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OS ANES AZUIS

Autor
KURT MAHR
Traduo
RICHARD PAUL NETO
Digitalizao e Reviso
ARLINDO_SAN
(P-062)
Oito mil desterrados querem sobreviver! A segunda
aventura dos colonos do planeta Fera Cinzenta.
Eram oito mil homens e mulheres para quem a conquista de
um novo mundo no devia ser empresa difcil. Na terra foram
ulgados su!versivos. "ondenados ao degredo perp#tuo$ foram
em!arcados numa gigantesca nave interestelar.
Ao chegar ao planeta de destino$ a nave destroou%se
durante o pouso. Dois teros de suas provis&es foram
inutilizados. "om o que restou$ os degredados construram uma
cidadezinha$ ' qual deram o nome de (reen)ich.
Assim comearam a dominar a natureza de seu novo
planeta. E poderiam ter criado um novo paraso$ se no fosse a
inimizade entre *ullon$ o + conhecido democrata aut,ntico$ e
-ollander$ ditador sem escr.pulos...
= = = = = = = Person!ens Pr"n#"$"s% = = = = = = =
Hor#e O& M'((on Chefe dos democratas autnticos. ofre dois atentados.
)r'*+ M'((on !ovem bi"loga# esposa de $ullon.
M"(("!n %&cnico da nave Adventurous# tornou'se um democrata autntico.
Ps,en %raidor.
-&S& Ho((n*er (nimigo n)mero um de $ullon.
C,e(("#, *nviado de +hodan ao planeta Fera Cinzenta.
Hr$er, .(nnon e C"s(r#/"0 Conspiradores perigos-ssimos.
1
$ullon n.o fazia muita quest.o da etiqueta. $as quando algu&m abriu
repentinamente a porta, entrando ruidosamente, sentiu'se um pouco contrariado. *ra
$illigan.
/ooster est0 doente e1clamou. 2 uma doen3a muito esquisita, chefe.
$ullon logo se tranq4ilizou.
Onde est0 ele5
*m casa. 6este instante pretendia...
$uito bem. !0 avisou o 7r. Flahert85
6.o, ainda n.o. *u...
90 depressa, homem! :e3a a Flahert8 que d uma olhada em /ooster.
:rovavelmente Fraud8 tamb&m ir0.
7a sala cont-gua da pequena casa veio uma voz feminina;
2 claro que tamb&m irei! $illigan, v0 correndo < casa de Flahert8!
$illigan virou'se abruptamente e retirou'se.
Fraud8 saiu do recinto que com certo orgulho batizara de cozinha, embora
desempenhasse outras fun3=es.
!0 vou disse, afastando uma mecha de cabelo. :rocure terminar logo essa
lista.
>s ordens, senhora general disse $ullon com um sorriso. ?uando a
senhora voltar, estar0 pronta.
Fraud8 retirou'se. $ullon voltou a dedicar sua aten3.o < lista que estava elaborando
no momento em que $illigan entrou.
?uando pronta, essa lista incluiria tudo de que precisa um grupo de quatro pessoas
numa esp&cie de viagem de e1plora3.o <s montanhas da +egi.o 6orte. A Assembl&ia
:opular, da qual $ullon era presidente, aprovara a proposta deste, que determinava o
envio de uma e1pedi3.o destinada a e1plorar as 0reas situadas a oeste da cidade de
@reenAich. $ullon afirmara que ningu&m poderia garantir a seguran3a da cidade
enquanto as 0reas adBacentes continuassem totalmente desconhecidas. %odos os membros
da Assembl&ia, com e1ce3.o de alguns adeptos de Collander, compreenderam essa
e1plica3.o.
Ficou decidido que seriam enviadas pelo menos duas e1pedi3=es. Dma delas
penetraria na 0rea montanhosa do oeste, enquanto a outra avan3aria pela selva da
plan-cie, que delimitava a e1tensa 0rea de cerrados como uma muralha impenetr0vel.
Apenas um helic"ptero fora salvo dos destro3os da Adventurous, a nave que transportara
as oito mil pessoas deportadas da %erra. :or isso as e1pedi3=es n.o seriam realizadas
simultaneamente. *m primeiro lugar partiria aquela que e1ploraria as montanhas, depois
a que teria por miss.o desbravar a selva.
O pr"prio $ullon fora incumbido de dirigir ambas as e1pedi3=es. 7edicou'se com
um entusiasmo e1traordin0rio < tarefa de prepar0'las.
%odavia, n.o conseguiu completar a lista antes que Fraud8 regressasse. $ullon
virou'se < sua entrada e espantou'se com a e1press.o de pavor desenhada em seu rosto.
O que houve5
/ooster est0 morto! e1clamou Fraud8. Foi tudo t.o r0pido. Oh, meu 7eus!
$ullon levantou'se de um salto.
7e que morreu5
6ingu&m sabe disse Fraud8 entre solu3os. :ara Flahert8 & um mist&rio.
Chamou Eeene8 e Ashbur8, mas estes sabem tanto quanto ele.
?uais s.o os sintomas da doen3a5
Fraud8 en1ugou as l0grimas e come3ou a contar;
/ooster estava cavando um peda3o de terra. :retendia fazer uma semeadura. 7e
repente sentiu os Boelhos fraqueBarem. 7e in-cio pensou que fosse uma manifesta3.o de
debilidade, que quase todo mundo e1perimentou por causa da r0pida mudan3a de
ambiente. entou para descansar. $as os sintomas n.o passaram. ?uando quis levantar,
caiu ao ch.o. @ritou, pedindo socorro. $illigan o encontrou e levou para casa. 6esse
meio tempo haviam surgido p)stulas azuis na pele de /ooster.
F?uando Flahert8 e eu chegamos, mal conseguia falar. * dali a dez minutos estava
morto.G
O que fizeram com ele5
Os m&dicos levaram o cad0ver para e1amin0'lo.
$ullon parecia muito s&rio.
%omara que a doen3a n.o seBa contagiosa! murmurou.
H H H
:or enquanto n.o parecia que fosse. 7ois dias se passaram sem que houvesse not-cia
de outro caso dessa doen3a. $as no terceiro dia adoeceram dois homens dos quais se
sabia que nunca haviam tido o menor contato com /ooster.
6o caso deles, o curso da doen3a foi bem diferente. 6o in-cio houve a manifesta3.o
de debilidade, tal qual no caso de /ooster, mas as p)stulas azuis s" chegaram depois de
algumas horas. *, o que era mais importante; a doen3a n.o causara a morte ao menos
por enquanto. Os doentes se encontravam sob os cuidados dos m&dicos Flahert8, Eeene8
e Ashbur8. Caviam sido internados no FhospitalG, que n.o passava de uma cabana um
pouco maior que as outras. Apesar do pouco espa3o e1istente no FhospitalG, este era
muito bem servido de aparelhos.
Os acontecimentos foram t.o inquietantes que $ullon convocou uma reuni.o
e1traordin0ria da Assembl&ia :opular, durante a qual seria apresentado o relato dos
m&dicos.
*stes n.o puderam dizer muita coisa. 6a %erra haviam sido apenas m&dicos
clinicantes. *ra a primeira vez que se viram obrigados a entrar no terreno da
bacteriologia. * ali enfrentaram graves dificuldades, lace < comple1idade desse ramo da
medicina.
Eeene8, o mais Bovem dos trs m&dicos, que parecia ser um elemento bastante
interessado, afirmou que havia conseguido identificar e isolar o germe causador da
doen3a, e fizera uma cultura do mesmo. $as, na opini.o de Eeene8, as e1perincias at&
ent.o colhidas indicavam que o v-rus reagia aos ant-dotos mais poderosos da medicina
terrana, da mesma forma que um elefante reage ao FimpactoG de uma mosca em seu
corpo# em outras palavras, a rea3.o era nula. *ra bem verdade, ponderou Eeene8, que a
pesquisa detalhada do v-rus e1igiria ao menos algumas semanas, motivo por que os
insucessos iniciais n.o Bustificavam grandes temores.
A Assembl&ia :opular decidiu que, apesar da gravidade da situa3.o, as e1pedi3=es
programadas n.o sofreriam qualquer adiamento. :or isso $ullon marcou a partida para a
manh. do dia seguinte.
H H H
6a manh. do dia seguinte houve mais trs casos de doen3a. Os doentes tamb&m
foram levados ao hospital, onde ficaram sob vigilIncia m&dica ininterrupta. *m nenhum
deles a doen3a teve um desenvolvimento r0pido, como em /ooster. 6aquela altura,
Eeene8 e seus colegas afirmavam que a morte quase instantInea de /ooster representava
um caso e1cepcional.
$ullon escolheu as pessoas que deveriam acompanh0'lo na e1pedi3.o. *ram
Fraud8, sua esposa, $illigan, antigo tripulante da Adventurous, e :ashen, um e1'adepto
entusi0stico de Collander, que compreendera enfim que os planos do fil"sofo da natureza
apenas poderiam servir para arruinar os colonos. 6a %erra, :ashen fora enfermeiro. Foi
por isso que $ullon o escolheu. 6.o deveria levar nenhum dos m&dicos, pois estes n.o
poderiam ser dispensados de @reenAich. :ortanto decidiu levar apenas um homem que
entendia pelo menos um pouco da arte de curar.
7e madrugada foram colocados no helic"ptero os materiais que $ullon inclu-ra na
lista. Os mais importantes eram os seguintes; provis=es de mantimentos, armas e um
pequeno transmissor e receptor de ondas curtas, que permitiria < e1pedi3.o comunicar'se
com a cidade de @reenAich.
$ullon decolou <s sete horas, tempo local, quando o horizonte come3ava a clarear
no nascente. Jumbindo e chiando ao mesmo tempo, o rotor movido por pequenos
propulsores de radia3=es come3ou a girar. O pequeno aparelho balan3ou ao elevar'se do
solo, ganhou altura e, depois de alguns segundos, desapareceu na semi'escurid.o.
H H H
6ingu&m notou os quatro homens que, postados na e1tremidade nordeste da
cidadezinha, acompanhavam atentamente a decolagem do helic"ptero. Dm deles era um
homem bai1o e corpulento, que manqueBava visivelmente da perna direita. Ealter .
Collander, antigo chefe da seita dos fil"sofos da natureza e inimigo acirrado de $ullon,
recuperara'se de seus ferimentos, mas a rigidez da perna direita continuava como sinal
vis-vel dos mesmos.
9amos embora! ordenou Collander. 7entro de uma hora, no m01imo, ser0
dia claro, e ent.o vocs dever.o ter andado o bastante para que n.o possam ser vistos de
@reenAich. abem o que tm a fazer, n.o sabem5
2 claro que sim disse um dos trs. *speramos que saiba avaliar o que est0
e1igindo de n"s.
Collander fez que sim.
ei# n.o h0 d)vida. * a recompensa corresponder0 < tarefa. Assim que $ullon
tenha sido eliminado, vocs pertencer.o ao c-rculo dos meus principais colaboradores.
Agora dem o fora!
Os trs homens cumpriram a ordem; sa-ram sem despedir'se. 7irigiram'se para a
esquerda, onde depois dos preparativos de decolagem do helic"ptero o capim estava t.o
pisado que n.o poderia conservar qualquer rastro. Dma vez l0, tomaram a dire3.o oeste e
poucos minutos depois desapareceram na luz crepuscular do amanhecer.
Collander seguiu'os com os olhos. *ra um homem inescrupuloso. $as quando viu
os trs mercen0rios desaparecerem na semi'escurid.o, com os fuzis roubados a tiracolo,
sem que ningu&m os perseguisse, teve um pressentimento do que iria acontecer...
6ingu&m saberia que dire3.o tinham tomado os trs homens que furtaram os fuzis
do arsenal. ?uando fossem procur0'los e ao menos um dia se passaria antes que se
iniciassem as buscas encontrariam uma carta segundo a qual Ftr,s homens honestos
haviam sado por conta pr/pria a fim de e0plorar os arredores de (reen)ich e dar sua
contri!uio para a segurana da cidadeG. 6estas condi3=es n.o se atribuiria muita
importIncia ao furto, muito embora o direito de dispor das armas pertencesse
e1clusivamente < Assembl&ia :opular.
*nquanto isso, os trs homens, chamados de Carper, @lannon e CislarcziK,
dominariam $ullon num momento em que este Bamais poderia esperar, e regressariam.
6esse meio tempo, Collander B0 teria assumido o poder, pois $ullon estaria morto.
e o plano falhasse... /em, neste caso alguns homens ficariam de prontid.o a oeste
da cidade, e tomariam as necess0rias providncias para que nem Carper, nem @lannon,
nem CislarcziK Bamais regressassem. Com isso evitariam que um deles pudesse servir de
testemunha'chave na acusa3.o que $ullon viesse a formular contra seu inimigo
Collander.
6.o poderia haver uma falha# no m01imo ocorreria um retardamento. atisfeito com
seus planos, Collander voltou antes de clarear a fim de que ningu&m pudesse ver de onde
ele vinha.
H H H
Os primeiros contrafortes da cadeia de montanhas situada ao norte de @reenAich
ficavam a cerca de cem quilLmetros da cidade. $ullon, que pilotava o helic"ptero,
dei1ou que o aparelho se deslocasse com velocidade moderada, a algumas centenas de
metros de altura. 7essa maneira fez com que chegassem ao limite ocidental da mata e
atingissem a estepe, que subia suave em dire3.o ao mundo pedregoso das montanhas,
e1atamente ao nascer do sol.
ob a luz fulgurante do astro branco'azulado, a vis.o oferecida aos ocupantes do
helic"ptero era magn-fica, tanto pela grandeza como pela solid.o. As montanhas, que
nenhum olho humano Bamais vira de perto, erguiam'se numa altura infinita em dire3.o ao
c&u branco'azulado. As fendas pareciam atingir as profundezas daquele mundo. 6os
lugares em que as encostas apresentavam'se amolecidas, a chuva, o gelo e as tempestades
haviam recortado figuras bizarras, que pareciam contemplar os grandes desfiladeiros.
$ullon subiu a quatro mil metros, a fim de ter uma vis.o melhor dos promont"rios.
entada a seu lado, Fraud8 manipulava a cImara embutida, que zumbia ao desfilar metro
ap"s metro de fita.
$illigan e :ashen tamb&m corriam os olhos pelos arredores. 7epois de algum
tempo, $illigan descobriu pontos cinza'claros que se moviam l0 embai1o, deslocando'se
em sentido transversal por uma encosta -ngreme. Concluiu que aquelas montanhas n.o
eram totalmente vazias de vida, como se supusera no in-cio. 6elas haviam animais, e o
simples fato de que os tais pontos podiam ser vistos a olho nu de uma altura de cerca de
dois mil metros significava que deviam ser grandes.
$ullon, que era t&cnico, entendia de helic"ptero. abia que n.o poderia descer
muito enquanto n.o conhecesse os flu1os aerodinImicos que se verificassem Bunto <s
montanhas.
