You are on page 1of 28

Onefinedayoutofnowheretikurecieve

1  
 
The  CAT  Chronicles  

sanemailfromamysteriousguycalledk
 

ehsihbatheemailcontainsthesocalleds
 

ecretstobeingabletodoingwellintheca
The  CAT  Chronicles  
tandthesesecretsarenowforalltoshare
A  journey  into  the  last  month  of  CAT  
 

thesesimppleinsightshelptikudoextre
 
 
Abhishek  Thakore  
 

melywellinhisexamandhencecrackcat
afterwhichhegoesontoiimbandbecom
 

esastudentwhoisverysuccessfulincorr
ecttimethoughherememberstosharet
hesamesecretsthatwerepassedontohi
mbykehsihbaandwantstheseideastos
peradfarandwidereadthisbookandap
plywhatitsaysfullyandatthesametime
passitontothoseyouthinkwillbenefito
utofthisnowinsteadofreadingthisyou
betterbereadingthebookrighthehehio
2  
 

 
The  CAT  Chronicles  
A  journey  in  the  last  month  of  CAT  

Dedicated  to  

You  

for  undertaking  this  brave  journey  towards  actualizing  your  dreams  

The  CAT  Chronicles  

Version  1.0  

E-­‐Book  

(c)  Abhishek  Thakore,  2009  as  original  author.  

 Copyright  Lisence  -­‐  (cc)(sa)(nc)  

This  book  is  under  a  Creative  Commons  licence.  You  may  freely  distribute  this  book  for  non  
commercial  purposes.  If  you  do  modify  it  or  make  derivative  works,  they  too  should  be  under  the  
same  licence.

Downloaded  from  http://www.pagalguy.com/  


 
3  
 

Preface  
 

I’d  love  to  write  a  long  preface  to  this  book  but  I  will  just  get  to  the  point.  

Read  this  book.  

Then  apply  it.  

Then  read  it  again.  

Then  apply  it  even  more.  

The  entire  idea  of  ‘gyaan’  is  that  it  needs  to  be  applied  for  results.  Else  its  just  a  sheer  waste  of  your  
time.  And  that  time,  in  this  last  one  month  of  CAT  is  precious.  

Thats  it.  

Abhishek  Thakore  

Mumbai  

November  2009

Downloaded  from  http://www.pagalguy.com/  


 
4  
 

Contents  
Preface................................................................................................................................................... 3  
Ch  1:  The  end......................................................................................................................................... 5  
Ch  2:  The  checklist ................................................................................................................................. 6  
Ch  3  :  The  Mail ....................................................................................................................................... 7  
Ch  4  :  The  Chat....................................................................................................................................... 8  
Ch  5  :  Take  what  applies ...................................................................................................................... 10  
Ch  6  –  Its  not  only  in  the  head ............................................................................................................. 11  
Ch  7  :  The  ‘game’  changes  now ........................................................................................................... 12  
Ch  8  :  Push  v/s  acceptance .................................................................................................................. 13  
Ch  8  :  The  strategy  ahead .................................................................................................................... 14  
Ch  9  :  On  the  day  tips........................................................................................................................... 16  
Ch  10  :  You  can  do  it!........................................................................................................................... 17  
Ch  11:  The  beginning ........................................................................................................................... 18  
About  the  book.................................................................................................................................... 19  
Epilogue ............................................................................................................................................... 20  
The  Inner  Game  of  CAT.................................................................................................................... 20  
About  Abhishek  Thakore ..................................................................................................................... 24  
About  The  Learning  Company ............................................................................................................. 25  
 

Downloaded  from  http://www.pagalguy.com/  


 
5  
 

Ch  1:  The  end  


 

As  he  walked  out  of  the  exam  hall,  Tiku  gave  a  satisfying  look  back  at  the  center.  There  was  a  smile  
on  his  face.  The  CAT  was  over  –  at  last!  

The  effort  that  he  had  put  in  for  a  long  year  had  at  last  fructified.  Life  was  good  again.  

His  hands  reached  his  pocket.    

‘Gotta  pick  up  the  mobile  phone  and  call  up  Kutty’  he  said  

Moving  out  of  his  center  at  Jai  Hind,  he  started  to  walk  towards  his  favourite  marine  drive.  The  
afternoon  sun  shone  mercilessly  on  the  stretch.  The  wind  was  cooling.  

Phone  unavailable.  

Tiku’s  thoughts  raced  back...  

He  was  on  track  to  preparation  –  like  any  other  typical  student.  

He  opened  his  journal  to  the  first  page  –  he  had  started  to  record  progress  only  after    Kehsihba  had  
come  into  his  life.    

Downloaded  from  http://www.pagalguy.com/  


 
6  
 

Ch  2:  The  checklist  


 

Nov  1st  

The  challenges  I  face:  

-­‐ Fluctuating  marks  make  me  tensed  up  


-­‐ I  don’t  feel  motivated  enough  
-­‐ I  waste  my  time  away  doing  other  things  
-­‐ I  don’t  feel  that  my  prep  is  enough  
-­‐ The  pressure  is  just  increasing  
-­‐ I  don’t  know  whose  advice  to  listen  
-­‐ I  am  not  doing  well  at  Quant  but  well  in  Verbal  

He  was  like  a  typical  student.  But  this  was  now  only  a  month  before  CAT  –  and  that  meant  that  he  
needed  to  do  something  urgently  to  solve  these  issues!    

Actually  he  already  knew  most  of  his  issues.  

But  he  was  doing  this  because  his  elder  sister  Aku  had  asked  him  to  do  it.  She  said  that  someone  
called  Kehsihba  will  mail  him.  

