tratando de a%tuar e(asi(amente. La ma8or!a de ellos se arrastran
en
el suelo' 8 un ro%!o de balas dentro de la esta%i3n destru8e las lu%es. 0an (enido
armados'
%omo Aale redi$o' ero tambi-n han (enido heridos. Los gemidos ueden ser
es%u%hados
el aire de la no%he *ue es' or lo dem6s' silen%ioso.
Alguien rome las lu%es en las es%aleras' de$6ndome en la rote%%i3n de las sombras.
7na
)lama )lore%e dentro de la esta%i3n' uno de los trenes debe estar en realidad en llamas' 8
un
eseso 8 negro humo se hin%ha %ontra las (entanas. Sin otra o%i3n' las ersonas
%omien&an
a emu$arse ara salir a la la&a' as)i4i6ndose ero de)initi(amente ondeando sus armas.
=is o$os re(olotean or los te$ados *ue rodean la la&a. Cada uno de ellos ha sido
)ortale%ido %on nidos de ametralladoras triuladas or rebeldes. La lu& de la luna
destella
sobre barriles de a%eite.
7n hombre $o(en sale tambale6ndose de la esta%i3n' %on una mano resionada %ontra un
trao ensangrentado en su me$illa' 8 la otra mano arrastrando un arma. Cuando troie&a
8
%aer sobre su %ara' (eo las %hamus%adas mar%as ba$ando or la esalda de su %amisa' la
%arne ro$a deba$o. 9 reentinamente' -l es s3lo otra (!%tima *uemada de un a%%idente de
mina.
=is ies (uelan sobre los es%alones 8 arran%o a %orrer or -l.
< KAltoL <le grito a los rebeldes<. K,etengan el )uegoL
Las alabras ha%en e%o alrededor de la la&a 8 m6s all6 mientras el mi%r3)ono amli)i%a
mi
(o&.
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< KAltoL <=e esto8 a%er%ando al $o(en hombre 8 aga%h6ndome ara a8udarlo' %uando -l
se
arrastra ara le(antarse sobre sus rodillas 8 aunta su arma a mi %abe&a.
Instinti(amente' retro%edo unos asos' le(anto mi ar%o ara mostrar *ue mi inten%i3n
era
ino)ensi(a. Ahora *ue -l tiene ambas manos en su arma' noto un hue%o irregular en su
me$illa donde algo Funa iedra %a8endo *ui&6G er)or3 la %arne. Bl huele %omo a %osas
*uemadas' %abello 8 %arne 8 %ombustible. Sus o$os est6n lo%os %on dolor 8 miedo.
< 5uieta < la (o& de 0a8mit%h susurra en mi o!do. Sigo sus 3rdenes' d6ndome %uenta de
*ue
esto es lo *ue todo el distrito /' todo Panem *ui&6' debe estar (iendo en este momento.
El
Sinsa$o a la mer%ed de un hombre sin nada *ue erder.
Su %on)uso dis%urso es aenas %omrensible.
< ,ame una ra&3n or la *ue no deber!a disararte.
El resto del mundo se des(ane%e. S3lo esto8 8o (i-ndome dentro de los desdi%hados
o$os
del hombro de la Nue& *ue ide una ra&3n. Seguramente deber!a oder salir %on miles
de
ra&ones. Pero las alabras *ue )orman mis labios sonI
< No uedo.
L3gi%amente' lo siguiente *ue deber!a asar es *ue el hombre $alara el gatillo. Pero -l
est6
erle$o' tratando de bus%arle sentido a mis alabras. E4erimento mi roia %on)usi3n
mientras me do8 %uenta de *ue lo *ue he di%ho es %omletamente %ierto' 8 el noble
imulso
*ue me lle(a a tra(-s de la la&a es reemla&ado or desesera%i3n.
< No uedo. Ese es el roblema' +no. <#a$o mi ar%o<. 0i%imos (olar tu mina. T2
*uemaste
mi distrito hasta los %imientos. Tenemos %ada ra&3n ara matarnos mutuamente. As! *ue
ha&lo. 0a& )eli& al Caitolio. 0e terminado de matar a sus es%la(os or ellos. <,e$o %aer
mi
ar%o al suelo 8 le do8 un gole ligero %on mi bota. Se desli&a a tra(-s de la iedra 8
llega a
des%ansar a sus rodillas.
< No so8 su es%la(o <murmura el hombre.
< 9o lo so8 <digo<. Eso es or lo *ue mat- a Cato? 8 -l mat3 a Thresh? 8 -l mat3 a
Clo(e? 8 ella trat3 de matarme. S3lo da (ueltas 8 (ueltas' +8 *ui-n gana. Ninguno de
nosotros. Ni los distritos. Siemre el Caitolio. Pero esto8 %ansada de ser una ie&a de
sus
Juegos.
Peeta. En el te$ado la no%he antes de nuestros rimeros Juegos de 0ambre. Bl lo
entendi3
todo antes de *ue nosotros si*uiera hubi-ramos uesto un ie en la arena. Esero *ue
est-
obser(ando esto ahora' *ue re%uerde esa no%he %omo su%edi3' 8 *ui&6 me ol(ide %uando
muera.
< =antente hablando. ,iles sobre obser(ar la monta>a derrumbarse <insiste 0a8mit%h.
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< Cuando (i la monta>a %aer esta no%he' ens-? *ue ellos lo hab!an he%ho de nue(o.
5ue
hab!an (enido a matarme? 8 a las ersonas en los distritos. Pero +or *u- hi%e eso. El
distrito "/ 8 el distrito / no tienen ninguna lu%ha e4%eto la *ue el Caitolio nos ha
dado. <
El hombre esta>ea ha%ia m! in%omrensiblemente. =e hundo sobre mis rodillas ante
-l' mi
(o& es ba$a 8 urgente<. +9 or *u- est6s eleando %ontra los rebeldes sobre los te$ados.
+Con L8me' *ue )ue tu (en%edora. +Con ersonas *ue eran tus (e%inos' *ui&6 in%luso tu
)amilia.
< No lo s- <di%e el hombre. Pero -l no *uita su arma de m!.
=e le(anto 8 me giro lentamente en un %!r%ulo' dirigi-ndome a las ametralladoras.
< +9 ustedes all6 arriba. 9o (engo de una %iudad minera. +,esde %u6ndo los mineros
%ondenan a otros mineros a esa %lase de muerte' 8 luego se onen de ie ara matar a
*uien
sea *ue se las arregle ara salir arrastr6ndose de los es%ombros.
< +5ui-n es tu enemigo. <susurra 0a8mit%h.
< Estas ersonas? <Indi%o los %ueros heridos sobre la la&a< Kno son sus enemigosL
<=e
re%iito alrededor de la esta%i3n de trenes<. KLos rebeldes no son sus enemigosL KTodos
nosotros tenemos un enemigo' 8 es el CaitolioL KEsta es nuestra oortunidad de onerle
un
)in a su oder' eo ne%esitamos *ue las ersonas de %ada distrito lo haganL
Las %6maras est6n %erradas en m! mientras estiro mis manos ha%ia el hombre' ha%ia los
heridos' ha%ia los rea%ios rebeldes a tra(-s de Panem.
< KPor )a(orL KVnansenosL
=is alabras %uelgan en el aire. =iro la antalla' eserando (erlos grabando alguna ola
de
re%on%ilia%i3n ir a tra(-s de la multitud.
En lugar de eso' me miro a m! misma ser disarada en tele(isi3n.
CAPIT7LO "U
< Siemre.
En el %re2s%ulo de morhling' Peeta susurr3 la alabra 8 )ui bus%6ndolo ara -l. Es una
gasa' un mundo %olor (ioleta' sin bordes gruesos' 8 %on mu%hos lugares ara
es%onderse.
Emu$o a tra(-s de ban%os de nubes' er%ibo el aroma a %anela' a eneldo. 7na (e& *ue
siento su mano sobre mi me$illa 8 trato de atraarla' se disuel(e %omo niebla entre mis
dedos.
Cuando )inalmente %omien&o a salir a la suer)i%ie en la habita%i3n del hosital est-ril
":'
re%uerdo. Estaba ba$o la in)luen%ia del $arabe de sue>o. =i tobillo hab!a sido herido
desu-s de *ue me %a8era de una rama sobre la %er%a el-%tri%a 8 %a! de (uelta en el "/.
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Peeta me hab!a uesto en la %ama 8 le hab!a edido *ue estu(iera %onmigo mientras me
des(ane%!a. 0ab!a susurrado algo *ue no ude entender del todo. Pero alguna arte de
mi
%erebro hab!a atraado una sola alabra %omo resuesta 8 la hab!a de$ado nadar entre
mis
sue>os ara burlarse de m! ahora. <Siemre.
El morhling embotaba hasta los e4tremos todas las emo%iones' as! *ue en (e& de una
u>alada de dolor' aenas sent!a (a%!o. 7n )antasma de muerte int3 donde las )lores
sol!an
)lore%er. ,esa)ortunadamente' no hab!a su)i%iente droga restante en mis (enas %omo
ara
*ue udiera ignorar el dolor en la arte i&*uierda de mi %uero. All! )ue donde la bala
gole3. =is manos se en%erraron sobre el grueso (enda$e del tama>o de una elota *ue
en(ol(!a mis %ostillas 8 me regunt- *u- estaba ha%iendo a*u! toda(!a.
No era -l' el hombre arrodillado antes *ue 8o en el %uadrado' el *uemado de Nut. Bl no
$al3
el gatillo. Era alguien m6s le$ano en la mu%hedumbre. 0ab!a menos *ue una sensa%i3n
de
enetra%i3n *ue el sentimiento de *ue hab!a sido goleada %on un martillo de alm6dena.
Todo desu-s del momento de ima%to es %on)usi3n ligada %on tiros. Trat- de sentarme'
ero la 2ni%a %osa *ue ude mane$ar )ue un gemido.
La %ortina blan%a *ue di(id!a mi %ama de la del resto de los a%ientes se le(ant3' 8
Johanna
=ason me mir3. Al rin%iio me sent! amena&ada' or*ue me ata%3 en la arena. Tengo
*ue
re%ordarme *ue lo hi&o ara sal(ar mi (ida. Era arte de la %onsira%i3n de los rebeldes.
Pero a2n as!' eso no signi)i%aba *ue no me odiaba. +5ui&6s su trato ha%ia m! era un a%to
ara el Caitolio.
< Esto8 (i(a' <di$e rudamente.
< Sin bromas' des%erebrada. <Johanna se a%er%3 8 %a83 esadamente en mi %ama'
en(iando
un&adas de dolor a tra(-s de mi e%ho. Cuando sonri3 ante mi )alta de %omodidad'
sue
*ue no est6bamos all! ara una es%ena de %6lida reuni3n. <+Toda(!a dolorida. <Con una
mano e4erta' r6idamente des%one%t3 la =orhling egada a mi bra&o 8 la %one%t3 a
su
roio tubo. <Eme&aron a %ortar mi sulemento ha%e unos d!as. Con miedo de *ue me
%on(irtiese en alguno de esos lo%os del Seis. Tu(e *ue tomarla restada de ti %uando no
hab!a moros en la %osta. No ens- *ue te imortara.
+Imortarme. +C3mo me uede imortar %uando ella )ue %asi torturada hasta la muerte
or
Snow desu-s del 5uarter 5uell. No tengo dere%ho a *ue me imorte' 8 ella lo sabe.
Johanna susira mientras la morhling entra a su %orriente sangu!nea. <5ui&6s estaban
metidos en algo en el Seis. ,r3gate 8 inta )lores en tu %uero. No es una (ida tan mala.
Pare%e m6s )eli& *ue la del resto de nosotros' de todas maneras.
En las semanas desde *ue hab!a de$ado el ":' hab!a ganado algo de eso de (uelta. 7na
sua(e %aa de %abello se hab!a esar%ido en su %abe&a raada' a8udando a es%onder
algunas
de las %i%atri%es. Pero si estaba des(iando mi morhling' estaba lu%hando.
< 0an %onseguido este do%tor imortante *ue (iene todos los d!as. Se suone *ue me
tiene
*ue estar a8udando a re%uerarme. Como si un tio *ue ha asado su (ida metido en el
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ho8o de un %one$o )uese a arreglarme. 7n %omleto idiota. Al menos (einte (e%es or
sesi3n me re%uerda *ue esto8 totalmente a sal(o. <=ane$- una sonrisa. Es una %osa
totalmente est2ida ara de%ir' ese%ialmente ara una ganadora.
Como si tal estado del ser alguna (e& e4istiese' en %ual*uier lugar' ara %ual*uiera. <+9
*u-
tal t2' Sinsa$o. +Te sientes totalmente a sal(o.
< Oh s!. 0asta *ue re%ib! un disaro' <di$e.
< Por )a(or' esa bala nun%a te to%3. Cinna (io or ello' <di$o ella.
Pens- en las %aas de la armadura de rote%%i3n en mi tra$e de Sinsa$o. Pero el dolor
(en!a
de alg2n lugar.
< +Costillas rotas.
< Ni si*uiera. S3lo goleadas mu8 bien. El ima%to romi3 tu ba&o. No udieron
reararlo.
0i&o un gesto de desde>o %on la mano. <No te reo%ues' no ne%esitas uno. 9 si as!
)uera'
te hubieran en%ontrado uno' +no lo %rees. Es el traba$o de todos mantenerte %on (ida.
< +Es or eso *ue me odias. <regunt-.
< En arte' <admiti3. <Los %elos est6n %iertamente in(olu%rados. Tambi-n ienso *ue
eres un
o%o dura de asar. Con tu drama rom6nti%o %ho%ante 8 tu de)ensor en el a%to de a8uda.
S3lo *ue no es un a%to' lo *ue te ha%e m6s insoortable. Por )a(or' si-ntete libre de
tomarte
esto ersonal.
< T2 debiste haber sido el Sinsa$o. Nadie hubiese tenido *ue alimentar tus l!neas' <di$e.
< Cierto. Pero a nadie le agrado' <me di%e.
< Pero' %on)iaban en ti. Para sa%arme' <le re%ord-. <9 estaban asustados or ti.
< A*u!' *ui&6s. En el Caitolio' ahora eres t2 or la *ue tienen miedo. <Aale aare%e en
la
uerta' 8 Johanna se desengan%ha limiamente la (!a del morhling 8 me la re%one%ta.
<Tu
rimo no me tiene miedo' <me di$o %on)iden%ialmente. Se emu$a )uera de mi %ama 8
%ru&a
la uerta' d6ndole un %oda&o en la ierna a Aale %on sus %aderas %uando lo asa.
< +5u- m6s' hermoso. <Podemos es%u%har la risa mientras desaare%e or el asillo.
Le(anto mis %e$as %uando toma mi mano. <Aterrori&ado' <mas%ulla -l. =e r!o' ero se
(uel(e una mue%a de dolor.
< ;6%il. < A%ari%ia mi rostro %uando el dolor se muestra. <Tienes *ue arar de %orrer
dere%hita ha%ia los roblemas.
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< Lo s-. Pero alguien arruin3 una monta>a' <%ontest-.
En (e& de retirarse' se in%lin3 m6s %er%a' bus%ando mi rostro. <Piensas *ue esto8
des%ora&onado.
< S- *ue no lo est6s. Pero no te dir- *ue est6 bien' <di$e.
Luego se retira' %asi ima%ientemente. <@atniss' +*u- di)eren%ia ha8' realmente' en
alastar
a nuestro enemigo en una mina o sa%arlos del %ielo %on una de las )le%has de #eetee. El
resultado es el mismo.
< No s-' estamos ba$o ata*ue en el O%ho' or una %osa. El hosital estaba ba$o ata*ue'
<di$e.
< S!' 8 esos a(iones )lotantes (inieron del ,istrito ,os' <di%e -l. <As! *ue' al tumbarlos'
re(imos ata*ues )uturos.
< Pero *u- %lase de ensamiento?uedes (ol(erlo un argumento ara matar a
%ual*uiera en
%ual*uier momento. Puedes $usti)i%ar el en(iar ni>os a los Juegos del 0ambre ara
re(enir a
los distritos de salirse de la ra8a' <digo.
< No me %omo esa' <me di%e.
< 9o s!' <%ontesto. <,ebieron ser esos (ia$es a la arena.
< #ien' sabemos %omo estar en desa%uerdo' <di%e -l. <Siemre lo hemos he%ho. 5ui&6s
sea
bueno. A*u! entre t2 8 8o' 8a obtu(imos al ,istrito ,os.
< +En serio. <Por un momento una sensa%i3n de triun)o se esar%e dentro de m!. Luego
ienso en la gente en el %uadrado. <+0ubo eleas luego de *ue )uese disarada.
< No mu%has. Los traba$adores de Nut se lle(aron or delante a los soldados del
Caitolio.
Los rebeldes s3lo se sentaron 8 obser(aron' <di$o. <En realidad' todo el a!s se sent3 8
obser(3.
< #ueno' eso es lo *ue ha%en me$or' <digo.
7no ensar!a *ue la -rdida de un 3rgano rin%ial dar!a ra&ones ara mentir un ar de
semanas' ero or alguna ra&3n' mis do%tores me *uer!an le(antada 8 mo(i-ndome %asi
inmediatamente. A2n %on el morhling' el dolor interno se redu$o los rimeros d!as'
ero
luego (ol(!a %onsiderablemente. Sin embargo' la desin)lama%i3n de los goles de las
%ostillas' romet!a aguantar or un tiemo. Comen%- a resentir *ue Johanna se metiese
%on
mi sulemento de morhling' ero toda(!a la de$aba tomar lo *ue *uisiera.
Rumores de mi muerte se hab!an esar%ido %amantes' as! *ue en(iaron al e*uio a
grabarme en mi %ama de hosital. =ostr- mis untos de sutura 8 mis imresionantes
moretones 8 )eli%it- a los distritos or su e4itosa batalla ara unirse.
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Luego ad(ert! al Caitolio *ue nos eseraran ronto.
Como arte de mi rehabilita%i3n' tom- %aminatas %ortas sobre el suelo %ada d!a. 7na
tarde'
Plutar%h se uni3 a m! 8 me dio una a%tuali&a%i3n de nuestra situa%i3n. Ahora *ue el
,istrito
/ se hab!a aliado a nosotros' los rebeldes se estaban tomando un resiro ara
reagruarse.
;orti)i%ando las l!neas de soorte' (iendo a los heridos' reorgani&ando sus troas. El
Caitolio' %omo el ": durante los ,!as Os%uros' se sent!a %ortado de a8uda e4terior
mientras sostiene la amena&a de un ata*ue nu%lear sobre sus enemigos. A di)eren%ia del
":'
el Caitolio no est6 en osi%i3n de rein(entarse 8 (ol(erse autosu)i%iente.
< Oh' la %iudad uede ser %aa& de e%onomi&ar or un tiemo' <di%e Plutar%h.
<Ciertamente'
ha8 reser(as de emergen%ia alma%enadas. Pero la gran di)eren%ia entre el Tre%e 8 el
Caitolio son las e4e%tati(as de la obla%i3n. El Tre%e estaba a%ostumbrado al traba$o
duro' mientras *ue en el Caitolio' todo lo *ue han %ono%ido es a Panem et Cir%enses.
< +5u- es eso. <Re%ono%! Panem' or suuesto' ero el resto es estuide&.
< Es un di%ho de miles de a>os antes' es%rito en una lengua llamada Lat!n sobre un lugar
llamado Roma' <e4li%a -l. <Panem 8 Cir%enses se tradu%e en CPanes 8 Cir%osD. El
es%ritor
*uer!a de%ir *ue %omo agrade%imiento a los (ientres 8 al entretenimiento' su gente hab!a
de$ado sus resonsabilidades ol!ti%as 8 or ende' su oder.
Pienso en el Caitolio. El e4%eso de %omida. 9 el entretenimiento e4tremo. Los Juegos
del
0ambre. <As! *ue ara eso est6n los ,istritos. Para ro(eer el an 8 el entretenimiento.
< S!' mientras siga gobernando' el Caitolio odr!a %ontrolar su e*ue>o imerio.
Ahora' no
uede ro(eer ninguno' al menos dentro del est6ndar al *ue la gente est6 a%ostumbrada'
<
di%e Plutar%h. <Tenemos la %omida 8 esto8 a unto de oner en a%%i3n un
entretenimiento
roio *ue seguro es oular. ,esu-s de todo' todo el mundo ama una boda.
=e %ongelo en el sitio' en)erma ante la idea *ue estaba sugiriendo. ,e alguna manera
oniendo en es%ena una er(ersa boda entre Peeta 8 8o. No hab!a sido %aa& de
en)rentar el
lente de un lado desde *ue hab!a estado de (uelta 8' %omo re*uerimiento roio' s3lo
%onsigo noti%ias a%er%a de la %ondi%i3n de Peeta de 0a8mit%h. 0abla mu8 o%o a%er%a
de
ello. T-%ni%as distintas est6n siendo intentadas. Realmente nun%a habr6 una manera de
%urarlo. 9 ahora +*uieren *ue me %ase %on Peeta %omo una )orma de entretenimiento.
Plutar%h se aura a asegurarme. <Oh' no' @atniss. No es tu boda. La de ;inni%J 8 Annie.
Todo lo *ue ne%esitas ha%er es aare%er 8 retender estar )eli& or ellos.
< Esa es una de las o%as %osas *ue no tendr- *ue retender' Plutar%h' <le digo.
Los r34imos d!as traen una r6)aga de a%ti(idad mientras el e(ento es laneado. Las
di)eren%ias entre el Caitolio 8 el ": se han uesto en e(iden%ia or el e(ento. Cuando
Coin
di%e CbodaD' ella *uiere de%ir dos ersonas )irmando un tro&o de ael 8 siendo
asignados a
un nue(o %omartimiento. Plutar%h *uiere de%ir %ientos de ersonas (estidos de gala en
una
%elebra%i3n de tres d!as. Es imresionante (erlos dis%utir or los detalles. Plutar%h tiene
*ue
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elear or %ada in(itado' %ada nota musi%al. Cuando Coin (eta una %ena'
entretenimiento' 8
al%ohol' Plutar%o grita'
< K+Cu6l es el unto del entretenimiento si nadie se est6 di(irtiendo.L
Es di)!%il ganarse a un ha%edor de $uegos. Pero a2n una %elebra%i3n silen%iosa %ausa
agita%i3n en el tre%e' donde are%e no e4istir ning2n d!a )esti(o. Cuando es anun%iado
*ue
se *uieren ni>os ara %antar la %an%i3n de la boda del ,istrito Q' %asi todos los ni>os
aare%en. No ha8 )alta de (oluntarios ara a8udar %on las de%ora%iones. En el %omedor'
la
gente habla emo%ionada del e(ento.
5ui&6s es m6s *ue las )esti(idades. 5ui&6s es or*ue todos estamos tan hambrientos de
*ue
algo bueno su%eda *ue *ueremos ser arte de ello. Eso e4li%ar!a el or *u-<%uando a
Plutar%h le da un ata*ue or el tra$e de la no(ia<me hago (oluntaria ara lle(ar a Annie
a mi
%asa en el "/' donde Cinna de$3 una (ariedad de tra$es de no%he en un gran %loset de
alma%enamiento en la lanta ba$a. Todos los (estidos de boda *ue dise>3 ara m!
(ol(ieron
al Caitolio' ero ha8 algunos (estidos *ue us- en el re%orrido de la (i%toria.
Esto8 un o%o re%elosa %on Annie desde *ue lo 2ni%o *ue s- sobre ella es *ue ;inni%J la
ama 8 todo el mundo iensa *ue est6 lo%a. En el (ia$e de aerodesli&adores' de%ido *ue
est6
menos lo%a *ue inestable. Se r!e en momentos e4tra>os de la %on(ersa%i3n o sale de ella
distra!damente. Esos o$os (erdes se )i$an en un unto %on tal intensidad *ue tratas de
en%ontrar lo *ue ella (e en el esa%io (a%!o. Algunas (e%es' sin ra&3n alguna' resiona
sus
manos sobre sus o!dos %omo si blo*ueara un sonido doloroso. ,e a%uerdo' es rara' ero
si
;inni%J la ama' es su)i%iente ara m!.
Tengo ermiso ara *ue mi e*uio de reara%i3n (enga' as! *ue me siento ali(iada de
no
tener *ue tomar de ninguna manera las de%isiones de moda.
Cuando abro el armario' todos nos *uedamos en silen%io or*ue la resen%ia de Cinna
es
mu8 )uerte en el )lu$o de las telas.
O%ta(ia %ae sobre sus rodillas' )rota el dobladillo de una )alda sobre su me$illa' 8 rome
a
llorar.
< 0a asado tanto tiemo' <llori*uea' <desde *ue he (isto algo bonito.
A esar de las reser(as de Coin de *ue es mu8 e4tra(agante' 8 del lado de Plutar%h
demasiado mon3tono' la boda es sensa%ional. Los tres%ientos a)ortunados in(itados
sa%ri)i%ados desde el ": 8 los mu%hos re)ugiados usan sus roas de diario' las
de%ora%iones
est6 he%has del )olla$e de oto>o' la m2si%a es ro(e!da or un %oro de ni>os
a%oma>ados
or un solo (iolinista *ue sobre(i(i3 del "/ %on su instrumento. As! *ue es simle'
)rugal
ara los est6ndares del Caitolio. No imorta or*ue nada uede %ometir %on la belle&a
de
la are$a. No es or las galas restadas <Annie usa un (estido de seda (erde *ue utili%-
en el
%in%o' ;inni%J uno de los tra$es de Peeta *ue alteraron< aun*ue la roa es llamati(a.
+5ui-n
uede suerar los rostros radiantes de dos ersonas ara las %uales una (e&' este d!a' era
s3lo una imosibilidad (irtual.
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,alton' el %hi%o del ganado del "H' dirige la %eremonia' desde *ue es similar a la
utili&ada
en su distrito. Pero ha8 to*ues 2ni%os del distrito Q. 7na red te$ida or todo el iso *ue
%ubre a la are$a durante sus (otos' el to*ue de sus labios %on agua salada' 8 la antigua
%an%i3n de bodas' *ue une el matrimonio %omo un (ia$e or el mar.
No' no tengo *ue retender *ue esto8 )eli& or ellos.
,esu-s del beso *ue mar%a su uni3n' los alausos' 8 el brindis %on %idra de man&ana'
el
(iolinista to%a una tonada *ue (oltea %ada %abe&a del distrito "/. 0emos sido el distrito
m6s
e*ue>o 8 obre en Panem' ero sabemos %3mo bailar. Nada ha sido rogramado en
este
unto' ero Plutar%h' *ue est6 llamando al entretenimiento desde el %uarto de %ontrol'
debe
tener sus dedos %ru&ados. =u8 segura' Areas8 Sae toma a Aale or la mano 8 lo trae
hasta el
medio del sal3n 8 lo en)renta %on -l. La gente sale a borbotones ara un!rseles'
)ormando
dos l!neas. 9 el baile %omien&a.
Esto8 arada )uera' a un lado' alaudiendo al ritmo' %uando una mano huesuda me
arieta
or en%ima del %odo.
Johanna me )run%e el %e>o. <+1as a erder la oortunidad de ha%erte (er or Snow
bailando.
Ella est6 en lo %orre%to. +5u- odr!a gritar (i%toria m6s alto *ue el Sinsa$o di(irti-ndose
%on
m2si%a. Consigo a Prim en la multitud. ,esde *ue las tardes de in(ierno nos brindaron
mu%ho tiemo ara ra%ti%ar' realmente somos una buena are$a. Ignoro sus
reo%ua%iones or mis %ostillas' 8 tomamos nuestros lugares en la l!nea. ,uele' ero la
satis)a%%i3n de tener a Snow (i-ndome bailar %on mi hermana e*ue>a redu%e los otros
sentimientos a ol(o.
#ailar nos trans)orma. Le ense>amos los asos a los in(itados del ,istrito ":. Insistimos
en
un n2mero ese%ial ara el no(io 8 la no(ia. 7nan sus manos 8 hagan un %!r%ulo gigante
giratorio donde las ersonas muestren su traba$o %on los ies. Nada tonto' alegre' o
di(ertido hab!a asado en tanto tiemo. Esto odr!a %ontinuar toda la no%he sino )uera
or
el e(ento laneado durante la rouesta de Plutar%h. El 2ni%o del *ue no hab!a
es%u%hado
hablar' ero se suon!a ten!a *ue ser una sorresa.
Cuatro ersonas a%arrearon un inmenso astel de bodas de un %uarto lateral. La ma8or!a
de
los in(itados se aartaron' ha%iendo %amino ara esta rare&a' esta in%re!ble %rea%i3n' %on
a&ul
8 (erde' blan%o %on olas de unta de hielo nadando %on e%es 8 bar%os de (ela' sellos 8
)lores del mar. Pero me hi%e %amino entre la multitud ara %on)irmar lo *ue 8o sab!a a
rimera (ista. Tan segura %omo *ue los untos de bordado del (estido de Annie )ueron
he%hos or la mano de Cinna' las )lores %ongeladas en el astel )ueron he%has or Peeta.
Esto odr!a are%er una %osa mu8 e*ue>a' ero de%!a mu%ho. 0a8mit%h me hab!a
o%ultado
algo mu8 imortante a m!.
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El %hi%o *ue (i or 2ltima (e&' gritando %omo lo%o' tratando de romer libremente sus
ataduras' nun%a hubiese odido ha%er esto. Nun%a hubiera tenido tal )o%o' mantenido
sus
manos %almas' dise>ado algo tan er)e%to ara ;inni%J 8 Annie. Como anti%iando mi
rea%%i3n' 0a8mit%h se en%uentra a mi lado.
< Tengamos una %harla' <di%e.
;uera en el asillo' le$os de las %6maras' regunto' <+5u- est6 asando %on -l.
0a8mit%h menea su %abe&a. <No lo s-. Ninguno de nosotros sabe. Algunas (e%es est6
%asi
ra%ional' 8 luego' sin ninguna ra&3n' se (a de nue(o. 0a%er el astel )ue un tio de
teraia.
0a estado traba$ando en -l or d!as. Al (erlo?are%!a %asi %omo antes.
< As! *ue' +8a ha tenido el re%orrido or el lugar. <Pregunt-. La idea me on!a ner(iosa
en
%asi %in%o ni(eles distintos.
< Oh' no. 0i&o los adornos ba$o guardia esada. Toda(!a est6 ba$o %andados 8 lla(es.
Pero
he hablado %on -l' <di%e 0a8mit%h.
< +Cara a %ara. <Pregunto. <+9 no se (ol(i3 lo%o.
< No. =olesto %onmigo' ero or todas las ra&ones %orre%tas. Por no de%irle lo del
%omlot
de los rebeldes 8 *u- se 8o.
0a8mit%h se detu(o un momento' %omo di%iendo algo. <,i%e *ue le gustar!a hablar
%ontigo.
Esto8 en un bote %ongelado' arro$ada alrededor de olas a&ules 8 (erdes' la %ubierta
mo(i-ndose ba$o mis ies. =is almas resionaron la ared ara %almarme. Esto no era
arte del lan. ,e$- a Peeta )uera de m! en el /.
Luego se suon!a ten!a *ue ir al Caitolio' matar a Snow' 8 ser sa%ada de m! misma. El
tiro
de istola era una retirada temoral.
Se suon!a *ue nun%a iba a o!r las alabras ,i%e *ue *uiere (erte. Pero ahora *ue las he
es%u%hado' no ha8 )orma de rehusarme.
A la media no%he' esto8 arada )uera de la uerta de su %elda. 0abita%i3n de hosital.
Ten!amos *ue eserar *ue Plutar%h terminara su material de ar%hi(o de la boda' or la
%ual'
a esar de la )alta de lo *ue -l llamaba anima%i3n' estaba %omla%ido. <Lo me$or del
Caitolio ignorando al ,o%e todos estos a>os es *ue ustedes toda(!a tienen algo de
esontaneidad. La audien%ia se %ome eso. Como %uando Peeta anun%i3 *ue estaba
enamorado de ti o el tru%o de las ba8as. 0a%en buena tele(isi3n.
,eseo oder en%ontrarme %on Peeta a solas. Pero la audien%ia de do%tores se ha reunido
detr6s del ese$o de una sola %ara' ortaaeles listos' bol!gra)os igual. Cuando
0a8mit%h
me da el de a%uerdo en mi aud>i)ono' abro lentamente la uerta.
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Esos o$os a&ules se %erraron en m! instant6neamente. Bl tiene tres sistemas de reten%i3n
en
%ada bra&o' 8 un tubo *ue uede darle de una droga *ue lo one in%ons%iente s3lo en
%aso
de *ue ierda el %ontrol. No elea ara liberarse' aun*ue' s3lo me obser(a %on la mirada
re%a(ida de alguien *ue toda(!a no ha entendido *ue est6 en resen%ia de una imb-%il.
Camino hasta *ue esto8 %er%a de un metro de su %ama. No ha8 nada *ue ha%er %on mis
manos' as! *ue %ru&o mis bra&os %uidadosamente sobre mis %ostillas antes de hablar.
<0e8.
< 0e8' <%ontesta. Es %omo su (o&' %asi su (o&' e4%eto *ue ha8 algo nue(o en ella. 7na
sombra de sose%ha 8 rero%he.
< 0a8mit%h di%e *ue *uer!as hablar %onmigo' <digo.
< =irarte ara %omen&ar.
Es %omo si estu(iera eserando *ue me trans)ormara en un h!brido lobo babeante ante
sus
o$os. =e mira tanto tiemo *ue me en%uentro a m! misma e%hando miradas )urti(as al
ese$o de una sola %ara' eserando or alguna dire%%i3n de 0a8mit%h' ero mi aud!)ono
se
mantiene en silen%io. <+No est6s mu8 grande' (erdad. +O arti%ularmente linda.
S- *ue ha estado en un in)ierno 8 ha regresado' 8 a2n as! la obser(a%i3n me ro&a de la
eor
manera. <#ueno' t2 te has (isto me$or.
El %onse$o de 08amit%h de retro%eder es amortiguado or la risa de Peeta. <9 ni si*uiera
remotamente agradable. Para de%irme eso desu-s de todo lo *ue he asado.
< S!. Todos hemos asado or mu%ho. 9 t2 eras el %ono%ido or ser bueno. No 8o.
<Esto8
ha%iendo todo mal. No s- or *u- me siento tan a la de)ensi(a. K0a sido torturadoL K0a
sido
se%uestradoL +5u- est6 mal %onmigo. ,e reente' ienso *ue uedo %omen&ar a
gritarle<ni
si *uiera s- *u-<as! *ue de%ido salir de all!. <=ira' no me siento mu8 bien. 5ui&6s ase
ma>ana.
Aenas he al%an&ado la uerta %uando su (o& me detiene. <@atniss. Re%uerdo lo del an.
El an. Nuestro momento de %one4i3n real antes de los Juegos del 0ambre.
< Te mostraron el (ideo de m! hablando de ello' <digo.
< No. +0a8 una %inta de ti hablando de ello. +Por *u- el Caitolio no la us3 %ontra m!. <
regunta.
< La hi%e el d!a *ue )uiste res%atado' <resondo. El dolor en mi e%ho se enros%a or mis
%ostillas %omo un tornillo. El baile )ue un error. <As! *ue' +*u- re%uerdas.
< T2. En la llu(ia' <di%e sua(emente. <#us%ando en nuestros botes de basura. 5uemando
el
an. =i madre eg6ndome. Sa%ando el an ara el uer%o ero luego d6ndotelo a ti en
su
lugar.
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< Eso es. Eso )ue lo *ue su%edi3' <digo. <Al d!a siguiente' desu-s de la es%uela' *uise
agrade%erte. Pero no sab!a %3mo.
< Est6bamos )uera al )inal del d!a. Trat- de %atar tu mirada. =iraste le$os. 9 luego?
or
alguna ra&3n' ienso *ue agarraste un diente de le3n. <9o asiento. S! se a%uerda. Nun%a
hab!a hablado de ese momento en (o& alta. <,eb! haberte amado bastante.
< Lo hi%iste. <=i (o& se ahoga 8 retendo toser.
< +9 t2 me amaste. <regunta.
=antengo mis o$os en el suelo de a&ule$os. <Todo el mundo di%e *ue lo hi%e. Todos
di%en
*ue esa )ue la ra&3n or la *ue Snow te tortur3. Para romerme.
< Esa no es una resuesta' <me di%e. <No s- *u- ensar %uando me ense>an algunas de
las
%intas. En esa rimera arena' are%e *ue hubieras tratado de matarme %on esos
$ugadores.
< Estaba tratando de matarlos a todos' <digo. <=e ten!an a%orralada.
< Luego' ha8 mu%hos besos. No are%en mu8 genuinos de tu arte. +Te gust3 besarme. <
regunta.
< Algunas (e%es' <admito. <+Sabes *ue nos est6n (iendo ahora.
< Lo s-. +5u- asa %on Aale. <%ontin2a -l.
=i )uria est6 regresando. No me imorta su re%uera%i3n<esto no era asunto de las
ersonas
tras el ese$o.
< No besa mal tamo%o' <digo %ortadamente.
< +9 estabas bien %on ambos. +T2 besando al otro. <regunt3.
< No. No estaba bien %on ninguno de los dos. Pero no estaba idiendo tu ermiso' <le
digo.
Peeta se r!e de nue(o' )r!amente' dese%ti(amente. <#ueno' eres una ie&a de traba$o'
+no es
as!.
0a8mit%h no rotesta %uando salgo. Aba$o or el asillo. A tra(-s de la %olmena de
%omartimentos. En%uentro un %ondu%to %aliente detr6s del %uarto de la(ander!a. =e
toma
mu%ho tiemo llegar a la ra&3n or la %ual esto8 tan molesta.
Cuando lo hago' es %asi demasiado morti)i%ante %omo ara admitirlo. Todos esos meses
dando or sentado *ue Peeta ensaba *ue 8o era mara(illosa estaban terminados.
;inalmente' uede (er *ui-n realmente so8. 1iolenta. ,estru%ti(a. =aniuladora.
=ortal.
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9 lo odio or eso.
CAPIT7LO "N
Tomada or sorresa. As! es %omo me siento %uando 0a8mit%h me lo di%e en el
hosital.
1uelo or los es%alones del Comando' %on la mente %orriendo a mil or minuto' 8 me
abr!
de gole a la dere%ha interrumiendo en una reuni3n de guerra.
C+5u- *uieren de%ir. +5ue no (o8 a el Caitolio. KTengo *ue ir' so8 El Sinsa$oLD' le
digo.
Coin a enas le(anta la (ista de su antalla. C9 %omo El Sinsa$o' tu ob$eti(o rin%ial es
uni)i%ar los distritos %ontra el Caitolio' %osa *ue se ha logrado. No te reo%ues. Si sale
bien' te lle(aremos al rendi%i3n en a(i3nD.
+La rendi%i3n.
CKEso 8a ser6 demasiado tardeL Perder- todas las batallas. =e ne%esitas? Kso8 la me$or
oortunidad *ue tienesLD' grito. Normalmente no suelo alardear de esto' ero al menos
tiene
*ue a%er%arse a la (erdad. CAale (a a irD.
CAale ha asistido a sus entrenamientos %ada d!a' al menos ha estado o%uado %on otras
tareas *ue ha arobado. Con)iamos en *ue se ueda desen(ol(er en el terreno de
batallaD'
di%e Coin. C+A %u6ntas sesiones de entrenamiento has asistido tu.D.
A Ninguna. Nun%a he asistido. C#ueno' a (e%es estaba de %a&a. 9? me entren- %on
#eetee
en Armamento Ese%ialD.
CNo es lo mismo' @atnissD' di%e #oggs. CTodos sabemos *ue eres inteligente' (aliente 8
tiras bien. Pero ne%esitamos soldados en el %amo. No sabes nada sobre la e$e%u%i3n de
3rdenes' 8 no est6s e4a%tamente en tu m64imo ni(el )!si%oD.
CEso no imort3 %uando 8o estaba en el O%ta(o. O en el Segundo ara el %asoD' le
resondo.
CNo )uiste autori&ada ini%ialmente ara %ombatir en ning2n %asoD' di%e Plutar%h'
tir6ndome
una mirada de *ue estu(e a unto de re(elar demasiado.
No' la batalla de bombarderos en el O%ta(o 8 mi inter(en%i3n en el segundo )ueron
esont6neas' eruti(as 8 de)initi(amente sin autori&a%i3n.
C9 ambos tu(ieron %omo resultado tu lesi3nD' me re%uerda #oggs. ,e ronto' me (eo a
tra(-s de sus o$os. 7na e*ue>a de die%isiete a>os *ue no uede re%uerar el aliento 8a
*ue
las %ostillas no se le han %urado %omletamente. ,eseinada. Indis%ilinada. No es un
soldado' sino alguien *ue ne%esita %uidado.
CPero tengo *ue irD' le digo.
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C+Por *u-.D' regunta Coin.
No uedo de%ir *ue es or %umlir mi roia (engan&a ersonal %ontra Snow. O *ue la
idea
de ermane%er a*u! en el ,e%imoter%ero %on la 2ltima (ersi3n de Peeta mientras *ue
Aale
se (a a la batalla es insoortable. Pero no me )altan ra&ones ara *uerer lu%har en el
Caitolio. CPor el ,o%e' or*ue ellos destru8eron mi distritoD.
La Presidente re)le4iona durante un momento. =e %onsidera. C#ueno' tienes tres
semanas.
No es mu%ho' ero uedes eme&ar a entrenar. Si la Junta %onsidera *ue tienes un buen
)!si%o ara las misiones' osiblemente' tu %aso ser6 re(isadoD.
Eso es todo. Es lo m6s *ue uedo eserar. Suongo *ue es %ula m!a. =e es%a*ueaba
del
horario %ada d!a *ue me %on(en!a. No are%!a ser una rioridad' %orrer alrededor de un
%amo %on una istola mientras otras %osas asaban. 9 ahora esto8 agando or mi
negligen%ia.
,e (uelta all hosital' en%ontr- a Johanna en la misma %ir%unstan%ia 8 bu)ando %omo
una
lo%a. Le %uento lo *ue Coin di$o. C5ui&6 t2 tambi-n uedas entrenarD.
C=u8 bien. Entrenar-. Pero (o8 al aestoso Caitolio asi tenga *ue matar a un miembro
de
la triula%i3n 8 (olar una na(e 8o m! mismaD' di%e Johanna.
CProbablemente eso no es lo me$or hasta *ue no lleguemos a los entrenamientosD' digo.
CPero es bueno saber *ue uedo ir %ontigoD.
Johanna sonr!e' 8 siento un ligero ero signi)i%ati(o %ambio en nuestra rela%i3n. No s- si
en
realidad somos amigas' *ui&6 la alabra aliadas ser!a m6s e4a%ta. Esto es bueno. 1o8 a
ne%esitar un aliado.
A la ma>ana siguiente' %uando (amos al entrenamiento a las N 8 media' la realidad me
golea la %ara. Nos hab!an lle(ado a una %lase ara rin%iiantes' de entre "Q 8 "S a>os'
lo
*ue are%!a un o%o insultante' sal(o *ue ob(iamente estaban en me$or )orma *ue
nosotras.
A Aale 8 a los otros *ue 8a hab!an sido elegidos ara ir al Caitolio' se en%ontraban en
una
)ase di)erente 8 a%elerada de la )orma%i3n.
,esu-s de estirar' lo *ue duele' tenemos un ar de horas de e$er%i%ios de
)ortale%imiento'
*ue duelen a2n m6s' 8 %in%o millas *ue %orrer' *ue terminan matandonos. In%luso %on
los
insultos moti(a%ionales de Johanna' tengo *ue abandonar desu-s de la rimera milla.
CSon mis %ostillasD' le e4li%o al entrenador' una mu$er sensata de mediana edad *ue
are%!a abordar el ael del soldado 9orJ. CA2n est6n da>adasD.
C#ueno' te dir-' Soldado E(erdeen' *ue tardar6n al menos otro mes m6s en %urarseD' me
di%e.
Sa%udo mi %abe&a. CNo tengo un mesD.
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=e mira de arriba a aba$o. C+Los do%tores no te han o)re%ido ning2n tratamiento.D.
C+0a8 un tratamiento.D' regunto. C=e di$eron *ue se %urar!a soloD.
CEso es lo *ue di%en. Pero odr!an a%elerar el ro%eso si 8o te re%omiendo. Te ad(ierto'
sin
embargo' no es nada di(ertidoD' me di%e.
CPor )a(or' tengo *ue llegar al CaitolioD' le digo.
La Soldado 9orJ no %uestiona esto. Aarabatea algo en una libreta 8 me manda
dire%tamente
al hosital. No me atre(o. No *uiero seguir )altando al entrenamiento. C1ol(er- ara el
entrenamiento de esta tardeD' le rometo. Pero ella simlemente )run%e los labios.
1einti%uatro in%ha&os %on una agu$a en mi %a$a tor6%i%a desu-s' esto8 alastada en mi
%ama del hosital' aretando los dientes ara e(itar la mendi%idad de la mor)ilina
intra(enosa. Esta $unto a mi %ama' as! *ue odr- tomarla %uando la ne%esite. No lo he
usado
2ltimamente' ero me lo guard- or el bien de Johanna. Probaron mi sangre ara
asegurarse
de *ue estaba limia de analg-si%os' 8a *ue al are%eer la me&%la de la droga *ue tiene
mis
%ostillas en llamas 8 la mor)ilina tiene e)e%tos se%undarios eligrosos. ,e$aron %laro *ue
habr!a un ar de d!as di)!%iles. Pero les di$e *ue seguir!a adelante.
