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Diccionario Psicoanlisis

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Al.: Objektbeziehung. - Fr.: relation dobjet. - Ing.: object-relationship u object-
relation. - It.: relazione oggetuale. - Por.: relao de objeto u objetal. Trmino
utilizado con gran frecuencia en el psicoanlisis contemporneo para designar el
modo de relacin del sujeto con su mundo, relacin que es el resultado complejo y
total de una determinada organizacin de la personalidad, de una aprehensin ms
o menos fantaseada de los objetos y de unos tipos de defensa predominantes. Se
habla de las relaciones de objeto de un determinado Individuo, pero tambin de
tipos de relaciones de objeto, refirindose, ora a los momentos evolutivos
(ejemplo: relacin de objeto oral), ora a la psicopatologa (ejemplo: relacin de
objeto melanclica). El trmino relacin de objeto se encuentra ocasionalmente
en los escritos de Freud; as pues, resulta inexacto decir, como se ha hecho, que
Freud la ignora; con todo, puede sin duda afirmarse que no forma parte de su
aparato conceptual. Sin embargo, a partir de los aos 30, el concepto de relacin
objetal ha adquirido una importancia creciente en la literatura psicoanaltica, hasta
el punto de constituir actualmente, para muchos autores, la referencia terica
fundamental. Como ha subrayado a menudo D. Lagache, esta evolucin inclusive
en un movimiento de ideas que no es exclusivo del psicoanlisis y que conduce a no
considerar ya al organismo aislado, sino en interaccin con su ambiente. M. Balint
ha sostenido la idea de que en psicoanlisis exista una separacin entre una
tcnica basada en la comunicacin, en las relaciones de persona a persona, y una
teora que, segn expresin de Rickman, segua siendo one-body psychology. Para
Balint, que desde 1935 insisti en que deba prestarse mayor atencin al desarrollo
de las relaciones objetales, todos los trminos y conceptos psicoanalticos (a
excepcin de objeto y de relacin de objeto) se referiran al individuo solo.
Tambin R. Spitz hace observar que, dejando aparte un pasaje de los Tres ensayos
sobre la teora sexual (Drei Abhandlungen Zur Sexualtheorie, 1905), que se refiere
a las relaciones mutuas entre la madre y el nio, Freud trata del objeto libidinal
slo desde el punto de vista del sujeto (catexis, eleccin objetal). La promocin del
concepto de relacin objetal ha conducido a un cambio de perspectiva tanto en el
campo clnico como en el tcnico y el gentico. No podemos aqu, ni siquiera
sumariamente, efectuar el balance de esta evolucin. Nos limitaremos, por una
parte, a exponer algunas observaciones terminolgicas y, por otra, a dar
indicaciones destinadas a definir a grandes rasgos el empleo actual del concepto de
relacin de objeto, relacionndolo con la concepcin de Freud.


I. La expresin relacin de objeto puede desorientar al lector que no se
halla familiarizado con los textos psicoanalticos. Objeto debe entenderse
aqu en el sentido especfico que posee en psicoanlisis en expresiones tales
como eleccin de objeto y amor de objeto. Ya es sabido que tambin
una persona es calificada de objeto, en la medida en que hacia ella apuntan
las pulsiones; no hay en ello nada de peyorativo, nada especial que
implique que a la persona en cuestin se le niegue la cualidad de sujeto. La
palabra relacin debe tomarse en su sentido pleno: se trata, de hecho, de
una interrelacin, es decir, no slo de la forma como el sujeto constituye
sus objetos, sino tambin de la forma en que stos modelan su actividad.
Dentro de una concepcin como la de Melanie Klein, esta idea todava ve
reforzada su significacin: los objetos (proyectados, introyectados) ejercen
literalmente una accin (persecutoria, aseguradora, etctera) sobre el
sujeto (vase: Objeto bueno, objeto malo). La preposicin de (usada
en lugar de con el) seala esta interrelacin. En efecto, hablar de relacin
con el objeto o con los objetos implicara que stos preexisten a la relacin
del sujeto con ellos y, simtricamente, que el sujeto ya est constituido. II.
Cmo situar la teora freudiana respecto al concepto actual de la relacin
objetal? Se sabe que Freud, en su afn de analizar la nocin de pulsin,
distingui la fuente, el objeto y el fin pulsionales. La fuente es la zona o el
aparato somtico que es asiento de la excitacin sexual; la importancia que
Freud le concedi la demuestra el hecho de que las distintas fases de la
evolucin libidinal se designan con el nombre de la zona ergena
prevalente. En cuanto al fin y al objeto, Freud mantuvo su distincin a todo
lo largo de su obra. As, en diferentes captulos de los Tres ensayos, estudia
las desviaciones en cuanto al fin (por ejemplo, el sadismo) y las
desviaciones en cuanto al objeto (por ejemplo, homosexualidad). Asimismo,
en Las pulsiones y sus destinos (Trieb und Triebschicksale, 1915), se
encuentra una diferencia entre las transformaciones de la pulsin ligadas a
modificaciones del fin y aquellas en que el proceso afecta esencialmente al
objeto. Tal distincin se basa especialmente en la idea de que el fin
pulsional viene determinado por el tipo de pulsin parcial de que se trate y,
en ltimo anlisis, por la fuente somtica.