Downloaded  from  http://www.pagalguy.com/  


 
7  
 

Ch  3  :  The  Mail  
 

Dear  Tiku,  

This  is  Kehsihba.  You  don’t  know  me  but  I  am  related  to  you  by  a  chain.    

This  chain  is  a  chain  of  people  who  have  passed  on  some  very  important  ideas  to  each  other.  These  
ideas  are  called  the  CAT  Chronicles.  

I  know  you  through  your  sister  who  is  a  good  friend.    

But  before  I  start  a  little  bit  about  me.    

I  am  a  first  year  student  at  IIM  Bangalore.  Did  my  commerce  at  NM  College  in  Mumbai  and  took  CAT  
right  after  that.    

It  was  almost  the  same  time  as  you  are  in  now...just  a  month  before  my  preparations...when  I  was  
contacted  by  someone  by  the  name  of  Thakur.  He,  at  that  time  was  a  first  year  IIM  A  student.  And  he  
too  found  me  through  a  strange  connection.    

At  that  very  critical  stage  he  passed  me  what  he  called  the  CAT  Chronicles.    

Its  a  collection  of  very  simple  ideas  –  and  yet  they  are  as  profound  as  they  are  simple.    

Add  me  as  a  friend  on  Gtalk  and  we  shall  chat  about  this.  

My  email  id  is  kehsihba.erokaht@gmail.com  

Cheers!    

Keh  

Downloaded  from  http://www.pagalguy.com/  


 
8  
 

Ch  4  :  The  Chat  
 

Tiku  :  Hey  hi  

Keh  :  Hey  hi  Tikku,  good  to  see  you!  So  whats  up?  

Tiku  :  Prep  going  on.  But  before  anything  ahead,  tell  me  how  did  you  spot  me  –  or  rather  how  did  
you  select  me  to  speak  about  the  CAT  Chronicles?  I  am  really  curious  to  know....  

Keh  :  Heheh....actually  this  is  like  a  kind  of  a  tradition.  These  are  ideas  that  were  penned  down  years  
ago  by  some  one  from  IIM  A.  It  is  rumoured  that  it  was  from  the  first  batch  of  IIM  A....I’d  like  to  
believe  it  was  CK  Prahlad  who  wrote  these  in  his  days  there...    

Tiku  :  WOW!  So  whats  the  deal  here?  

Keh  :  Well  ever  since  then,  these  ideas  have  been  passed.  There  is  nothing  new  or  exclusive  about  
these  ideas.  Yet  the  way  they  are  expressed  in  the  Chronicles  is  unique.  And  every  year  they  are  
passed  onto  someone  who  is  preparing  for  CAT....  

Tiku  :  So  how  do  you  choose  who  that  person  is?  

Keh  :  Well  the  way  it  is  instructed  in  the  Chronicles  –  you  acquaint  yourself  with  a  circle  of  people  
who  are  taking  the  CAT  attempt.  Get  some  idea  about  them,  and  how  they  are  performing.  From  
those,  pass  it  onto  any  one  person  who  your  gut  feel  points  out  to.  

Tiku  :  Hmm....life  changing  secrets  hyped  as  ‘Chronicles’  huh?  What  if  I  tell  you  that  I  don’t  need  
them  –  either  ways  if  i  am  going  to  make  it  i  will  and  if  i  am  not  going  to  make  it  i  wont...  

Keh  :  Sure,  suit  yourself.  I  am  forbidden  to  offer  it  to  anyone  else  –  so  if  it  doesn’t  get  passed  it  dies.  
For  every  year  since  these  started  out  these  were  passed  –  and  were  graciously  accepted  too.  You  
don’t  need  to  take  them  though.  

But  remember  at  the  same  time  that  these  are  not  some  secret  formula  that  will  transform  you  
overnight  into  a  CAT  champion.  In  fact  the  Chronicles  themselves  say  that  change  doesn’t  happen  
overnight.  

However  what  these  will  do  is  to  help  you  –  right  now.    

Tiku  :  A  month  before  the  exams!!  

Keh  :  Yes.  A  month  before.  Thats  when  they  are  meant  to  be  passed  on.  Anything  earlier  doesn’t  
work  and  anything  later  is  pointless  

Tiku  :  So  why  create  this  hype  of  Chronicles  and  stuff?  Why  not  just  write  a  newspaper  article  and  
get  done  with  it?  

Downloaded  from  http://www.pagalguy.com/  


 
9  
 

Keh  :  Maybe  because  CKP  believed  in  branding  and  exclusivity!  Well  seriously  speaking  these  ideas  
do  not  resonate  with  everybody  –  coz  not  all  are  responsible  enough  to  handle  the  ideas  it  speaks  
about.  You  are  totally  free  to  speak  about  these  ideas  to  others  –  knowledge  is  to  be  shared.  They  
are  shared  as  chronicles  and  passed  on  to  someone  deserving  (or  who  I  believe  is  deserving!)  is  so  
that  they  are  preserved  and  passed  on....  

Tiku  :  Okay  kewl  I  get  it.  So  whats  the  deal  now?  

Keh  :  Nothing  much.  I  pass  you  the  Chronicles.  You  read  them.  You  apply  what  makes  sense  to  you.  
You  discard  the  rest.  You  speak  to  people  about  it.  And  when  you  make  it  next  year  to  your  dream  
business  school,  choose  a  worthy  suitor  and  pass  it  onto  him.  

Tiku  :  Ah!  So  the  secret  formula  to  make  it  to  IIM  B?  