Mevou duas horas para descobrir quais eram os lugares perigosos, e onde poderia
deslocar'se sem assumir maiores riscos. 7esceu e fez a m0quina voar Bunto ao flanco de
uma gigantesca montanha.
Os animais que $illigan vira haviam desaparecido.
$ullon conduziu o helic"ptero por um desfiladeiro estreito, cuBo fundo ficava a
apro1imadamente dois mil e quinhentos metros acima do p& das montanhas, e que se
estendia alguns quilLmetros em dire3.o ao noroeste. uas paredes quase verticais
pareciam atingir o c&u. Al&m do topo da montanha cortada pelo desfiladeiro havia um
vale largo e profundo. :ara sua surpresa, $ullon constatou que l0 havia uma vegeta3.o
relativamente densa, formada por arbustos e algumas 0rvores. O vale corria quase
e1atamente na dire3.o norte'sul, e a sombra proBetada pela vegeta3.o parecia convidar
para a instala3.o de um acampamento provis"rio. $ullon n.o hesitou; fez a m0quina
bai1ar imediatamente e pousou Bunto a uma solit0ria e gigantesca 0rvore.
O silncio que se espalhou depois que o helic"ptero havia pousado era
impressionante.
Dma brisa suave atravessava o vale e farfalhava nas folhagens dos arbustos# era o
)nico ru-do que se ouvia.
Fraud8 desligou a cImera. $ullon virou a cabe3a e disse a $illigan e :ashen;
%irem as barracas e levantem'nas embai1o da 0rvore. Acho que passaremos
algum tempo por aqui.
$illigan e :ashen desenvolveram uma atividade not0vel.
Fraud8 e $ullon continuaram sentados na cabine. Fraud8 lan3ou os olhos para o
vale luminoso e tremeluzente e murmurou;
?ue mundo magn-fico e estranho!
$ullon, que tinha menos receptividade para as manifesta3=es de sentimentalismo,
disse;
2 um mundo maldito, se n.o encontrarmos 0gua pot0vel por perto.
H H H
*nquanto isso Carper, @lannon e CislarcziK passaram algumas horas e1tremamente
dif-ceis. Furtar um dos ve-culos de esteira que haviam sido salvos dos destro3os da
Adventurous representaria um risco e1cessivo. :or isso teriam de vencer a p& o percurso
que $ullon e seus companheiros haviam percorrido de helic"ptero.
7o nascer do sol em diante, o astro central branco'azulado n.o parou de dardeBar
seus raios escaldantes sobre a plan-cie ligeiramente inclinada. As coronhas dos fuzis
ardiam nas m.os e os cabelos ficaram t.o aquecidos que se sentia cada fio, ao passar a
m.o pela cabe3a. Os homens respiravam com dificuldade, e as montanhas quanto mais
eles andavam pareciam afastar'se em meio ao ar tremeluzente.
6a plan-cie coberta de capim havia vez por outra um arbusto ou uma pequena
0rvore. Carper, que comandava o trio, logo percebeu que, se prosseguissem da forma
como vinham caminhando, n.o iriam longe. :or isso ordenou que os homens
descansassem ao menos durante um minuto < sombra de cada 0rvore ou arbusto pelo qual
passavam. 7epois mandava que atravessassem em marcha r0pida o trecho de terra
escaldante que os separava do arbusto ou da 0rvore seguinte, que geralmente ficava a
algumas centenas de metros.
7essa forma avan3aram relativamente depressa, mas Carper percebeu que n.o
ag4entariam esse ritmo por mais de duas ou trs horas. A pausa que teriam de fazer
depois disso, para recuperar as for3as, seria muito mais longa do que as circunstIncias
permitiam.
Carper percebeu que Collander os fizera partir no momento errado. *ra uma tolice
tentar uma marcha for3ada de quarenta quilLmetros ou mais, de dia e numa plan-cie em
que quase n.o havia nenhuma sombra. :ara avan3ar numa velocidade satisfat"ria, teriam
de marchar < noite.
M0 pelas oito horas, Carper mandou que o grupo parasse < sombra de uma 0rvore.
7este Beito n.o iremos longe! afirmou.
6.o tenho a menor d)vida respondeu CislarcziK em tom irLnico e olhou em
torno. 6.o sei como ainda n.o estou com dois palmos de l-ngua fora da boca. O que
poderemos fazer5
*sperar decidiu Carper. *speraremos at& o entardecer, quando o calor n.o
ser0 t.o forte.
Com isso perderemos quase trinta horas obBetou @lannon.
* da-5 Antes perder trinta horas que morrer sufocado por este calor.
9oc tem raz.o. :odemos tomar um gole de 0gua5
:egou o cantil que trazia preso ao cinto. Carper fez um gesto negativo.
7ei1e de tolices. Ainda precisaremos da 0gua preparada. O rio n.o deve ficar
muito longe# deveremos ir at& l0.
CislarcziK lan3ou'lhe um olhar furioso.
6em quero saber se vou precisar ou n.o da 0gua preparada disse em tom
0spero. *stou com sede e n.o quero caminhar mais um passo sequer. :or isso vou
beber um gole de 0gua do meu cantil.
*1perimente! disse Carper.
CislarcziK conhecera Carper h0 poucos dias. 6.o sabia o que se passava em sua
mente quando falava com a voz t.o calma e bai1a. +etirou o cantil do cinto, abriu o fecho
e encostou o recipiente aos l0bios.
6o momento em que sorvia o primeiro gole, o punho de Carper atingiu'o do lado
esquerdo da face. CislarcziK gritou, soltou o cantil e caiu de lado.
*spere, seu... disse em tom furioso.
Mouco de dor, CislarcziK levou algum tempo para en1ergar claro.
Avan3ou. *ra um homem alto e robusto. %inha certeza de que conseguiria derrubar
o pequeno Carper na primeira investida. Acontece que Carper possu-a uma qualidade que
CislarcziK n.o conhecia; o sangue'frio. altou para o lado, dei1ou que seu contendor
passasse por ele, segurou'o pela gola, pu1ou'o para tr0s e com a FquinaG da m.o desferiu
pancadas violentas entre as omoplatas.
Olhe o cantil! gritou @lannon que, segundo parecia, s" agora estava
compreendendo o que havia acontecido. Ficar0 vazio!
Carper olhou para tr0s. O cantil de CislarcziK Bazia em meio ao capim, a alguns
metros, e o l-quido escorria lentamente para o ch.o ressequido. Carper levantou'o, virou'
o de boca para bai1o e dei1ou que se esvaziasse de vez.
*ste B0 n.o precisa de qualquer condicionamento disse em tom indiferente.
@lannon engoliu em seco.
%em papel e l0pis5 gritou Carper. 9amos, escreva pegou uma pequena
b)ssola e e1aminou'a escreva que seguimos na dire3.o norte'noroeste, para chegar ao
rio.
@lannon fez o que o outro mandou. " depois, de ter colocado o papel ao lado de
CislarcziK, que Bazia inconsciente no solo, teve coragem de dizer;
*le n.o tem b)ssola! Como & que pode saber onde fica o norte'noroeste5
Carper deu de ombros.
O problema & dele. ?uem o mandou agir como um idiota5
:useram'se a caminho, sem dar a menor aten3.o ao companheiro. @lannon, cuBa
alma era muito mais delicada que a de Carper, teve suas preocupa3=es. Os golpes
desferidos em CislarcziK haviam sido violentos e implac0veis. e n.o despertasse antes
que os talos de capim pisados se endireitassem, apagando os rastros, n.o lhe restaria outra
alternativa sen.o descer pela plan-cie, em dire3.o a @reenAich. $esmo assim, seria
perfeitamente poss-vel que n.o acertasse com a pequena cidade.
Carper caminhava vigorosamente, como se o calor n.o o perturbasse. @lannon Meve
de esfor3ar'se para segui'lo. A lembran3a da 0gua refrescante dava'lhe um pouco de
Inimo.
7epois de terem caminhado pouco menos de uma hora ouviram um ru-do surdo <
sua frente. 7ali a pouco viram, bem ao longe, um tra3o escuro que cortava a plan-cie.
7epois de terem caminhado mais dez minutos descobriram a nuvem brilhante de vapores
que se levantava do leito profundo do rio encachoeirado, formando um estranho arco'-ris.
2
%iveram sorte. *nquanto $illigan e :ashen armavam as barracas, Fraud8 e $ullon
deram uma grande volta em torno do acampamento e descobriram um pequeno lago
oculto em meio a densas moitas. *sse lago era alimentado por dois regatos que desciam
da encosta que ficava a oeste. O lago n.o tinha nenhuma sa-da. 7a- se conclu-a que o
volume de 0gua se equilibrava e1clusivamente pela evapora3.o e pela infiltra3.o.
O regato ficava a poucos metros das barracas. Algumas 0rvores que cresciam Bunto
ao c"rrego cobriam'no com suas copas. Foi por isso que $ullon n.o o havia visto do
helic"ptero.
Assim que as barracas estavam armadas, $ullon distribuiu as ra3=es do caf& da
manh.. :odiam tamb&m beber < vontade da 0gua do lago rec&m'descoberto, que tinha um
sabor estranho, mas agrad0vel e refrescante.
7epois do almo3o $ullon mandou realizar os trabalhos de rotina, necess0rios em
qualquer acampamento, tais como a coleta de amostras do solo, dos vegetais e da 0gua, a
elabora3.o de mapas provis"rios e a determina3.o da posi3.o.
*sses trabalhos foram conclu-dos pelo meio'dia. eguiu'se uma pausa de duas
horas, ap"s a qual apro1imadamente <s vinte e duas horas, ou seBa, no in-cio da tarde
:ashen e $ullon partiram no helic"ptero, a fim de percorrer o vale para o norte e o sul
e completar o mapa.
*nquanto isso, Fraud8 elaborou o relat"rio da e1pedi3.o, e a )nica coisa que
$illigan teve que fazer foi montar guarda ao acampamento. At& ent.o n.o haviam visto o
menor sinal de qualquer tipo de animal, com e1ce3.o de alguns besouros e borboletas.
:or isso $illigan achou que a tarefa n.o seria muito dif-cil. entou'se < sombra de uma
0rvore, encostou'se a um tronco e, instantes depois, adormeceu.
Foi assim que Fraud8 o encontrou dali a uma hora, quando acabara de terminar o
relat"rio. 6.o o acordou. Ficou refletindo se havia algo de )til que pudesse fazer.
Finalmente foi ao lago, que descobrira Buntamente com $ullon, na manh. daquele dia.
A sombra das gigantescas 0rvores era refrescante. Fraud8 encontrou um pedacinho
de terra coberto de capim, na margem do lago, e deitou. O ar t&pido, que se tornara
perfeitamente suport0vel com o efeito refrescante da evapora3.o e da sombra, aliadas ao
silncio, produziram um efeito tranq4ilizador.
Fraud8 n.o resistiu < sonolncia.
ubitamente ouviu um ligeiro ru-do. 9irou'se abruptamente e sentou. 7e in-cio viu
apenas a vegeta3.o, cuBas folhas poeirentas, e1postas aos raios do sol, se mantinham
im"veis. $as depois de algum tempo voltou a ouvir o ru-do. A menos de um metro do
lugar onde Fraud8 se encontrava, os ramos de um arbusto come3aram a se me1er.
Fraud8 ficou r-gida de pavor. 6.o trazia nenhuma arma. *steve a ponto de levantar'
se e sair correndo# mas naquele instante surgiu entre a folhagem uma cabe3a grosseira, do
tamanho de um punho fechado. Fraud8 nunca vira coisa igual.
A Bovem permaneceu im"vel. A cabe3a foi'se adiantando entre a folhagem, seguida
por um corpo achatado e coberto de escamas. Os grandes olhos amarelentos do animal
pareciam fitar Fraud8. A boca larga e entreaberta dei1ava entrever uma fileira de dentes
afiados. Apoiado sobre o corpo achatado, o animal e1ecutava movimentos pendulares,
provocando o ru-do que despertara a aten3.o de Fraud8.
F1 uma co!raG, pensou Fraud8, muito nervosa.
O animal foi saindo do meio da vegeta3.o e ergueu a parte dianteira do corpo, at&
que sua cabe3a repugnante e1ecutasse os movimentos pendulares a meio metro do rosto
de Fraud8. *sta sentiu o h0lito repugnante do r&ptil.
F2uem me dera que *illigan aparecesse3 *as esse idiota est+ dormindo. "omo #
que uma pessoa que est+ de sentinela pode dormir4G, pensou, desesperada.
A serpente continuava a e1ecutar os movimentos pendulares. Fraud8 esfor3ou'se
para n.o acompanhar os movimentos com os olhos. %inha medo de entrar numa esp&cie
de transe. Al&m disso, a serpente poderia perceber os movimentos dos globos oculares...
Fraud8 n.o soube por quanto tempo permaneceu sentada, completamente im"vel.
ubitamente ouviu um leve zumbido, vindo do sul. O ru-do cresceu rapidamente, e
Fraud8 n.o demorou em identificar o chiado dos motores do helic"ptero.
F1 -orace que est+ voltando3G, pensou satisfeita.
:or alguns segundos seu cora3.o bateu violentamente, de t.o alegre que se sentia.
$as logo se lembrou de que $ullon n.o poderia v'la do helic"ptero, e de que nem
pretendia pousar, pois ainda teria de realizar o levantamento cartogr0fico da parte norte
do vale.
A serpente n.o se incomodou com o ru-do. :or algum tempo, os movimentos
pendulares tornaram'se mais lentos. $as quando o zumbido desapareceu ao norte, o
animal retomou o ritmo e passou a fitar sua v-tima com os olhos frios e amarelentos.
Fraud8 sentiu que n.o ag4entaria mais por muito tempo. 6.o demoraria a chegar o
momento em que cairia, pois os nervos se recusariam a obedecer e os m)sculos n.o
conseguiriam sustentar seu peso.
7e repente ouviu uma voz que a chamava, vinda de longe. A voz apro1imou'se,
voltou a afastar'se e depois tornou'se clara o suficiente para que Fraud8 conseguisse
entender as palavras;
...Fraud8! $rs. $ullon! Fraud8...!
*ra $illigan, que acabara de acordar e estava procurando Fraud8.
FTomara que venha para c+3G, pensou Fraud8.
$as $illigan n.o chegou mais perto. Os chamados voltaram a afastar'se.
Fraud8 teria de fazer alguma coisa, se quisesse escapar < cobra.
F5er+ que uma serpente # muito r+pida4 5e eu der um pulo para dentro do mato$
talvez no consiga seguir%me...G, pensou Fraud8, Ftalvez seria prefervel dei0ar%me cair
para tr+s$ para dentro da +gua. 5er+ que as co!ras sa!em nadar4 1 claro que sa!em$
sua !o!inha. -+ seis meses voc, viu uma serpente nadar num rio da Terra. Tanto faz3
Assim # que no pode continuar.G
$uito lentamente, para que a serpente n.o percebesse qualquer movimento,
come3ou a deslocar o peso do corpo para a perna direita. entiu uma dor lancinante no
p&, que por pouco n.o a fez gritar.