Es una mala no%he en nuestra habita%i3n. El sue>o estaba )uera de %uesti3n. Creo *ue en
realidad uedo oler el anillo de %arne *ue *uema alrededor de mi e%ho' 8 Johanna tiene
*ue %ombatir los s!ntomas de abstinen%ia. Al rin%iio %uando me dis%ulo or %ortar su
suministro de mor)ilina' ha%e gestos %on las manos' di%iendo *ue iba a o%urrir de todos
modos. Pero a las tres de la ma>ana' so8 el blan%o de todas las %oloridas maldi%iones
*ue el
,istrito N tiene ara o)re%er. Al amane%er me arrastra de la %ama' de%idida a ir a
entrenar.
CNo %reo *ue ueda ha%erloD' %on)ieso.
CPuedes ha%erlo. Ambas odemos. Somos 1en%edoras' +re%uerdas. Las 2ni%as *ue
sobre(i(en a todo lo *ue nos e%hanD' me gru>e. Est6 en)erma 8 de %olor (erde'
temblando
%omo una ho$a. =e (isto.
,ebemos ser 1en%edoras dado *ue asamos la ma>ana. Creo *ue (o8 a erder a
Johanna
%uando nos damos %uenta de la llu(ia torren%ial *ue est6 %a8endo )uera. Su %ara se
(uel(e
6lida 8 are%e haber de$ado de resirar.
CEs s3lo agua. No nos matar6D' le digo. Arieta la mand!bula 8 isa el barro. La llu(ia
nos
emaa a medida *ue sa%amos nuestros %ueros 8 enton%es %aminamos traba$osamente.
Esto8 otra (e& en libertad ba$o )ian&a desu-s de una milla' 8 tengo *ue resistir la
tenta%i3n
de *uitarme la %amiseta ara *ue el agua )r!a %aiga sobre mis %ostillas. =e obligo a ir a
almor&ar es%ado h2medo 8 esto)ado de remola%ha. Johanna re%ibe la mitad de su lato
antes de le(antarse. Por la tarde arendemos a montar nuestras armas. 9o me las
arreglo'
ero Johanna no uede sostener sus manos lo su)i%ientemente )irmes ara adatar las
artes
$untas. Cuando 9orJ no est6 mirando' la a8udo. A esar de *ue la llu(ia %ontin2a' la
tarde ha
me$orado' 8a *ue estamos en un %amo de tiro. Por )in' algo *ue me sienta bien.
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Ne%esito un o%o de r6%ti%a %on el arma de )uego' ero al )inal de d!a obtengo la me$or
untua%i3n de la %lase.
Estamos $usto en las uertas del hosital %uando Johanna de%laraI CEsto tiene *ue arar.
1i(imos en el hosital. Todo el mundo nos (e %omo a%ientesD.
No es un roblema ara m!. Puedo asar al deartamento de mi )amilia' ero a Johanna
nun%a se le ha asignado uno. Cuando ella trata de darse de alta en el hosital' ellos no
est6n
de a%uerdo en de$arla (i(ir sola' aun*ue ella tiene %on(ersa%iones diarias %on el m-di%o
de
%abe%era. Creo *ue nos ueden haber uesto $untos de dos en dos or el asunto de la
mor)ilina 8 a esto se agrega la oini3n *ue tienen de *ue ella esta inestable. C No estar6
sola.
1o8 a %omartir la habita%i3n %on ellaD' anun%io. 0a8 un o%o de dis%on)ormidad' ero
0a8mit%h se muestra de nuestro lado' 8 a la hora de dormir' tenemos un %omartimento
al
otro lado de Prim 8 de mi madre' *ue se %omromete a (igilarnos.
,esu-s de tomar una du%ha' 8 de *ue Johanna use sus toallas %omo toallitas h2medas'
ha%e una r6ida inse%%i3n del lugar. Cuando abre or a%%idente el %a$3n *ue %ontiene
mis
o%as osesiones' lo %ierra r6idamente. CLo sientoD.
Creo *ue no ha8 nada en el %a$3n de Johanna' e4%eto su roa emitida or el Aobierno.
Ella
no tiene nada en el mundo a lo *ue ueda llamar su8o.
CEst6 bien' uedes mirar mis %osas si *uieresD.
Johanna al&a el estillo de mi reli%ario' estudia las )otos de Aale' Prim 8 mi madre. Abre
el
ara%a!das de lata 8 sa%a el %as*uillo' *ue desli&a sobre su dedo me>i*ue. C=e one
sedienta s3lo %on mirarloD. Enton%es en%uentra la erla *ue Peeta me dio. C+Es
esto?.D.
CS!D' digo. C0e%ha de alguna maneraD. No *uiero hablar sobre Peeta. 7na de las
me$ores
%osas del entrenamiento es' *ue me imide ensar en -l.
C0a8mit%h di%e *ue est6 me$orandoD' di%e.
C5ui&6. Pero ha %ambiadoD' digo 8o.
C9 t2. 9 8o tambi-n. 9 ;inni%J 8 0a8mit%h 8 #eetee. Ni si*uiera me hagas hablar de
Annie
Cresta. La arena nos ha %ambiado a todos nosotros' +no te are%e. +O toda(!a te sientes
%omo la %hi%a *ue se resent3 %omo (oluntaria ara sal(ar a su hermana.D' egunta.
CNoD' resondo.
CEso es sobre lo *ue %reo *ue mi m-di%o de %abe%era odr!a tener ra&3n. No ha8 (uelta
atr6s. ,e modo *ue odr!amos seguir adelante %on las %osasD. =e de(uel(e los
re%uerdos
%uidadosamente al %a$3n 8 se sube a la %ama a tra(-s de m! %uando las lu%en se aagan.
C+No est6s asustada de *ue te mate esta no%he.D.
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CComo sino udiera detenerteD' le resondo. Enton%es nos re!mos' 8a *ue nuestros
%ueros
est6n destro&ados' *ue ser6 un milagro si nos le(antamos al d!a siguiente. Pero lo
ha%emos.
Cada ma>ana' lo ha%emos. 9 al )inal de la semana' mis %ostillas %asi est6n %omo
nue(as' 8
Johanna uede montar su ri)le sin a8uda.
La Soldado 9orJ nos da aso %on un gesto de aroba%i3n a medida *ue asa el d!a.
C#uen
traba$o' soldadosD.
Cuando salimos de la audien%ia' Johanna murmuraI CCreo *ue ganar los $uegos )ue m6s
)6%ilD' ero la mirada en su %ara di%e *ue est6 %ontenta.
,e he%ho' estamos %asi de buen 6nimo %uando llegamos al %omedor' donde Aale est6
eserando ara %omer %onmigo. Re%ibir un gigantesto re%iiente de esto)ado de ternera'
mi
estado de 6nimo no se resiente tanto.
CLos rimeros %argamentos de alimentos llegaron esta ma>anaD' me di%e Sae la
grasienta.
CEsto es %arne de ternera' del ,istrito "H' no uno de tus erros sal(a$esD.
CNo re%uerdo *ue alguna (e& lo hubieras re%ha&adoD' le resonde Aale.
Nos unimos a un gruo *ue in%lu!a a ,ell8' Annie 8 ;inni%J. Era algo digno de (er la
trans)orma%i3n de ;inni%J desde su matrimonio. Sus ersonalidades anteriores' el
de%adente rome%ora&ones del %aitolio *ue %ono%! en el 1asalla$e' el enigm6ti%o aliado
en
la arena' el $o(en 8 roto hombre *ue trat3 de a8udarme ara mantenernos $untosE todos
ellos
)ueron remla&ados or alguien *ue irradiaba (ida. Los en%antos reales de ;inni%J de
humor modesto' 8 de naturale&a desreo%uada estaban en e4hibi%i3n or rimera (e&.
Nun%a se de$aba (er de la mano de Annie. Ni %uando %aminaban' ni %uando %om!an.
,udo
*ue laneara soltarla alguna (e&. Ella se hab!a erdido en una %abe&adita de la )eli%idad.
A2n
hab!a momentos en los *ue od!as (er %omo algo se es%aaba en su mente 8 se retiraba
a otro mundo in(isible ara nosotros. Sin embargo' unas %uantas alabras de ;inni%J la
de(ol(ieron a la realidad.
,ell8' a *uien he %ono%ido desde *ue era e*ue>a' ero nun%a use mu%ha aten%i3n en
ella'
ha %re%ido en mi estima%i3n.
Le di$eron lo *ue Peeta me di$o esa no%he desu-s de la boda' ero ella no es una
%hismosa.
0a8mit%h di%e *ue es mi me$or de)ensora *ue tengo %uando Peeta se (a a alg2n tio de
llanto en m!. Siemre a mi lado' %ulando a sus er%e%iones negati(as en el Caitolio
de la
tortura. Ella tiene m6s in)luen%ia sobre -l *ue %ual*uiera de los dem6s' or*ue
realmente la
%ono%e. ,e todos modos' in%luso si ella est6 endul&ando mis (irtudes' se lo agrade&%o.
;ran%amente' me (endr!a bien endul&arme un o%o.
=e muero de hambre 8 este %o%ido es tan deli%ioso Fres' atatas' nabos 8 %ebolla en una
salsa esesaG *ue tengo *ue es)or&arme or redu%ir la (elo%idad. En todo el %omedor' se
uede sentir el e)e%to reno(ador *ue una buena %omida uede ro(o%ar. La )orma en
*ue
uede ha%er *ue la gente m6s amable' m6s di(ertida' m6s otimista 8 re%ordarles *ue no
es
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un error seguir (i(iendo. Es me$or *ue %ual*uier medi%ina. As! *ue trato de ha%er *ue
dure
8 unirse a la %on(ersa%i3n.
=o$o hasta la salsa en mi an 8 %omo mientras es%u%ho a ;inni%J %ontar una historia
rid!%ula a%er%a de una tortuga marina nadando %on su sombrero. R!ete antes de darte
%uenta
de *ue est6 de ie all!. Justo al otro lado de la mesa' detr6s del asiento (a%!o al lado de
Johanna. =ir6ndome. =e ahogo un momento %on el an en salsa en mi garganta.
< Peeta <di%e ,ell8<.Es tan agradable (erte )uera? 8 alrededor.
,os guardias grandes est6n detr6s de -l. Bl sostiene la bande$a %on tore&a' en e*uilibrio
sobre su unta de los dedos' sus mu>e%as est6n esosadas %on una %adena %orta entre
ellas.
< +5u- asa %on las ulseras de )antas!a. <regunta Johanna.
< No esto8 mu8 digno de %on)ian&a toda(!a <di%e Peeta<. In%luso no uedo sentarme
a*u!
sin tu ermiso. <Indi%a los guardias %on la %abe&a.
< Claro *ue uedes sentarte a*u!. Somos (ie$os amigos' <di%e Johanna' a%ari%iando el
esa%io a su lado. Los guardias gui>an el o$o 8 Peeta %oge asiento<. Peeta 8 8o tu(imos
%eldas %ontiguas en el Caitolio. Estamos mu8 )amiliari&ados %on los dem6s los gritos.
Annie' *ue est6 en el otro lado de Johanna' ha%e esa %osa %uando %ubre sus o!dos 8 se
e(ade
de la realidad.
;inni%J disara una mirada de eno$o %uando su bra&o rodea a Annie.
< +5u-. =i m-di%o de %abe%era di%e *ue no debo de %ensurar mis ensamientos. Es
arte
de mi teraia <resonde Johanna.
La (ida ha salido de nuestra e*ue>a )iesta. ;inni%J murmura %osas a Annie' hasta *ue
lentamente *uita sus manos. Luego ha8 un largo silen%io mientras la gente retende
%omer.
< Annie' <di%e ,ell8 %on los o$os brillantes <' +sab!as *ue )ue Peeta *uien de%or3 tu
astel
de boda. ,e (uelta a %asa' su )amilia ten!a la anader!a 8 -l hi&o toda la )orma%i3n de
hielo.
Annie mira %on %autela a tra(-s de Johanna.
< Ara%ias' Peeta. ;ue hermoso.
< 0a sido un la%er' Annie <di%e Peeta 8 oigo la nota de edad de la dul&ura en su (o& *ue
%re!a haber erdido ara siemre. No es *ue sea )ant6sti%o. Pero a2n as!.
< Si (amos a %aber en ese aseo' *ue me$or *ue se (a8a' < le di%e ;inni%J. Bl se en%arga
de
sus bande$as ara *ue ueda lle(arlos en una mano mientras la sostiene )irmemente a
ella
%on la otra<. 0a sido bueno (erte' Peeta.
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< S- amable %on ella' ;inni%J. O odr!a tratar de lle(6rmela de tu lado. < Podr!a ser una
broma' ero el tono era )r!o.
Todo lo *ue transmite est6 mal. La des%on)ian&a abierta de ;inni%J' la imli%a%i3n %on
la
*ue Peeta ha e%hado el o$o a Annie' Annie *ue od!a abandonar ;inni%J' *ue ni si*uiera
e4isten.
< Oh' Peeta' <di%e ;inni%J a la ligera<. No me hagas setir %ulable de reini%iar tu
%ora&3n. <
,e$a a Annie desu-s de e%harme una mirada.
Cuando se han ido' ,ell8 di%e %on (o& de rero%heI <Bl sal(3 tu (ida' Peeta. =6s de una
(e&.
< Por ella. <=e da un gui>o bre(e<.Por la rebeli3n. No or m!. 9o no le debo nada. < No
debe morder el an&uelo' ero 8o s!. <Tal (e& no. Pero =ags est6 muerto 8 t2 toda(!a
est6s
a*u!. Eso debe %ontar ara algo.
< S!' un mont3n de %osas debe %ontar ara %osas *ue no are%en' @atniss. Tengo algunos
re%uerdos a los *ue no uedo dar un sentido' 8 8o no %reo *ue el Caitolio los to*ue.
7na
gran %antidad de no%hes en el tren' or e$emlo. <Bl di%e.
7na (e& m6s las %onse%uen%ias. Eso otro as3 en el tren. 5ue lo *ue as3 en esas
no%hes 8o
s3lo mantengo mi %ordura' or*ue ten!a los bra&os alrededor de m!' 8a no imorta. Todo
una mentira' todo era una )orma de abusar de -l.
Peeta ha%e un e*ue>o gesto %on su %u%hara' %one%t6ndonos a Aale 8 a m!.
< Enton%es' +Sois o)i%ialmente una are$a ahora' o est6is arrastrando toda(!a lo de los
amantes.
< Toda(!a arrastrando <di%e Johanna.
Los esasmos %ausan a Peeta aretar los u>os de las manos' 8 a %ontinua%i3n' a%ab3 de
manera e4tra>a. +Es todo lo *ue uede ha%er ara *uitarlas de mi %uello. Puedo sentir la
tensi3n en los m2s%ulos de Aale a mi lado' el temor de un alter%ado. Pero Aale
simlemente
di%eI <9o no lo habr!a %re!do si no lo hubiera (isto 8o mismo.
< +5u- es eso. <regunta Peeta.
< T2 <resonde Aale.
< Tendr6s *ue ser un o%o m6s ese%!)i%o' <di%e Peeta<. +5u- de m!.
< Eso *ue te han reemla&ado %on el %hu%ho<(ersi3n mal(ada de s! mismo <di%e
Johanna.
Aale se termina su le%he. < +Lo has he%ho. <me regunta. =e le(anto 8 nos %ru&amos
ara
de$ar las bande$as. En la uerta' un hombre (ie$o me ara or*ue sigo sosteniendo el
resto
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de mi an en salsa en mi mano. Algo en mi e4resi3n' o *ui&6s el he%ho de *ue no he
he%ho
ning2n intento or o%ultarlo' le ha%e ir )6%il or m!.
=e de$a meterme el an en la bo%a 8 seguir adelante. Aale 8 8o estamos %asi en mi
%omartimiento %uando (uel(e a hablarI <9o no eseraba eso.
< Te di$e *ue me odiaba' < le digo.
< Es la )orma en *ue te odia. Es tan? )amiliar. Sol!a sentirme as!. <admite<. Cuando te
(i
besarlo en la antalla. S3lo sab!a *ue no estaba siendo del todo $usto. Bl no uede (er
eso.
Llegamos a mi uerta. <Tal (e& -l s3lo me (e %omo realmente so8. Tengo *ue dormir un
o%o. < Aale %oge mi bra&o antes de *ue ueda desaare%er.
< +As! *ue eso es lo *ue est6s ensando ahora. < =e en%o$o de hombros.
< @atniss' %omo tu m6s (ie$o amigo' %r-eme %uando digo *ue no es (erte %omo
realmente
eres. <#esa mi me$illa 8 se (a. =e siento en mi %ama' tratando la in)orma%i3n de mis
%osas
de t6%ti%as militares en mi %abe&a mientras los re%uerdos de mis no%hes %on Peeta en el
tren
me distraen.
,esu-s de unos (einte minutos' Johanna entra 8 se lan&a a los ies de mi %ama. <Te has
erdido la me$or arte. ,ell8 erdi3 los estribos %on Peeta sobre %3mo le ha tratado.
Ella se
uso mu8 hist-ri%a. Era %omo si alguien estu(iera au>alando a un rat3n %on un tenedor
(arias (e%es. El %omedor entero estaba asmado.
< +5u- hi&o Peeta. <Le regunto.
< Eme&3 a dis%utir %on -l mismo %omo si )uera dos ersonas. Los guardias tu(ieron
*ue
lle(6rselo. En el lado ositi(o' nadie are%!a darse %uenta de *ue me a%ab- su %o%ido. <
Johanna )rota la mano sobre su (ientre rotuberante.
=iro a la %aa de su%iedad ba$o sus u>as. =e regunto si el ueblo alguna (e& se ba>an
en
siete d!as. Pasamos un ar de horas regunt6ndonos una a otra en t-rminos militares.
1isito
a mi madre 8 Prim or un rato.
< Johanna' +Realmente le o!as gritar.
< Eso era arte de ella <di%e Johanna<. Como el $abber$a8s en la arena. S3lo *ue era real.
9
no se detu(o desu-s de una hora. Ti%' to%.
< Ti%' to%< susurro luego.
Rosas. Lobos<%hu%hos. 0omena$es. ,el)ines es%ar%hados. Amigos. Sinsa$o. Estilistas.
9o.
Todo grita en mis sue>os esta no%he.
CAPIT7LO "M
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=e lan&o a entrenar %on todo lo *ue tengo. Como' (i(o 8 resiro los e$er%i%ios'
instru%%iones' r6%ti%as de armamento' %on)eren%ias sobre t6%ti%as. 7n u>ado de
nosotros
somos romo(idos a una %lase adi%ional *ue aumenta mis eseran&as de llegar a ser un
%ontendiente en la guerra real.
Los soldados simlemente lo llaman El #lo*ue' ero el tatua$e en mi bra&o lo lista
%omo
C.C.S' las siglas de Combate Calle$ero Simulado. En lo ro)undo del ":' han %onstruido
una %uadra arti)i%ial de %iudad Caitolio. El instru%tor nos di(ide en %uadrillas de o%ho e
intentamos lle(ar a %abo misiones< re%uerar una
osi%i3n' destruir un blan%o' allanar una %asa< %omo si realmente estu(i-ramos eleando
ara a(an&ar or el Caitolio. La %osa est6 laneada ara *ue todo lo *ue ueda salir
mal'
lo haga. 7n aso en )also a%ti(a una mina terrestre' un )ran%otirador aare%e en un
te%ho' tu
arma se atas%a' un ni>o llorando te lle(a a una embos%ada' tu l!der de es%uadr3n< *uien
es
tan s3lo una (o& en el rograma< es herido or un mortero 8 tienes *ue resol(er *ue
ha%er
sin re%ibir 3rdenes. 7na arte tu8a sabe *ue todo es )also 8 *ue no (an a matarte. Si
a%ti(as
una mina terrestre' es%u%has la e4losi3n 8 tienes *ue retender *ue %aes muerto. Pero
de
otras )ormas' esto se siente bastante real< los soldados enemigos (estidos %on los
uni)ormes
de los Agentes de Pa&' la %on)usi3n de una bomba de humo. Ellos in%luso usan gases
%ontra
nosotros. Johanna 8 8o somos las 2ni%as *ue nos onemos las m6s%aras a tiemo. El
resto
de nuestro es%uadr3n *ueda in%ons%iente durante los r34imos die& minutos. 9 el
suuesto
gas ino)ensi(o del *ue termin- inhalando un o%o' me da un horrible dolor de %abe&a
or el
resto del d!a.
Cressida 8 su e*uio nos graban a Johanna 8 a m! en el %amo de disaro. S- *ue Aale 8
;inni%J tambi-n est6n siendo )ilmados. Es arte de la nue(a serie de roos *ue
mostrar6 a
los rebeldes rear6ndose ara la in(asi3n del Caitolio. En general' las %osas est6n
8endo
bastante bien.
Enton%es' Peeta emie&a a aare%er en nuestras r6%ti%as matutinas. Las esosas han
desaare%ido' ero -l sigue siendo a%oma>ado %onstantemente or un ar de guardias.
,esu-s del almuer&o' lo (eo a tra(-s del %amo' %ombatiendo %on un gruo de
no(atos.
No s- *ue est6n ensando. Si una disuta %on ,ell8 uede redu%irlo a dis%utir %onsigo
mismo' el no tiene nada *ue estar ha%iendo arendiendo a ensamblar un arma.
Cuando %on)ronto a Plutar%h' el me asegura *ue todo es ara la %6mara. Ellos tienen
graba%iones de Annie %as6ndose 8 de Johanna goleando blan%os' ero todo Panem est6
regunt6ndose or Peeta. Ellos ne%esitan (er *ue -l est6 eleando or los rebeldes' no
or
Snow. 9 a lo me$or si ellos udieran obtener tan s3lo un ar de tomas de nosotros dos'
no
ne%esariamente bes6ndonos' simlemente (i-ndonos )eli%es or estar $untos de nue(o<
Justo enton%es me ale$o de la %on(ersa%i3n. Eso no (a a asar.
En mis raros momentos de des%anso' obser(o ansiosamente las reara%iones ara las
in(asiones. 1eo los e*uios 8 las ro(isiones listas' las di(isiones ensambladas. Puedes
darte %uenta de %uando alguien re%ibe 3rdenes or*ue re%iben un %orte de %abello mu8
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%orto' la mar%a de una ersona *ue arte a la batalla. 0a8 mu%has %on(ersa%iones sobre
la
o)ensi(a de aertura' en la *ue se asegurar6n los t2neles de los trenes *ue %ondu%en al
Caitolio.
S3lo unos d!as antes de *ue las rimeras troas %omien%en a salir' 9orJ nos anun%ia
ineseradamente a Johanna 8 a m! *ue nos ha re%omendado ara el e4amen' 8 *ue
debemos
reortarnos inmediatamente.
Consta de %uatro artesI una ista de obst6%ulos *ue determina tu %ondi%i3n )!si%a' un
e4amen es%rito de t6%ti%as' una e(alua%i3n de %aa%idad %on armas' 8 una situa%i3n de
%ombate simulada en El #lo*ue. Ni si*uiera tengo tiemo de onerme ner(iosa or las
rimeras tres ruebas' 8 las hago bien' ero ha8 un atraso en El #lo*ue. Alg2n tio de
)allo
t-%ni%o *ue est6n %orrigiendo. 7n gruo de nosotros inter%ambia in)orma%i3n. Esto es lo
*ue are%e ser (erdad. Tienes *ue asar la rueba s3lo. No se uede rede%ir en *u-
situa%i3n te (an a situar. 7n %hi%o di%e' susurrando' *ue ha es%u%hado *ue est6 dise>ado
ara ata%ar las debilidades de %ada indi(iduo.
+=is debilidades. Esa es una uerta *ue ni si*uiera *uiero abrir. Pero en%uentro un
unto
tran*uilo 8 trato de e(aluar %uales odr!an ser. El largo de la lista me derime. ;alta de
)uer&a bruta )!si%a. Aenas un m!nimo de entrenamiento. 9 de alg2n modo m! desta%ado
estatus %omo El Sinsa$o' no are%e ser ninguna (enta$a en una situa%i3n en la *ue est6n
intentando lograr *ue nos integremos a un e*uio. Ellos odr!an onerme %ontra la
ared
%on un gran n2mero de %osas.
Johanna es llamada tres ersonas or delante de m!' 8 le do8 un e*ue>o mo(imiento de
%abe&a %omo se>al de ao8o. ,esear!a oder haber ido rimero' or*ue ahora realmente
esto8 %omen&ando a ensar demasiado en todo esto. Para el momento *ue mi nombre es
llamado' no se %ual deber!a ser mi estrategia. A)ortunadamente' una (e& me en%uentro
en El
#lo*ue' %ierta %antidad de entrenamiento entra en a%%i3n. Se trata de una situa%i3n de
embos%ada. Los Agentes de a& aare%en %asi instant6neamente 8 tengo *ue llegar a un
unto de en%uentro ara reunirme %on mi searado es%uadr3n. Na(ego lentamente or la
%alle' *uitando los Agentes de Pa& del %amino mientras a(an&o. ,os en el te%ho a mi
dere%ha' otro en la uerta de m6s adelante. Es un reto' ero no tan di)!%il %omo me hab!a
imaginado.
Tengo el resentimiento de *ue todo es demasiado )6%il' de *ue debo estar asando algo
or
alto. Esto8 a un ar de edi)i%ios de distan%ia de mi meta %uando las %osas %omien&an a
%alentarse. =edia do%ena de Agentes de a& llegan %orriendo or la es*uina. Ellos (an a
suerarme %on sus armas' ero noto algo. 7n bid3n de gasolina abandonado
des%uidadamente en el %anal del desagRe. Esto es. =i e4amen. Per%ibir *ue e4lotar el
bid3n ser6 la 2ni%a oortunidad de %omletar mi misi3n. Justo %uando me a%er%o ara
ha%erlo' el l!der de mi es%uadr3n' *uien hab!a sido bastante in2til llegados a este unto'
me
ordena sua(emente *ue me lan%e al suelo.
Todos los instintos *ue tengo gritan *ue ignore esa (o&' *ue tire el gatillo' *ue haga
(olar a
los Agentes de a&. 9 de reente' me do8 %uenta de %u6l iensan los militares *ue es mi
m6s grande debilidad. ,esde el rimer momento en los Juegos' %uando %orr! ha%ia esa
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maleta naran$a' hasta el )uego en el M' asando or mi imulsi(a %arrera a tra(-s de la
la&a
en el /. No uedo %umlir 3rdenes.
=e tiro al suelo tan duro 8 r6ido' *ue s- *ue (o8 a estar sa%ando gra(illa de mi barbilla
or una semana. Alguien m6s disara al bid3n de gasolina. Los Agentes de a& mueren.
Llego a mi unto de en%uentro. Cuando salgo or el otro lado del #lo*ue' un soldado
me
)eli%ita' estama en mi mano Es%uadr3n n2mero QS"' 8 me di%e *ue me reorte en
Comando. Casi mareada or mi -4ito' %orro or los asillos' desli&6ndome en las
es*uinas'
saltando or las es%aleras or*ue el as%ensor es demasiado lento. Entro de gole a la
habita%i3n antes de *ue %omrender la situa%i3n. No deber!a estar en el Comando.
,eber!a
estar re%ibiendo un %orte de %abello. La gente al rededor de la mesa no son soldados
re%i-n
enlistados' sino los *ue toman las de%isiones.
#oggs sonr!e 8 sa%ude su %abe&a %uando me (e. C1e6moslo.D Insegura ahora' e4tiendo
mi
mano estamada.
CEst6s %onmigo. Se trata de una unidad ese%ial de tiradores.
Vnete a tu es%uadr3n.D El se>ala un gruo alineado en la ared. Aale. ;inni%J. Otros
%in%o
*ue no %ono&%o. =i es%uadr3n. No s3lo esto8 adentro' sino *ue logr- traba$ar ara
#oggs.
Con mis amigos. =e )uer&o a mi misma a tom6rmelo %on %alma' a dar asos de soldado
ara unirme a ellos' en lugar de ir saltando de arriba a aba$o.
,ebemos ser imortantes' tambi-n' or*ue estamos en el Comando' 8 esto no tiene nada
*ue (er %on %ierto Sinsa$o.
Plutar%h est6 de ie sobre un amlio' lano anel en el %entro de la mesa. El est6
e4li%ando algo a %er%a de la naturale&a de lo *ue en%ontraremos en el Caitolio. Esto8
ensando *ue esto es una terrible resenta%i3n< or*ue in%luso emin6ndome no logro
(er
lo *ue est6 en el anel.
0asta *ue -l resiona un bot3n. 7na imagen hologr6)i%a de una %uadra del Caitolio se
ro8e%ta en el aire.
CEsto' or e$emlo' es el 6rea *ue rodea una de las barra%as de los Agentes de Pa&. No
es
insigni)i%ante' ero tamo%o es el m6s %ru%ial de los ob$eti(os' 8 a2n as!' miren.D
Plutar%h
introdu%e alg2n tio de %3digo en un te%lado' 8 %omien&an a en%enderse algunas lu%es.
Est6n en una (ariedad de %olores 8 aradean a di)erentes (elo%idades. CCada lu& es
llamada un od.
Reresenta un obst6%ulo di)erente' %u8a naturale&a uede (ariar desde una bomba hasta
una
banda de mutantes. No se e*ui(o*uen. Lo *ue sea *ue %ontenga est6 dise>ado bien sea
ara
atraarlos o matarlos. Algunos han estado instalados desde los ,!as Os%uros' otros
)ueron
desarrollados %on los a>os. Para ser honesto' 8o mismo %re- un buen n2mero de ellos.
Este
rograma' *ue uno de nuestros %uatro %onta%tos res%at3 %uando se )ug3 del Caitolio' es
nuestra m6s re%iente in)orma%i3n. Ellos no saben *ue lo tenemos. Pero a2n as!' es
robable
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*ue nue(os ods ha8an sido a%ti(ados en los 2ltimos meses. Esto es a lo *ue (an a
en)rentarse.D
No so8 %ons%iente de *ue mis ies se est6n mo(iendo ha%ia la mesa hasta *ue esto8 a
unos
%uantos %ent!metros del holograma. =i mano se a%er%a 8 to%a una lu& (erde *ue
aradea
r6idamente.
Alguien se une a m!' su %uero tenso. ;inni%J' or suuesto.
Por*ue tan s3lo un 1en%edor odr!a (er lo *ue 8o not- de inmediato. La arena. Llena de
ods %ontrolados or los dire%tores de Los Juegos.
Los dedos de ;inni%J a%ari%ian una lu& ro$a ermanente sobre una uerta.
C,amas 8 %aballeros?D
Su (o& es silen%iosa' ero la m!a se es%u%ha or todo el %uarto.
CK5ue %omien%en los Setuag-simo se4tos Juegos del 0ambreLD
=e rio. R6ido. Antes de *ue alguien tenga tiemo de registrar lo *ue se es%onde detr6s
de
las alabras *ue a%abo de ronun%iar. Antes de *ue se le(anten las %e$as' se ronun%ien
las
ob$e%iones' dos m6s dos sean uestos $untos' 8 la solu%i3n sea *ue 8o me mantenga tan
le$os %omo sea osible del Caitolio. Por*ue una 1en%edora )uriosa' %on ensamientos
indeendientes 8 una %aa de %i%atri%es si%ol3gi%as demasiado gruesa ara enetrarla' es
tal
(e& la 2ltima ersona *ue desear!as tener en tu es%uadr3n.
CNi si*uiera s- or*ue te molestaste en someternos a ;inni%J 8 a m! al entrenamiento'
Plutar%h'D digo 8o.
CSi' desde 8a somos los dos soldados me$or e*uiados *ue tienes'D a>ade ;inni%J %on
un
aire de %on)ian&a.
CNo %rean *ue lo he asado or alto'D di%e -l %on un adem6n ima%iente. CAhora' de
regreso
a la )orma%i3n' Soldados Odair 8 E(erdeen. Tengo una resenta%i3n *ue terminar.D
Regresamos a nuestros lugares' ignorando las miradas %uestionadoras de los dem6s. 9o
adoto una a%titud de e4trema %on%entra%i3n mientras Plutar%h %ontinua' asintiendo %on
mi
%abe&a a*u! 8 all!' %ambiando de osi%i3n ara obtener un me$or 6ngulo' mientras me
reito
a mi misma durante todo el tiemo *ue tengo *ue aguantar hasta *ue ueda salir a los
bos*ues 8 gritar. O malde%ir. O llorar. O tal (e& las tres %osas al mismo tiemo.
Si esto )ue un e4amen' ;inni%J 8 8o lo asamos. Cuando Plutar%h termina 8 la reuni3n
se
da or )inali&ada' aso un mal momento %uando es%u%ho *ue ha8 una orden ese%ial
ara
m!. Pero aenas se trata de *ue me salte el %orte de %abello militar or*ue ellos desean
*ue
el Sinsa$o se are&%a tanto %omo sea osible a la %hi%a en la arena' durante el anti%iado
rendimiento. 9a sabes' ara las %6maras.
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=e en%o$o de hombros ara %omuni%ar *ue el largo de mi %abello es un asunto de
%omleta
indi)eren%ia ara m!. Ellos me de$an artir sin ha%er m6s %omentarios.
;inni%J 8 8o gra(itamos el uno ha%ia el otro en el asillo.
C+5u- le (o8 a de%ir a Annie.D di%e en un susurro.
CNadaD le resondo. CEso es lo *ue mi madre 8 mi hermana (an a es%u%har de mi.D 9a
es lo
su)i%ientemente malo *ue nosotros seamos *ue nos dirigimos ha%ia una arena
totalmente
e*uiada. No sir(e de nada ha%-rselo saber a nuestros seres *ueridos.
CSi ella llega a (er ese holograma<D Comien&a el.
CElla no lo har6. Se trata de in)orma%i3n %lasi)i%ada. ,ebe serlo.D ,igo 8o.
C,e %ual*uier modo' no es %omo si se tratara de los Juegos reales. Cual*uier n2mero de
ersonas sobre(i(ir6n. Nosotros estamos e4agerando or*ue< bueno' tu sabes or*ue.
A2n
as! *uieres ir' +1erdad.D
CPor suuesto. 5uiero destruir a Snow tanto %omo t2'D di%e -l.
CNo ser6 %omo los otros'D digo )irmemente' tratando de %on(en%erme tambi-n a m!
misma.
Enton%es' la (erdadera belle&a de la situa%i3n se ha%e e(idente. CEsta (e& Snow tambi-n
ser6 un $ugador.D
Antes de *ue odamos %ontinuar 0a8mit%h aare%e. El no estaba en la reuni3n' no est6
ensando en arenas sino en algo m6s.
CJohanna est6 de (uelta en el hosital.D
9o hab!a asumido *ue Johanna estaba bien' *ue hab!a asado su e4amen' ero
simlemente
no hab!a sido asignada a la unidad de tiradores. Ella es realmente buena lan&ando un
ha%ha'
ero bastante romedio %on un arma. C+Est6 herida. +5u- aso.D
C;ue mientras estaba en El #lo*ue. Ellos trataban de bus%ar las debilidades oten%iales
de
%ada soldado. As! *ue inundaron la %alle.D di%e 0a8mit%h.
Eso no tiene sentido. Johanna sabe nadar. Por lo menos' %reo re%ordarla nadando un
o%o
en el 1asalla$e de los (einti%in%o. No %omo ;inni%J' or suuesto. Pero ninguno de
nosotros es %omo ;inni%J. C+9 enton%es.D
CAs! )ue %omo la torturaron en el Caitolio. La emaaban 8 desu-s usaban %orrientes
el-%tri%asD di%e 0a8mit%h. CEn El #lo*ue' ella tu(o alg2n tio de retrose%%i3n. Entr3
en
6ni%o' no sab!a d3nde estaba. La tienen sedada de nue(o.D ;inni%J 8 8o nos *uedamos
arados all!' %omo si hubi-ramos erdido la habilidad de resonder. Pienso en %omo
Johanna nun%a se ba>a. Como se oblig3 a si misma a introdu%irse en la llu(ia %omo si se
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tratara de 6%ido ese d!a. 9o le hab!a atribuido su miseria al s!ndrome de abstinen%ia de
la
mor)ilina.
C7stedes dos deber!an ir a (erla. Son lo m6s %er%ano a un amigo *ue tiene.D di%e
0a8mit%h.
Eso ha%e *ue todo sea a2n eor. Realmente no s- %3mo son las %osas entre Johanna 8
;inni%J. Pero 8o di)!%ilmente la %ono&%o. Sin )amilia. Sin amigos. Sin ning2n re%uerdo
del
N *ue guardar $unto a sus roas de regula%i3n en su %a$3n an3nimo. Nada.
CSer6 me$or *ue (a8a a a(isarle a Plutar%h. No (a a estar mu8 %ontento'D %ontinua
0a8mit%h. CEl *uiere tantos 1en%edores en la arena %omo sea osible ara *ue las
%6maras
los sigan or el Caitolio. El iensa *ue ser6 un me$or en)o*ue ara la tele(isi3n.D
C+#eetee 8 tu (an a ir.D regunto.
CTantos (en%edores $3(enes 8 atra%ti(os %omo sea osible'D %orrige 0a8mit%h. CAs! *ue
no.
Nosotros no iremos.D
;inni%J (a dire%tamente a (er a Johanna' ero 8o me *uedo a)uera unos minutos hasta
*ue
#oggs sale. El es mi %omandante ahora' as! *ue suongo *ue es -l a *uien tengo *ue
dirigirme ara edir alg2n )a(or ese%ial.
Cuando le digo lo *ue *uiero ha%er' el me es%ribe un ase ara *ue ueda ir al bos*ue
durante el eriodo de Re)le4i3n' %on la %ondi%i3n de *ue ermane&%a a la (ista de los
guardias. Corro ha%ia mi %omartimento' ensando en usar el ara%a!das' ero est6
demasiado lleno de re%uerdos desagradables. En su lugar' %ru&o el asillo 8 tomo uno de
los
(enda$es de algod3n blan%o *ue tra$e del "/. Cuadrado. ;uerte. Justo lo *ue ne%esito.
En el bos*ue' en%uentro un 6rbol de ino 8 arran%o u>ados de agu$as )ragantes de los
arbustos. ,esu-s de )ormar una ordenada ila en medio del (enda$e' re2no las
es*uinas'
les do8 un ar de (ueltas 8 las ato )irmemente %on un tro&o de arra' )ormando un
a*uetito
del tama>o de una man&ana.
En la uerta de la habita%i3n del hosital' obser(o a Johanna or un momento' 8 me do8
%uenta de *ue la ma8or arte de su )ero%idad se en%uentra en su a%titud abrasi(a. Sin
ello'
%omo se en%uentra ahora' s3lo *ueda una delgada mu$er $o(en' %on sus o$os abiertos'
tratando de *uedarse desierta en %ontra del oder de las drogas. Aterrori&ada de lo *ue
la
esera en sus sue>os. =e a%er%o a ella 8 le entrego el a*uetito.
C+5u- es eso.D di%e ella %on di)i%ultad. Las untas mo$adas de su %abello )orman
e*ue>as
untas sobre su )rente.
CLo hi%e ara ti. Algo ara *ue guardes en tu %a$3n.D Lo ongo en sus manos. C0u-leloD
Ella le(anta el a*uetito ha%ia su nari& 8 lo huele %on %uidado. C0uele a %asa.D Las
l6grimas
inundan sus o$os.
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CEso es lo *ue eseraba. 9a *ue tu (ienes del N' 8 eso'D le digo. C+Re%uerdas %uando
nos
%ono%imos. tu ibas (estida de 6rbol. #ueno' durante o%o tiemo.D
,e reente' ella agarra )uertemente mi mu>e%a. CTienes *ue matarlo' @atniss.D
CNo te reo%ues.D Resisto la tenta%i3n de retirar mi bra&o.
CJ2ralo. Por algo *ue te imorte.D Sisea ella.
CLo $uro. Por mi (ida.D Pero ella no suelta mi bra&o.
CPor la (ida de tu )amilia'D insiste ella.
CPor la (ida de mi )amiliaD Reito. Suongo *ue mi reo%ua%i3n or mi roia
suer(i(en%ia no es lo su)i%ientemente %on(in%ente.
Ella me suelta 8 8o )roto mi mu>e%a. C,e %ual*uier modo' +Por *u- %rees *ue (o8'
des%erebrada.D
Eso la ha%e sonre!r un o%o. CSimlemente ne%esitaba es%u%harlo.D
Ella resiona el a*uetito %ontra su nari& 8 %ierra sus o$os.
Los d!as restantes asan en un torbellino. ,esu-s de una bre(e sesi3n de e$er%i%ios
%ada
ma>ana' mi es%uadr3n est6 en el %amo de tiro' inmerso en entrenamiento de tiemo
%omleto. 9o ra%ti%o sobre todo %on una istola' ero ellos reser(an una hora del d!a
ara
armas ese%iali&adas' lo *ue signi)i%a *ue uedo usar mi ar%o de Sinsa$o 8 Aale usa el
su8o'
)uertemente militari&ado. El tridente *ue #eetee dise>3 ara ;inni%J tiene mu%has
%ara%ter!sti%as ese%iales' ero la m6s remar%able es *ue -l uede lan&arlo' resionar un
bot3n en un %ontrol met6li%o en su mu>e%a' 8 regresarlo a su mano sin aga%harse ara
re%ogerlo.
Algunas (e%es le disaramos a dummies de Agentes de a& ara )amiliari&arnos %on las
debilidades de su e*uio rote%tor. Las )allas de la armadura' or as! de%irlo. Si goleas
%arne' eres re%omensado %on un %horro de sangre )alsa. Nuestros dummies est6n
emaados de ro$o.
Es re%on)ortante (er lo alto *ue es el ni(el de unter!a de nuestro gruo. Adem6s de
;inni%J
8 Aale' el es%uadr3n in%lu8e a %in%o soldados del ":. Ja%Json' una mu$er de mediana
edad
*ue es la segunda al mando de #oggs' are%e medio re&agada' ero uede disararle a
%osas
*ue el resto de nosotros ni si*uiera uede (er sin una mirilla. #uena (ista le$ana' di%e
ella.
0a8 un ar de hermanas en sus (eintes' llamadas Leeg< las llamamos Leeg
" 8 Leeg / ara a%larar las %osas< ellas son tan are%idas %uando lle(an su uni)orme' *ue
no
uedo distinguirlas hasta *ue noto *ue Leeg " tiene unos e4tra>os (isos amarillos en sus
o$os. ,os hombres ma8ores' =it%hell 8 0omes' *ue nun%a di%en mu%ho ero ueden
disararle al ol(o de tus botas a %in%uenta metros de distan%ia. 1eo otros es%uadrones
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bastante buenos' ero no %omrendo totalmente el estatus de nuestra unidad hasta la
ma>ana *ue Plutar%h se une a nosotros.
CEs%uadr3n Cuatro<Cin%o<7no' ustedes han sido sele%%ionados ara una misi3n
ese%ial'D
%omien&a el. =e muerdo el interior de mi labio' eserando en %ontra de toda eseran&a
*ue
esa misi3n sea asesinar a Snow.
CTenemos numerosos tiradores' ero aenas un u>ado de ersonal de %6maras. Por eso'
los
hemos es%ogido a ustedes o%ho ara ser lo *ue llamamos nuestro DEs%uadr3n EstrellaD
ustedes ser6n las %aras de la in(asi3n en antalla.D
,e%e%i3n' sorresa' in%luso rabia re%orre al gruo.
CLo *ue est6 di%iendo es *ue' no arti%iaremos en el %ombate realD e4lota Aale.
C7stedes estar6n en el %ombate' ero a lo me$or no siemre en la l!nea de )uego. Si uno
uede si*uiera re%ono%er esa l!nea en este tio de guerra'D di%e Plutar%h.
CNinguno de nosotros *uiere estoD La resuesta de ;inni%J es seguida or un murmullo
general de ao8o' ero 8o me *uedo %allada. CNosotros (amos a lu%har.D
C7stedes (an a ser tan 2tiles ara los es)uer&os de la guerra %omo es osible'D di%e
Plutar%h.
C9 ha sido de%idido *ue son m6s (aliosos en tele(isi3n. Simlemente miren el e)e%to
*ue
ha tenido @atniss saliendo or ah! %on su tra$e de Sinsa$o. Eso hi&o *ue el rumbo de la
rebeli3n %ambiara. +No notan %omo ella es la 2ni%a *ue no se *ue$a. Es or*ue ella
%omrende el oder de esa antalla.D
,e he%ho' @atniss no se est6 *ue$ando or*ue no tiene ninguna inten%i3n de *uedarse
%on
elDEs%uadr3n estrellaD' ero ella re%ono%e la ne%esidad de llegar al Caitolio antes de
lle(ar
a %abo %ual*uier lan. Sin embargo' ser demasiado %omla%iente tambi-n odr!a
desertar
sose%has.
CPero no estaremos )ingiendo todo el tiemo' +(erdad.D
Pregunto. CEso ser!a un deserdi%io de talento.D
CNo te reo%uesD me di%e Plutar%h. CTendr6s bastantes blan%os reales ara ata%ar. Pero
no
e4ageres. Tengo demasiado en mi lato sin tener *ue reo%uarme or reemla&arte a ti.
Ahora (a8an al %aitolio 8 monten un buen show.D
La ma>ana en *ue artimos' le digo adi3s a mi )amilia. No les he di%ho *ue tanto se
are%en las de)ensas del Caitolio a las armas de la arena' ero mi artida ara la guerra
es
lo su)i%ientemente horrible. =i madre me sostiene )uertemente or un largo rato. Siento
l6grimas en su me$illa' algo *ue surimi3 %uando )ui en(iada a los Juegos. CNo te
reo%ues. Es er)e%tamente seguro. Ni si*uiera so8 un soldado real. S3lo so8 uno de
los
t!teres tele(isados de Plutar%h.D Le aseguro.