Keh  :  Not  really!  Not  necessary  that  you  get  into  the  best  B  School  in  the  country...but  you  will  surely  
get  into  what  you  truly  deserve  –  these  Chronicles  will  streamline  your  attempt  and  give  you  that  
push  which  you  need.  I  believe  in  you.  And  hence  this  knowledge  is  yours  to  keep  

Tiku  :  Hmmm...great!  So  that  makes  sense....I  have  made  a  list  of  my  issues  –  do  you  want  me  to  
share  them  with  you?  

Keh:  No  that  was  for  your  own  reference...  keep  it  with  you  and  see  how  these  chronicles  work  on  
those  

Tiku  :  Well  thanks  –  so  how  will  you  pass  it  to  me  

Keh  :  I  will  send  it  to  you  by  email  –  as  an  attachment  with  a  password.  You  will  receive  the  password  
by  SMS.  

Tiku  :  well  you  are  making  it  sound  totally  mumbo  jumbo  cryptic  

Keh  :  Well  thats  how  its  meant  to  be  done    

Tiku  :  Great!  
 
Keh  :  So  cool  then...stay  in  touch  by  email...and  apply  them!  

Tiku:  Yeah  cheers!  


 

Downloaded  from  http://www.pagalguy.com/  


 
10  
 

Ch  5  :  Take  what  applies  


 

Tiku  unzipped  the  attachment  he  received.  It  opened  into  multiple  word  documents.  He  opened  the  
one  marked  01.doc  

“As  you  come  closer  to  CAT,  the  amount  of  advice  thrown  at  you  will  increase...dramatically...  

There  will  be  news  articles,  friends,  family  members,  teachers,  siblings,  b  school  grads  and  everyone  
around....  

And  then  your  situation  actually  makes  sure  that  you  will  try  and  act  on  each  one  of  them.  

Advice  however  is  quite  a  retrospective  insight.  People  do  what  they  do  and  then  try  to  provide  
explanations  for  what  happened  –  that’s  what  advice  boils  down  to.  

So  the  basic  idea  is  to  be  very  careful  with  what  you  apply.  If  you  keep  listening  to  and  trying  out  
different  suggestions,  you  will  keep  swinging  like  a  pendulum.  

By  this  time  you  should  have  had  a  fair  idea  of  what  works  for  you  and  what  doesn’t.  

And  what  works  for  you  will  not  be  a  long  list  –  it  will  only  be  one  or  two  things,  and  those  things  
only  you  know.  

Its  useful  to  read  ‘topper  speak’  –  what  people  who  cracked  CAT  did.  But  what  they  did  worked  for  
them.  Its  totally  not  necessary  that  it  should  work  for  you  at  all.  

Its  like  this.  Someone  could  say  that  ‘I  scratched  my  nose  with  my  left  hand  each  time  I  took  the  
paper’.  The  cause  effect  relationship  may  appear  but  may  not  be  true  at  all.  Atleast,  you  scratching  
your  nose  with  your  left  hand  will  not  work!    

There  are  two  ways  you  can  try  to  understand  what  is  working  for  you  –  one  is  using  your  gut  feel.  
Ask  yourself  what  you  feel  comfortable  with.  What  strategy  seems  to  be  working.  

The  other  way  is  to  go  by  data  –  look  at  your  actual  performance  to  understand  what  is  happening.  

Remember  to  filter  all  that  you  hear,  see  and  read  from  the  lens  of  common  sense”  

Downloaded  from  http://www.pagalguy.com/  


 
11  
 

Ch  6  –  Its  not  only  in  the  head  


 

CAT  is  not  what  happens  in  your  head  alone.  It  is  what  happens  in  your  gut.  

The  motivation  for  CAT  will  keep  moving  –  it  will  keep  dwindling  and  rising.  But  what  will  retain  it  is  
the  constant  desire  to  make  it  there.  

If  your  motivation  is  fluctuating  it  only  means  that  your  vision  for  yourself  is  not  clear.  

Instead  of  beating  yourself  up,  try  and  find  out  why  your  motivation  has  dwindled.  Refocus  on  what  
is  your  vision  for  yourself.  

What  will  move  you?  What  will  move  you  to  wake  up  every  day  in  the  morning  with  an  unstoppable  
desire  to  make  it  happen?  What  will  make  sure  that  you  are  at  the  best  of  your  performance  in  the  
exam?  

Its  not  your  thoughts,  your  intellectualization.  

It  is  your  emotions.  

So  also,  be  very  careful  of  the  emotions  that  you  experience  closer  to  CAT.  

Jelously  guard  your  brain,  your  psyche  from  negative  and  unwanted  emotions.  

No  fights  with  girlfriend  /  boyfriend.  No  arguments  with  friends.  No  disturbing  movies.  No  irritating  
conversations.    

Handle  your  emotions  with  kid  gloves  so  that  you  are  in  the  peak  emotional  state  when  you  appear  
for  the  exam.  

Remember,  as  important  as  thinking  and  intellect  is  your  heart  and  gut.  

Often  that  differentiates  people  who  make  the  difference  from  those  who  don’t.  

Downloaded  from  http://www.pagalguy.com/  


 
12  
 

Ch  7  :  The  ‘game’  changes  now  


 

Its  the  last  month  of  CAT  –  and  this  is  when  the  game  changes.  The  old  rules  no  longer  apply.  The  
same  principles  do  not  make  any  sense.  Its  time  to  revise  strategy.  

It  is  now  too  late  to  learn  anything  new.  If  you  expect  to  learn  something  dramatic  in  the  last  one  
month,  forget  it.  

That  time  has  gone.  

Now  is  the  time  to  consolidate.  To  be  certain  about  what  you  know  and  what  you  don’t.  

There  will  be  some  topics  that  you  are  absolutely  certain  about.  You  are  totally  clear  on  these  
concepts  and  you  can  mostly  tackle  any  question  in  this  subject.  Mark  those  topics  out.  

