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Sentencia No.

T-001/92
ACCION DE TUTELA-Objeto
La accin de tutela es un instrumento jurdico confiado por la Constitucin a
los jueces, cuya justificacin y propsito consisten en brindar a la persona la
posibilidad de acudir sin mayores requerimientos de ndole formal y en la
certeza de que obtendrn oportuna resolucin, a la proteccin directa e
inmediata del Estado, a objeto de que, en su caso, consideradas sus
circunstancias especficas y a falta de otros medios, se haga justicia frente a
situaciones de hecho que representen quebranto o amenaza de sus derechos
fundamentales, logrando as que se cumpla uno de los fines esenciales del
Estado, consistente en garantizar la efectividad de los principios, derechos y
deberes consagrados en la Constitucin
ACCION DE TUTELA-Naturaleza
La tutela tiene como dos de sus caracteres distintivos esenciales los de la
subsidiariedad y la inmediatez! el primero por cuanto tan solo resulta
procedente instaurar la accin cuando el afectado no disponga de otro medio
de defensa judicial, a no ser que busque evitar un perjuicio irremediable! el
segundo puesto que no se trata de un proceso sino de un remedio de
aplicacin urgente que se hace preciso administrar en guarda de la
efectividad, concreta y actual del derecho sujeto a violacin o amenaza
COMPETENCIA DE TUTELA/JURISDICCION CONTENCIOSO
ADMINISTRATIVA
Los jueces no estn facultados para invadir la rbita propia de la jurisdiccin
contencioso administrativa, y en el asunto en e"amen lo hicieron, al dejar sin
efectos, as fuera en forma transitoria, los actos administrativos emanados de
las asambleas departamentales, materia de e"amen #unque por va distinta,
esas determinaciones judiciales equivalieron, en sus consecuencias jurdicas
y prcticas, a la suspensin provisional de los enunciados actos
administrativos, la cual $nicamente poda provenir de dicha jurisdiccin
ACCION DE TUTELA TRANSITORIA-
Improcedencia/PERJUICIO IRREMEDIALE/CONTRALOR
DEPARTAMENTAL
Los ciudadanos que venan ejerciendo como Contralores, si crean vulnerados
sus derechos, disponan del medio judicial de defensa consistente en ejercer la
pertinente accin prevista en el CC# # su situacin no era aplicable la
e"cepcin que contempla la norma Constitucional cuando introduce el
concepto de tutela como mecanismo transitorio para evitar un perjuicio
irremediable, ya que atendida su definicin legal, no revesta tal carcter el
perjuicio alegado, toda vez que ante la %urisdiccin Contencioso
#dministrativa haban podido impetrar que, si sus pretensiones prosperaban,
adems de la indemnizacin correspondiente, fuera ordenado &sobre la base
de que en cada caso se cumplieran las condiciones legales& su reintegro a los
cargos que venan desempe'ando
PRINCIPIO DE INTERPRETACION DEL E!ECTO UTIL
El conocido principio de interpretacin de las normas jurdicas, a partir del
(efecto $til( de )stas, ense'a que, entre dos posibles sentidos de un precepto,
uno de los cuales produce consecuencias jurdicas y el otro a nada conduce,
debe preferirse el primero
CONTRALOR DEPARTAMENTAL-Periodo/TRANSITO
CONSTITUCIONAL
# los Contralores *epartamentales elegidos en +,,- y cuyo periodo deba
vencerse el .+ de *iciembre de +,,/, )ste se les termin anticipadamente, al
entrar en vigencia una nueva Constitucin 0oltica que introdujo la
modalidad de periodos iguales en su duracin y coincidentes en su iniciacin,
para 1obernadores y Contralores *epartamentales
DEREC"OS AD#UIRIDOS-Inexistencia/!UNCION
PULICA/INTERES PULICO
La fijacin de periodos para el desempe'o de ciertos cargos no ha sido
concebida en beneficio e"clusivo de la persona a quien se ha investido de la
funcin p$blica, sino en razn de los requerimientos de )sta $ltima *ada la
prevalencia del inter)s general sobre el privado o particular no puede
hablarse de derecho adquirido a un periodo determinado si el ordenamiento
jurdico, por motivos de inter)s p$blico ha resuelto modificar la duracin del
mismo haciendo concordar su iniciacin con la de otros cargos que guardan
relacin con )l
DEREC"O AL TRAAJO/CONTRALOR DEPARTAMENTAL
*e ninguna manera encuentra la Corte que se haya golpeado o amenazado
por las #sambleas el derecho al trabajo de los demandantes de tutela, porque
debe e"presarse que los cuerpos a los cuales concerna elegir no hicieron sino
acatar una obligacin Constitucional
-Sala de Revisin No. 3-
Ref. Revisin sentencias de !utela
-"xpediente !-##$
"%&'I("S 'O)*NO '"+%S contra *S*+,'"* ("P*R!*+"N!*'
("' &-O&O
-"xpediente !-#./
0"R+*N OR(O1") P'*!* contra *S*+,'"* ("P*R!*+"N!*' ("
S*N!*N("R
-"xpediente !-.23
0ON)*'O 4I"RRO &*S!I''O contra *S*+,'"* ("P*R!*+"N!*'
("' &*5%"!*
-"xpediente !-.6#
N"S!OR *'*IN 7I''"0*S &*N("'O contra *S*+,'"*
("P*R!*+"N!*' ("' &*%&*
-"xpediente !-289
7I&!OR O,(%'IO ,"N*7I("S '*(INO contra *S*+,'"*
("P*R!*+"N!*' ("' +"!*
-"xpediente !-$93
*'7*RO ,*''"S!"ROS +"("RO contra *S*+,'"*
("P*R!*+"N!*' (" '* 0%*:IR*
-"xpediente !-93$
*R+*N(O *N!ONIO ,*&* +"N* contra *S*+,'"*
("P*R!*+"N!*' ("' +*0(*'"N*
+a;istrados
:OS" 0R"0ORIO -"RN*N(") 0*'IN(O
-Ponente-
*'":*N(RO +*R!IN") &*,*''"RO
4*,IO +ORON (I*)
<*probada mediante acta de la Sala de Revisin No. 3 en Santaf= de ,o;ot>?
(.&.? a los tres <3@ dAas del mes de abril de mil novecientos noventa B dos
<#88.@.