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Prim me a%oma>a hasta las uertas del hosital. C+C3mo te sientes.D
C=e$or' sabiendo *ue t2 est6s en un lugar en el *ue Snow no uede al%an&arte'D digo 8o.
CLa r34ima (e& *ue nos (eamos' (amos a estar libres de -l.D di%e Prim )irmemente.
Enton%es arro$a sus bra&os sobre mi %uello. CTen %uidadoD.
Considero darle un adi3s )inal a Peeta' ero de%ido *ue eso s3lo ser!a malo ara los dos.
A2n as! guardo la erla en el bolsillo de mi uni)orme. 7n re%uerdo del %hi%o del an.
7na aerona(e nos lle(a' de todos los lugares' hasta el "/' donde un %amo de transorte
ha
sido %onstruido a un lado de la &ona de )uego. No ha8 trenes de lu$o esta (e&' sino un
auto de
%arga lleno hasta el l!mite %on soldados en sus uni)ormes gris os%uro' durmiendo %on
sus
%abe&as sobre sus morrales. ,esu-s de un ar de d!as de (ia$e' desembar%amos al lado
de
los t2neles de la monta>a *ue lle(an al Caitolio' 8 ha%emos el resto de las seis horas de
%amino a ie' teniendo %uidado de isar s3lo sobre una l!nea de intura (erde brillante
*ue
mar%a el aso seguro ha%ia el aire de arriba.
Llegamos al %amamento rebelde' una e4tensi3n de die& %uadras adentro de la esta%i3n
de
tren donde Peeta 8 8o hi%imos nuestras llegadas re(ias. 9a est6 llena de soldados. Al
es%uadr3n QS" le es asignado un lugar ara le(antar sus tiendas. Esta 6rea ha estado
asegurada durante m6s de una semana. Los rebeldes hi%ieron retro%eder a los Agentes
de
a&' erdiendo %ientos de (idas en el ro%eso. Las )uer&as del Caitolio retro%edieron 8
se
han reagruado m6s adentro en la %iudad. Entre nosotros se le(antan las %alles llenas de
tramas' (a%!as 8 tentadoras. Cada una ne%esitar6 ser barrida de ods' antes de *ue
odamos a(an&ar.
=it%hell regunta sobre osibles bombardeos a-reos < nos sentimos bastante desnudos a
%ielo abierto< ero #oggs di%e *ue eso no reresenta una reo%ua%i3n. La ma8or arte
de
la )lota a-rea del Caitolio )ue destruida en el / durante la in(asi3n. Si les *ueda alg2n
aerolano' est6n a)err6ndose a -l. Probablemente ara *ue Snow 8 su %!r%ulo %er%ano
uedan es%aar a alg2n bunJer residen%ial' de ser ne%esario. Nuestros roios
desli&adores
a-reos *uedaron enterrados desu-s de *ue los misiles de largo al%an%e del Caitolio
nos
ata%aran.
Esta guerra ser6 eleada a)uera en las %alles' %on lo *ue eseramos sean s3lo da>os
suer)i%iales 8 un m!nimo de -rdidas humanas. Los rebeldes *uieren al Caitolio.
Tanto
%omo el Caitolio *uiere de (uelta al ":.
,esu-s de tres d!as' la ma8or arte del Es%uadr3n QS" est6 en riesgo de renun%iar or
%ula del aburrimiento. Cressida 8 su e*uio ha%en tomas de nosotros disarando. Ellos
nos
di%en *ue somos arte del e*uio de desin)orma%i3n. Si los rebeldes s3lo disaran los
ods
de Plutar%h' le tomar6 %er%a de dos minutos al Caitolio darse %uenta de *ue tenemos el
holograma en nuestro oder. As! *ue asamos un mont3n de tiemo disar6ndole a
%osas
*ue no imortan' ara %on)undirlos. =a8ormente' nos dedi%amos a a>adir m6s a las
ilas de
(idrios multi%olores *ue han e4lotado en los edi)i%ios del %olor de dul%es. Sose%ho
*ue
ellos est6n montando estas graba%iones %on la destru%%i3n de ob$eti(os signi)i%antes
dentro
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del Caitolio. ,e (e& en %uando are%e *ue los ser(i%ios de un tirador real son
ne%esitados.
O%ho manos se le(antan' ero Aale' ;inni%J 8 8o nun%a salimos es%ogidos.
CEs tu roia %ula or ser tan auesto ante la %6maraD Le digo a Aale. Si las miradas
mataran.
No %reo *ue ellos sean mu8 bien *u- ha%er %on nosotros tres' arti%ularmente
%onmigo.
Tengo mi tra$e de Sinsa$o %onmigo' ero s3lo he sido )ilmada en mi uni)orme. Algunas
(e%es uso un arma' otras (e%es me iden *ue disare %on mi ar%o 8 mis )le%has. Es
%omo si
no *uisieran erder del todo al Sinsa$o' ero al mismo tiemo *uisieran ba$ar mi estatus
al
de un soldado normal.
,ado *ue no me imorta' es entretenido' en lugar de reo%uante imaginarme las
dis%usiones en el ":.
=ientras e4teriormente e4reso mi des%ontento rese%to a nuestra )alta de arti%ia%i3n
real'
esto8 o%uada %on mis roios lanes. Cada uno de nosotros tiene un maa de ael del
Caitolio. La %iudad )orma un %uadrado %asi er)e%to. Las l!neas di(iden el maa en
%uadrados m6s e*ue>os' %on letras en la arte de arriba 8 n2meros a un lado' *ue
)orman
una %uadri%ula. Consumo esto' notando %ada interse%%i3n 8 %ada %alle se%undaria' ero
esto
es material de ao8o. Los %omandantes a*u! est6n traba$ando %on el holograma de
Plutar%h.
Cada uno tiene un arte)a%to manual llamado 0olo' *ue rodu%e im6genes %omo la *ue
(i en
el Comando. Ellos ueden ha%er &oom en %ual*uier 6rea de la %uadri%ula' 8 (er *ue
ods
nos eseran en ellos. El 0olo es una unidad indeendiente' realmente es un maa
glori)i%ado' dado *ue estos no ueden en(iar ni re%ibir se>ales. Pero sigue siendo mu8
suerior a mi (ersi3n de ael.
7n 0olo es a%ti(ado or la (o& ese%!)i%a de -l o la %omandante' di%iendo su nombre.
7na
(e& )un%ionando' resonde a las otras (o%es en el es%uadr3n' ara *ue' si digamos'
#oggs
)uera asesinado o se(eramente in%aa%itado' alguien ueda ha%erse %argo. Si alguien en
el
es%uadr3n reite tres (e%es seguidas la alabra Cnightlo%JD' el 0olo e4lota' arrasando
%on
todo lo *ue est- en un radio de %in%o metros.
As! *ue lo *ue ne%esito ha%er es robarme el 0olo de #oggs mientras est- a%ti(ado' 8
mar%harme antes de *ue -l se d- %uenta. Creo *ue ser!a m6s )6%il tratar de robar sus
dientes.
En la %uarta ma>ana' la Soldado Leeg / %ae en un od *ue no estaba bien se>alado. Este
no
de$a libre un en$ambre de muta%iones' *ue es ara lo *ue los rebeldes est6n rearados'
sino
*ue disara una llu(ia de dardos de metal. 7no se alo$a en su %erebro. Ella est6 muerta
antes de *ue los m-di%os uedan al%an&arla. Plutar%h romete un reemla&o inmediato.
La no%he siguiente' el nue(o miembro de nuestro es%uadr3n llega. Sin esosas. Sin
guardias. =ar%hando desde la esta%i3n de tren %on su istola balan%e6ndose en la %orrea
*ue %uelga de su hombro. 0a8 sorresa' %on)usi3n' resisten%ia' ero el QS" est6
estamado
en la mano de Peeta %on tinta )res%a. #oggs le *uita su arma 8 se retira a ha%er una
llamada.
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CNo (a a ha%er ninguna di)eren%ia'D nos di%e Peeta al resto de nosotros. CLa residenta
misma me asign3. Ella de%idi3 *ue los (ideos ne%esitaban un o%o m6s de emo%i3n.D
A lo me$or es (erdad. Pero si Coin en(i3 a Peeta a*u!' ella
ha de%idido algo m6s. 5ue ahora le sir(o m6s muerta *ue (i(a.
PARTE III C LA ASESINA D
CAPIT7LO "P
9o realmente nun%a hab!a (isto antes a #oggs eno$ado. No %uando hab!a desobede%ido
sus
3rdenes o (omitado en%ima de -l' ni si*uiera %uando Aale *uebr3 su nari&. Pero -l est6
eno$ado %uando regresa de su llamada tele)3ni%a %on la residenta. La rimera %osa *ue
-l
ha%e es instruir al Soldado Ja%Json' su segundo al %omando' ara estable%er una guardia
de
dos ersonas de (einti%uatro horas en Peeta. Enton%es me lle(a a dar una %aminata'
te$iendo
a tra(-s del e4tenso %amamento de %aras hasta *ue nuestro e*uio ha sido de$ado
atr6s.
C,e todas )ormas' -l (ol(er6 a tratar de matarme'D digo 8o. CEse%ialmente a*u!. ,onde
ha8 tantos malos re%uerdos ara sobresaltarlo.D
CLo mantendr- %ontenido' @atniss'D di%e #oggs.
C+9 ahora or*ue me *uiere muerta Coin.D 9o regunto.
CElla niega *ue lo ha%e'D -l resonde.
CPero nosotros sabemos *ue es (erdad'D digo 8o. C9 tu or lo menos debes tener una
teor!a.D
#oggs me da una larga dura mirada antes de %ontestar. CEsto es lo *ue 8o s-. No le
agradas
a la residenta. Nun%a lo has he%ho. Era a Peeta a *uien ella *ueria res%atar de la arena'
ero nadie m6s estu(o de a%uerdo %on eso. Eso emeoro aun m6s %uando tu la )orsaste a
darle inmunidad a los otros (en%edores. Pero hasta eso uede asarse or alto ante lo
bien
*ue te has deseme>ado. D
CEnton%es +5u- es.D
CEn alg2n momento del )uturo %er%ano' esta guerra terminara. 7n nue(o l!der ser6
elegido'D
,i%e #oggs.
9o ruedo mis o$os. C#oggs' nadie iensa *ue 8o (a8a a ser el l!der.D
CNo. No lo ha%en'D -l est6 de a%uerdo. CPero tu ao8aras al alguien. +Sera a la
Presidenta
Coin . +O a otra ersona.D
CNo lo se. Nun%a he ensado sobre eso'D digo 8o.
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CSi tu resuesta inmediata no es Coin' enton%es eres una amena&a. Eres el rostro de la
rebeli3n. Podr!as tener ma8or in)luen%ia *ue ninguna otra ersona'D di%e #oogs.
CAarentemente' lo m6s *ue t2 has llegado a ha%er es tolerarla a ella.D
CEnton%es ella me matara ara %allarme.D En el mismo momento *ue ronun%io las
alabras' s- *ue son (erdad.
CElla 8a no te ne%esita %omo un unto de reuni3n. Como ella misma lo di$o' tu ob$eti(o
rin%ial' %omo la uni3n de los distritos' se ha logrado'D #oggs me re%uerda. CEstos
roos
a%tuales odr!an ha%erse sin ti. 0a8 una sola %osa *ue t2 uedes ha%er ara dar m6s
)uego a
la rebeli3n.D
C=orir'D 8o digo en (o& ba$a.
CS!. ,arnos un m6rtir or el %ual lu%har'D di%e #oogs. CPero eso no (a a asar ba$o mi
guardia' Soldado E(erdeen. Planeo ara usted una larga (ida.D
C+Por *u-.D esa %lase de mentalidad solamente (a a traerle roblemas. CNo me debes
nada.D
CPor*ue te lo has ganado'D -l di%e. CAhora (uel(a %on su e*uio.D
S- *ue deber!a sentirme agrade%ida or*ue #oogs este arriesgando su %uello or m!'
ero
realmente solo esto8 )rustrada. 5uiero de%ir' +Ahora %3mo uedo robar su 0olo 8
desertar.
Trai%ionarlo era lo su)i%ientemente %omli%ado sin su nue(a %aa de deber. 9a esto8 en
deuda %on -l or sal(arme la (ida.
1er a la %ausa de mi drama a%tual %la(ando %almadamente su tienda de %amar en
nuestro
sitio me one )uriosa. C+A *ue hora es mi guardia.D regunto a Ja%Json.
Ella me entre%ierra los o$os dudando' o tal (e& solo est6 tratando de en)o%ar mi rostro.
CNo
te use en la rota%i3n.D
C+Por *u- no.D 9o regunto.
CNo esto8 segura de *ue tu realmente uedas disararle a Peeta' si llega a ser
ne%esario'D
ella di%e.
9o al&o la (o& ara *ue todo el e*uio ueda es%u%harme %laramente. CNo estar!a
disar6ndole a Peeta. Bl se ha ido. Johanna tiene ra&3n. Ser!a solo %omo estar
disar6ndole a
otro de los %hu%hos del Caitolio.D Se siente bien de%ir algo horrible sobre -l' en (o&
alta' en
2bli%o' desu-s de toda la humilla%i3n *ue he sentido desde su regreso.
CPues' ese tio de %omentario tamo%o te est6 re%omendando'D di%e Ja%Json.
CPonla en la rota%i3n'D es%u%ho a #oggs de%ir detr6s de m!.
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Ja%Json niega %on la %abe&a 8 ha%e una nota. C,e la mediano%he hasta las %uatro. Estas
%onmigo.D
Los sonidos de la %ena' 8 Aale 8 8o estamos alineados en la %antina. C+5uieres *ue 8o
lo
mate.D regunta sin rodeos.
CEso seguro *ue nos en(iar!a a los dos de (uelta'D digo. Pero aun*ue esto8 )uriosa' la
brutalidad de la o)erta me des%on%ierta' C9o uedo lidiar %on -l.D
C+5uieres de%ir hasta *ue te largues. +T2 8 tu maa de ael 8 osiblemente un 0olo si
logras oner tus manos en el.D
As! *ue Aale no se ha erdido mis reara%iones. Esero *ue no ha8an sido tan ob(ias
ara
los otros. Aun*ue ninguno de ellos %ono%e mi mente tanto %omo -l. C+No estas
laneando
de$arme atr6s' (erdad.D -l regunta.
0asta este unto' lo estaba ha%iendo. Pero tener a mi %oma>ero de %a&a %uid6ndome la
esalda no suena %omo una mala idea.
CComo tu %oma>ero soldado' tengo *ue re%omendarte )uertemente *ue te *uedes %on
tu
es%uadr3n. Pero no uedo imedirte (enir' +o s!.D
Bl sonr!e. CNo. Amenos *ue *uieras *ue de alerta al resto de la armadaD.
El es%uadr3n QS" 8 el e*uio de tele(isi3n toman la %ena de la %antina 8 se re2nen en un
tenso %!r%ulo a %omer. Al rin%iio %reo *ue Peeta es la %ausa de la in*uietud' ero or
el
)inal de la %ena' me do8 %uenta *ue m6s de una mirada anti6ti%a ha sido dirigida ha%ia
m!.
Este es un giro r6ido' 8a *ue esto8 bastante segura de *ue %uando Peeta aare%i3 el
e*uio
%omleto estaba reo%uado or lo eligroso *ue -l odr!a ser. Pero no es hasta *ue
re%ibo
una llamada de 0a8mit%h *ue logro entenderlo.
C+5ue estas tratando de ha%er. +Pro(o%arlo ara *ue ata*ue.D -l me regunta.
CClaro *ue no. Solo *uiero *ue -l me de$e en a&'D digo 8o.
C#ueno' ues -l no uede ha%erlo. No desues de lo *ue el Caitolio le ha he%ho asar.D
,i%e 0a8mit%h. C=ira' Coin udo haberlo en(iado all! eserando *ue te matara' ero
Peeta
no sabe eso. Bl no entiendo lo *ue le esta su%ediendo. Asi *ue no uedes %ularlo<D
CKNo lo hagoLD digo 8o.
CKLo ha%esL Lo est6s resionando una 8 otra (e& or %osas *ue est6n )uera de su %ontrol.
Ahora' no esto8 di%iendo *ue no deber!as tener un arma %argada a tu lado las
(einti%uatro
horas. Pero %reo *ue es hora de *ue (oltees este e*ue>o es%enario alrededor de tu
%abe&a.
+Si tu hubieras sido tomada or el Caitolio' 8 te hubieran hi$a%Jed' 8 enton%es hubieras
tratado de matar a Peeta' seria esta la )orma en *ue -l te estar!a tratando.D demanda
0a8mit%h.
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=e *uedo %allada. No lo es. No es ara nada la )orma en *ue -l me estar!a tratando. Bl
estar!a tratando de traerme de (uelta a %ual*uier %osto. No disar6ndome'
abandon6ndome'
re%ibi-ndome %on hostilidad a %ada rato.
CT2 8 8o' hi%imos un a%uerdo de tratar de sal(arlo. +Re%uerdas.D ,i%e 0a8mit%h.
Cuando
no resonde' -l se des%one%ta desu-s de un %omentario %ortante CTrata 8 re%uerda.D
El d!a oto>al asa de )res%o a )rio. La ma8or arte del e*uio a%urru%ada en sus bolsas
de
dormir. Algunos duermen ba$o el %ielo abierto' %er%a del %alentador en el %entro del
%amamento' mientras *ue otros de retiran a sus tiendas de %ama>a. Leeg " )inalmente
se
ha des%omuesto or la muerte de su hermana' 8 sus silen%iosos sollo&os nos llegan a
tra(-s
de las tiendas de %ama>a. 9o me a%urru%o en mi %ara' ensando en las alabras de
0a8mit%h. ,6ndome %uenta %on (ergRen&a *ue mi obsesi3n de asesinar a Snow me ha
ermitido ignorar un roblema mu%ho m6s %omli%ado. Tratar de res%atar a Peeta del
mundo de sombras donde el hi$a%Jing le ha de$ado. No s- %3mo en%ontrarlo' mu%ho
menos
guiarlo ara sa%arlo de all!. Ni si*uiera uedo %on%ebir un lan. 0a%e *ue la tarea de
%ru&ar
una %argada arena' lo%ali&ar a Snow' 8 oner una bala en su %abe&a lu&%a %omo el $uego
de
un ni>o.
A media no%he' me es%urro de mi tienda de %ama>a 8 me osi%iono en un taburete
legable %er%a del %alentador ara tomar mi guardia %on Ja%Json. #oggs le di$o a Peeta
*ue
durmiera a)uera a lena (ista donde el resto de nosotros udiera mantenerle un o$o
en%ima.
Aun*ue -l no est6 durmiendo. En lugar de eso' est6 sentado %on su morral le(antado
%ontra
su e%ho' tratando toremente de ha%er nudos en una soga de o%a longitud. La %ono&%o
bien. Es la *ue ;inni%J me resto esa no%he en el b2nJer. 1erla en sus manos' es %omo
si
;inni%J le hi%iera e%o a lo *ue 0a8mit%h a%ababa de de%ir' *ue 8o me hab!a librado de
Peeta. Ahora odr!a ser un buen momento ara tratar de enmendar eso. Si udiera
ensar en
algo *ue de%ir. Pero no uedo ha%erlo. As! *ue no lo hago. Solo de$o *ue los sonidos de
la
resira%i3n de los soldados llenen la no%he.
,esu-s de %asi una hora' Peeta habla en (o& alta. CEste 2ltimo ar de a>os debieron
haber
sido agotadores ara ti. Tratando de de%idir si matarme o no. 7na 8 otra (e&. 7na 8 otra
(e&.D
Eso are%e terriblemente in$usto' 8 mi rimer imulso es de%ir algo %ortante. Pero
re(i(o mi
%on(ersa%i3n %on 0a8mit%h 8 trato de tomar el rimer aso inde%iso en dire%%i3n de
Peeta.
CNun%a *uise matarte. E4%eto %uando ens- *ue estabas a8udando a los Pro)esionales
a
matarme. ,esu-s de eso' siemre ens- sobre ti %omo? un aliado.D Esa es una buena
alabra segura. Carente de alguna obliga%i3n emo%ional' ero no amena&ante.
CAliado.D Peeta di%e la alabra segura lentamente' rob6ndola. CAmiga. Amante.
1en%erdora. Enemiga. Prometida. Ob$eti(o. Chu%ho. 1e%ina. Ca&adora. Tributo.
Aliado. La
(o8 a a>adir a la lista de alabras *ue uso ara tratar de entenderte.D El entrete$e 8 suelta
la
soga de sus dedos una 8 otra (e&. CEl roblema es *ue 8o 8a no uedo di)eren%iar *ue es
real 8 *ue es in(entado.D
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El %ese de la resira%i3n r!tmi%a sugiere *ue las ersonas se han desertado o *ue nun%a
han estado realmente dormidas. Sose%ho or la 2ltima.
La (o& de ;inni%J se al&a desde un bulto entre las sombras. CEnton%es deber!as
reguntar'
Peeta. Eso es lo *ue Annie ha%e.D
C+Preguntar a *uien.D ,i%e Peeta. C+En *uien uedo %on)iar.D
CPues' en nosotros ara %omen&ar. Somos tu es%uadron'D di%e Ja%Json.
CSon mis guardias'D el se>ala.
CEso' tambi-n es %ierto'D di%e ella. CPero tu has sal(ado mu%has (idas en el Tre%e. Esa
no
es la %lase de %osas *ue nosotros ol(idamos.D
En el silen%io *ue sigue' trato de imaginarme no ser %aa& de di)eren%iar la illusion de la
realidad. No saber si Prim o mi madre me aman. Si Snow era el enemigo. Si la ersona
al
otro lado del %alentador me sal(o o me sa%ri)i%o. Con mu8 o%o es)uer&o' mi (ida
r6idamente %ambia (ol(i-ndose una esadilla. ,e reente' *uiero de%irle a Peeta todo
sobre la ersona *ue -l es' 8 *uien so8 8o' 8 %omo terminamos a*u!. Pero no s- %omo
%omen&ar. Inutil. So8 inutil.
7nos o%os minutos antes de las %uatro' Peeta se (uel(e a girar en mi dire%%ion. C+Tu
%olor
)a(orito? es el (erde.D
CEso es %ierto.D Enton%es ienso en algo *ue a>adir. C9 el tu8o es el naran$ado.D
C+Naran$ado.D Pare%e o%o %on(en%ido.
CNo naran$ado brillante. Sino sua(e. Como el atarde%er'D digo 8o. CAl menos' eso )ue lo
*ue me di$iste una (e&.D
COh.D Bl %ierra sus o$os bre(emente' tal (e& tratando de %on$urar el atarde%er' enton%es
asiente %on la %abe&a. CAra%ias.D
Pero mas alabras salen en desorden. CEres un intor. Eres un anadero. Te gusta
dormir
%on las (entanas abiertas. Nun%a tomas a&u%ar en tu t-. 9 siemre le ha%es doble nudo a
los
%ordones de tus &aatos.D
Enton%es me meto en mi tienda antes de *ue haga algo est2ido %omo llorar.
En la ma>ana' Aale' ;inni%J' 8 8o (amos a disararle a unos %ristales de los edi)i%ios
ara
el e*uio de %amara. Cuando regresamos al %amamento' Peeta esta sentado en un
%ir%ulo
%on los soldados del ":' los %uales est6n armados ero hablan abiertamente %on -l.
Ja%Json
a in(entado un $uego llamado CReal o No RealD ara a8udar a Peeta. Bl men%iona algo
*ue
%ree *ue aso' 8 ellos le di%en si es (erdad o imagina%i3n' usualmente sigue una bre(e
e4li%a%i3n.
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CLa ma8or!a de la gente del ,o%e )ue asesinada en el in%endio.D
CReal. =enos de no(e%ientos de ustedes lograron llegar al Tre%e %on (ida.D
CEl in%endio )ue mi %ula.D
CNo real. El Presidente Snow destru8o el ,o%e de la misma manera *ue hi&o %on el
Tre%e'
ara mandar un mensa$e a los rebeldes.D
Esto are%e ser una buena idea hasta *ue me do8 %uenta *ue 8o ser- la 2ni%a ersona
*ue
uede %on)irmar o negar la ma8or!a de las %osas *ue esan sobre -l. Ja%Json nos di(ide
en
guardias. Ella nos emare$a a ;inni%J. Aale 8 a m! %on un soldado del ":. ,e esta
manera
Peeta siemre tendr6 a%%eso a alguien *ue lo %ono%e m6s ersonalmente. No es una
%on(ersa%i3n %onstante. Peeta asa largo tiemo %onsiderando in%luso e*ue>os
eda&os de
in)orma%i3n' %omo el lugar donde la gente %omraba su soa alla en %asa. Aale le da un
mont3n de in)orma%i3n sobre el "/E ;inni%J es un e4erto en los dos Juegos de Peeta'
or
lo *ue )ue un mentor en el rimero 8 un tributo en el segundo. Pero %omo la m6s grande
%on)usi3n de Peeta se %entra en lo *ue %orresonde a m!<8 no todo uede ser e4li%ado
tan
)6%ilmente<nuestros inter%ambios son dolorosos 8 %argados' in%luso aun*ue solo
to%amos
los detalles m6s suer)i%iales. El %olor de m! (estido en el N. =i re)eren%ia or los
bollos
de *ueso. El nombre de nuestro ro)esor de matem6ti%as %uando -ramos e*ue>os.
Re%onstruir sus re%uerdos m!os es esantoso. Tal (e& no sea si*uiera osible desu-s de
lo
*ue Snow le hi&o. Pero se siente bien a8udarlo a intentarlo.
A la tarde siguiente' somos noti)i%ados de *ue el es%uadr3n %omleto es re*uerido ara
montar una mu8 %omli%ada roo. Peeta ha tenido ra&3n rese%to a una %osaI Coin 8
Plutar%h no est6n %ontestos %on la %alidad del material *ue est6n re%ibiendo del
Es%uadr3n
Estrella. =u8 aburrido. =u8 o%o insirador. La resuesta ob(ia es *ue ellos nun%a nos
han de$ado ha%er algo mas *ue $ugar %on nuestras armas. ,e %ual*uier )orma' esto no se
trata de de)endernos a nosotros mismos' es sobre salir %on un rodu%to *ue se ueda
usar.
Asi *ue el d!a de ho8' una %uadra ese%ial ha sido disuesta ara la )ilma%i3n. In%luso
tiene
un ar de ods a%ti(os en ella. 7no de ellos da rienda suelta a un atomi&ador de
disaros. El
otro atraa los in(asores ara interroga%i3n o e$e%u%i3n' deendiendo de la resen%ia de
los
%atores. Pero sigue siendo una man&ana residen%ial de o%a imortan%ia %on ninguna
%onse%uen%ia estrat-gi%a.
El e*uio de tele(isi3n trata de ro(o%ar una e4altada sensa%i3n de eligro al liberar
bombas de humo 8 a>adir e)e%tos de sonidos de disaros. Nos (estimos %on e*uios
altamente rote%tores' in%luso el e*uio de tele(isi3n' %omo si estu(i-ramos llegando al
%ora&3n de una batalla. A a*uellos de nosotros *ue tienen armas ese%iali&adas se les es
ermitido tomarlas $unto %on nuestras istolas. #oggs tambi-n le de(uel(e a Petta su
istola' aun*ue se asegura de de%irle en (o& alta *ue no est6 %argada.
Peeta solo se en%o$e de hombros. C,e todas )ormas' no so8 tan buen tirador'D Bl are%e
reo%uado obser(ando a Pollu4' hasta el unto *ue se est6 (ol(iendo un o%o
reo%uante'
%uando al )in logra resol(erlo 8 emie&a a hablar agitado. CEres un A(o4' +Cierto.
Puedo
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de%irlo or la )orma *ue tragas. 0ab!a dos A(o4 %onmigo en risi3n. ,arius 8 La(inia'
ero
los guardias los sol!an llamar los eliro$os. Ellos hab!an sido nuestros sir(ientes en el
Centro de Entrenamiento' as! *ue tambi-n los arrestaron. 1i %omo los torturaban hasta
la
muerte. Ella )ue a)ortunada. 7saron demasiado (olta$e 8 su %ora&3n se detu(o de
inmediato.
Tomo d!as terminar %on -l. Aole6ndolo' desmembr6ndolo. Segu!an ha%i-ndole
reguntas'
ero -l no od!a hablar' solo ha%ia estos horribles sonidos de animal. Ellos no *uer!an
in)orma%i3n' +sabes. 5uer!an *ue 8o lo (iera.D
Peeta mira alrededor' a nuestros rostros aturdidos' %omo eserando or una resuesta.
Cuando nadie le da una e4li%a%i3n' -l regunta' C+Real o no real.D La ausen%ia de una
resuesta lo altera a2n m6s. CK+Real o no real.LD -l demanda.
CReal'D di%e #oggs. CAl menos' de a%uerdo %on lo *ue 8o s-? real.D
Peeta de%ae. CEso ensaba. No hab!a nada? relu%iente sobre eso.D El deambula le$os
del
gruo' murmurando algo sobre dedos de las manos 8 los ies.
9o me mue(o ha%ia Aale' resiono mi )rente en el %hale%o antibalas *ue esta donde su
e%ho deber!a de estar' siento su bra&o estre%harse a mi alrededor. ;inalmente sabemos
el
nombre de la %hi%a *ue (imos al Caitolio ratar de los bos*ues del "/' el destino del
amigo
Agente de Pa& *ue intento mantener a Aale %on (ida. Este no es momento ara traer
re%uerdos alegres. Ellos hab!an erdido sus (idas or mi %ula. Los a>ad! a mi lista
ersonal
de muertes *ue eme&aron en la arena 8 *ue ahora in%lu!a a miles de ersonas. Cuando
le(ante la mirada' (i *ue Aale lo hab!a tomado de una )orma di)erente. Su e4resi3n
de%!a
*ue no hab!a su)i%ientes monta>as ara alastar' su)i%ientes %iudades ara destruir.
Promet!a muerte.
Con el eselu&nate relato de Peeta a2n )res%o en nuestras mentes' %ru$imos a tra(-s de
las
%alles de %ristales rotos hasta *ue llegamos a nuestro ob$eti(o' la %uadra *ue (amos a
tomar.
Es un (erdadero' e*ue>o' ob$eti(o or lograr. Nos %ongregamos alrededor de #oggs
ara
e4aminar la ro8e%%i3n del 0olo de la %alle. El od de disaros est6 osi%ionado %omo a
un
ter%io de distan%ia %alle aba$o' $usto sobre la mar*uesina de un aartamento.
,eberiamos
ser %aa%es de a%ti(arlo %on balas. La red de ods esta al )inal' %asi en la otra es*uina.
Esto
re*uerir6 *ue alguien a%ti(e el me%anismo de sensor de %ueros. Todo el mundo se
o)re%e
e4%eto or Peeta' *ue no are%e saber *u- es lo *ue est6 su%ediendo. 9o no %onsigo ser
elegida. Consigo ser en(iada a =esella' la %ual ali%a algo de ma*uilla$e en mi rostro
ara
los re(istos a%er%amientos de %6mara.
El es%uadr3n se osi%iona ba$o las dire%%iones de #oggs' 8 luego tambi-n tenemos *ue
eserar a *ue Cressida osi%ione a los %amar3gra)os. Ellos dos est6n a nuestra i&*uierda'
%on
Castor en el )rente 8 Pollu4 tra8endo la arte osterior ara *ue ellos uedan estar
seguros
de no grabarse uno al otro. =esalla suelta un ar de %argas de humo ara %rear la
atmos)era.
9a *ue esto es tanto una misi3n %omo una graba%i3n' esto8 a unto de reguntar *ui-n
est6
a %argo' mi %omandante o mi dire%tor' %uando Cressida di%e' CKA%%i3nLD
Nosotros ro%edemos lentamente or la nebulosa %alle' $usto %omo uno de nuestros
e$er%i%ios en el #lo*ue. Cada uno tiene or lo menos una se%%i3n de (entanas or (olar'
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ero a Aale se le es asignado el (erdadero ob$eti(o. Cuando -l golea el od' nosotros
nos
re)ugiamos<&ambull-ndonos or las uertas o arrastr6ndonos dentro de la bonita lu&
naran$ada 8 la iedra rosada del a(imento<%uando una llu(ia de balas (uela una 8 otra
(e&
sobre nuestras %abe&as. ,esu-s de un rato' #oggs nos ordena %ontinuar.
Cressida nos detiene antes de *ue nos odamos le(antar' 8a *ue ne%esita unas tomas de
rimer lano. Tomamos turnos re%reando nuestras rea%%iones. Ca8-ndonos al suelo'
ha%iendo mue%as' tir6ndonos a los hue%os. Ese%ialmente %uando resulta ser *ue no so8
el
eor a%tor en el es%uadr3n. No or mu%ho. Todos nos re!mos tan )uerte ante el intento
de
=it%hell or ro8e%tar su idea de desesera%i3n' la %ual in(olu%ra un %hirrido de dientes
8
amliar sus )osas nasales' *ue #oggs tiene *ue rega>arnos.
CC6lmense' Cuatro<Cin%o<7no'D di%e )irmemente. Pero se le uede (er rerimiendo una
sonrisa mientras (uel(e a %he*uear el siguiente od. Posi%ionando el 0olo ara
en%ontrar la
me$or lu& en el aire nublado. Aun nos da la %ara a nosotros %uando da asos a la
i&*uierda
(ol(iendo al a(imento de iedra naran$ada. A%ti(ando la bomba *ue (uela sus iernas.
CAPIT7LO /H
Es %omo si en un instante' una (entana intada se romiera' re(elando el )eo mundo
detr6s
de ella. Risas %ambiadas or gritos' la sangra man%ha los ado*uines %olor astel 8 el
humo
real os%ure%e el e)e%to ese%ial he%ho ara la tele(isi3n.
7na segunda e4losi3n are%e di(idir el aire 8 de$a mis o!dos &umbando. Pero no uedo
distinguir de d3nde (iene.
Llego a #oggs en rimer lugar' tratando de dar sentido a la %arne desgarrada' a los
miembros amutados' tratando de en%ontrar algo ara detener el )lu$o de %olor ro$o de
su
%uero.
0omes me emu$a a un lado 8 abre un boti*u!n de rimeros au4ilios desgarr6ndolo.
#oggs
agarra mi mu>e%a. Su rostro' gris muerte 8 %eni&a' are%e estar hundi-ndose. Pero sus
siguientes alabras son una ordenI
< El 0olo.
El 0olo. =e giro alrededor' hurgando entre tro&os de a&ule$os llenos de sangre'
temblando
%uando me en%uentro %on tro&os de %arne %aliente. Lo en%uentro %la(ado en unas
es%aleras'
$untos %on una de las botas de #oggs. Lo re%uer-' limi6ndolo %on las manos desnudas
se
lo de(uel(o a mi %omandante.
0omes le ha uesto una (enda %omrimiendo el mu>3n del muslo i&*uierdo de #oggs'
ero
8a est6 emaada. Intenta ha%er un torni*uete en el otro' or en%ima de la rodilla. El
resto
del elot3n se ha %errado en )orma%i3n rote%tora a nuestro alrededor. ;inni%J intenta
re(i(ir
a =essalla' *ue se gole3 %ontra un muro en la e4losi3n. Ja%Json grita a un
inter%omuni%ador de %amo e intenta' sin -4ito' a(isar al %amamento ara *ue manden
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m-di%os. Pero s- *ue es demasiado tarde. ,e e*ue>a' mientras (e!a a mi madre
traba$ar'
arend! *ue %uando el %har%o de sangre al%an&a un tama>o' no ha8 (uelta atr6s.
=e arrodillo al lado de #oggs' rearada ara (ol(er a ha%er el ael *ue hi%e %on Rue
8
%on la adi%ta del U' ara *ue tenga a alguien a *uien agarrarse mientras abandona esta
(ida.
Sin embargo' #oggs tiene sus dos manos en el holo' es%ribe una orden' one el ulgar
en la
antalla ara *ue re%ono&%a su huella' 8 ronun%ia una serie de letras 8 n2meros %uando
el
disositi(o de los ide. 7n ra8o de lu& (erde sale del holo 8 le ilumina la %ara.
< No ato ara el mando <di%e<. Trans)iere autori&a%i3n de seguridad rin%ial al
soldado
@atniss E(erdeen' elot3n QS". <Con mu%ho es)uer&o' %onsigue (ol(er el holo ha%ia mi
%ara<. ,i tu nombre.
< @arniss E(erdeen <le digo al ra8o (erde.
,e reente' (eo *ue me atraa en su lu&. No uedo mo(erme' no uedo aradear'
mientras
una serie de im6genes asan mu8 r6ido ante m!. +=e est6 es%aneando. +Arabando.
+Cegando. ,esaare%e 8 sa%udo la %abe&a ara dese$arla.
< +5u- has he%ho.
< KPre6rense ara la retiradaL <a2lla Ja%Json.
;inni%J est6 gritando algo 8 se>ala al otro e4tremo de la man&ana' or donde hemos
entrado. 7na sustan%ia negra 8 a%eitosa sale %omo un g-iser a la %alle' entre los
edi)i%ios' 8
%rea un imenetrable muro de os%uridad. No are%e l!*uido ni gas' ni me%6ni%o ni
natural.
Seguro *ue es mort!)era. No odemos (ol(er or donde hemos (enido.
7nos disaros ensorde%edores suenan %uando Aale 8 Leeg " emie&an a abrir un
%amino a
tiros or las iedras' ha%ia otro e4tremo de la man&ana. No entiendo *u- ha%en hasta
*ue
otra bomba' a nue(e metros' estalla 8 abre un agu$ero en la %alle. Enton%es me do8
%uenta
de *ue es un intento rudimentario de disarar a las osibles tramas. 0omes 8 8o
agarramos
a #oggs arrastr6ndolo detr6s de Aale. El dolor lo domina 8 emie&a a gritar 8 8o *uiero
arar' en%ontrar otra manera de ha%erlo' ero la os%uridad est6 subiendo or los
edi)i%ios'
hin%h6ndose' desli&6ndose ha%ia nosotros %omo una ola.
Alguien tira de m! ha%ia atr6s' ierdo el agarre de #oggs 8 %aigo %ontra las iedras.
Peeta
me mira desde arriba' ido' lo%o' de (uelta a la tierra de los se%uestrados' %on el arma en
alto' disuesto a alastarme el %r6neo %on ella. Ruedo' o!go %omo la %ulata se estrella
%ontra
el suelo 8' de reo$o' (eo el l!o de %uerosI =it%hell se lan&a sobre Peeta 8 lo su$eta sobre
las
iedras. Pero Peeta' %on su )uer&a unida siemre a la lo%ura de las rastre(!s%ulas' golea
el
est3mago de =it%hell %on los ies lan&6ndolo le$os.
Se o8e el )uerte %has*uido de una trama %uando la (aina se disara. Cuatro %ables
unidos a
unas gu!as en los edi)i%ios salen de entre las iedras le(antando una red *ue en%ierra a
=i%hell. Est6 ensangrentado' no tiene sentido? hasta *ue (eo las 2as *ue re%orren el
alambre *ue lo rodea. Lo re%ono&%o r6idamente' es el mismo alambre *ue de%oraba la
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arte suerior de la (alla del "/. Le grito *ue no se mue(a 8 me ahogo %on el olor de la
os%uridad' eseso 8 al*uitranado. La ola ha llegado a su %resta 8 emie&a a %aer.
Aale 8 Leeg " disaran sobre el %ierre de la uerta del edi)i%io de la es*uina 8 desu-s a
los
%ables *ue su$etan la red de =i%hell. Otros su$etan a Peeta. =e lan&o sobre #oggs' 8
0omes
8 8o lo arrastramos hasta el interior del iso' a tra(-s del sal3n rosa 8 blan%o' or un
asillo
lleno de )otos )amiliares' hasta el suelo de m6rmol de la %o%ina' donde nos
derrumbamos.
Castor 8 Pollu4 traen a Peeta' *ue no %esa de )or%e$ear. ,e alg2n modo' Ja%Json
%onsigue
esosarlo' ero eso solo sir(e ara en)ure%erlo m6s 8 son )or&ados a meterlo en el
armario.
En el sal3n' la uerta se %ierra' la gente grita. Las isadas se o8en en el asillo 8 la ola
negra asa rugiendo $unto al edi)i%io. ,esde la %o%ina odemos o!r el ruido de (entanas
*ue
gru>en 8 se ha%en a>i%os. El no%i(o olor a al*uitr6n imregna el aire. ;inni%J lle(a a
=assella. Leeg " 8 Cressida entras detr6s de -l tosiendo.
< KAaleL <%hillo.
Bl llega' %ierra la uerta de la %o%ina de un orta&o 8 grita una alabraI<KAasesL
Castor 8 Pollu4 re%ogen toallas 8 adelantares ara taonar las rendi$as' mientras Aale da
ar%adas dentro de un )regadero amarillo lim3n.
< +=i%hell. <regunta 0omes. Leeg " sa%ude la %abe&a.
#oggs one el holo en mi mano. Sus labios se est6n mo(iendo' ero no uedo entender
lo
*ue di%e. A%er%o mi ore$a a su bo%a ara %atar *ue esta susurrandoI
< No %on)!es en ellos' no (uel(as. =ata a Peeta. 0a& lo *ue has (enido a ha%er.
=e aarto ara (er su %ara.
< +5u-. +#oggs. +#oggs.
Sus o$os est6n abiertos' ero est6 muerto. Presionando mi mano' egado %on sangre'
tengo
el holo.
Los ies de Peeta goleando dentro del armario se es%u%han sobre la resira%i3n agitada
de
los dem6s. Pero' mientras es%u%hamos' su energ!a are%e de%aer. Las atadas
disminu8en a
un tamborileo irregular. ,esu-s' nada. =e regunto si el tambi-n estar6 muerto.
< +Se ha ido. <regunta ;inni%J' mirando a #oggs. 9o asiento<. Tenemos *ue salir de
a*u!.
Ahora. A%abamos de a%ti(ar una %alle entera llena de (ainas. Seguro *ue nos tienen en
las
%intas de seguridad.
< Cuenta %on ello <di%e Castor<. Todas las %alles est6n %ubiertas de %6maras de
seguridad.
Esto8 seguro de *ue a%ti(aron manualmente la ola negra %uando ellos nos (ieron grabar
la
roo.
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< Nuestros inter%omuni%adores or radio se desa%ti(aron %asi de inmediato.
Probablemente
debido a un ulso ele%tromagn-ti%o. Pero los lle(ar- de (uelta al %amamento. ,ame el
holo <me di%e Ja%Json' ero 8o lo lle(o a mi e%ho.
< No' #oggs me lo ha dado a m!.
< No seas rid!%ula <me di%e' or suuesto' ella iensa *ue es su8o. Es la segunda
%omandante.
< Es (erdad <di%e 0omes<. Le tras)iri3 la autori&a%i3n de seguridad rin%ial mientras
agoni&aba. 9o lo (i.
< +Por *u- iba a ha%er eso. <demanda Ja%Json.
+Por *u-. =i %abe&a est6 d6ndole (ueltas a los horribles a%onte%imientos de los 2ltimos
%in%o minutosI #oggs mutilado' muriendo' muerto. La rabia homi%ida de Petta' =i%hell
sangrando' atraado 8 tragado or esa as*uerosa ola negra. =e giro ha%ia #oggs
deseando
%on toda mi alma *ue siguiera (i(o. ,e ronto esto8 %on(en%ida *ue -l' 8
robablemente
solo -l' est6 %omletamente de mi arte. Pienso en sus 2ltimas ordenesI
YNo %on)!es en ellos' no (uel(as. =ata a Peeta. 0a& lo *ue has (enido a ha%erZ
+5u- *uer!a de%ir. +5u- no %on)iara en *uien. +En los rebeldes. +En Coin. +En la
gente
*ue (eo delante de mi ahora. No (ol(er-' ero -l deber!a saber *ue no uedo disarar a
Peeta en la %abe&a. +Puedo. +,eber!a. +#oggs a(erigu3 *ue 8o realmente he (enido
a*u!
ara desertar 8 matar a Snow 8o sola.
No uedo traba$ar en ellos or ahora' as! *ue de%ido ha%erme %argo de las dos rimeras
3rdenesI no %on)iar en nadie 8 meterme en el %aitolio. Pero +C3mo (o8 a $usti)i%arlo.
+C3mo %onsigo *ue me de$en el holo.
< Por*ue esto8 en una misi3n ese%ial ara la residenta Coin. Creo *ue #oggs era el
2ni%o
*ue lo sab!a.
Esto no %on(en%!a a Ja%Json.
< +A ha%er *u-. <regunta.
+Por *u- no %ontarles la (erdad. Es tan lausible %omo %ual*uier otra %osa. Pero tiene
*ue
are%er una misi3n real' no una (engan&a.
< Para asesinar al residente Snow antes de *ue la -rdida de (idas humanas en esta
guerra
de$e a nuestra obla%i3n insostenible.
< No te %reo <resonde Ja%Json<. Como tu a%tual %omandante' te ordeno *ue trans)ieras
la
autori&a%i3n de seguridad rin%ial a m!.
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< No. Eso ser!a una (iola%i3n dire%ta de las 3rdenes del residente Coin.