On  the  other  hand  there  will  be  topics  that  you  are  absolutely  dismal  at.  Maybe  you  missed  the  
concept  classes.  Maybe  you  could  never  figure  out  what  the  whole  thing  really  meant.  Either  ways  
there  is  no  time  now  to  work  on  this.    

Just  revise  your  basic  concepts  to  make  sure  that  you  don’t  miss  any  sitters  in  the  subject.  But  
beyond  that  any  further  investment  is  a  waste  of  time  and  energy.  A  lot  of  research  in  self  
development  shows  that  we  must  focus  on  our  strengths.  So  focus  on  your  strengths  to  make  it  
happen  for  you.  

This  is  time  for  revision  and  test  taking.    

You  also  need  to  be  careful  not  to  over  practice.  

We  will  talk  about  this  in  the  coming  chapters.  

But  one  thing  is  certain  –  the  rules  of  the  game  have  changed  and  wont  remain  the  same.  What  you  
have  been  doing  so  far  is  not  a  great  idea  to  do  in  the  last  one  month.  

Downloaded  from  http://www.pagalguy.com/  


 
13  
 

Ch  8  :  Push  v/s  acceptance  


 

Over  the  last  months  you  have  been  very  hard  on  yourself.  You  have  shouted  at  yourself  for  not  
performing.  You  have  tried  to  push  yourself  to  do  more  and  more.  

Now  is  time  to  stop  being  harsh  on  yourself.  It  is  time  to  accept.  

If  your  performance  /  preparation  for  CAT  right  now  stands  at  6,  you  have  been  aiming  for  10.  But  
now  its  time  to  be  realistic.  Aiming  for  10  will  only  add  pressure,  tension  and  frustration  to  you.  

Instead,  aim  for  a  7  or  an  8.  It  is  now  realistic.  

Very  often,  and  typically  achievers  tend  to  push  themselves  very  hard  to  achieve  –  and  do  really  well  
for  themselves.  However  coming  very  close  to  the  exams,  too  much  pushing  can  actually  have  a  
counter  effect.  

The  challenge  thus  is  to  balance  the  pushing  with  acceptance.  When  you  accept  your  limitations,  
suddenly  you  are  free  to  focus  on  your  strengths.  

An  entire  branch  of  psychology  called  Acceptance  Commitment  Therapy  is  based  on  mindful  
acceptance  of  limitations  –  so  its  scientifically  proven  to  work.  

Mentally  tell  yourself  ‘I  accept  myself  as  I  am  –  and  I  will  give  my  best’  

The  mere  act  of  giving  your  best  will  transform  you  –  you  will  be  able  to  look  at  yourself  in  the  eye,  
when  you  look  into  the  mirror.  You  will  respect  yourself.  You  will  have  no  regrets  –  all  because  you  
gave  your  best  to  the  situation,  to  whatever  existed.  

The  first  step  to  giving  your  best  is  to  stop  being  overly  harsh  on  yourself.    

Downloaded  from  http://www.pagalguy.com/  


 
14  
 

Ch  8  :  The  strategy  ahead  


 

People  spend  overnights  studying  for  CAT.  Thats  a  great  idea  –  but  not  closer  to  the  exam.  

Look  at  this  last  month  as  a  ‘net  practice’  to  the  exams.  Think  about  it  as  something  that  will  get  you  
prepared  for  the  real  exams.    

Having  said  that,  you  don’t  want  to  burn  out  or  injure  yourself  on  the  nets.  

So  the  actual  CAT  practice  needs  to  come  down  –  maybe  a  test  +  analysis  every  day  +  a  little  bit  of  
touching  on  concepts.  Typically  6  hours  a  day  should  suffice.  

What  do  you  do  in  the  rest  of  the  time?  Do  not  let  your  mind  rest  for  sure  –  let  it  be  active.  Read  
newspaper  editorials.  Solve  Sudokus  and  puzzles.  Do  anything  that  relaxes  you.  

Also  then  avoid  anything  thats  too  much  of  an  eyestrain  like  using  the  computer  or  TV.  These  will  
automatically  affect  your  energy  level  and  hence  the  energy  that  you  bring  into  the  test.  

It  is  important  that  you  give  yourself  physical  exercise  as  well  –  so  make  sure  you  take  brisk  walks  for  
atleast  30  mins  each  in  the  morning  and  evening.  

Another  practice  that  will  do  you  really  good  is  to  meditate  –  just  close  your  eyes  and  sit  at  a  relaxed  
place.  Be  very  still  and  concentrate  on  your  breath.  If  your  mind  deviates,  gently  bring  it  back  to  the  
breath.  

The  time  of  the  meditation  every  day  should  be  just  before  your  actual  test  taking  time.  So  for  eg.  If  
you  plan  to  take  a  test  in  the  10  am  slot,  you  should  meditate  9  30  every  day.  

Sleep  is  also  important  –  you  will  have  to  take  care  of  sleeping  patterns.  Typically  on  the  day  of  the  
exam  people  tend  to  wake  up  nervous  and  too  early.  Others  might  still  be  groggy  because  they  are  
used  to  waking  up  late.    

So  fix  up  a  set  time  to  sleep,  and  ideally  not  after  11pm.  Wake  up  at  a  set  time  –  ideally  targeting  8  
hours  of  sleep,  but  customized  depending  on  your  sleep  requirement.  

Finally  take  care  of  your  diet  –  you  need  to  make  sure  that  you  stay  away  from  junk  food,  refined  
flour  and  basically  ‘anything  that  comes  in  a  packet’.  These  are  difficult  for  your  body  to  digest.  
Instead,  try  and  eat  dry  fruit,  greens  and  raw  foods  as  well  as  fruits.  These  are  healthy.  