"ntra la &orte &onstitucional a revisar los fallos proferidos? en los asuntos de
la referencia? por los si;uientes jueces
"xpediente !-##$
:uz;ado #. de Instruccin &riminal Radicado? 5uibd <&Coc@.
"xpediente !-#./
:uz;ado Primero Penal +unicipal de ,ucaraman;a <Santander@.
"xpediente !-.23
:uz;ado !ercero Penal +unicipal de 4lorencia <&aDuet>@
:uz;ado Primero Penal del &ircuito de 4lorencia
"xpediente !-.6#
:uz;ado Primero &ivil del &ircuito de PopaB>n <&auca@.
"xpediente !-289
:uz;ado &uarto Penal +unicipal de 7illavicencio <+eta@.
:uz;ado Se;undo Penal del &ircuito de 7illavicencio.
"xpediente !-$93
:uz;ado Noveno de Instruccin &riminal Radicado? RioCacCa <0uajira@
!ribunal Superior de RioCacCa -Sala Plena-
"xpediente !-93$
:uz;ado Primero Penal +unicipal de Santa +arta <+a;dalena@
:uz;ado Se;undo Penal del &ircuito de Santa +arta.
I. IN!ORMACION PRELIMINAR
Observa la &orte Due? en los asuntos mencionados en la referencia? existe
unidad de materia desde el punto de vista del an>lisis constitucional B Due? por
otra parte? las decisiones judiciales sometidas a revisin recaBeron sobre actos
de asambleas departamentales por cuBo medio se procedi a ele;ir contralores
para los respectivos departamentos estando en vi;encia la &onstitucin de
#88#.
!odo ello Cace Due las consideraciones de esta &orte val;an por i;ual para
todos los casos examinados B? en consecuencia? efectuado el indispensable
estudio? se Ca resuelto proferir un solo fallo.
'os peticionarios? en los expedientes de la referencia? fueron ele;idos por sus
respectivas asambleas departamentales durante las sesiones del mes de octubre
de mil novecientos noventa <#88/@? para desempeEarse como contralores
departamentales durante un periodo de dos <.@ aEos Due finalizaba el treinta B
uno <3#@ de diciembre de mil novecientos noventa B dos <#88.@.
(icCos ciudadanos tomaron posesin de sus empleos B venAan ejerciendo sus
funciones desde el primero <#@ de enero de mil novecientos noventa B uno
<#88#@.
!ranscurridos varios meses del periodo mencionado? principi a re;ir la
&onstitucin PolAtica de #88#? en cuBo artAculo .$.? por lo Due concierne a
funciones de asambleas departamentales B concejos municipales? se
estableci
*rtAculo .$.. ----- I;ualmente les corresponde
ele;ir &ontralor para periodo i;ual al del
0obernador o *lcalde? se;Fn el caso? de ternas
inte;radas con dos candidatos presentados por el
!ribunal Superior de (istrito :udicial B uno por el
correspondiente !ribunal de lo &ontencioso
*dministrativo ----.
"n cada uno de los departamentos enunciados? las asambleas? durante sesiones
llevadas a cabo en octubre B noviembre de mil novecientos noventa B uno
<#88#@? procedieron a ele;ir nuevos contralores departamentales para el
periodo comprendido entre el primero <#@ de enero de mil novecientos noventa
B dos <#88.@ B el treinta B uno <3#@ de diciembre de mil novecientos noventa B
cuatro <#882@.
*nte esas circunstancias? los anteriores contralores ejercieron la accin de
tutela? invocando el artAculo 96 de la &onstitucin? por considerar Due las
corporaciones administrativas en cada una de las nombradas entidades
territoriales? al ele;ir nuevos fiscales sin esperar a Due los periodos en curso
Cubieran concluAdo? vulneraron su derecCo al trabajo <artAculo .3 &onstitucin
PolAtica@? Ba Due fueron removidos de sus empleos? recort>ndoles el periodo
Due les correspondAa ejercer? sin Due para ello? en su sentir? Cubiera existido
causal al;una B sin Caber llenado la asamblea nin;Fn reDuisito le;al.
*l;unos de los Duejosos ale;aron tambi=n como Duebrantado su derecCo al
debido proceso B otros m>s seEalaron Due la *samblea respectiva desconoci
el artAculo .3/ del (ecreto #... de #896? a cuBo tenor Glos contralores Due
ejerzan el car;o en propiedad slo podr>n ser removidos antes del vencimiento
de su periodo? por sentencia judicial o decisin de la ProcuradurAa 0eneral de
la NacinG.
'a maBorAa de los accionantes? con el propsito de reforzar sus ar;umentos?
trajeron a colacin el proBecto de artAculo 2 transitorio? Due fue considerado en
la *samblea Nacional &onstituBente el tres <3@ de julio de mil novecientos
noventa B uno <#88#@ B Due establecAa la facultad de las asambleas para
desi;nar contralores en sus correspondientes departamentos en el mes de
noviembre de mil novecientos noventa B uno <#88#@? los cuales tomarAan
posesin el dos <.@ de enero de mil novecientos noventa B dos <#88.@.
"ste artAculo? Due en concepto de los peticionarios? en el caso de Caberse
aprobado? si CabrAa dado fundamento a los posteriores actos de las asambleas?
obtuvo 3# votos afirmativos? 6 ne;ativos B .. abstenciones? es decir? Due fue
ne;ado. (e allA Due las diferentes acciones incoadas se fundaron en una
interpretacin de la voluntad del &onstituBente como contraria a la
interrupcin o revocatoria de los contralores Due venAan en ejercicio.
II. LAS DECISIONES JUDICIALES MATERIA DE REVISION
'as sentencias Due fueron objeto de la revisin de esta &orte presentan entre sA
diferencias? tanto desde la perspectiva del nFmero de instancias a;otadas como
desde el punto de vista de los razonamientos expuestos por los jueces al
resolver.
