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Voces: ACCIDENTE DE TRABAJO ~ ASEGURADOR ~ SEGURO

Ttulo: Las acciones directas de recupero o repeticin de las Aseguradoras de Riesgos del Trabajo
Autor: Martnez, Rafael A.
Publicado en: DJ2001-3, 707
Cita Online: AR/DOC/10567/2001
Sumario: I. Introduccin. - II. Las acciones directas contra la empresa. - III. Las acciones directas contra
el trabajador, otra A.R.T.; A.F.J.P; Obra Social o el fondo de garanta. - IV. La accin directa contra el
tercero responsable.
I. Introduccin
Las Aseguradoras de Riesgos del Trabajo como entidades gestoras del subsistema de Riesgos del Trabajo,
dentro del Sistema de Seguridad Social, desarrollan su actividad brindando las prestaciones en especie y
dinerarias que establece la ley de riesgos del trabajo 24.557 (Adla, LV-E, 5865), teniendo como ingreso
fundamental para realizar dicha tarea de objeto nico la cuota mensual que cobran de las empresas aseguradas.
Pero adems de la cuota mensual, las A.R.T. tienen otras posibilidades de ingresos, ya que la ley de riesgos
del trabajo y su reglamentacin las legitiman a recuperar dinero mediante acciones directas, las cuales es posible
dividir para su estudio segn contra quien puedan ser ejercidas. As tenemos las acciones directas contra 1. La
empresa; 2. El trabajador, otra A.R.T., A.F.J.P., Obra Social, o El Fondo de Garanta; y 3. El tercero
responsable del hecho que gener el gasto a la A.R.T. Las mismas se detallan a continuacin:
II. Las acciones directas contra la empresa
a) La accin establecida en el punto 2 del art. 28 de la ley 24.557, que determina "Si el empleador omitiera
declarar su obligacin de pago, o la contratacin de un trabajador, la A.R.T. otorgar las prestaciones, y podr
repetir del empleador el costo de stas". Este punto se refiere a la contratacin por parte del empleador de
trabajadores no declarados o "en negro". Este punto se complementa con la Resolucin General N 899/2000
(denominada "Clave de Alta Temprana") dictada por la Administracin Federal de Ingresos Pblicos en
septiembre del ao 2000, mediante la cual se intenta erradicar el alto ndice de incumplimiento de las
obligaciones previsionales, ya que en los considerandos la resolucin refiere "Que esta Administracin Federal
se encuentra abocada a la instrumentacin de acciones tendientes a erradicar el alto ndice de incumplimiento de
las obligaciones previsionales, lo cual hace imprescindible adoptar medidas adicionales que coadyuven con los
procedimientos de fiscalizacin y permitan neutralizar toda gestin marginal con el Rgimen Nacional de la
Seguridad Social. Que en ese sentido, deviene apropiado imponer a los empleadores la obligacin de registrar el
alta de sus trabajadores dependientes con anterioridad al inicio de las tareas derivadas de la relacin laboral".
Esto, para las A.R.T. en la prctica significa que si el empleador no cumpli con la resolucin mencionada, la
aseguradora puede considerar que dicha empresa omiti declarar la contratacin de un trabajador, e intentar por
ello repetir de esa empresa lo gastado en concepto de prestaciones dinerarias y en especie;
b) La accin prescripta en el punto 4 del art. 28 de la ley 24.557, que establece "Si el empleador omitiera
-total o parcialmente- el pago de las cuotas a su cargo, la A.R.T. otorgar las prestaciones y podr ejecutar
contra el empleador las cotizaciones adeudadas". Tambin, con relacin a las cuotas adeudadas por el
empleador a la A.R.T., el art. 12 (reglamentario del art. 39, apartado 4 y 5 de la ley 24.557) del decreto 491/97
(Adla, LVII-C, 2990) determina que "Quienes cedan total o parcialmente a otros el establecimiento o
explotacin habilitado a su nombre, o contraten o subcontraten, cualquiera sea el acto que le d origen,
actividades o servicios correspondientes a la actividad normal y especfica propia del establecimiento, dentro o
fuera de su mbito, debern exigir a sus contratistas o subcontratistas el adecuado cumplimiento del pago de las
alcuotas a la Aseguradora correspondiente, o bien constancia indubitable de la resolucin que los habilita para
autoasegurarse. En todos los casos sern solidariamente responsables de la obligacin de pago de las alcuotas a
la Aseguradora, pudiendo incluso retener de los pagos que deban hacerle por sus servicios las alcuotas
adeudadas de plazo vencido, depositndolas en la forma y condiciones que establezca la Superintendencia de
Riesgos del Trabajo" ;
c) La accin contenida en el punto 3 del art. 18 (Reglamentario del art. 28, apartado 4 de la ley 24.557) del
decreto 334/96 (Adla, LVI-B, 1803), que prescribe "A partir de la extincin (del contrato de afiliacin por falta
de pago) el empleador se considerar no asegurado. Sin perjuicio de ello, la Aseguradora deber otorgar
prestaciones en especie, con los alcances previstos en el Captulo V (Prestaciones en especie) de la ley 24.557,
por las contingencias ocurridas dentro de los dos (2) meses posteriores a la extincin por falta de pago, siempre
que el trabajador denunciara la contingencia hasta transcurridos diez (10) das de vencido dicho plazo. La
aseguradora podr repetir del empleador el costo de las prestaciones otorgadas conforme lo dispuesto en el
prrafo anterior".