Drink  plenty  of  water.  

Finally  do  not  discount  the  power  of  prayer.  So  regularly  pray  for  strength  and  faith.  

Now  thats  a  lot  of  suggestions  already  –  so  instead  of  reading  them,  please  actually  apply  
them.  

Downloaded  from  http://www.pagalguy.com/  


 
15  
 

Downloaded  from  http://www.pagalguy.com/  


 
16  
 

Ch  9  :  On  the  day  tips  


 

On  the  day  of  the  CAT  you  need  to  wake  up  early  in  the  morning.  Be  in  a  relaxed  frame  of  mind,  and  
have  a  nice  long  bath  and  a  good  breakfast.  

Reach  the  center  early  enough  to  familiarize  yourself  with  it.  Take  some  time  to  get  centered  –  a  
little  bit  of  breathing  meditation  will  help.  

Get  into  the  frame  of  looking  forward  to  the  test  –  being  ready  to  ‘crack’  it.  

In  the  actual  test  always  make  sure  to  give  a  few  minutes  to  go  through  the  entire  paper  and  
mentally  formulate  your  strategy.  

Start  with  taking  those  topic  questions  where  both  your  accuracy  and  attempts  are  high.  Pick  the  
easy  ones  first  and  get  done  with  them.  Once  you  jump  into  a  question,  remember  to  follow  through  
till  the  end  –  try  and  finish  the  question  because  you  have  already  invested  time  in  it.  

Having  said  that,  its  also  important  to  maintain  accuracy  –  the  challenge  again  is  to  keep  getting  
questions  right  and  avoiding  negatives.  CAT  is  an  exam  that  clearly  rewards  accuracy.  So  instead  of  
going  all  out  and  attempting,  be  careful  to  only  attempt  that  what  you  are  sure  to  get  correct.  

Hence  the  next  set  of  questions  you  will  attempt  are  those  where  your  accuracy  is  high  and  the  
attempts  are  relatively  lower.  

You  should  keep  a  watch  for  sitters  –  if  there  are  any  that  is    

Again  I  also  recommend  taking  an  assessment  of  where  you  are  every  half  an  hour  –  that  will  make  
sure  you  don’t  get  lost  in  the  paper  and  keep  on  track.  

Give  your  best  to  the  test,  and  on  God  leave  the  rest.”  

Downloaded  from  http://www.pagalguy.com/  


 
17  
 

Ch  10  :  You  can  do  it!  


 

CAT  is  a  game.  Thats  what  it  is.  

And  you  play  a  game  just  to  enjoy  it.  When  you  are  playing  the  game  you  give  your  best  to  it.  You  try  
to  give  it  all  you  have.  But  at  the  same  time  you  remember  that  its  only  a  game.  

Whatever  you  want  in  life,  you  will  get  if  you  believe  you  can  –  sooner  or  later.  CAT  or  no  CAT.  

But  don’t  let  that  affect  your  motivation  for  the  exam.  Instead,  look  at  CAT  like  a  game  –  a  game  that  
you  are  playing.  Enjoy  the  game.  Give  it  your  best.  

Ultimately  this  is  a  great  way  to  test  yourself  –  to  test  how  you  react  to  pressure.  To  test  where  you  
are  good  and  what  you  are  bad  at.  

CAT  is  a  wonderful  exam.  It  is  an  exam  where  you  are  not  forced  to  answer  everything  –  you  have  a  
choice.  It  is  also  an  exam  with  limited  time.    

To  that  extent  its  pretty  much  like  life.  You  have  loads  of  choices.  And  then  you  have  limited  time.  
The  challenge  is  to  make  the  right  choices  and  follow  through  to  make  the  most  out  of  them.  

There  is  no  guarantee  about  CAT.  There  are  so  many  factors  that  govern  your  performance  –  most  of  
them  are  out  of  your  control.  

But  you  will  focus  on  whats  in  your  control  –  and  that  is  your  own  effort.  When  you  give  complete  
effort  to  it,  you  will  be  surprised  at  the  kind  of  effect  it  has  on  you.  

No  one  can  tell  what  the  CAT  paper  will  be  like.  No  one  can  tell  which  B  School  you  will  get  into  and  
what  percentile  you  will  get.  

But  one  thing  is  for  sure  –  that  when  you  give  your  best,  YOU  CAN  DO  IT!  

Downloaded  from  http://www.pagalguy.com/  


 
18  
 

Ch  11:  The  beginning  


 

As  he  walked  out  of  the  exam  hall,  Tiku  gave  a  satisfying  look  back  at  the  center.  There  was  a  smile  
on  his  face.  The  CAT  was  over  –  at  last!  

He  mentally  thanked  Kehsihba  for  choosing  him  to  pass  on  the  Chronicles.  

It  was  now  time  to  start  preparing  for  the  GD  PI.    

As  expected,  Tiku  got  all  six  calls.  He  converted  B,  L,  I  and  K.  He  was  waitlisted  for  C.  

He  took  up  IIM  Bangalore  and  had  a  great  time.  It  was  around  November  next  year  that  he  
remembered  the  Chronicles  –  almost  accidentially.  

He  decided  to  put  them  all  in  one  book  –  The  CAT  Chronicles.  

It  was  time  to  pass  them  to  someone  worthy.  Someone  who  would  apply  the  knowledge  and  also  
share  it  with  others.  

Tiku  decided  that  its  been  too  long  that  this  knowledge  has  been  exclusive.  It  should  now  go  to  as  
many  people.    

I  trust  that  these  Chronicles  will  reach  the  person  who  needs  it  –  and  will  apply  it  too.  

Right  now,  that  person  is  YOU.  