Se procede? por eso? a una sint=tica referencia en los anotados aspectos
#@ "n los casos de los departamentos del &Coc? Santander B &auca? los jueces
se ne;aron a acceder a las pretensiones de los accionantes? interpretando el
artAculo .$.? inciso 2o.? de la &onstitucin PolAtica en el mismo sentido en Due
lo Ciciera en su momento la Sala de &onsulta B Servicio &ivil del &onsejo de
"stado al conceptuar sobre el tema por solicitud del 0obierno Nacional
#
? es
# &onsejo de "stado? Sala de &onsulta B Servicio &ivil. Radicacin No. 388. &oncepto del #/ de septiembre
de #88#. &onsejero Ponente (r. :aime ,etancur &uartas
decir? estimaron Due? por expresa disposicin constitucional? el periodo de los
contralores departamentales? de dos aEos? tal como lo preveAa la &onstitucin
anterior <art. #8/? numeral 9o.@? asA como el lapso durante el cual se contaba
<art. .26? (ecreto #... de #896@? fueron modificados B Due? por ende? debAa
darse aplicacin a la nueva normatividad? lo Due CacAa infundado cualDuier
reclamo relativo a las elecciones efectuadas por las asambleas.
"stos jueces concluBeron? en consecuencia? afirmando Due fue propsito del
&onstituBente Cacer concomitantes B simult>neos los periodos del ejecutivo
departamental B de su respectivo fiscal B Due la eleccin resultaba de
imperativo cumplimiento para las corporaciones nominadoras en desarrollo
del artAculo 2o. de la &onstitucin PolAtica.
"n los expresados casos no Cubo se;unda instancia? Ba Due los fallos no
fueron impu;nados.
.@ "n cuanto a los departamentos de la 0uajira B +a;dalena la tutela fue
ne;ada? con ar;umentos an>lo;os a los Ba expuestos e impu;nada la decisin?
fue confirmada.
3@ "n los departamentos de +eta B &aDuet>? la decisin de primera instancia
consisti en conceder la tutela? por considerar los respectivos jueces Due se
CacAa necesario aplicar la fi;ura como mecanismo inmediato? para evitar un
perjuicio irremediable.
*dem>s? dicCas sentencias se fundaron en el ar;umento subjetivo? acudiendo
al proBecto de artAculo transitorio propuesto en la *samblea Nacional
&onstituBente -Ba citado en la presente providencia- por medio del cual se
disponAa Due las asambleas departamentales debAan ele;ir en el mes de
noviembre de #88# a los contralores? para Due tomaran posesin el dos <.@ de
enero de #88.? proposicin =sta Due fue ne;ada? con la votacin Due antes se
reseEa? atribuBendo los jueces a tal ne;ativa una indudable Gvoluntad del
&onstituBenteG? inclinada en favor de la permanencia en sus car;os de los
contralores ele;idos en #88/.
I;ualmente? las decisiones en comento coinciden en apartarse del
prenombrado concepto ori;inario de la Sala de &onsulta B Servicio &ivil del
&onsejo de "stado.
'a sentencia del :uez !ercero Penal +unicipal de 4lorencia aEade a los
ar;umentos Due anteceden el de la violacin? por parte de la *samblea del
&aDuet>? del artAculo .3/ del (ecreto #... de #896.
&omo resultado de dicCas razones? en el caso del +eta se resolvi ordenar a la
*samblea Due no ejerciera actividades Due atentaran contra el derecCo
tutelado B al 0obernador Due se abstuviera de dar posesin al nuevo &ontralor?
concediendo al peticionario el t=rmino de cuatro meses para ejercer la accin
contencioso administrativa ante la autoridad competente. Parecidas decisiones
fueron adoptadas en la primera instancia al resolver la peticin del &ontralor
del &aDuet>? con la caracterAstica de Due? adem>s? el juez lle; Casta
manifestar en la providencia Due? a partir de ella B para todos los efectos
le;ales? se tendrAa como &ontralor al anteriormente ele;ido? mientras el
!ribunal &ontencioso *dministrativo decidAa lo pertinente.
*Cora bien? en cuanto toca con los dos departamentos de Due se viene
Cablando? los fallos de se;unda instancia fueron diferentes en el +eta se
confirm la sentencia de primera instancia? mientras Due en el &aDuet> se
revoc? por compartir el :uez de &ircuito la inte;ridad del criterio Due
esbozara el &onsejo de "stado en su concepto.
III. CONSIDERACIONES DE LA CORTE
1. Co$%etencia
"sta &orporacin es competente para revisar las sentencias antes relacionadas?
de conformidad con lo previsto en los artAculos 96? inciso .? B .2#? numeral 8?
de la &onstitucin PolAtica? 3#? 3. B 33 del (ecreto .38# de #88#.
2. Ma&co '(&)*ico *e +a acci,n *e t(te+a
!anto la institucin de la tutela como el procedimiento de revisin eventual de
los fallos judiciales Due se profieran en aplicacin de ella? por parte de la &orte
&onstitucional? provienen de la nueva &onstitucin. *simismo? los actos de
las asambleas departamentales Due motivaron el ejercicio de la accin? en los
siete casos a cuBo examen se contrae aCora la &orte? se produjeron dentro de
la vi;encia del nuevo orden jurAdico? al i;ual Due los pronunciamientos
judiciales en cuestin.
*sA las cosas? el an>lisis de las sentencias sobre las cuales recaer> el presente
fallo de revisin Cabr> de efectuarse Ante;ramente a la luz de la &onstitucin
de #88#.
"stima la &orte Due resulta necesario? antes de entrar en el estudio especAfico
del asunto debatido? definir el sentido? el alcance B los lAmites constitucionales
de la accin de tutela? por lo menos en aDuellos puntos Due merecen atencin a
efectos de dirimir la controversia de Due se trata. "s la tutela un mecanismo
concebido para la proteccin inmediata de los derecCos fundamentales
constitucionales cuando? en el caso concreto de una persona? la accin u
omisin de cualDuier autoridad pFblica o de particulares? en esta Fltima
Ciptesis en los casos Due determine la leB? tales derecCos resulten vulnerados
o amenazados sin Due exista otro medio de defensa judicial o? aFn existiendo?
si la tutela es usada como medio transitorio de inmediata aplicacin para evitar
un perjuicio irremediable. Se trata? entonces? de un instrumento jurAdico
confiado por la &onstitucin a los jueces? cuBa justificacin B propsito
consisten en brindar a la persona la posibilidad de acudir sin maBores
reDuerimientos de Andole formal B en la certeza de Due obtendr> oportuna
resolucin? a la proteccin directa e inmediata del "stado? a objeto de Due? en
su caso? consideradas sus circunstancias especAficas B a falta de otros medios?
se Ca;a justicia frente a situaciones de CecCo Due representen Duebranto o
amenaza de sus derecCos fundamentales? lo;rando asA Due se cumpla uno de
los fines esenciales del "stado? consistente en ;arantizar la efectividad de los
principios? derecCos B deberes consa;rados en la &onstitucin <art. .o. &onst.