III. Las acciones directas contra el trabajador, otra A.R.T.; A.F.J.P.; Obra Social o el fondo de
garanta
a) La accin definida en el punto 2 d) del art. 2 del decreto 1278/2000 (Adla, LXI-A, 213) al decir "Una
vez que se hubiera pronunciado la Comisin Mdica Central quedarn expeditas las posibles acciones de
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repeticin a favor de quienes hubieran afrontado prestaciones de cualquier naturaleza, contra quienes resultaren
en definitiva responsables, de haberlas asumido". Esta alternativa para la A.R.T. significa que si la Comisin
Mdica Central o luego la justicia dictamina que la enfermedad no debe ser cubierta por la A.R.T. o el
porcentaje de incapacidad resultara menor al dictaminado en instancias anteriores, la Aseguradora podr
recuperar la diferencia de la prestacin dineraria contra el trabajador que ya hubiera percibido el importe
(traducido el porcentaje de incapacidad en dinero), o contra la Obra Social en el caso que la enfermedad se
determine como inculpable y no deba ser cubierta por la A.R.T. que haya otorgado prestaciones mdicas y/o
dinerarias;
b) La accin directa incluida en el punto 5 de la Circular de la Superintendencia de Riesgos del Trabajo 001,
referida a la devolucin del importe ingresado incorrectamente por una A.R.T. en concepto de prestacin
dineraria por fallecimiento, en la cuenta de capitalizacin individual del causante en la Administradora de
Fondos de Jubilaciones y Pensiones. La circular establece el procedimiento que la A.R.T. deber seguir para
recuperar el capital que hubiera ingresado incorrectamente, cosa que puede suceder por error en el clculo del
monto depositado;
c) La accin directa determinada en los incisos b) y c) del art. 4 (reglamentario del art. 6 apartado 1, de la
ley 24.557) del dec. 491/97 al establecer en el inciso h) que "En los supuestos de contingencias ocurridas en el
itinerario entre dos empleos, en principio las prestaciones sern abonadas, otorgadas o contratadas a favor del
damnificado o sus derechohabientes, segn el caso por la Aseguradora responsable de la cobertura de las
contingencias originadas en el lugar de trabajo hacia el cual se estuviera dirigiendo el trabajador al momento de
la ocurrencia del siniestro". Confiriendo seguidamente en el inciso c) la accin de recupero a favor de la otra
A.R.T. al prescribir que "La obligada al pago podr repetir de la otra Aseguradora los costos de las prestaciones
abonadas, otorgadas o contratadas, en la proporcin que a cada una le corresponda";
d) La accin directa de los incisos a), b) y d) del art. 13 (reglamentario del art. 45, inc. a) de la ley 24.557)
del dec. 491/97 que se refiere a las contingencias previstas en la ley de riesgos del trabajo en situacin de
pluriempleo, definiendo que "a) Las prestaciones sern abonadas, otorgadas o contratadas por la Aseguradora
del empleador cuya actividad implique la presencia del agente de riesgo para el cual hubiera estado trabajando
al momento de producirse la contingencia; b) Cuando por las circunstancias del accidente de trabajo o de la
enfermedad profesional el hecho fuera atribuible a ms de un empleo, las prestaciones sern abonadas,
otorgadas o contratadas a favor del damnificado o sus derechohabientes, segn el caso, por la Aseguradora del
empleador respecto al cual el damnificado haya devengado mayor remuneracin sujeta a cotizacin en el mes
anterior a la primera manifestacin invalidante; d) La obligada al pago podr repetir de las restantes
Aseguradoras los costos de las prestaciones abonadas u otorgadas en la proporcin en que cada una de ellas sea
responsable";
e) La accin directa contenida en los puntos 1 y 2 del art. 47 (Concurrencia) de la ley 24.557, relativo a los
casos de concurrencia de ms de una A.R.T en la responsabilidad por la cobertura de enfermedades
profesionales que se hubieran desarrollado a travs del tiempo, as se establece que "Las prestaciones sern
abonadas, otorgadas o contratadas a favor del damnificado o sus derechohabientes, segn el caso, por la A.R.T.