Auntan %on las armas. La mitad aunta a Ja%Json 8 la otra mitad a m!. Alguien est6 a
unto de morir %uando Cressida hablaI
< Es %ierto' or eso estamos a*u!. Plutar%h *uiere tele(isarlo' %ree *ue si grabamos al
Sinsa$o asesinando a Snow' la guerra terminar6.
Esto ha%e *ue Ja%Json are. ,esu-s gesti%ulo %on su arma ha%ia el almario.
< +9 or *u- est6 -l a*u!.
Ah! ella me tiene. No se me o%urre ning2n moti(o ra&onable or la *ue Coin en(iar!a a
un
%hi%o inestable' rogramado ara matarme' a una misi3n tan imortante. Eso realmente
debilitaba mi historia. Cressida (uel(e a a8udarmeI
< Por*ue las dos entre(istas grabadas desu-s de los $uegos %on Caesar ;li%Jerman se
hi%ieron en los alo$amientos del residente Snow. Plutar%h %ree *ue odr!amos usar a
Peeta
de gu!a en un lugar *ue %ono%emos mu8 o%o.
5uiero reguntar a Cressida or *u- miente or m!' or *u- lu%ha ara *ue 8o ueda
seguir
%on mi roia misi3n. Pero no es el momento.
< KTenemos *ue irnosL <di%e Aale<. 9o sigo a @atniss. Si ustedes no *uieren' (uel(an al
%amamento. KPero tenemos *ue mo(ernosL
0omes abre el armario 8 se es)uer&a ara oner a Peeta in%ons%iente sobre su hombro.
< Listo <anun%ia.
< +#oggs. <regunta Leeg ".
< No nos lo odemos lle(ar. Bl lo entender!a. <resonde ;inni%J. ,esu-s %oge el arma
de
#oggs 8 la one en su hombro<. T2 diriges' soldado E(erdeen.
No s- %3mo dirigir. =iro el holo en bus%a de a8uda. Sigue a%ti(ado' ero bien odr!a
estar
muerto or todo el bien *ue me ha%e. No tengo tiemo ara erder %on los botones'
tratando de a(eriguar %3mo )un%iona.
< No s- usar esto. #oggs di$o *ue t2 me a8udar!as <le digo a Ja%Json<. =e di$o *ue od!a
%ontar %ontigo.
Ja%Json )run%e el %e>o' me *uita el holo e introdu%e una orden. Aare%e un %ru%e.
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< Si salimos or la uerta de la %o%ina' ha8 un e*ue>o atio 8 desu-s la arte de atr6s
de
otro gruo de aartamentos. Nos en%ontramos ante una erse%ti(a general de las %uatro
%alles *ue se en%uentran en la interse%%i3n.
Intento %on%entrarme 8 obser(ar el %ru%e del maa *ue est6 lleno de lu%e%itas indi%ando
(ainas or todas artes. 9 esas son solo las (ainas *ue Plutar%h %ono%!a. El holo no
indi%aba *ue la man&ana de la *ue hemos salido estaba minada' ni *ue ten!a el geiser
negro'
ni *ue la red estu(iera he%ha de alambre de esino. Adem6s de eso' uede *ue ha8a
agentes
de la a& ara ha%er )rente' ahora *ue saben nuestra osi%i3n. =e muerdo el interior del
labio 8 siento los o$os de todos en m!.
< P3nganse las m6s%aras. 1amos a salir or donde hemos entrado.
Ob$e%iones al instante' or lo *ue le(anto la (o&I
< Si la ola era tan )uerte' debe de haber disarado 8 absorbido otras (ainas *ue udieran
haber en nuestro %amino.
Se aran a %onsiderarlo. Pollu4 le ha%e unos %uantos signos r6idos a su hermano.
< Tambi-n ude *ue ha8a desa%ti(ado las %6maras <tradu%e Castor<. Al taar las lentes.
Aale ao8a una de las botas en el mostrador de la %o%ina 8 e4amina la sali%adura de
negro
en la unta. La ras%a %on un %u%hillo de %o%ina.
< No es %orrosi(o. Creo *ue est6 dise>ado ara ahogar o en(enenar.
< Seguramente es nuestra me$or oortunidad <di%e Leeg ".
Nos onemos las m6s%aras. ;inni%J a$usta la de Peeta. Cressida 8 Leeg " lle(an entre
las
dos a =essalla' *ue est6 mareado.
Esero *ue alguien ini%ie la mar%ha' hasta *ue me do8 %uenta de *ue ahora ese es mi
traba$o.
,e un emu$3n abro la uerta de la %o%ina' ero no en%uentro resisten%ia. 7na %aa de
un
%ent!metro de grosor de or*uer!a negra se ha e4tendido or el sal3n 8 ha %ubierto los
tres
%uartos del asillo. Cuando le do8 %on re%au%i3n %on la unta de mi bota' des%ubro
*ue tiene %onsisten%ia de gel. Le(anto el ie 8 desu-s de estirarla un o%o' (uel(e a su
lugar. ,o8 tres asos or el gel 8 miro atr6s. No de$o huellas. Es la rimera %osa
ositi(a
*ue su%ede en todo el d!a. El gel se (a ha%iendo m6s denso mientras %ru&o el sal3n.
Abro la
uerta rin%ial eserando litros de materia' ero esta mantiene su )orma.
Es %omo si hubiera metido en intura negra la man&ana rosa 8 naran$a ara desu-s
sa%arla
a se%ar. Las ro%as del suelo' los edi)i%ios e in%luso los te$ados est6n %ubiertos de gel.
7na
gran l6grima %uelga sobre la %alle 8 de ella salen dos )ormasI el %a>3n de un arma 8 una
mano humana. =i%hell. =e *uedo en la a%era' mir6ndolo' hasta *ue el resto del gruo
se
une a m!.
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< Si alguien *uiere (ol(er' or %ual*uier ra&3n' ahora es el momento <digo<. Sin
reguntas
ni ren%or.
No (eo a nadie retirarse' as! *ue emie&o a a(an&ar ha%ia el Caitolio sabiendo *ue no
tenemos mu%ho tiemo. A*u! el gel es m6s ro)undo' de die& a *uin%e %ent!metros' 8
ha%e
un ruido de su%%i3n %ada (e& *ue le(antas el ie' aun*ue sir(e ara o%ultar nuestro
rastro.
La ola debe de haber sido enorme' %on tremendo oder' 8a *ue ha a)e%tado a (arias
man&anas de las *ue tenemos or delante. 9' a esar de *ue iso %on %uidado' %reo *ue
mi
instinto era a%ertado al de%irme *ue hab!a a%ti(ado otras (ainas. A una man&ana' la
%alle'
est6 llena de %ad6(eres dorados de rastre(!sulas. ,eben de ha%er sido uestas en
libertad 8
su%umbido ante los gases. 7n o%o m6s adelante se ha derrumbado un edi)i%io ba$o el
gel.
Corro or los %ru%es 8 le(anto una mano ara *ue los dem6s eseren mientras bus%o si
ha8
roblemas' ero la ola are%e haber desmantelado las (ainas mu%ho me$or *ue %ual*uier
e*uio de rebeldes.
En la *uinta man&ana noto *ue hemos llegado al unto en el *ue eme&3 la ola. El gel
s3lo
tiene un ar de %ent!metros de grosor 8 (eo unos te$ados %elestes asomando or el
siguiente
%ru%e. La lu& de la tarde se ha aagado un o%o 8 ne%esitamos o%ultarnos %on urgen%ia 8
)ormar un lan. Eli$o un aartamento a dos ter%ios del )inal de la man&ana' 0omes
)uer&a la
%erradura 8 ordeno a los dem6s *ue entren. =e *uedo en la %alle un minuto' obser(ando
la
2ltima de nuestras huellas des(ane%erse' a %ontinua%i3n' %ierro la uerta detr6s de m!.
Las
linternas in%ororadas en nuestras armas iluminan el gran sal3n %on aredes de ese$os
*ue
nos de(uel(en la mirada %ada (e& *ue nos giramos. Aale %omrueba las (entanas' *ue
no
tienen ning2n )allo' 8 se *uita la m6s%ara.
< Est6 bien. Se huele un o%o' ero no es mu8 )uerte.
El aartamento are%e dise>ado e4a%tamente igual *ue el rimero en el *ue nos
re)ugiamos.
El gel blo*uea %ual*uier lu& natural de la arte delantera' ero un o%o de lu& entra aun
or
las ersianas de la (entana de la %o%ina. En el asillo ha8 dos dormitorios %on ba>os. La
es%alera de %ara%ol del sal3n %ondu%e al esa%io abierto de la segunda lanta. Arriba no
ha8
(entanas' ero las lu%es est6n en%endidas' seguramente or*ue alguien e(a%u3 el lugar a
toda
risa. En una ared ha8 una enorme antalla tele(isi3n aagada *ue emite un sua(e
brillo.
Por todo el %uarto ha8 sillones 8 lu$osos so)6s. Nos reunimos all!' nos de$amos %aer
en los asientos e intentamos re%uerar la resira%i3n.
Ja%J%on aunta a Peeta' *ue sigue esosado e in%ons%iente' tirado sobre el so)6 a&ul
marino
en el *ue lo ha deositado 0omes. +5u- diablos (o8 a ha%er %on -l. +9 %on el e*uio.
+9
%on todo el mundo' )ran%amente' aarte de Aale 8 ;inni%J. Por*ue re)erir!a erseguir a
Snow %on ellos en (e& de sola. Pero no uedo lle(ar a die& ersonas al Caitolio en una
misi3n )alsa' in%luso aun*ue udiera leer el holo. +,eber!a o odr!a haberlos en(iado de
(uelta %uando tu(e la oortunidad. +O era demasiado eligroso tanto ara ellos %omo
ara
mi misi3n. Tal (e& no deber!a haber es%u%hado a #oggs' or*ue uede *ue estu(iera
delirando. Tal (e& tendr!a *ue %on)esarme' ero enton%es Ja%Json se har!a %on el mando
8
a%abar!amos en el %amamento' donde 8o tendr!a *ue resonder ante Coin.
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Justo %uando la %omle$idad del l!o en el *ue he metido a todo el mundo emie&a a
sobre%argar mi %erebro' una le$ana %adena de e4losiones ha%e temblar el %uarto.
< No ha sido %er%a <asegura Ja%Json<. A unas %uatro o %in%o man&anas de distan%ia.
< ,onde de$amos a #oggs <di%e Leggs ".
Aun*ue nadie se ha a%er%ado a ella' la tele(isi3n se en%iende de reente %on un agudo
itido *ue nos one en ie a %asi todos.
< KTodo est6 bienL <Nos tran*uili&a Cressida<. Es s3lo una emisi3n de emergen%ia. Cada
tele(isor del Caitolio se a%ti(a autom6ti%amente.
Ah! estamos nosotros' en la antalla' $usto desu-s de la bomba *ue a%ab3 %on #oggs.
7na
(o& en o)) e4li%a a los ese%tadores *ue est6n (iendo %omo intentamos reagruarnos'
%omo rea%%ionamos %on la llegada del gel negro *ue sale de la %alle 8 erder el %ontrol
de la
situa%i3n. 1emos el %aos *ue le sigue a la ola hasta *ue -sta blo*uea las %6maras. Lo
2ltimo
*ue (emos es a Aale' solo en la %alle' tratando de disarar a los %ables *ue mantienen
atraado a =it%hell. El eriodista nos identi)i%a a Aale' ;inni%J' #oggs' Peeta' Cr-sida 8
a
m! or mi nombre.
< No ha8 im6genes a-reas. #oggs deb!a estar en lo %ierto sobre sus aerodesli&adores
<di%e
Castor.
No me di %uenta de eso' ero suongo *ue es el tio de %osas *ue una %6mara nota.
La %obertura %ontin2a desde el atio trasero de la (i(ienda donde nos re)ugiamos. Los
agentes de la a& o%uan el te$ado de nuestro anterior es%ondite' lan&an ro8e%tiles
%ontra
los aartamentos 8 desen%adenan la %adena de e4losi(os *ue hemos es%u%hado 8 el
edi)i%io se derrumba en una nube de ol(o 8 es%ombros.
Ahora %ortamos a una transmisi3n en (i(o. 7na eriodista se en%uentra en el te$ado %on
los
agentes de la a&. ,etr6s de ella' el edi)i%io arde. Los bomberos tratan de %ontrolar el
in%endio %on mangueras de agua. Nos de%laran muertos.
< ;inalmente' un o%o de suerte <%omenta 0omes.
Suongo *ue tiene ra&3n. Ciertamente es me$or *ue tener al Caitolio bus%6ndonos.
Pero
8o sigo ensando %3mo se (a a (er esto en el distrito ":' donde mi madre' Prim'
0a&elle'
sus hi$os' Annie' 0a8mi%h 8 mu%has otras ersonas %reen *ue a%aban de (ernos morir.
< =i adre. A%aba de erder a mi hermana 8 ahora? <di%e Leeg ".
1emos %omo reiten las im6genes una 8 otra (e&. Se regodean en su (i%toria' sobre todo
or m!. La interrumen ara meter un monta$e sobre %omo el Sinsa$o se hi&o %on el
oder
rebelde. Creo *ue lo tienen rearado desde ha%e tiemo' or*ue are%e bastante ulido.
,esu-s un ar de eriodistas hablan sobre mi mere%ido )inal (iolento. =6s tarde'
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rometen' *ue Snow har6 una de%lara%i3n o)i%ial. La antalla se aaga de nue(o a su
reslandor anterior.
Los rebeldes no intentan interrumir la emisi3n' lo *ue me lle(a a %reer *ue iensan *ue
es
(erdad. Si es as!' realmente estamos solos.
< Enton%es' ahora *ue estamos muertos +Cu6l es nuestro r34imo mo(imiento.
<regunta
Aale.
< +No es ob(io. <regunta Peeta.
Ni si*uiera nos hab!amos dado %uenta de *ue hab!a re%uerado el %ono%imiento. No s-
%uanto tiemo lle(a desierto' ero' or su %ara de triste&a' lo bastante ara (er lo
su%edido
en la %alle' %3mo se (ol(i3 lo%o' intent3 alastarme la %abe&a 8 lan&3 a =i%hell ha%ia la
(aina. ,olorosamente se sienta %omo uede 8 dirige sus alabras a AaleI
< Nuestro siguiente mo(imiento? es matarme.
CAPIT7LO /"
Eso ha%e *ue sean dos las eti%iones or la muerte de Peeta en menos de una hora.
< No seas rid!%ulo <di%e Ja%Json.
< KA%abo de asesinar a un miembro de nuestro e*uioL <Arita Peeta.
< T2 s3lo lo emu$aste le$os de ti. No odr!as haber sabido *ue ro(o%ar!as la red en ese
e4a%to lugar <di%e ;inni%J' tratando de %almarlo.
< +5u- imorta. Est6 muerto' +(erdad. <Las l6grimas %omien&an a %orrer or la %ara de
Peeta<. 9o no lo sab!a. Jam6s he sido as! antes. @atniss tiene ra&3n. 9o so8 el monstruo.
So8 el muto. K9o so8 a *uien Snow %on(irti3 en un armaL
< No es tu %ula' Peeta <di%e ;inni%J.
< No ueden lle(arme %on ustedes. Es s3lo %uesti3n de tiemo antes de *ue mate a otra
ersona. <Peeta e%ha una mirada alrededor de nuestros rostros en %on)li%to<. 5ui&6
iensan
*ue es m6s amable abandonarme en alg2n lugar. ,e$arme %orrer mi roia suerte. Pero
eso
es lo mismo *ue entregarme al Caitolio. +Piensan *ue me estar!an ha%i-ndome un
)a(or al
en(iarme de regreso a Snow.
Peeta. Nue(amente en las manos de Snow. Torturado 8 atormentado hasta *ue 8a no
*uede
ning2n resto de su ser anterior *ue ueda (ol(er a surgir.
Por alguna ra&3n' la 2ltima estro)a de CEl Wrbol de la E$e%u%i3n D %omien&a a
rerodu%irse
en mi %abe&a. La arte donde el hombre re)iere (er a su amante muerta antes de *ue
tenga
*ue en)rentar el mal *ue la aguarda en el mundo.
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Est6s' Est6s 1iniendo ha%ia el 6rbol Lle(a un %ollar de %uerda' $usto a mi lado. E4tra>as
%osas su%edieron a*u! Pero no m6s e4tra>o ser!a Si nos en%ontramos a mediano%he en el
6rbol de la e$e%u%i3n.
< Te matar- antes *ue eso su%eda <di%e Aale<. Lo rometo.
Peeta (a%ila' %omo si estu(iera soesando la %erte&a de esa o)erta' 8 enton%es sa%ude la
%abe&a. <No es su)i%iente. +5u- asa si no est6s all! ara ha%erlo. 5uiero una de esas
!ldoras de (eneno *ue tienen el resto de ustedes.
Nightlo%J. 0a8 una !ldora en el %amamento' en una ranura ese%ial en la manga de
mi
tra$e de Sinsa$o. Pero ha8 otra en el bolsillo delantero de mi uni)orme. Es interesante
*ue
ellos no se la dieran a Peeta. 5ui&6s Coin ens3 *ue -l lo tomar!a antes de *ue tu(iera la
oortunidad de matarme. No est6 %laro si Peeta se matar!a ahora' ara e(itarnos el tener
*ue
asesinarlo' o s3lo si el Caitolio lo se%uestra otra (e&. En el estado en el *ue est6'
suongo
*ue ser!a m6s temrano *ue tarde. Ciertamente har!a las %osas m6s )6%iles ara el resto
de
nosotros. No tener *ue matarlo. Ciertamente simli)i%ar!a el roblema de tratar %on sus
eisodios homi%idas.
No s- si son las (ainas' o el miedo' o (er a #oggs morir' ero siento la arena todo a mi
alrededor. Es %omo si nun%a la hubiera de$ado' realmente. 7na (e& m6s' eleo no s3lo
or
mi roia suer(i(en%ia' sino or la de Peeta tambi-n. Cu6n satis)a%torio' %u6n
entreteniendo ser!a ara Snow si 8o tu(iera *ue matarlo. El tener la muerte de Peeta en
mi
%on%ien%ia or el resto de lo *ue me *uede de (ida.
< No se trata de ti <digo<. Estamos en una misi3n. 9 t2 eres ne%esario en ella. <=iro al
resto
del gruo<. +Piensan *ue odr!amos en%ontrar alg2n alimento or a*u!.
Adem6s del e*uio m-di%o 8 las %6maras' no tenemos nada m6s *ue nuestros uni)ormes
8
nuestras armas.
La mitad de nosotros se *ueda ara (igilar a Peeta o ara estar endiente de la
transmisi3n
de Snow' mientras *ue los otros bus%an algo ara %omer. =essalla demuestra ser el m6s
(alioso or*ue (i(i3 en una r-li%a de este aartamento 8 sabe d3nde es m6s robable
*ue
las ersonas es%ondieran sus alimentos. Como or e$emlo *ue ha8 un esa%io de
alma%enamiento o%ulto or un anel ese$ado en el dormitorio' o %u6n )6%il es *uitar la
taa
de la (entila%i3n en el asillo. Enton%es' aun*ue las ala%enas de la %o%ina est-n (a%!as'
en%ontramos m6s de treinta alimentos enlatados 8 (arias %a$as de galletas.
La a%umula%i3n eno$a a los soldados rebeldes del ":. <+No es esto ilegal. <di%e Leeg ".
< Al %ontrario' en el Caitolio ser!as %onsiderado est2ido si no lo ha%es <di%e =essalla<.
A2n antes del 5uarter 5uell' las ersonas %omen&aban a alma%enar los suministros
es%asos.
< =ientras otros se *uedaban sin ellos <di%e Leeg ".
< Corre%to <di%e =essalla<. As! es %3mo )un%iona a*u!.
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< A)ortunadamente' o nosotros no tendr!amos %ena <di%e Aale<. Todos tomen una lata.
Algunos en nuestra %oma>!a are%en rea%ios a ha%erlo' ero es un m-todo tan bueno
%omo
%ual*uier otro. 9o realmente no esto8 de humor ara reartir todo en on%e artes
iguales'
teniendo en %uenta la edad' el eso' 8 la a%ti(idad )!si%a. ;isgoneo en la ila' a unto de
%on)ormarme %on una soa de ba%alao' %uando Peeta sostiene una lata ara m!. <A*u!.
La tomo' no sabiendo *u- eserar. La eti*ueta di%e CAuisado de CorderoD.
Arieto los labios $untos %uando llegan los re%uerdos de las gotas de llu(ia %a8endo a
tra(-s
de las iedras de la %ue(a' mis tentati(as inade%uadas de %o*ueteo' 8 el aroma de mi
lato
re)erido del Caitolio llenando el aire. Enton%es alguna arte de todo ello debe estar
toda(!a
en su %abe&a' tambi-n. Cu6n )eli%es' %u6n hambrientos' %u6n %er%anos est6bamos
%uando esa
%esta de i%ni% %a83 $usto )uera de nuestra %ue(a. <Ara%ias. <Abro la taa suerior<.
In%luso
tiene %iruelas asas. <,oblo la taa 8 la utili&o %omo una %u%hara ro(isional' lle(ando
un
o%o ha%ia mi bo%a. Ahora' este lugar tambi-n sabe %omo la arena.
Pasamos una %a$a de galletas rellenas %on e4tra(agante %rema %uando los sonidos de
itidos
%omien&an otra (e&. El sello de Panem se ilumina en la antalla 8 se *ueda all! mientras
suena el himno. 9 enton%es %omien&an a mostrar im6genes de los muertos' tal 8 %omo
lo
ha%!an %on los tributos muertos en la arena. Emie&an %on las %uatro %aras de nuestro
e*uio de tele(isi3n' seguido or #oggs' Aale' ;inni%J' Peeta' 8 8o. E4%eto or #oggs'
no
se molestan en mostrar a los soldados del ":' bien or*ue no tienen la menor idea de
*ui-nes son' o or*ue saben *ue ellos no signi)i%ar6n nada ara la audien%ia. Enton%es
el
roio Presidente aare%e' sentado en su es%ritorio' %on una bandera deslegada detr6s
de
-l' 8 una blan%a rosa brillando en su solaa. Pienso *ue robablemente se hi&o alg2n
nue(o
reto*ue re%ientemente' or*ue sus labios est6n m6s hin%hados *ue lo usual. 9 su e*uio
rearatorio deber!a realmente a)lo$ar un o%o %on su rubor.
Snow )eli%ita a los Agentes de la Pa& or un traba$o magistral' los honores ara ellos or
desha%erse de la amena&a llamada Sinsa$o. Con mi muerte' -l redi%e un giro en la
guerra'
8a *ue los rebeldes desmorali&ados 8a no tendr6n a nadie a *ui-n seguir. +9 *u- )ui 8o'
realmente. 7na obre %hi%a inestable %on un e*ue>o talento de ar%o 8 )le%ha. No )ui
una
gran ensadora' ni el %erebro de la rebeli3n' solamente un rostro *ue la gente de%idi3
seguir
or*ue hab!a llamado la aten%i3n de la na%i3n %on sus burlas al Caitolio en los Juegos.
Pero
ne%esaria' tan ne%esaria' or*ue los rebeldes no tienen ning2n l!der (erdadero entre
ellos.
En alg2n lugar en el ,istrito ":' #eetee resiona un interrutor' or*ue ahora no es el
Presidente Snow sino la Presidenta Coin *uien nos mira. Se resenta a s! misma a todo
Panem' identi)i%6ndose %omo la %abe&a de la rebeli3n' 8 enton%es me elogia. Alaba a la
%hi%a
*ue sobre(i(i3 a las Cose%has 8 a los Juegos del 0ambre' 8 enton%es %on(irti3 a un a!s
de
es%la(os en un e$-r%ito de guerrilleros. <=uerta o (i(a' @atniss E(erdeen ermane%er6
siendo el rostro de esta rebeli3n. Si sus resolu%iones )la*uean' iensen en el Sinsa$o' 8
en%ontrar6n en ella la )uer&a *ue ne%esitan ara liberar a Panem de sus oresores.
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< No ten!a la menor idea de %u6nto signi)i%aba 8o ara ella <digo' lo *ue ro(o%a una
risa de
Aale 8 miradas interrogati(as or arte de los otros.
Aare%e una )oto de m! lu%iendo hermosa 8 (iolenta %on un mont3n de llamas
aradeando
detr6s de m!. Ninguna alabra. Ning2n lema. =i rostro es todo *ue ne%esitan ahora.
#eetee le de(uel(e las riendas a un mu8 %ontrolado Snow. Tengo el resentimiento de
*ue
el residente %re!a *ue el %anal de emergen%ia era imenetrable' 8 *ue alguien a%abar6
muerto esta no%he or*ue )ue (iolado.
< =a>ana or la ma>ana' %uando re%ueremos el %uero de @atniss E(erdeen de las
%eni&as' (eremos e4a%tamente *ui-n era el Sinsa$o. 7na %hi%a muerta *ue no udo
sal(ar a
nadie' ni si*uiera a ella misma. <Sello' himno' 8 )uera.
< E4%eto *ue no la en%ontrar6s <di%e ;inni%J a la antalla (a%!a' e4resando lo *ue
robablemente todos est6bamos ensando.
El er!odo de gra%ia ser6 bre(e. 7na (e& *ue ellos %a(en a tra(-s de esas %eni&as 8
regresen
sin esos on%e %ueros' sabr6n *ue es%aamos.
< Podremos %onseguir una (enta$a' or lo menos <digo. ,e reente' me siento tan
%ansada.
Todo lo *ue *uiero ha%er es a%ostarme en un so)6 a)elado (erde %er%ano 8 dormir.
En(ol(erme en un %aullo de mantas he%has de iel de %one$o 8 ganso. En (e& de eso'
sa%o
el 0olo e insisto en *ue Ja%Json me ense>e las 3rdenes m6s b6si%as <*ue es realmente
ingresar las %oordenadas del las %uadr!%ulas m6s %er%anas< ara *ue al menos ueda
%omen&ar a oerar la %osa 8o sola. =ientras el 0olo ro8e%ta nuestros alrededores'
siento
*ue mi %ora&3n se hunde a2n m6s. ,ebemos estar mo(i-ndonos m6s %er%a de ob$eti(os
%ru%iales' or*ue el n2mero de (ainas ha aumentado notablemente. +C3mo odremos
adelantarnos dentro de este ramillete de lu%es aradeantes sin ser dete%tados. No
odemos.
9 si no odemos' enton%es estamos atraados %omo 6$aros en una red. ,e%ido *ue es
me$or no adotar una a%titud suerior %uando esto8 %on estas ersonas. Ese%ialmente
%uando mis o$os %ontin2an regresando a ese so)6 (erde. Enton%es digoI <
+Alguna idea.
< +Por *u- no %omen&amos e4%lu8endo algunas osibilidades. <,i%e ;inni%J<. Las
%alles no
son una osibilidad.
< Los te$ados son tan malos %omo las %alles <di%e Leeg ".
< 5ui&6 a2n tengamos una oortunidad de regresar' (ol(er or donde (inimos <di%e
0omes<
. Pero eso signi)i%ar!a una misi3n )allida.
7na un&ada de %ula me golea' 8a *ue esta misi3n )ue mi idea. <Nun%a )ue la
inten%i3n
*ue )u-ramos ha%ia delante. S3lo tu(ieron la desgra%ia de estar %onmigo.
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< #ien' ese es un unto dis%utible. Estamos %ontigo ahora <di%e Ja%Json<. As! *ue? no
odemos ermane%er a*u!. No odemos subir. No odemos mo(ernos lateralmente.
Creo
*ue eso s3lo nos de$a una o%i3n.
< Ir or deba$o <di%e Aale.
Por deba$o de la tierra. Lo %ual odio. As! %omo odio las minas 8 los t2neles 8 al ,istrito
":.
,eba$o de la tierra' donde temo morir' lo %ual s- *ue es est2ido or*ue in%luso si me
muero en la suer)i%ie' lo r34imo *ue har6n ser6 enterrarme ba$o tierra' de todos
modos.
El 0olo uede mostrar los ni(eles subterr6neos as! %omo los del ni(el del suelo. 1eo
*ue
%uando ba$amos el ni(el' las l!neas limias 8 )iables de la %alle son entrela&adas %on un
l!o
de giros 8 %ur(as de t2neles. Aun*ue las (ainas are%en menos numerosas.
,os uertas m6s aba$o' un tubo (erti%al %one%ta nuestra )ila de aartamentos %on los
t2neles.
Para al%an&ar el aartamento de tubo' deberemos aretarnos or un t2nel de
mantenimiento
*ue %orre a lo largo del edi)i%io. Podemos entrar al t2nel or la arte trasera de un %loset
en%ubierto en el iso suerior.
< ,e a%uerdo' enton%es. #orremos toda mar%a *ue indi*ue *ue estu(imos a*u! <digo.
Eliminamos todos los signos de nuestra estad!a. En(iamos las latas (a%!as or un
tobog6n
de basura' 8 ema*uetamos las otras ara m6s tarde' giramos los %o$ines del so)6
man%hado
de sangre' borramos las huellas de los mosai%os. No ha8 )orma de arreglar el i%aorte
de la
uerta rin%ial' ero %erramos un segundo %erro$o' lo *ue e(itar6 or lo menos *ue la
uerta
se abra ante %ual*uier %onta%to.
Por 2ltimo' s3lo *ueda Peeta ara %on(en%er. Se lanta en el so)6 a&ul' neg6ndose a
mo(erse. <9o no (o8. O re(elar- su osi%i3n o lastimar- a alguien m6s.
< Los agentes de Snow te en%ontrar6n <di%e ;inni%J.
< Enton%es d-$eme una !ldora. S3lo la tomar- si tengo *ue ha%erlo <di%e Peeta.
< Esa no es una o%i3n. 1amos <le di%e Ja%Json.
< +O har6s *u-. +,isararme. <Pregunta Peeta.
< Te no*uearemos 8 te arrastraremos %on nosotros <di%e 0omes<. Lo *ue nos
ralenti&ar6n 8
nos ondr6n en eligro.
< K9a de$en de ha%erse los noblesL KNo me imorta si mueroL <Se gira ha%ia m!'
imlorando
ahora<. @atniss' or )a(or. +No lo (es. 9o s3lo *uiero estar )uera de esto.
El roblema es *ue s! lo (eo. +Por *u- no uedo simlemente de$arlo ir. +,arle una
!ldora' aretar el gatillo. +Es or*ue Peeta me imorta demasiado o or*ue no uedo
de$ar
*ue Snow gane. +A%aso lo he %on(ertido en una ie&a dentro de mis Juegos ri(ados.
Eso
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es desre%iable' ero no esto8 segura de *ue est- mu8 or deba$o de m!. Si es (erdad'
ser!a
m6s %onsiderado matar a Peeta ahora mismo. Pero' ara bien o ara mal' no esto8
siendo
moti(ada or la bondad. <=algastas nuestro tiemo. +1ienes (oluntariamente o te
no*ueamos.
Peeta es%onde su rostro entre sus manos or un momento' enton%es se one de ie ara
un!rsenos.
< +,eber!amos liberar sus manos. <regunta Leeg ".
< KNoL <Le gru>e Peeta' a%er%ando sus u>os m6s a su %uero.
< No <reito<. Pero 8o *uiero tener la lla(e.
Ja%Json me la da sin de%ir una alabra. La guardo en el bolsillo delantero de mis
antalones' donde ha%e %li% al %ho%ar %ontra la erla.
Cuando 0omes abre la e*ue>a uerta met6li%a ha%ia el t2nel de mantenimiento' nos
toamos %on otro roblema. No ha8 manera de *ue los arma&ones de los inse%tos
uedan
asar or el estre%ho asa$e. Castor 8 Pollu4 se los *uitan 8 toman unas e*ue>as
%6maras
de emergen%ia. Cada una es del tama>o de una %a$a de &aatos' 8 robablemente
)un%ionan
igual de bien. =essalla no uede ensar en ning2n lugar donde o%ultar los es*ueletos
(oluminosos' as! *ue terminamos or de$arlos en el armario. ,e$ar un rastro tan )6%il de
seguir me )rustra' +ero *u- m6s odemos ha%er.
A2n 8endo en )ila' sosteniendo nuestros a*uetes 8 %argas a los lados' es un (ia$e
aretado.
Pasamos de lado or el rimer aartamento' 8 llegamos al segundo. En este
aartamento'
uno de los dormitorios tiene una uerta mar%ada %omo CutilidadD en (e& de %uarto de
ba>o.
,etr6s de la uerta est6 el %uarto %on la entrada al tubo.
=essalla )run%e el entre%e$o ha%ia la amlia taa %ir%ular' regresando or un momento a
su
roio mundo es%ruuloso. <Es or esto *ue nadie $am6s *uiere la unidad %entral. Los
traba$adores (ienen 8 (an a %ada rato 8 no ha8 un segundo ba>o. Pero el al*uiler es
%onsiderablemente m6s barato. <Enton%es ad(ierte la e4resi3n di(ertida de ;inni%J 8
agrega<I Ol(!denlo.
La taa del tubo es simle de abrir. 7na amlia es%alera %on %ubiertas de %au%ho en los
es%alones romete un des%enso r6ido 8 )6%il ha%ia el interior de la %iudad. Nos
reunimos
en la bo%a de la es%alera' eserando a *ue nuestros o$os se a$usten a las d-biles lu%es'
asirando la me&%la de sustan%ias *u!mi%as' moho 8 agua residual.
Pollu4' 6lido 8 sudoroso' estira su mano 8 toma )uertemente la mu>e%a de Castor.
Como si
)uera a %aerse si no hubiera alguien ara estabili&arlo.
< =i hermano traba$3 a*u! aba$o desu-s de *ue lo %on(irtieran en un A(o4 <di%e
Castor.
Por suuesto. +5ui-n m6s mantendr!a limios estos h2medos asa$es )-tidos minados
%on
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(ainas.< Nos tom3 %in%o a>os oder %omrarle la salida ha%ia la suer)i%ie. No (io el
sol ni
una sola (e& en ese tiemo.
#a$o me$ores %ir%unstan%ias' en un d!a %on menos horrores 8 m6s des%anso' alguien
sabr!a
sin duda *u- de%ir. En lugar de eso' todos nos *uedamos ah! arados durante mu%ho
tiemo' tratando de )ormular una resuesta.
;inalmente' Peeta se gira ha%ia Pollu4. <#ueno' enton%es a%abas de %on(ertirte en
nuestro
a%ti(o m6s (alioso.
Castor se r!e 8 Pollu4 sonr!e un o%o.
Estamos a medio %amino del rimer t2nel %uando me do8 %uanta de *u- )ue tan notable
a%er%a de ese inter%ambio. Peeta son3 %omo era antes' el *ue siemre od!a ensar en lo
%orre%to ara de%ir %uando nadie m6s od!a. Ir3ni%o' animador' un o%o gra%ioso' ero
no a
%uestas de nadie. =iro atr6s ha%ia -l mientras %amina enosamente adelante de sus
guardias' Aale 8 Ja%Json' %on sus o$os )i$os en el suelo' sus hombros en%or(ados ha%ia
delante. Tan abatido. Pero' or un momento' -l estu(o realmente a*u!.
Peeta ten!a ra&3n. Pollu4 resulta (aler m6s *ue die& 0olos. 0a8 una red sen%illa de
t2neles
an%hos *ue se %orresonde dire%tamente al lano de las %alles de arriba'
)undamentalmente
a(enidas 8 %alles trans(ersales. Lo nombraron Trans)er' 8a *ue e*ue>os %amiones lo
utili&an ara entregar bienes alrededor de la %iudad. ,urante el d!a' sus mu%has (ainas
son
desa%ti(adas' ero de no%he es un %amo minado. Sin embargo' %ientos de asa$es
adi%ionales' t2neles' (!as de trenes' 8 tubos de drena$e )orman un laberinto de (arios
ni(eles. Pollu4 sabe detalles *ue lle(ar!an a un desastre seguro ara un re%i-n llegado'
%omo or e$emlo *u- rami)i%a%iones *ui&6s re*uieran m6s%aras antig6s o tengan
alambres
%one%tados a alarmas' o ratas del tama>o de %astores. Nos one sobre a(iso a%er%a del
%horro de agua *ue barre or las al%antarillas eri3di%amente' anti%iamos el momento
en
*ue los A(o4es %ambian de turnos' nos guiaba a tra(-s de h2medos 8 os%uros tubos ara
es*ui(ar el %asi silen%ioso aso de los trenes de %arga. =6s imortante a2n' tiene
%ono%imiento a%er%a de las %6maras. No ha8 mu%has en este lugar os%uro 8 brumoso'
e4%eto en el Trans)er. Pero nos mantenemos bien ale$ados de all!.
#a$o la gu!a de Pollu4' ha%emos un buen tiemo' un e4%elente tiemo si lo %omaras
%on
nuestro (ia$e en la suer)i%ie. ,esu-s de aro4imadamente seis horas' la )atiga nos
in(ade.
Son las tres de la ma>ana' as! *ue suongo *ue a2n tenemos unas horas antes de *ue se
des%ubra *ue nuestros %ueros est6n desaare%idos' *ue bus*uen entre los es%ombros de
todo el blo*ue de aartamentos en %aso de *ue trat6ramos de es%aar or los t2neles' 8
*ue la
%a%er!a %omien%e.
Cuando sugiero *ue tomemos un des%anso' nadie se oone. Pollu4 en%uentra un
e*ue>o 8
tibio %uarto lleno de m6*uinas %argadas de alan%as 8 botones. Sostiene arriba sus dedos
ara indi%ar *ue debemos irnos antes de *ue asen %uatro horas. Ja%Json organi&a un
horario de guardia 8' 8a *ue no esto8 en el rimer turno' me meto en el esa%io aretado
entre Aale 8 Leeg " 8 (o8 dire%to a dormir.
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Pare%e *ue s3lo unos minutos asaron %uando Ja%Json me sa%ude ara desertarme'
di%i-ndome *ue esto8 de guardia. Son las seis' 8 en una hora tendremos *ue retomar la
mar%ha. Ja%Json me di%e *ue %oma una lata de alimento 8 *ue mantenga un o$o en
Pollu4'
*uien insisti3 en mantenerse de guardia la no%he entera. <Bl no uede dormir a*u! <me
di%e.
=e arrastro a un estado de relati(a (igilan%ia' %omo una lata de esto)ado de aa 8
)ri$oles' 8
me siento %ontra la ared )rente a la uerta. Pollu4 are%e estar totalmente desierto.
Probablemente ha estado re(i(iendo esos %in%o a>os de en%ar%elamiento a lo largo de
toda la
no%he. Tomo el 0olo 8 me las ingenio ara ingresar nuestras %oordenadas 8 es%udri>ar
los
t2neles. Como me eseraba' registra m6s (ainas a medida *ue nos a%er%amos m6s ha%ia
el %entro del Caitolio. ,urante un rato' Pollu4 8 8o %li%Jeamos el 0olo' (iendo las
tramas
*ue nos eseran m6s adelante. Cuando mi %abe&a %omien&a a girar' se lo entrego a -l 8
me
re%uesto %ontra la ared. =iro a los soldados durmientes' al e*uio 8 a mis amigos' 8
me
regunto %u6ntos de nosotros (ol(eremos a (er la lu& del sol.
Cuando mis o$os %aen sobre Peeta' *uien des%ansa su %abe&a $unto a mis ies' (eo *ue
est6
desierto. ,eseo ser %aa& de leer lo *ue asa or su mente' oder entrar 8
desenmara>ar el
l!o de mentiras. Pero enton%es me %on)ormo %on algo *ue en realidad uedo ha%er.
< +Comiste algo 8a. <Le regunto. 7na sa%udida le(e de su %abe&a indi%a *ue no lo ha
he%ho. Abro una lata de soa de ollo 8 arro& 8 se la entrego' *ued6ndome %on la taa'
en
%aso de *ue iense %ortarse las mu>e%as %on ella o algo. Bl se in%orora e in%lina la lata'
tomando la soa sin molestarse realmente en masti%ar. El )ondo de la lata re)le$a las
lu%es
de las m6*uinas' 8 de ronto re%uerdo algo *ue ha estado dando (ueltas en el )ondo de
mi
mente desde a8er<. Peeta' %uando reguntaste a%er%a de lo *ue le su%edi3 a ,arius 8
La(inia' 8 #oggs te di$o *ue )ue (erdadero' t2 di$iste *ue as! lo %re!as. Por*ue no hab!a
nada brillante a%er%a de ello. +5u- *uisiste de%ir %on eso.
< Ah. No s- e4a%tamente %3mo e4li%arlo <me di%e<. Al rin%iio' todo )ue una total
%on)usi3n. Pero ahora uedo searar %iertas %osas. Creo *ue %omien&a a surgir un
atr3n.
Las memorias *ue alteraron %on el (eneno de rastre(!sula tienen esta %ualidad e4tra>a.
Como *ue son demasiado intensas o las im6genes no son estables. +Re%uerdas %3mo era
%uando )uimos i%ados.
< Wrboles romi-ndose. =ariosas gigantes de %olores. =e %a! en un ho8o de burbu$as
naran$as. <Pienso a%er%a de ello<. #urbu$as naran$a brillantes.
< Corre%to. Pero nada a%er%a de ,arius o La(inia era %omo eso. Creo *ue no me hab!an
dado el (eneno toda(!a <di%e.
< #ien' eso es bueno' +(erdad. <Pregunto<. Si uedes searar los dos' enton%es uedes
a(eriguar %u6l es (erdad.
< S!. 9 si udiera ha%er *ue me %re&%an alas' odr!a (olar. S3lo *ue a las ersonas no les
%re%en alas <di%e<. +1erdadero o )also.
< 1erdadero <digo<. Pero las ersonas no ne%esitan alas ara sobre(i(ir.
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< Los Sinsa$o s!. <Termina la soa 8 me de(uel(e la lata.
En la lu& )luores%ente' los %!r%ulos ba$o sus o$os are%en magulladuras. <A2n ha8
tiemo.
,eber!as dormir. <Sin resistirse' se e%ha ha%ia atr6s' ero s3lo mira )i$amente la agu$a en
una de las es)eras mientras se mue(e de un lado al otro. Lentamente' %omo lo har!a %on
un
animal herido' e4tiendo mi mano 8 to%o una onda de elo de su )rente. Bl se %ongela or
mi
to*ue' ero no se ale$a. Enton%es %ontin2o a%ari%iando sua(emente su %abello ha%ia
atr6s.
Es la rimera (e& *ue (oluntariamente lo he to%ado desde la 2ltima arena.
< T2 a2n intentas rotegerme. +1erdadero o )also. <susurra.
< 1erdadero <%ontesto. Pare%e re*uerir m6s e4li%a%i3n<. Por*ue eso es lo *ue t2 8 8o
ha%emos. Nos rotegemos el uno al otro. <,esu-s de unos minutos' -l se duerme.
Po%o antes de las siete' Pollu4 8 8o nos mo(emos entre los otros' desert6ndolos. Est6n
los
boste&os 8 los susiros usuales *ue a%oma>an al desertar. Pero mis o!dos re%ogen
algo
m6s' tambi-n. Casi %omo un silbido.
5ui&6s es s3lo (aor *ue es%aa or un tubo' o el solido le$ano de uno de los trenes?
0ago %allar al gruo ara es%u%harlo un o%o me$or. 0a8 un silbido' s!' ero no es un
sonido rolongado. Son m2ltiles e4hala%iones *ue )orman alabras. 7na 2ni%a alabra.
Resonando a tra(-s de los t2neles. 7na alabra. 7n nombre. Reetido una 8 otra 8 otra
(e&.
< @atniss.
CAPIT7LO //
El er!odo de armon!a hab!a terminado. Tal (e& Snow *ue hab!a estado %a(ando durante
toda la no%he. Tan ronto %omo el )uego se aag3' de todos modos. En%ontraron los
restos
de #oggs' bre(emente se tran*uili&3' 8 enton%es' %uando asaban las horas sin m6s
tro)eos'
%omen&3 a sose%har. En alg2n momento' se dieron %uenta de *ue hab!an sido
enga>ados. 9
el Presidente Snow no uede tolerar *ue le hagan are%er un tonto. No imorta si nos
segu!an al segundo aartamento o asum!an *ue )uimos dire%tamente ba$o tierra. Ellos
saben
*ue estamos a*u! 8 han liberado algo' una manada de mutos robablemente' eme>ados
en
en%ontrarme.
< @atniss <Salto or la ro4imidad del sonido. #us%ando deseseradamente su )uente' el
ar%o %argado' bus%ando un ob$eti(o ara golear<. @atniss. <Los labios de Peeta aenas
se
mo(!an' ero no ha8 duda' el nombre sali3 de -l.
Justo %uando ens- *ue are%!a un o%o me$or' %uando 8o ensaba *ue odr!a estar
a%er%6ndose or el %amino de (uelta a m!' a*u! est6 la rueba de la ro)undidad del
(eneno
de Snow. < @atniss. <Peeta est6 rogramado ara resonder al %oro de slbidos' ara
unirse
en la b2s*ueda. Est6 eme&ando a mo(erse. No ha8 ele%%i3n. Posi%ion- mi dire%%i3n
ara
*ue entrase en su %erebro. Aenas (a a sentir nada. ,e ronto' -l est6 sentado' %on los
o$os
mu8 abiertos en alarma' di)i%ultado ara resirar. < @atnissL
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Bl la a&ota la %abe&a ha%ia m!' ero no are%e darse %uenta de mi ar%o' la )le%ha *ue
esera.
< @atnissL Sal de a*u!L
No me atre(o. Su (o& se alarma' ero no alo*ue&e. < +Por *u-. +5u- est6 ha%iendo ese
sonido.