Pol.@.
!iene? pues? esta institucin? como dos de sus caracteres distintivos esenciales
<los de maBor relevancia para efectos de considerar el tema Due aCora se
dilucida@ los de la subsidiariedad B la inmediatezH el primero por cuanto tan
solo resulta procedente instaurar la accin cuando el afectado no dispon;a de
otro medio de defensa judicial? a no ser Due busDue evitar un perjuicio
irremediable <art. 96? inc. 3? &onstitucin PolAtica@H el se;undo? puesto Due no
se trata de un proceso sino de un remedio de aplicacin ur;ente Due se Cace
preciso administrar en ;uarda de la efectividad concreta B actual del derecCo
sujeto a violacin o amenaza.
"n otros t=rminos? la accin de tutela no Ca sido consa;rada para provocar la
iniciacin de procesos alternativos o sustitutivos de los ordinarios? o
especiales? ni para modificar las re;las Due fijan los diversos >mbitos de
competencia de los jueces? ni para crear instancias adicionales a las existentes?
ni para otor;ar a los liti;antes la opcin de rescatar pleitos Ba perdidos? sino
Due tiene el propsito claro B definido? estricto B especAfico? Due el propio
artAculo 96 de la &onstitucin indica? Due no es otro diferente de brindar a la
persona proteccin inmediata B subsidiaria para ase;urarle el respeto efectivo
de los derecCos fundamentales Due la &arta le reconoce.
%nicamente ese car>cter de medio judicial subsidiario e inmediato puede
explicar el cortAsimo tiempo -no m>s de diez <#/@ dAas contados a partir de la
solicitud de tutela- Due Ca conferido la propia &onstitucin al juez? de manera
perentoria e inexcusable? para Due resuelva sobre aDu=lla.
*Cora bien? en un "stado de (erecCo B particularmente en nuestro sistema
constitucional? no existen poderes omnAmodos ni atribuciones de infinito
alcance? como con toda claridad se desprende de lo estatuAdo en los artAculos
3? 6? #.. B #.3 de la &arta. "n cuanto a los jueces se refiere? sus competencias
est>n delimitadas por diferentes factores Due a la &onstitucin B a la leB
corresponde establecer B entre ellos cabe seEalar los Due tocan con la
naturaleza del proceso respectivo? o? en casos como los Due nos ocupan? con la
Andole propia de la institucin dentro de cuBo marco actFan.
-. A%+icaci,n *e +o. %&inci%io. en(ncia*o. a +o. ca.o. en e.t(*io
(e lo dicCo se desprende Due? en los asuntos al examen de la &orte? los jueces
no estaban facultados para invadir la rbita propia de la :urisdiccin
&ontencioso-administrativa B es evidente Due lo Cicieron los jueces !ercero
Penal +unicipal de 4lorencia <&aDuet>@? &uarto Penal +unicipal de
7illavicencio <+eta@ B Se;undo Penal del &ircuito de esa misma ciudad? =ste
Fltimo en cuanto confirm la providencia de su inferior jer>rDuico? al dejar sin
efectos? asA fuera en forma transitoria? los actos administrativos emanados de
las asambleas departamentales del &aDuet> B el +eta respectivamente? por
medio de los cuales fueron ele;idos nuevos contralores en cada uno de estos
departamentos. *unDue por vAa distinta? esas determinaciones judiciales
eDuivalieron? en sus consecuencias jurAdicas B pr>cticas? a la suspensin
provisional de los enunciados actos administrativos? la cual Fnicamente podAa
provenir de dicCa jurisdiccin se;Fn lo preceptuado por el artAculo .39 de la
&onstitucin? Due establece G'a jurisdiccin de lo contencioso administrativo
podr> suspender provisionalmente? por los motivos B con los reDuisitos Due
establezca la leB? los efectos de los actos administrativos Due sean susceptibles
de impu;nacin por vAa judicialG.
'a propia norma constitucional anuncia Due la suspensin provisional Due
decreta la mencionada jurisdiccin exi;ir> motivos B reDuisitos? lo cual
implica Due no siempre cabe aplicarla aun por el tribunal competente? lo cual
resulta lue;o desarrollado por el &di;o &ontencioso *dministrativo cuando
reDuiere violacin? Gprima facieG? de precepto superior para Due sea posible
suspender el acto administrativo. "ste punto no corresponde estudiarlo a
cualDuier juez sino? de acuerdo con la &onstitucin? exclusivamente al Due
tiene la competencia para decretar la suspensin provisional.
"n realidad? los jueces Due se acaban de mencionar desconocieron la
naturaleza subsidiaria Due arriba Ca subraBado la &orte B Due tiene
fundamento en el inciso 3o. del artAculo 96 de la &onstitucin? a cuBo tenor
Gesta accin slo proceder> cuando el afectado no dispon;a de otro medio de
defensa judicial? salvo Due aDuella se utilice como mecanismo transitorio para
evitar un perjuicio irremediableG. <SubraBa la &orte@.
No puede perderse de vista el car>cter a todas luces exceptivo del inciso
transcrito slo procede la tutela si no existe otro medio de defensa judicial B?
en situacin excepcional? Fnicamente cabe la tutela como mecanismo
transitorio cuando mediante ella se busDue evitar un perjuicio irremediable.
"s principio de universal aplicacin el de Due las disposiciones exceptivas son
de interpretacin estricta? pues? si fuera posible ampliar ilimitadamente su
campo de accin? se convertirAan en normas ;enerales B no sur;irAa nada
distinto de la contradiccin interna entre dos proposiciones de una misma
norma jurAdica. Por eso? en punto de la procedibilidad de la accin de tutela? su
posible uso cuando existen vAas judiciales de defensa alternativas -como
ocurre en los casos materia de este an>lisis- est> limitado? sin Due sea factible
extensin ni analo;Aa? a los eventos en Due se presente dicCa irremediabilidad
del daEo.