F"om os p#s dormentes consigo caminhar no m+0imo meio metroG, pensou Fraud8.
F5/ me resta dei0ar%me cair para dentro da +gua.G
Cesitou, como se acreditasse que no )ltimo instante surgisse algum milagre que
pudesse afastar aquilo que parecia inevit0vel.
* o milagre aconteceu!
ubitamente Fraud8 ouviu uma s&rie de ru-dos estranhos, vindos da densa
vegeta3.o. :areciam vozes de crian3a.
Os movimentos pendulares da serpente foram ficando cada vez mais lentos, como se
o r&ptil estivesse prestando aten3.o aos ru-dos. 7epois que a s&rie de ru-dos se repetiu
v0rias vezes, Fraud8 ouviu o estalido de galhos e o farfalhar das folhas. ubitamente teve
a impress.o de que havia uma sombra a seu lado. A tenta3.o de virar a cabe3a foi grande.
$as a Bovem manteve'se im"vel. eu cora3.o come3ou a bater mais depressa quando
percebeu que os movimentos pendulares da serpente cessaram por completo. A parte
dianteira do corpo do r&ptil tocou o solo e o animal come3ou a afastar'se para a esquerda.
Aguardou at& que n.o ouvisse mais o ru-do provocado pelo deslocamento da
serpente.
7epois dei1ou'se cair de lado. O sangue penetrou nas pernas e nos p&s dormentes,
provocando dores quase insuport0veis. oltou um gemido e olhou na dire3.o em que
desaparecera a serpente.
O quadro que se descortinou aos seus olhos era e1traordin0rio. Dm pequenino ser
cinza'claro, semelhante aos macacos rhesus do planeta %erra, balan3ava'se sobre um
galho bai1o, pr"1imo ao lago. O s-mio contemplava atentamente a serpente que se
apro1imava pelo capim em sua dire3.o.
6o momento em que o r&ptil come3ou a subir pelo tronco, o macaquinho soltou um
irLnico Fgu,%gu,%gu,G. :ulou do galho, e foi parar poucos metros atr0s da serpente.
*sta percebeu que fizera papel de boba e virou'se. O macaquinho manteve'se
im"vel em meio ao capim. A serpente levantou a parte dianteira do corpo e passou a
e1ecutar movimentos pendulares, em busca de sua nova v-tima.
O macaco saltou para o lado. A cabe3a grosseira do r&ptil avan3ou
vertiginosamente, mas o macaco foi mais r0pido# escapou ao ataque. 7e um salto
apro1imou'se da margem do lago. A serpente seguiu'o, e o mesmo Bogo foi repetido.
$ais uma vez o s-mio se manteve im"vel por algum tempo e subitamente deu um salto#
com um movimento rapid-ssimo e e1tremamente 0gil conseguiu escapar mais uma vez <
cabe3a da serpente, apro1imando'se ainda mais da margem.
O Bogo continuou at& que o macaco se visse na ponta de uma pequena pen-nsula,
que avan3ava alguns metros lago a dentro. O caminho de volta estava fechado, B0 que a
pen-nsula n.o media mais que um metro de largura, e a serpente n.o dei1aria escapar a
v-tima, caso esta tentasse passar. * do outro lado havia apenas a 0gua do lago. Fraud8 n.o
tinha motivo para acreditar que este macaquinho tivesse menos pavor do elemento
l-quido que os indiv-duos da mesma esp&cie que habitam o planeta %erra.
Apesar de tudo, o macaco continuava a fitar a serpente com uma e1press.o de
petulIncia e curiosidade. Ao que parecia, n.o estava com medo.
Fraud8 viu que se manteve im"vel at& que a serpente se tivesse apro1imado a meio
metro de distIncia. *nt.o Fraud8 soltou um grito# o macaco deu um salto ligeiro em
dire3.o ao inimigo e cravou os dentes no pesco3o da serpente, logo atr0s da cabe3a.
A cobra agitou o corpo e procurou sacudir o animalzinho que a martirizava ou
atingi'lo com os dentes afiados. 6.o conseguiu nem uma coisa nem outra. O macaco
continuava grudado a seu corpo. *nquanto e1ecutava movimentos espasm"dicos, na
tentativa de livrar'se do inimigo, a serpente apro1imava'se cada vez mais da 0gua. A
parte dianteira do corpo debatia'se e chicoteava, sacudindo o macaco cuBos p&s B0 haviam
sa-do do ch.o.
Fraud8 levantou'se de um salto. ubitamente o macaco soltou o pesco3o da
serpente, no momento e1ato em que o movimento o atirava de volta para o solo firme.
*nquanto isso a serpente, que ficou aliviada do peso adicional que carregava, escorregou
mais um peda3o em dire3.o < 0gua e caiu pesadamente.
7a terra firme, o macaco viu o que estava acontecendo a seu inimigo# soltou um
Fgu,%gu,%gu,G e1ultante.
Ap"s isso ocorreu uma coisa que provocou um calafrio em Fraud8. A lagoa pareceu
adquirir vida de uma hora para outra. A 0gua agitou'se. 9indas de todas as dire3=es,
pequenas criaturas negras investiram contra a serpente.
7ali a alguns segundos, sobrou apenas o esqueleto, que foi afundando lentamente.
7epois de ter contemplado o espet0culo e1citante, Fraud8 sentiu algu&m tocar sua
perna. Olhou para tr0s e viu o pequeno macaco cinza'claro, fitando'a curiosamente.
Fraud8 abai1ou'se para acarici0'lo. O macaco n.o opLs a menor resistncia. 7epois
de algum tempo pareceu impacientar'se. 7eu um salto, emitiu outro Fgu,%gu,%gu,G e
levantou o bra3o, como se quisesse apontar o caminho a Fraud8.
Fraud8 seguiu'o. Ao que parecia, o animal ficou muito contente. *ntrou numa moita
e subiu num galho alto. 9oltou a levantar o bra3o e apontou na mesma dire3.o que
mostrara antes.
Fraud8 teve a impress.o de que pretendia lev0'la a algum lugar. eguiu'o por algum
tempo, esfor3ando'se para marcar o caminho, a fim de poder voltar para Bunto da lagoa.
$as, quando o macaquinho saiu da densa vegeta3.o que rodeava o lago numa
e1tens.o de algumas centenas de metros e apontou para a encosta que ficava a oeste,
Fraud8 teve a impress.o de que B0 bastava.
e n.o voltasse logo, ela se perderia. :arou. O macaquinho n.o concordou. oltou
mais alguns Fgu,%gu,%gu,G, apontou v0rias vezes na dire3.o em que pretendia levar
Fraud8, demonstrando certa impacincia, e finalmente voltou saltitando para Bunto dela.
:arou < frente da Bovem e levantou os dois bra3os, como que numa s)plica. *m seus
grandes olhos havia uma e1press.o de tristeza.
Fraud8 n.o se comoveu. Ao perceber isso, o macaco saltou algumas vezes em torno
dela, emitiu uma variedade de sons estranhos e acabou afastando'se na dire3.o oeste.
Fraud8 conseguiu segui'lo com os olhos at& que chegasse < encosta rochosa. A pedra era
da mesma cor cinza'clara do plo do animal, por este motivo a Bovem o perdeu de vista.
Dm tanto pensativa, parou, olhou em torno, para ver se n.o havia outra serpente por
perto. Ficou refletindo sobre o animalzinho que a salvara. abia'se que os macacos em
geral, e os macacos rhesus em particular, costumam desenvolver uma capacidade de
comportar'se como gente que <s vezes chega a alcan3ar dimens=es verdadeiramente
espantosas.
$as a e1perincia por que Fraud8 passara e1cedia tudo que B0 vira. 6.o teria a
menor d)vida em afirmar que no crInio de seu salvador havia muito mais massa cinzenta
que no dos esp&cimes terranos.
9oltou'se para ir < lagoa e de l0 ao acampamento. 6aquele instante, ouviu um
estalido de galhos. Fraud8 estremeceu, apavorada.
$illigan surgiu, de fuzil na m.o, e descobriu Fraud8.
@ra3as a 7eus! suspirou. Cheguei a pensar que...
A raiva de Fraud8, provocada pela situa3.o de impotncia em que se vira diante da
serpente, B0 desaparecera.
?uase acertou! respondeu com um sorriso irLnico. +ealmente, por pouco
n.o disse adeus a este belo mundo.
Contou em palavras ligeiras o que lhe havia acontecido. O embara3o de $illigan
foi'se tornando cada vez mais evidente.
e n.o tivesse dormido, nada disso teria acontecido! e1clamou finalmente.
%omara que $ullon me tor3a o pesco3o.
*le n.o vai fazer nada disso falou Fraud8 para consol0'lo. 6ingu&m
desconfiava de que esta 0rea fosse t.o perigosa. Al&m disso, eu deveria t'lo avisado
antes de sair.
$illigan acenou com a cabe3a# parecia contrariado.
%omara que $ullon n.o tenha opini.o contr0ria < sua disse.
H H H
* $ullon n.o teve outra opini.o. Apenas recomendou;
!0 sabemos qual & a situa3.o. Acho que daqui por diante ningu&m dormir0
quando estiver de sentinela e, olhando para Fraud8, acrescentou; * ningu&m sair0
sem dei1ar aviso.
(nteressou'se vivamente pela hist"ria do macaquinho. Fraud8 se lembrava
perfeitamente do lugar em que vira o animal desaparecer no pared.o rochoso. $ullon
resolveu e1plorar a 0rea o quanto antes. O pequenino salvador de Fraud8 era o primeiro
representante da classe dos primatas com que os colonos se defrontavam no planeta Fera
Cinzenta.
Fraud8 sugeriu que o macaco fosse chamado de mungo# e a sugest.o foi aceita, B0
que cabia ao descobridor batizar a criatura descoberta. A Bovem estudara biologia
gal0ctica em %errInia, e sabia que na %erra e1istia um animal com este nome# achou que
se FadaptariaG perfeitamente < criatura rec&m'descoberta.
$ullon e :ashen haviam voltado pelas vinte e cinco horas. eguindo o costume
adotado no planeta, fizeram uma pausa de trs horas, que terminaria pouco antes das
vinte e nove horas. $ullon pretendia capturar ainda naquela noite ao menos um e1emplar
dos animais negros que habitavam a lagoa e que vitimaram a serpente em virtude da a3.o
bem orientada do pequeno mungo.
6a manh. do dia seguinte procurariam capturar um dos macaquinhos que habitavam
a encosta oeste do vale. 6a opini.o de $ullon, a miss.o seria dif-cil e demorada.
$as as coisas se passaram completamente diferentes do que eles haviam previsto.
H H H
Ainda pelas vinte e cinco horas do mesmo dia, Carper e @lannon prosseguiram em
sua marcha, abandonando o local fresco em que haviam repousado, situado sob o
barranco saliente do rio. 7escansaram mais de doze horas, e n.o chegaram a ver o menor
sinal de CislarcziK.
O sol ainda ia alto, mas o forte calor B0 havia passado. Caminharam vigorosamente
e, pelos c0lculos de Carper, chegaram a percorrer cerca de quatro quilLmetros e meio por
hora, o que n.o era pouco, uma vez que o terreno subia e a gravidade era superior em
vinte por cento < da %erra.
Ao que parecia, Carper n.o se interessava por CislarcziK. *m compensa3.o,
@lannon preocupava'se com o mesmo. Carper n.o teve a menor contempla3.o com o
companheiro.
As horas e os quilLmetros foram ficando para tr0s. ob o brilho do sol no poente
perceberam pela primeira vez que as montanhas se encontravam mais pr"1imas. 7epois
do pLr do sol, fizeram uma ligeira pausa. 7ali a trinta minutos, prosseguiram na
caminhada.
6.o pense que a noite foi feita para dormir resmungou para @lannon.
Amanh. de manh. quero ver as montanhas bem < minha frente.
@lannon respondeu em tom mordaz;
:ara mim & indiferente. Cuide para n.o for3ar demasiadamente seus p&s.
Carper n.o respondeu. :useram'se em marcha. A b)ssola luminosa de Carper
indicava'lhes o caminho. At& a meia'noite n.o houve maiores contratempos, com
e1ce3.o de uma sensa3.o de torpor nas pernas. A terra, que havia absorvido o calor do
dia, irradiava'o aos poucos.
ubitamente come3ou a esfriar. :ara espantar o frio, Carper e @lannon come3aram a
andar mais depressa. $as, < medida que apressavam a marcha, mais as pernas do-am.
Carper viu'se obrigado a fazer outra pausa. :assaram este per-odo de descanso
sentados no ch.o, esfregando as m.os e agitando os bra3os, para aquecerem'se.
7epois de algum tempo prosseguiram.
A marcha durou quatorze horas. ubitamente viram a primeira luz em meio <
escurid.o. *ra o brilho dourado dos cumes das montanhas, atingidos pelos raios do sol
nascente.
Come3ou a clarear. Os contrafortes da cordilheira estavam t.o perto que at& davam a
impress.o de estarem ao alcance das m.os.
Dm vale coberto de capim cortava a cordilheira na dire3.o leste'oeste. A entrada
desse vale ficava a apenas trs ou quatro quilLmetros. *ra l0 que pretendiam descansar.
Chegaram ao destino. Acamparam na entrada do vale, num nicho e1istente na
encosta sul.
Ou melhor, dei1aram'se cair e adormeceram imediatamente.
H H H
7epois das trs horas de descanso, $illigan procurou levantar'se. $as seus Boelhos
fraqueBaram# caiu e ficou estendido no ch.o. $ullon pensou que tivesse torcido o
tornozelo# procurou levant0'lo.
$as $illigan n.o conseguia manter'se de p&. *stava t.o fraco que tombava assim
que o soltassem.
7ali a meia hora, surgiu o primeiro sintoma da misteriosa doen3a; as varicelas azuis.
(mediatamente $ullon entrou em contato com @reenAich e foi informado de que
Eeene8 havia conseguido um 1ito parcial no combate < doen3a. Dsando um dos
medicamentos trazidos da %erra, conseguira reduzir a atividade do v-rus. *mbora os
doentes n.o ficassem curados, a doen3a entrava num estado estacion0rio.
$ullon e :ashen levaram $illigan ao helic"ptero. $ullon levaria o doente a
@reenAich. $as, quando procurou pLr em movimento a m0quina, esta apenas emitiu um
estalido.
$ullon esfor3ou'se para encontrar o defeito. $as, embora fosse t&cnico e estivesse
muito familiarizado com helic"pteros, n.o conseguiu. O sol foi descendo em dire3.o ao
horizonte, e n.o se podia cogitar mais de voar para @reenAich. Face aos desfiladeiros
estreitos e <s grandes montanhas, o vLo seria e1tremamente arriscado. * n.o devia
assumir o menor risco por se tratar do )nico helic"ptero de que um grupo de oito mil
colonos dispunha.