Downloaded  from  http://www.pagalguy.com/  


 
19  
 

About  the  book  


 

The  CAT  Chronicles  was  born  out  of  seeing  the  stress  and  tension  of  the  last  one  month  of  CAT.    

I  often  say  that  CAT  is  a  great  excuse  to  talk  to  youngsters  about  more  important  issues  in  life.  This  is  
true  for  this  book  too.  

Instead  of  trying  to  publish  the  book  through  a  publisher  and  wait  for  it  to  hit  the  markets,  I  decided  
to  make  this  a  ‘post-­‐paid  ebook’  

I  trust  you  to  apply  all  that  is  outlined  in  this  book  –  and  if  you  do,  this  book  will  benefit  you  for  sure.  

Once  it  does,  you  can  pay  it  back  /  pay  it  forward.  There  are  various  ways  in  which  you  can  do  this:  

-­‐ Forward  this  book  to  people  who  you  think  will  find  it  useful  (I’d  love  to  say  that  forward  this  
to  10  people  and  your  CAT  percentile  will  improve  by  1%  but  I  won’t).  
 
-­‐ Drop  in  a  mail  to  me  at  abhishek.thakore@gmail.com  to  tell  me  how  it  helped  you,  your  
feedback  and  anything  else  you’d  like  to  see  added  to  this  book.  
 
-­‐ Pay  for  the  book.  Or  donate  (if  you  like  to  call  it  that).  You  paying  for  this  book  will  let  me  do  
more  of  this  kind  of  writing  –  which  in  turn  will  mean  we  can  together  help  more  people.  
You  can  do  this  in  multiple  ways  –  simplest  would  be  to  courier  cash  to  my  home  address.  
302  A/B  Sonakiran,  Kanderpada,  Dahisar  (West),  Mumbai  –  400068.  
 
-­‐ Join  into  a  workshop  that  I  am  running.  That  will  also  ensure  that  we  meet  face  to  face  and  
can  work  together.  
 
-­‐ Organize  a  talk  at  your  college  or  organisation  by  TLC.  
 

We  are  trying  to  experiment  with  a  new  economic  model  that  moves  away  from  the  ‘rational  human  
being’  assumption  to  put  trust  in  people.  The  belief  is  that  given  enough  value,  people  will  
contribute  back  to  the  same  system,  and  together  create  a  thriving  ecosystem  where  knowledge  is  
freely  shared.  

We  hope  you  join  us  in  this  experiment,  in  which  ever  way  you  can.  

Downloaded  from  http://www.pagalguy.com/  


 
20  
 

Epilogue  
 

Tiku  also  authored  an  article  to  share  ideas  around  soft  skills  –  none  of  this  was  in  the  Chronicles,  
because  it  was  more  to  do  with  preparation  before  the  last  one  month.  None  the  less,  he  decided  to  
attach  the  article  to  the  Chronicles.  

The  Inner  Game  of  CAT  


 

Its  interesting  that  a  majority  of  factors  for  CAT  aspirants  are  similar.  They  are  all  graduating  (though  
from  different  streams).  They  all  have  access  to  CAT  coaching  classes.  And  to  the  Mock  tests.  They  
have  equal  time  to  prepare.  And  there  are  thousands  with  a  similar  ‘IQ’  –  intelligence  level.  

 
What  then,  makes  the  difference  between  those  who  make  it  to  the  business  schools  of  their  
dreams  v/s  those  who  don’t?  

It’s  their  mindset.  

The  external,  visible  part  of  the  CAT  preparation  is  what  we  may  call  the  ‘Hard’  side  of  CAT.  It’s  same  
for  most,  and  it’s  measurable  and  visible.  Hence  it  is  also  every  easy  to  work  on  it.    

The  invisible  side  is  however,  the  mindset.  This  comprises  if  everything  intangible  that  affects  the  
CAT  prep.  It  is  the  attitude,  the  beliefs,  the  motivation  levels,  the  discipline  etc.  This  is  the  ‘Softer  
side  of  CAT’.  It  is  that  part  which  is  most  unaddressed,  and  yet  the  one  that  makes  the  greatest  
difference  to  the  actual  performance.  In  fact,  it  is  the  greatest  differentiator  of  mediocrity  v/s  
excellence.  

With  the  clock  ticking,  and  CAT  coming  closer,  it  is  even  more  important  to  manage  oneself.  This  is  
typically  the  time  of  ups  and  downs  in  motivation,  slips  in  discipline  and  lousy  feelings.  And  this  is  
where  the  mindset  really  counts.  

Downloaded  from  http://www.pagalguy.com/  


 
21  
 

So  lets  talk  about  what  constitutes  the  CAT  mindset,  and  how  we  can  apply  it  in  our  preparation,  
starting  now.  

1. Managing  feelings  
 

Managing  your  performance  is  in  a  large  part,  managing  how  you  ‘feel’.  There  are  times  
when  you  feel  lazy  and  a  lot  of  us  are  not  able  to  break  out  of  this  feeling.  Similarly  feeling  
tired,  demotivated  or  not  being  able  to  concentrate  are  also  ‘states’  i.e.  feelings.  

Essentially,  a  ‘state’  is  created  by  multiple  factors  –  facial  expressions,  posture,  voice,  
physical  movement  etc.  It  is  widely  believed  that  our  feelings  affect  these  factors,  which  is  
true.  However  research  has  also  proven  that  it  is  true  the  other  way  round  as  well  i.e.  
changes  in  these  factors  can  change  how  we  feel.  

Similarly  what  we  focus  on,  in  a  large  part  makes  a  big  difference  in  how  we  feel.  Hence,  
instead  of  focussing  on  your  failures  and  misses,  it  is  important  to  focus  on  successes  and  
achievements  –  this  will  again  help  you  feel  better.  