Rep>rese? adem>s? en Due el perjuicio irremediable Fnicamente puede ser
invocado para solicitar al juez Due conceda la tutela Gcomo mecanismo
transitorioG? esto es? no como fallo definitivo sobre el punto cuestionado? el
cual se reserva a la decisin del juez o tribunal competente. "n otros
t=rminos? el remedio Due se aplica es apenas temporal? precario? moment>neo?
pasajero? mientras resuelve de fondo Duien ;oza de jurisdiccin B competencia
para Cacerlo? B Fnicamente se justifica la intervencin de un juez extraEo a una
u otra? o a ambas? por la amenaza inminente de un daEo Due? de no evitarse
oportunamente? resultar> irreversible B apenas susceptible de resarcimiento
por la vAa de la indemnizacin.
%na aproximacin a los casos concretos puestos a consideracin de esta &orte
en virtud de la presente revisin? permite concluAr sin ;ran dificultad Due los
ciudadanos Due venAan ejerciendo como contralores? si creAan vulnerados sus
derecCos? disponAan del medio judicial de defensa consistente en ejercer la
pertinente accin prevista en el &di;o &ontencioso *dministrativo?
modificado parcialmente por el (ecreto leB .3/2 de #898. * su situacin no
era aplicable la excepcin Due contempla la norma constitucional cuando
introduce el concepto de tutela como mecanismo transitorio para evitar un
perjuicio irremediable? Ba Due? atendida la definicin le;al de perjuicio
irremediable <art. 6o.? numeral #? del (ecreto .38# de #88#@? esto es? aDuel
Due Gsolo puede ser reparado en su inte;ridad mediante una indemnizacinG?
no revestAa tal car>cter el perjuicio ale;ado por ellos? toda vez Due ante la
jurisdiccin &ontencioso *dministrativa CabAan podido impetrar Due? si sus
pretensiones prosperaban? adem>s de la indemnizacin correspondiente? fuera
ordenado -sobre la base de Due en cada caso se cumplieran las condiciones
le;ales- su reinte;ro a los car;os Due venAan desempeEando.
No i;nora la &orte Due los jueces Due concedieron la tutela en las providencias
estudiadas? lo Cicieron en el expresado sentido? es decir? Due se abstuvieron de
fallar de modo definitivo sobre la validez del acto administrativo proferido por
la correspondiente *samblea (epartamental? seEalando inclusive al
peticionario el plazo le;al para intentar la accin correspondiente? pero Ca de
subraBarse Due resulta eDuivocado Caber concedido la tutela cuando existAan
otros medios de defensa judicial sin Due se confi;urara la situacin del
inminente perjuicio irremediable.
!endr>n? pues? Due ser revocadas por el aspecto Due se considera? las
sentencias materia de revisin mediante las cuales se accedi a las
pretensiones de los peticionarios suspendiendo? errneamente? los efectos de
los actos administrativos dictados por las asambleas departamentales.
/. E+ a&t)c(+o 2021 inci.o /o. *e +a Con.tit(ci,n Po+)tica
*unDue? en ;racia de discusin? se aceptara Due la competencia de los jueces
Due conocieron de las acciones de tutela les permitAa entrar a resolver si
privaban o no de efectos a los actos administrativos de eleccin de nuevos
contralores departamentales? estima la &orte Due la decisin no podAa consistir?
como en realidad consisti en los casos Ba reseEados? en tutelar el supuesto
derecCo adDuirido del anterior &ontralor a permanecer en el car;o? por cuanto
la interpretacin Due esos jueces Cicieron del artAculo .$. de la &arta PolAtica?
riEe con el sentido de la norma.
"n efecto? la &onstitucin de #996 establecAa en su artAculo #9$? numeral 9?
Due correspondAa a las asambleas? por medio de ordenanzas? or;anizar las
contralorAas departamentales B ele;ir contralores de los departamentos para
periodos de dos <.@ aEos.
"l artAculo .26 del (ecreto leB #... de #896? por el cual se expidi el
denominado &di;o de R=;imen (epartamental? estableci Due el periodo de
dos <.@ aEos seEalado para los contralores departamentales en la &onstitucin
comenzarAa a contarse el primero <#o.@ de enero de mil novecientos ocCenta B
siete <#89$@.
(e tal modo Due? en virtud del aludido mandato constitucional B de
conformidad con la norma Due se acaba de citar? los contralores
departamentales Due venAan actuando para la =poca en Due principi su
vi;encia la nueva &onstitucin? tenAan un periodo Due vencAa el 3# de
diciembre de #88..
Norma eDuivalente se consa;r? como desarrollo del artAculo #8/? inciso .o.
de la &onstitucin? en el artAculo 3/6 del (ecreto leB #333 de #896 <&di;o de
R=;imen +unicipal@? para contabilizar los periodos de los contralores de los
municipios respecto de los cuales el artAculo 3/3 ibidem preveAa tal car;o los
dos <.@ aEos principiaban a contarse el primero <#o.@ de enero de mil
novecientos ocCenta B siete <#89$@ B? en consecuencia? los contralores
municipales Due estaban ejerciendo ese empleo cuando inici su vi;encia la
&arta de #88#? ;ozaban de un periodo Due vencAa el 3# de diciembre de #88..
&on la &onstitucin PolAtica de #88# se inici una nueva era en el (erecCo
PFblico &olombiano B se dej atr>s de modo expreso el conjunto normativo de
la &arta de #996 B sus reformas. "n efecto -lo declara el Pre>mbulo de manera
solemne- el pueblo de &olombia? en ejercicio de su poder soberano?
representado por sus dele;atarios a la *samblea Nacional &onstituBente?
decret? sancion B promul; una nueva &onstitucin? en cuBo artAculo 39/ se
dijo G5ueda dero;ada la &onstitucin Casta aCora vi;ente con todas sus
reformas. "sta &onstitucin ri;e a partir del dAa de su promul;acinG.
"l artAculo .$.? inciso 2o.? de la &onstitucin PolAtica preceptFa Due a las
asambleas Gles corresponde ele;ir &ontralor para periodo i;ual al del
0obernador o *lcalde? se;Fn el casoG. <subraBa la &orte@.