a la que se hayan efectuado o debido efectuarse las cotizaciones a la fecha de la primera manifestacin
invalidante. Cuando la contingencia se hubiera originado en un proceso desarrollado a travs del tiempo y en
circunstancias tales que se demostrara que hubo cotizacin o hubiera debido haber cotizacin a diferentes
A.R.T.; la A.R.T. obligada al pago segn el prrafo anterior podr repetir de las restantes los costos de las
prestaciones abonadas u otorgadas a los pagos efectuados, en la proporcin en la que cada una de ellas sea
responsable conforme al tiempo e intensidad de exposicin al riesgo; 2. Cuando la primera manifestacin
invalidante se produzca en circunstancias en que no exista ni deba existir cotizacin a una A.R.T. las
prestaciones sern otorgadas, abonadas o contratadas por la ltima A.R.T. a la que se hayan efectuado o debido
efectuarse las
cotizaciones y en su caso sern de aplicacin las reglas del apartado anterior";
f) La accin directa contra el Fondo de Garanta de la Ley de Riesgos del Trabajo creado dicho Fondo en su
art. 33, y con cuyos recursos se abonarn las prestaciones en caso de insuficiencia patrimonial del empleador,
judicialmente declarada. Este puede ser el caso de una acreencia a favor de la A.R.T. por cuotas adeudadas o por
recupero de montos abonados en siniestros que involucren a trabajadores no registrados en empresas con
situacin de insuficiencia patrimonial.
IV. La accin directa contra el tercero responsable
De todas las acciones directas de recupero, la que entiendo merece mayor desarrollo es la contenida en los
puntos 4 y 5 del art. 39 (Responsabilidad civil) de la ley de riesgos del trabajo, que comienza refiriendo en su
punto 4 que "Si alguna de las contingencias previstas en el art. 6 (enfermedad profesional y accidente "in
itinere") de esta ley hubieran sido causadas por un tercero, el damnificado o sus derechohabientes podrn
reclamar del responsable la reparacin de los daos y perjuicios que pudieren corresponderle de acuerdo con las
normas del Cdigo Civil, de las que se deducir el valor de las prestaciones que haya percibido o deba recibir de
la A.R.T. o del empleador autoasegurado", y el punto 5 contina diciendo que "En los supuestos de los
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apartados anteriores, la A.R.T. o el empleador autoasegurado, segn corresponda, estn obligados a otorgar al
damnificado o a sus derechohabientes la totalidad de las prestaciones prescriptas en esta ley, pero podrn repetir
del responsable del dao causado el valor de las que hubieran abonado, otorgado o contratado".
En esta cuestin de repeticin en cabeza de la A.R.T. contra el responsable del dao causado es importante
destacar que desde el comienzo del sistema de riesgos del trabajo en julio de 1996, la justicia se ha pronunciado
con respecto a puntos claves que hacen al ejercicio de la accin, como ser la cuestin de competencia para
actuar en la justicia, el plazo de prescripcin de la accin y desde cundo se cuenta el mismo, y el tipo de accin
de que se trata.
En cuanto a la competencia, nada dice la ley de riesgos del trabajo, con lo cual se plante la duda si la
accin corresponda ser planteada ante la justicia laboral o civil. El tema qued resuelto con el fallo de la Corte
Suprema de Justicia de la Nacin en la causa "Provincia Aseguradora de Riesgos del Trabajo S.A. c. Avila
Omar Alberto s/cobro de sumas de dinero", en el cual la Corte Suprema expres que "De conformidad con lo
dictaminado por el Procurador Fiscal, se declara que resulta competente para seguir conociendo en las
actuaciones el Juzgado Nacional de Primera Instancia en lo Civil N 64, al que se le remitirn. Hgase saber a la
sala A de la Cmara Nacional de Apelaciones de dicho fuero y al Juzgado Nacional de Primera Instancia del
Trabajo N 58".
