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LA LEYENDA DEL CONEJO DE LA LUNA

Si miramos al cielo en una noche despejada y con una buena


visibilidad nocturna, observando atentamente a nuestro astro
natural, podremos visualizar, ayudndonos con nuestra
imaginacin, la imagen de un conejo saltando en l. Una vieja
leyenda intenta explicar el por qu de esta figura: es la Leyenda del
Conejo en la Luna o la del Conejo Lunar.
Esta leyenda cuenta que un da el gran dios azteca Quetzalcatl
decidi salir a dar una vuelta por la tierra disfrazado en forma
humana. Tras caminar mucho y durante todo el da, a la cada del
sol sinti hambre y cansancio, pero sin embargo no se detuvo. Cay
la noche, salieron a brillar las estrellas y se asom la luna en el
horizonte, y ese fue el momento en que el gran Dios decidi tomar
asiento a la vera del camino para descansar.
En ello estaba cuando observ que se le acercaba un conejo, que
haba ido a cenar. Quetzalcatl le pregunt qu estaba comiendo, y
el conejo le respondi que coma zacate, y humildemente le ofreci
un poco. Sin embargo, la deidad contest que l no coma aquello,
y que probablemente su fin fuera morir de hambre y de sed.
Horrorizado ante tal posibilidad, el conejo se le acerc an ms y le
dijo que, por ms que l slo fuera una nimia y pequea criatura,
bien podra servir para satisfacer las necesidades del Dios, y se auto
ofreci para ser su alimento.
Esta versin suele contrsele a los nios japoneses, explicndoles
luego que los conejos hoy saltan en la tierra intentando alcanzar a
su hroe en la luna.
El corazn de Quetzalcatl se ensanch de gozo, y acarici
amorosamente a la pequea criatura. Tomndolo entre sus manos,
le dijo que no importaba cun pequeo fuese, a partir de aqul da
todos lo recordaran por aquella accin de ofrecer
desinteresadamente su vida para salvar otra.
Luego lo levant alto, tan alto, que la figura del conejo qued
estampada sobre la superficie lunar. Luego volvi a bajarlo
cuidadosamente y le mostr aquella imagen suya, retratada para
siempre en luz y plata, que quedara all por todos los tiempos y
para todos los hombres.
Esta leyenda tambin tiene su versin "japonesa", donde el conejo
recibe el nombre de Tsuki no Usagi. Segn esta versin, apareci
un da en un poblado de Japn un viejo que al parecer estaba
pasando muchas necesidades, y le pidi ayuda y alimento a tres
animales: un mono, que subi a un rbol y le baj algunas frutas;
un zorro, que caz para l un ave; y una liebre, que no pudo ms
que regresar sin nada.
Cuando vio el sufrimiento del pobre hombre, sinti mucha pena y
culpa; por lo que encendi una hoguera y se introdujo en ella como
sacrificio. Al ver esto, el viejo descubri su verdadera identidad, ya
que era un poderoso dios. Apenado por el fin del animalillo, quiso
inmortalizar su sacrificio dejando para siempre su estampa en la
luna.

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