Feeling  lazy  can  for  example,  be  overcome  by  thinking  of  times  when  you  were  actually  
active.  Similarly  if  you  go  for  a  jog  or  exercise,  your  feeling  of  being  lazy  will  pass  away.  

2. Managing  Stress  
 

The  entire  CAT  exam  is  about  maintaining  a  cool  head  in  face  of  immense  pressure.  The  way  
to  do  this  is  learning  to  manage  stress.  

A  certain  level  of  stress  is  actually  conductive  to  the  preparation  and  performance.  However  
this  becomes  dysfunctional  when  the  stress  exceeds  its  optimal  level.  

Managing  stress  essentially  is  about  learning  to  relax.  A  good  way  to  do  this  is  to  sit  in  a  
quiet  secluded  place  with  closed  eyes.  You  may  use  some  relaxing  music,  and  then  pay  
attention  to  each  part  of  your  body  and  relax  it  consciously.  You  can  maintain  the  state  of  

Downloaded  from  http://www.pagalguy.com/  


 
22  
 

relaxation  by  holding  a  beautiful  picture  in  your  head  –  of  a  beach  or  a  mountain.  Having  
done  this  for  a  few  minutes,  come  out  slowly  of  it,  and  get  back  to  your  surroundings.  

Deep  breathing  is  also  a  great  way  to  relax.  The  idea  is  to  be  able  to  generate  the  ‘relaxation  
response’  at  will  and  use  it  to  our  advantage  

3. Visioning  
 

A  lot  of  times,  the  motivation  to  make  it  to  our  dream  B  School  dwindles.  Often,  while  there  
is  intent  to  get  into  a  business  school,  it  simply  feels  unreal.  To  work  on  this,  we  must  use  
the  power  of  visioning.  

To  be  able  to  do  this,  firstly,  you  need  a  few  pictures  of  the  dream  B  school  you  want  to  be  
in.  These  are  freely  available  on  websites  –  download  these,  and  if  possible  print  them  in  
color  for  you  to  see.  

A  typical  visioning  exercise  will  be  where  you  completely  relax  yourself  first.  You  then  see  
yourself  entering  the  business  school  of  your  dreams  –  through  your  own  eyes,  in  full  color,  
motion  and  with  sound.  Create  the  feelings  that  you  would  have,  when  you  would  actually  
be  entering  the  B  School.  Let  those  feeling  stay  and  magnify  them.    

You  can  also  make  a  ‘treasure  map’  –  a  graffiti  of  pictures  that  show  you  in  the  dream  B  
School.  

The  idea  is  to  make  it  real  for  the  mind  –  with  the  principle  that  ‘what  your  mind  can  believe,  
you  can  achieve’  

4. Beliefs  
 

A  belief  is  a  feeling  of  certainty  about  something.  Its  an  unquestioned  command  that  
compels  us  to  act  in  a  certain  manner.  The  interesting  bit  is  that  beliefs  can  be  formed  
through  experiences  that  are  both  real  and  imagined.  

Downloaded  from  http://www.pagalguy.com/  


 
23  
 

A  disempowering  belief  like  “I  am  bad  at  quant”  can  hamper  your  performance.  Conversely,  
a  belief  like  “I  can  always  give  my  best  and  keep  improving  on  it”  is  an  empowering  belief.  

 
So  how  do  you  work  on  your  beliefs?  The  first  step  is  to  list  down  your  beliefs.  Typical  beliefs  
begin  with  “I  am…”,  “I  can..”,  “CAT  is…”  etc.  After  listing  these  down  circle  the  
disempowering  ones.  

The  way  to  break  through  these  is  through  questioning.  When  a  belief  is  questioned  enough  
number  of  times,  it  begins  to  become  weak.  So  for  example,  the  belief  is  “I  am  lazy”.  You  
need  to  ask  piercing  questions.  Have  I  always  been  lazy?  Was  there  any  time  when  I  was  not  
lazy  at  all?  What  will  having  this  belief  cost  me  in  the  future?  

Magnify  the  negative  as  you  imagine  the  outcome  of  having  the  disempowering  belief  –  
because  the  mind  will  respond  to  pain  much  faster.  

When  you  take  on  a  new  belief,  do  atleast  one  action  that  is  congruent  to  your  new  belief  
before  you  leave  the  site  and  time  of  changing  the  belief.  

With  empowering  beliefs,  surprisingly,  the  effort  you  put  into  the  preparation  will  become  
effortless.  

Doing  well  in  CAT  begins  with  a  decision.  And  you  need  to  make  that  decision  now  –  to  give  your  
best  and  only  your  best.  Once  you  have  done  this,  there  is  nothing  that  can  stop  you  from  achieving  
your  dream.  

Downloaded  from  http://www.pagalguy.com/  


 
24  
 

About  Abhishek  Thakore  


 

Abhishek  Thakore  is  a  gold  medallist  from  IIM  Bangalore.  He  is  currently  pursuing  his  PhD  from  IIT  
Bombay.  

Abhishek  is  the  CEO  of  The  Learning  Company,  an  enterprise  in  education  and  self  development.  He  
is  passionate  about  helping  youngsters  find  their  inner  calling  and  actualize  their  potential.  He  is  the  
Chief  Catalyst  of  Blue  Ribbon  Movement,  a  youth  NGO  based  in  Mumbai.  

He  is  the  author  of  three  bestselling  books  which  have  together  sold  over  50,000  copies.  

He  has  worked  with  organisations  like  Deutsche  Bank  and  BCG.  His  training  and  consulting  
assignments  span  various  sectors  including  cement,  textiles,  telecom,  heavy  engineering  and  auto  
ancillaries.  