Con respecto a la prescripcin de la accin de repeticin, el punto 2 del art. 44 (Prescripcin) de la ley de
riesgos del trabajo 24.557 establece que "Prescriben a los 10 (diez) aos a contar desde la fecha en que debi
efectuarse el pago, las acciones de los entes gestores y de los de la regulacin y supervisin de esta ley, para
reclamar el pago de sus acreencias". Luego, el punto 1 del art. 26 (Aseguradoras de Riesgos del Trabajo) de la
mencionada ley, incluido en su Captulo VIII, titulado "Gestin de las prestaciones", determina que "Con la
salvedad de los supuestos del rgimen del autoseguro, la gestin de las prestaciones y dems acciones previstas
en la LRT estar a cargo de entidades de derecho privado, previamente autorizadas por la S.R.T., y por la
Superintendencia de Seguros de la Nacin, denominadas "Aseguradoras de Riesgos del Trabajo ...". Por ello,
como la A.R.T. es ente de gestin del sistema de riesgos del trabajo, tiene diez aos de prescripcin para
reclamar el pago de sus acreencias.
Los diez aos de prescripcin para que la A.R.T. pueda iniciar acciones de recupero, mencionado en el
prrafo anterior, deben computarse el plazo desde el pago de la prestacin por parte de la Aseguradora. De esta
forma se resolvi en el caso "Mapfre Aconcagua A.R.T. S.A. c. Herbe Julio Csar y otros s/Interrupcin de
prescripcin (Art. 3986 C.C)", donde se afirm que "... la citada en garanta opone excepcin de prescripcin,
en razn de haberse iniciado la demanda con posterioridad al plazo establecido por el art. 4037 del Cdigo
Civil, constatado desde la fecha del evento de autos, es decir, 6 de marzo de 1997. A fs. 70/74, la parte actora
contesta el traslado, solicitando el rechazo del planteo. Dice que el plazo debe contarse desde la fecha en que la
prestacin debi ser abonada y no desde la fecha de accidente, como sostiene la contraria.... En el caso de
examen, la parte actora es una Aseguradora de Riesgo de Trabajo. Si bien es cierto que el hecho que motiva las
presentes actuaciones ocurri el 6 de marzo de 1997; no menos que la parte actora abon al beneficiario de la
pliza 4242-01 la prestacin debida, en el mes de noviembre de 1998, conforme resulta de las constancias de
autos y la demanda fue iniciada en el mes de mayo de 2000. En su mrito, resuelvo: Rechazar la excepcin de
prescripcin opuesta a fs. 55 vta. punto III, a la que adhiere la parte demandada a fs. 66 vta....".
Con relacin al tipo de accin, la sala L de la Cmara Nacional de Apelaciones en lo Civil de la Capital
Federal en los autos caratulados "Berkley International A.R.T. S.A. c. Guidella Marcelo Daniel y otro,
s/sumario", dijo en el tercer prrafo de la sentencia que "En principio dir que la accin ejercida por la actora
como aseguradora de riesgos del trabajo, es por derecho propio. El mencionado art. 39 en su punto 4 establece
que si alguna de las contingencias previstas en el art. 6 de esta ley hubieran sido causadas por un tercero, el
damnificado podr reclamar del responsable la reparacin de los daos y perjuicios que pudieren corresponderle
de acuerdo con las normas del Cdigo Civil, de las que se deducir el valor de las prestaciones que haya
percibido o deba recibir de la ART ... y el inc. 5 es contundente:... la ART o el empleador autoasegurado, segn
corresponda, estn obligados a otorgar al damnificado la totalidad de las prestaciones prescriptas en la ley, pero
podrn repetir del responsable del dao causado el valor de las que hubieran abonado, otorgado o contratado
(ver LA, 1995-C, 3113). As sencillamente". La propia ley de riesgos del trabajo y la justicia con el
pronunciamiento mencionado disipan todas las dudas con respecto a la errnea posibilidad de asimilar la accin
directa de repeticin de la A.R.T. consagrada en los puntos 4 y 5 del art. 39 de la ley 24.557, con la accin de
subrogacin contenida en el artculo 118 de la ley 17.418 de seguros (Adla, XXVII-B, 1677), o cualquier otra
accin oblicua asimilable.
Esta accin directa de recupero contra el tercero responsable del dao causado, es tambin de aplicacin
para las Obras Sociales, ya que son instituciones que desarrollan su actividad dentro del otro Subsistema de la
Seguridad Social. La posibilidad de recupero por accin directa en cabeza de las Obras Sociales debe aceptarse
por el principio de igualdad ante la ley, dentro del mismo Sistema de Seguridad Social porque est incluida para
el supuesto contemplado en el prrafo 6 del artculo 68 de la ley 24.449 (Adla, LV-A, 327) y resoluciones
generales de la Superintendencia de Seguros de la Nacin 21.999/92 y 22.058/93 (Adla, LIII-A, 690), referidas
Thomson La Ley 3
al caso que la Obra Social hubiera prestado los servicios sanatoriales o de sepelio a la vctima.
(*) Especialista en Derecho de la Seguridad Social.
Thomson La Ley 4