Al&m disso, $ullon n.o possu-a qualquer tipo de ilumina3.o que lhe permitisse
e1aminar detidamente o mecanismo propulsor.
%eriam de esperar at& o dia seguinte. Acontece que at& l0 $illigan poderia estar
morto.
$ullon distribuiu o tempo das sentinelas. O doente teria de ser vigiado
ininterruptamente.
$illigan conformou'se com seu destino. *stava consciente. 6em mesmo a pane do
helic"ptero parecia impression0'lo. Mimitou'se a dizer;
6.o se preocupe, chefe# as coisas se arranBar.o de alguma forma.
7urante o tempo em que $ullon ficou de sentinela n.o houve qualquer incidente.
7ei1ou passar trs horas e meia, para que os outros pudessem descansar mais, B0 que n.o
se sentia muito cansado. " depois disso acordou Fraud8.
$illigan havia adormecido.
Fraud8 pegou um fuzil e um holofote manual e sentou'se < frente da barraca em que
$illigan estava dormindo. Ao lado de Fraud8 havia uma pequena lImpada, instalada por
$ullon durante seu quarto de sentinela. *ssa lImpada derramava uma luz d&bil, atraindo
grande quantidade de besouros e mariposas.
:ara passar o tempo, Fraud8 e1aminou os insetos. Com isso cumpria uma das
finalidades da e1pedi3.o, uma vez que era perita no assunto.
7essa forma as trs horas passaram relativamente depressa. Fraud8 continuou
sentada no mesmo lugar. " despertaria :ashen quando estivesse t.o cansada que mal
conseguisse ficar com os olhos abertos. For enquanto estava longe disso. A variedade de
besouros e mariposas que esvoa3avam em torno da luz espantava o t&dio.
Apesar do entusiasmo com que realizava o trabalho, Fraud8 percebeu o ligeiro ru-do
vindo dos lados da lagoa, que subitamente se propagou atrav&s da folhagem.
Fraud8 dei1ou cair o besouro brilhante que se encontrava em sua m.o, pegou o
holofote, ligou'o e dirigiu o fei1e de luz para o lado de onde viera o ru-do.
eu 1ito foi imediato. O ru-do tornou'se mais forte e logo se afastou. O pequeno
ser emitiu alguns sons que pareciam assustados.
Fraud8 desligou o holofote e pLs'se a esperar. 7ali a dez minutos, o ru-do voltou a
apro1imar'se. Fraud8 esperou pacientemente at& que um ligeiro baque lhe desse certeza
de que a criatura desconhecida, fosse ela quem fosse, B0 estivesse sobre o capim que
rodeava o acampamento.
Foi s" ent.o que Fraud8 voltou a ligar o holofote. O fei1e de luz ofuscante atingiu
um vulto pequeno, coberto de plos cinza'claros, que estava apoiado sobre as patas
traseiras, colocando as dianteiras diante dos olhos, num gesto de pavor.
7e lado a lado a surpresa foi enorme. ?uando Fraud8 se lembrou de que a luz
deveria incomodar o macaquinho, fez men3.o de dirigir a luz para outro lado. $as o
mungo tirou as patas de cima dos olhos, virou'se e com um salto enorme desapareceu na
mata.
Fraud8 n.o se deu por satisfeita. Mamentava ter espantado o macaquinho. %alvez
fosse o mesmo que a salvara da serpente. Come3ou a chamar.
$as o mungo n.o dava o ar de sua gra3a. $as bastou que Fraud8 soltasse alguns
sons que o animal emitira na tarde daquele dia...
(u,%gu,%gu,... !rrrr 6 go%go%go...
* o resultado foi espantoso! Assim que Fraud8 fez uma pequena pausa, ru-dos leves
vinham de todos os lados. 7ali a pouco seis rostinhos curiosos e espantados surgiram na
luz da lImpada.
Fraud8 estendeu a m.o em dire3.o a um dos mungos. O animalzinho apro1imou'se
e olhou Fraud8 com uma e1press.o t.o engra3ada que a Bovem n.o pLde dei1ar de rir.
Algu&m veio por tr0s e colocou a m.o sobre o ombro da Bovem.
?uem est0 emitindo esses ru-dos estranhos no meio da noite5 perguntou.
*ra $ullon. Ao que parecia, os mungos n.o tinham medo dele. Assim que penetrou
na luz da lImpada, olharam'no com a mesma curiosidade que haviam demonstrado para
com Fraud8.
(mitei sua FlnguaG, para atra-'lo e1plicou Fraud8. *spantaram'se com o
holofote.
Conseguiu atrair os bichinhos5
9oc est0 vendo.
Dm dos mungos era o que se apro1imara em primeiro lugar postou'se diante
da entrada da barraca de $illigan e come3ou a pu1ar nervosamente o tecido, dando
mostras evidentes de que queria entrar.
O que ser0 que ele quer l0 dentro5 perguntou $ullon.
6.o sei disse Fraud8 com uma risada. :ergunte a ele.
$ullon inclinou'se sobre o macaquinho. *ste continuava pu1ando o pano da entrada
da barraca com uma for3a ainda maior. 7epois de ligeira hesita3.o, $ullon levantou o
tecido. O mungo foi entrando lentamente. eus companheiros ficaram do lado de fora.
6o interior da barraca a escurid.o era completa. Fraud8 trou1e a lImpada e
iluminou o caminho para o mungo. *ste B0 encontrara o lugar em que se achava o leito. O
s-mio estava agora Bunto < cabe3a do doente. Olhava ora para $illigan, ora para $ullon,
que o havia seguido.
Fraud8 levantou a luz, para que o rosto de $illigan fosse iluminado. $illigan
me1eu'se e dali a pouco abriu os olhos.
O que houve5 perguntou em tom sonolento e confuso.
O senhor tem visita respondeu $ullon.
$illigan virou o rosto para o lado e viu o macaquinho.
Ah... & o tal bai1ote de hoBe de tarde...
6.o sei se & o mesmo respondeu Fraud8. 7e qualquer maneira, &
igualzinho a ele.
O mungo seguiu a palestra com a aten3.o de quem entende cada palavra
pronunciada. Assim que os interlocutores se calaram, saltou para cima da cama de
$illigan e come3ou a abrir'lhe a camisa. 9iu as varicelas azuis que cobriam a pele do
enfermo. O mungo pLs a m.ozinha sobre as marcas da doen3a, olhou para Fraud8 e fez
com a voz lamentosa;
6 7uuuh... ep%ep.
$ullon inclinou'se para ele.
im, isto & mau disse em tom s&rio, como se entendesse o que o macaquinho
queria dizer.
O mungo come3ou a agitar os bra3os e ficou FguegueandoG. $ullon n.o teve a
menor d)vida de que aquilo n.o eram puras manifesta3=es de emo3.o# o animal queria
dizer alguma coisa.
er0 que h0 algu&m que possa dar'me umas aulas da l-ngua mungo5
perguntou meio irLnico, meio desesperado.
O mungo parecia compreender que n.o estava sendo entendido. 7eu um enorme
salto, que surpreendeu $ullon, saindo da cama de $illigan e dirigindo'se para fora da
barraca. $ullon e Fraud8 seguiram'no. Ouviram um grito estridente# quando se
encontravam do lado de fora, os seis mungos haviam desaparecido.
$ullon cocou a cabe3a.
@ostaria de saber o que significa isso disse.
Acho que eu sei respondeu Fraud8. ?uerem aBudar $illigan.
$ullon fitou'a perple1o. 7epois come3ou a rir.
9oc s" pode estar brincando, minha filha. Como & que um bando de
macaquinhos poderia curar um terrano5
Aguardemos disse Fraud8 e deu de ombros.
$ullon sentou'se no ch.o, ao lado da esposa. 9oltaram a ouvir o ru-do nas
folhagens, e dentro de um instante os macacos reapareceram.
%raziam alguma coisa. Carregavam fei1es de folhas carnudas, verde'azuladas,
segurando'as entre os dentes. Colocaram as folhas diante de Fraud8, como se algu&m lhes
tivesse dado ordens para isso. Cinco dos macaquinhos recuaram, enquanto o se1to parou
< frente de Fraud8 e lhe lan3ou um olhar de s)plica.
O que &5 perguntou Fraud8 com um sorriso.
O macaco pegou umas quatro ou cinco folhas, enfiou'as na boca e pLs'se a
mastigar. 7epois de algum tempo, parou e olhou em torno, como se estivesse procurando
alguma coisa.
?uer um vasilhame para cuspir conBeturou $ullon.
$ullon foi buscar uma pequena bacia de pl0stico, muito limpa, e a colocou < frente
do mungo. *ste inclinou'se sobre a mesma e cuspiu um Bato enorme de l-quido viscoso e
esverdeado. :egou mais algumas folhas e as mastigou fortemente.
Os outros macacos apro1imaram'se e aBudaram o companheiro em seu trabalho.
7entro de pouco tempo as folhas desapareceram e a bacia B0 estava pela metade com um
mingau verde.
* agora5 perguntou Fraud8.
Dm dos mungos tentou levant0'la mas n.o conseguiu. Fraud8 levantou'a. O mungo
voltou a FgueguearG e saltou em dire3.o < entrada da barraca de $illigan. $ullon
levantou o pano e dei1ou que Fraud8 e o macaco entrassem. Os outros macacos ficaram
do lado de fora.
$illigan estava acordado.
9oltou5 perguntou com a voz d&bil.
9oltou respondeu $ullon. *, ao que parece, desta vez trou1e um rem&dio
para o senhor.
O macaco5
(sso mesmo.
$illigan ergueu'se o mais que pLde. O mungo parou na cabeceira do leito, refletiu
um pouco e saltou para cima do enfermo. :arou Bunto < cabe3a de $illigan, estendeu
cautelosamente o bra3o e apontou para sua boca.
*sta n.o! gritou $ullon apavorado. er0 que voc tem que tomar isso5
O macaco continuava com os dedinhos Bunto aos l0bios de $illigan, lan3ando um
olhar bastante e1pressivo para a bacia que Fraud8 segurava.
:arece que & isso mesmo que ele quer dizer disse $illigan. :asse para c0#
quem sabe se n.o & bom5
Fraud8 deu'lhe a bacia. $illigan segurou'a com a m.o esquerda e, antes que Fraud8
e $ullon pudessem dizer qualquer coisa, colocou'a nos l0bios e sorveu parte de seu
conte)do.
Fez uma careta.
/rrrr. 6.o foi muito gostoso# tomara que fa3a efeito.
6ingu&m dera aten3.o ao pequeno mungo. *ste saltara para o ch.o, sentou'se,
agitou fortemente os bra3os e fez uma cara como se tivesse feito uma grande arte.
$illigan boceBou ruidosamente, into'me cansado murmurou. Acho que
vou dormir mais um pouco.
2 o que deve fazer disse $ullon. O sono faz bem a qualquer pessoa.
9iremos de vez em quando para dar'lhe uma olhada. a-ram# o mungo ficou saltitando <
sua frente. $ullon esperava que fosse afastar'se com os companheiros. 6o entanto, ficou
sentado a seu lado, na luz da lImpada.
O que est0 esperando5 perguntou $ullon em tom de espanto.
?uer ver se $illigan realmente ficar0 curado respondeu Fraud8.
$ullon soltou uma risada.
9oc com essa confian3a infinita! %omara que n.o sofra uma decep3.o. 9ou
deitar um pouco. 6.o quer acordar :ashen5
Fraud8 sacudiu a cabe3a.
Ainda n.o estou cansada.
$ullon desapareceu no interior de sua barraca. Fraud8 ficou sentada < luz da
lanterna e conversou bai1inho com os macacos. *stes FresponderamG. $as nem ela os
compreendia, nem eles a ela.
$ais ou menos de quinze em quinze minutos, Fraud8 olhava o doente, sempre
acompanhada por um dos mungos, que parecia ser o chefe do grupo. $illigan estava
mergulhado num sono profundo e tranq4ilo.
7ali a duas horas, :ashen acordou e saiu da barraca. entia'se admirado por n.o o
terem chamado. Fraud8 e1plicou o que havia acontecido e pediu'lhe que olhasse
regularmente por $illigan. Ainda lhe pediu que cuidasse dos seis mungos e foi dormir.
H H H
?uando Fraud8 acordou, ainda estava escuro, mas acima da encosta leste do vale B0
surgia uma luz p0lida. :elo menos uma hora e meia se passaria at& o nascer do sol.
$ullon n.o estava na barraca. Fraud8 ouviu'o conversar em voz bai1a com :ashen,
do lado de fora. Mevantou e lavou'se numa bacia de pl0stico dobr0vel, que fazia parte do
equipamento de qualquer barraca, Buntamente com um reservat"rio de 0gua de oitenta
litros. 7epois saiu.
O quadro continuava o mesmo. :ashen e $ullon estavam sentados um ao lado do
outro, < frente da barraca de $illigan. A pequena lImpada continuava acesa, e os
macacos achavam'se agachados em c-rculo, em torno dos dois homens.
Assim que ouviram os passos de Fraud8, os dois homens levantaram'se.
$illigan est0 passando bem disse $ullon, sem esperar que Fraud8
perguntasse. *st0 dormindo profundamente e...
*...5
As manchas azuis desapareceram.
6.o & poss-vel!
$ullon confirmou com o rosto s&rio.
2 isso mesmo. :arece milagre, mas & verdade.
Fraud8 abai1ou'se e acariciou as cabe3as dos mungos.
%emos que dar'lhes um presente disse.
7irigiu'se < barraca'dep"sito e come3ou a revirar'lhe o conte)do. 6.o demorou em
voltar. %razia pe3as grandes de pano amarelo'vivo.
$ullon levantou'se abruptamente.
.o os panos de marca3.o dos coletes salva'vidas! er0 que voc ficou louca,
Fraud85
7e um )nico colete salva'vidas corrigiu Fraud8. * da-5 er0 que por aqui
voc B0 viu tanta 0gua no mesmo lugar que se possa precisar de um colete salva'vidas5
6o planeta Fera Cinzenta e1istem oceanos respondeu $ullon. *...
Ora essa! interrompeu Fraud8 em tom contrariado. 7ei1e de ser p.o'duro.
er0 que voc quer que estes macaquinhos saiam daqui sem recompensa, depois de terem
curado $illigan5 *m @reenAich temos panos coloridos de sobra para colocar num colete
salva'vidas.
$ullon n.o respondeu mais nada. Fraud8 aBoelhou'se e entregou os presentes aos
mungos.
Os animais seguraram o pano com as m.ozinhas e encostaram'no aos seus corpos
como quem quer e1perimentar uma roupa. Fizeram um verdadeiro carnaval de alegria.
Os olhos de Fraud8 brilharam. $ullon e :ashen ficaram t.o surpresos com esta
s)bita manifesta3.o de alegria que nem perceberam que a porta da barraca se abriu.