"l primer punto Due sur;e con claridad de la norma transcrita? es el de Due los
&ontralores ser>n ele;idos para periodo i;ual al del 0obernador o *lcalde. "n
el caso materia de revisin -&ontralor (epartamental- debemos referirnos al
periodo de los ;obernadores. !enemos entonces Due remitirnos al artAculo 3/3?
inciso #o.? de la &onstitucin en cuBa parte final se lee G... los ;obernadores
ser>n ele;idos para periodos de tres aEos B no podr>n ser reele;idos para el
periodo si;uienteG.
No cabe duda acerca de Due el periodo de los contralores departamentales? Due
debe ser i;ual al de los ;obernadores? es? por lo tanto? de tres <3@ aEos <artAculo
.$.? inciso 2o.? B 3/3? inciso #o.? de la &onstitucin PolAtica@.
&abrAa pre;untar aCora desde cu>ndo se inicia el periodo de los contralores
departamentales se;Fn la nueva &onstitucin.
(e la lectura del citado artAculo .$.? inciso 2o.? cuando dispone Due los
contralores ser>n ele;idos G... para periodo i;ual al del ;obernador o alcalde?
se;Fn el caso...G<subraBa la &orte@? sur;e la indudable consecuencia de Due los
periodos de ;obernadores B contralores departamentales deben principiar B
culminar al mismo tiempo.
7eamos
"l conocido principio de interpretacin de las normas jurAdicas? a partir del
Gefecto FtilG de =stas? enseEa Due? entre dos posibles sentidos de un precepto?
uno de los cuales produce consecuencias jurAdicas B el otro a nada conduce?
debe preferirse el primero.
Si se procede usando este criterio? las palabras Gse;Fn el casoG? pertenecientes
al artAculo .$. de la &onstitucin? Cabr>n de tener al;Fn si;nificado en
relacin con el tema objeto de controversia B? por ende? se precisa establecerlo
en relacin sistem>tica con otras normas constitucionales? recCazando las
Ciptesis Due carezcan de sentido.
&on ese propsito B si se tiene claridad en lo tocante al periodo de los
;obernadores? Due es de tres <3@ aEos? debe consultarse el artAculo 3#2 de la
&onstitucin? relativo al periodo de los alcaldes municipales? para verificar si
se trata de dos periodos de duracin distinta? pero allA se encuentra Due los
alcaldes municipales ser>n ele;idos popularmente G... para periodos de tres
aEos...G? esto es? el mismo de los ;obernadores.
Pues bien? de conformidad con el artAculo #6 transitorio de la &onstitucin? la
primera eleccin popular de ;obernadores se debAa celebrar? como en efecto
ocurri? el .$ de octubre de #88# B los ;obernadores ele;idos tomarAan
posesin? como en realidad lo Cicieron? el . de enero de #88.. "s decir Due su
periodo de tres <3@ aEos se inici -B lo tenAa previsto asA el &onstituBente- el .
de enero de #88..
Respecto de los alcaldes municipales? sabido es Due su periodo? se;Fn lo
dispuesto en el artAculo #o. de la leB $9 de #896? se inicia el # de junio de #88.
para los ele;idos el 9 de marzo pasado B Due? tal como se deduce del artAculo
#8 transitorio? en armonAa con el 3#2 de la &onstitucin PolAtica? a partir de
#883 el periodo de los alcaldes se iniciar> el # de enero cada tres <3@ aEos.
5uiere decir lo anterior Due? al promul;arse la &onstitucin de #88#? la fecCa
de iniciacin del primer periodo de los ;obernadores B los alcaldes no estaba
unificadaH tales periodos empezaban en fecCas distintas . de enero de #88. B
# de junio de #88.? respectivamente.
*l ser id=ntico ese periodo de 0obernadores B *lcaldes -3 aEos- pero ser
diferente la fecCa de iniciacin para cada uno de ellos? la expresin Gse;Fn el
casoG utilizada en el artAculo .$.? inciso 2o.? no puede referirse sino a =ste
Fltimo aspecto? es decir? a la fecCa de iniciacin del periodo de ;obernadores B
alcaldes? pues si Ciciera alusin a aDu=l no CabrAa distincin al;una? dada la
i;ual duracin de los periodos B sobrarAa la expresin aclaratoria del precepto
en estudio. "llo si;nifica Due la finalidad de la norma es Cacer coincidir en el
tiempo los periodos de los ;obernadores B los de sus correspondientes
contralores departamentales? asA como los de los alcaldes B sus respectivos
contralores.
&oincide? pues? el criterio de la &orte con el de la Sala de &onsulta B Servicio
&ivil del &onsejo de "stado? Due? en el Ba mencionado concepto del #/ de
septiembre de #88#? con ponencia del (octor :aime ,etancur &uartas? CabAa
expresado Due Gdel examen de estas normas se infiere Due el periodo de los
contralores departamentales? se i;ual al de los ;obernadores? no slo en su
duracin sino en la coincidencia de la iniciacin del mismo? B por ello los tres
aEos deben contarse a partir del . de enero de #88.. 'o cual permite concluAr
Due? por expresa disposicin de la &onstitucin? el periodo de los contralores
departamentales de dos aEos previsto en el numeral 9 del artAculo #8/ de la
anterior &arta &onstitucional B el lapso durante el cual se contaba? Due termina
el 3# de diciembre de #88. <art. .26? (ecreto #... de #896@? fueron
modificados B? por lo mismo? debe darse aplicacin a las nuevas disposiciones
constitucionalesG.
Obs=rvese cmo? en al;unos casos en los cuales? dada la nueva normatividad?
podAa lle;ar a crearse duda en torno a la continuidad en el car;o por parte de
un funcionario cuBo periodo Ba se CabAa iniciado al entrar en vi;encia la
&onstitucin? =sta previ en sus artAculos transitorios la disposicin aplicable
en relacin con el periodo. *sA sucedi? por ejemplo? con los car;os del
Re;istrador Nacional del "stado &ivil? el &ontralor 0eneral de la RepFblica?
el Procurador 0eneral de la Nacin <artAculos 33 B 36 transitorios de la
&onstitucin@. &iertamente no parecAa necesaria una previsin semejante en el
asunto Due nos ocupa? dada la claridad meridiana del artAculo .$.? inciso 2o.?
de la &onstitucin.
