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En el nombre del pueblo


Marina Kabat
Populismo, socialismo y peronismo
en la obra de Ernesto Laclau
IDHICS (FHACE-UNLP),
investigadora del CONICET, integrante del CEICS
Resumen: Analizamos la evolucin del pensamiento de Laclau sobre el populismo y
el socialismo a partir de examinar dos de sus obras ms importantes, Poltica e ideo-
loga en la teora marxista y La razn populista. Nos concentramos, por un lado, en su
evolucin terica: de las contradicciones y ambigedades iniciales a su adopcin ple-
na del posmodernismo y su negacin de las clases sociales. Por otra parte, estudiamos
su anlisis de la dinmica poltica populista, con especial atencin al caso argentino.
Reunimos las armaciones de Laclau sobre el peronismo y las contrastamos con la
evidencia emprica. Es nuestra tesis que para el pensamiento de Laclau es necesario
subestimar y hasta negar la importancia histrica de la clase obrera argentina, de
modo de componer un relato donde la accin creadora del lder se corresponda con la
ideada por l en su teora.
Palabras clave: Peronismo - Populismo - Laclau.
Abstract: We analyze the evolution of Laclaus understanding of populism and socia-
lism by examining two of his most relevant works Politics and ideology in Marxist
theory: Capitalism, fascism, populism and On populist reason. On the one hand, we
focus on his theoretical evolution, from his initial contradictions and ambiguities
to his complete embracement of postmodernism and his consequent denial of social
classes existence. On the other hand, we study his interpretation of the populist poli-
tical dynamic with special regard in the Argentinean case, which we contrast with
available empirical evidence. We believe that underestimating and neglecting the
importance of the Argentinean working class is central for Laclaus thought so as to
force a match with his theoretical conception of a leader as a creative force.
Keywords: Peronism - Populism - Laclau.
Dossier: Peronismo y populismo en debate
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Razn y Revolucin n 26
El posmodernismo vergonzante del joven Laclau
1
En este texto, analizamos el empleo de la nocin de populismo en
la obra de Laclau. Como veremos, distintos aspectos de su obra fueron
tomados por intelectuales para pensar el desarrollo del peronismo en
la Argentina, por lo que todo trabajo serio sobre el tema debe incor-
porar un balance de la produccin de este autor. Nos centramos en
la contraste de dos de sus obras ms importantes, Poltica e ideologa
en la teora marxista y La razn populista, aunque nos referimos tam-
bin a distintos artculos o intervenciones del autor. En el primer texto,
1
Ernesto Laclau, recientemente fallecido, estudi historia en la UBA y se vincul
al Partido Socialista de la Izquierda Nacional, fundado en 1962 por el colorado,
Abelardo Ramos, hoy historiador favorito de Cristina Fernndez. Fue ayudante
de Gino Germani y colabor con Jos Luis Romero en la ctedra Historia Social
General. Dirigi las revistas Izquierda Nacional y Lucha Obrera. A nes de los 60,
integr con Nun el grupo de investigacin sobre marginalidad, que fuera fuertemente
criticado por la izquierda por recibir nanciamiento de la Fundacin Ford. Se va del
pas tras el Cordobazo. Pgina 12 dir que Espantado con los altibajos de la demo-
cracia argentina, Laclau se qued a vivir en Inglaterra (Radar, Pgina/12, 7 de junio
de 2005), pero lo cierto es que su viaje, lleva el sentido contrario del de los revolucio-
narios: abandona la Argentina justo cuando la clase obrera se activa (pareciera huir
no de la dictadura, sino del Cordobazo) para dirigirse a Inglaterra que entraba en un
perodo de retroceso, marcado por el ascenso del partido conservador, en el gobierno
entre 1970-1974. Apadrinado por Eric Hobsbawm ingres a Oxford, donde se doctora
en Historia y Sociologa. Su ltima adscripcin acadmica fue en las universidades
de Essex, en Gran Bretaa y de Northwestern, en los Estados Unidos. En la ltima
dcada se haba transformado en un referente terico del kirchnerismo. En agosto
de 2010, recibi de manos de Nstor Kirchner el Doctorado Honoris Causa de la
Universidad Nacional de San Juan. Realiz numerosas manifestaciones pblicas de
apoyo a los gobiernos de Nstor Kirchner y de Cristina Fernndez, cuestionando a la
izquierda dura y a las movilizaciones sociales que en los ltimos aos enfrentaron
su gobierno.
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En el nombre del pueblo
escrito en la segunda mitad de los setenta, Laclau mantiene, al menos
formalmente, su adhesin al marxismo y propone junto a la nocin de
populismo la de bonapartismo, clsica dentro de la tradicin marxista.
Sin embargo, ya encontramos en esta obra el germen de sus posiciones
posteriores, presentadas sobre la base de una fundamentacin distinta.
Poltica e ideologa en la teora marxista rene una serie de ensayos
que discuten la relacin entre la base econmica, a la que Laclau le
reconocera cierta primaca y los fenmenos polticos, a los que atri-
buye una autonoma relativa. En este texto, Laclau distingue entre la
lucha de clases y las luchas populares democrticas. La lucha de clases,
fundada en las contradicciones que brotan de las relaciones de produc-
cin, tendra primaca sobre las luchas populares, por la determinacin
econmica en ltima instancia. Sin embargo, las luchas populares,y no
la lucha de clases, son para Laclau, la clave de la actuacin poltica por
excelencia y, por ende, el centro de sus preocupaciones.
Para el joven Laclau, la izquierda, si quiere ser hegemnica, debe
forjar vnculos estrechos entre la lucha socialista y las luchas popu-
lares-democrticas. En este proceso, la disputa por hegemonizar a
las clases medias resulta central. Por su alejamiento de las relacio-
nes de produccin dominantes, ellas centraran sus reclamos en diver-
sos problemas ciudadanos. Por lo cual, segn Laclau, para lograr un
ascendiente sobre este sector, la izquierda debe potenciar las polticas
populares democrticas. Un rumbo contrario, implicara para Laclau
caer en un reduccionismo clasista. A su juicio, todas las revoluciones
triunfantes (Mao, Tito, incluso la Revolucin Rusa) o los partidos con
mayor inujo social (PC italiano), desplegaron consignas democrtico-
populares. Por el contrario, la izquierda europea en los 20 y 30 no lo
habra hecho, lo que no solo la habra conducido a la derrota, sino que
habra facilitado el ascenso fascista. Para Laclau, el reduccionismo cla-
sista de la izquierda habra arrojado a los sectores medios a los brazos
del nazi-fascismo.
Para evitar este error, el socialismo debe abrazar los reclamos
democrtico-populares y transformarse en un populismo socialista;
para Laclau, la forma ms avanzada de ideologa obrera. Este popu-
lismo socialista debiera multiplicar los reclamos democrticos popu-
lares acompaando el, a su juicio, creciente peso de las clases medias.
Por otro lado, este populismo socialista debe incorporar los reclamos
nacionales.
Al respecto, Laclau critica a Poulantzas por su intransigencia en
considerar toda forma de nacionalismo una concesin a la burguesa-
se equivoca al mantener su intransigencia en este punto. En sntesis,
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Razn y Revolucin n 26
el socialismo debe ser populista y debe incluir las demandas populares
democrticas capaces de atraer a las clases medias, evitando su pasaje
al fascismo. Como Laclau cree que son las clases medias y no la cla-
se obrera el grupo social que tiende a expandirse, considera que esos
reclamos democrticos populares deben incrementarse tambin.