$illigan surgiu.
:ronto# estou de volta! limitou'se a dizer.
$ullon virou'se abruptamente.
Como se sente5 perguntou.
6unca me senti t.o bem respondeu $illigan. *ste rem&dio & b0rbaro.
@ostaria de levar um pouco para os doentes de @reenAich.
$ullon sorriu.
abe o que tomou5
$illigan sacudiu a cabe3a.
:ois bem, agora B0 lhe posso dizer. Foi suco de folhas mastigadas... pelos
macacos.
$illigan arregalou os olhos e sacudiu o corpo.
er0 mesmo5
$ullon lhe contou de que maneira fora preparado o estranho rem&dio...
/em... come3ou um pouco desapontado $illigan. $as n.o posso negar
que o efeito foi formid0vel!
2
7urante a sess.o noturna de FalquimiaG uma )nica das folhas medicinais verde'
azuladas escapara < atividade mastigat"ria dos mungos. $ullon usou'a para e1plicar aos
animais que gostaria de ter mais daquelas folhas. %entou e1plicar aos macacos que no
lugar em que morava havia muita gente que contra-ra a mesma doen3a de $illigan, e que
gostaria de curar essa gente.
Os macacos compreenderam.
7entro de uma hora, a quantidade de folhas amontoadas < frente de $ullon era
tamanha que receava n.o poder transport0'las no helic"ptero.
H H H
A pausa de vinte horas, esperada por @lannon, n.o se transformou em realidade.
7epois de dez horas, Carper acordou'o e o obrigou a sorver alguns goles do cantil.
@lannon obedeceu e sentiu que, dali a pouco, o cansa3o desapareceu e seu
organismo recuperou as for3as.
A 0gua dos cantis continha pequena quantidade de um fortificante altamente
concentrado.
$eia hora depois de terem tomado a droga maravilhosa, Carper e @lannon puseram'
se a caminho. 6o in-cio o desfiladeiro entrava em linha reta pela cordilheira. A subida era
-ngreme e as encostas elevadas n.o dei1avam penetrar os raios do sol at& o fundo, motivo
por que os dois homens n.o ficaram e1postos ao calor.
:elo meio'dia, Carper e @lannon chegaram ao ponto mais elevado do desfiladeiro.
7escansaram um pouco, tomaram mais alguns goles da 0gua do cantil e prosseguiram em
sua marcha. A descida era ainda mais -ngreme que a subida na vertente oposta da
montanha e dava para um pequeno planalto. Os dois homens atravessaram'no em marcha
r0pida. 7o outro lado penetraram num corte, que parecia levar a outro desfiladeiro.
Carper n.o sabia que no dia anterior $ullon passara com seu helic"ptero por esse
desfiladeiro, que desembocava no vale em que $ullon havia erguido suas barracas.
Ainda n.o sabia, mas n.o demoraria a saber.
H H H
Cavia outra pessoa que se deslocava naquele mesmo instante pelas encostas
rochosas, sempre na dire3.o oeste. *ra CislarcziK.
Os golpes desferidos por Carper dei1aram'no inconsciente apenas por duas horas.
Ao despertar, encontrou o cantil vazio e o bilhete de @lannon.
7aquele momento em diante CislarcziK n.o pensou em outra coisa sen.o na maneira
de castigar Carper.
eguiu o rastro ainda bem vis-vel dei1ado por Carper e @lannon, e encontrou o rio.
Acampou meio quilLmetro abai1o do lugar em que eles descansaram. ?uando voltou a
pLr'se a caminho, percebeu a pista dei1ada pelos dois. eguiu'a enquanto pLde v'la.
7ormiu durante a noite e, na manh. seguinte, esfor3ou'se para avan3ar o mais depressa
poss-vel, a fim de que o capim pisado n.o se levantasse e apagasse o rastro de Carper e
@lannon. abia perfeitamente que do lugar em que se encontrava nunca conseguiria
chegar a @reenAich enquanto n.o possu-sse uma b)ssola. :or isso precisava encontrar
Carper e apoderar'se da b)ssola.
CislarcziK voltou a ver os dois homens no instante em que tomavam os primeiros
goles de 0gua com fortificante para logo depois penetrarem no desfiladeiro.
>quela hora B0 havia marchado cerca de dez horas, praticamente sem fazer uma
pausa.
em interessar'se pelas numerosas reentrIncias da rocha, subiu pelo desfiladeiro e
atingiu o ponto culminante. 6aquele instante, viu Carper e @lannon sa-rem para o
pequeno planalto.
Fez mais uma pausa, desta vez de trs horas, e iniciou a descida. Ao escurecer
chegou < entrada do segundo desfiladeiro. 7ali em diante, n.o precisaria seguir qualquer
pista, pois sabia que Carper e @lannon n.o poderiam ter tomado outro caminho. :or isso
prosseguiu no escuro.
H H H
:or enquanto $ullon n.o se interessou pelos pei1es negros da lagoa. Os mungos
eram muito mais importantes.
7epois que $illigan se levantara, os seis mungos, que B0 haviam admirado seus
presentes, acharam que n.o teriam mais nada a fazer por ali. :or isso deram a entender
que deseBavam seguir seu caminho.
%al qual da primeira vez, um deles tentou levar Fraud8. *nquanto seus
companheiros B0 saltitavam mais < frente, ficou para tr0s e apontou para a encosta oeste
do vale.
$ullon esperava este momento. :ashen recebera instru3=es para acompanhar
Fraud8 e descobrir o habitat dos mungos. O local deveria ser marcado, para que $ullon
pudesse atingi'lo com o helic"ptero, assim que o aparelho tivesse sido reparado.
:or isso Fraud8 e :ashen seguiram os mungos. $ullon receara que os macaquinhos
n.o apreciassem a companhia deste )ltimo, pois, ao que tudo indicava, seu cora3.o
pertencia a Fraud8. $as o mungo que lhes apontou o caminho n.o demonstrou a menor
hesita3.o.
altava < frente e, sempre que a distIncia entre ele e a dupla que o seguia chegava a
uns trinta metros, parava um pouco e estendia o bra3o, a fim de indicar a dire3.o em que
deveriam prosseguir.
$ullon e $illigan puseram'se a e1aminar o helic"ptero.
O trabalho n.o foi f0cil.
90rias horas se passaram, sem que conseguissem nada.
Fraud8 e :ashen voltaram de tarde. Caviam encontrado o abrigo dos macacos, onde
foram bem recebidos. Fraud8 disse que nesse abrigo, situado bem acima do vale, numa
grota que penetrava profundamente na encosta oeste, havia cerca de cem mungos. e
compreendera bem os gestos dos animais, este abrigo n.o era o )nico. Ao que parecia
havia outros, situados em diversos lugares, inclusive na encosta leste.
*nquanto Fraud8 conversava com os mungos, :ashen havia marcado a entrada da
grota. 7isse que no lugar onde esta desembocava na encosta do vale havia uma pequena
salincia na rocha, e que um piloto bem treinado talvez pudesse ali pousar.
$ullon ficou satisfeito com o resultado da e1curs.o. :retendia tirar proveito da
amizade dos mungos, em benef-cio do pequeno n)cleo de coloniza3.o. :ara isso
precisava saber onde encontrar os macacos, quando precisasse deles. $ullon resolveu
procurar outros abrigos de mungos.
Acontece que o e1ame do mecanismo de propuls.o do helic"ptero n.o produziu
resultados satisfat"rios, muito embora :ashen, que afirmava entender alguma coisa de
reatores de fus.o, participasse do trabalho. $ullon concluiu que, por ocasi.o do pouso
for3ado da Adventurous, o reator, ou algum dos seus acess"rios vitais, deveria ter sido
danificado e come3asse a falhar Bustamente agora, quando mais precisavam do aparelho.
As perspectivas que se abriam face a isso eram tudo, menos animadoras. O ponto
em que se encontravam ficava a uns cento e trinta quilLmetros de @reenAich. * cem
quilLmetros dessa distIncia teriam de ser percorridos sobre a estepe, que de dia era
fustigada pelo sol e de noite tornava'se g&lida.
O fato de que o transmissor de ondas curtas ainda funcionava era prova de que o
reator propriamente dito estava intacto, pois era este que fornecia a respectiva energia.
$ullon avisou @reenAich sobre a pane ocorrida com o helic"ptero. Apesar disso
n.o teria outra alternativa sen.o reparar o aparelho ou voltar a p&. :assou a acreditar cada
vez mais na segunda solu3.o, < medida que o dia avan3ava.
*nquanto isso Fraud8 e $illigan sa-ram para pescar um dos monstros negros da
lagoa, que no dia anterior haviam dado cabo da serpente. Conseguiram seu intento com
uma rapidez espantosa isso depois de se lembrarem de pegar alguns alimentos
concentrados no acampamento. $al haviam atirado as conservas < 0gua, a lagoa come3ou
a ferver e as sombras negras dos pei1es carn-voros apro1imaram'se de todos os lados.
A )nica coisa que $illigan teve que fazer foi Bogar a rede e recolh'la. :egou dez
monstros negros. :ara espanto de Fraud8, n.o se pareciam com pei1es, mas antes com
pequenos crocodilos. %inham quatro tocos de perna, barbatanas tortas e uma cabe3a
estreita e alongada, tomada quase e1clusivamente pela boca. Fraud8 teve certeza de que
se tratava de uma variedade de pei1es do planeta Fera Cinzenta, ou melhor, de uma
esp&cie que estava prestes a realizar a transi3.o da vida aqu0tica pouco desenvolvida para
a vida mais aperfei3oada dos seres que habitam a superf-cie.
?uando Fraud8 e $illigan regressaram com a presa, :ashen e $ullon ainda n.o
haviam conseguido reparar o helic"ptero, embora n.o tivessem feito nenhuma pausa,
trabalhando ininterruptamente.
O dia foi chegando ao fim. $ullon resignou'se e foi deitar'se depois de ter
destacado Fraud8 e $illigan para os primeiros quartos de sentinela. :retendia permanecer
mais uns trs ou quatro dias nesse vale, para e1plorar os arredores. %rs ou quatro dias
eram um tempo longo. $as depois das tentativas fracassadas daquele dia, teve suas
d)vidas se conseguiriam ou n.o reparar o helic"ptero at& a hora do regresso a @reenAich.
H H H
CislarcziK viu'se favorecido pelo silncio que reinava no interior do profundo
desfiladeiro. e houvesse qualquer ru-do, n.o teria ouvido as vozes bai1as dos dois
homens que conversavam a apenas vinte metros de distIncia.
Afastou'se uns cem metros e foi dormir num nicho e1istente na rocha.
Amanh. seria o dia de Carper.
CislarcziK n.o sentia a menor raiva de @lannon. Carper era o homem ao qual
deviam ser debitados os males que sofrer0. @lannon sempre se mostrara am0vel e sol-cito
para com ele. 6.o pretendia fazer @lannon pagar pelo que Carper lhe fizera.
H H H
6a manh. do dia seguinte, quando come3ava a clarear, $ullon subiu no helic"ptero
para prosseguir no e1ame de seu mecanismo. O repouso prolongado n.o s" lhe restitu-ra
as for3as, mas tamb&m lhe incutira a convic3.o de que as avarias seriam reparadas,
fossem quais fossem.
O )ltimo quarto de sentinela coubera a :ashen, mas este afirmou que n.o se sentia
cansado e subiu ao mecanismo de propuls.o do helic"ptero, onde se encontrava $ullon.
Ainda n.o se havia passado meia hora quando :ashen soltou um grito de triunfo.
7escobri!
$ullon foi ao lugar em que ele se encontrava.
7escobriu o qu5 perguntou, mal disfar3ando o nervosismo.
*st0 aqui! respondeu :ashen apressadamente. 2 um vazamento no sistema
de alimenta3.o de combust-vel.
Apontou para um tubo capilar que ligava o pequeno reservat"rio de hidrognio <
c0psula do reator. 6um ponto via'se um pinguinho de orvalho.
O reator de fus.o trabalhava com hidrognio atLmico liquefeito. *ste combust-vel,
congelado < bai1a temperatura, era guardado num pequeno tanque e, conforme as
necessidades, conduzido pelos tubos capilares <s cImaras de rea3.o.
O orvalho provava que naquele lugar, havia um vazamento do tubo capilar. O reator
n.o recebia quantidade suficiente de combust-vel. Ainda estava em condi3=es de fornecer
energia para o transmissor, mas o mecanismo de propuls.o dei1ava de atender <s
solicita3=es que lhe eram feitas, pois havia um dispositivo de seguran3a que fazia com
que o rotor n.o come3asse a girar se o reator n.o estivesse em condi3=es de suprir a
energia a um vLo seguro.
anto 7eus! disse $ullon em tom de espanto. Como foi encontrar uma
coisinha destas5
:ashen deu de ombros. Dm largo sorriso cobria seu rosto.
6unca pensava que pudesse haver qualquer avaria no sistema capilar
respondeu. Foi por um simples acaso que vi a umidade.
Os tubos capilares se achavam dentre as pe3as de reposi3.o e1istentes em qualquer
helic"ptero. *m poucos instantes, o tubo defeituoso foi trocado. $ullon entrou na cabine
e comprimiu o bot.o de arranque. O rotor come3ou a girar, como se nunca tivesse havido
qualquer defeito.
H H H
Ainda de manh., @lannon e Carper chegaram a um lugar do desfiladeiro do qual
podiam ver boa parte do vale que se estendia na dire3.o norte'sul. 6esse lugar os
pared=es de rocha, que reduziam o desfiladeiro a uma largura n.o superior a dez metros,
afastavam'se, formando uma ampla abertura. 6aquele lugar uma fenda estreita e
profunda dividia o desfiladeiro em dois caminhos, um dos quais se dirigia ao noroeste,
enquanto o outro continuava na dire3.o oeste.
Carper acreditava que no primeiro dia $ullon tivesse montado acampamento nesse
vale, onde talvez ainda se achasse. $as n.o encontrou o menor sinal desse acampamento.
7o desfiladeiro n.o se via o p& de fruta'p.o Bunto ao qual haviam sido levantadas as
barracas. $as qualquer um chegaria < conclus.o de que $ullon acamparia num lugar em
que a vegeta3.o pudesse proporcionar uma boa sombra. * o vale que Carper e @lannon
viam diante de si possu-a essa vantagem, ao contr0rio de todos os outros vales que os dois
haviam visto ou atravessado.
Ficaremos aqui decidiu Carper. e ainda estiverem por l0, acabaremos
ouvindo o helic"ptero.
Acomodaram'se da melhor forma poss-vel entre as pedras que se amontoavam Bunto
< grota e olharam fi1amente para o vale.
7epois de duas ou trs horas, Carper subitamente agu3ou o ouvido. Ouviu um leve
zumbido, vindo do vale. 7ali a pouco, as batidas caracter-sticas do rotor puderam ser
percebidas.
Olhe! e1clamou @lannon, apontando com o bra3o.