(e todo lo expuesto se coli;e Due a los contralores departamentales ele;idos
en #88/ B cuBo periodo debAa vencerse el 3# de diciembre de #88.? =ste se les
termin anticipadamente? al entrar en vi;encia una nueva &onstitucin PolAtica
Due introdujo la modalidad de periodos i;uales en su duracin B coincidentes
en su iniciacin? para ;obernadores B contralores departamentales.
- Se Ca ale;ado? por parte de al;unos de los peticionarios? la posible violacin
de sus derecCos adDuiridos en cuanto la eleccin efectuada por la
correspondiente *samblea (epartamental impidi Due culminara el periodo
para el cual fueron inicialmente ele;idos.
* este respecto? considera la &orte Due la fijacin de periodos para el
desempeEo de ciertos car;os no Ca sido concebida en beneficio exclusivo de la
persona a Duien se Ca investido de la funcin pFblica? sino en razn de los
reDuerimientos de =sta Fltima? uno de los cuales consiste en la necesidad de
armonizar la relativa estabilidad de una ;estin? para Due alcance a culminar o?
cuando menos? a planificar objetivos de beneficio comFn? con la indispensable
renovacin en la titularidad de esos car;os? para ampliar las posibilidades de
participacin. *sA se desprende del artAculo #.3 de la &arta? a cuBo tenor Glos
servidores pFblicos est>n al servicio del "stado B de la comunidadH ejercer>n
sus funciones en la forma prevista por la &onstitucin? la leB B el re;lamentoG.
Si ello es asA? dada la prevalencia del inter=s ;eneral sobre el privado o
particular <art. #o. de la &arta PolAtica@? no puede Cablarse de derecCo
adDuirido a un periodo determinado si el ordenamiento jurAdico? por motivos
de inter=s pFblico? Ca resuelto modificar la duracin del mismo Caciendo
concordar su iniciacin con las de otros car;os Due ;uardan relacin con =l.
*lrededor del punto Cizo una importante distincin la Sala de lo &ontencioso
*dministrativo del &onsejo de "stado cuando? al resolver sobre asunto similar
al Due se considera? expres
GSur;e de allA una diferencia especAfica entre las situaciones jurAdicas
individuales o derecCos subjetivos Due emanan del derecCo privado B las Due
se derivan de normas de derecCo pFblico. +ientras las primeras deben serle
respetadas Ante;ramente a su titular por todos los dem>s particulares? por la
autoridad B por la leB? Due no puede vulnerarlos ni desconocerlos sino apenas
re;ular su ejercicio? aDuellas Due nacen del derecCo pFblico son susceptibles
de modificaciones en el futuro B aun de ser extin;uidas por obra de la
voluntad le;islativa en aras del inter=s supremo de la colectividad B de sus
necesidades inmanentes de pro;reso B eDuilibrio socialG
.
.
Si lo anterior puede afirmarse de supuestos derecCos adDuiridos frente a
normas de la leB expedidas por motivos de inter=s ;eneral B con base en
principios de derecCo pFblico? con maBor razn debe entenderse cuando se
trata de ale;arlos frente a la &onstitucin? cuBo inter=s colectivo B eminente
naturaleza polAtica no admiten duda? m>xime si? como ocurre en la cuestin
Due se decide? las nuevas normas representan no simplemente una reforma
constitucional sino un cambio Ante;ro en la estructura fundamental del "stado?
producido en desarrollo de la voluntad inalienable del &onstituBente primario.
No debe perderse de vista Due la &onstitucin PolAtica contiene la expresin
del poder soberano del pueblo de &olombia? B Due ese poder? dado su car>cter
inalienable? intransferible? inenajenable B autnomo? no puede supeditarse al
beneficio o a los intereses de una persona individualmente considerada.
- No se extiende la &orte en consideraciones sobre el ar;umento? Due tan
definitivo parece a al;unos de los actores B jueces? relativo al CecCo de Caber
sido ne;ada en la *samblea &onstituBente una propuesta de artAculo
transitorio en la Due se expresaba Due las asambleas deberAan ele;ir nuevos
contralores en noviembre de #88# para iniciar sus periodos en enero de #88.?
por cuanto el ar;umento subjetivo? Cabida cuenta de la coincidencia de
principios de interpretacin jurAdica en el sentido Due se deja expuesto? parece
incuo en el punto Due se debate.
"n efecto? por una parte? las normas jurAdicas B con maBor razn la
&onstitucin? se independizan del Duerer de sus autores B adDuieren vida
propia B sentido autnomo desde el momento en Due comienzan a re;ir?
siendo el subjetivo apenas uno de los criterios existentes para buscar ese
sentido? complementario mas no Fnico ni decisivo? sin Due resulte pertinente
. &onsejo de "stado? Sala de lo &ontencioso *dministrativo? Seccin 2a.? sentencia de marzo ./ de #8$/.
&onsejero Ponente (octor :uan -ern>ndez S>enz.
su utilizacin cuando la claridad del texto Due se examina? los criterios
sistem>tico? teleol;ico B contextual de interpretacin arrojan suficiente luz
sobre el si;nificado de aDu=l.
Pero? adem>s? aun recurriendo al expresado m=todo interpretativo en el asunto
materia de este fallo? nada CaB en el conjunto de antecedentes del artAculo .$.
de la &onstitucin Due permita atribuAr a los constituBentes? por la sola
ne;ativa del proBecto de marras? el deliberado propsito de poster;ar la
eleccin de nuevos contralores departamentales Casta la culminacin del
periodo de Duienes se venAan desempeEando en tales car;os. *sA? por ejemplo?
tomando en consideracin lo Due Ba CabAan plasmado en el precepto
constitucional B la i;ualdad de duracin de los periodos de contralores B
;obernadores? bien podrAa pensarse? con no menor validez? Due los
constituBentes juz;aron innecesaria la inclusin del artAculo propuesto? por
entenderlo implAcito en el .$. aprobado.
- (e nin;una manera Calla la &orte Due se CaBa ;olpeado o amenazado por las
asambleas el derecCo al trabajo de los demandantes de tutela? porDue? si no
fuera suficiente lo Due se acaba de puntualizar? debe expresarse Due los
cuerpos a los cuales concernAa ele;ir no Cicieron sino acatar una obli;acin
constitucional. Por tanto? tampoco infrin;ieron? por el solo CecCo de la
eleccin? las re;las del debido proceso.
