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EL OBSERVADOR

Martes 20 de mayo de 2014 10 OPININ


W
illiam Jardine
mont en 1832
una empresa
importadora en el
puerto de Cantn
(hoy Guangzhou), en el sureste de
China. Una de sus mejores lneas
de negocio, relata el afamado his-
toriador de la Economa, Niall Fer-
guson, era importar opio desde la
India, prctica que el emperador
Yongzheng haba prohibido haca
ms de un siglo, en 1729, debido a
los elevados costes sociales de la
adiccin al opio. No obstante la
prohibicin, el negocio de Jardine
conocido entre los chinos como la
Vieja Rata Cabeza de Hierro mar-
ch sobre ruedas por unos aos,
hasta que el 10 de marzo de 1839
el emperador Daoguang resolvi
erradicar de una vez y para siempre
el trco de opio, y orden cons-
car y arrojar al mar las existencias
de los comerciantes britnicos.
Como expresa con cinismo el
profesor de Harvard, esto no le
hizo ninguna gracia a Jardine.
Enterado en Europa de la situacin,
comenz de inmediato a ejercer
presin sobre el gobierno britnico
y, tras reunirse tres veces con el
ministro de Exteriores, el vizconde
de Palmerston (), Jardine logr
persuadirle de que haca falta una
demostracin de fuerza. El 20 de
febrero de 1840, Palmerston dio la
orden (). El Imperio Qing estaba
a punto de sentir toda la fuerza del
narcoestado ms prspero de la
historia: el Imperio Britnico. A
partir de ese episodio, las relacio-
nes de China con Occidente nunca
seran iguales.
Coneso que la cultura del
pas asitico me result fascinan-
te desde que tengo memoria. De
hecho, ya son varias las columnas
que le he dedicado, en este mismo
espacio: La primera, al relatar la
extraordinaria historia de Justin
Yifu Lin, el joven nacionalista de
Taiwn que, tras cruzar nadan-
do el mar que lo separaba de la
China continental y convertirse al
comunismo, se form nada menos
que en Chicago y termin llevan-
do adelante el prodigioso milagro
econmico chino (El Chicago boy
de China, 30/11/2010). Ms tarde,
al analizar el controversial libro
de Amy Chua, Battle Hymn of the
Tiger Mother, en el que esta hija
de inmigrantes chinos en Nortea-
mrica deende con vehemencia
las ventajas de la rgida disciplina
oriental para la educacin de los
nios (Madres chinas u orien-
tales?, 22/03/2011). Ms reciente-
mente, al adentrarme en el mate-
rialismo y egosmo salvajes que se
imponen en la China de nuestros
das, reejado en las preferencias
literarias de sus lectores, que
escogen abrumadoramente las
historias de xito antes que novelas
romnticas o policiales (China-
town, 21/02/2012 y Made in China,
3/04/2012). Y, la ltima vez, al co-
mentar el imprescindible libro de
Henry Kissinger, On China (El arte
de la guerra, 19/10/2013).
P
ero todo aquello luce diferen-
te ahora, mientras escribo
estas lneas desde Pudong, el
nuevo distrito nanciero de la capi-
tal econmica de China: Shanghi,
la ciudad de la que llegaba la miste-
riosa dama de la clsica pelcula de
Orson Welles que da nombre a esta
columna. Pese a su importancia
como puerto en Oriente durante
siglos, evidente en el elegante y
europeizado Bund, el impactan-
te skyline de Pudong es hoy uno
de los tantos signos visibles de la
recuperacin del orgullo chino.
Un pueblo que, como explica con
brillantez Kissinger, carece de na-
rraciones mitolgicas, ni siquiera
en su tradicin confucionista, sen-
cillamente porque siempre estuvo
all. El Imperio del Medio.
Todava conservo una pequea
rplica de la Perla de Oriente. Me
la trajo de obsequio mi padre en el
ao 2005, cuando siendo Canciller
de Bolivia fue invitado por el Mi-
nisterio de Relaciones Exteriores
de la Repblica Popular de China.
La antena de televisin se destaca
por su ingenioso diseo entre los
luminosos rascacielos de Shanghi
uno de ellos, la Torre Central, que
con 128 plantas ser el edicio ms
alto de China, y representa a la
perfeccin el espritu chino con-
temporneo: futurista, tecnolgi-
co, policromtico, estridente y, por
qu no decirlo, un tanto kitsch.