Laclau no dene al populismo en funcin de sus bases sociales,
tampoco cree que pueda considerarse como una superestructura nece-
saria a una base econmica dada. Con ello niega la denicin conven-
cional de populismo como forma de gobierno que asumen los pases
latinoamericanos bajo el proceso de industrializacin por sustitucin
de importaciones en un contexto de crisis hegemnica de las elites tra-
dicionales.
2
Para Laclau, el populismo articula los elementos populares
democrticos como opcin antagnica a la ideologa del bloque domi-
nante. Este antagonismo no es necesariamente revolucionario, por ello,
Laclau diferencia entre populismo de las clases dominantes y un popu-
lismo de las clases dominadas, distincin que desaparecer en los escri-
tos posteriores. El populismo de las clases dominantes surge cuando
una nueva fraccin dentro del bloque dominante no logra imponer su
hegemona y convoca a las masas para favorecer ese proceso,
3
tal el caso
del capital monoplico y el nazismo. El nazismo, como todo populis-
mo de las clases dominantes, sera altamente represivo porque intenta
una experiencia ms peligrosa que un rgimen parlamentario corrien-
te: mientras este ltimo se limita a neutralizar el potencial revolucio-
nario de las interpelaciones populares, el nazismo las desarrolla al mis-
mo tiempo que las canaliza. A su vez, Laclau sostiene que el nazismo
debe apelar a una serie de distorsiones ideolgicas para evitar que el
potencial revolucionario de las interpelaciones populares se reorientara
hacia sus verdaderos objetivos.
4
De esta manera, Laclau considera que
los reclamos ciudadanos contienen de por s elementos revolucionarios
que deben ser neutralizados o falseados, para poder ser integrados a
2
Ver, por ejemplo, Fernndez, A. A.: El populismo latinoamericano en el siglo xx.
alcances y confusiones conceptuales pasados y presentes, disponible en: paperroom.
ipsa.org/app/webroot/papers/paper_1810.pdf
3
Esta visin del proceso se corresponde en parte con la lectura que Torre hace del
peronismo, el aadido de Torre es que la fuerte presencia del movimiento obre-
ro organizado y el dbil soporte burgus del peronismo, hicieron que este tuviera
que dar respuestas en mayor medida a las demandas de la clase obrera. Ver: Torre,
Juan Carlos: Interpretando (una vez ms) los orgenes del peronismo. Desarrollo
Econmico, 1989, pp. 525-548.
4
Laclau, E.: Poltica e ideologa en la teora marxista. Capitalismo, fascismo, populismo,
Siglo XXI, 1978, p. 203.
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En el nombre del pueblo
un discurso poltico no radical. Por su parte, el bloque dominante para
dar respuesta a estos reclamos populares debe desarrollar el transfor-
mismo, una neutralizacin de estas demandas por la va de una seudo
asimilacin, una actuacin como si se las incorporara.
5
Esto le per-
mite a Laclau sostener que todo tipo de demandas ciudadanas, pese a
su asimilacin por la burguesa, son revolucionarias.
Para Laclau, el populismo surge ligado a una crisis del discurso
ideolgico dominante, producto de una crisis ms general dada por
una fractura en el bloque de poder en el que una clase o fraccin de
clase necesita movilizar a las masas para armar su posicin o una
crisis en su capacidad para neutralizar a los sectores dominados (crisis
del transformismo). Para Laclau no debe asociarse el surgimiento del
populismo en Amrica Latina con el desarrollo de la industrializacin
por sustitucin de importaciones, sino con este proceso de crisis pol-
tica y discursiva. Es decir, pese a sus declaraciones tericas iniciales,
al analizar el populismo, Laclau prioriza los determinantes del orden
poltico, en desmedro de aquellos econmicos.
Para Laclau, en el caso Argentino, antes del 30 la clase hege-
mnica dentro del bloque de poder era la oligarqua terratenien-
te. Liberalismo, progreso econmico, europesmo, antipersonalismo
seran sus rasgos. Las ideologas populares, entendidas como las inter-
pelaciones constitutivas de sujetos populares en oposicin al bloque
de poder, presentaran los rasgos opuestos, a saber: antiliberalismo,
nacionalismo, antieuropeismo y personalismo. En los pases andinos,
estos discursos se vincularon con el indigenismo, mientras que en la
Argentina se alimentaron de tradiciones montoneras federales.
La capacidad distributiva de la oligarqua argentina, gracias a la
renta diferencial
6
permiti inicialmente neutralizar el potencial de
las demandas populares democrticas. En este sentido, Laclau no ve
a Yrigoyen como populista. Considera que en su discurso al igual
que el de otros reformadores de la clase media latinoamericana como
Madero en Mxico-, hay una creciente presencia de elementos popu-
lares democrticos: pero estos elementos permanecen, sin embargo,
en un mero nivel emocional o retrico, y no se articulan como totalidad
5
La nocin de transformismo tiene una raz gramsciana, pero la formulacin de
Laclau no guarda relacin clara con ella.
6
Este punto tiene un mayor desarrollo en: Laclau, Ernesto: Modos de produccin,
sistemas econmicos y poblacin excedente. Aproximacin histrica a los casos
argentino y chileno, en Marcos Gimnez Zapiola (comp.): El rgimen oligrquico,
Amorrortu, Bs. As.., 1975.
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Razn y Revolucin n 26
coherente opuesta a la ideologa liberal.
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Cabe sealar que en el 2000,
Laclau considerar la acusacin de mera retrica, como una forma de
denostar lo popular y reivindicar los elementos retricos y emotivos
como rasgos positivos y esenciales del populismo. Con lo cual queda
abierta la pregunta acerca de si, con sus parmetros actuales, Laclau no
considerara hoy al yrigoyenismo como un populismo hecho y derecho.
A juicio de Laclau, las ideologas obreras de la poca no hicieron
el menor intento por incorporar interpelaciones popular-democrticas
y mantuvieron un fuerte reduccionismo clasista. Esta apreciacin es
completamente falsa, en la obra de Hiroshi Matsushita puede verse
cmo a lo largo de la dcada del 30 distintas organizaciones obreras, ya
sea los sindicatos o partidos polticos cmo el PC ampliaron sus reivin-
dicaciones democrtico populares, incluso sus reivindicaciones nacio-
nalistas, hasta alcanzar un peso signicativo en sus acciones y discur-
sos.
8
Tambin cree que, por el carcter rural argentino, la clase obrera
se hallaba circunscripta a pequeos enclaves de las ciudades del litoral
y viva una existencia marginal a los enfrentamientos del pueblo.
El planteo nuevamente carece de fundamento y va a contrapelo de
los datos censales ms bsicos. La armacin supone, en primer tr-
mino, una poblacin mayoritariamente rural, en segundo lugar, que
esa poblacin rural no es obrera y tercero, que la poblacin urbana y,
por ende la clase obrera, estaba reducida y aislada en las ciudades del
litoral. Ms all de que la principal fuente de riqueza del pas y, cierta-
mente la casi nica proveedora de divisas, era la actividad agraria, en la
Argentina de la primera mitad de siglo veinte, se haba desarrollado un
amplio grupo de actividades que daban ocupacin a un vasto nmero
de obreros.