- 'lama la atencin de esta &orte el ar;umento es;rimido por el :uez &uarto
Penal +unicipal de 7illavicencio? Duien al decidir en primera instancia sobre
la accin de tutela instaurada? expresa
GPor estas someras concideraciones <sic@ concluBe el (espacCo Due el acto
administrativo emanado de las asambleas departamentales donde se nombr a
los &ontralores (epartamentales para el periodo? comprendido entre el
Primero de "nero de #88# B 3# de (iciembre de #88. se encuentra vi;ente?
porDue se emiti con fundamento en normas positivas vi;entes B Due no Can
tenido nin;una variacinH "sto es Due se mantienen inclumes en toda su
extensin? Ba Due no existe leB Due re;lamente el nombramiento de
&ontralores para el periodo de tres aEos? creado en la nueva &onstitucin
NacionalG.
Son varias las imprecisiones conceptuales B las referencias errneas Due se
advierten en el p>rrafo transcrito. Sin embar;o? esta &orte se referir>
Fnicamente a dos de ellas
#@ 'a Due afirma Due se encuentran vi;entes las normas con fundamento en las
cuales las asambleas departamentales eli;ieron contralores para el periodo
comprendido entre el #o. de enero de #88# B el 3# de diciembre de #88..
* este respecto? basta recordar Due la &onstitucin PolAtica es norma de
normas B Due en todo caso de incompatibilidad entre la &onstitucin B la leB u
otra norma jurAdica -como pueden ser los decretos? las ordenanzas B los
acuerdos-? se aplicar>n las disposiciones constitucionales. "sa &arta PolAtica?
desde su entrada en vi;encia? dero; de modo expreso <art. 39/@ la
&onstitucin anterior? uno de cuBos preceptos? el artAculo #9$? numeral 9o.?
contemplaba como funcin de las asambleas la de ele;ir contralores
departamentales para periodos de dos aEos? al paso Due el artAculo .$. B sus
normas concordantes establecieron las nuevas re;las del jue;o en la materia.
"llo muestra Due es maBFsculo el desacierto en Due incurre el fallador al
sostener Due se trata de Gnorma positiva vi;ente B Due no Ca tenido nin;una
variacinG.
.@ 'a Due insiste en Due las normas sobre las cuales se fund la corporacin
administrativa para ele;ir &ontralor en #88/? Gse mantienen inclumes en toda
su extensin? Ba Due no existe leB Due re;lamente el nombramiento de
contralores para el periodo de tres aEos? creado en la nueva &onstitucinG.
"sta aseveracin resulta aFn m>s ;rave Due la anterior? en cuanto abiertamente
desconoce la vi;encia de la &onstitucin. "l pretexto usado para ese
desconocimiento? cual es la supuesta falta de desarrollo le;al? es
completamente infundado? toda vez Due en esta materia la &arta PolAtica no
condicion de manera al;una su aplicacin B menos aFn prolon; la vi;encia
de las disposiciones dero;adas.
IV. DECISION
Por las anteriores consideraciones? la &orte &onstitucional? en Sala de
Revisin? administrando justicia en nombre del pueblo B por mandato de la
&onstitucin?
R E S U E L V E 2
P&i$e&o.- &ON4IR+*R la sentencia proferida por el :uz;ado #. de
Instruccin &riminal radicado? de 5uibd <&Coc@? fecCada el .$ de diciembre
de #88#? mediante la cual se resolvi acerca de la accin de tutela instaurada
por el ciudadano EUCLIDES LO3ANO LEMUS.
Se4(n*o. &ON4IR+*R la sentencia emanada del :uz;ado Primero Penal
+unicipal de ,ucaraman;a <Santander@? fecCada el 3/ de diciembre de #88#?
por la cual se resolvi sobre la accin de tutela instaurada por el ciudadano
5ERMAN ORDO6E3 PLATA.
Te&ce&o. &ON4IR+*R el fallo proferido por el :uez Primero Penal del
&ircuito de 4lorencia <&aDuet>@? por medio del cual se revoc en todas sus
partes la sentencia dictada por el :uez !ercero Penal +unicipal de esa ciudad?
en relacin con la demanda de tutela instaurada por 5ON3ALO !IERRO
CASTILLO.
C(a&to. &ON4IR+*R el fallo ori;inario del :uz;ado Primero &ivil del
&ircuito de PopaB>n <&auca@ con fecCa #9 de diciembre de #88#? mediante el
cual se decidi sobre la accin interpuesta por NESTOR ALAIN VILLE5AS
CANDELA.
#(into. R"7O&*R los fallos Due? al resolver sobre la accin de tutela
instaurada por VICTOR ODULIO ENAVIDES LADINO? pronunciaron
los jueces &uarto Penal +unicipal B Se;undo del &ircuito de 7illavicencio
<+eta@? con fecCas 3/ de diciembre de #88# B .$ de enero de #88..
Se7to. &ON4IR+*R el fallo del !ribunal Superior de RioCacCa <0uajira@ de
fecCa .$ de enero de #88.? mediante el cual? a su vez? se confirm el de
primera instancia dictado por el :uz;ado Noveno de Instruccin &riminal
radicado? de esa misma ciudad? en diciembre .2 de #88#? relativo a la accin
de tutela instaurada por el ciudadano ALVARO ALLESTEROS
MEDERO.
S8%ti$o. &ON4IR+*R la sentencia dictada por el :uz;ado Se;undo Penal
del &ircuito de Santa +arta <+a;dalena@? el $ de febrero de #88.? Due a su vez
confirm la proferida por el :uz;ado Primero Penal +unicipal de la misma
ciudad con fecCa .3 de diciembre de #88#? relativa a la accin de tutela
instaurada por el ciudadano ARMANDO ANTONIO ACA MENA.
Octa9o. Por la SecretarAa lAbrense las comunicaciones de Due trata el artAculo
36 del (ecreto .38# de #88#? para los efectos allA contemplados.
&piese? comunADuese? ins=rtese en la 0aceta de la &orte &onstitucional B
cFmplase.
:OS" 0R"0ORIO -"RN*N(") 0*'IN(O
-Presidente de la Sala-
*'":*N(RO +*R!IN") &*,*''"RO
+a;istrado
4*,IO +ORON (I*)
+a;istrado