< No lo s-. S3lo se *ue tiene *ue matarte' <di%e Peeta< KCorreL K;ueraL 1eteL
,esu-s de mi roio momento de %on)usi3n' mi %on%lusi3n es *ue no tengo *ue
disararle. Rela$o la %uerda de ar%o. ,is)ruto de los rostros ansiosos a mi alrededor. <
Sea lo
*ue sea' est6 detr6s de m!. Puede ser *ue sea un buen momento ara seararnos.
< Pero somos tu de)ensa<' di%e Ja%Json.
< 9 tu e*uio <' a>ade Cressida.
< No (o8 a de$ar <' di%e Aale.
=iro al e*uio' armados 2ni%amente %on %6maras 8 libretas de auntes. 9 ah! est6
;inni%J
%on dos istolas 8 un tridente. Le sugiero *ue le d- una de sus armas a Castor. E4traigo
el
%artu%ho (a%!o de Peeta' lo %argo %on uno de (erdad' 8 arm3 a Pollu4. 9a *ue Aale 8 8o
tenemos ar%os' entregamos nuestras armas a =essalla 8 a Cressida. No ha8 tiemo ara
mostrarles otra %osa *ue la )orma de auntar 8 aretar el gatillo' ero en lugares
%errados'
uede ser su)i%iente. Es me$or *ue estar inde)ensos. Ahora el 2ni%o sin una arma es
Peeta'
ero %ual*uiera susurrando mi nombre %on un gruo de %hu%hos no la ne%esita de todos
modos.
Salimos de la habita%i3n libre de todo menos de nuestro rastro. No ha8 )orma de
borrarlo
or el momento. Esto8 adi(inando *ue %omo es el silbido de las %osas *ue nos est6n
siguiendo' or*ue no hemos de$ado mu%ho de una ista )!si%a.
La nari& de los mutos se %onsidera anormalmente aguda' ero osiblemente el tiemo
*ue
asamos arrastr6ndonos or el agua en desagRes a8udar6 a e%harlos.
;uera del murmullo de la sala' el silbido se (uel(e m6s %laro. Pero tambi-n es osible
obtener una me$or sentido de la ubi%a%i3n de los mutos. Est6n detr6s de nosotros'
toda(!a
un buen tre%ho. Snow robablemente los hab!a uesto en libertad a un metro %er%a del
lugar
donde en%ontr3 el %uero de #oggs. En teor!a' deber!amos tener una buena (enta$a
sobre
ellos' aun*ue esto8 segura de *ue son mu%ho m6s r6idos *ue nosotros. =i mente se
distrae
%on las %riaturas %omo<lobos en la arena en rimer lugar' los monos en el 5uater 5uell'
las
monstruosidades *ue he (isto en la tele(isi3n en los a>os' 8 me regunto *u- )orma
tomar6n estos %hu%hos. Lo *ue sea Snow iensa *ue me (a a asustar al m64imo.
Pollu4 8 8o elaboramos un lan ara la siguiente etaa de nuestro (ia$e' 8a *ue nos
ale$amos de la silbidos' no (eo ninguna ra&3n ara modi)i%arlo. Si nos mo(emos %on
raide&' tal (e& odamos llegar a la mansi3n de Snow antes *ue los mutos lleguen a
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nosotros. Pero ha8 un des%uido *ue (en!a %on (elo%idadI el uesto de arran*ue mal
%olo%ado *ue resulta en un %haoteo' el sonido met6li%o a%%idental de un arma de )uego
%ontra una tubo' aun*ue mis roias 3rdenes' emitido en (o& mu8 alta ara dis%re%i3n.
Cubrimos alrededor de tres blo*ues m6s a tra(-s de un tubo desbordado 8 una se%%i3n
de
(!a de tren ol(idadas %uando %omen&aron los gritos. Aruesos 8 guturales. Rebotaban en
las
aredes del t2nel.
< A(o4es <' di%e Peeta inmediatamente. <As! son3 %uando torturaron a ,arius.
< Los mutos deben haberlo en%ontrado' <di%e Cr-sida.
< As! *ue ellos no est6n s3lo detr6s de @atniss' <di%e Leeg ".
< Probablemente no matar6n a nadie. Es s3lo *ue no se detendr6n hasta llegar a ella'
<di%e
Aale. ,esu-s de su hora de estudiar %on #eetee' es robablemente m6s %orre%to.
9 a*u! esto8 de nue(o. Con gente *ue muere or m!. Amigos' aliados' %omletos
e4tra>os'
erdiendo sus (idas or el Sinsa$o. < ,-$ame ir sola. Ll-(alos )uera. 1o8 a trans)erir el
0olo
a Ja%Json. El resto de ustedes ueden terminar la misi3n.
< Nadie (a a a%etar eso' <di%e Ja%Json' e4aserado.
< Estamos erdiendo el tiemoL <di%e ;inni%J.
< Es%u%ha <Peeta susurra.
Los gritos han %esado' 8 en su ausen%ia mi nombre ha (uelto' sorrendente or su
ro4imidad. Est6 or deba$o' %omo si estu(iera detr6s de nosotros ahora. <@atniss.
Emu$o a Pollu4 en el hombro 8 eme&amos a %orrer. El roblema es *ue hab!amos
laneado des%ender a un menor ni(el' ero eso est6 ausente ahora. Cuando llegamos a la
es%alera *ue des%iende' Pollu4 8 8o estamos bus%ando una alternati(a osible dentro de
0olo %uando emie&o a tener ar%adas.
< =6s%aras uestasL <ordena Ja%Json.
No ha8 ne%esidad de m6s%aras. Todo el mundo est6 resirando el mismo aire. 9o so8 la
2ni%o *ue esta or erder el esto)ado or*ue 8o so8 la 2ni%a *ue rea%%iona a los olores.
,eri(ando desde el hue%o de la es%alera. Cortando a tra(-s de las aguas residuales.
Rosadas. Comien&o a temblar.
=e des(!o le$os del olor 8 me tambaleo ha%ia la dere%ha sobre la Tras)eren%ia. Lisas'
%alles
de a&ule$os %olor astel' al igual *ue las anteriores' ero rodeadas or aredes de ladrillo
blan%o en (e& de %asas. 7n %amino donde los (eh!%ulos de rearto ueden mane$ar %on
)a%ilidad' sin la %ongesti3n del Caitolio. 1a%!o ahora' de todo menos de nosotros. =e
balan%eo hasta mi ar%o 8 (uela la rimera (aina %on una )le%ha e4losi(a' *ue mata el
nido
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de las ratas %ome<%arne en el interior. Enton%es %orro a toda (elo%idad or la siguiente
interse%%i3n' donde s- *ue un aso en )also har6 *ue la tierra deba$o de nuestros ies se
desintegre' aliment6ndonos en algo eti*uetado %omo =oledora de Carne. Arito una
ad(erten%ia a los dem6s de *uedarse %onmigo. Planeo ara nosotros *ue rodemos la
(uelta
de la es*uina 8 luego detonemos la =oledora de Carnea' ero otra (aina sin mar%ar
a%e%ha.
Su%ede en silen%io. 9o me lo erder!a or %omleto si ;inni%J no me tirara a una
arada. <
@atnissL
1uel(o a mo(erme alrededor' la )le%ha rearada ara el (uelo' ero +*u- se uede
ha%er.
,os )le%has de Aale 8a se en%uentran in2tiles al lado del e$e del abani%o de lu& dorada
*ue
se irradia desde el te%ho hasta el iso. ,entro' =essalla es %omo una estatua' en
osi%i3n
sobre el bal3n %on un ie' la %abe&a in%linada ha%ia atr6s' %auti(a or la (iga. No uedo
de%ir si -l est6 gritando' aun*ue la bo%a se estira en an%ho. 1emos' %omletamente
inde)ensos' %omo la %arne se )unde su %uero %omo %era de (ela.
< No odemos a8udarloL< Peeta %omien&a a dar emu$ones a la gente delante. < No
odemosL < Asombrosamente' -l es el 2ni%o *ue sigue lo su)i%iente )un%ional ara
mo(ernos. No s- or *u- -l est6 en %ontrol' %uando deber!a estar a%tuando de )orma
o%o
seria 8 gole6ndome en el %erebro' ero eso odr!a o%urrir en %ual*uier momento. A la
resi3n de su mano en mi hombro' me aarto de lo eselu&nante *ue era =essallaE
uedo
ha%er *ue mis ies (a8an ha%ia delante' r6ido' tan r6ido *ue uedo aenas desli&arme
a
una arada antes de la r34ima interse%%i3n.
7n aerosol de disaros ha%e *ue %aiga una llu(ia de 8eso. Tir3 la %abe&a de lado a lado'
en
bus%a de la (aina' antes de (er asar al e*uio del Personal de Pa& goleando la
Trans)eren%ia ha%ia nosotros. Con la (aina de la =oledora de Carne %err6ndonos el
aso'
no ha8 nada *ue ha%er' sino de(ol(er el )uego. Ellos nos sueran en n2mero de dos a
uno'
ero toda(!a nos *uedan seis miembros originales de la #rigada de la Estrella' *ue no
est6n
tratando de %orrer 8 disarar al mismo tiemo tiemo.
Pe%es en un barril' %reo' %omo )lores man%hando de ro$o a sus uni)ormes blan%os. Las
tres
%uartas artes de ellos han ba$ado 8 muerto %uando m6s emie&an a llegar de un lado del
t2nel' el mismo or el *ue me lan%- a tra(-s ara ale$arme del olor' de la <
Esos no son Agentes de la Pa&.
Ello s son de %olor blan%o' %uatro atas' del tama>o de un humano<%re%ido %omleto'
ero
ah! es donde las %omara%iones aran. ,esnudos' %on largas %olas de retil' esalda
ar*ueada' 8 %abe&as *ue sobresalen ha%ia adelante. Ellos se mueren de un lado ara el
otro
entre los Agentes de la Pa&' (i(os 8 muertos' a)ian&as el %uello %on la bo%a 8 le arran%an
la
%abe&a %on el %as%o.
Al are%er' tener un lina$e del Caitolio es tan in2til a*u! %omo lo )ue en ":. Pare%e
tomar
s3lo unos segundos antes de *ue los Agentes de la Pa& son de%aitados. Los mutos %aen
a
su (ientre 8 saltan ha%ia nosotros en %uatro atas.
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< ,e esta maneraL <Arito egada a la ared 8 hago un giro a)ilado a la dere%ha ara
e(itar la
(aina. Cuando todo el mundo se uni3 a m!' disar- ha%ia la interse%%i3n' 8 a%ti(o la
ma*uina
=oledora de Carne. 7na enorme e4losi3n me%6ni%a de dientes estalla a tra(-s la
%alle 8 masti%a el a&ule$o hasta el ol(o. Eso deber!a ha%er *ue sea imosible *ue los
mutos
nos sigan' ero no lo se. El lobo 8 los monos monos *ue he en%ontrado od!an saltar
in%re!ble le$os.
El silbido me *uema las ore$as' 8 el olor de las rosas ha%e girar las aredes.
=e agarro del bra&o de Pollu4. < Ol(!date de la misi3n. +Cu6l es la manera m6s r6ida
en el
6rea.
No ha8 tiemo ara %omrobar el 0olo. Seguimos a Pollu4 die& metros sobre lo largo
de la
Trans)eren%ia 8 asamos a tra(-s de una uerta. So8 %ons%iente del a&ule$o %ambiando
en
el %on%reto' de arrastrarse a tra(-s de una aretada' maloliente tubo en una %ornisa sobre
un
ie de an%ho. Estamos en la al%antarilla rin%ial. 7na 8arda deba$o' un breba$e
(enenoso de
dese%hos humanos' basura' 8 burbu$as de residuos *u!mi%os (en!an or nosotros. Las
artes
de la suer)i%ie est6n en llamas' las otras emiten ase%to de malignas nubes de (aor.
7na
mirada di%e *ue si te %ae en -l' nun%a saldr6s. =o(i-ndonos %on la raide& a la *ue nos
atre(emos en el borde resbaladi&o' nos abrimos aso a un estre%ho uente 8 lo
%ru&armos. En
una al%oba en el lado ouesto' Pollu4 golea una es%alera %on la mano 8 aunta ha%ia
arriba
del e$e. Esto es todo. Nuestra )orma de salir.
7n (ista&o r6ido a nuestro artido me di%e *ue algo est6 aagado. <KEseraL +,3nde
est6n
Ja%Json 8 Leeg uno.
< Se *uedaron en el molino ara sostener a los mutos otra (e&' <di%e 0omes.
< +5u-. <Esto8 arremetiendo de nue(o ha%ia el uente' no disuesta a de$ar a nadie a los
monstruos' %uando me tiran de la esalda.
< No ierdas sus (idas' @atniss. Es demasiado tarde ara ellos. K=iraL <0omes %abe%-a a
la
tuber!a' donde los mutos se desli&aban sobre la %ornisa.
< KAtr6sL < Aale grita. Con su e4losi(a unta de )le%has' lo arran%a le$os del %omien&o
del
uente. El resto se hunde en las burbu$as' as! %omo los mutos lo al%an&an.
Por rimera (e&' do8 una buena mirada en ellos. 7na me&%la de humano 8 lagarto 8
*ui-n
sabe %u6ntas %osas m6s.
#lan%os' retiles de iel aretada man%hada de sangre' manos 8 ies %on garras' %on las
%aras de un l!o de %ara%ter!sti%as en %on)li%to. Silbando' gritando mi nombre ahora' 8a
*ue
sus %ueros se %ontorsionan %on rabia. Amarrando %on las %olas' garras' tomando
enormes
tro&os unos de otros o de sus %ueros a tra(-s del an%ho' la bo%a %ubierta de esuma'
enlo*ue%idos or su ne%esidad de destruirme. =i aroma debe ser lo m6s sugerente a
ellos
%omo ellos lo son ara m!. =6s a2n' or*ue a esar de su to4i%idad' los mutos
%omien&an a
e%harse en la su%ia %loa%a.
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A lo largo de nuestra orilla' todo el mundo se abr!a en )uego. Eli$o mis )le%has sin
dis%re%i3n' en(iando untas de )le%ha' )uego' e4losi(os %ontra los %ueros de los
mutos.
Son mortales' ero or o%o. No od!a mantener algo natural *ue (iene %on dos do%enas
de
balas en -l. S!' e(entualmente uede ro(o%ar la muerte' s3lo *ue ha8 tantos' una )uente
sin
)in *ue brota de la tuber!a' ni si*uiera duda en lle(ar a las aguas residuales.
Pero no es su n2mero lo *ue ha%e *ue mis manos tiemblen as!.
No mutos es bueno. Todos tienen el ro3sito de da>o. Algunos toman tu (ida' %omo
los
monos. Otros tu ra&3n' %omo los rastreadores FNTI eran los mutos *ue gra(aban
%on(ersa%iones' +alguien re%uerda el nombre.G. Sin embargo' las atro%idades' las m6s
tenebrosas' se in%ororan un er(erso giro si%ol3gi%o dise>ada ara aterrori&ar a la
(!%tima. La (ista de los lobos mutos %on muertos los o$os de los muertos en homena$e.
El sonido de Jabber$a8s reli%ando los torturados gritos de Prim. El olor de las rosas de
Snow me&%lado %on la sangre de (!%timas. Reali&adas a tra(-s del al%antarillado.
Cortando
a tra(-s in%luso de esta inmundi%ia. 0a%iendo el re%orrido en mi %ora&3n sil(estre' mi
iel
se %on(ertir6 en hielo' mis ulmones no ueden enetrar el aire. Es %omo si la
resira%i3n
%orre%to de Snow estu(iera en mi %ara' di%i-ndome *ue es mi tiemo de morir.
Los otros me gritan' ero me are%e *ue no uede resonder. #ra&os )uertes me
le(antan
%omo la e4losi3n en la %abe&a de un muto %u8as garras me ro&an el tobillo. Esto8
gole6ndo %ontra la es%alera. =anos emu$6ndome %ontra los elda>os. Orden6ndome a
subir. ,o8 de madera' los hilos de los t!teres me obligan a obede%er. 7n mo(imiento
lento
me lle(a de nue(o a mis sentidos. ,ete%to una ersona or en%ima de m!. Pollu4. Peeta
8
Cressida est6n or deba$o. Llegamos a una lata)orma.
Cambie a una segunda es%alera. Los elda>os est6n %ubiertos de sudor 8 de moho. En la
lata)orma siguiente' mi %abe&a se ha
dese$ado 8 la realidad de lo *ue ha asado me golea. Emie&o )ren-ti%amente a subir
gente sobre la es%alera.
Peeta. Cressida. Eso es todo.
+5u- he he%ho. +0e abandonado a los dem6s. Esto8 lu%hando or ba$ar la es%alera
%uando
una de mis botas atea a alguien.
< SubeL <Aale me ladra. 9a esto8 de (uelta ara arriba' arrastr6ndome %on -l' mirando
en la
os%uridad or m6s. < No <Aale (uel(e mi %ara ha%ia -l 8 niega %on la %abe&a. 7ni)orme
rallado. 0erida abierta en el %ostado de su %uello.
0a8 un grito humano desde aba$o. <Alguien toda(!a est6 (i(o' <de%laro.
< No' @atniss. No est6n subiendo' <di%e Aale. <Son s3lo los mutos.
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No lo uedo a%etar' brilla la lu& de la istola de Cressida en el e$e. =u8 le$os' uedo
distinguir a ;inni%J' lu%hando or a)errarse %uando tres %hu%hos lo ata%an. Cuando uno
tira
la %abe&a ha%ia atr6s ara tomar la mordida de muerte' algo e4tra>o su%ede. Es %omo si
8o
)uera ;inni%J' (iendo im6genes de mi (ida asar or delanta. El m6stil de un bar%o' un
ara%a!das de lata' =ags riendo' un %ielo de %olor rosa' el tridente de #eetee' Annie en
su
(estido de no(ia' las olas romiendo sobre las ro%as. Luego se a%ab3.
=e desli%e de mi %intur3n en el 0olo 8 ahogo Tno%he blo*ueada' no%he blo*ueada'
no%he
blo*ueada.T L!beralo. =e lle(o a la ared %on los dem6s' %uando las ro%as de la
lata)orma
e4lotan 8 eda&os de %arne humana 8 de los mutos se disara )uera de la tuber!a 8 nos
ba>a.
0a8 un ruido met6li%o %uando Pollu4 %ierra de un gole la %ubierta sobre la tuber!a 8 lo
blo*uea en su lugar. Pollu4' Aale' Cressida' Peeta' 8 8o. Somos todo lo *ue *ueda. =6s
tarde' los sentimientos humanos (endr6n. Ahora esto8 %ons%iente s3lo de una ne%esidad
ara mantener los restos de nuestra banda %on (ida. < No odemos detenernos a*u!.
Alguien (iene %on un (enda$e. Lo e(ol(emos alrededor del %uello de Aale.
Conseguimos
onerlo de ie. S3lo *ueda una )igura a%urru%ada %ontra la ared. <Peeta <le digo. No
ha8
resuesta. 0ab!a erdido el %ono%imiento. =e aga%ho delante de -l' sa%ando las manos
esosadas en su rostro. <Peeta. < Sus o$os son %omo is%inas negras' las uilas
dilatadas
ara *ue los lirios a&ules desaare%ieran. Los m2s%ulos de las mu>e%as son duros %omo
el
metal.
< ,-$ame' <susurra. < No uedo aguantar.
< S!. KT2 uedesL <Le digo.
Peeta sa%ude la %abe&a. <Lo esto8 erdiendo. =e (ol(er- lo%o. Al igual *ue ellos.
Al igual *ue el muto. Al igual *ue una bestia rabiosa doblada *ue me ra$a la garganta. 9
a*u!' )inalmente' a*u! en este lugar' en estas %ir%unstan%ias' realmente (o8 a tener *ue
matarlo. 9 Snow (a a ganar. Caliente' el odio a tra(-s de %ursos amarg6ndome. Snow
ha
ganado mu%ho 8a el d!a de ho8.
Es una osibilidad mu8 remota' es un sui%idio tal (e&' ero es lo 2ni%o en *ue uedo
ensar.
=e in%lino 8 beso lleno de Peeta en la bo%a. Todo su %uero %omien&a a estreme%erse'
ero
sigo %on mis labios aret6ndolo %ontra -l hasta *ue tengo *ue seararme or aire. =is
manos
se desli&an ha%ia arriba las mu>e%as ara estre%har la su8a. < No de$es *ue -l te tome or
m!.
Peeta $adeo duro %omo %uando -l lu%ha %on los estragos de las esadillas en su %abe&a.
<No.
9o no *uiero?
Arieto sus manos hasta el unto de dolor. <5u-date %onmigo.
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Sus uilas se dilatan m6s re%isamente' se dilatan m6s r6idamente' 8 luego regresan a
algo are%ido a la normalidad.
< Siemre' <murmura.
A8udo a Peeta 8 me diri$o a Pollu4. < +A *u- distan%ia estamos de la %alle. <Bl indi%a
*ue
est6 s3lo or en%ima de nosotros. Subo la 2ltima es%alera 8 emu$o la taa del la(adero
de
alguien. Esto8 llegando a mis ies %uando una mu$er se arro$a abriendo la uerta. Ella
lle(a
un (estido %olor tur*uesa brillante de seda bordada %on 6$aros e43ti%os. Su %abello
%olor
magenta est6 ahue%ado %omo una nube 8 de%orado %on mariosas doradas. La grasa de
la
sal%hi%ha medio %omida or ella ermane%e sobre su l6i& de labios. La e4resi3n de su
%ara
di%e *ue ella me re%ono%e. Ella abre la bo%a ara llamar ara edir a8uda.
Sin dudarlo' le disaran a tra(-s del %ora&3n.
CAPIT7LO /:
A *uien estaba llamando la mu$er segu!a siendo un misterio' or*ue desu-s de bus%ar
en el
aartamento' nos en%ontramos %on *ue estaba sola. Tal (e& su grito era ara un (e%ino
%er%ano' o era simlemente una e4resi3n de temor. En %ual*uier %aso' no hab!a nadie
m6s
*ue la es%u%hara.
Este aartamento ser!a un lugar %on %lase ara re)ugiarse or un rato' ero eso es un lu$o
*ue no odemos ermitirnos. <+Cu6nto tiemo %rees *ue tenemos antes de des%ubrir *ue
algunos de nosotros odr!an haber sobre(i(ido. <regunto.
< Creo *ue odr!an estar a*u! en %ual*uier momento <resonde Aale<. Ellos sab!an *ue
nos
dirig!amos a las %alles. Probablemente' la e4losi3n los des%on%ierte or unos minutos'
luego eme&aran a bus%ar nuestro unto de salida.
1o8 a una (entana *ue da a la %alle' 8 %uando miro a tra(-s de las ersianas' no esto8
)rente
a los Agentes de la Pa& sino )rente a una multitud de gente lle(ando sus asuntos.
,urante
nuestro (ia$e ba$o tierra' hemos de$ado las &onas e(a%uadas 8 mu8 or detr6s de la
suer)i%ie una se%%i3n o%uada del Caitolio. Este gruo o)re%e nuestra 2ni%a
oortunidad
de es%aar. No tengo un holo' ero tengo a Cressida. Ella se une a m! en la (entana'
%on)irmando *ue %ono%e nuestra ubi%a%i3n' 8 me da las buenas noti%ias de *ue no est6 a
mu%has %uadras de la mansi3n residen%ial.
7na mirada a mis %oma>eros me di%e *ue este no es momento ara un ata*ue )urti(o a
Snow. Aale sigue erdiendo sangre de la herida del %uello' *ue ni si*uiera hemos
limiado.
Peeta est6 sentado en un so)6 de ter%ioelo %on los dientes arisionados sobre una
almohada'
8a sea lu%hando %ontra la lo%ura o %onteniendo un grito. Pollu4 llora )rente a la reisa de
una %himenea adornada. Cressida ermane%e determinadamente a mi lado' ero est6 tan
6lida sus labios est6n sin sangre. Esto8 %orriendo or el odio. Cuando la energ!a are
de
)luir' (o8 a estar sin (alor.
< 1amos a re(isar sus armarios <le digo.
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En una habita%i3n en%ontramos %ientos de tra$es de mu$er' abrigos' ares de &aatos' un
ar%o iris de elu%as' ma*uilla$e su)i%iente %omo ara intar una %asa. En un dormitorio
al
otro lado del asillo' ha8 una sele%%i3n similar ara los hombres. Tal (e& ertene&%an a
su
marido. Tal (e& a un amante *ue tu(o la suerte de estar )uera esta ma>ana.
Llamo a los otros a (estirse. Al (er las ensangrentadas mu>e%as de Peeta' bus%o en el
bolsillo la lla(e de las esosas' ero -l las sa%ude le$os de m!.
< No <di%e<. No lo hagas. A8udan a mantenernos $untos.
< Es osible *ue ne%esites las manos <di%e Aale.
< Cuando me siento ir' tengo mis mu>e%as dentro de ellas' 8 el dolor me a8uda a
%on%entrarme <di%e Peeta. Le de$o tenerlas.
A)ortunadamente' ha%e )r!o' as! *ue odemos o%ultar la ma8or arte de los uni)ormes 8
las
armas ba$o %aas 8 %aas de roa. Colgamos nuestras botas en el %uello or los %ordones
8
las es%odemos' %ogiendo unos tontos &aatos ara reemla&arlas. El (erdadero desa)!o'
or
suuesto' es la %ara. Cressida 8 Pollu4 %orren el riesgo de ser re%ono%idos or
%ono%idos'
Aale odr!a resultar )amiliar or los roos 8 las noti%ias' 8 Peeta 8 8o somos %ono%idos
or
todos los %iudadanos de Panem. Tenemos risa or a8udarnos unos a otros ali%ando
gruesas %aas de ma*uilla$e' elu%as 8 oniendonos ga)as de sol. Cressida en(uel(e
a>uelos sobre mi nari& 8 bo%a 8 las de Peeta.
Puedo sentir el ti%<ta% del relo$ en la distan%ia' ero me detengo or tan s3lo unos
minutos
ara guardar en los bolsillos a*uetes %on alimentos 8 suministros de rimeros au4ilios.
<
Permane&%an $untos <les digo en la uerta rin%ial. Luego mar%hamos a la dere%ha en
la
%alle. Los %oos de nie(e han %omen&ado a disminuir. La gente se agita %omo remolinos
alrededor de nosotros' hablando de los rebeldes 8 el hambre 8 %3mo me a)e%t3 el
Caitolio.
Cru&amos la %alle' asando unos o%os aartamentos m6s. Justo al doblar la es*uina'
tres
do%enas de Agentes de la Pa& nos salen al aso. Salimos de su %amino' al igual *ue
ha%en
los (erdaderos %iudadanos' eseramos hasta *ue la multitud (uel(e a su )lu$o normal' 8
nos
onemos en mo(imiento<. Cressida <susurro<. +Puedes ensar en alguna arte.
< Esto8 tratando <di%e.
Cubrimos una %uadra m6s 8 %omien&an las sirenas. A tra(-s de una (entana del
aartamento' (eo un in)orme de emergen%ia 8 )otos de nuestras %aras aradeando.
Ellos no
han identi)i%ado *uienes de nuestro gruo han muerto 8a' or*ue (eo a Castor 8 a
;inni%J
entre las )otos. Pronto %ada transe2nte ser6 tan eligroso %omo un Agente de la Pa&. <
+Cressida.
< 0a8 un solo lugar. No es lo ideal. Pero odemos intentarlo <di%e. Seguimos unas
%uadras
m6s 8 giramos a tra(-s de una uerta de lo *ue are%e ser una residen%ia ri(ada. Es una
ese%ie de a%%eso dire%to' sin embargo' or*ue desu-s de %aminar or un $ard!n mu8
%uidado' salimos a otra uerta en una %alle e*ue>a *ue %one%ta dos a(enidas
rin%iales.
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0a8 unas o%as tiendas' una *ue %omra rodu%tos usados' otra *ue (ende $o8as )alsas.
S3lo ha8 un ar de ersonas or all!' 8 ellos no nos restan aten%i3n. Cressida %omien&a
a
balbu%ear en un tono de (o& alto a%er%a de la roa interior de iel' lo esen%ial *ue es
durante
los meses )r!os<. KEsera hasta *ue (eas los re%iosL KCr-eme' es la mitad de lo *ue
agas en
las a(enidasL
Nos detenemos ante un es%aarate lleno de su%ios mani*u!es %on roa interior a)elada.
El
lugar ni si*uiera are%e abierto' ero Cressida emu$a la uerta rin%ial' lo *ue desata
un
tintineo disonante. ,entro de la os%ura tienda estre%hos bastidores alinean la mer%an%!a'
el
olor de las ieles llena mi nari&. La emresa debe ir lenta' 8a *ue nosotros somos los
2ni%os
%lientes. Cressida se en%amina dire%tamente ha%ia una )igura en%or(ada en el asiento
trasero.
Sigo' arrastrando los dedos or las sua(es rendas a medida *ue a(an&amos.
,etr6s de un mostrador se en%uentra la ersona m6s e4tra>a *ue he (isto nun%a. Es un
e$emlo e4tremo de *ue la me$ora *uir2rgi%a ha ido mal' or*ue seguramente ni
si*uiera en
el Caitolio odr!a ser asumido este rostro %omo atra%ti(o. La iel ha sido re%ogida de
)orma )irme 8 tatuada a ra8as negro 8 oro. La nari& ha sido arrasada hasta *ue aenas
e4iste. 0e (isto bigotes de gato en las ersonas del Caitolio antes' ero ningunos tan
largos. El resultado es una m6s%ara grotes%a' semi<)elino' *ue ahora mira de reo$o %on
des%on)ian&a ha%ia nosotros.
Cressida se *uita la elu%a' re(elando sus %abellos. <Tigris <di%e<. Ne%esitamos a8uda.
Tigris. En lo ro)undo de mi %erebro' el nombre ha%e sonar una %amana. Era un
arte)a%to'
una (ersi3n m6s $o(en 8 menos molesta de s! misma' en los rimeros Juegos del
0ambre
*ue uedo re%ordar. 7na estilista' %reo. No re%uerdo de *u- distrito. No del "/.
Enton%es
ella debe haber tenido una oera%i3n de m6s 8 %ru&3 la l!nea de la reelen%ia.
As! *ue a*u! es donde (an %uando los estilistas han sobre(i(ido a su uso. A tristes
tiendas
de roa interior donde eseran la muerte. ;uera de la (ista del 2bli%o.
;i$o la mirada en su rostro' regunt6ndome si en realidad sus adres la llamaron Tigris'
or
su mutila%i3n insiradora' o si ella eligi3 el estilo 8 %ambi3 su nombre ara *ue %oin%ida
%on sus ra8as.
< Plutar%h di$o *ue od!as ser de %on)ian&a <a>ade Cressida.
Aenial' es una de las ersonas de Plutar%h. As! *ue si su rimer aso no es entregarnos
al
Caitolio' si ser6 noti)i%arle a Plutar%h' 8 or e4tensi3n a Coin' sobre nuestro aradero.
No'
la tienda de Tigris no es ideal' ero es todo lo *ue tenemos en este momento. Si a2n nos
a8uda. Ella est6 mirando entre un (ie$o tele(isor en su mostrador 8 nosotros' %omo si
tratara
de elegir. Para a8udarla' tiro ha%ia aba$o mi bu)anda' *uito mi elu%a' 8 do8 un aso
m6s
ara *ue la lu& de la antalla %aiga sobre mi rostro.
Tigris da un gru>ido sordo' no mu8 di)erente al *ue odr!a darme #utter%u. Se es%urre
ha%ia aba$o de su taburete 8 desaare%e detr6s de un estante )orrado de iel de olainas.
0a8 un sonido de desli&amiento' 8 luego su mano emerge 8 nos ha%e se>as de a(an&ar.
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Cressida me mira' %omo si reguntara +est6s segura. Pero' +*u- o%i3n tenemos.
1ol(er a
las %alles en estas %ondi%iones' garanti&a nuestra %atura o muerte. Emu$o las ieles 8
(eo
*ue Tigris ha desli&ado un anel en la base de la ared. ,etr6s de este are%e estar la
arte
suerior de una es%alera de iedra eminada. Ella ha%e gestos ara *ue entre.
Toda la situa%i3n es aterrori&ante. Tengo un momento de 6ni%o 8 me en%uentro
dirigi-ndome ha%ia Tigris' bus%ando sus o$os leonados. +Por *u- ha%e esto. Ella no es
Cinna' alguien disuesto a sa%ri)i%arse or los dem6s. Esta mu$er es la en%arna%i3n de la
suer)i%ialidad del Caitolio. Ella )ue una de las estrellas de los Juegos del hambre hasta
*ue? hasta *ue no lo )ue. +As! *ue esto *ue es' enton%es. +Amargura. +Odio.
+(engan&a.
En realidad' esto8 re%on)ortada or la idea. La ne%esidad de (engan&a uede *uemar
largo
tiemo %on su %alor. Sobre todo si %ada mirada en un ese$o la re)uer&a.
< +Te ha e4%luido Snow desde los Juegos. <le regunto. Ella s3lo me mira )i$amente de
(uelta. En alg2n lugar su %ola se mue(e %on desagrado<. Por*ue (o8 a matarlo' 8a lo
sabes.
<Su bo%a se e4tiende en lo *ue tomo or una sonrisa. Segura de *ue esto no es una
%omleta
lo%ura' me arrastro or el esa%io.
A mitad de %amino or las es%aleras' mi %ara se en%uentra %on una %adena %olgando 8
tiro
de ella' iluminando el es%ondite %on una bombilla )luores%ente aradeante. Es una
e*ue>a bodega sin uertas ni (entanas. Po%o ro)unda 8 an%ha. Probablemente' s3lo
una
)ran$a entre los dos s3tanos reales. 7n lugar %u8a e4isten%ia od!a asar desaer%ibida a
menos *ue tu(ieras un o$o agudo ara las dimensiones. 0a%e )r!o 8 est6 h2medo' %on
ilas
de ieles *ue suongo *ue no han (isto la lu& del d!a en a>os. A menos *ue Tigris nos
delate' no %reo *ue nadie nos en%uentre a*u!. En el momento en *ue al%an&o el suelo de
%emento' mis %oma>eros est6n en los es%alones. El anel se desli&a en su lugar.
Es%u%ho el
er%hero de roa interior a$ust6ndose sobre las %hirriantes ruedas. Tigris est6 de (uelta a
su
taburete. 0emos sido tragados or su tienda.
Justo a tiemo' tambi-n' or*ue Aale se (e al borde del %olaso. 0a%emos un le%ho de
ieles' ara *uitarle los estratos de las armas' 8 le a8udamos a onerse de esaldas. Al
)inal
de la bodega' ha8 un gri)o a un ie del suelo %on un desagRe deba$o de -l. Airo la lla(e
8'
desu-s de mu%ho %hisorroteo 8 un mont3n de o4ido' agua limia emie&a a )luir.
Nosotros limiamos la herida del %uello de Aale 8 me do8 %uenta de *ue las (endas no
ser6n
su)i%ientes. 1a a ne%esitar unas %uantas untadas. 0a8 un hilo 8 agu$a est-ril en el
boti*u!n
de rimeros au4ilios' ero lo *ue nos )alta es un %urandero. Por mi mente asa Tigris
alist6ndose. Como estilista' ella debe saber %3mo traba$ar %on una agu$a. Pero eso no
de$ar!a
a nadie mane$ando la tienda' 8 ella 8a est6 ha%iendo su)i%iente. A%eto *ue so8
robablemente la m6s %ali)i%ada ara el traba$o' areto los dientes' 8 hago una l!nea de
suturas dentadas. No es bonito ero es )un%ional. Lo )roto %on la medi%ina 8 lo
en(uel(o.
Le do8 unos %almantes.
< ,es%ansa ahora. Es seguro a*u! <le digo. Bl se aaga %omo una lu&.
=ientras Cressida 8 Pollu4 ha%en nidos de iel ara %ada uno de nosotros' atiendo las
mu>e%as de Peeta. En$uago la sangre' oniendo antis-ti%o 8 un (enda$e deba$o de los
u>os. <0a8 *ue mantenerlos limios' de lo %ontrario la in)e%%i3n uede roagarse 8?
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< S- lo *ue es el en(enenamiento de la sangre' @atniss <di%e Peeta<. In%luso si mi madre
no
es una sanadora.
So8 sa%udida ha%ia atr6s en el tiemo' a otra herida' otra serie de (endas. <+=e di$iste lo
mismo en los rimeros Juegos del 0ambre. +Real o no real.
< Real <di%e<. +9 arriesgaste tu (ida %onsiguiendo la medi%ina *ue me sal(3.
< Real <me en%o$o de hombros<. T2 eras la ra&3n or la *ue estaba (i(a ara ha%erlo.
< +Era 8o. <El %omentario lo arro$a a la %on)usi3n. Alg2n re%uerdo brillante debe estar
lu%hando or su aten%i3n' or*ue su %uero se one tenso 8 se rasa las mu>e%as re%i-n
(endadas %ontra las esosas de metal. Enton%es sa%a toda la energ!a de su %uero<.
Esto8
tan %ansado' @atniss.
< 1ete a dormir <le digo. Bl no lo har6 hasta *ue ha8a amarrado las esosas 8 los
grilletes a
uno de los soortes de la es%alera. No uede estar %3modo' tumbado %on los bra&os
sobre su
%abe&a. Pero en o%os minutos' -l se de$a ir' tambi-n.
Cressida 8 Pollu4 hab!an he%ho las %amas ara nosotros' disuesto nuestros alimentos 8
suministros m-di%os' 8 ahora me reguntan lo *ue *uiero ha%er %on rese%to al
estable%imiento de una guardia. =iro la alide& de Aale' las restri%%iones de Peeta.
Pollu4
no ha dormido durante d!as' 8 Cressida s3lo ha dormido la siesta or un ar de horas. Si
una troa de Agentes de la Pa& entrara or esa uerta' estar!amos atraados %omo ratas.
Estamos %omletamente a mer%ed de una de%r-ita<mu$er tigre de la *ue s3lo odemos
eserar una asi3n de(oradora or la muerte de Snow.
< 9o honestamente no %reo *ue ha8a ninguna ra&3n ara estable%er una guardia. 1amos
a
tratar de dormir un o%o <le digo. Ellos asienten aturdidos' 8 nos metemos en nuestras
ieles. El )uego dentro de m! se aaga' 8 %on -l mi )uer&a. =e entrego a la sua(e iel' al
moho 8 al ol(ido.
S3lo tengo un sue>o *ue 8o re%uerde. 7na %osa larga 8 agotadora en el *ue esto8
tratando de
llegar al ,istrito "/. El hogar *ue 8o bus%o est6 inta%to' la gente (i(a. E))ie TrinJet'
(isible
%on una elu%a rosa brillante 8 un tra$e a medida' (ia$a %onmigo. Sigo tratando de
erderla
en algunos lugares' ero ine4li%ablemente reaare%e a mi lado' insistiendo en *ue
%omo mi
es%olta ella es resonsable de *ue est- a la hora re(ista. El horario %ambia
%onstantemente'
des%arril6ndose or nuestra )alta de un sello de un )un%ionario o retrasado %uando E))ie
se
rome uno de sus altos ta%ones. A%amamos de d!a en un ban%o en una esta%i3n gris en
el
,istrito N' en esera de un tren *ue nun%a llega. Cuando me desierto' de alguna manera
me
siento a2n m6s drenada or estas m6s *ue habituales %arreras no%turnas en sangre 8
terror.
Cressida' la 2ni%a ersona desierta' me di%e *ue es tarde. Como una lata de %aldo de
res 8
me limio %on una gran %antidad de agua. A %ontinua%i3n' me ao8o en la ared del
s3tano'
(ol(iendo sobre los a%onte%imientos del 2ltimo d!a. Pasando de muerte a muerte.
Contando
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ara arriba en mis dedos. 7no' dos<=it%hell 8 #oggs erdidos en el blo*ue. Tres<
=essalla
desaare%iendo or la (aina. Cuatro' %in%o<Leeg " 8 Ja%Json sa%ri)i%6ndose a ellos
mismos
en la Pi%adora de Carne. Seis' siete' o%ho<Castor' 0omes 8 ;inni%J de%aitados or las
rosas er)umadas de los mutos lagarto. O%ho muertos en (einti%uatro horas. S- *ue
as3' 8
sin embargo' no are%e real. Sin duda' Castor se en%uentra dormido ba$o a*uel mont3n
de
ieles' ;inni%J (endr6 saltando or las es%aleras en un minuto' #oggs me dir6 su lan
ara
es%aar.
Creer *ue ellos est6n muertos es a%etar *ue 8o los mat-. #ueno' tal (e& no a =it%hell 8
a
#oggs<ellos murieron en una misi3n real. Pero los otros erdieron la (ida
de)endi-ndome
en una misi3n *ue 8o )abri*u-. =i lan de atentado %ontra Snow are%e tan est2ido
ahora.
Tan est2ido *ue siento es%alo)r!os en esta bodega' mar%ando nuestras -rdidas'
to*ueteando las lateadas borlas de las botas *ue rob- en la %asa de la mu$er. Oh' s!' me
ol(id- de eso. La mat- a ella tambi-n. Esto8 a%abando %on %iudadanos desarmados
ahora.
Creo *ue es hora de *ue me d- or (en%ida.
Cuando todo el mundo )inalmente se desierta' lo %on)ieso. C3mo ment! a%er%a de la
misi3n' %3mo use en eligro a todos en mi b2s*ueda de (engan&a. 0a8 un largo
silen%io
desu-s de *ue termine. Luego Aale di%eI <@atniss' todos sab!amos *ue estabas
mintiendo
a%er%a de *ue Coin te mando a asesinar a Snow.
< T2 lo sab!as' tal (e&. Los soldados del Tre%e <le di$e.
< +,e (erdad %rees *ue Ja%Json %re!a *ue ten!as 3rdenes de Coin. < regunta Cressida<.
Por
suuesto *ue no lo hi&o. Pero ella %on)iaba en #oggs' 8 -l %laramente *uer!a seguir
adelante.
< 9o ni si*uiera le di$e a #oggs lo *ue laneaba ha%er <les digo.
< Se lo di$iste a todo el mundo en el Comando < di%e Aale<. ;ue una de tus %ondi%iones
ara
ser el Sinsa$o. C9o matar- a SnowD.
Eso are%en dos %osas des%one%tadas. Nego%iar %on Coin or el ri(ilegio de matar a
Snow
desu-s de la guerra 8 este (uelo no autori&ado or el Caitolio.
< Pero no de esta )orma <le digo<. 0a sido un %omleto desastre.
< Creo *ue ser!a %onsiderada una misi3n mu8 e4itosa <di%e Aale<. Nos hemos in)iltrado
en el
%amamento enemigo' demostrando *ue las de)ensas del Caitolio ueden ser
in%umlidas.
0emos logrado obtener im6genes de nosotros mismos en todas las noti%ias del
Caitolio.
0emos lle(ado a toda la %iudad al %aos intentando en%ontrarnos.
< Con)!a en m!' Plutar%h estar6 emo%ionado <a>ade Cressida.
< Eso es or*ue a Plutar%h no le imorta *ui-n muera <le digo<. No' siemre *ue sus
Juegos
sean un -4ito.
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Cressida 8 Aale dan (ueltas 8 (ueltas tratando de %on(en%erme. Pollu4 asiente %on la
%abe&a resaldando sus alabras. S3lo Peeta no o)re%e una oini3n.
< +5u- iensas' Peeta. < le regunto )inalmente.
< Creo *ue? toda(!a no tienes ni idea. ,el e)e%to *ue uedes tener. <Bl desli&a sus
u>os
hasta el ao8o 8 se emu$a a s! mismo a una osi%i3n sentada<. Ninguna de las ersonas
*ue hemos erdido eran idiotas. Ellos sab!an lo *ue estaban ha%iendo. Te siguieron
or*ue
realmente %re!an *ue odr!as matar a Snow.
No s- or *u- su (o& me llega %uando nadie m6s uede. Pero si tiene ra&3n' 8 %reo *ue
as!
es' les debo a los dem6s una deuda *ue s3lo uede ser agada de una manera. Sa%o mi
maa de ael del bolsillo de mi uni)orme 8 lo e4tiendo en el suelo %on una nue(a
determina%i3n. <+,3nde estamos' Cressida.
La tienda de Tigris se en%uentra a unas %in%o %uadras desde el C!r%ulo de la %iudad 8 la
mansi3n de Snow. Estamos en un aseo or una &ona en la *ue las (ainas se desa%ti(an
or
la seguridad de los residentes. Tenemos dis)ra%es *ue' tal (e& %on algunos adornos de
las
e4isten%ias eludas de Tigris' odr!an lle(arnos %on seguridad all!. Pero enton%es' +*u-.
La
mansi3n seguramente estar6 )uertemente %ustodiada' ba$o (igilan%ia %on %6maras
durante
todo el d!a' 8 %ubierta %on (ainas *ue odr!an estallar %on el simle a%%ionamiento de un
interrutor.
< Lo *ue ne%esitamos es sa%arlo al aire libre <me di%e Aale<. Enton%es uno de nosotros
odr!a %ogerlo.
< +0a (uelto a aare%er en 2bli%o alguna (e&. <regunta Peeta.
< No %reo <di%e Cressida<. Al menos en todos los dis%ursos re%ientes *ue he (isto' desde
*ue
-l est6 en la mansi3n. In%luso antes de *ue los rebeldes llegaran hasta a*u!. =e imagino
*ue
se hi&o %on m6s (igilantes desu-s de *ue ;inni%J transmitiera sus %r!menes.