/em ao longe, Bunto < vegeta3.o verde'cinza que cobria o fundo do vale, um ponto
se movia.
2 o helic"ptero! e1clamou Carper. 6"s os descobrimos.
9iu a m0quina tomar a dire3.o leste e subir pela encosta do vale. 9ez por outra
desaparecia atr0s de uma salincia da rocha, para reaparecer em seguida. 6a opini.o de
Carper, mantinha'se a uma distIncia perigosamente reduzida da encosta# ao que parecia,
estava procurando alguma coisa por l0.
7e repente Carper viu o helic"ptero descrever uma curva fechada# apro1imou'se
vertiginosamente da encosta rochosa e desapareceu. 7ali em diante, o zumbido se tornou
muito mais fraco.
6.o havia a menor d)vida; naquele lugar e1istia uma fenda na rocha, e $ullon
fizera o helic"ptero entrar na mesma. 7epois de mais algum tempo, o ru-do do motor
cessou por completo; $ullon acabara de pousar.
@lannon fez men3.o de levantar'se de um salto, mas Carper segurou'o.
*spere! ordenou. :or ali o caminho & muito perigoso. %eremos que escalar
este pared.o e descer pelo outro lado... se & que isso se torne poss-vel. %alvez $ullon n.o
demore em levantar vLo de novo.
@lannon agu3ou o ouvido. $antiveram'se im"veis e em silncio. " depois de
quase uma hora Carper levantou'se e resmungou;
9amos embora! 2 prov0vel que ainda demore no lugar em que se encontra.
:egaram os fuzis e puseram'se a caminho.
:or um simples acaso @lannon virou'se no momento em que sa-am do lugar em que
haviam acampado, olhando para o desfiladeiro.
*stacou de susto. Dm homem alto, de ombros largos, sa-a da semi'escurid.o
reinante no desfiladeiro.
*ra CislarcziK.
H H H
Ao despertar, CislarcziK percebeu que n.o ag4entaria por muito tempo, a n.o ser
que conseguisse tirar a 0gua preparada de Carper para tomar alguns goles. Confiara
demais em suas for3as. %inha o corpo praticamente todo dolorido.
%eve de reunir as )ltimas reservas de energia e apelar para o "dio que sentia por
Carper, a fim de n.o continuar deitado e dormindo. Mevantou'se cambaleante, pegou o
fuzil e dirigiu'se a passo inseguro para a sa-da do desfiladeiro.
Conseguiu chegar ao alargamento do desfiladeiro, mais ou menos no mesmo
instante em que Carper e @lannon descobriram o helic"ptero.
:rosseguiu devagar e depois de algum tempo viu os dois homens que perseguia
entre as rochas, no lugar onde descansavam. CislarcziK teve de manter uma distIncia
tamanha que n.o lhe permitiria uma pontaria segura. %eria de esperar at& que os outros se
levantassem.
(sso aconteceu depois de uma longa hora. CislarcziK saiu de tr0s da pedra que lhe
servira de esconderiBo e seguiu'os lentamente.
Foi nesse momento que @lannon se virou e o descobriu.
2 claro que Carper notou imediatamente o gesto estranho de @lannon. %amb&m se
virou, mas sua rea3.o, ao reconhecer CislarcziK, foi muito mais r0pida que a de @lannon.
A rea3.o de CislarcziK n.o foi menos r0pida. !0 @lannon se mantinha im"vel como
uma est0tua em meio ao teatro das opera3=es.
aia da-, seu idiota! gritou CislarcziK. 9oc est0 na linha de fogo.
Com estas palavras a figura de @lannon ganhou vida. altou para o lado e dei1ou'se
cair dentro de um pequeno nicho do pared.o rochoso.
Carper viu o cano da arma de CislarcziK surgir por tr0s da rocha. *sperou
pacientemente at& que pudesse ver a m.o que segurava a parte inferior do cano. Foi ent.o
que disparou. 6.o atingiu a m.o, mas o cano da arma. O fuzil foi arrancado das m.os de
CislarcziK. Carper viu'o redemoinhar pelo ar e cair na grota, atr0s de CislarcziK.
Carper levantou'se de um salto.
Agora irei busc0'lo! gritou para CislarcziK.
9iu que este procurava mudar para outro abrigo. :arou. 6o momento em que o
corpo gigantesco de CislarcziK surgiu por um segundo entre dois blocos de pedra, atirou
sem a menor hesita3.o.
O homem alveBado ergueu'se com um grito de dor. Carper viu'o aparecer atr0s do
bloco de pedra, agitando os bra3os, como se tivesse de esfor3ar'se para conservar o
equil-brio. Finalmente caiu para tr0s e precipitou'se nas profundidades da grota.
Carper n.o perdeu tempo.
9amos embora! gritou para @lannon. Acho que os tiros foram ouvidos.
@lannon saiu do esconderiBo. Os dois homens correram ofegantes pelo desfiladeiro,
e s" pararam a um quilLmetro do lugar em que CislarcziK ca-ra no precip-cio.
H H H
7e in-cio $ullon se dirigira para a encosta oeste do vale, onde no dia anterior
Fraud8 e :ashen haviam descoberto e assinalado o abrigo dos mungos. Conseguiu pousar
sem problemas na pequena salincia da rocha. A recep3.o que os mungos
proporcionaram a $ullon e $illigan foi t.o entusi0stica como a de Fraud8 e :ashen, no
dia anterior.
6esse -nterim, $ullon teve uma id&ia que, segundo acreditava, lhe permitiria achar
sem maior perda de tempo os outros abrigos de mungos. *ra prov0vel que, al&m de seu
abrigo, os animais conhecessem outros que se encontrassem nas redondezas. :or isso
bastaria convencer um deles a acompanh0'los no helic"ptero, e seguir as indica3=es que
este fornecesse durante o vLo.
Os entendimentos sobre este ponto prolongaram'se por muito tempo. $as quando
os mungos compreenderam de que se tratava, todos se mostraram dispostos a embarcar
no helic"ptero. O FchefeG teve de impor sua autoridade para escolher um dos volunt0rios.
:or estranho que pudesse parecer, o mungo que acompanharia $ullon n.o tinha
medo do ru-do provocado pelo helic"ptero. :arecia uma crian3a que ainda n.o tivesse
suficiente compreens.o das coisas para sentir medo. O balan3o da m0quina deu'lhe um
prazer enorme, mas $ullon n.o teve a menor dificuldade em lembrar'lhe que n.o viera
apenas por prazer.
O mungo fez dirigir o helic"ptero para a encosta leste, e apontava com tamanha
insistncia para uma fenda em que mal caberia o helic"ptero, que at& se tinha a impress.o
de que ali deveria ficar outro abrigo de mungos.
+ealmente foi assim. Dm grupo de vinte mungos vivia num canto escuro dessa
fenda. Observaram atentamente a m0quina que pousava, mas n.o demonstravam o menor
medo. *, depois que o FcompanheiroG de $ullon e1plicou em sua estranha linguagem,
feita de chiados e balidos, qual era a natureza da visita, proporcionaram uma recep3.o
condigna aos estranhos.
Os mungos encontrados nesse lugar eram mais retra-dos que os que $ullon e
$illigan haviam encontrado do outro lado do vale. 7e in-cio $ullon acreditou que eles
os considerassem como estranhos, enquanto que com os outros os terranos B0 tiveram
alguns contatos. $as havia um fato esquisito; o mungo que os acompanhara at& l0
tamb&m parecia sentir'se tomado pela mesma inquieta3.o. ?uando $ullon fez men3.o de
retirar'se a fim de procurar outros abrigos de mungos, o macaco segurou'o pelo bra3o e
soltou por v0rias vezes um som que parecia um Fgu,%gu,G.
$ullon n.o sabia o que significava isso e procurou entrar no helic"ptero, mas o
mungo fez o que pLde para ret'lo. Apontou v0rias vezes pela parede rochosa acima e
disse numa seq4ncia r0pida;
6 (u,%gu,... gu,%gu,... gu,%gu,...
O que ser0 que ele tem5 perguntou $illigan.
6.o sei respondeu $ullon. ?uem sabe se l0 em cima e1iste outro abrigo
de mungos5
$illigan lan3ou os olhos encosta acima.9iu que era -ngreme, mas sua escalada n.o
era imposs-vel. Cavia muitas salincias e reentrIncias que poderiam proporcionar apoio
<s m.os e aos p&s.
9amos subir ali5 perguntou $illigan.
(sso mesmo# vamos embora.
O mungo parecia entusiasmado quando viu que conseguira seu intento. altou <
frente Buntamente com outro animal, pertencente ao grupo que habitava nessa fenda,
apontando um caminho seguro que levava ao topo do pared.o.
M0 em cima encontraram um platL, cortado por uma fenda larga. $ullon avan3ou
at& a borda da fenda e, para seu espanto, viu o desfiladeiro pelo qual viera trs dias antes
com o helic"ptero.
* viu outra coisa!
7istinguiu Carper e @lannon, sem reconhec'los, e CislarcziK, no momento em que
este partia para o ataque. 9iu Carper defender'se, e ouviu o grito de pavor que CislarcziK
soltou ao cair no precip-cio.
$illigan estava deitado ao lado de $ullon.
6.o compreendo resmungou. O que ser0 que essa gente veio fazer aqui5 *
por que est.o se matando5
Cum fez $ullon. %amb&m n.o sei e1atamente do que se trata, mas basta
um pouco de fantasia para construirmos uma hist"ria.
?ual & a hist"ria5
6.o se esque3a de Collander. 2 poss-vel que ele veBa na situa3.o atual a melhor
oportunidade de eliminar'me. /em, ainda saberemos... Olhe! Os dois est.o descendo. e
andarmos depressa, ainda poderemos peg0'los.
+egressaram ao abrigo dos mungos, colocaram seu acompanhante a bordo do
helic"ptero e decolaram. Com o maior cuidado, $ullon conduziu a m0quina para fora da
fenda e foi para a direita, em dire3.o < sa-da do desfiladeiro.
:repare seu fuzil! ordenou a $illigan. 6.o sabemos o que essa gente est0
tramando.
H H H
Carper ouviu o ru-do do helic"ptero quando este entrou no desfiladeiro, vindo do
lado oeste.
2 $ullon! gritou para @lannon. *sconda'se.
*nfiaram'se atr0s de blocos de pedra. O helic"ptero passou a pouca altitude. 7e seu
esconderiBo viu $ullon, que pilotava a m0quina, e $illigan, que mantinha o fuzil na m.o.
Ao que parecia, nenhum dos dois havia visto os homens no seu esconderiBo.
7epois o aparelho desapareceu numa curva fechada do desfiladeiro. :or algum
tempo o ru-do permaneceu no mesmo n-vel, mas logo voltou, tornando'se cada vez mais
forte.
:ara sua surpresa Carper notou que o helic"ptero havia subido uns duzentos metros,
encontrando'se mais ou menos na altura da montanha na qual estava recortado o
desfiladeiro. ?uais seriam as inten3=es de $ullon5 er0 que pretendia conseguir uma
vis.o melhor5
Carper escondeu'se < sombra da rocha que escolhera como esconderiBo e n.o fez o
menor movimento. :or uma verdadeira eternidade o helic"ptero parecia manter'se
im"vel, mas subitamente desceu com um chiado.
FEle me desco!riuG, pensou Carper, muito assustado.
O aparelho pousou a uns vinte metros do lugar em que Carper e @lannon estavam
escondidos. Carper viu que s" havia um homem na cabine# era $ullon.
6.o se interessou pelo paradeiro do segundo homem. 7e qualquer maneira, o
homem, que ele pretendia matar, encontrava'se < sua frente. 9iu que $ullon ainda teria
de travar o helic"ptero, para que n.o pudesse escorregar montanha abai1o. Mevantou'se e
apontou a arma.
6este momento, ouviu uma voz dura <s suas costas;
7ei1e cair a arma e levante as m.os.
Carper obedeceu.
9oc tamb&m! ordenou a voz.
:erto de $ullon outro fuzil caiu ao ch.o# era o de @lannon. Carper virou'se e viu
$illigan.
2 voc! disse em tom furioso.
90 andando em dire3.o do helic"ptero! ordenou $illigan.
%rmulo de raiva, Carper obedeceu.
$ullon esperava'o com o rosto s&rio, de arma apontada. 6a m.o direita, segurava
algumas fitas de pl0stico. Atirou'as para Carper e disse;
Amarre as m.os de seu c)mplice. @lannon, que tamb&m se apro1imara, n.o
ofereceu a menor resistncia quando Carper lhe amarrou as m.os. *ste teve as m.os
amarradas por $illigan. 7epois disso os dois foram colocados no helic"ptero.
?uem foi que os mandou5 perguntou $ullon antes de decolar.
6ingu&m murmurou Carper.
:or que procurou atirar em mim5
:orque n.o gosto do senhor. $ullon fitou'o com uma e1press.o s&ria.
*st0 bem# para mim & indiferente disse em tom tranq4ilo. e quiser,
continue a afirmar o que acaba de dizer. $as n.o se esque3a de que em @reenAich
e1istem pessoas que sabem fazer falar at& mesmo a pessoa mais obstinada.
H H H
6aquele mesmo dia, a e1pedi3.o pLs'se a caminho. $ullon avisara @reenAich
sobre o incidente e anunciara seu regresso, pelo caminho mais r0pido, a fim de que as
investiga3=es contra @lannon e Carper neste meio tempo os dois haviam revelado seu
nome pudessem ser iniciadas imediatamente.
Os dois prisioneiros continuaram a afirmar que haviam sa-do por iniciativa pr"pria a
fim de matar $ullon, que, para eles, representava um perigo < colLnia. +elataram o
incidente havido com CislarcziK, segundo a verdade dos fatos, e $ullon teve de
reconhecer que neste ponto haviam agido em leg-tima defesa.
$ullon n.o tinha a menor d)vida de que os trs, ou seBa, Carper, @lannon e
CislarcziK haviam sido aliciados por Collander. 7isse isso francamente a Carper e
@lannon# a )nica resposta consistiu num sorriso de esc0rnio.
*nquanto isso, $illigan e Fraud8 esfor3avam'se para convencer alguns dos mungos
a irem com eles. Conseguiram depois de demoradas negocia3=es. Cinco mungos
declararam'se dispostos a voar para @reenAich em sua companhia.
O helic"ptero decolou no fim da tarde. $ullon dei1ara para tr0s uma das barracas
com o respectivo equipamento, a fim de poder abrigar os dois prisioneiros no ve-culo.
:oderiam levar estes obBetos quando os mungos fossem trazidos de volta.
I3
:ela primeira vez @reenAich conheceu uma verdadeira sensa3.o. A not-cia de que
algu&m pretendera assassinar $ullon pelas costas provocou uma verdadeira onda de
indigna3.o. *ra dif-cil saber onde essa indigna3.o era verdadeira e onde era fingida. 6.o
havia d)vida de que boa parte dos colonos eram adeptos de Collander, e estes certamente
se sentiam tristes porque $ullon escapara com vida.