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Toda la armacin de Laclau se desmorona ante la simple
constatacin de que en 1945, momento de emergencia del peronismo la
poblacin urbana representaba el 61,6% del total del pas, mientras que
7
Laclau: Poltica e ideologa , p. 214.
8
La demanda de nacionalizar servicios pblicos, fomentar la industria nacional o el
acto de entonar el himno nacional son algunos ejemplos. El autor demuestra que este
giro se produce en el conjunto de las organizaciones obreras, en abstraccin d su ori-
gen nacional o geogrco, a tal punto que este mismo nacionalismo puede observarse
en gremios con elevada incidencia de trabajadores extranjeros. Hiroshi Matsushita,
El movimiento obrero argentino, sus proyecciones en los orgenes del peronismo (1930-
1945), Bs. Aires, Ediciones RyR, 2014.
9
Ver Sartelli, Eduardo: Cmo se estudia la historia de la industria?, presentada en
VIII Jornadas Interescuelas y Departamentos, Salta, Setiembre de 2001. Organizacin
de la Mesa temtica abierta: Procesos de trabajo en la Argentina del siglo XX.
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En el nombre del pueblo
la poblacin rural solo alcanzaba el 38,4%.
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Esta minoritaria pobla-
cin rural estaba, a su vez, compuesta en parte por una experimenta-
da clase obrera que haba desarrollado importantes luchas.
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La clase
obrera lejos de tener una existencia marginal a la vera de los grandes
enfrentamientos del pueblo (que dicho sea de paso Laclau no indica
cules seran), se podra decir exactamente lo contrario: las grandes
luchas de la clase obrera (las huelgas del centenario, la semana trgica,
la huelga de 1936, etc.) son parte central y constitutiva de la historia
argentina y en distintos momentos la movilizacin de la clase obrera
es lo sucientemente importante como para atraer a su seno a sectores
provenientes de la pequeo burguesa. Evidentemente, para sostener
su concepcin del populismo y su consecuente visin del peronismo,
Laclau debe negar y vilipendiar la historia de la clase obrera argentina,
desde una obscena desacreditacin de su importancia numrica y su
peso especco a un cuasi macartista olvido de sus grandes gestas. En
conjunto, Laclau transforma un movimiento obreros nutrido y pode-
roso, en un simple espectador, aislado y marginado de las supuestas
grandes gestas populares.
A su vez, para Laclau, los inmigrantes europeos habran natura-
lizado al liberalismo y sus instituciones porque les recordaban la vie-
ja Europa que dejaron atrs. Esta armacin resulta llamativa, sien-
do que la mayora de los migrantes que arribaron a la Argentina eran
de origen espaol o italiano, es decir, provenan de pases y regiones
donde la cultura e instituciones liberales no tenan un fuerte arraigo.
Resulta sintomtico cmo se repiten los mismos prejuicios que nublan
el pensamiento de otros intelectuales. Se presupone una actitud con-
servadora del inmigrante que se ve atrado por todo lo que le recorda-
ra su lugar de origen, olvidando la audacia, la bsqueda de cambio
propia de los individuos que se lanzan a semejantes travesas persona-
les, como poda serlo una migracin transocenica a inicios del siglo
veinte. A esto se aade la ausencia de vericacin de los argumentos es
an ms peligrosa: migrantes de pases monrquicos y conservadores
son presentados como seres nostlgicos por el liberalismo y sus ins-
tituciones que en realidad nunca se haban instalado rmemente en
sus pases de origen. Peor an, esta tendencia a explicar cambios en
la orientacin poltica del movimiento obrero en base a movimientos
10
Incluso, si nos remontamos un cuarto de siglo atrs, a 1920 la poblacin urbana ya
era mayoritaria con el 50,5% del total. Ferreres, Orlando (dir.) Dos siglos de economa
argentina, Fundacin Norte y Sur, Bs. As., 2010, p. 235.
11
Sartelli, Eduardo: La sal de la tierra, Buenos aires, Ediciones ryr, en prensa.
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Razn y Revolucin n 26
migratorios, parece suponer un carcter esttico de la conciencia que
solo tiende a ser transformada bajo el inujo del arribo de grandes con-
tingentes portadores de un ideologa diferente. Esta concepcin estti-
ca de la conciencia social muestra cun alejado ya se encontraba Laclau
de Gramsci, a quien pretenda continuar.
En sntesis la clase obrera argentina sera segn Laclau una frac-
cin minoritaria reducida a los enclaves urbanos del litoral (que
renen en realidad el 60% de la poblacin), marginada de las gran-
des luchas del pueblo (no sabemos cules) y adscripta emotivamente
a los valores liberales supuestamente trados por los migrantes euro-
peos (por parte de oriundos de pases monrquicos). Sobre la base de
estos argumentos, Laclau cree ver una unidad entre la ideologa liberal
hegemnica y la ideologa socialista. Esta ltima slo le aadira a la
primera el reduccionismo obrero. El comunismo no implicara un ele-
mento superador porque, mas all del binomio reforma/revolucin, lo
realmente importante sera que no trascenda el pensamiento propio
del liberalismo oligrquico.
Nuevamente, la falta de contrastacin emprica es notoria: si algo
ha caracterizado al partido socialista argentino es su preocupacin por
las demandas popular democrticas, al punto de defender los intereses
de la pequea y mediana burguesa agraria (los chacareros) por sobre
los de los trabajadores rurales. A su vez, el PC, desde que adopta la
estrategia de frente popular, intenta una articulacin similar. En este
sentido, no puede acusarse a estos partidos de una exclusin de deman-
das ciudadanas en pos de reforzar el clasismo, ms bien son culpables
de lo contrario.
Para Laclau, los aos 30 introducen cambios importantes porque
el proceso de industrializacin por sustitucin de importaciones crea
antagonismos entre los nacientes sectores industriales y la oligarqua
terrateniente (sectores que Laclau ve como plenamente divorciados).
Las ideologas obreras entraran en crisis por la presencia de un nuevo
proletariado llegado del interior del pas, ajeno al reduccionismo cla-
sista y con un discurso con fuerte componente popular democrtico.
De esta manera, Laclau, al igual que Germani, asigna un rol impor-
tante a las migraciones en las transformaciones ideolgicas de la clase
obrera argentina en la dcada del 30. Como Germani, atribuye a los
viejos migrantes de origen europeo un slido credo liberal, mientras
que el nacionalismo sera el rasgo notorio de los migrantes internos,
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En el nombre del pueblo
supuestamente ajenos al clasismo. Ambos juicios han sido desmentidos
por investigaciones histricas de slido fundamento emprico.
12
Para Laclau, el discurso peronista entabla un combate frontal con-
tra el liberalismo con el objetivo de romper la asociacin del liberalismo
con la democracia. Para Laclau, el elemento populista del peronismo
consisti en la radicalizacin de demandas populares democrticas.
Pero, el discurso peronista tambin procur su articulacin a un dis-
curso que intentaba circunscribir el enfrentamiento con la oligarqua
liberal dentro del proyecto del capitalismo nacional. Por eso, el antago-
nismo de las demandas populares democrticas se desarrollaba dentro
de un lmite dado y asociado con otros elementos antiliberales, como el
militarismo o el catolicismo.