Eso es. No es s3lo Tigris la 2ni%a del Caitolio *ue odia a Snow ahora' sino una red de
gente *ue sabe lo *ue le hi&o a sus amigos 8 )amiliares. Tendr!a *ue ser algo %on
lim!tro)es
milagrosos lo *ue le hi%iera salir )uera. Algo as! %omo?
< Auesto a *ue saldr!a or m! <le digo<. Si 8o )uera %aturada. Bl *uerr!a *ue )uera tan
2bli%o %omo )uera osible. 5uerr!a e$e%utarme en sus es%alones de la entrada <Les de$o
*ue se den %uenta de esto<. Enton%es Aale odr!a disararle desde la audien%ia.
< No <Peeta sa%ude la %abe&a<. 0a8 demasiados )inales alternati(os a ese lan. Snow
odr!a
de%idir torturarte ara obtener in)orma%i3n. O e$e%utarte 2bli%amente sin estar
resente. O
matarte dentro de la mansi3n 8 mostrar tu %uero al )rente.
< +Aale. <le digo.
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< Pare%e una solu%i3n e4trema ara saltar ha%ia ella de inmediato <di%e<. Tal (e& si todo
lo
dem6s )alla. 1amos a seguir ensando.
En la *uietud *ue sigue' se o8en las sua(es isadas de Tigris sobre nuestras %abe&as.
,ebe
ser la hora del %ierre. Ella ha de estar %errando' %errando las ersianas tal (e&. 7nos
minutos m6s tarde' el anel en la arte suerior de la es%alera se abre.
< 1en <di%e una (o& gra(e<. Tengo un o%o de %omida ara ti. <Es la rimera (e& *ue ha
hablado desde *ue llegamos. 9a sea natural o or a>os de r6%ti%a' no s-' ero ha8 algo
en
su manera de hablar *ue sugiere el ronroneo de un gato.
Al subir las es%aleras' Cressida reguntaI <+Te %omuni%aste %on Plutar%h' Tigris.
< No ha8 manera <Tigris se en%oge de hombros<. Bl se imaginar6 *ue est6is a sal(o en
alguna %asa. No os reo%u-is.
+Preo%uarse. =e siento inmensamente ali(iada or la noti%ia de *ue no lo ha8a he%ho
8
tenga *ue ignorar las 3rdenes dire%tas del ":. O ha%er un o%o de de)ensa (iable ara las
de%isiones *ue he he%ho en el 2ltimo ar de d!as.
En la tienda' en el mostrador ha8 unos tro&os de an ran%io' una %u>a de *ueso
enmohe%ido' 8 la mitad de una botella de mosta&a. =e re%uerda *ue no todo el mundo
en el
Caitolio ha tenido el est3mago lleno estos d!as. =e siento obligada a de%irle a Tigris
sobre
nuestros suministros de alimentos *ue *uedan' ero ella manda mis ob$e%iones le$os.
<Casi
no %omo <di%e ella<. 9 %uando lo hago' s3lo %arne %ruda. <Esto are%e un o%o
demasiado
ara su ersona$e' ero no la %uestiono. Pens- en rasar el molde del *ueso 8 reartir la
%omida entre el resto de nosotros.
=ientras %omemos' (emos la %obertura de las 2ltimas noti%ias del Caitolio. El
gobierno ha
redu%ido la suer(i(en%ia de rebeldes a nosotros %in%o. Arandes re%omensas se o)re%en
or in)orma%i3n *ue %ondu&%a a nuestra %atura. 0a%en hin%ai- en lo eligrosos *ue
somos. =uestran el inter%ambio de disaros %on los Agentes de la a&' aun*ue no al
muto
arran%ando las %abe&as. 0a%en un homena$e a la tr6gi%a mu$er *ue de$amos all!' %on mi
)le%ha toda(!a en su %ora&3n. Alguien ha rehe%ho su ma*uilla$e ara las %6maras.
Los rebeldes de$an al Caitolio emitir sin interrumirles. <+0ar6n los rebeldes una
de%lara%i3n ho8. <le regunto a Tigris. Ella niega %on la %abe&a<. ,udo *ue Coin sea
*u-
ha%er %onmigo' ahora *ue toda(!a esto8 (i(a.
Tigris da una ron%a %ar%a$ada. <Nadie sabe *u- ha%er %ontigo' %hi%a.
Enton%es ella me ha%e tomar un ar de olainas de iel a esar de *ue no uedo agar
or
ellas. Es el tio de regalo' *ue tienes *ue a%etar. 9' adem6s' ha%e )r!o en el s3tano.
En la lanta ba$a desu-s de la %ena' seguimos *uebr6ndonos nuestros %erebros
bus%ando
un lan. Nada bueno' ero estamos de a%uerdo *ue 8a no odemos salir %omo un gruo
de
%in%o' 8 *ue debemos tratar de in)iltrarnos en la mansi3n del residente antes de *ue me
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%on(ierta en un %ebo. ,o8 mi %onsentimiento en ese segundo unto ara e(itar alg2n
argumento m6s. Si de%ido entregarme' no ne%esitar- ermiso de nadie o la arti%ia%i3n
de
nadie.
Cambiamos (endas' las esosas Peeta (uel(en a su soorte' 8 nos disonemos a dormir.
7nas horas m6s tarde' me desli&o ha%ia la %on%ien%ia 8 so8 testigo de una tran*uila
%on(ersa%i3n. Peeta 8 Aale. No uedo de$ar de esiar.
< Ara%ias or el agua <di%e Peeta.
< No ha8 roblema < resonde Aale<. =e desierto die& (e%es en la no%he de todos
modos.
< +Para asegurarte de *ue @atniss est6 toda(!a a*u!. <regunta Peeta.
< Algo as! <admite Aale.
0a8 una larga ausa antes de *ue Peeta hable de nue(o. <Eso )ue di(ertido' lo *ue di$o
Tigris. A%er%a de *ue nadie sea *u- ha%er %on ella.
< #ueno' nosotros nun%a lo ha%emos<di%e Aale.
Ambos r!en. Es tan e4tra>o es%u%harlos hablar as!. Casi %omo amigos. Cu6ndo no lo
son.
Nun%a lo han sido. Aun*ue no son e4a%tamente enemigos.
< Ella te ama' lo sabes <di%e Peeta<. Es tan buena *ue me lo di$o desu-s de llorar or ti.
< No lo %reas < resonde Aale<. La )orma en *ue te beso en el 5uarter 5uell? bueno'
nun%a
me dio un beso as!.
< ;ue s3lo una arte del ese%t6%ulo < le di%e Peeta' aun*ue ha8 un borde de duda en su
(o&.
< No' t2 te la ganaste. Renun%iaste a todo or ella. Tal (e& esa es la 2ni%a manera de
%on(en%erla de *ue la amas. <0a8 una larga ausa<. ,eber!a haberme o)re%ido %omo
(oluntario ara tomar tu lugar en los rimeros Juegos. Para rotegerla luego.
< No odr!as <di%e Peeta<. Ella nun%a te hubiera erdonado. Ten!as *ue %uidar de su
)amilia.
Imortan m6s ara ella *ue su (ida.
< #ueno' eso no ser6 un roblema or mu%ho m6s tiemo. Creo *ue es o%o robable
*ue
los tres estemos (i(os al )inal de la guerra. 9 si lo estamos' %reo *ue es roblema de
@atniss a *ui-n elegir <Aale boste&a<. Tenemos *ue dormir un o%o.
< S! <oigo las esosas de Peeta desli&arse or el ao8o mientras -l se instala<. =e
regunto
%3mo har6 ara de%idirse.
< Oh' *u- se 8o. <Solo uedo es%u%har las 2ltimas alabras de Aale tra(-s de la %aa de
iel<
. @atniss es%oger6 a *uien iense *ue no uede sobre(i(ir sin -l.
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CAPIT7LO /Q
7n es%alo)r!o me re%orre. +So8 realmente tan )r!a 8 %al%uladora. Aale no di$o' T@atniss
es%oger6 el *ue sea *ue roma su %ora&3n si le abandona'T o in%luso Tal *ue no ueda
(i(ir
sin -l.T A*uello hubiera imli%ado *ue )ui moti(ada or una ese%ie de asi3n. Pero mi
me$or amigo redi%e *ue (o8 a elegir a la ersona *ue %rea *ue 8o Tno uedo sobre(i(ir
sin
-l.T No ha8 la menor indi%a%i3n de *ue el amor o el deseo' o in%luso la %omatibilidad
me
in)lu8eran. 1o8 a reali&ar una e(alua%i3n insensible de lo *ue mis oten%iales
%oma>eros
uedan o)re%erme. Como si al )inal' la %uesti3n )uera si un anadero o un %a&ador me
ermitir6 (i(ir m6s. Es una %osa horrible ara *ue Aale la diga' ara *ue Peeta no le
re)ute.
Ese%ialmente %uando todas las emo%iones *ue tengo han sido %ogidas 8 e4lotadas or
el
Caitolio o los rebeldes. Por el momento' la ele%%i3n ser!a sen%illa. Puedo sobre(i(ir
er)e%tamente sin ninguno de ellos.
Por la ma>ana' no tengo tiemo ni energ!a ara reo%uarme or los sentimientos
heridos.
,urante un desa8uno antes del amane%er %omuesto de at- de h!gado 8 galletas de
higo'
nos reunimos alrededor de la tele(isi3n de Tigris ara una de las entradas de #eetee. 0a
habido un nue(o a%onte%imiento en la guerra. Aarentemente insirado en la ola negra'
a
algunos emrendedores %omandantes rebeldes se les o%urri3 la idea de %on)is%ar los
autom3(iles abandonados or las ersonas 8 en(iarlos sin triula%i3n or las %alles. Los
%o%hes no a%ti(an %ada uno de los ods' ero sin duda )un%ionan %on la ma8or!a.
Alrededor
de las %uatro de la ma>ana' los rebeldes %omen&aron a )or$ar tres %aminos searados<se
re)ieren a ellos simlemente %omo las l!neas A' #' C<ha%ia el %ora&3n del Caitolio.
Como
resultado' han asegurado un blo*ue tras otro' %on mu8 o%as ba$as.
< Esto no uede durar <di%e Aale<. ,e he%ho me sorrende *ue ha8an llegado tan le$os.
El
Caitolio regular6 la desa%ti(a%i3n de ods ese%!)i%os 8 luego disararan manualmente
%uando sus ob$eti(os est-n dentro de su al%an%e.
Casi a o%os minutos de su redi%%i3n' (emos *ue esto mismo su%ede en la antalla. 7n
es%uadr3n en(!a un %o%he or una %alle' lo *ue desata %uatro ods. Todo are%e estar
bien.
Tres e4loradores siguen 8 llegan sanos 8 sal(os hasta el )inal de la %alle. Pero %uando
un
gruo de (einte soldados rebeldes les siguen' son goleados or una hilera de ma%etas
de
rosales delante de una tienda de )lores.
< Auesto a *ue est6 matando Plutar%h no ser el 2ni%o *ue %ontrole esto <di%e Peeta.
#eetee da la emisi3n de nue(o al Caitolio' donde un eriodista de rostro sombr!o
anun%ia
los blo*ues *ue los %i(iles est6n e(a%uando. Entre su a%tuali&a%i3n 8 la historia anterior'
so8 %aa& de mar%ar en mi maa de ael las osi%iones relati(as de los e$-r%itos
en)rentados.
Oigo elearse en la %alle' (o8 a la (entana 8 miro or una rendi$a de la ersiana. A la
lu& de
la ma>ana' (eo un e4tra>o ese%t6%ulo. Los re)ugiados de los ahora o%uados blo*ues
est6n
)lu8endo ha%ia el %entro del Caitolio. La ma8or!a debido el 6ni%o est6n usando nada
m6s
*ue %amisones 8 antu)las' mientras *ue los m6s rearados est6n en(ueltos en %aas de
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roa. Lle(an todo' desde erros )alderos a %a$as de $o8er!a asando or ma%etas de
lantas.
7n hombre %on una bata sua(e 8 eson$osa tiene solamente un l6tano maduro.
Con)undidos' los ni>os somnolientos (an a tromi%ones detr6s de sus adres' la ma8or!a
est6 demasiado aturdido o demasiado des%on%ertado ara llorar. Peda&os de ellos asan
or
mi l!nea de (isi3n. 7n ar de grandes o$os marrones. 7n bra&o agarrando su mu>e%a
)a(orita. 7n ar de ies des%al&os' a&ulados or el )r!o' %aturando las iedras
irregulares
del a(imento del %alle$3n. Al (erlos me re%uerda a los ni>os del "/ *ue murieron
hu8endo
de las bombas in%endiarias. =e aarto de la (entana.
Tigris se o)re%e a ser nuestro es!a or el d!a 8a *ue es el 2ni%o de nosotros sin una
re%omensa or su %abe&a. ,esu-s de asegurarnos es%aleras aba$o' ella sale ha%ia
Caitolio ara re%oger toda la in)orma%i3n 2til.
Aba$o' en la bodega (o8 de un lado a otro' %ondu%iendo a los dem6s a la lo%ura. Algo
me
di%e *ue no aro(e%har el )lu$o de re)ugiados es un error. +5u- me$or %obertura
odr!amos
tener. Por el %ontrario' todas esas ersonas desla&adas merodeando en las %alles
signi)i%an
otro ar de o$os en bus%a de los %in%o rebeldes desaare%idos. Por otro lado' +*u-
ganamos
al ermane%er a*u!. Todo lo *ue estamos ha%iendo en realidad es agotar nuestro
e*ue>o
ali$o de %omida 8 eserando a? +*u-. +A *ue los rebeldes tomen el Caitolio. Podr!an
asar semanas antes de *ue eso o%urra' 8 no esto8 mu8 segura de lo *ue har!a si lo
%onsegu!an. No saldr!a %orriendo 8 los saludar!a. Coin me hubiera lle(ado de nue(o al
":
antes de *ue udiera de%ir Tnightlo%J' nightlo%J' nightlo%JT. No he (enido hasta a*u!' 8
he
erdido a toda esa gente' ara (ol(er de nue(o %on esa mu$er. =atar- a Snow. Adem6s'
ha8
un mont3n de %osas *ue no uedo e4li%ar )6%ilmente sobre los 2ltimos d!as. 1arias de
los
%uales' si sal!an a la lu&' robablemente me *uitar!an el dere%ho de la inmunidad a los
(en%edores. 9 de$6ndome a un lado' tengo la sensa%i3n de *ue algunos de los otros (an
a
ne%esitarla. Como Peeta. A *ui-n' no imorta %3mo lo %uentes' se le uede (er en la
%inta
tirando a =it%hell en esa red de ods. =e uedo imaginar lo *u- tribunal de guerra de
Coin
(a a ha%er %on eso.
Al %aer la tarde' estamos eme&ando a dar muestras de ner(iosismo sobre la larga
ausen%ia
de Tigris. ,amos (ueltas a las osibilidades de *ue ella ha8a sido detenida 8 arrestada'
de
*ue se (ol(iera %ontra nosotros de )orma (oluntaria o simlemente *ue ha8a sido herida
en
la ola de re)ugiados. Pero alrededor de las seis o!mos su regreso. 0a8 algo resol(i-ndose
arriba de las es%aleras luego se abre el anel. El olor mara(illoso de %arne a la lan%ha
llena
el ambiente. Tigris nos ha rearado un i%adillo de $am3n i%ado 8 atatas. Es la
rimera
%omida %aliente *ue hemos tenido en d!as' 8 mientras esero a *ue ella llene mi lato'
esto8
realmente en eligro de babear.
=ientras masti%o' trato de restar aten%i3n a Tigris mientras nos di%e %3mo lo ha
ad*uirido'
ero lo rin%ial *ue re%o$o es *ue la roa interior de iel es un tema (alioso ara
%omer%iar en este momento. Ese%ialmente ara las ersonas *ue abandonaron sus
hogares
des(estidos. =u%hos toda(!a est6n en la %alle' tratando de en%ontrar un re)ugio ara la
no%he. Los *ue (i(en en los sele%tos aartamentos del %entro de la %iudad no han abierto
sus
uertas ara albergar a los desla&ados. Por el %ontrario' la ma8or!a de ellos han
atornillado
sus %erraduras' ba$ado sus %ontra(entanas' 8 )ingieron estar )uera. Ahora' el
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C!r%ulo de la Ciudad est6 lleno de re)ugiados' 8 los Agentes de la Pa& (an de uerta en
uerta' irrumiendo en los hogares' si tienen *ue ha%erlo' ara asignarles in(itados.
En la tele(isi3n' (emos a un la%3ni%o Je)e de los Agentes de la Pa& estable%er las reglas
ese%!)i%as sobre el n2mero de ersonas or metro %uadrado *ue se esera *ue %ada
residente tenga. Bl les re%uerda a los %iudadanos del Caitolio *ue las temeraturas
%aer6n
mu8 or deba$o de la %ongela%i3n esta no%he 8 les ad(ierte *ue su Presidente esera *ue
est-n no s3lo disuestos' sino *ue sean an)itriones entusiastas en este momento de
%risis. A
%ontinua%i3n se muestran algunos lanos mu8 bien elegidos de %iudadanos reo%uados
dando la bien(enida a los re)ugiados en sus hogares. El Je)e de los Agentes de la Pa&'
di%e
*ue el roio residente ha ordenado *ue arte de su mansi3n se reare ara re%ibir
ma>ana a los %iudadanos. Bl agrega *ue los %omer%iantes tambi-n deben estar
rearados
ara restar su esa%io en el suelo si as! se soli%ita.
< Tigris' esa odr!as ser t2 <di%e Peeta. =e do8 %uenta de *ue tiene ra&3n. 5ue in%luso
este
estre%ho asillo de una tienda odr!a ser aroiado ara la numerosa ola. Enton%es
(amos a
estar realmente atraados en el s3tano' en eligro %onstante de *ue nos des%ubran.
+Cu6ntos
d!as tenemos. +7no. +Tal (e& dos.
El Je)e de los Agentes de la Pa& (uel(e %on m6s instru%%iones ara la obla%i3n. Pare%e
*ue
esta tarde se rodu$o un lamentable in%idente donde una multitud gole3 a un $o(en *ue
se
are%!a a Peeta. A artir de enton%es' todos los a(istamientos de rebeldes se
%omuni%ar6n
inmediatamente a las autoridades' los %uales se o%uar6n de la identi)i%a%i3n 8
deten%i3n
del sose%hoso. =uestran una )oto de la (!%tima. Aarte de algunos ri&os' ob(iamente'
blan*ueados' se are%e %asi tanto a Peeta %omo 8o.
< La gente se est6 (ol(iendo sal(a$e <murmura Cressida.
1emos una instru%%i3n rebelde mediante la %ual nos enteramos de *ue (arios blo*ues
m6s
han sido tomados ho8. 9o tomo nota de las interse%%iones en mi maa 8 lo estudio.
< La l!nea C est6 a s3lo %uatro %uadras de a*u! <anun%io. ,e alguna manera esto me
ro(o%a
m6s ansiedad *ue la idea de los Agentes de la Pa& bus%ando en las (i(iendas. Emie&o a
ser
mu8 2til<. ,-$ame la(ar los latos.
< Te e%ho una mano. <Aale re%oge los latos.
Siento los o$os de Peeta sigui-ndonos )uera de la habita%i3n. En la estre%ha %o%ina en la
arte trasera de la tienda de Tigris' lleno el )regadero %on agua %aliente 8 esuma. <
+Crees
*ue es %ierto. <Le regunto<. +Eso de *ue Snow les ermitir6 re)ugiarse en la mansi3n.
< Creo *ue lo har6 ahora' al menos ara las %6maras <di%e Aale.
< =e (o8 or la ma>ana <le digo.
< 1o8 %ontigo <di%e Aale<. +5u- debemos ha%er %on los otros.
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< Pollu4 8 Cressida odr!an ser 2tiles. Son buenos gu!as <le digo. Pollu4 8 Cressida no
son
realmente el roblema<. Pero Peeta es demasiado?
< Imre(isible <termina Aale<. +Crees *ue -l a2n nos de$ar6 de$arlo atr6s.
< Podemos usar el argumento de *ue -l nos one en eligro <le digo<. Podr!a *uedarse
a*u!'
si somos %on(in%entes.
Peeta es bastante ra%ional a%er%a de nuestra sugeren%ia. Bl est6 de a%uerdo en *ue su
%oma>!a odr!a oner )6%ilmente en eligro al resto de nosotros. Esto8 ensando en
*ue
todo esto uede )un%ionar' *ue -l se mantendr6 )uera de la guerra ermane%iendo en el
s3tano de Tigris' %uando anun%ia *ue (a or su %uenta.
< +Para ha%er *u-. <Pregunta Cressida.
< No esto8 seguro e4a%tamente. Lo 2ni%o en lo *ue toda(!a uedo ser 2til es %ausando
una
distra%%i3n. 9a (isteis lo *ue as3 %on ese %hi%o *ue se are%!a a m! <di%e.
< +5u- asar!a si? ierdes el %ontrol. <,igo 8o.
< +5uieres de%ir? %on(irti-ndome en muto. #ueno' si siento *ue eso regresa' (o8 a
tratar
de (ol(er a*u! <me asegura.
< +9 si Snow te %oge de nue(o. <Pregunta Aale<. Ni si*uiera tienes un arma.
< Tomar- mis roios riesgos <di%e Peeta<. Al igual *ue el resto de (osotros.
Ellos dos inter%ambian una larga mirada' 8 luego Aale bus%a en el bolsillo. Bl one la
astilla de nightlo%J en la mano de Peeta. Peeta ermite *ue se la onga en la alma
abierta' sin re%ha&arla ni a%etarla. <+9 t2.
< No te reo%ues. #eetee me ense>3 %omo detonar los e4losi(os de mis )le%has %on la
mano. Si eso no )un%iona' tengo mi %u%hillo. 9 (o8 a tener a @atniss <di%e Aale %on una
sonrisa<. Ella no les dar6 la satis)a%%i3n de %ogerme %on (ida.
El ensamiento de los Agentes de la Pa& arrastrando le$os a Aale ha%e *ue la melod!a
%omien%e a sonar en mi %abe&a otra (e&?
T2 est6s' t2 est6s
llegando al 6rbol?
< T3mala' Peeta <le digo %on (o& tensa. E4tiendo la mano 8 le %ierro los dedos sobre la
!ldora<. Nadie estar6 all! ara a8udarte.
Pasamos una no%he irregular' desertando or las esadillas de los dem6s' %on las
mentes
&umbando %on los lanes del d!a siguiente. =e siento ali(iada %uando son alrededor de
las
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%in%o 8 odemos eme&ar todo lo *ue este d!a tiene ara nosotros. Comemos una
me&%olan&a de nuestros alimentos restantes<melo%otones en %onser(a' galletas' 8
%ara%olesde$ando
una lata de salm3n ara Tigris en se>al de agrade%imiento or todo lo *ue ella ha
he%ho. El gesto are%e llegarla de alguna manera. Su %ara se %ontorsiona en una
e4resi3n
e4tra>a 8 se one r6idamente en a%%i3n. Pasa la siguiente hora ha%iendo una nue(a
(ersi3n
de nosotros %in%o. Nos reara la roa ara o%ultar nuestros uni)ormes' antes in%luso de
onernos nuestros abrigos 8 %aas. Cubre las botas militares %on alg2n tio de &aatillas
de
elu%he. Asegura nuestras elu%as %on al)ileres. Limia los llamati(os restos de intura
*ue
nosotros nos ali%amos a nuestros rostros 8 nos los inta de nue(o. 0a%e %ortinas en
nuestras rendas de abrigo ara o%ultar las armas. Luego nos da unos bolsos 8 a*uetes
de
%hu%her!as ara lle(ar. Al )inal' nos (emos e4a%tamente %omo los re)ugiados *ue hu!an
de
los rebeldes.
< Nun%a subestimes el oder de un estilista brillante <di%e Peeta. Es di)!%il de de%ir' ero
%reo *ue en realidad Tigris odr!a haberse rubori&ado ba$o sus ra8as.
No ha8 ninguna a%tuali&a%i3n 2til en la tele(isi3n' ero el %alle$3n are%e tan atestado
de
re)ugiados %omo la ma>ana anterior. Nuestro lan es entrar en la multitud en tres
gruos.
En rimer lugar Cressida 8 Pollu4' *ue a%tuar6n %omo gu!as' manteni-ndose a una
distan%ia
ruden%ial de nosotros. A %ontinua%i3n' Aale 8 8o' %on la inten%i3n de osi%ionarnos
entre
los re)ugiados asignados a la mansi3n ho8 d!a. Luego Peeta' *ue se arrastrar6 detr6s de
nosotros' rearado ara %rear una erturba%i3n' si )uera ne%esario.
Tigris obser(a a tra(-s de las ersianas eserando el momento er)e%to' des%orre el
estillo
de la uerta' 8 asiente %on la %abe&a a Cressida 8 Pollu4.
< Tener %uidado <di%e Cressida' 8 desaare%en.
1amos a estar sigui-ndolos en un minuto. Sa%o la lla(e' abro las esosas de Peeta' 8 las
meto en el bolsillo. Bl se )rota las mu>e%as. ;le4ion6ndolas. Siento una ese%ie de
desesera%i3n le(ant6ndose en m!. Es %omo si estu(iera de (uelta en el 5uarter 5uell'
%on
#eetee d6ndonos a Johanna 8 a m! esa bobina de alambre.
< O8e <le digo<. No hagas nada est2ido.
< No' ese es el 2ltimo re%urso. Comletamente <di%e -l.
En(uel(o mis bra&os alrededor de su %uello' siento sus bra&os (a%ilar antes de *ue me
abra%e. No tan estable %omo alguna (e& lo )ue' ero aun as! %6lido 8 )uerte. =iles de
momentos surgen a tra(-s de m!. Todas las (e%es estos bra&os )ueron mi 2ni%o re)ugio
del
mundo e4terior. Tal (e& no los are%ie or %omleto en ese enton%es' ero es tan dul%e
en
mi memoria' 8 ahora se han ido ara siemre. C=u8 bien' enton%es.D
C9a es hora'D di%e Tigris. 9o beso su me$illa' abro%ho mi %aa de %au%ha ro$a' %olo%o
mi
bu)anda sobre mi nari&' 8 sigo a Aale a)uera dentro del )r!gido aire.
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Cortantes' helados %oos de nie(e muerden mi iel e4uesta. El %re%iente sol est6
tratando
de romer a tra(-s de la enumbra ero no est6 teniendo mu%ho -4ito. 0a8 su)i%iente
lu&
%omo ara (er los bultos de las )ormas *ue est6n m6s %er%anas a ti 8 un o%o m6s. Las
%ondi%iones er)e%tas' en serio' e4%eto or*ue no uedo lo%ali&ar a Cressida 8 Pollu4.
Aale 8 8o ba$amos nuestras %abe&as 8 arrastramos los ies $unto a los re)ugiados. Puedo
es%u%har lo *ue me erd! a8er mirando a tra(-s de los ostigos. Llantos' gemidos'
resira%iones di)i%ultosas. 9 no mu8 le$os' disaros de armas.
C+T!o' ara donde (amos'.D un e*ue>o %hi%o tiritando le regunta a un hombre *ue (a
%argando una e*ue>a %a$a )uerte.
CA la mansi3n del residente. Ellos nos (an a asignar un nue(o lugar ara (i(ir'D
resola el
hombre.
Nosotros giramos saliendo del %alle$3n 8 nos esar%imos dentro de una de las a(enidas
rin%iales. CK=ant-nganse or el lado dere%hoLD ordena una (o&' 8 8o (eo a los
Agentes
de Pa& inter%al6ndose entre la multitud' dirigiendo el )lu$o del tr6)i%o humano. Rostros
asustados se asoman or las la%as de (idrio de las (entanas de las tiendas' las %uales 8a
est6n siendo in(adidas or los re)ugiados. A este aso' Tigris odr!a llegar a tener
hu-sedes nue(os ara el almuer&o. ;ue bueno ara todos *ue ha8amos salido %uando
lo
hi%imos.
Ahora el d!a est6 m6s brillante' in%luso %on la nie(e aumentando. 9o logro (er a
Cressida 8
Pollu4 a eso de treinta metros en)rente de nosotros' %aminando lentamente %on la
multitud.
Estiro mi %uello ara (er si uedo lo%ali&ar a Peeta. No uedo ha%erlo' ero logro
(islumbrar
a una e*ue>a %hi%a de ase%to %urioso en un abrigo amarillo lim3n. Codeo a Aale 8
ba$o
ligeramente el aso' ara ermitir *ue una ared de ersonas se )ormen entre nosotros.
CPodr!amos tener *ue seararnos'D digo ba$o mi aliento. C0a8 una %hi%a<D
,isaros romen a tra(-s de la multitud' 8 (arias ersonas *ue est6n %er%a de mi %aen al
suelo. Los gritos rasgan el aire %uando una segunda ronda a%ribilla a otro gruo detr6s
de
nosotros. Aale 8 8o nos tiramos al suelo' nos es%abullimos los die& metros hasta las
tiendas'
8 nos %ubrimos detr6s de una (itrina de botas de ta%3n de agu$a )uera de una (enta de
&aatos.
7na )ila de %al&ado de lumas blo*uea la (ista de Aale. C+5ui-n es. +Lo uedes (er.D
-l
me regunta. Lo *ue 8o uedo (er' entre ares alternati(os de botas de luma de %olor
la(anda 8 (erde menta' es una %alle llena de %ueros. La e*ue>a %hi%a *ue me estaba
mirando est6 arrodillada al lado de una mu$er inm3(il' %hillando 8 tratando de
desertarla.
Otra ola de balas %orta a tra(-s de su abrigo amarrillo' man%h6ndolo de ro$o' tirando la
%hi%a de esaldas. Por un momento' obser(ando su e*ue>a )orma arrugada' ierdo la
habilidad de )ormar alabras. Aale me i%ha %on su %odo. C+@atniss.D
CEst6n disarando desde el te%ho en%ima de nosotros'D le digo a Aale. 1eo otras %uantas
rondas' (eo los blan%os uni)ormes asando or las ne(adas %alles. CEsto8 tratando de
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eliminar a los Agentes de Pa&' ero ellos no son e4a%tamente un tiro )6%il. ,eben de ser
los
rebeldes.D No siento una re%iita%i3n de alegr!a' a esar de *ue te3ri%amente mis
aliados
han enetrado las de)ensas enemigas. Esto8 arali&ada or ese abrigo amarillo.
CSi nosotros %omen&amos a disarar' eso es todo'D Aale di%e. CTodo el mundo sabr!a
*ue
somos nosotros.D
Eso es %ierto. Solamente estamos armados %on nuestros )abulosos ar%os. Liberar una
)le%ha
seria %omo anun%iar a ambos lados *ue estamos a*u!.
CNo'D digo en-rgi%amente. CTenemos *ue llegar a Snow.D
CEnton%es es me$or *ue %omen%emos a mo(ernos antes de *ue la %uadra entera estalle'D
di%e Aale. Abra&ando la ared' seguimos or la %alle. Solo *ue la ared es m6s *ue todo
(itrinas. 7n atr3n de almas sudadas 8 enormes rostros esta resionada %ontra el
%ristal.
9o halo mi bu)anda m6s arriba sobre mis 3mulos mientras nosotros nos disaramos
entre
las (itrinas e4teriores. ,etr6s de un estante de )otos de Snow' en%ontramos a un Agente
de
Pa& herido ao8ado %ontra una )ran$a de muro de ladrillo. Bl nos ide a8uda. Aale le da
un
rodilla&o a un lado de su %abe&a 8 toma su arma. En la interse%%i3n' le disara a un
segundo
Agente de Pa& 8 ambos tenemos armas de )uego.
C+Enton%es' *uien se suone *ue somos ahora.D 8o regunto.
CCiudadanos deseserados del Caitolio'D di%e Aale. CLos Agentes de Pa& ensaran *ue
estamos de su lado' 8 %on un o%o de suerte los rebeldes tendr6n ob$eti(os m6s
interesantes.D
Esto8 re)le4ionando sobre la sabidur!a de esta ultimo ael %uando %orremos or la
interse%%i3n' ero ara el momento en *ue al%an&amos la siguiente %uadra' 8a no
imorta
*uienes somos nosotros. 5uien es %ual*uiera. Por*ue nadie est6 mirando los rostros.
Los
rebeldes est6n a*u!' mu8 bien. Llo(iendo or la a(enida' %ubri-ndose en las uertas de
entrada' tras los (eh!%ulos' armas en%endidas' ron%as (o%es gritando ordenes mientras
ellos
se rearaban ara en%ontrarse %on un e$-r%ito de Agentes de Pa& mar%hando ha%ia
nosotros. Atraados en medio del )uego est6n los re)ugiados' desarmados'
desorientados' 8
mu%hos de ellos heridos.
7n od es a%ti(ado en)rente de nosotros' liberando (aor a borbotones *ue %o%ina a
todos en
su %amino' de$ando las (i%timas %on los intestinos or )uera 8 mu8 muertos. ,esu-s de
eso'
el o%o sentido de orden *ue *uedaba se desha%e. Los restantes arabes%os de (aor se
entreme&%lan %on la nie(e' (isiblemente e4tenso hasta el )inal de mi %a>3n. Agentes de
a&'
rebeldes' %iudadanos' +5ui-n sabe. Todo lo *ue se mue(e es un ob$eti(o. La gente
disara
%omo re)le$o' 8 8o no so8 la e4%e%i3n. Con el %ora&3n alitando' la adrenalina
ardiendo a
tra(-s de m!' todo el mundo es mi enemigo. E4%eto or Aale. =i %oma>ero de %a&a'
la
2ni%a ersona *ue %uida mi esalda. No ha8 nada m6s *ue ha%er *ue mo(erse ha%ia
adelante'
matando a *uien sea *ue se atra(iese en nuestro %amino. Aente gritando' gente
sangrando'
gente muerta or todos lados. Cuando llegamos a la siguiente es*uina' la %uadra entera
*ue
est6 en)rente de nosotros se iluminan %on un ri%o brillo urura. ,amos mar%ha
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atr6s' resguard6ndonos en unas es%aleras' 8 entre%erramos los o$os or la lu&. Algo les
est6
su%ediendo a a*uellos *ue est6n siendo iluminados or la lu&. +Est6n siendo agredidos
or? *u-. +7n sonido. +7na ola. +7n laser. Las armas %aen de sus manos' los dedos
agarran sus rostros' mientras la sangre sale a %horros de todos los ori)i%ios (isible <o$os'
nari%es' bo%as' ore$as. En menos de un minuto' todo el mundo est6 muerto 8 el brillo se
des(ane%e. 9o hago re%hinar mis dientes 8 %orro' saltando sobre los %ueros' los ies
es%abull-ndose en la sangre esesa.
El (iento a&ota la nie(e en remolinos %egadores ero no blo*uea el sonido de otra ola de
botas (iniendo en nuestra dire%%i3n.
CKAg6%hateLD le siseo a Aale. Nos tiramos al suelo donde estamos. =i rostro aterri&a en
una
is%ina de sangre de alguien *ue a2n est6 %aliente' ero me hago la muerta'
manteni-ndome
inm3(il mientras las botas mar%han sobre nosotros. Algunos e(itan los %ueros. Otros
ma%ha%an mi mano' mi esalda' atean mi %abe&a en su aso. Cuando las botas se
retiran' 8o
abro los o$os 8 asiento ha%ia Aale.
En la siguiente %uadra' en%ontramos m6s re)ugiados aterrori&ados' ero o%os soldados'
$usto %uando are%e *ue hemos dado %on un des%anso' ha8 un sonido %ru$iente' %omo un
hue(o goleando el lado de un ta&3n ero magni)i%ado miles de (e%es. Nosotros nos
detenemos' bus%ando el od alrededor. No ha8 nada. Enton%es siento *ue las untas de
mis
botas se %omien&an a in%linar ligeramente. CKCorreLD Le grito a Aale. No ha8 tiemo
ara
e4li%ar' ero en unos %uantos segundos la naturle&a del od se (uel(e %lara ara todos.
7na
(eta se ha abierto en el %entro de la %uadra. Los dos lados de la %alle in%linada est6n
legando ha%ia aba$o %omo alas' (a%iando lentamente a las ersonas dentro de lo *ue
sea
*ue ha8 deba$o.
Esto8 di(idida entre irme dere%ho ha%ia la siguiente interse%%i3n 8 tratar de llegar a las
uertas *ue lindan la %alle 8 ha%erme %amino ha%ia el interior de un edi)i%io. Como
resultado' termino mo(i-ndome en una ligera diagonal. =ientras el ala %ontinua
ba$ando'
en%uentro mis ies lu%hando' m6s 8 m6s )uerte' or en%ontrar un ao8o en las
in%lina%iones
resbaladi&as. Es %omo estar %orriendo or el lado de una %olina de hielo *ue se (a
(ol(iendo m6s eminada %on %ada aso. Ambos destinos<la interse%%i3n 8 los
edi)i%iosest6n
a unos o%os asos %uando siento el ala %eder. No ha8 nada m6s *ue ha%er *ue usar
mis 2ltimos segundos de %one4i3n %on las losas ara lan&arme or la interse%%i3n.
Cuando
mis manos agarraron el lado' me di %uenta *ue las alas se hab!an balan%eado
dire%tamente
ha%ia aba$o. =is ies end!an en el aire' sin tener ning2n agarre. ,esde *uin%e metros
ha%ia
aba$o' una as*uerosa )etide& golea mi nari&' %omo %ueros odridos en el %alor del
(erano.
Negras )ormas se arrastran or las sombras' silen%iando a *uien sea *ue ha8a
sobre(i(ido a
la %a!da.
7n grito estrangulado sale de mi garganta. Nadie (a a (enir a a8udarme. Esto8
erdiendo mi
agarre en el al)ei&ar helado' tratando de blo*uear los aterradores sonidos de aba$o.
Cuando
mis manos se asientan sobre el borde' 8o balan%e3 mi bota dere%ha subi-ndola or un
lado.
Se agarra de algo 8 8o laboriosamente me arrastro hasta el ni(el de la %alle. Jadeando'
temblando' me desli&o 8 agarro mi mano de una )arola ara su$etarme' aun*ue el suelo
est6
er)e%tamente lano.
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C+Aale.D llamo al interior del abismo' ha%iendo %aso omiso de oder ser re%ono%ida.
C+Aale.D
CKPor a*u!LD miro des%on%ertada ha%ia mi i&*uierda. El ala de$o todo sostenido en la
base de
los edi)i%ios.
7na do%ena o algo as! de ersonas lograron llegar as! de le$os 8 ahora %uelgan de
%ual*uier
%osa *ue les ro(ea sost-n. Pomos de uerta' aldabas' ranuras del %orreo. Tres uertas
ha%ia
deba$o de donde me en%uentro 8o' Aale se a)erra al hierro de%orati(o *ue rodea la
uerta de
un aartamento. Bl odr!a entrar )6%ilmente si est6 estu(iera abierta. Pero a esar de las
reetiti(as atadas a la uerta' nadie sale a su au4ilio.
CKC2breteLD Le(anto mi arma. Bl se (oltea 8 8o er)oro la %erradura hasta *ue la uerta
(uela ha%ia adentro. Aale se balan%ea dentro de la uerta' aterri&ando en una ila sobre
el
suelo. Por un momento' e4erimento la eu)oria de su res%ate. Luego las manos %on
guantes
blan%os se onen sobre -l.
Aale en%uentra mis o$os' me arti%ula algo %on la bo%a *ue 8o no uedo des%i)rar' 8o no
s-
*u- ha%er. No uedo de$arlo' ero tamo%o uedo llegar hasta -l. Sus labios se (uel(en
a
mo(er. 9o niego %on la %abe&a ara indi%arle mi %on)usi3n. En %ual*uier minuto' ellos
se
dar6n %uenta de a *uien han %aturado. Ahora los Agentes de Pa& lo est6n arrastrando
ha%ia
el interior. CK1eteLD. Le es%u%ho gritar.
=e gir3 8 %orro le$os del od. Ahora esto8 %omletamente sola. Aale es un risionero.
Cressida 8 Pollu4 ueden haber muerto m6s de die& (e%es. +9 Peeta. No he uesto los
o$os
en -l desde *ue de$amos lo de Tigris. =e aego a la idea de *ue -l se udo haber
de(uelto.
Sentir *ue (en!a un ata*ue 8 retraerse al s3tano mientras a2n ten!a el %ontrol. ,arse
%uenta
*ue no hab!a ne%esidad de una di(ersi3n %uando el %aitolio hab!a ro(isto tantas.
Ninguna
ne%esidad de ser el %ebo 8 tener *ue tomar el nightlo%J<KEl nightlo%JL Aale no tiene
ninguno. 9 or toda esa lati%a de detonar sus )le%has a mano' el nun%a tendr6 la
oortunidad. La rimera %osa *ue los Agentes de Pa& (an a ha%er es *uitarle sus armas.
=e %aigo en una entrada' lagrimas ardiendo en mis o$os. ,is6rame. Eso era lo *ue -l
me
estaba arti%ulando. KSe suon!a *ue 8o le disararaL Ese era mi traba$o. Esa era nuestra
romesa t6%ita' ara todos nosotros' de uno al otro. 9 8o no lo hi%e 8 ahora el Caitolio
lo
matara o lo torturara o le har6 hi$a%J o <la grieta se emie&a abrir dentro de mi'
amena&ando
romerme en eda&os. Solo tengo una eseran&a. 5ue el Caitolio %aiga' de$en sus
armas' 8
suelten sus risioneros antes de *ue hieran a Aale. Pero no uedo (er *ue eso llegue a
su%eder mientras Snow este (i(o.
7n ar de Agentes de Pa& asan %orriendo' aenas se (oltean a mirar a la %hi%a del
Caitolio a%urru%ada llori*ueando en una entrada. 9o ahogo mis l6grimas' limio las
e4istentes de mi rostro antes de *ue uedan %ongelarse' 8 me re%omongo. =u8 bien'
sigo
siendo un re)ugiado an3nimo. +O ser6 *ue los Agentes de Pa& me al%an&aron a dar un
(ista&o mientras hu!a. 9o me *uito mi %aa 8 la ongo al re(-s' de$ando el )orro negro
a la
(ista en lugar del ro$o e4terior. Arreglo la %au%ha ara *ue esta ueda disimular mi
rostro.
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Agarrando mi istola %er%a de mi e%ho' inse%%iono la %uadra. Solo ha8 una mano de
re&agados %on ase%to aturdido. 9o sigo de %er%a el rastro de un ar de an%ianos *ue no
me
notan. Nadie eserar!a *ue 8o estu(iera %on an%ianos. Cuando al%an&amos el )inal de la
siguiente interse%%i3n' se detienen 8 8o %asi me do8 %ontra ellos. Es el Cir%ulo de la
Ciudad. Al otro lado de la amlia e4tensi3n rodeada or grandes edi)i%ios se asienta la
mansi3n del residente.
El %ir%ulo est6 lleno de gente ululando alrededor' gimiendo' o solo sentada 8 de$ando
*ue
la nie(e se aile a su alrededor. 9o en%a$o. Emie&o a serentear mi %amino ha%ia la
mansi3n' troe&ando %on tesoros abandonados' 8 e4tremidades %ongeladas. A eso de
medio
%amino' me do8 %uenta de la barri%ada de %on%reto. Es %omo de un metro (einte de
altura 8
se e4tiende en un gran re%t6ngulo en)rente de la mansi3n. Pensar!as *ue est6 (a%!a' ero
est6 llena de re)ugiados. +Tal (e& este sea el gruo *ue ha sido es%ogido ara ser
rotegido
en la mansi3n. Pero mientras me (o8 a%er%ando m6s' noto otra %osa. Todas las ersonas
al
interior de la barri%ada son ni>os. ,e in)antes a adoles%entes. Asustados 8 %ongelados.
A%urru%ados en gruos o me%i-ndose entume%idos en el suelo. A ellos no se les est6
ermitiendo entrar a la mansi3n. Est6n a%orralados en el interior' %on Agentes de Pa&
ha%i-ndoles guardia or todos lados. Inmediatamente s- *ue no es ara su rote%%i3n. Si
el
Caitolio *uisiera asegurarlos' ellos estar!an aba$o en alg2n lugar en un bunJer ba$o
tierra.
Esto es ara rote%%i3n de Snow. Los ni>os )orman su es%udo humano.
0a8 una %onmo%i3n 8 la multitud surge a la i&*uierda. Esto8 atraada or largos
%ueros'
%orriendo de lado' aartada del %urso. Es%u%ho gritos de CKLos rebeldesL KLos rebeldesLD
8
se *ue ellos debieron haberse abierto aso. El momento me golea %ontra el asta de una
bandera 8 8o me treo a ella. 7sando la tela *ue %uelga de la %ima' me arrastro ha%ia
arriba
)uera de la %olisi3n de %ueros. Si' uedo (er el e$-r%ito de rebeldes entrando a %antaros
en
el C!r%ulo' lle(ando a los re)ugiados de (uelta a las a(enidas. 9o es%aneo el 6rea
bus%ando
los ods *ue seguramente se estar6n detonando. Pero eso no su%ede. Esto es lo *ue
su%ede.
7n aerodesli&ador mar%ado %on el sello del Caitolio se materiali&a dire%tamente sobre
la
barri%ada de los ni>os. ,e%enas de ara%a!das lateados llue(en sobre ellos. In%luso en
este
%aos' los ni>os saben lo *ue %ontienen los ara%a!das lateados. Comida. =edi%ina.
Regalos.