As, por ejemplo, la incorporacin es el modo de actividad propio de la pulsin oral;
es susceptible de desplazarse a otros aparatos distintos de la boca, de
transformarse en su contrario (devorar-ser devorado), de ser sublimado, etc., pero
su plasticidad sigue siendo relativa. En cuanto al objeto, Freud subraya con
frecuencia su contingencia; esta palabra connota dos ideas rigurosamente
complementarias entre s: a) la nica condicin que se impone al objeto es la de
ser un medio de procurar la satisfaccin. En este sentido, es relativamente
intercambiable. As, por ejemplo, en la fase oral, se considerar cualquier objeto
segn su aptitud para ser incorporado; b) el objeto puede hallarse especificado en
la historia del sujeto de tal forma que slo un objeto preciso o su substitutivo del
mismo, que rena las caractersticas electivas del original, sern capaces de
proporcionar la satisfaccin; en este sentido, los rasgos del objeto son
eminentemente singulares. Se concibe, pues, que Freud afirmase a la vez que el
objeto es lo que hay de ms variable en la pulsin y que encontrar el objeto
es, en el fondo, volverlo a encontrar. La distincin entre fuente, objeto y fin, que
sirve a Freud de marco de referencia, pierde su aparente rigidez cuando l
considera la vida pulsional. Decir que, en una determinada fase, el funcionamiento
de cierto aparato somtico (boca) condiciona un modo de relacin con el objeto
(incorporacin), equivale, de hecho, a atribuir a este funcionamiento un papel de
prototipo: todas las dems actividades del sujeto (somtico o no) podrn entonces
impregnarse de significaciones orales. Asimismo existen numerosas relaciones
entre el objeto y el fin. Las modificaciones del fin pulsional aparecen como
determinadas por una dialctica en la que el objeto desempea tambin su papel;
especialmente en los casos del sadomasoquismo y del voyeurismo-exhibicionismo:
la vuelta hacia la propia persona [cambio de objeto] y la transformacin de la
actividad en pasividad [cambio de fin] se asocian o se confunden. La sublimacin
proporcionara otro ejemplo de esta correlacin entre el objeto y el fin. Finalmente,
Freud consider en conjunto algunos tipos de carcter y de relacin objetal y
describi en sus trabajos clnicos cmo poda encontrarse una misma problemtica
en actividades aparentemente muy distintas de un mismo individuo. III. Cabe
preguntarse entonces qu aporta de nuevo la concepcin postfreudiana de la
relacin de objeto. Resulta difcil responder a esta pregunta, ya que las
concepciones de los autores que se refieren a esta nocin son muy diversas y sera
artificial intentar encontrar denominadores comunes

elacin de objeto (u objetal) - pg.4
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Nos limitaremos a las siguientes observaciones: 1) El empleo actual de la relacin
de objeto, sin que implique propiamente una revisin de la teora freudiana de la
pulsin, ha modificado su equilibrio. La fuente, en tanto substrato orgnico, pasa
claramente a segundo plano; se acenta su valor de simple prototipo, ya
reconocido por Freud. En consecuencia, el fin aparece menos como la satisfaccin
sexual de una zona ergena determinada: su nocin misma palidece con respecto a
la de relacin. Lo que se convierte en el centro del inters, por ejemplo, en la
relacin objetal oral, son los avatares de la incorporacin y la forma en que sta
se vuelve a encontrar como significacin y como fantasma predominante dentro de
todas las relaciones del sujeto con el mundo. En cuanto a la posicin del objeto,
parece que muchos analistas contemporneos no admitiran ni su carcter
extremadamente variable con vistas a la satisfaccin buscada, ni su unicidad en
tanto que se halla inscrito en la historia propia del sujeto: ms bien se orientaran
hacia una concepcin de un objeto tpico de cada modo de relacin (se habla de
objeto oral, anal, etc.). 2) Esta bsqueda de lo tpico va todava ms lejos. En
efecto, dentro de una determinada modalidad de relacin objetal, no slo se toma
en consideracin la vida pulsional, sino tambin los mecanismos de defensa
correspondientes, el grado de desarrollo y la estructura del yo, etc., por cuanto
stos son igualmente especficos de tal relacin(1). As, la nocin de relacin
objetal aparece a la vez como un concepto global (holstico) y tipificador de la
evolucin de la personalidad. Sealemos a este respecto que el trmino fase
tiende a desaparecer a expensas del de relacin objetal. Este cambio de acento
permite concebir que, en un sujeto dado, se combinen o alternen varios tipos de
relaciones de objeto. Por el contrario, sera contradictorio en los trminos invocar la
coexistencia de varias fases. 3) En la medida en que el concepto de relacin
objetal, por definicin, hace recaer el acento en la vida relacional del sujeto, ofrece
el peligro de conducir a algunos autores a considerar como principalmente
determinantes las relaciones reales con el ambiente. Esta desviacin sera
rechazada por todo psicoanalista, ya que para ste la relacin de objeto debe
estudiarse esencialmente a nivel de la fantasa, por cuanto se admite que sta
puede modificar la aprehensin de lo real y, en consecuencia, los actos que de sta
derivan.



(1) Ciertamente, Freud admita otras lneas evolutivas aparte de las fases
libidinales; pero no trat del problema de su correspondencia mutua, o ms bien
dej abierta la posibilidad de un desfasamiento entre ellas.