Para Laclau, el xito del peronismo en articular un lenguaje popu-
lar democrtico a nivel nacional se funda en la homogeneidad social
argentina, dada por la presencia masiva de la clase obrera en el pero-
nismo.
13
Esto permiti que su ideologa perdurase tras la cada del rgi-
men con el golpe de 1955. Pero, a partir de entonces, el antagonismo
del discurso trasvas sus lmites originales y comenz a fundirse con el
socialismo nacional.
14
La experiencia del 73 mostr que no se poda
volver atrs y articular la ideologa democrtica popular en forma asi-
milable por la burguesa. Esto probara, una vez ms, el potencial revo-
lucionario propio de las demandas populares democrticas. Sin embar-
go, qu puede decir Laclau del menemismo o del kirchnerismo? Por
qu estos regmenes s son asimilables? Para defenderlos, Laclau debe-
r profundizar su relativismo, como veremos al analizar sus obras ms
recientes.
En esta explicacin puede verse cmo Laclau, a medida que desa-
rrolla sus argumentos, se aleja ms y ms del materialismo histrico al
que en la introduccin deca adscribir. Los lmites de los discursos esta-
ran dados por otros discursos. En esta versin, el peronismo del 73
fracasa porque su discurso democrtico- popular ya no era asimilable
por la burguesa. Sin embargo, lo que ocurre es otra cosa: primero, ese
12
Matsushita, Hiroshi: El movimiento obrero argentino, sus proyecciones en los orgenes
del peronismo (1930-1945), Buenos Aires, Ediciones ryr, 2014.
13
Aqu o Laclau se contradice o supone que mgicamente una clase obrera marginal y
circunscripta a los enclaves del litoral poda obtener en pocos aos semejante presen-
cia nacional y ser la base de la perduracin y fuerza poltica del peronismo.
14
Esta lectura del proceso es similar a la que luego desarrollar James sobre la
resistencia peronista. James tambin comparte con los ltimos textos de Laclau
la visin de una clase obrera que es performada por el discurso del lder. James,
Daniel: Resistencia e integracin, Sudamericana, 1991.
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discurso s es asimilable por la burguesa como recurso de ltima ins-
tancia frente al avance de la fuerza social revolucionaria. En segundo
lugar, el discurso del peronismo no choca con otro discurso, sino con
la realidad. Las perspectivas de conciliacin social, o el desarrollo eco-
nmico nacional fundado en pequeos capitales probaron ser meras
ilusiones imposibles de materializarse. Finalmente, el peronismo debe
enfrentar a la izquierda que crece al desmoronarse las perspectivas del
proyecto econmico social reformista.
El varguismo es, en cambio, visto por Laclau como un populismo
insuciente y fragmentario. Para Laclau, el varguismo no fue con-
secuentemente populista. Segn Laclau, Vargas intenta un lenguaje
conservador por momentos y en otros desarrolla el antagonismo social,
pero no cuenta con bases sociales sucientes para sostener esta ltima
opcin. Es decir, la falta de radicalidad poltica no sera responsabili-
dad de Vargas ni del carcter del movimiento que construye, sino de
las bases que limitan el proceso.
15
Pero los hechos histricos muestran
lo contrario, ya que Vargas se ocupa de reprimir ferozmente al ala ms
radical de su movimiento. Pese a haber sido apoyado por el PC, Vargas
crea la Comisin Nacional de Represin al Comunismo y posterior-
mente, en 1937 da un autogolpe de estado, asumiendo su gobierno una
faceta an ms represiva. Al analizar los sucesos histricos vemos que
no son las bases sociales las que limitan el desarrollo radical del popu-
lismo brasileo. ste emplea, por el contrario, todo el poder coercitivo
del estado para extirpar las corrientes ms radicales de sus bases, depu-
rndolas de toda inspiracin socialista.
Para Laclau, en los 60 y 70, el populismo resultara menos frecuen-
te en Amrica Latina y los regmenes descansan ms en represin. Por
otra parte, mientras en la dcada del 30 los bloques de poder se encon-
traban divididos, en los 70 se reunicaran bajo la egida del capital
monopolista y los enfrentamientos internos no seran tan fuertes como
para que una fraccin intentara una salida populista. Finalmente, la
profundizacin del antagonismo por parte de las masas latinoamerica-
nas hara difcil la neutralizacin de las demandas populares democr-
ticas y ms peligrosa una aventura populista.
Laclau dene al pueblo y la clase como los dos polos constitutivos
del discurso poltico. La contradiccin de clase representa el principio
articulatorio del discurso, el populismo es un momento abstracto de
15
Ntese que este argumento muchas veces es sostenido para defender el chavismo.
Sus vacilaciones no seran atribuibles a la voluntad poltica de Chavez, sino que a
nivel poltico, las masas no estaran preparadas para el socialismo.
19
En el nombre del pueblo
aquel que no puede cumplir una funcin articulatoria. Este carcter
abstracto es lo que le permite su presencia en la ideologa de las clases
ms diversas. Pero, para Laclau, las clases slo existen como fuerzas
hegemnicas en tanto logran articular las interpelaciones populares
a su propio discurso. Deben desenvolver el antagonismo implcito en
estas demandas hasta el punto en el cual ellas no sean digeribles por
ninguna fraccin del bloque de poder. Esto sera, precisamente, lo que
los populismos hacen. En consecuencia, para Laclau, el populismo no
es una expresin de atraso, sino que es el momento en el cual el poder
articulatorio de esa clase se impone hegemnicamente sobre el resto de
la sociedad.
Esta armacin anticipa un movimiento posterior que veremos en
sus escritos del 2000 donde el populismo de los sectores dominantes
desaparece del anlisis y la visin positiva de los populismo de Laclau
se vuelve ms unilateral. Por el momento, Laclau sostiene la existencia
de una dialctica entre pueblo y clases: las clases no pueden armar su
hegemona sin articular el pueblo a su discurso, y la forma de hacer-
lo ser el populismo. Desde el ngulo inverso, la contradiccin pue-
blo/bloque de poder no puede desarrollarse sin las clases. El grado de
populismo depender de la naturaleza del antagonismo entre la clase y
el bloque de poder. La contradiccin pueblo/bloque de poder solo pue-
de consistir en la supresin del estado. No hay socialismo sin populis-
mo, pero las formas ms altas de populismo son socialistas.
Si el populismo es desarrollado por una clase cuyo enfrentamiento
con el bloque de poder es menos radical y que, por tanto, no conduce
a la supresin del estado-la dialctica entre clase y pueblo el antago-
nismo quedar contenido dentro de lmites requeridos. En el fascis-
mo, esto se hace ligando interpelaciones populares con el racismo y el
corporativismo. En los regmenes bonapartistas, como el peronista, el
mtodo de neutralizacin fue distinto: consisti en permitir la subsis-
tencia de varias elites que basaban su apoyo en proyectos diferentes y
en armar el poder del estado como mediador entre ellas. El estado
bonapartista ejerca un poder mediador entre estas diferentes bases de
apoyo y se identicaba con muy pocos smbolos ideolgicos, de ah la
supuesta pobreza ideolgica y doctrina ocial del peronismo frente a
la mayor precisin del fascismo. Los regmenes bonapartistas no bus-
can la unicacin de los aparatos ideolgicos del estado puesto que su
capacidad mediadora constituye su fuente de poder. La radicalizacin
del lenguaje poltico del peronismo ms all de los lmites aceptables
por el bonapartismo es algo posterior al 55.