Ellos los re%ogen %on ima%ien%ia' dedos %ongelados lu%hando %on las Cintas. El
aerodesli&ador se des(ane%e' %in%o segundos han asado' 8 enton%es %omo (einte
ara%a!das
e4lotan simult6neamente.
7n gemido se le(anta de la multitud. La nie(e esta ro$a 8 %ubierta %on artes de %ueros
de
todos los tama>os. =u%hos de los ni>os mueren inmediatamente' ero otros 8a%en en
agon!a
sobre el suelo. Algunos se tambalean alrededor en silen%io' mirando )i$amente a los
restos
de ara%a!das en sus manos' %omo si a2n udieran tener algo re%ioso en su interior.
Puedo
(er *ue los Agentes de Pa& no sab!an *ue esto iba (enir or la )orma *ue est6n saltando
le$os de las barri%adas' ha%iendo un sendero ara los ni>os. Otra multitud de uni)ormes
blan%os se e4tienden or el e4terior. Pero estos no son Agentes de Pa&. Son m-di%os.
=-di%os rebeldes. 9o re%ono%er!a los uni)ormes en %ual*uier lugar. Ellos ululan entre
los
ni>os. #landiendo Jits m-di%os. Primero obtengo un (ista&o de la tren&a rubia ba$ando
or
su esalda. Luego' mientras ella se *uita el abrigo ara %ubrir un ni>o gimiendo' noto la
%ola
de ato )ormada or su %amisa *ue esta )uera de sus antalones.
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Tengo la misma rea%%i3n *ue tu(e el d!a *ue El))ie TrinJet llamo su nombre en la
%ose%ha.
Al menos' se me debieron debilitar los m2s%ulos' or*ue me en%uentro a m! misma en
la
base del asta de la bandera' in%aa& de e4li%6rmelo or los 2ltimos segundos. Luego
esto8
emu$ando a tra(-s de la multitud' $usto %omo lo hi%e antes. Tratando de gritar su
nombre
sobre el rugido. Casi esto8 all!' %asi en la barri%ada' %uando %reo *ue ella me es%u%ha.
Por*ue or un momento' ella me (e' sus labios )orman mi nombre.
9 ah! es %uando el resto de los ara%a!das estallan.
CAPIT7LO /S
+Real o no real. Esto8 en el )uego. Las bolas de )uego *ue ha%!an eru%i3n de los
ara%a!das
disararon en%ima de las barri%adas' a tra(-s del aire %ubierto de nie(e' 8 aterri&aron
sobre
la multitud. 9o estaba aart6ndome %uando uno me agarr3' re%orriendo %on su lengua
hasta
la arte osterior de mi %uero' 8 trans)orm6ndome en algo nue(o. 7na %riatura tan
insa%iable %omo el sol.
7n est2ido )uego *ue s3lo %ono%e una sola sensa%i3nI la agon!a. Ni la (ista' ni el
sonido'
ning2n sentimiento' e4%eto la *uemadura in%esante de la %arne. Es osible *ue ha8a
er!odos de in%ons%ien%ia' ero +*u- imorta si no uedo en%ontrar re)ugio en ellos.
So8
%omo el a(e de Cinna' en%endida' (olando )ren-ti%amente ara es%aar de algo
ineludible.
Las lumas en llama %re%iendo de mi %uero. #atiendo mis alas s3lo a(i(o las llamas.
Consumi-ndome' ero sin ning2n )in.
;inalmente' mis alas emie&an a )allar' 8 ierdo altura' la gra(edad me tira en un mar
esumoso del %olor de los o$os de ;inni%J. 9 )loto sobre mi esalda *ue %ontin2a
ardiendo
ba$o el agua' ero la agon!a silen%ia al dolor. Cuando esto8 a la deri(a 8 e in%aa& de
na(egar' es %uando (ienen. Los muertos.
Los *ue m6s en%antaba' (uelan %omo 6$aros al aire libre sobre m!. 1olando'
entrela&6ndose' mientras me llaman ara unirme a ellos. 5uiero deseseradamente
seguirlos' ero el agua de mar satura mis alas' lo *ue ha%e imosible le(antarlas. Los
*ue
m6s odiaba me lle(an al agua' %osas horribles *ue es%alan desgarrando mi %arne salada
%on
sus dientes a)ilados. =ordiendo una 8 otra (e&.
Arrastr6ndome ba$o la suer)i%ie.
El e*ue>o 6$aro blan%o te>ido de rosa se sumerge' hundiendo sus garras en mi e%ho'
8
tratando de mantenerme a )lote.
< KNo' @atnissL KNoL KNo te uedes irL
Pero los *ue 8o odiaba est6n ganando' 8 si ella se a)erra a m!' estar6 erdida tambi-n. <
KPrim' d-$ame irL <9 )inalmente' ella lo ha%e.
En las ro)undidades del agua' so8 abandonada or todos. S3lo est6 el sonido de mi
resira%i3n' el enorme es)uer&o *ue se ne%esita ara sa%ar el agua' emu$arla ha%ia )uera
de
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mis ulmones. 5uiero detenerme' tratando de mantener mi resira%i3n' ero el mar se
abre
%amino dentro 8 )uera %ontra mi (oluntad. <K,-$ame morirL K,-$ame seguir a los otrosL <
Ruego a lo *ue sea *ue me mantiene a*u!. No ha8 resuesta.
Atraada durante d!as' a>os' siglos *ui&6. =uerta' ero sin ermitirme morir. 1i(a' ero
%omo si estu(iera muerta. Tan sola *ue %ual*uier ersona' %ual*uier %osa no imorta
%u6n
odioso )uera' ser!a bien(enida. Pero %uando or )in tengo un (isitante' es dul%e. El
morhling. Corriendo or mis (enas' ali(iando el dolor' aligerando mi %uero de
manera
*ue se ele(a ha%ia el aire 8 se ao8a de nue(o en la esuma.
Esuma. Realmente esto8 )lotando en la esuma. Puedo sentirlo deba$o de la unta de
mis
dedos' a%unando artes de mi desnudo %uero. 0a8 mu%ho dolor ero tambi-n ha8 algo
are%ido a la realidad. El ael de li$a de mi garganta. El olor de las *uemaduras
granuladas
en rimer lugar. El sonido de la (o& de mi madre. Estas %osas me dan miedo' 8 trato de
regresar a las ro)undidades ara darles sentido. Pero no ha8 (uelta atr6s. Po%o a o%o'
me
(eo obligada a a%etar lo *ue so8. 7na ni>a %on *uemaduras gra(es' sin alas. Sin )uego.
9
sin hermana.
En el deslumbrante hosital blan%o del Caitolio' los m-di%os ra%ti%an su magia sobre
m!.
Cubriendo mi %arne (i(a %on sabanas nue(as de iel. Persuadiendo a las %-lulas a
ensar
*ue son m!as. =aniulando artes de mi %uero' doblando 8 estirando las e4tremidades
ara
asegurar un buen a$uste. 0e o!do una 8 otra (e& la suerte *ue tengo. =is o$os se
sal(aron.
La ma8or arte de mi %ara estaba a sal(o. =is ulmones est6n resondiendo al
tratamiento.
Estar- tan bien %omo nue(a.
Cuando mi deli%ada iel ha endure%ido lo su)i%iente %omo ara soortar la resi3n de
las
sabanas' llegan m6s (isitantes. El morhling abre la uerta a los muertos 8 a los (i(os
or
igual. 0a8mit%h' amarillo 8 sin sonrisa. Cinna' %osiendo un nue(o (estido de no(ia.
,ell8'
arloteando sobre la amabilidad de la gente. =i adre %anta las %uatro estro)as de TEl
6rbol
de la e$e%u%i3nT 8 me re%uerda *ue mi madre<*ue duerme en una silla entre los turnos<
no
sab!a al rese%to.
7n d!a me desierto eseran&adoramente 8 s- *ue no se me ermitir6 (i(ir en mi
dreamland. Tengo *ue tomar alimentos or la bo%a. =o(er mis roios m2s%ulos. 0a%er
mi
%amino al ba>o. =antenerme dere%ha ara una bre(e aari%i3n del Presidente Coin.
< No te reo%ues <di%e ella<. Lo he sal(ado ara ti.
La erle$idad de los m-di%os %re%e sobre or *u- so8 in%aa& de hablar. =e ha%en
mu%has
ruebas' 8 si bien no ha8 da>o en mis %uerdas (o%ales' eso no lo e4li%a. Por 2ltimo' el
,r.
Aurelius' un m-di%o de %abe%era' aare%e %on la teor!a de *ue me he %on(ertido en una
mental' no )!si%a' A(o4. 5ue mi silen%io ha sido ro(o%ado or un trauma.
Aun*ue se ha resentado %on un %entenar de solu%iones rouestas' -l les di%e *ue me
de$en en a&. As! *ue a esar de *ue no regunt3 or nadie o algo' la gente me trae un
)lu$o
%onstante de in)orma%i3n. Sobre la guerraI El Caitolio %a83 el d!a *ue los ara%a!das
%a8eron' el Presidente Coin lle(a Panem ahora' las troas han sido en(iadas ara
so)o%ar al
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resto de los e*ue>os )o%os de resisten%ia del Caitolio. El Presidente SnowI est6 reso'
en
esera de $ui%io 8 lo m6s seguro de e$e%u%i3n. En mi e*uio de asesinosI Cressida 8
P3lu4
han sido en(iados a los distritos ara %ubrir los restos de la guerra. Aale' *uien re%ibi3
dos
balas en un intento de )uga' limia el distrito / de Agentes de la Pa&. Peeta toda(!a est6
en
la unidad de *uemados. Bl hi&o esto or el Cit8 Cir%le desu-s de todo. En mi )amiliaI
=i
madre entierra su ena en su traba$o.
Al no tener traba$o' el dolor me entierra. Todo lo *ue me mantiene %on (ida es la
romesa
de Coin. 5ue uedo matar a Snow. 9 %uando est- he%ho esto' no *uedar6 nada.
Con el tiemo' so8 dada de alta del hosital 8 me dan una habita%i3n en la mansi3n del
residente ara %omartir %on mi madre. Ella %asi nun%a est6 ah!' toma sus %omidas 8
duerme en el traba$o. Le %orresonde a 0a8mit%h (igilarme' asegurarse *ue esto8
%omiendo
8 tomando mis medi%inas. No es un traba$o )6%il. 1uel(o a mis (ie$os h6bitos del
,istrito
":.
1agando sin autori&a%i3n a tra(-s de la mansi3n. En los dormitorios 8 o)i%inas' salones
de
baile 8 ba>os. #us%ando e*ue>os esa%ios es%ondidos. 7n armario de ieles. 7n
armario
en la bibliote%a. 7na ba>era ol(idada en una des%artada habita%i3n de muebles usados.
=is
lugares son os%uros 8 %allados e imosibles de en%ontrar. =e hundo' me hago m6s
e*ue>a'
intentando desaare%er or %omleto. En(uelta en el silen%io' desli&o mi ulsera en la
*ue
se lee mentalmente desorientado alrededor 8 alrededor de mi mu>e%a.
=i nombre es @atniss E(erdeen. Tengo die%isiete a>os. =i %asa es el ,istrito "/. No
ha8
ning2n ,istrito "/. So8 el Sinsa$o. 9o hi%e %aer el Caitolio. El Presidente Snow me
odia.
Bl mat3 a mi hermana. Ahora (o8 a matarlo. 9 enton%es los Juegos del 0ambre habr6n
terminado?
Peri3di%amente' me en%uentro de (uelta en mi habita%i3n' sin saber si )ui imulsada or
la
ne%esidad de morhling o or si 0a8mit%h me des%ubr!a. Como la %omida' tomo la
medi%ina' 8 me obligo a ba>arme. No es *ue el agua me imorte' sino *ue el ese$o *ue
re)le$a mi %uero desnudo me imulsa. Los in$ertos de iel toda(!a %onser(an un %olor
rosado de beb- re%i-n na%ido. La iel %onsiderada da>ada ero res%atable se (e ro$a'
%aliente 8 )undida en algunos lugares. Los ar%hes de mi antiguo 8o brillan blan%os 8
6lidos. So8 %omo una %ol%ha de reta&os de iel e4tra>a. Partes de mi elo est6n
%hamus%adas or %omleto' el resto ha sido %ortado en longitudes imares. @atniss
E(erdeen' la %hi%a *ue estaba en llamas. No imorta mu%ho' e4%eto %uando la (isi3n
de mi
%uero trae a la memoria el dolor. 9 or *u- estaba %on dolor. 9 lo *ue o%urri3 $usto
antes
de *ue %omen&ara el dolor. 9 %uando (i a mi hermana e*ue>a %on(ertirse en una
antor%ha
humana.
Cerrar los o$os no a8uda. El )uego arde m6s brillante en la os%uridad.
El ,r. Aurelius a (e%es aare%e. =e gusta or*ue no di%e %osas est2idas %omo *ue
esto8
totalmente segura' o *ue -l sabe *ue aun*ue no ueda (erlo (o8 a ser )eli& de nue(o
alg2n
d!a' ni si*uiera *ue las %osas (a8an a ser me$or en Panem ahora. Bl simlemente
regunta si
tengo ganas de hablar' 8 %uando no resondo' -l se *ueda dormido en su silla. ,e he%ho'
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%reo *ue sus (isitas son en gran arte moti(adas or su ne%esidad de una siesta. El
arreglo
)un%iona ara los dos.
La hora se a%er%a' aun*ue no ueda dar la hora e4a%ta 8 los minutos. El Presidente
Snow ha
sido $u&gado 8 en%ontrado %ulable' senten%iado a ser e$e%utado. 0a8mit%h me lo di%e'
he
o!do hablar de -l a los guardias %uando (o8 la deri(a or los asillos. =i tra$e de
Sinsa$o
llega a mi habita%i3n. Tambi-n mi ar%o' mir6ndolo no est6 en mu8 desgastado' ero no
tiene la )unda de )le%has. 9a sea or*ue estaban da>adas o m6s robablemente or*ue
no
deber!a tener armas. =e regunto (agamente si deber!a estar rear6ndome ara el
e(ento
de alguna manera' ero nada me (iene a la mente.
Al )inal de la tarde' desu-s de un largo er!odo en un asiento a%ol%hado de la (entana
detr6s de un biombo intado' salgo 8 giro a la i&*uierda en (e& de a la dere%ha. =e
en%uentro en una arte e4tra>a de la mansi3n' 8 de inmediato ierdo la orienta%i3n. A
di)eren%ia de la &ona donde esto8 en la habita%i3n' no are%e haber nadie alrededor ara
reguntarle. =e gusta' sin embargo. O$al6 lo hubiera en%ontrado antes.
Es mu8 tran*uilo' %on las gruesas al)ombras 8 esados tai%es *ue absorben el sonido.
7na
tenue ilumina%i3n. Colores aagados. Pa%!)i%o.
0asta *ue huelo las rosas. =e &ambullo detr6s de unas %ortinas' temblando demasiado
)uerte' mientras esero a los mutos. ;inalmente' %omrendo no (iene ning2n muto.
Enton%es' +*u- huelo. +Rosas reales. +Podr!a ser *ue est- %er%a del $ard!n donde %re%en
las
%osas malas.
Cuando me arrastro or el asillo' el olor se (uel(e insoortable. Tal (e& no sea tan
)uerte
%omo el de un muto real' ero m6s uro' or*ue no est6 %omitiendo %on las aguas
residuales 8 los e4losi(os. ,oblo una es*uina 8 me en%uentro mirando )i$amente a dos
guardias sorrendidos. No son Agentes de la Pa& ' or suuesto. 9a no ha8 m6s Agentes
de
la Pa&. Pero no son soldados del estado' ni soldados del distrito ": tamo%o. Estos dos'
un
hombre 8 una mu$er' lle(an uesto el andra$oso' la roa de los rebeldes reales. A2n
(endados 8 dema%rados' ahora est6n (igilando la uerta de las rosas. Cuando me mue(o
ara entrar' sus armas )orman una [ delante de m!.
< 7sted no uede entrar' se>orita <di%e el hombre.
< Soldado < lo %orrige la mu$er <. 7sted no uede entrar' Soldado E(erdeen. \rdenes del
residente.
Esto8 de ie' eserando a%ientemente all! a *ue ellos ba$en sus armas' ara *ue
entiendan'
sin *ue les diga' *ue detr6s de esas uertas ha8 algo *ue ne%esito. S3lo una rosa. 7na
sola
)lor. Para %olo%ar en la solaa de Snow antes de disararle. =i resen%ia are%e
reo%uar a
los guardias. Est6n dis%utiendo si llamar a 0a8mit%h' %uando una mu$er habla detr6s de
m!.
<,-$enla entrar.
Cono&%o la (o& ero no uedo ubi%arla inmediatamente. No es de Seam' ni del ":'
de)initi(amente no es del Caitolio. 1uel(o mi %abe&a 8 me en%uentro %ara a %ara %on
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Pa8lor' el %omandante del M. Ella are%e a2n m6s goleada de lo *ue estaba en el
hosital'
ero +*ui-n no.
< #a$o mi autoridad <di%e Pa8lor<. Ella tiene dere%ho a %ual*uier %osa detr6s de esa
uerta. <
Bstos son sus soldados' no de Coin. Ellos de$an %aer sus armas sin reguntar 8 me
ermiten
asar.
Al )inal de un %orto asillo' emu$o las uertas de %ristal 8 %amino dentro. Ahora el olor
es
tan )uerte *ue %omien&a a des%ender' %omo si mi nari& no udiera absorber m6s. La
humedad' del aire sua(e se siente bien en mi iel %aliente.
9 las rosas son gloriosas. ;ila tras )ila de )lores suntuosas' en un e4uberante rosa'
naran$a
uesta de sol' e in%luso a&ul 6lido.
,eambulo or los asillos de las lantas %uidadosamente odadas' mirando ero sin
to%ar'
or*ue he arendido or las malas lo mortal *ue estas belle&as ueden ser. S- %uando la
en%uentro' mientras %orono la %ima de un arbusto delgado. 7n magn!)i%o brote blan%o
eme&ando a abrirse. Tiro de mi manga i&*uierda or en%ima de mi mano ara *ue mi
iel
tenga *ue to%arlo realmente' tomo un ar de ti$eras de odar' 8 la osi%iono
simlemente
sobre el tallo %uando -l habla.
< Bse es bonito.
=i mano da un tir3n' las ti$eras se %ierran de gole' %ortando el tallo.
< Los %olores son hermosos' or suuesto' ero nada di%e la er)e%%i3n %omo el blan%o.
Toda(!a no uedo (erlo' ero su (o& are%e surgir de una %ama al lado de las rosas
ro$as.
,eli%adamente elli&%o el tallo del brote a tra(-s de la tela de mi %amisa' me mue(o
lentamente alrededor de la es*uina 8 lo en%uentro sentado en un taburete %ontra la
ared.
Bl est6 bien arreglado 8 bien (estido %omo siemre' ero lastrado %on esosas' grilletes
en
los tobillos' %on disositi(os de lo%ali&a%i3n. En la brillante lu&' su iel es de un %olor
(erde
6lido' en)ermi&o. Bl sostiene un a>uelo blan%o man%hado %on sangre )res%a. In%luso
en su
estado de deterioro' sus o$os de seriente brillan luminosos 8 )r!os. <Estaba eserando
*ue
en%ontraras la manera de llegar a mis %uartos.
Sus %uartos. 0e entrado ilegalmente en su %asa' de la misma )orma en la *ue -l se
desli&3 en
la m!a el a>o asado' sisando amena&as %on su sangrienta 8 rosada resira%i3n. El
in(ernadero es una de sus habita%iones' tal (e& su )a(orita' tal (e& en los buenos tiemos
%uidaba las lantas -l mismo. Pero ahora es arte de su risi3n. Es or eso *ue los
guardias
me detu(ieron. 9 or eso Pa8lor me de$3 entrar.
9o suon!a *ue -l iba a estar %on)inado en el %alabo&o m6s ro)undo *ue el Caitolio
o)re%iera' no a%unado en un rega&o de lu$o. Sin embargo' Coin lo de$3 a*u!. Para
estable%er
un re%edente' suongo. Por si en el )uturo alguna (e& %a8era en desgra%ia' se
entender!a
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*ue los residentes<in%luso los m6s desre%iables<re%ib!an un trato ese%ial. +5ui-n
sabe'
desu-s de todo' %uando su roio oder odr!a des(ane%erse.
< 0a8 tantas %osas *ue debemos dis%utir' ero tengo la sensa%i3n de tu (isita ser6 bre(e.
As!
*ue' rimero lo rimero. <Bl %omien&a a toser' 8 %uando se *uita el a>uelo de su bo%a'
es
m6s ro$o<. 5uer!a de%irte *ue siento mu%ho lo de tu hermana.
In%luso en mi d-bil %ondi%i3n' drogada' esto en(!a una un&ada de dolor a tra(-s de m!.
Re%ord6ndome *ue no ha8 l!mites ara su %rueldad. 9 %3mo se ir6 a la tumba tratando
destruirme.
< As! *ue tanto desil)arro' tan inne%esario. Cual*uiera od!a (er *ue el $uego hab!a
terminado en ese momento. ,e he%ho' estaba a unto de emitir una rendi%i3n o)i%ial
%uando
ellos lan&aron esos ara%a!das. <Sus o$os est6n %la(ados en m!' sin esta>ear' ara no
erderse ni un segundo de mi rea%%i3n. Pero lo *ue -l di%e no tiene sentido. +Cu6ndo
ellos
soltaron los ara%a!das.
< #ueno' realmente no ensaste *ue dar!a la orden' +(erdad. Ol(ida el he%ho e(idente
de
*ue' si hubiera tenido un aerodesli&ador a%ti(o a mi disosi%i3n' lo habr!a utili&ado ara
es%aar. Pero de$ando eso a un lado' +*u- ro3sito odr!a haber ser(ido . Ambos
sabemos
*ue no esto8 or en%ima de matar a ni>os' ero no so8 un desil)arrador. Tomo la (ida
or
ra&ones mu8 ese%!)i%as. 9 no hab!a ninguna ra&3n ara *ue destru8era un redil lleno de
ni>os del Caitolio. Ninguno en absoluto.
=e regunto si ondr6 en es%ena el r34imo ata*ue de tos ara *ue ueda tener tiemo
de
absorber sus alabras. Est6 mintiendo. Por suuesto' *ue est6 mintiendo. Pero ha8 algo
*ue
lu%ha or liberarse de la mentira tambi-n.
< Sin embargo' debo re%ono%er *ue )ue un mo(imiento magistral or arte de Coin. La
idea
de *ue 8o estaba bombardeando a nuestros roios ni>os inde)ensos inmediatamente
romi3 la )r6gil )idelidad de las ersonas *ue toda(!a %re!an en m!. No hubo resisten%ia
real
desu-s de eso. +Sab!as *ue se transmiti3 en dire%to. Puedes (er la mano de Plutar%h
all!. 9
en el ara%a!das. #ueno' esa es la )orma de ensar *ue bus%as en un AamemaJer Je)e'
+no.
<Snow da gole%itos en las %omisuras de su bo%a<. Esto8 seguro de *ue -l no abri3
)uego
%ontra tu hermana' ero estas %osas asan.
9a no esto8 %on Snow ahora. Esto8 en Armamento Ese%ial de regreso al ": %on Aale 8
#eetee. =irando los dise>os basados en las tramas de Aale. Eso $ug3 %on las simat!as
humanas. La rimera bomba mat3 a las (!%timas. La segunda' a los res%atadores.
Re%uerdo
las alabras de Aale.
< #eetee 8 8o hemos estado siguiendo el mismo libro de reglas *ue el Presidente Snow
utili&3 %uando -l se%uestr3 a Peeta.
< =i )ra%aso <di%e Snow<' es *ue )ui mu8 lento en %omrender el lan de Coin' ara *ue
el
Caitolio 8 los distritos se destru8eran entre s!' 8 desu-s asar a tomar el oder %on el
Tre%e
sin aenas rasgar la suer)i%ie. No te e*ui(o*ues' ten!a la inten%i3n de tomar mi lugar
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desde el rin%iio. No deber!a sorrenderme. ,esu-s de todo' )ue el Tre%e *uien ini%i3
la
rebeli3n *ue lle(3 a los ,!as Os%uros' 8 luego abandon3 al resto de los distritos %uando
la
marea se (ol(i3 en %ontra. Pero 8o no estaba mirando a Coin. Estaba mir6ndote a ti'
Sinsa$o. 9 t2 estabas mir6ndome a m!. =e temo *ue ambos se nos ha $u&gado or
tontos.
=e niego a *ue eso sea (erdad. 0a8 %osas a las *ue ni si*uiera 8o uedo sobre(i(ir. 9
ronun%io mis rimeras alabras desde la muerte de mi hermana.
< No lo %reo.
Snow agita su %abe&a %on una desilusi3n simulada. <Oh' mi *uerida Se>orita E(erdeen.
Pens- *ue hab!amos a%ordado no mentirnos el uno al otro.
CAPIT7LO /U
En el asillo' me en%uentro a Pa8lor de ie e4a%tamente en el mismo lugar.
< +0as en%ontrado lo *ue bus%abas. <=e regunta.
Sostengo el %aullo blan%o en resuesta 8 aso troe&ando or delante de ella. ,ebo
haber
regresado a mi %uarto' or*ue lo siguiente *ue s-' es *ue esto8 llenando un (aso %on
agua
del gri)o del ba>o 8 oniendo la rosa en -l. =e hundo hasta las rodillas en la )r!a
baldosa 8
entre%ierro los o$os en la )lor' mientras la blan%ura are%e ha%er di)!%il %on%entrarse en
la
%ruda lu& )luores%ente. =i dedo se atora el interior de mi ulsera' gir6ndolo %omo un
torni*uete' da>ando mi mu>e%a. Esto8 eserando *ue el dolor me a8ude a a)errarme a la
realidad de la manera en *ue lo hi&o Peeta. Tengo *ue aguantar. ,ebo saber la (erdad
sobre
lo *ue ha su%edido.
0a8 dos osibilidades' aun*ue los detalles aso%iados a ellas ueden (ariar. En rimer
lugar'
%omo he %re!do' el Caitolio en(i3 ese aerodesli&ador' de$3 %aer los ara%a!das' 8
sa%ri)i%aron la (ida de sus ni>os' sabiendo *ue los rebeldes re%i-n llegados iban en su
a8uda. 0a8 e(iden%ias ara ao8ar esto. El sello del Caitolio en el aerodesli&ador' la
)alta
de %ual*uier intento de gole del enemigo desde el %ielo' 8 su larga historia usando a los
ni>os %omo eones en su batalla %ontra los distritos. Luego est6 la (ersi3n de Snow.
5ue un
aerodesli&ador del Caitolio triulado or rebeldes bombardearon a los ni>os ara oner
)in
r6idamente a la guerra. Pero si este )uera el %aso' +or *u- el Caitolio no abri3 )uego
%ontra el enemigo. +El )a%tor sorresa los des%on%ert3. +No les *uedaban de)ensas.
Los
ni>os son algo mu8 re%iado en el ":' o al menos eso ha are%ido siemre. #ueno' no
8o'
tal (e&. 7na (e& *ue hab!a %umlido mi %ometido' era res%indible. Aun*ue %reo *ue ha
asado mu%ho tiemo desde *ue he sido %onsiderada una ni>a en esta guerra. +9 or
*u-
iban a ha%er eso a sabiendas *ue sus roios m-di%os robablemente resonder!an 8
morir!an en la segunda e4losi3n. Ellos no lo har!an. No od!an. Snow est6 mintiendo.
=aniul6ndome %omo siemre lo ha he%ho. Con la eseran&a de onerme en %ontra de
los
rebeldes 8 osiblemente destruirlos. S!. Por suuesto.
+Enton%es *u- me molesta. Esas bombas de doble e4losi3n' or e$emlo. No es *ue el
Caitolio no udiera tener el mismo tio de arma' es s3lo *ue esto8 segura de *ue los
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rebeldes las hi%ieron. Es una %rea%i3n de Aale 8 de #eetee. Luego est6 el he%ho de *ue
Snow no hi&o ning2n intento de )uga' %uando 8o lo %ono&%o or ser un suer(i(iente
%onsumado. Pare%e di)!%il de %reer *ue no tu(iera un retiro en alguna arte' alg2n
b2nJer
releto de ro(isiones donde odr!a (i(ir el resto de su e*ue>a (ida de seriente. 9'
or
2ltimo' est6 su e(alua%i3n de Coin. 5u- irre)utable es *ue ella ha8a he%ho e4a%tamente
lo
*ue -l di$o. ,e$ar *ue el Caitolio 8 los distritos eleen unos %ontra otros or el terreno
8
luego asando a tomar del oder. In%luso si ese era su lan' no signi)i%a *ue ella tirara
los
ara%a!das. La (i%toria 8a estaba en su mano.
Todo estaba en su mano.
E4%eto 8o.
Re%uerdo la resuesta de #oggs %uando 8o admit! *ue no hab!a ensado mu%ho en el
su%esor
de Snow. CSi tu resuesta inmediata no es Coin' enton%es eres una amena&a. Eres el
rostro
de la rebeli3n. Puedes tener m6s in)luen%ia *ue %ual*uier otra ersona.
E4teriormente' lo me$or *ue t2 has he%ho es tolerarla.D
,e ronto' esto8 ensando en Prim' *ue a2n no ten!a %ator%e a>os' no ten!a la edad
su)i%iente
ara *ue le %on%edieran el t!tulo de soldado' ero de alguna manera estaba traba$ando en
las
l!neas del )rente. +C3mo su%edi3 una %osa as!. 5ue mi hermana hubiera *uerido estar
all!' no
tengo ninguna duda. 5ue ser!a m6s %aa& *ue mu%hos *ue eran m6s ma8ores' eso es un
he%ho. Pero ara todo eso' alguien de un rango mu8 alto tu(o *ue arobar el oner a
alguien
de tre%e a>os en el %ombate. +Lo hi&o Coin' %on la eseran&a *ue la -rdida de Prim me
emu$ara %omletamente al borde. +O' al menos' )irmemente de su lado. Ni si*uiera
tendr!a
*ue resen%iar eso en ersona. Numerosas %6maras estar!an %ubriendo el C!r%ulo de la
Ciudad. Caturando el momento ara siemre.
No' ahora me esto8 (ol(iendo lo%a' %a8endo en un estado de aranoia. ,emasiada gente
sabr!a de la misi3n. Las alabras se es%aar!an. O +no. +5ui-n iba a saberlo' adem6s de
Coin' Plutar%h' 8 una e*ue>a triula%i3n' leal o )6%ilmente dese%hable.
Ne%esito a8uda ara traba$ar esto ha%ia )uera' todos en los *ue %on)!o est6n muertos.
Cinna.
#oggs. ;inni%J. Prim. Est6 Peeta' ero -l no uede ha%er m6s *ue ese%ular' 8 *ui-n
sabe
en *u- estado estar6 su mente' de todos modos. 9 eso me de$a s3lo %on Aale. Bl est6
mu8
le$os' ero in%luso si estu(iera a mi lado' +odr!a %on)iar en -l. +5u- od!a de%irme'
%on
*u- )rase odr!a e4resarlo' sin *ue ello imli%ara *ue )ue su bomba la *ue mat3 a
Prim.
La imosibilidad de esa idea' m6s *ue otra %osa' es la ra&3n or la *ue Snow debe estar
mintiendo.
En 2ltima instan%ia' s3lo ha8 una ersona *ue ueda saber lo *ue as3 8 uede *ue siga
estando de mi lado.
Abordar el tema ser!a un riesgo. Pero aun*ue %reo *ue odr!a $ugarme %on 0a8mit%h mi
(ida en la arena' no %reo *ue -l delatara a Coin. Cual*uier roblema *ue odamos tener
el
uno %on el otro' re)erimos resol(er nuestras di)eren%ias de una en una.
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=e le(anto del suelo' salgo or la uerta' 8 (o8 todo el asillo hasta su habita%i3n.
Cuando
no ha8 resuesta a mi llamada' me emu$o dentro. 7gh. Es in%re!ble lo r6ido *ue se
uede
man%har un esa%io. Platos de %omida a medio %omer' botellas de li%or he%has a>i%os 8
eda&os de muebles rotos en un arrebato de borra%ho est6n disersos or su %uarto. Bl
est6
tendido' des%uidado 8 sin la(ar' en una mara>a de s6banas en la %ama' desma8ado.
< 0a8mit%h <digo' mo(i-ndole la ierna. Por suuesto' eso es insu)i%iente. Pero le do8
unos
%uantos intentos m6s antes de (ol%arle la $arra de agua en la %ara. Bl (iene en s! %on un
$adeo' %ortando a %iegas %on su %u%hillo. Al are%er' el )in del reinado de Snow no (ino
a
signi)i%ar el )inal de su terror.
< Oh. T2 <di%e. Puedo de%ir or su (o& *ue -l toda(!a est6 borra%ho.
< 0a8mit%h <emie&o.
< Es%u%ha eso. El Sinsa$o en%ontr3 su (o&. <Se r!e<. #ueno' Plutar%h (a a estar )eli&. <Bl
toma un trago de una botella<. +Por *u- esto8 emaado.
9o sin %on(i%%i3n de$3 %aer la $arra detr6s de m! en una ila de roa su%ia.
< Ne%esito tu a8uda <le digo.
0a8mit%h eru%ta' llenando el aire %on gases de li%or blan%o. <+5u- asa' %ari>o. +=6s
roblemas de %hi%os. <No s- or *u-' ero esto me da>a de una manera en la *ue rara
(e&
0a8mit%h uede ha%erlo. Esto se ha de re)le$ar en mi %ara' or*ue in%luso en su estado
de
embriague&' trata de (ol(er atr6s<. Est6 bien' no es gra%ioso. <9a esto8 en la uerta<.
KNo
tiene gra%iaL K1uel(eL <Por el ruido sordo de su %uero al %aer al suelo' suongo *ue -l
trat3
de seguirme' ero ese no es el unto.
Zig&agueo a tra(-s de la mansi3n 8 desaare&%o en un armario lleno de %osas de seda.
Las
sa%o de los gan%hos hasta *ue ha8 un mont3n 8 luego me es%ondo en ellas. En el )orro
de
mi bolsillo' en%uentro una tableta de morhling erdida 8 la trago en se%o' de$ando a un
lado mi %re%iente histeria. No es su)i%iente ara *ue las %osas me$oren' sin embargo.
Oigo a
0a8mit%h llam6ndome en la distan%ia' ero en su estado no me (a a en%ontrar. En
ese%ial'
no en este nue(o lugar. En(uelta en seda' me siento %omo una oruga en un %aullo
eserando la metamor)osis. Siemre suuse *ue ser!a una %ondi%i3n a%!)i%a. Al
rin%iio lo
es.
Pero a medida *ue se ha%e de no%he' me siento m6s 8 m6s atraada' as)i4iada or los
enla%es resbaladi&os' sin oder salir hasta *ue me ha8a trans)ormado en algo bello. =e
retuer&o' tratando de desha%erme de mi %uero en ruinas 8 abriendo el se%reto de las
ime%ables alas %re%ientes. A esar del enorme es)uer&o' sigo siendo una %riatura
horrible'
lan&ada a mi )orma a%tual or la e4losi3n de las bombas.
El en%uentro %on Snow abre la uerta a mi (ie$o reertorio de esadillas. Es %omo ser
i%ada or las rastre(!sulas de nue(o. 7na ola de im6genes horriilantes %on un bre(e
resiro el %ual %on)undo %on desertar<s3lo ara en%ontrar otra ola llam6ndome de
nue(o.
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Cuando los guardias )inalmente me lo%ali&an' esto8 sentada en el suelo del armario'
enredada en seda' gritando %on mi %abe&a )uera. Peleo %on ellos en un rin%iio' hasta
*ue
me %on(en%en de *ue est6n tratando de a8udarme' retiran las rendas as)i4iantes 8 me
a%oma>an de regreso a mi habita%i3n. En el %amino' asamos una (entana 8 (eo un
gris
amane%er %ubierto de nie(e *ue se e4tiende or el Caitolio.
7n 0a8mit%h %on resa%a me esera %on un u>ado de astillas 8 una bande$a de %omida
*ue ninguno de nosotros tiene el est3mago ara %omer. Bl ha%e un d-bil intento de
ha%erme
hablar de nue(o' ero' (iendo *ue no tiene sentido' me manda a un ba>o *ue alguien ha
rearado. La ba>era es ro)unda' %on tres es%alones hasta el )ondo. Entro )6%ilmente en
el
agua %aliente 8 me siento' %on la esuma hasta el %uello' %on la eseran&a de *ue los
medi%amentos )un%ionen ronto. =is o$os se en)o%an en la rosa' la %ual ha e4tendido
sus
-talos durante la no%he' llenando el aire h2medo %on su )uerte er)ume. =e le(anto 8
al%an&o una toalla ara ahogarlo' %uando alguien llama tentati(amente 8 la uerta del
ba>o
se abre' re(elando tres %aras %ono%idas. Tratan de sonre!rme' ero in%luso 1enia no
uede
o%ultar su %onmo%i3n or mi de(astado %uero de muto. <KSorresaL <Chilla O%ta(ia' 8
luego
rome a llorar. Esto8 d6ndole (ueltas a su reaari%i3n %uando me do8 %uenta de lo *ue
debe
ser esto' el d!a de la e$e%u%i3n. 0an (enido a reararme ara las %6maras. Con(ertirme
en
una #elle&a de #ase Cero. No es de e4tra>ar *ue O%ta(ia est- llorando. Es una tarea
imosible.
Aenas ueden to%ar mi mosai%o de iel or miedo a ha%erme da>o' as! *ue me en$uago
8
me se%o sola. Les digo *ue %asi no noto el dolor ahora' ero ;la(ius toda(!a ha%e una
mue%a mientras me rodea %on una t2ni%a. En el dormitorio' en%uentro otra sorresa.
Sentada en osi%i3n (erti%al en una silla. #rillante %on su dorada elu%a met6li%a a
$uego
%on sus altos &aatos de %harol' su$etando un ortaaeles. Cabe desta%ar *ue sin
%ambios'
e4%eto or la mirada (a%!a en sus o$os.
< E))ie <digo.
< 0ola' @atniss. <Se one en ie 8 me besa en la me$illa %omo si nada hubiera o%urrido
desde nuestra 2ltima reuni3n' la no%he antes del 5uarter 5uell<. #ueno' are%e *ue
tenemos
otro gran' gran' gran d!a or delante. As! *ue +or *u- no %omen&amos tu reara%i3n 8
destaamos 8 (emos sobre los rearati(os.
< =u8 bien <le digo de (uelta.
< ,i%en *ue Plutar%h 8 0a8mit%h han tenido di)i%ultades ara mantenerla %on (ida <
%omenta 1enia en (o& ba$a<. Ella )ue en%ar%elada desu-s de tu )uga' as! *ue eso a8uda.
Eso me tran*uili&a un o%o. E))ie TrinJet' rebelde. Pero no *uiero *ue Coin la mate' as!
*ue
hago una nota mental ara resentarla de esa manera si regunta. <Creo *ue es bueno
*ue
Plutar%h os se%uestrara a los tres desu-s de todo.
< Somos el 2ni%o e*uio de reara%i3n *ue sigue (i(o. Todos los estilistas desde el
5uarter
5uell est6n muertos <di%e 1enia. Ella no di%e ese%!)i%amente *uien los mat3. Esto8
%omen&ando a reguntarme si imorta. Ella %oge %on %uidado una de mis manos %on
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%i%atri%es 8 la sostiene inse%%ion6ndola<. Ahora' +*u- iensas sobre las u>as. +Ro$as o
tal
(e& un negro a&aba%he.
;la(ius reali&a un milagro de belle&a en mi %abello' dese$ando in%luso el )rente
mientras
*ue le lle(a algo m6s de tiemo el o%ultar las %al(as en la arte osterior. =i %ara' 8a
*ue se
sal(3 de las llamas' no resenta m6s *ue los desa)!os de siemre. 7na (e& *ue esto8 en
el
tra$e de Sinsa$o de Cinna' las %i%atri%es son (isibles s3lo en el %uello' los antebra&os 8
las
manos. O%ta(ia se asegura de oner mi insignia de Sinsa$o en%ima de mi %ora&3n 8
damos
un aso atr6s ara mirarme en el ese$o. No uedo %reer lo normal *ue me han he%ho
are%er
en el e4terior %uando internamente so8 un terreno bald!o.
0a8 un gole en la uerta 8 Aale %amina dentro.
< +Puedo tener un minuto. <regunta.
En el ese$o' (eo a mi e*uio de reara%i3n. No est6n seguros de a d3nde ir' %ho%an
entre
s! unas %uantas (e%es 8 luego se en%ierran en el ba>o. Aale se one detr6s de m! 8
e4aminamos los re)le$os el uno del otro. Esto8 bus%ando algo ara agarrarme' alguna
se>al
de la ni>a 8 el ni>o *ue se %ono%ieron or %asualidad en el bos*ue ha%e %in%o a>os 8 se
hi%ieron insearables. =e regunto *u- hubiera sido de ellos si los Juegos del 0ambre
no se
hubieran lle(ado a la %hi%a. Si ella se hubiera enamorado del %hi%o' in%luso se hubiera
%asado %on -l. 9 en alg2n momento en el )uturo' %uando los hermanos 8 hermanas se
hubieran le(antado' se es%aar!a %on -l al bos*ue 8 de$ar!a atr6s ara siemre el "/.
+0abr!an sido )eli%es' en la naturale&a' o en la os%uridad' in%luso si la triste&a tren&ada
entre
ellos hubiera %re%ido sin la a8uda del Caitolio.
< Te he tra!do esto. <Aale sostiene una )unda. Cuando la %o$o' me do8 %uenta de *ue
osee
una sola 8 ordinaria )le%ha<. Se suone *ue es simb3li%o. Tienes *ue disarar el 2ltimo
tiro
de la guerra.
< +5u- asa si la ierdo. <,igo 8o<. +Coin la re%uerar6 8 me la traer6. +O simlemente
disarar6 ella misma a la %abe&a de Snow.
< As! no la erder6s. <Aale a$usta la )unda en mi hombro.
Estamos all!' %ara a %ara' sin en%ontrar los o$os del otro. <No (iniste a (erme en el
hosital.
<Bl no %ontesta' as! *ue )inalmente a%abo de de%ir<. +;ue tu bomba.
< No lo s-. Tamo%o #eetee <di%e<. +A%aso imorta. Siemre ensar6s eso.
Bl esera *ue 8o lo niegue' *uiero negarlo' ero es (erdad. In%luso ahora uedo (er el
destello de ella *uem6ndose' sentir el %alor de las llamas. 9 nun%a (o8 a ser %aa& de
searar ese momento de Aale. =i silen%io es mi resuesta.
< Eso era lo *ue 8o ten!a a mi )a(or. Cuidar a tu )amilia <di%e<. ,isara re%to' +de
a%uerdo.
<=e to%a la me$illa 8 se (a. 5uiero llamarlo 8 de%irle *ue estaba e*ui(o%ado. 5ue (o8 a
bus%ar la manera de estar en a& %on esto. Re%ordar las %ir%unstan%ias en *ue se %re3 la
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bomba. Tomar en %uenta mis roios %r!menes ine4%usables. ,esenterrar la (erdad
a%er%a
de *ui-n de$3 %aer el ara%a!das. ,emostrar *ue no )ueron los rebeldes. Perdonarle. Pero
%omo no uedo' s3lo (o8 a tener *ue lidiar %on el dolor.
E))ie (iene ara %ondu%irme a alg2n tio de reuni3n. Re%o$o mi ar%o 8 en el 2ltimo
minuto
re%uerdo la rosa' brillando en su (aso de agua. Cuando abro la uerta del ba>o' me
en%uentro a mi e*uio de reara%i3n sentados en )ila en el borde de la ba>era'
en%or(ados
8 (en%idos. Re%uerdo *ue 8o no so8 la 2ni%a *ue ha sido deso$ada de su mundo.
<1amos <
les digo<. Tenemos un 2bli%o eser6ndonos.
Esto8 eserando un en%uentro en rodu%%i3n en el *ue Plutar%h me ense>e d3nde
onerme
8 me de mi se>al ara disarar a Snow. En su lugar' me en(!an a una habita%i3n donde
seis
ersonas se sientan alrededor de una mesa. Peeta' Johanna' #eetee' 0a8mit%h' Annie' 8
Enobaria. Todos lle(an el uni)orme gris de los rebeldes del ":. Nadie se (e mu8 bien. <
+5u- es esto. <,igo 8o.
< No estamos seguros <resonde 0a8mit%h<. Pare%e ser una reuni3n de los (en%edores
restantes.
< +Somos todos los *ue *uedamos. <Pregunto.
< El re%io de la )ama <di%e #eetee<. Bramos el ob$eti(o de ambas artes. El Caitolio
mat3
a los (en%edores de los *ue sose%haban *ue eran rebeldes. Los rebeldes mataron a los
*ue
%re!an *ue se hab!an aliado %on el Caitolio.
Johanna )run%e el %e>o ha%ia Enobaria. <Enton%es' +*u- est6 ha%iendo ella a*u!.
< Ella est6 rotegida or lo *ue llamamos el Trato Sinsa$o <di%e Coin mientras entra
detr6s
de m!<. Ese en el *u- @atniss E(erdeen estu(o de a%uerdo en ao8ar a los rebeldes a
%ambio de la inmunidad de los (en%edores %aturados. @atniss ha mantenido su arte
del
trato' 8 8o' tambi-n.
Enobaria sonr!e a Johanna. <No ongas esa %ara de su)i%ien%ia <di%e Johanna<. 1amos a
matarte de todos modos.