A Assembl&ia :opular ouviu os autores do atentado antes de tomar conhecimento
dos resultados da e1pedi3.o. Carper e @lannon continuavam a afirmar que haviam agido
por iniciativa pr"pria. ON/annon, amigo de $ullon h0 muitos anos, pediu < Assembl&ia
que n.o acreditasse nessa pseudo'confiss.o. ugeriu que os prisioneiros fossem trancados
at& que se mostrassem dispostos a revelar o nome da pessoa que os incumbira de praticar
o crime.
$as ON/annon n.o soube o que responder < obBe3.o de que uma simples suspeita
n.o Bustificava tal procedimento. :ara completar a farsa, Collander levantou'se e propLs
que ON/annon fosse repreendido. Os prisioneiros haviam feito uma confiss.o cabal, e
n.o havia o menor motivo para continuar a interrog0'los. A )nica tarefa da Assembl&ia
:opular consistia em proferir senten3as. O planeta Fera Cinzenta ainda n.o possu-a uma
constitui3.o propriamente dita. :or isso as trs tarefas do governo democr0tico, ou seBa,
as dos poderes legislativo, e1ecutivo e Budici0rio, estavam a cargo da Assembl&ia
:opular.
ON/annon n.o foi repreendido, mas a segunda parte da proposta de Collander foi
aprovada. 7epois de algumas horas de debates, condenaram Carper a cinco anos de
pris.o, e @lannon a trs.
6um procedimento bem pr0tico, os dois foram presos nos destro3os da nave
Adventurous. 7epois levaram'nos de helic"ptero a um lugar que s" por esta forma
poderia ser atingido. Os dois prisioneiros receberam 0gua, mantimentos e outras
provis=es para v0rias semanas e foram dei1ados a s"s. :oderiam dar um sinal caso um
deles adoecesse ou sofresse um acidente.
:ara $ullon essa senten3a foi decepcionante. *sperara poder arrancar a m0scara de
Collander. 6.o conseguira. 6o entanto, compreendia perfeitamente que Carper e
@lannon preferissem cumprir uma longa pena de pris.o a fazer uma confiss.o completa e
e1por'se < vingan3a de Collander e seus adeptos.
H H H
Foi s" no dia seguinte que a Assembl&ia :opular tomou conhecimento dos demais
resultados alcan3ados pela e1pedi3.o de $ullon. O ponto mais importante foi a
descoberta da ra3a semi'inteligente dos mungos e do rem&dio contra as p)stulas azuis.
6a noite anterior, $ullon convencera os mungos a preparar as folhas da maneira B0
conhecida. O rem&dio assim produzido foi dado aos doentes, cuBo n)mero B0 havia
crescido para vinte e dois. O 1ito foi t.o fulminante como o que trs dias antes se
verificara com $illigan. O 7r. Eeene8 disse que estaria em condi3=es de produzir um
soro, assim que conhecessem a composi3.o do rem&dio produzido pelos mungos. Ali0s,
constatou'se que as mesmas folhas, mastigadas por homens em vez de macacos, n.o
produziam o menor efeito. 6a saliva dos macaquinhos devia haver algum agente que,
Buntamente com as substIncias e1istentes nas folhas verde'azuladas, curava a doen3a.
Couve outra coisa que $ullon n.o se dispLs a relatar t.o prontamente, por n.o ter
certeza absoluta de que suas suposi3=es eram corretas. %ratava'se da capacidade
parapsicol"gica dos macaquinhos que, segundo parecia, conseguiam perceber o perigo
antes que os sentidos humanos notassem qualquer coisa. +elatou os trs acontecimentos
que lhe haviam incutido essa convic3.o; a salva3.o de Fraud8, quando a mesma se
defrontava com a serpente, o fornecimento do rem&dio que curou a doen3a de $illigan e
a advertncia face < presen3a de Carper e @lannon.
A Assembl&ia :opular constituiu uma comiss.o, cuBa finalidade consistia
unicamente em estudar a l-ngua dos mungos.
Ao que parecia, a palavra Fgu,%gu,G, que o mungo usara ao prevenir $ullon diante
da presen3a de Carper e @lannon, parecia significar inimigo, maldade ou perigo. Foi a
primeira palavra da l-ngua dos mungos que os homens haviam aprendido.
Al&m disso, a Assembl&ia :opular chegou < conclus.o de que, face ao 1ito da
primeira e1pedi3.o de $ullon, este deveria partir o quanto antes para a segunda.
6.o havia qualquer circunstIncia especial que recomendasse a pressa. Os guardas
postados em torno de @reenAich haviam observado manadas gigantescas dos monstros
cinzentos, que pareciam um misto de girafas e elefantes. 9inham do leste e, at& ent.o,
felizmente sempre passaram a uma distIncia segura da cidadezinha. egundo os c0lculos
dos guardas, via de regra cada manada contava umas mil cabe3as.
@reenAich estaria praticamente indefesa se uma dessas manadas se deslocasse
e1atamente em dire3.o da cidade. As )nicas armas dos colonos seriam os fuzis e as
pistolas. Al&m disso, possu-am um pequeno arsenal de armas energ&ticas, formado por
radiadores e desintegradores port0teis, que antes pertenciam aos tripulantes da
Adventurous. *ram muito eficientes, mas seu n)mero era e1tremamente reduzido.
:or isso, al&m da e1plora3.o da plan-cie, ainda caberia < segunda e1pedi3.o
descobrir a origem das gigantescas manadas e procurar encontrar uma maneira de manter
os girafantes afastados de @reenAich.
7epois de um descanso de dois dias, $ullon pLs'se a caminho na dire3.o leste.
7esta vez Collander n.o mandou nenhum assassino atr0s dele. $as tomou outras
providncias...
H H H
$ullon escolheu a mesma tripula3.o; sua esposa, Fraud8 $ullon, $illigan e
:ashen. :referira n.o levar nenhum mungo, embora este talvez lhe pudesse prestar bons
servi3os. *ra quase certo que o mungo, um habitante das montanhas, n.o se desse bem
com o clima quente e )mido das zonas bai1as.
O helic"ptero levou menos de trinta minutos para vencer os oitenta quilLmetros que
separavam a cidade da e1tremidade da mata virgem. O acampamento foi montado nas
pro1imidades da parede verde. 7e l0 se fariam as primeiras tentativas de penetra3.o, que
talvez permitissem adquirir uma id&ia dos perigos guardados pela penumbra da mata.
Mogo constatou uma coisa. e nas montanhas o calor era quase insuport0vel, aqui o
morma3o )mido o era muito mais.
Os )nicos animais encontrados nos primeiros dias foram insetos, aranhas e diversas
esp&cies de vermes.
Os mosquitos representavam um verdadeiro mart-rio. Atacavam o pequeno
acampamento em enormes en1ames. $ullon e1perimentou uma s&rie de produtos, mas
$illigan acabou espantando os F!andos cantantesG com a fuma3a de um )nico cigarro, e
isso de forma t.o duradoura que os quatro e1ploradores tiveram algumas horas de
sossego.
:assaram uma noite longa e tranq4ila no acampamento. Ao amanhecer, $ullon
decolou com o helic"ptero e passou rente <s copas das 0rvores, deslocando'se na dire3.o
leste.
O quadro que se oferecia aos quatro ocupantes do aparelho era ao mesmo tempo
mon"tono e impressionante. At& onde alcan3ava a vista, n.o se en1ergava outra coisa
sen.o a cobertura verde'cinza das 0rvores, que brilhava aos raios do sol.
O helic"ptero sobrevoou pequenos cursos dN0gua que serpeavam em meio < mata e
via de regra corriam para o leste. $ais adiante uniam'se e, depois de uma s&rie de
bifurca3=es, formavam um gigantesco rio que tamb&m ia para o leste e cinq4enta metros
adiante desembocava em outro, que tinha a mesma largura. 7ali em diante, o )nico nome
adequado que se poderia dar a essa massa dN0gua era rio'mar. Abai1o da desembocadura
do primeiro rio, sua largura chegava a mais de dez quilLmetros. :arecia uma torrente
primitiva, no sentido em que essa palavra era usada no linguaBar da hist"ria diluviana da
%erra.
6o rio havia numerosas ilhas, e em uma # delas $ullon pousou o helic"ptero. *ra
por volta de meio'dia. A vegeta3.o, que cobria a pequena 0rea de areia e lama ressequida,
era escassa. Cavia somente duas 0rvores de grande porte, uma em cada e1tremidade da
ilha comprida e estreita. *ntre elas viam'se arbustos e capim.
$ullon mandou montar as barracas e avisou que o lugar serviria de base de
opera3=es. A pequena e1pedi3.o encontrava'se a mais de quatrocentos quilLmetros de
@reenAich, dos quais trezentos e vinte estavam cobertos pela mata impenetr0vel. $ullon
n.o se arriscou a avan3ar mais para o leste, pois ainda estava lembrado da pane que o
helic"ptero sofrera durante a primeira e1pedi3.o. Dm grupo de pessoas sadias e armadas
ainda poderia, se necess0rio, percorrer trezentos e vinte quilLmetros de mata virgem,
desde que dispusesse de tempo para isso.
*nquanto $illigan e :ashen montavam as barracas, $ullon e Fraud8 e1aminaram a
ilha. 9erificaram que nela s" havia uma forma de vida animal; algumas r.s que se
aloBaram na vegeta3.o que crescia Bunto < 0gua.
:or ser bi"loga, Fraud8 interessou'se vivamente por esses animais. $ullon
regressou ao lugar onde estavam sendo levantadas as barracas, para aBudar $illigan e
:ashen. :assou por um arbusto que trazia nas pontas dos galhos flores branco'p0lidas,
que emitiam um brilho estranho. Ficou admirado por n.o ter notado o fato quando antes
passara por ali. Apro1imou'se e procurou arrancar uma das flores.
*nquanto os dedos come3avam a fechar'se em torno do caule, sentiu um
formigamento quase doloroso na m.o e recuou assustado. ?uis fazer outra tentativa, mas
nesse instante $illigan gritou;
Olhe s", chefe! A ilha est0 cheia de fogos%de%santelmo!
$ullon olhou em torno e viu que nas pontas dos talos de capim e nos outros
arbustos havia as mesmas flores. Mevantou as m.os e notou que nas pontas dos dedos
surgiam pequenas chamas azuladas.
Olhou para cima. 6o c&u l-mpido e branco'azulado n.o se via o menor sinal de
trovoada ou de qualquer outra coisa que pudesse dar origem ao estranho fenLmeno.
entiu que seus cabelos arrepiavam'se. O ar devia estar carregado de eletricidade. 7e
onde viria a mesma5
$ullon olhou para os lados. :erto da ilha em que se encontravam havia outras ilhas
formadas por bancos de areia e dep"sitos de lama. *m algumas delas tamb&m havia
arbustos e capim. e nelas tamb&m# e1istisse o fogo%de%santelmo, $ullon n.o# poderia
dei1ar de v'lo, pois as chamas brancas despertavam a aten3.o de qualquer pessoa.
Ao que parecia, a eletrifica3.o do ar estava restrita apenas <quela ilha.
F1 ine0plic+vel3 7m fogo%de%santelmo que se restringe a uma +rea de cem metros
quadrados no m+0imo$ enquanto nos arredores no d+ o menor sinal de sua e0ist,ncia$
no # um fen8meno natural9 foi provocado artificialmenteG, pensava um tanto atordoado.
FAlgu#m criou um campo eletrost+tico em cima da ilha$ dando causa ao surgimento do
fogo%de%santelmo.G
A id&ia provocou calafrios em $ullon. A cria3.o de um campo eletrost0tico em
plena atmosfera e1igia conhecimentos e tecnologia que n.o ficariam para tr0s daqueles
que se encontravam na %erra.
F:nde estar+ o inimigo4 E ser+ realmente um inimigo4 2ual ser+ seu o!etivo4G,
indagava'se mentalmente.
Dma das id&ias come3ou a impor'se obstinadamente ao esp-rito de $ullon. O
pequeno reator de fus.o do helic"ptero precisava da energia fornecida por uma pequena
bateria para ser posto em movimento. O que seria feito da bateria a essa hora5 %eria
sofrido alguma influncia do campo eletrost0tico5
$ullon pLs'se a correr. *nquanto saltava para dentro da cabine do helic"ptero,
chamou $illigan e :ashen. *nfiou'se no assento do piloto e procurou acionar os motores.
eus receios confirmaram'se integralmente. O indicador de carga da bateria nem
reagiu. 6enhuma das numerosas luzes de controle se acendeu, e quando foi ligado o
transmissor, este permaneceu mudo.
$illigan, que se encontrava do lado de fora, gritou;
O fogo'de'santelmo est0 desaparecendo, chefe. Agora n.o veBo mais nenhum.
$ullon recostou'se no assento, num gesto de resigna3.o.
F"heguei tardeG, pensou, Fmuito tarde. As !aterias esto descarregadas.G
*m @reenAich havia numerosos aparelhos que permitiam a carga r0pida de uma
bateria. Acontece que @reenAich ficava a quatrocentos quilLmetros, e n.o havia sequer a
possibilidade de transmitir um aviso sobre a e1istncia do problema.
$ullon desceu. Face ao seu rosto abatido, $illigan concluiu que alguma coisa devia
ter acontecido. $ullon relatou em palavras ligeiras do que se tratava.
* agora5 perguntou $illigan perple1o.
$ullon deu de ombros.
6.o tenho a menor id&ia. *m minha opini.o ser0 prefer-vel passarmos a noite
aqui. %alvez o inimigo resolva dar as caras. %alvez possamos obrig0'lo a reparar o dano.
e isso n.o acontecer, voltaremos a p&.
Fez um gesto de desInimo em dire3.o < margem do rio, onde se levantava a
FparedeG impenetr0vel da mata.
$illigan lan3ou os olhos para l0.
Acha que conseguiremos5
Acredito que sim. 7e qualquer maneira, temos de conseguir, a n.o ser que
queiramos morrer de fome.
Fraud8, que se mantinha ocupada com as pequenas r.s, n.o percebera os fogos'de'
santelmo, nem tivera not-cia do contratempo com as baterias do helic"ptero. 6a sua
e1alta3.o avan3ara at& a beira da 0gua. entada l0, com uma das r.s gosmentas e
marrom'escuras na m.o, ouviu subitamente um ru-do na 0gua.
Assustada, ergueu'se abruptamente e dei1ou cair a r.. 6o entanto, seus p&s n.o
encontraram suficiente apoio no solo fofo do -ngreme barranco... escorregou at& que seus
p&s ficassem na 0gua.
Dma cabe3a larga e feia, com uma boca enorme, surgiu bem < sua frente. *ra um
crocodilo. Fraud8 viu que o animal a observava, como quem avalia sua presa, e se dispLs
a dar um salto em dire3.o < margem para agarr0'la.
Fraud8 soltou um grito estridente, a fim de avisar $ullon e os outros homens do
grupo.