20
Razn y Revolucin n 26
Aqu aparece una nueva contradiccin de Laclau: antes haba dicho
que el peronismo fracas en el 73 porque las demandas democrtico-
populares se haban desarrollado de tal forma en que ya no eran asimi-
lables por el capitalismo. Si ese fuera el caso, en trminos de Laclau, el
momento clmine de la poltica de clase y del populismo es, al mismo
tiempo, el momento de su fracaso. Esto es precisamente, porque no hay
un fcil pasaje del populismo al socialismo como Laclau cree.
16
Siguiendo el razonamiento de Laclau, se arriba indefectiblemen-
te a este callejn sin salida. Laclau habla de socialismo, pero no de
revolucin. Parecera confundir socialismo con populismo o creer que
el socialismo sera una mera consecuencia evolutiva del populismo.
Precisamente, como Laclau borra del horizonte poltico a la revolu-
cin, considera al populismo como la cumbre de la poltica de clase. Un
populismo que debe potenciar el antagonismo de las demandas popu-
lares hasta hacerlo intolerable al capitalismo, pero sin intentar destruir
este sistema social. Es lgico, entonces que se conduzca a las fuerzas a
la derrota.
En trminos militares, la consigna es desarrollar nuestras fuerzas
hasta resultar intolerables a la fuerza rival. Es decir, hasta que el capital
considere necesario destruir nuestra fuerza. Momento, en el que tam-
bin para nosotros ser necesario destruir la fuerza rival, incluso para
sobrevivir. Pero, en vez de prepararnos para ese enfrentamiento y enca-
rar decisivamente el proceso revolucionario, Laclau, propone detener-
nos all y celebrar que hemos completado nuestra mxima aspiracin
(ser intolerables al capital). Con su blanco detenido en la celebracin,
-o lo que es lo mismo a la espera de la autoevolucin socialista- la reac-
cin capitalista tendr una fcil tarea.
Orbu clase obrera
En La razn populista, Laclau ya no reconoce la existencia de clases
sociales ni les asigna valor alguno en la construccin poltica. La clase
deja de ser el principio articulador de los discursos y debe, por ello, ser
remplazada por mecanismos del orden lingstico o psicolgico. De
16
Cabe sealar que, como dijimos anteriormente, Laclau reere a la supresin del
estado, pero no remite a otro proceso poltico conducente al mismo que no sea el
mero desarrollo del populismo. En ese sentido, si bien el socialismo sigue presente
en el horizonte, la revolucin no. Podra inferirse que en ltima instancia conside-
ra al socialismo como el resultado de una lenta y gradual evolucin de los mismos
populismos.
21
En el nombre del pueblo
ah que Laclau apele a Saussure-Freud-Lacan. Simultneamente, los
lazos afectivos implcitos en las relaciones de liderazgo, los mecanis-
mos retricos y simblicos pasarn al centro de la escena.
Si para el joven Laclau existan distintos tipos de populismos, sien-
do ms avanzados aquellos que ms desarrollaban la dialctica clase-
pueblo y vinculaban con ms fuerza las demandas populares con el
socialismo, para el viejo Laclau estos parmetros han perdido validez.
El populismo solo se mide en funcin de su capacidad de articular
demandas populares en cadenas equivalentes cada vez ms amplias.
Es decir, la simple adicin de un mayor nmero de demandas en el
mismo discurso contra un mismo enemigo es la base del xito de los
populismos y su mayor virtud.
La desaparicin de las distinciones previas va de la mano con un
embellecimiento de los populismos realmente existentes, algo bastante
evidente en su nuevo anlisis del peronismo. Simultneamente, des-
aparece toda alusin al populismo de los sectores dominantes y toda
mencin al fascismo o nazismo como populismos. Es cierto que en su
lugar aparece la distincin entre populismo de izquierda y de derecha.
Sin embargo sta no se presenta como signicativa, sino ms bien como
dos extremos de un universo discursivo carente de fronteras rgidas.
Laclau trata de ejemplicar esta supuesta ausencia de lmites rgi-
dos entre la izquierda y derecha describiendo el pasaje de un polti-
co laborista a las las del thatcherismo. Lejos de analizarlo como un
cambio del programa poltico, Laclau acepta y reproduce la auto-justi-
cacin del poltico en cuestin, quien asegura haberse visto seducido
por el brillo de revolucin en los ojos de Margaret Tatcher. As, pese
a transformarse en un funcionario de uno de los gobiernos derechis-
tas ms reaccionarios de nes de siglo veinte, el poltico mantendra
su espritu radical. En realidad, tanto el ex dirigente laborista deve-
nido en tatcherista como Laclau encubren el pasaje de clase por ellos
efectuado.
17
Naturalmente, este cambio en su visin de la estructura social y
la negacin de la existencia de clases sociales conduce a Laclau a un
enfrentamiento directo con el marxismo. Esta teora no solo le resulta
17
Laclau, Ernesto: La razn populista, FCE, Buenos aires, 2011, p. 167. Laclau intro-
duce este caso para ejemplicar su nocin de signicantes otantes. Ms all de la
acepcin del trmino, demandas particulares cuyo sentido permanece indeciso entre
cadenas equivalenciales rivales, su funcin es la de sealamos que, en el mbito dis-
cursivo, que para Laclau es por excelencia el espacio de construccin de la poltica,
estos corrimientos son naturales y no guardan, a su juicio, ningn tipo de relacin
con los procesos de avance y reujo de la lucha de clase.
22
Razn y Revolucin n 26
intil, sino autoritaria. Segn Laclau, Marx habra procedido a aislar
dentro del mundo de la pobreza a un sector diferenciado (la clase obre-
ra) al que le asignara un rol histrico fundamental. Por eso enfatiza
la existencia en los textos de Marx del binomio clase obrera/lumpen
proletariado. Segn l, Marx incorporara a este ltimo grupo a todos
aquellos sectores bajos de la sociedad que no tienen una insercin clara
en el proceso productivo.
Laclau introduce el debate sobre la nocin de masa marginal.
Segn l, mientras que Marx poda plantear que los desocupados for-
maban parte del ejrcito industrial de reserva, poda mantener que los
mismos seguan cumpliendo algn tipo de funcin dentro del sistema
productivo. Pero, si como sostiene Nun, existe una capa de la sobre-
poblacin relativa que no cumple la funcin de ejrcito industrial de
reserva, sta sera un otro no contemplado y arbitrariamente margi-
nado por la teora marxista. Esos otros marginales seran asimilables
a los pueblos sin historia de Hegel. Su existencia, negada por Marx,
sera la prueba del autoritarismo implcito en las visiones totalizadoras
de la historia que culminaran necesariamente en la desestimacin de
lo heterogneo.
18
En consonancia con esto, la clase sera un actor meramente secto-
rial, mientras que el pueblo sera un sujeto superador histricamente
negado por el marxismo. El pueblo sera la gran anatema del mar-
xismo, desterrado del pensamiento social por el totalitarismo de esta
doctrina. Para sostener esto, Laclau por una lado distorsiona la obra
de Marx y, por otro, intenta enfrentar entre s a tericos marxistas,
diferenciando a aquellos ortodoxos y autoritarios de otros de mentes
supuestamente ms amplias.