U
n espritu lleno de tensin y
contradiccin: entre el cam-
po, todava rstico y atrasa-
do, y las grandes ciudades del este,
prsperas y desarrolladas. Entre las
lites sosticadas, que acceden a
todos los bienes culturales y mate-
riales que puedan imaginarse las
marcas de lujo son las favoritas para
los ms de 350 mil millonarios chi-
nos, y las masas poco formadas,
dirase hasta rudas. Entre las viejas
tradiciones loscas y religiosas,
con su savia espiritual, y el actual
materialismo prctico, vstago de
un materialismo terico impuesto
por libreto por dcadas.
Adnde se dirige esta China
que, luego de los siglos de humilla-
cin que sucedieron a las gue-
rras del opio, ha logrado pararse
una vez ms ante Occidente y
mostrarse en todo su esplendor?
Persistir en su afn hegemnico
en el Pacco, que tanto preocu-
pa a vecinos como Japn o Corea
del Sur? Sufrir el impacto del
Acuerdo de Asociacin Transpa-
cco una economa que, segn el
Banco Mundial, a n de este ao,
y cinco aos antes de lo previsto,
se convertir inexorablemente en
la primera potencia econmica
mundial, destronando a EEUU?
Acaso la relacin de simbiosis y
rivalidad que existe entre las dos
potencias seguir sirviendo para
garantizar la paz mundial, como
sugiere Kissinger, o, muy por el
contrario, el destino de Chimri-
ca, una interdependencia asimila-
ble a la que exista entre Inglaterra
y Alemania en 1914, podra incluso
desencadenar una conagracin
blica, como desliza Ferguson al
nal de su libro? Solo el tiempo
puede ensearnos las respuestas. Y
si de tiempo se trata, no hay pueblo
ms paciente que el chino. l
La dama de
Shanghi
Por
CARLOS
LOAIZA
KEEL
Mster en
Tributacin
y mster
en Derecho
Empresarial
(Harvard Law
School-Centro
Europeo de
Estudios
Garrigues);
profesor de
Tributacin
Internacional de
la Universidad
de Montevideo;
Twitter: @
cloaizakeel.
lll
Persistir China en su afn
hegemnico del Pacco?
EDUARDO
ESPINA
eduardoespina2003@yahoo.com
THE STANO
M
e han escrito varios
hinchas de Pearol,
lectores regulares de
esta columna. Estn desolados.
Estamos. Vienen das aciagos.
Tendremos para sufrir lo que ser
un largo 2015, sin Copa Liber-
tadores y con un futuro institu-
cional incierto. Desde que tengo
memoria, de esto hace ya mucho,
no recuerdo haber sentido tanta
bronca (palabra cargada de senti-
mientos diversos) por la prdida
de un campeonato. Es como si lo
hubieran quitado de las manos
cuando ya lo imaginbamos en
la vitrina. Fue como la segunda
parte de la fbula de la lechera de
Samaniego. Despus del cinco
a cero contra Nacional y viendo
el calendario de partidos por
jugar, la mayora de la hincha-
da (inclyanme) pens que el
Clausura sera un mero trmite.
Pero le erramos. Y le erramos
feo. A decir verdad, y ms all
de la desagradable sorpresa de
ltimo momento, el extraordina-
rio fracaso no debe considerarse
inesperado. Tal como lo expres
en este mismo lugar al comenzar
el torneo Apertura y luego del
desastroso comienzo de la Liber-
tadores 2014, cuando el equipo
exhiba groseramente su falta
de calidad, todo indicaba que la
temporada terminara tal como
termin, convertida en fracaso
del tamao de una casa. Salvo
la goleada contra Nacional (un
espejismo en medio de un vasto
desierto), la produccin estricta-
mente futbolstica de Pearol fue
desastrosa de principio a n, y
con tres diferentes entrenadores
de por medio. Ni siquiera Fossati,
cuya labor fue un poquito mejor
que la de sus dos predecesores,
consigui modicar el inexorable
periplo hacia un desenlace que
nos ha dejado sin nada, mejor
dicho, con el amargo recuerdo
todava muy en presente de
una temporada para el olvido. Por
decirlo con diplomacia, la perfor-
mance colectiva estuvo muy por
debajo de la tradicin de gran-
deza de un club mundialmente
reconocido y admirado como Pe-
arol. El desastre que ha quedado
a la vista, con el entusiasmo en
ruinas, deja como corolario una
reexin: la hora del recambio ha
llegado, empezando por el pre-
sidente, siguiendo por el gerente
deportivo, y terminando por casi
todo el plantel. Sin Libertadores y
con la moral por el piso, el tiempo
que viene debe ser de limpieza y
renacimiento. Ya es hora. l
Hora de limpieza