< Si-ntate' or )a(or' @atniss <di%e Coin' %errando la uerta. Tomo asiento entre Annie 8
#eetee' %olo%ando %uidadosamente la rosa de Snow en%ima de la mesa. Como de
%ostumbre'
Coin (a dire%ta al grano<. Les he edido *ue (engan a*u! ara resol(er un debate. 0o8
(amos a e$e%utar a Snow. En las semanas anteriores' %ientos de sus %3mli%es en la
oresi3n
de Panem han sido $u&gados 8 ahora eseran su roia muerte. Sin embargo' el
su)rimiento
en los distritos ha sido tan e4tremo *ue estas medidas are%en ser
insu)i%ientes ara las (!%timas. ,e he%ho' mu%hos est6n idiendo una %omleta
ani*uila%i3n
de los *ue ten!an la %iudadan!a del Caitolio. Sin embargo' en el inter-s de mantener
una
obla%i3n sostenible' no nos odemos ermitir esto.
A tra(-s del agua del (aso' (eo una imagen distorsionada de una de las manos de Peeta.
Las
mar%as de *uemaduras. Los dos somos mutos de )uego ahora. =is o$os (ia$an hasta
donde
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las llamas lamieron su )rente' %hamus%ando las %e$as ero sin to%ar los o$os. Los
mismos
o$os a&ules *ue se sol!an en%ontrar %on los m!os 8 luego re(oloteaban ha%ia el %olegio.
As!
%omo lo ha%en ahora.
< Por lo tanto' una alternati(a se ha uesto sobre la mesa. ,ado *ue mis %olegas 8 8o no
odemos llegar a ning2n %onsenso' se ha a%ordado *ue (amos a de$ar *ue los
(en%edores
de%idan. Con una ma8or!a de %uatro se arobar6 el lan. Nadie odr6 abstenerse de
(otar <
di%e Coin<. Lo *ue se ha rouesto es *ue en lugar de eliminar a toda la obla%i3n del
Caitolio' tendremos unos )inales 8 simb3li%os Juegos del 0ambre' usando a los ni>os
dire%tamente rela%ionadas %on a*uellos *ue ten!an m6s oder.
Los siete nos (ol(emos ha%ia ella. <+5u-. <di%e Johanna.
< Tener otros Juegos del 0ambre utili&ando a los ni>os del Caitolio <di%e Coin.
< +Est6s bromeando. <E4ige Peeta.
< No' tambi-n os digo *ue si ha%emos los Juegos' se sabr6 *ue se hi%ieron %on (uestra
aroba%i3n' aun*ue el detalle indi(idual de sus (otos ser6 mantenido en se%reto or su
roia seguridad <nos di%e Coin.
< +Esta idea )ue de Plutar%h. <Pregunta 0a8mit%h.
< ;ue m!a <di%e Coin<. Pare%e e*uilibrada entre la ne%esidad de (engan&a %on la menor
-rdida de (idas. Pod-is emitir (uestro (oto.
< KNoL <Estalla Peeta<. K9o (oto *ue no' or suuestoL KNo odemos tener otros Juegos
del
0ambreL
< +Por *u- no. <reli%a Johanna<. A m! me are%e mu8 $usto. Snow in%luso tiene una
nieta.
9o (oto *ue s!.
< 9o tambi-n <di%e Enobaria' %asi %on indi)eren%ia<. 5ue tomen un trago de su roia
medi%ina.
< KEsta es la ra&3n or la *ue nos rebelamosL +Os a%ord6is. <Peeta mira al resto de
nosotros<
. +Annie.
< 9o (oto *ue no %on Peeta <di%e<. Es lo *ue ;inni%J har!a si estu(iera a*u!.
< Pero no lo est6' or*ue los mutos de Snow lo mataron <le re%uerda Johanna.
< No <di%e #eetee<. Ser!a un mal re%edente. Tenemos *ue de$ar de (ernos los unos a los
otros %omo enemigos. En este unto' la unidad es esen%ial ara nuestra suer(i(en%ia.
No.
< 1amos %on @atniss 8 0a8mit%h <di%e Coin.
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+;ue as! enton%es. +0a%e setenta 8 %in%o a>os o m6s. +7n gruo de ersonas se
sentaron 8
emitieron sus (otos ara ini%iar Los Juegos hambre. +0ubo desa%uerdos. +Alguien en
un
%aso de miseri%ordia )ue alastado or las %on(o%atorias ha%ia la muerte de los ni>os de
los
distritos. El aroma de la rosa de Snow llega hasta mi nari&' hasta mi garganta'
aret6ndola
)uertemente or la desesera%i3n. Todas a*uellas ersonas *ue am-' han muerto' 8
estamos
hablando de los r34imos Juegos del 0ambre en un intento de e(itar el deserdi%io de
(ida.
Nada ha %ambiado. Nada (a a %ambiar ahora.
=ido mis o%iones %on %uidado' asando a tra(-s de todo. =anteniendo los o$os )i$os
en la
rosa' digo' <9o (oto *ue s!? or Prim.
< 0a8mit%h' te to%a <di%e Coin.
7n )urioso Peeta martillea a 0a8mit%h %on la atro%idad *ue -l odr!a %omen&ar a artir
de
ahora' ero uedo sentir a 0a8mit%h mir6ndome. Es en este momento' enton%es.
Cuando
nos damos %uenta de e4a%tamente %u6n are%idos somos' 8 de lo mu%ho *ue -l
realmente
me %omrende.
< Esto8 %on el Sinsa$o <di%e.
< E4%elente. Eso arueba la (ota%i3n <di%e Coin<. Ahora deber!amos o%uar nuestros
lugares ara la e$e%u%i3n.
Cuando ella me asa' le(anto el (aso %on la rosa. <+Puedes asegurarte *ue Snow est-
usando esto. +Sobre su %ora&3n.
Coin sonr!e. <Por suuesto. 9 me asegurar- de *ue -l sabe sobre los Juegos.
< Ara%ias <le digo.
La gente se mue(e en la habita%i3n' rode6ndome. Tras el 2ltimo to*ue de ma*uilla$e'
Plutar%h me da instru%%iones mientras so8 guiada a las uertas de la mansi3n. El C!r%ulo
de
la %iudad se desborda' la gente se agola or las %alles laterales. Los dem6s toman sus
lugares )uera. Auardias. ;un%ionarios. L!deres de los rebeldes. 1en%edores. Oigo los
gritos
*ue indi%an *ue Coin ha aare%ido en el bal%3n. Enton%es E))ie me da un gole%ito en
mi
hombro' 8 salgo a la lu& del sol in(ernal. Camino ha%ia mi osi%i3n' a%oma>ada or el
rugido ensorde%edor de la multitud. Seg2n las instru%%iones' me do8 la (uelta ara *ue
me
(ean de er)il' 8 esero.
Cuando Snow sale or la uerta' el 2bli%o se (uel(e lo%o. Aseguran sus manos detr6s
de
un oste' lo %ual no es ne%esario. Bl no (a a ir ninguna arte. No ha8 ning2n sitio a
donde
ir. Este no es el amlio es%enario antes del Centro de Entrenamiento' sino la estre%ha
terra&a en )rente de la mansi3n residen%ial. No es de e4tra>ar *ue nadie se molestara en
ha%erme ra%ti%ar. Bl est6 a die& metros de distan%ia.
Siento al ar%o ronronear en mi mano. Lo e%ho ha%ia atr6s 8 agarro la )le%ha.
Posi%ion6ndola' auntando a la rosa' ero mirando su %ara. Tose 8 baba sangrienta %orre
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or su barbilla. Pasa la lengua or sus hin%hados labios. #us%o en sus o$os la menor
se>al
de algo' miedo' remordimiento' %3lera. Pero s3lo tienen el mismo ase%to di(ertido %on
el
*ue terminaron nuestra 2ltima %on(ersa%i3n. Es %omo si estu(iera di%iendo las alabras
de
nue(o. TOh' mi *uerida se>orita E(erdeen. Pens- *ue hab!amos a%ordado no mentirnos
el
uno al otro.D
Bl tiene ra&3n. Lo hi%imos.
La unta de mi )le%ha se (uel(e ha%ia arriba. Suelto la %uerda. 9 la residenta Coin se
derrumba sobre el lado del bal%3n 8 se re%iita ha%ia el suelo. =uerta.
CAPIT7LO /N
En la sorrendida rea%%i3n *ue sigue' esto8 %ons%iente de unsonido. La risa de Snow.
7n
desagradable gorgoteo %reitante a%oma>ado de unaeru%i3n de sangre esumosa
%uando
la tos %omien&a. Lo (eo doblarse ha%iaadelante' es%uiendo su (ida' hasta *ue sus
guardias
lo blo*uean de mi (ista.
=ientras los uni)ormes grises %omien&an a %on(erger en mi'ienso en lo *ue imli%a mi
bre(e )uturo %omo la asesina del residente dePanem. La interroga%i3n' la robable
tortura'
la %ierta e$e%u%i3n 2bli%a.Teniendo' aun de nue(o' *ue de%ir mis alabras )inales al
e*ue>o mont3n degente *ue aun es *uerida en mi %ora&3n. La rose%ti(a de en)rentar
a
mi madre'la %ual estar6 ahora %omletamente sola en el mundo' lo de%ide.
C#uenas no%hes'D susurro al ar%o en mi mano 8 siento %omo se*ueda tran*uilo. Ele(o
mi
bra&o i&*uierdo 8 giro mi %uello ha%ia la abertura enla manga de mi %amisa. En (e& de
eso
mis dientes se hunden en %arne. Ele(o deun tir3n mi %abe&a %on)undida ara
en%ontrarme
mirando en los o$os de Peeta' solo*ue ahora sostienen mi mirada. La sangre %orre desde
las
mar%as de mis dientesen la mano *ue -l ha uesto sobre mi nightlo%J. CK,-$ame irLD le
gru>o'tratando de arran%ar mi bra&o de su agarre.
CNo uedo'D -l di%e. =ientras me ale$an de -l' siento *uetiran del bolsillo de mi manga'
(eo
a la !ldora (ioleta os%uro %aer a latierra' (eo al 2ltimo regalo de Cinna ser aastado
ba$o la
bota del guardia. =etrans)ormo en un animal sal(a$e' ateando' ara>ando' mordiendo'
ha%iendo lo *uesea ara liberarme de la red de manos mientras la multitud se emu$a
araentrar. Los guardias me le(antan sobre la re)riega' donde %ontinuo
destru8endomientras
so8 transortada sobre la aglomera%i3n de ersonas. Comien&o a gritaror Aale. No
uedo
en%ontrarlo en la multitud' ero el sabr6 lo *ue *uiero. 7nbuen 8 limio disaro ara
terminarlo todo. Solo *ue no ha8 ninguna )le%ha'ninguna bala. +Es osible *ue no ueda
(erme. No. Sobre nosotros' en lasgigantes%as antallas uestas alrededor del Cir%ulo de
la
Ciudad' todos ueden(er todo lo *ue esta mont6ndose. Bl (e' -l sabe' ero no da el
aso.
Justo %omo8o no lo hi%e %uando -l )ue %aturado. Pobres e4%usas de %a&adores 8
amigos.Ambos.
Esto8 sola.
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En la mansi3n' ellos me atan las manos 8 me %iegan. So8medio arrastrada' medio
lle(ada a
tra(-s de largos asa$es' arriba 8 aba$o deas%ensores' 8 deositada en un suelo
al)ombrado.
Los grilletes son remo(idos 8la uerta se %ierra de gole tras de m!. Cuando emu$o la
(enda
ha%ia arriba'me en%uentro en mi (ie$a habita%i3n en el %entro de entrenamiento. En la
%ual(i(! durante esos 2ltimos re%iosos d!as antes de mis rimeros Juegos del0ambre 8
el
5uarter 5uell. La %ama (a%!a solo %on el %ol%h3n' las uertas delarmario abiertas'
mostrando
el (a%io dentro' ero %ono%er!a esta habita%i3n de%ual*uier )orma.
Es una lu%ha onerme de ie 8 sa%arme el tra$e de Sinsa$o.Esto8 gra(emente herida 8
odr!a tener un dedo roto o dos' ero es mi iel la*ue ha agado de eor )orma or mi
resisten%ia ante los guardias. La nue(a %osarosada ha sido desgarrada %omo su )uera
ael
de seda 8 la sangre se )iltra atra(-s de las %-lulas %re%idas en laboratorio. Ning2n
m-di%o
aare%e' sinembargo' 8 esto8 demasiado le$os ara *ue me imorte' reto sobre la
%6mara'eserando sangrar hasta morir.
No tanta suerte. Para la no%he' los %o6gulos de sangre' mede$an r!gida' adolorida 8
ega$osa' ero (i(a. Co$eo dentro de la du%ha 8rogramo el %i%lo m6s sua(e *ue uedo
re%ordar' libre de $ab3n 8 rodu%tos arael %abello' 8 me aga%ho ba$o el tibio esra8' los
%odos en mis rodillas' la%abe&a en mis manos.
=i nombre es @atnissE(erdeen. +Por *u- no esto8 muerta. ,eber!a estar muerta. Ser!a
lo
me$or aratodos si estu(iera muerta?
Cuando salgo ha%ia la al)ombra' el aire %aliente %o%ina miiel herida hasta se%arla. No
ha8
nada limio ara onerme. Ni si*uiera unatoalla ara oner a mi alrededor. ,e (uelta en
la
habita%i3n' en%uentro *ue eltra$e de Sinsa$o ha desaare%ido. En su lugar ha8 una bata
de
ael. 7na %omidaha sido de$ada desde una misteriosa %o%ina 8 un re%iiente %on mis
medi%amentos%omo ostre. A(an&o 8 %omo la %omida' tomo las !ldoras' )roto la
omada
en miiel. Ne%esito )o%ali&arme ahora en la manera de sui%idarme.
=e a%urru%o de (uelta en el %ol%h3n man%hado de sangre' sin)rio ero sinti-ndome tan
desnuda %on solo el ael ara %ubrir mi deli%adaiel. Saltar ara morir no es una
o%i3n<el
(idrio de la (entana debe ser de unie de grosor. Puedo ha%er un e4%elente la&o ero no
tengo de donde %olgarme.Es osible *ue ueda guardar mis !ldoras 8 luego no*uearme
%on una dosisletal' e4%eto *ue esto8 segura *ue esto8 siendo obser(ada a lo largo
delrelo$.
Por todo lo *ue se' esto8 en tele(isi3n en (i(o en este momento mientraslos
%omentaristas
tratan de anali&ar *u- es lo *ue osiblemente me ha moti(adoara matar a Coin. La
(igilan%ia ha%e %asi %ada intento de sui%idio %asiimosible. Tomar mi (ida es el
ri(ilegio
del Caitolio. ,e nue(o.
Lo *ue uedo ha%er es rendirme. Resuel(o *uedarme en la %amasin %omer' beber' o
tomar
los medi%amentos. Puedo ha%erlo' tambi-n. Solo morir.Si no )uera or la %aren%ia de
morhling. No aso a aso %omo en el hositaldel ":' sino a(o )rio. ,ebo de haber
estado
%on una enorme dosis or*ue %uandola ne%esidad or ella golea' a%oma>ada de
temblores' 8 dolores la%erantes' 8un )rio insoortable' mi resolu%i3n se rome %omo una
%as%ara de hue(o. Esto8en mis rodillas' ara>ando la al)ombra %on mis u>as ara
en%ontrar
las re%iosas!ldoras *ue lan%e le$os en un momento m6s )uerte. =odi)i%o mi lan a
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unamuerte lenta or morhling. =e trans)ormare en una bolsa amarilla de huesos'%on
o$os
enormes. Esto8 un ar de d!as en el lan' ha%iendo buenos rogresos'%uando algo
ineserado su%ede.
Comien&o a %antar. En la (entana' en a du%ha' en mi sue>o.0oras tras horas de baladas'
%an%iones de amor' aires de monta>a. Todas las%an%iones *ue mi adre me ense>o antes
de
*ue muriera' %iertamente ha habidomu8 o%a m2si%a en mi (ida desu-s de eso. Lo
in%re!ble es %uan %laro lasre%uerdo. La melod!a' la letra. =i (o&' al rin%iio 6sera 8
*uebr6ndose enlas notas altas' me$ora hasta algo eslendido. 7na (o& *ue har!a a los
sinsa$os*uedarse %allados 8 luego a%er%6ndose ara unirse. Los d!as asan'
semanas.=iro la
nie(e %aer en el al)ei&ar de mi (entana. ,urante todo ese tiemo' mi(o& es la 2ni%a *ue
es%u%ho.
C+5u- est6n ha%iendo' a todo esto. +5u- se le(anta ah!a)uera. +Cu6n di)!%il uede ser
arreglar la e$e%u%i3n de una %hi%a asesina.Contin2o %on mi roio ani*uilamiento. =i
%uero est6 m6s delgado de lo *uealguna (e& ha estado 8 mi batalla %ontra el hambre es
tan
)iera *ue a (e%es laarte animal en m! de rinde a la tenta%i3n de an %on mante*uilla o
%arneasada. Pero aun as!' esto8 ganando. Por unos o%os d!as me siento un o%o mal
8ienso *ue odr!a )inalmente estar (ia$ando )uera de esta (ida' %uando me do8%uenta
*ue
mis tabletas de morhling se est6 en%ogiendo. Ellos est6n tratandode lentamente
*uitarme
la %osa. Pero +Por *u-. Seguramente un Sinsa$o drogadoser6 m6s )6%il de eliminar en
)rente
de una multitud. 9 luego un ensamientoterrible me goleaI +5u- si ellos no (an a
matarme. +5u- si ellos tiene otroslanes ara m!. +7na nue(a )orma de re)ormularme'
entrenarme 8 usarme.
No lo har-. Si no uedo matarme a mi misma en esta habita%i3n'tomare la rimera
oortunidad *ue tenga a)uera ara )inali&ar el traba$o. Ellosueden engordarme. Pueden
darme un ulido en todo el %uero' (estirme' 8 ha%erme hermosa de nue(o. Pueden
dise>ararmas de ensue>o *ue (iene a la (ida enmis manos' ero nun%a $am6s me (an a
la(ar
el %erebro de nue(o ha%ia lane%esidad de usarlos. 9a no siento ninguna alian&a ha%ia
esos
monstruosllamados seres humanos' a esar de ser uno de ellos. Creo *ue Peeta
estabaensando en algo sobre nosotros destru8-ndonos unos a otros ara de$ar aalgunas
ese%ies de%entes ha%erse %on el %ontrol. Por*ue algo est6signi)i%ati(amente mal %on
estas
%riaturas *ue sa%ri)i%an la (ida de sus ni>osara resol(er sus di)eren%ias. Puedes girarlo
de
%ual*uier )orma *ue *uieras.Snow ensaba *ue los Juegos del 0ambre eran una )orma
e)i%iente de %ontrol.Coin ensaba *ue los ara%a!das har!an la guerra m6s e4edita. Pero
al
)inal'+5ui-n se bene)i%ia. Nadie. La (erdad es' *ue no bene)i%ia a nadie (i(ir en un
mundo
donde estas %osas asan.
,esu-s de dos d!as 8a%iendo en el %ol%h3n sin ningunainten%i3n de %omer' beber' o
in%lusotomar una tableta de morhling' la uerta de mi habita%i3n se abre. Alguien%ru&a
alrededor de la %ama dentro de mi %amo de (isi3n. 0a8mit%h. CTu $ui%iose ha
a%abado'D -l
di%e. C1amos. Nos (amos a %asa.D
+Casa. +,e *u- est6 hablando. =i %asa se ha ido. E in%lusosi )uera osible ir a ese
lugar
imaginario' esto8 mu8 d-bil ara mo(erme.E4tra>os aare%en. =e rehidratan 8 me
alimentan. =e ba>an 8 (isten. 7no mele(anta %omo una mu>e%a de trao 8 me lle(a al
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te%ho' dentro de unaerodesli&ador' 8 me asegura en el asiento. 0a8mit%h 8 Plutar%h se
sientan)rente a mi. En unos o%os momentos' estamos en el aire.
Nun%a hab!a (isto a Plutar%h de tan buen humor. Estabarealmente brillando. CK,ebes
tener
millones de reguntasLD Cuando no resondo'las resonde de todos modos.
,esu-s de *ue disarara a Coin' se desato un andemonio.Cuando el lio se asent3'
ellos
des%ubrieron el %uero de Snow' aun %olgado aloste. Las oiniones di)ieren en si se
ahog3
hasta la muerte mientras re!a o si)ue alastado or la multitud. A nadie le imorta
realmente.
7na ele%%i3n deemergen%ia )ue montada 8 Pa8lor )ue (otado residente.
Plutar%h )ue auntado%omo se%retario de %omuni%a%iones' lo %ual signi)i%a *ue arregla
la
rograma%i3nde las ondas. El rimer gran e(ento tele(isado )ue mi $ui%io' en el %ual
eltambi-n era un testigo estrella. En mi de)ensa' or suuesto. Aun*ue la ma8or!adel
%r-dito de mi e4onera%i3n debe ser dado al ,r. Aurelius' *uienaarentemente se gano
sus
siestas resent6ndome %omo una deseseran&ada 8%onsternada hasta la medula lun6ti%a.
7na %ondi%i3n ara mi libera%i3n )ue *ue%ontinuara ba$o su %uidado' aun*ue tendr6 *ue
ser
or tel-)ono or*ue -l nun%aha (i(ido en un lugar abandonado %omo el "/' 8 esto8
%on)inada ah! hasta nue(oa(iso. La (erdad es' nadie sabe *u- ha%er %onmigo ahora *ue
la
guerra se haa%abado' aun*ue si otra tiene *ue )lore%er' Plutar%h asegura *ue en%ontrar6
unlugar ara m!. Luego Plutar%h se r!e un buen rato. Nun%a are%e molestarlo%uando
nadie
se r!e de sus bromas.
C+Estas rearando una nue(a guerra' Plutar%h.D regunto.
COh' no ahora. No %uando estamos en el dul%e eriodo dondetodos est6n de a%uerdo *ue
nuestros re%ientes horrores nun%a deben sereetidos'D -l di%e. CPero el ensamiento
%ole%ti(o es usualmente de %orta(ida. Somos seres est2idos e inestables %on una obre
memoria 8 un gran don deauto<destru%%i3n. Aun*ue +5ui-n sabe. 5ui&6s esto sea el
)inal'
@atniss.D
C+5u-.D regunto.
C5ui&6s esta (e& se mantenga. 5ui&6s estamos resen%iando lae(olu%i3n de la ra&a
humana.
Piensa en eso.D 9 luego el me regunta si megustar!a arti%iar en un nue(o rograma
de
%anto *ue est6 lan&ando en unaso%as semanas. Algo otimista ser!a bueno. Bl en(iara
al
e*uio a mi %asa.
Aterri&amos bre(emente en el distrito : ara de$ar aPlutar%h. Bl se (a a en%ontrar %on
#eetee ara a%tuali&ar la te%nolog!a delsistema de emisi3n. Sus alabras de desedidas
son
CNo seas una e4tra>a.D
Cuando estamos de (uelta entre las nubes' miro a 0a8mit%h.CEnton%es' +Por *u- est6s
(ol(iendo al ,o%e.D
CTamo%o are%en oder en%ontrar un lugar ara m! en elCaitolio'D -l di%e.
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Al rin%iio' no lo %uestiono. Pero las dudas %omien&an aasomarse. 0a8mit%h no ha
asesinado a nadie. Bl uede ir a donde *uiera. Si -l est6(ol(iendo al "/ es or*ue ha
sido
ordenado a ha%erlo. CTienes *ue %uidarme'+%ierto. +C3mo mi mentor.D -l se en%o$e de
hombros. Luego me do8 %uenta de lo*ue signi)i%a. C=i madre no (a a (ol(er.D
CNo'D -l di%e. Sa%a un sobre del bolsillo de su %ha*ueta 8me lo asa. E4amino la
deli%ada 8
er)e%tamente )ormada es%ritura. CEst6a8udando a ini%iar un hosital en el ,istrito
Cuatro.
5uiere *ue la llames tanronto %omo lleguemos.D =i dedo tra&a la gra%iosa %ur(a de las
letras. CT2sabes or*ue no uede (ol(er.D S!' s- or *u-. Por*ue entre mi adre 8 Prim
8las
%eni&as' el lugar es demasiado doloroso ara soortarlo. Pero aarentementeno ara m!.
C+5uieres saber *uien m6s no estar6 ah!.D
CNo'D digo. C5uiero la sorresa.D
Como un buen mentor' 0a8mit%h me ha%e %omer un sandwhi%h 8luego retende *ue
%ree
*ue esto8 dormida or el resto del (ia$e. Se o%ua a simismo 8endo a tra(-s de %ada
%omartimento del aerodesli&ador' en%ontrandoli%or' 8 meti-ndolo en su bolsa. Es de
no%he
%uando aterri&amos en los rados(erdes de la 1illa de la 1i%toria. La mitad de las %asas
tienen lu& en las(entanas' in%lu8endo la de 0a8mit%h 8 la m!a. No en la de Peeta.
Alguien
haen%endido un )uego en mi %o%ina. =e siento en la me%edora ante -l' aretando la%arta
de
mi madre.
C#ien' te (eo ma>ana'D di%e 0a8mit%h.
=ientras el rei*ueteo de su mo%hila llena de botellas deli%or se disia' susurro' CLo
dudo.D
So8 in%aa& de mo(erme de la silla. El resto de la %asa se(uel(e )r!a 8 (a%!a 8 os%ura.
Tiro
de un (ie$o %hal alrededor de mi %uero 8miro las llamas. Suongo *ue duermo' or*ue
la
siguiente %osa *ue se' es *ue esde ma>ana 8 la grasienta Sae est6 mo(i-ndose alrededor
de
la %o%ina. =e ha%ehue(os 8 tostadas 8 se sienta hasta *ue me los he %omido todos. No
hablamosmu%ho. Su e*ue>a nieta' la 2ni%a *ue (i(e en su roio mundo' toma
unabrillante
bola a&ul de hilo de la %a$a de te$ido de mi madre. La grasienta Saele di%e *ue la
de(uel(a'
ero le digo *ue uede tenerla. Nadie en esta %asauede te$er de nue(o. Luego del
desa8uno' la grasienta Sae limia los latos 8se (a' ero (uel(e a la hora de almuer&o
ara
ha%erme %omer de nue(o. No s- siella solo est6 siendo amable o si es uno de las
%ontrata%iones del gobierno'ero se aare%e dos (e%es al d!a. Ella %o%ina' 8o %onsumo.
Trato de lanear misiguiente mo(imiento. No ha8 obst6%ulo ahora en sui%idarme. Pero
are&%o estareserando or algo.
A (e%es el tel-)ono suena' suena 8 suena' ero no lo%ontesto. 0a8mit%h nun%a me (isita.
5ui&6s ha %ambiado de idea 8 se )ue' aun*uesose%ho *ue solo est6 ebrio. Nadie (iene
m6s
*ue la grasienta Sae 8 su nieta.Luego de meses de solitario %on)inamiento' are%en una
multitud.
CLa rima(era est6 en el aire ho8. Tienes *ue salir'D elladi%e. C1e a %a&ar.D
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No he de$ado la %asa. Ni si*uiera he de$ado la %o%inae4%eto ara ir al e*ue>o ba>o a
solo
unos asos )uera de ella. Esto8 %on lasmismas roas %on las *ue de$e el Caitolio. Lo
*ue
hago es sentarme $unto al)uego. =irando a las %artas no abiertas *ue llenan el mantel.
TNo
tengo unar%o.D
CChe%a en el asillo'D ella di%e.
,esu-s de *ue ella se (a' %onsidero un (ia$e or elasillo. Lo des%arto. Pero desu-s de
mu%has horas' lo hago de todos modos'%aminando en mis silen%iosos ies en(ueltos en
%al%etines' de modo *ue nodesierte a los )antasmas. En el estudio' donde tu(e mi t- %on
el
PresidenteSnow' en%uentro la %a$a %on la %ha*ueta de %a&a de mi adre' nuestro libro
delantas' la )oto de la boda de mis adres' el %as*uillo de 0a8mit%h me en(i3' 8el
bro%he
*ue Peeta me dio en el relo$ de arena. Ambos ar%os 8 la bolsa de)le%has *ue Aale
res%ato en
la no%he del ata*ue %on bombas des%ansan en eles%ritorio. =e ongo la %ha*ueta de
%a&a 8
de$o el resto de las %osas sinto%ar. =e *uedo dormida en el so)6 en la )ormal sala de
estar.
7na terribleesadilla sigue' donde esto8 8a%iendo en el )ondo de una ro)unda
seultura'
8%ada ersona muerta *ue %ono&%o or nombre (iene 8 me lan&a una ala llena
de%eni&as.
Es un sue>o bastante largo' %onsiderando la lista de gente' 8 mientrasm6s ro)undo so8
enterrada' mas di)!%il es resirar. Trato de gritar'idi-ndoles *ue se detengan' ero las
%eni&as llenan mi bo%a 8 mi nari& 8 nouedo ha%er ning2n sonido. 9 las alas %ontin2an
resonando 8 resonando una 8otra (e&?
=e desierto de un salto. La 6lida lu& de la ma>ana seasoma or los limites de las
ersianas. El rasar de las alas %ontinua. Aun enmedio de la esadilla' %orro or el
asillo'
ha%ia la uerta del )rente' 8alrededor del lado de la %asa' or*ue esto8 mu8 segura *ue
uedo gritarle a losmuertos. Cuando lo (eo' me detengo de inmediato. Su rostro esta
sonro$ado orhaber estado %a(ando en la tierra ba$o las (entanas. En la %arretilla ha8
%in%oarbustos ralos.
C1ol(iste'D digo.
CEl ,r. Aurelius no me de$o irme del Caitolio hasta a8er'DPeeta di%e. CEn rela%i3n a
eso'
-l me di$o *ue no uede retender *ue te est6tratando or siemre. Tienes *ue %ontestar
el
tel-)ono.D
Bl se (e bien. ,elgado 8 %ubierto or %i%atri%es de*uemadura %omo 8o' ero sus o$os
han
edido esa imagen torturada 8 nublada. Esta)run%iendo el %e>o ligeramente' sin
embargo'
mientras me mira. 0ago un es)uer&ode %ora&3n ara sa%ar el %abello de mis o$os 8
darme
%uenta de *ue estaenmara>ado en nudos. =e siento a la de)ensi(a. C+5u- estas
ha%iendo.D
C;ui al bos*ue esta ma>ana a desenterrar estas. Para ella'D-l di%e. CPens- *ue od!amos
lantarlas a lo largo del %ostado de la %asa.D
=iro a los arbustos' los montones de tierra %olgando de susra!%es' 8 mi aliento se )rena
%uando laalabra rosa se registra. Esto8 aunto de gritar %osas desagradable a Peeta
%uando
el nombre %omleto (iene am!. No solo rosa sino rimrose de la no%he. La )lor or la
*ue
)ue llamada mihermana. Le do8 a Peeta un asentimiento 8 me aresuro dentro de la
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%asa'trabando la uerta tras de m!. Pero la %osa maldita esta dentro' no )uera.Temblando
%on debilidad 8 ansiedad' %orro subiendo las es%aleras. =i ie seatraa en el 2ltimo
elda>o
8 me goleo en el iso. =e )uer&o a mi misma ale(antarme 8 entrar en mi habita%i3n. El
aroma es mu8 deli%ado ero aun la%erael aire. Ah! est6. La rosa blan%a en medio de las
)lores
se%as en el )lorero.=ar%hita 8 )r6gil' ero a)err6ndose a esa innatural er)e%%i3n
%ulti(ada en
elin(ernadero de Snow. Tomo el )lorero' %orro a la %o%ina' 8 tiro el %ontenidodentro de
las
as%uas. =ientras las )lores se in%endian' un destello de llamaa&ul en(uel(e la rosa 8 la
de(ora. El )uego (en%e a las rosas de nue(o. 5uiebroel )lorero en el iso or
re%au%i3n.
,e (uelta arriba' abro las (entanas ara eliminar el restode la )etide& de Snow. Pero aun
erdura' en mi roa' en mis oros. =e des(isto8 tro&os de iel del orte de %artas de
$uego
*uedan unida a los roa$es.E(itando el ese$o' me meto en la du%ha 8 )riego las rosas de
mi
%abello' de mi%uero' mi bo%a. #rillante de rosa 8 estreme%i-ndome' en%uentro algo
ara
se%arel agua. =e toma media hora desenredar mi %abello. La grasienta Sae abre
lauerta.
=ientras me ha%e desa8uno' alimento el )uego %on las roas *ue tenia. Asu sugesti3n'
%orto
mis u>as %on un %u%hillo.
Sobre los hue(os' le regunto' C+,3nde )ue Aale.D
C,istrito ,os. Obtu(o un lu$oso traba$o ah!. Lo (eo de (e&en %uando en la tele(isi3n'D
ella
di%e.
Rebus%o dentro de m!' tratando de registrar rabia' odio'anhelo. Solo en%uentro ali(io.
C1o8 a %asar ho8'D digo.
C#ueno' no me imortar!a algo de $uego )res%o rese%to aeso'D ella resonde.
=e armo a mi misma %on un ar%o 8 )le%has 8 salgo' intentandosalir del "/ or la
radera.
Cer%a del %uadrado est6n los gruos de genteenmas%arada 8 enguantada %on %arros
tirados
or %aballos. Cernidos sobre lo *ue8a%e ba$o la nie(e este in(ierno. Re%ole%tando los
remanentes. 7n %arroaar%ado en )rente de la %asa del Al%alde. Re%ono&%o el de Thom'
el
(ie$o amigode Aale' ausando un momento ara limiar el sudor de su rostro %on un
trao.Re%uerdo haberlo (isto en el ":' ero -l debe haber (uelto. Sus saludos me danel
%ora$e de reguntar. C+En%ontraron a alguien ah! dentro.D
CLa )amilia %omleta. 9 dos ersonas *ue traba$aban araellos'D Thom me di%e. =adge.
Tran*uila 8 amable 8 (aliente. La %hi%a *ue me dio elrendedor *ue me dio un
nombre. Trago %on )uer&a' me regunto si ella seestar!a uniendo al gruo de mis
esadillas
esta no%he. Paleando %eni&as dentrode mi bo%a. CPens- *ue *ui&6s' 8a *ue era el
Al%alde?D
CNo %reo *ue ser el Al%alde del ,o%e usiera las %artas a su)a(or'D di%e Thom.
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Asiento 8 sigo mo(i-ndome' %uidadosa de no mirar en la artetrasera del %arro. A lo
largo
de la %iudad 8 la (eta es lo mismo. La siega dela muerte. =ientras me a%er%o a las
ruinas de
mi (ie$a %asa' el %amino se(uel(e lleno de %arros. La radera se ha ido' o al menos ha
sido
dram6ti%amentealterada. 7n )oso ro)undo ha sido %a(ado' 8 lo est6n llenando %on
huesos'
una)osa %om2n ara mi gente. Paso bordeando el agu$ero 8 entro en los bos*ues ormi
lugar habitual. No imorta' sin embargo. La re$a 8a no est6 %argada 8 hasido le(antada
%on
largas ramas ara de)endernos de los deredadores. Pero los(ie$os h6bitos mueren
lentamente. Pienso en ir al lago' ero esto8 tan d-bil*ue aenas %onsigo llegar a mi
lugar de
reuni3n %on Aale. =e siento en la ro%adonde Cressida nos )ilm3' ero are%e tan amlia
sin
su %uero $unto a m!.=u%has (e%es %ierro mis o$os 8 %uento hasta die&' ensando *ue
%uando
los abra-l se materiali&ar6 sin un sonido %omo siemre ha%ia. Tengo *ue
re%ordarme *ueAale esta en el / %on un traba$o lu$oso' robablemente besando otro ar
delabios.
Es el tio de d!a )a(orito de la (ie$a @atniss. Comien&os derima(era. Los bos*ues
desertando desu-s del largo in(ierno. Pero el %horrode energ!a *ue %omien&a %on las
rimroses se des(ane%e. Para el momento *uelogro (ol(er a la re$a' me siento en)erma 8
mareada' Thom tiene *ue lle(arme a%asa en el %arro de la gente muerta. A8udarme hasta
el
so)6 de mi sala deestar' donde (eo las motas de ol(o girar en la sua(e lu& de la tarde.
=i %abe&a se gira %on )uer&a ante el siseo' ero me toma uno%o ara %reer *ue -l es
real.
+C3mo uede haber llegado a*u!. =iro las mar%asde garras de alg2n animal sal(a$e' la
ata
trasera *ue es sostiene deli%adamentesobre la tierra' los huesos rominentes de su rostro.
0a (enido a ie enton%es'todo el %amino desde el ":. 5ui&6s e%hado o *ui&6s solo
or*ue
no od!asoortar estar ah! sin ella' as! *ue (ino en su b2s*ueda.
C;ue un (ia$e en (ano. Ella no est6 a*u!'D le digo.#utter%u sisea de nue(o. CNo est6
a*u!.
Puedes sisear todo lo *ue *uieras. Noen%ontrar6s a Prim.D A su nombre' el est6 alerta.
Ele(a sus ore$as )l6%%idas.Comien&a a maullar eseran&ado. CKSalLD -l es*ui(a la
almohada
*ue le lan&o.CK1eteL KNo ha8 nada a*u! ara tiLD %omien&o a temblar' )uriosa %on -l.
CKEllano (a a (ol(erL Ella no (a a (ol(er nun%a m6s de nue(oLD tomo otra almohada
8me
ongo de ie ara me$orar mi ob$eti(o. ,e ninguna arte' las l6grimas%omien&an a
derramarse or mis me$illas. CElla est6 muerta.D Aret3 mi estomagoara anular el
dolor.
=e hundo en mis talones' me%iendo la almohada. CElla est6muerta' gato est2ido. Ella
est6
muerta.D 7n nue(o sonido' arte llanto' arte%an%i3n' sale de mi %uero' d6ndole (o& a
mi
desesera%i3n. #utter%u %omien&aa gemir tambi-n. Sin imortar lo *ue haga' -l no se
ira.
Bl me rodea' )uera deal%an%e' mientras ola tras ola de sollo&os agitan mi %uero' hasta
*uee(entualmente %aigo in%ons%iente. Pero -l debe entender. Bl debe saber *ue
loimensado
ha asado 8 *ue ara sobre(i(ir se re*uerir6n a%tos re(iamenteimensables. Por*ue
horas
m6s tarde' %uando (o8 a mi %ama' -l est6 ah! en lalu& de la luna. A%urru%ado $unto a m!'
los
o$os amarillos alerta' resguard6ndomede la no%he.
En la ma>ana' se sienta estoi%amente mientras le limio los%ortes' ero *uitarle la
esina de
su ata a%arrea una ronda de esos maullidosde gatito. Ambos terminamos llorando de
nue(o' solo *ue esta (e& nos%on)ortamos uno al otro. Con la )uer&a de esto' abro la %arta
*ue 0a8mit%h medio de mi madre' mar%o el n2mero de tel-)ono 8 lloro %on ella
tambi-n.
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Peeta'lle(ando una hoga&a de an' aare%e %on la grasienta Sae. Ella nos ha%edesa8uno
8 le
do8 todo mi to%ino a #utter%u.
Lentamente' %on mu%hos d!as erdidos' (uel(o a la (ida. Tratode seguir el %onse$o del
,r.
Aurelius' solo asar or las rouestas de resolu%i3n'sorrendida de *ue una )inalmente
tenga signi)i%ado. Le digo mi idea sobre ellibro' una enorme %a$a de ho$as de ergamino
llega ara m! en el r34imo trendel Caitolio.
Obtu(e la idea del libro de lantas de nuestra )amilia. El lugardonde lasm6bamos esas
%osas *ue no uedes %on)iar a la memoria. Las 6ginas%omien&an %on la imagen de la
ersona. 7na )otogra)!a si odemos en%ontrarla. Sino' un bos*ue$o o intura de Peeta.
Luego' en mi es%ritura m6s %uidadosa'(ienen todos los detalles *ue ser!a un %rimen
ol(idar.
Lad8 lamiendo la me$illade Prim. La risa de mi adre. El adre de Peeta %on las
galletas. El
%olor delos o$os de ;inni%J. Lo *ue Cinna od!a ha%er %on un tro&o de seda. #oggs
rerogramandoel 0olo. Rue susendida en sus dedos' los bra&os ligeramente
e4tendidos'
%omoun 6$aro a unto de (olar. 7no tras otro. Sellamos las 6ginas %on agua salada8
rometemos (i(ir %orre%tamente ara darle (alor a sus muertes. 0a8mit%h )inalmentese
nos
une' %ontribu8endo %on (eintitr-s a>os de tributos *ue -l )ue )or&ado aguiar. Las
adi%iones
disminu8en. Los (ie$os re%uerdos emergen. 7na rimrose tard!areser(ada en las
6ginas.
Pe*ue>os tro&os de )eli%idad' %omo la )oto del hi$o re%i-nna%ido de ;inni%J 8 Annie.
Arendemos a mantenernos o%uados de nue(o. Peeta ornea. 9o %a&o.0a8mit%h bebe
hasta
*ue se *ueda sin li%or' 8 luego %r!a gansos hasta *ue el r34imotren llega.
A)ortunadamente' los gansos ueden %uidarse er)e%tamente a s!mismos. No estamos
solos.
7nos o%os %ientos tambi-n han regresado or*ue' lo*ue sea *ue ha8a asado' este es
nuestro hogar. Con las minas %erradas' ellos*uitan las %eni&as de la tierra 8 lantan
%omida.
=a*uinas del Caitolio romenla tierra ara una nue(a )6bri%a donde haremos
medi%inas.
Aun*ue nadie laalimenta' la radera se (uel(e (erde nue(amente.
Peeta 8 8o (ol(emos a unirnos. Aun ha8 momentos donde el arietala arte trasera de la
silla 8 se sostiene hasta *ue los re%uerdos se hanterminado. 9o desierto gritando de
esadillas sobre mutos 8 ni>os erdidos. Perosus bra&os est6n ah! ara %on)ortarme. 9
)inalmente sus labios. En la no%he en *uesiento esa %osa de nue(o' el hambre *ue me
%ontrolo en la la8a' s- *ue esto habr!aasado de todas )ormas. 5ue lo *ue ne%esito ara
sobre(i(ir no es el )uego deAale' en%endido or la rabia 8 el odio. Tengo bastante )uego
en
mi misma. Lo *uene%esito es el diente de le3n en la rima(era. El amarillo brillante
*uesigni)i%a rena%er en (e& de destru%%i3n. La romesa de *ue la (ida uede%ontinuar'
sin
imortar lo malo de nuestras -rdidas. 5ue uede ser buena denue(o. 9 solo Peeta
uede
darme eso.
As! *ue desu-s' %uando el susurra' CT2 me amas. +Real o noreal.D
Le digo' CReal.D
E!logo
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Ellos $uegan en la Pradera. La %hi%a bailando %on %abello negro 8 o$os a&ules. El %hi%o
%on
ri&os rubios 8 o$os grises' lu%hando or mantener el aso de ella %on sus regordetas
iernas
de ni>o e*ue>o. Tom3 %in%o' die&' *uin%e a>os ara *ue 8o estu(iera de a%uerdo. Pero
Peeta los *uer!a tanto. Cuando sent! or rimera (e& el mo(imiento de la ni>a dentro de
m!'
)ui %onsumida or un terror *ue se sent!a tan (ie$o %omo la (ida misma. S3lo la di%ha de
sostenerla en mis bra&os udo ala%arlo. Estar embara&ada de -l )ue un o%o m6s )6%il'
ero
no mu%ho.
Las reguntas est6n s3lo %omen&ando. Las arenas han sido %omletamente destruidas'
los
monumentos %onstruidos' 8a no ha8 m6s Juegos del 0ambre. Pero les ense>an sobre
ellos
en la es%uela' 8 la ni>a sabe *ue nosotros interretamos un ael en ellos. El ni>o lo
sabr6
en unos %uantos a>os. +C3mo uedo %ontarles sobre ese mundo sin asustarlos de
muerte.
=is hi$os' *uienes subestiman las alabras de la %an%i3nI
En lo m6s ro)undo del rado' ba$o el sau%e
0a8 un le%ho de hierba' una almohada (erde sua(eE
Re%uesta tu %abe&a 8 %ierra tus adormilados o$os
9 %uando los abras de nue(o' el sol estar6 en el %ielo.
A*u! es seguro' a*u! es %6lido
A*u! las margaritas te rotegen de %ual*uier da>o
A*u! tus sue>os son dul%es 8 ma>ana se har6n realidad
9 mi amor or ti a*u! erdurar6.
=is hi$os' *ue no saben *ue $uegan sobre un %ementerio.
Peeta di%e *ue todo estar6 bien. Nos tenemos el uno al otro. 9 al libro. Podemos
ha%erles
entender de alguna )orma *ue los (uel(a m6s (alientes. Pero un d!a tendr- *ue
e4li%arles
sobre mis esadillas. Por *u- (ienen. Por *u- en realidad nun%a se ir6n.
Les dir- %3mo sobre(i(!. Les dir- *ue en las malas ma>anas' se siente imosible
en%ontrar
la%er en algo or*ue tengo miedo de *ue ueda serme arrebatado. Ah! es %uando hago
una
lista en mi %abe&a de %ada a%to de bondad *ue he (isto a alguien ha%er. Es %omo un
$uego.
Reetiti(o. In%luso un o%o tedioso desu-s de m6s de (einte a>os.
Pero ha8 $uegos mu%ho eores *ue $ugar.
;IN.
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