En un ejercicio de este tipo, Laclau trata de oponer a Marx y a Mao,
quien sera capaz de pensar la heterogeneidad al reconocer los enfren-
tamientos en el seno del pueblo. Para Laclau esto implicara reconocer
la heterogeneidad en el seno del pueblo, es decir, en sus abstrusas pala-
bras, reconocer la heterogeneidad dentro de la heterogeneidad. Pero, en
18
La posicin de Nun que Laclau retoma es problemtica. Por un lado, no resulta
sencillo demostrar que ciertas capas de la clase obrera no actan como ejrcito indus-
trial de reserva. Por otro lado, si ste fuera el caso, como parece seala Marx para la
capa ms baja de la sobrepoblacin relativa, los enfermos, mutilados, etc., personas no
aptas para el trabajo, esto no quiere decir que no conformen parte de la clase obrera.
Ver anlisis extenso de estos puntos en Kabat,Marina: La sobrepoblacin relativa.
El aspecto menos conocido de la concepcin marxista de clase obrera en Anuario
CEICS, 2009. Del mismo modo, se violenta aqu la denicin que da Marx da de
Lumpen-proletariado.
23
En el nombre del pueblo
realidad Mao alude, al igual que Lenin, a los conictos de clase en el
seno del pueblo. Particularmente, seala tres ejes de enfrentamiento:
entre la clase obrera y los campesinos, entre la clase obrera y los inte-
lectuales y entre la clase obrera y la burguesa nacional. A lo que se
suma las contradicciones en el interior de cada una de estas clases.
19
Es
decir, en este sentido Mao no se aparta ni de Marx ni de Lenin quienes
haban sostenido esta concepcin. Lejos de ser el pueblo una anatema
dentro de la teora marxista, a la cual el maosmo escapara, la nocin
de pueblo como alianza de clases oprimidas es una constante en los
principales referentes del marxismo y el anlisis de Mao, en este sen-
tido, no se aparta del marco terico marxista-leninista. El marxismo
recurre a la nocin de pueblo para expresar la alianza de distintas cla-
ses oprimidas y recalca el desarrollo de la lucha de clases en el seno del
pueblo y la necesidad de que la clase obrera bajo un programa revolu-
cionario dirija esa alianza.
20
Para el viejo Laclau, la economa ya no posee ningn tipo de jerar-
qua frente a otros niveles de la vida social y no determina, enton-
ces, qu son los sujetos portadores del cambio social. Una lnea de
19
Discurso pronunciado por el camarada Mao Tsetung en la XI Sesin (Ampliada) de
la Conferencia Suprema de Estado. Fue publicado el 19 de junio de 1957 en Diario del
Pueblo, despus de que el autor revis el texto transcrito de las actas y le hizo algunas
adiciones.
20
En Lenin, por ejemplo, hay un empleo homogneo del concepto de pueblo de que
no es planteado como sustituto de la nocin de clase. En todo momento aclara que
tiene distintos componentes (el proletariado y el campesinado, principalmente pero
tambin los pobres o capas semiproletarias de la ciudad, artesanos, etc.). Esto est
presente en referencias del tomo X de las obras completas (pp. 253-254, 336 y 365). Lo
mismo ocurre en el tomo II, pp. 249 y 250 (all adems seala que en el devenir polti-
co el proletariado se va aliando y movilizando a sectores cada vez ms revolucionarios
del pueblo) y en el T. IX, p. 50. En el T. IX, p. 126 hay una mencin importante pues
plantea que Marx unica en la categora de pueblo dos elementos, pero no creyendo
en la unidad del pueblo, sino mostrando la lucha de clases dentro de su seno. En
la p. 284 del tomo VIII alerta al mismo tiempo a no desestimar la importancia de
las capas populares, pero a buscar la organizacin independiente del proletariado
debido al carcter pequeo burgus y los intereses democrticos de gran parte de esa
masa. En el tomo XXVII, pp. 257-9, es la nica vez que no se aclara el contenido de
la palabra pueblo, pero esto se explica porque se habla de apelaciones que el capital
hace al pueblo. Solo en el tomo VIII p. 296 aparecera una denicin distinta donde
el pueblo es denido como capas pequeo burguesas sin incluir en l al proletariado:
el pueblo, es decir toda la masa de la pequeo burguesa y de los campesinos, pero
este fragmento aparece como marginal respecto al conjunto de citas que reeren al
pueblo incluyendo al proletariado. Lenin: Obras completas, Crtago.
24
Razn y Revolucin n 26
argumentacin secundaria, claramente un sntoma del contexto de
derrota poltica en el cual Laclau piensa los problemas es que cree que
la resistencia a la venta de la fuerza de trabajo es algo que puede o no
surgir y que, por lo tanto, el antagonismo no es inherente a las relacio-
nes de produccin.
21
Evidentemente, esto est escrito en un contexto de
pasividad poltica de la clase obrera que puede hacer creer a Laclau en
la posibilidad de la inexistencia ms all de una breve coyuntura en
trminos histricos- de conictos abiertos entre capital y trabajo.
Laclau insiste: no hay puntos de ruptura que puedan establecer-
se a priori. Pero, contradictoriamente, cree poder asegurar que sern
los marginales, los fuera de sistema, el lumpen proletariado quienes
irrumpan en los discursos polticos. A su juicio, el capital globalizado
generara una mirada de puntos de ruptura. Por ello, aboga por una
poltica radical que debiera fundarse en la bsqueda de la conuencia
de todos estos sectores. Una lectura supercial de la coyuntura actual,
movilizaciones de jvenes antiglobalizacin, mileuristas europeos,
inmigrantes franceses, piqueteros argentinos, puede llevar a esta con-
clusin. Pero, atrs de todas estas manifestaciones, estamos asistiendo
a la movilizacin de la clase obrera, algo que Laclau, quien abandon
el concepto de clase no puede ver.
22
A su vez, para Laclau, no hay luchas ms importantes que otras;
todas son inmanentemente polticas per se. En los 60, el nfasis en
las polticas populares democrticas se justicaba por el supuesto peso
creciente de los sectores medios. Ahora se pretende justicar lo mismo
bajo la idea de que la globalizacin generar demandas cada vez ms
numerosas y heterogneas. Aun as, la preocupacin por los sectores
medios no desaparece. Las manifestaciones concretas a las que alude
como parte de la respuesta al capitalismo globalizado son protagoni-
zadas por sectores de pequea burguesa en vas de proletarizacin.
21
Laclau, Ernesto, La razn ,,op. cit., p. 188.
22
El carcter de clase de estos movimientos se ha visto ocultado por varios factores: el
carcter de poblacin sobrante de muchas de las fracciones de la clase obrera movi-
lizada (tal los piqueteros en Argentina o la base social del chavismo en Venezuela)
sumado a la errnea conceptualizacin que muchas veces considera como no prole-
tarios a estas fracciones de la clase obrera. El hecho de que muchos de estos grupos
provengan de una pequea burguesa recientemente proletarizada, que aterriza en la
clase obrera directamente como poblacin sobrante, dicultando la asuncin de una
nueva identidad acorde con su nueva situacin de clase (tal movimiento de obreros
rurales sin tierra, o movimientos de jvenes urbanos).