He  was  the  Zonal  Rotaract  Representative  of  Dist.3140  in  Rotaract.  He  has  also  won  over  50  different  
competitions  including  Mr.  Malhar  and  Mr.  Umang.  He  was  the  best  outgoing  student  for  NM  
College.  

He  loves  to  write  on  spiritual  humor,  poetry  and  self  development.  He  is  into  trekking  and  is  an  avid  
reader.  He  experiments  with  improvisational  theatre.  

To  know  even  more  about  Abhishek,  google  for  “Abhishek  Thakore”  !  

You  can  mail  him  at  abhishek.thakore@gmail.com  

Downloaded  from  http://www.pagalguy.com/  


 
25  
 

About  The  Learning  Company  


 

The  Learning  Company  exists  to  help  individuals  and  organisations  actualize  their  potential.  

It  is  into  a  broad  range  of  activities  related  to  self  and  organisational  development.    

TLC  conducts  training  seminars  and  talks  on  various  personal  growth  and  management  topics.  Its  
consulting  division  provides  training  and  consulting  for  various  corporate  organisations.  We  have  
also  initiated  the  ‘Million  Super  Students’  program  to  take  effective  studies  to  one  million  students  
by  end  of  2011.  Apart  from  this  TLC  does  school  syllabus  consulting  and  is  planning  to  enter  into  a  
chain  of  self  development  centers.  

We’re  ‘happy  to  help’  –  get  in  touch  with  us  with  your  issues  and  we  will  do  our  best  to  help  you  
with  them!    

Mail  :  abhishek.thakore@gmail.com

Downloaded  from  http://www.pagalguy.com/  


 
26  
 

About  PaGaLGuY.com  
 

PaGaLGuY.com  is  India’s  biggest  and  most  trusted  MBA  preparatory  resources  website,  used  by  over  
500,000  MBA  applicants  every  month  to:  

     1.  Seek  help  to  prepare  for  MBA  entrance  exams  such  as  the  CAT,  XAT,  SNAP,  JMET,  CET  (India)  and  
GMAT,  TOEFL,  IELTS  (International)  and  related  admission  interviews.  

     2.  Make  smart  and  informed  decisions  about  joining  business  school  in  India  and  abroad.  

Since  it  started  in  2002,  PaGaLGuY.com  follows  an  online  community  approach  to  create  smart  and  
useful  products  to  make  MBA  applicants’  lives  easier.  You  might  have  heard  people  say:  
‘PaGaLGuY.com  is  among  the  handful  of  websites  that  pioneered  true  and  robust  online  
communities  in  India.’  We  started  with  the  PaGaLGuY.com  MBA  Forums  in  2002,  which  now  have  
1.57  million  discussion  posts  written  by  over  320,000  users  solely  on  MBA  preparation  and  
admissions.  We  have  also  built  trend-­‐setting  services  for  MBA  aspirants  that  combine  technology  
and  community  to  empower  the  MBA  aspirant  community.  

MBA  perspectives  and  analysis:  http://www.pagalguy.com  

MBA  forums:  http://www.pagalguy.com/forum  

B-­‐school  Rankings:  http://rankings.pagalguy.com  

Prep  for  CAT/XAT/MAT:  http://www.pagalguy.com/prep  

Downloaded  from  http://www.pagalguy.com/  


 
27  
 

About  CPLC  
 

A  number  of  ideas  of  this  book  have  been  inspired  by  Prof.  Parag  Chitale  from  CPLC.  

CPLC  is  a  test  prep  institute  located  in  Mumbai.  It  has  branches  all  over  the  city.  

CPLC  is  founded  on  the  basis  of  value  education,  personalized  for  each  individual.    

“  We,  at  CPLC  are  committed  to  help  students  achieve  their  goals  and  thus  our  all  activities  are  
student  centric.  We  are  proud  of  our  students'  achievements  and  remain  committed  to  building  a  
long  term  career  platform  for  each  one  of  them.  
 
Our  core  team  is  called  the  Nucleus  and  consists  of  best  professionals  from  the  industry  with  huge  
experience  of  preparing  students  for  the  kind  of  examinations  one  is  aiming  for.  

Founded  in  December  2002,  it  has  trained  over  3000  students  for  various  competitive  business  
school  entrance  exams  and  within  6  years  of  its  personalised  and  dedicated  training  to  students,  
CPLC  has  established  itself  as  one  of  the  leading  training  institutes.  

Why  is  CPLC  better  than  any  other  institute?  What  brings  students  here  despite  being  bombarded  by  
the  biggies  competing  in  the  same  field?  "The  kind  of  attention  every  student  enjoys  here  is  
unmatched",  says  Ankur  from  NM  College,  who's  currently  studying  at  CPLC.  "Parag  sir  knows  every  
single  student  personally.  You  can  approach  him  any  time,  and  he  willingly  takes  on  the  role  of  a  
mentor,  and  a  very  able  one  at  that",  adds  Pooja,  another  CPLC  student.”  

You  can  visit  CPLC  at  www.cplc.net.in  or  contact  Prof.  Parag  Chitale  on  9  702  702  000    
 

Downloaded  from  http://www.pagalguy.com/  


 
28  
 

I  wish  you  all  the  best  for  your  exams  –  and  hope  that  you  will  apply  all  that  you  know  to  the  fullest.  

Do  share  your  CAT  story  with  me  –  I’ll  be  happy  to  hear,  and  to  help  you  out  with  any  issues  that  you  
might  have  

Till  then,  just  GO  FOR  IT!  

Cheers!  
Abhishek  

Downloaded  from  http://www.pagalguy.com/