25
En el nombre del pueblo
Caracterizacin que es, por supuesto, ajena a Laclau, quien intenta
abstraerse de la pertenencia de clase de los sujetos polticos.
23
Demandas, cadenas y la conciencia de clase como falsa conciencia
Todo elemento estructural desaparece del mapa, se aanza as un
individualismo metodolgico al que Laclau cree escapar. Laclau busca
explicar la lgica de conformacin de las identidades colectivas toman-
do como observable no el grupo social, sino las demandas. Es decir,
Laclau parte de las demandas particulares para estudiar luego su arti-
culacin. Laclau cree que una construccin futura de una tipologa del
populismo (opcin epistemolgica propia del individualismo metodo-
lgico), le permitira recomponer esa totalidad que ha desechado al ele-
gir como punto de partida las demandas individuales.
24
Laclau toma el trmino demanda en su doble acepcin inglesa
como reclamo y como peticin. Seala que las demandas aisladas pue-
den considerarse demandas democrticas y pueden ser asimiladas. En
cambio, una pluralidad de demandas en articulacin de equivalencia
compone demandas populares.
25
Para Laclau, no hay nada que las diferencie las demandas en s;
no hay demandas ms polticas o ms revolucionarias en s. Lo que
transforma a una demanda democrtica en una demanda popular es,
en primer lugar, su no resolucin/asimilacin por el sistema y su poste-
rior incorporacin a una cadena equivalencial de demandas igualmen-
te insatisfechas por el rgimen. En consecuencia, las demandas que
componen las cadenas equivalenciales no tienen entre s nada mas en
comn que el no haber sido satisfechas: en una relacin equivalen-
cial las demandas no comparten nada positivo, slo el hecho de que
todas ellas permanecen insatisfechas
26
Laclau es muy insistente en
este ltimo punto. Incluso, sostiene que, si los individuos llegaran en
algn caso, a considerar la existencia de otro tipo de relacin entre sus
diferentes demandas esto sera un mero espejismo:
23
Tambin Laclau seala que el cartismo fracasa por una creciente brecha entre las
demandas de los trabajadores y aquellas propias de los sectores medios.
24
Laclau, E.:La razn, op. cit., nota 7, pp. 286 y 274.
25
En los 70,Laclau consideraba que los discursos socialistas y popular-democrti-
cos deban intrincarse mutuamente. En el 2000 el primero desaparece, por lo que el
segundo se desdobla en la diada democrtico, por un lado, popular, por otro.
26
Laclau, La razn populista, op. cit., p. 125.
26
Razn y Revolucin n 26
trabajadores que viven en un determinado barrio, que trabajan en empleos
comparables, que tienen un acceso similar a bienes de consumo, cultura,
recreacin, etctera, pueden tener la ilusin de que a pesar de la heterogenei-
dad de sus demandas en varias esferas, todas ellas son demandas del mismo
grupo, y que existe un vnculo natural o esencial entre ellas
27
De esta manera, para Laclau, la conciencia de clase se muestra
como una falsa conciencia.
28
Laclau que parece no tener certeza de
nada, s est seguro del carcter ilusorio del clasismo. Si el marxismo
concibe la religin, el populismo, u otra ideologa como una forma de
conciencia alienada, ste ser -a los ojos de Laclau- un procedimiento
autoritario o la muestra de un elitismo que mira peyorativamente las
ideas populares. Sin embargo, no parece aplicar el mismo criterio a sus
propias reexiones.
En el principio estuvo el lder
Como Laclau no reconoce unaunidad a priori a las demandas, cree
que la misma debe ser performada. Este conjunto, creado a partir de
la simple adicin de demandas insatisfechas, solo puede constituirse
en una totalidad al denir sus lmites. Para hacerlo, la totalidad expele
algo de s. El resultado es una totalidad fallida. La totalizacin popu-
lista se caracterizara por dividir la comunidad: el pueblo es menos que
la totalidad de miembros de la comunidad. Es, sin embargo, un com-
ponente parcial que aspira a ser la nica totalidad legtima (un plebs
que se reclama populus).
Esta totalidad fallida constituye un objeto imposible y necesario.
Cmo alcanza, pues, el plano de la representacin? Una demanda
particular, sin perder su contenido especco pasa a representar el con-
junto de las demandas de la cadena equivalencial. sta es una opera-
cin hegemnica donde una parte pasa a representar el todo.
29
Cuanto
ms extendida resulta una cadena equivalencial, menos resabios de la
demanda particular original deben permanecer en la demanda que
27
Ibid, p. 286.
28
Los grupos se fundan en articulacin de demandas que carecen de una unidad
sistmica a priori, de ah que plantee que el momento de unidad de los sujetos se da
en el nivel nominal, no conceptual (sectorial), por ello mismo, los lmites entre las
demandas que incluye y excluye una cadena equivalencial son borrosos. Ibid, p. 151.
29
Este procedimiento es considerado un mecanismo catacrtico, puesto que el proceso
gurativo que implica no puede ser substituido por una expresin literal. Al mismo
tiempo, constituye una sincdote, ya que el todo es representado por una de sus partes.
27
En el nombre del pueblo
cumple la funcin totalizadora. De ah la importancia de los signi-
cantes vacos. ste sera el fundamento de la vacuidad-ambigedad de
los discursos populistas.
Otra vez, como no hay un elemento estructural que determine
prioridades en ltima instancia, no hay nada de antemano que indi-
que qu demanda ser capaz de cumplir la funcin totalizadora. Por
ello, Laclau concibe el momento de asuncin de esta funcin como
una investidura radical. Algo similar ocurre con el liderazgo. Para
Laclau, el nombre, el lder, pasa a representar el todo. Con ms pre-
cisin, el lder no representa, sino que conforma, puesto que no existe
una voluntad del pueblo previa al acto de representacin. Mediante el
acto de nominacin el lder conforma al pueblo. Cuando James seala
que al nombrarla y constituir su totalidad en el plano discursivo, Pern
crea a la clase obrera argentina, sta es claramente su matriz de pen-
samiento.
30
La construccin identitaria se reduce as a un proceso en
gran medida unidireccional y unitemporal, una investidura radical es
un hecho aislado que ocurre de una vez y casi- para siempre. Laclau,
que permanentemente cita a Gramsci para oponerlo a Marx, no podra
alejarse ms del marxista italiano. En su visin no hay una construc-
cin histrica de la identidad que se desarrolle a travs de procesos de
lucha, sino que el lder acta como una deidad que nombra y crea,
donde nada haba.
Laclau entiende los lazos grupales en trminos de lazos libidina-
les (Freud). La totalidad se puede recomponer porque es restituida en
objetos parciales que, en trminos de Lacan, asumen el valor de leche
del pecho materno. Esto explica el fuerte valor emocional de los smbo-
los/lderes que asumen esa funcin. No es extrao que con esta visin
del liderazgo Laclau deenda la reeleccin indenida de los lderes
latinoamericanos, en general, y de Cristina Kirchner, en particular.
31
En esta visin no hay pasado histrico y tampoco hay futuro: lo
que la divinidad construye el hombre no habr de destruir. Los sm-
bolos y la misma embestidura del lder adquieren ese valor emotivo,
conceptualizado como el valor de leche del pecho materno, del cual los
30
James, Daniel: Resistencia e integracin, Sudamericana, Buenos Aires, 1991.
31
Ver entrevista a Ernesto Laclau en El pas, 2/10/2011, en la misma sostiene que la
democracia real en Amrica Latina se basa en la reeleccin indenida de los lderes.
Igualmente, en otro peridico: S que a ella no le gusta que se mencione el tema,
pero me parece que una democracia real en Latinoamrica se basa en la reeleccin
indenida. Una vez que se construy toda posibilidad de proceso de cambio en torno
de cierto nombre, si ese nombre desaparece, el sistema se vuelve vulnerable. Pgina
12, 2/10/11.
28
Razn y Revolucin n 26
mortales no pueden desprenderse en sus vidas. Para el caso argentino:
una vez peronista, siempre peronista. La infantil clase obrera de este
pas del sur jams ser destetada.
La mirada del peronismo
Para Laclau de los 70, el peronismo clsico resultaba un populis-
mo limitado. Su carcter bonapartista conllevaba, necesariamente, un
intento de neutralizar el antagonismo social. Su ambigedad no impli-
caba un mrito, sino que constitua el mecanismo particular por el cual
se neutralizaba y contena el enfrentamiento social. En cambio, Laclau
en sus ltimos escritos no ve nada especialmente cuestionable en el
peronismo clsico.
El resultado conjunto de la visin de Laclau del peronismo podra
resumirse de la siguiente manera: el peronismo emerge en la Argentina
una sociedad rural donde la clase obrera se encontrara connada a
los enclaves urbanos del litoral y habra mantenido una existencia
marginal a las grandes luchas del pueblo. Esta clase obrera de raz
inmigrante tendra una fuerte impronta liberal, dada porque los inmi-
grantes sentiran aoranza por las instituciones liberales de su queri-
da Europa (una Europa monrquica y conservadora en el caso de la
mayora de los inmigrantes argentinos). Por el contrario, repitiendo el
mito de que Pern slo es apoyado por migrantes internos (los cabeci-
tas negras) sectores del interior seran nacionalistas y tendran recla-
mos nacionales. Estos nuevos sectores apoyaran a Pern, quien crea al
pueblo al perfomar la unidad de un conjunto de demandas populares
democrticas dispersas.
A partir de entonces, el lder representa la totalidad y adopta un
valor simblico cuasi perenne. Su alejamiento permite y hasta deli-
beradamente fomenta una radicalizacin del discurso peronista que
parece resumir todas las expresiones polticas de los sesenta-setenta.
Slo la ausencia del lder y la recepcin alterada de su mensaje permi-
te y explica la radicalizacin de la clase obrera. Esta visin no puede
explicar la huelga metalrgica del 54 ni otros conictos durante las pri-
meras presidencias de Pern. Las masas no ganan ningn tipo de auto-
noma de clase. Su radicalizacin no parece exceder la que el mismo
Pern alienta. El Cordobazo es el mero producto de grupos armados.
Y su nica consecuencia habra sido reforzar el rol de Pern. Ningn
tipo de organizacin o tendencia que exceda los lmites del peronismo
es mencionada y el peronismo cae en el 73 por el exceso de demandas
que haba articulado en su seno, es decir por contradicciones internas.
29
En el nombre del pueblo
Ya en el siglo XXI, tras dcadas en las que nada digno de mencio-
nar ocurre, un nuevo lder, recongura al pueblo de sus cenizas e ini-
cia un proceso transformador. Pareciera que la izquierda no peronista
no hubiera orecido en los 70. Este mismo ninguneo de la izquier-
da se repite en sus anlisis de la coyuntura: interrogado por el rol de
la izquierda en la Argentina, responde que la nica izquierda real es
el kirchnerismo y que, a diferencia del matrimonio austral, los otros
grupos que se reivindican de izquierda resultan marginales y no han
sabido proponer ninguna alternativa novedosa.
32
Al igual que en la
emergencia del peronismo clsico, el proceso histrico del cual estas
experiencias emergen es borrado y ninguna referencia a la luchas de
nales de los 90 ni al 2001 aparece. Se ve a las luces que el pensamien-
to posmoderno que se autocalica de pluralista y acusa de autoritario
al marxismo, concluye en una abierta censura a la izquierda, para la
cual no tiene empacho alguno en negar aspectos centrales del proceso
histrico.
El lder lo es todo, el pueblo slo su creacin. La clase no es nada,
salvo el autoritario intento de un pensador alemn de constituir a un
actor sectorial en el sujeto por excelencia, discriminando al modo de
pueblos sin historia al resto del pueblo. Y si, pese a toda la intrinca-
da explicacin de Laclau, un grupo de trabajadores osara pensar que
sus problemas y reclamos tienen un fundamento comn en su condi-
cin de proletarios, esa incipiente conciencia de clase ser desacredi-
tada como mera ilusin. Peor an, si estos trabajadores se sumaran a
una organizacin de izquierda: segn Laclau todas tradicionales y
no promotoras de ningn proceso de cambio (ignora acaso Laclau la
organizacin de los desocupados, el Argentinazo, la renovacin de la
organizacin obrera en los gremios?), pues obstaculizaran el desarro-
llo de este renovado populismo.
Si Laclau del 70 poda criticar algunos elementos de los populis-
mos y nos llamaba radicalizar estos regmenes, el Laclau actual nos
insta a aceptarlos tal cual son. Su propuesta ms radical se limita a un
entrismo de izquierda democrtica dentro del kirchnerismo (reivin-
dica as la trayectoria Sabatella) o al desarrollo de La Cmpora. No
cabra esperar una ideologa ms afn al gobierno actual.
Resulta paradjico que Laclau inicie su recorrido denunciando que
bajo el calicativo de populismo la izquierda desmereca las acciones
de la clase obrera y culmine con un relato que niega toda entidad a la
clase obrera en general y a la argentina en particular. De un plumazo,
32
El pas, 2/10/2011.
30
Razn y Revolucin n 26
borra la presencia numrica y la trayectoria de la clase obrera argentina
de la primera mitad de siglo veinte y la transforma en una masa amor-
fa que slo puede tener unidad fundindose en el pueblo y adoptando
identidad propia gracias al discurso de Pern. Pero, esto no es extrao:
la defensa que hace de un gobierno bonapartista requiere borrar la his-
toria que permitira ver las concesiones hechas por ese gobierno como
la va de contener una clase obrera organizada y en ascenso, alejndola
de una potencial salida revolucionaria. Dado el conjunto de disparates
histricos que condensa su obra, su xito actual solo puede atribuirse a
dos factores. El primero, el desconocimiento en el exterior de la historia
argentina. El segundo, en el mbito local, en paradjica consonancia
con su propio pensamiento, a la voluntad del lder. De la cual, la entre-
ga del Doctorado Honoris Causa de la Universidad Nacional de San
Juan, en forma personal y de las propias manos de Nstor Kirchner, es
una prueba contundente.
33
Recibido: 10/12/2013
Aceptado: 20/3/2014
33
Ver, diario El zonda, 27 de agosto de 2010, disponible en: http://www.elzonda.info/
index.php/En-el-Auditorio-entregaron-el-Doctorado-Honoris-Causa-de-la-UNSJ-
a-Laclau.html