O grito fez os homens correrem em dire3.o ao barranco. * $illigan teve bastante
presen3a de esp-rito para levar o fuzil, que se encontrava nas pro1imidades do
helic"ptero.
*nquanto $ullon e :ashen gritavam e atiravam pedras para espantar o animal,
conseguindo desviar'lhe a aten3.o, pelo menos por alguns segundos, da presa que
pretendia abocanhar, $illigan apro1imou'se cautelosamente, aBoelhou atr0s de um
arbusto e fez pontaria. O primeiro tiro teria de ser mortal, pois a cabe3a do crocodilo se
encontrava a menos de trs metros de Fraud8.
O tiro disparado por $illigan foi totalmente inesperado. $ullon e :ashen
encolheram'se, enquanto Fraud8 soltou um grito.
$illigan acertara no olho esquerdo do animal. *ste empinou o corpo, que se
apro1imou mais dois metros da margem e ficou im"vel em meio <s camadas de lama que
rodeavam a ilha.
Fraud8 saiu da lama, na qual afundara at& os tornozelos, e subiu o barranco, p0lida e
trmula, mas com um sorriso nos l0bios. $ullon abra3ou'a.
Foi por pouco murmurou.
* isso aconteceu apenas por causa da minha imprudncia confessou Fraud8.
9irou'se e fitou o crocodilo abatido.
Como & grande! disse. er0 que poderiam traz'lo para terra5 @ostaria de
e1amin0'lo.
$ullon concordou com uma risada. $illigan desceu o barranco, segurou o focinho
pontudo do animal e procurou pu10'lo, mas s" o conseguiu com a aBuda de :ashen e
$ullon.
7epois que a presa se encontrava em terra firme, constataram que media doze
metros e meio, um tamanho que seus parentes terranos s" alcan3am em casos
e1cepcionais. 7e resto era semelhante aos mesmos, e1ceto quanto < disposi3.o das
escamas.
Fraud8 logo se pLs a e1aminar o animal. %rabalhou com tamanha disposi3.o que,
quando $ullon lhe disse que o helic"ptero n.o estava em condi3=es de voar, apenas
respondeu;
:acincia, iremos a p&.
:ashen e $illigan receberam ordem para tirar o couro do animal e conserv0'lo, para
que n.o se estragasse. *ra uma tarefa dif-cil para aqueles dois homens, que at& ent.o s"
haviam visto crocodilos nos Bardins zool"gicos.
?uando e1aminou o gigantesco focinho do animal, Fraud8 fez uma descoberta
surpreendente. /em atr0s, quase na goela, descobriu alguma coisa que se parecia com um
peda3o de tecido azul. Arrancou'o com o au1-lio de $illigan e estendeu'o ao sol.
+ealmente parecia ser um pano, embora n.o fosse poss-vel descobrir a tessitura.
*stava embebido de 0gua e pesava muito.
O crocodilo comeu um cad0ver disse $ullon em tom de esc0rnio. * um
peda3o da roupa ficou preso na sua goela.
Fraud8 levava suas pesquisas a s&rio.
?uem dera que por aqui e1istisse um laborat"rio disse. @ostaria de saber o
que & isto.
$ullon pegou a pe3a, e1aminou'a de perto e disse;
Ora! 2 um peda3o de pano. O que poderia ser se n.o isto5
Fraud8 zangou'se.
Como & que um peda3o de pano veio parar neste lugar5
%alvez esse rio seBa o mesmo que passa por @reenAich. * & perfeitamente
cab-vel que por l0 algu&m tenha atirado um peda3o de roupa velha na 0gua, e que este
tenha parado na boca do crocodilo disse $ullon.
A e1plica3.o era razo0vel. $as tinha um defeito; roubou uma ilus.o de Fraud8. *sta
sentiu'se t.o contrariada que dali em diante n.o deu mais a menor aten3.o <quele peda3o
de FpanoG.
* isso foi um erro!
7ali a duas horas, percebeu'se que o peda3o de pano azul havia desaparecido.
Fraud8 pensou que um dos dois homens o tivesse guardado. $as $illigan e :ashen n.o
sabiam de nada.
A ilha foi revistada metro por metro, mas o pano continuou desaparecido.
?uem sabe se foi levado pelo vento5 conBeturou $illigan.
Algu&m percebeu a mais leve brisa que seBa depois que chegamos aqui5
perguntou Fraud8 em tom zangado.
7epois de mais de uma hora de buscas, n.o tiveram outra alternativa sen.o admitir
que a pe3a de pano azul n.o se encontrava mais na ilha. :odiam formular hip"teses sobre
o motivo de seu desaparecimento e as de Fraud8 representavam um verdadeiro
prod-gio de fantasia e imagina3.o...
H H H
O sol ia descendo. %iveram pouco descanso, pois o e1ame do crocodilo prendeu as
aten3=es de todos.
Fraud8 anotou cuidadosamente o que havia encontrado e n.o disfar3ou seu orgulho
por ter descoberto, e1aminado e classificado um animal totalmente desconhecido.
7epois do Bantar $ullon distribuiu os quartos de sentinela. *1plicou aos homens o
que importava;
Admitamos que nos encontremos diante de um inimigo ou de um curioso. *ste
n.o poder0 fazer nada enquanto n.o conseguir ver'nos de perto. :rovavelmente
aproveitar0 a noite para atravessar o rio e dar uma olhada. :or isso, devemos ficar com os
olhos bem abertos. :rocuraremos negociar com os desconhecidos ou capturar certo
n)mero de prisioneiros, que possamos libertar em troca do reparo de nossas baterias.
$illigan fez um gesto de aprova3.o.
Como ser.o estes desconhecidos5 perguntou :ashen.
$ullon retribuiu seu olhar irLnico.
7 livre curso < sua fantasia, :ashen respondeu.
H H H
6o meio da noite, $ullon ergueu'se sobressaltado. :elos seus c0lculos ainda n.o
passara mais de uma hora depois que despertara $illigan.
:or que acordara5
*rgueu'se sobre os cotovelos e saiu rasteBando devagar, para n.o acordar Fraud8.
?uando bai1ou o pano que fechava a barraca, ouviu algu&m gemer para o lado da 0gua.
$illigan! chamou em voz bai1a.
A resposta foi outro gemido.
$ullon pegou o fuzil e rasteBou at& o lugar em que $illigan se postara. 7epois de
ter avan3ado uns trs metros, um fenLmeno estranho prendeu sua aten3.o e o fez parar.
obre a 0gua do rio, que corria com um ligeiro murm)rio, uma s&rie de chamas
azuis tremeluziam. *ram parecidas aos fogos'de'santelmo que observara durante o dia,
mas eram azuis e cinco vezes maiores.
As chamas azuis pareciam apro1imar'se pelo rio. 6aquele instante, come3avam a
chegar < ilha e subiam ao lugar em que $illigan montava guarda.
F*illigan3 : que teria acontecido com ele4G, pensou, interrogando'se.
$ullon deu um passo para a frente. 6aquele instante alguma coisa macia, mas
irresist-vel, desceu sobre ele, embargou'lhe o passo e comprimiu'o contra o ch.o.
:rocurou levantar'se, mas a for3a misteriosa que o comprimia contra o solo era mais
forte.
+espirava com dificuldade. :rocurou gritar por socorro, mas apenas conseguiu
emitir um gemido inarticulado, igual ao de $illigan, que ele ouvira pouco antes.
$ullon percebeu que as chamas azuladas caminhavam em sua dire3.o. Ouviu um
grito abafado, vindo da barraca de Fraud8. 7epois disso a press.o e1ercida contra seu
corpo tornou'se t.o intensa que perdeu os sentidos.
H H H
?uando recuperou a conscincia viu'se deitado no ch.o liso, firme e frio, de um
amplo recinto, em que reinava uma semi'escurid.o. :ercebeu os contornos vagos de
obBetos estranhos que se encontravam nas pro1imidades.
:rocurou erguer o corpo, mas no momento em que e1ecutou o primeiro movimento
a mesma press.o que sentira antes desceu sobre ele e comprimiu'o contra o ch.o. A
press.o foi diminuindo e cessou de todo assim que parou de fazer movimentos.
FEstou presoG, pensou $ullon. F2uem foi que me prendeu4 E onde esto os
companheiros4G
Chamou'os pelo nome. Dma voz vinda da penumbra respondeu.
$illigan, onde est0 voc5
Aqui, chefe! respondeu $illigan. *stou deitado no ch.o e n.o consigo
fazer qualquer movimento.
Comigo est0 acontecendo a mesma coisa disse $ullon. Onde estamos5
$ullon e1plicou que tamb&m n.o tinha a menor id&ia. 7epois pediu que $illigan
lhe contasse o que havia acontecido.
7e repente vi algumas luzes azuladas sobre a 0gua. $oviam'se que nem fogos%
f+tuos sobre uma turfeira. :rocurei levantar'me para acordar o senhor, pois as luzes
vinham em dire3.o < ilha. $as assim que ergui o corpo um pouco, alguma coisa caiu
sobre mim, apertou'me contra o solo e me travou a voz. 6.o consegui emitir qualquer
som. 7evo ter desmaiado poucos segundos depois.
Foi e1atamente a mesma coisa que aconteceu comigo disse $ullon.
@ostaria de saber o que me prende ao solo.
Fez outra tentativa para levantar'se, mas ainda desta vez n.o foi bem sucedido.
Alguma coisa atirava'se sobre ele assim que e1ecutava qualquer movimento e s" sa-a
quando se mantinha im"vel.
6aquela penumbra, $ullon deveria ter percebido aquilo que o comprimia contra o
ch.o, se & que havia alguma coisa percept-vel. Aquela for3a devia ser invis-vel por
natureza, ou ent.o tratava'se de algo que possu-a o dom de tornar'se invis-vel.
$ullon lembrou'se dos fogos'de'santelmo. *stivera convencido de que sobre a ilha
se espalhara um campo el&trico. * qualquer campo energ&tico, seBa qual for sua natureza,
& invis-vel.
F5er+ que se trata de algo semelhante4 Talvez de um campo gravitacional cuas
linhas perif#ricas correm pouco acima do solo e me comprimem assim que procuro
erguer%me4G, pensou assustado.
A hip"tese era plaus-vel.
F*as$ santo Deus$ que seres possuem energias desse tipo e lidam com elas como
uma criana que !rinca com uma !ola4G, indagou'se mentalmente.
7epois de algum tempo, mais uma voz foi ouvida na semi'escurid.o. *ra Fraud8.
6.o teve de e1perimentar o choque de sentir'se s" em meio < escurid.o. $ullon e
$illigan responderam imediatamente aos seus chamados.
7ali a quinze minutos, :ashen tamb&m recuperou os sentidos. :icaram sabendo que
os quatro ocupantes da ilha foram atingidos da mesma forma. %odos eles, com e1ce3.o
de $illigan, ouviram gemidos, sa-ram da barraca, viram as chamas azuis e foram
comprimidos ao solo por uma for3a# tremenda e invis-vel. 7epois perderam os sentidos.
*, naquele instante, a situa3.o dos quatro era idntica. 6enhum deles conseguia
levantar o corpo. Ao menor movimento, aquela for3a misteriosa ou fosse l0 o que
fosse descia sobre eles, tornando'os incapazes de me1er um dedo.
" nos resta uma coisa; esperar , disse $ullon depois de algum tempo. 6.o
& de supor que nos tenham trazido a este lugar para dei1ar'nos morrer de fome na
escurid.o. Caver0 de chegar a hora em que aparecer0 algu&m para cuidar de n"s, e ent.o
poderemos formular nossas quei1as.
H H H
A hora esperada por $ullon demorou uma eternidade.
*nquanto isso, os prisioneiros conversavam e procuravam adivinhar que recinto; era
aquele no qual se encontravam. Os contornos, que conseguiam en1ergar, eram vagos e
estranhos, n.o permitindo qualquer conclus.o.
7epois de longas horas, quando os prisioneiros estavam formulando conBeturas
sobre as dimens=es do recinto, escutaram um chiado vindo dos fundos da sala. Os
prisioneiros ficaram em silncio e ouviram o ru-do apro1imar'se. $ullon acreditou ver
uma luminosidade azul'p0lida vinda de longe. Foi s" o que observou.
6aquele instante, algumas lImpadas acenderam'se em cima dele, mergulhando a
cena numa luz branca e ofuscante.
$ullon fechou os olhos. 9oltou a abri'los lentamente e descobriu, quase e1atamente
em cima de sua cabe3a, uma das fontes de luz. *ra uma esfera de vidro de meio metro de
diImetro com um fio incandescente no centro.
Dma lImpada incandescente! $eu 7eus, & isso mesmo; uma lImpada
incandescente no planeta da Fera Cinzenta! balbuciou $ullon.
6esse instante, Fraud8 gritou;
Olhe nosso pano azul!
$ullon virou o rosto. Fraud8 encontrava'se a poucos metros de distIncia, e perto
dela um peda3o de pano azul, igual ao que haviam retirado da boca do crocodilo, pairava
pouco acima do solo. $antinha um movimento trmulo ininterrupto, e sua cor cambiava
rapidamente do violeta'escuro ao azul'turquesa. Os chiados que haviam ouvido antes
provinham dali.
:erple1o, $ullon ergueu o corpo. 6em se deu conta de que B0 n.o havia qualquer
press.o que o impedisse de faz'lo. entou e fitou os estranhos obBetos azuis que
dan3avam em torno dele.
*stendeu cautelosamente a m.o e procurou pegar um deles. 6.o houve a menor
resistncia. 7eslizou por cima da m.o de $ullon e manteve'se im"vel por algum tempo.
7epois afastou'se, voltou a entrar na dan3a e passou a emitir seus chiados.
$ullon olhou em torno. $illigan, :ashen e Fraud8 estavam cercados dos obBetos
azuis, tal qual ele. %amb&m se haviam erguido e procuravam compreender o que
acontecia em torno deles. A Bulgar pela e1press.o de seus rostos, entendiam tanto quanto
$ullon.
O que & isso5 gritou $illigan desesperado.
A resposta era patente e $ullon a teve na ponta da l-ngua. $as era t.o terr-vel que
preferiu n.o proferi'la.
*sses seres azuis haviam atacado a ilha e, depois de recorrerem a um misterioso
campo energ&tico, capturaram quatro prisioneiros. Conseguiram de alguma forma lev0'
los a esse recinto, cheio de estranhos obBetos e iluminado por lImpadas incandescentes de
feitio antiquado.
7e qualquer maneira, os panos azuis eram uma forma de vida, e uma forma de vida
que dificilmente poderia ser mais estranha. 6.o havia a menor d)vida de que se tratava
de seres inteligentes.
$ullon fitou'os e n.o descobriu outra coisa sen.o aquilo que B0 vira quando haviam
arrancado o pano da boca do crocodilo. 6.o havia qualquer estrutura orgInica, muito
menos tinham membros ou qualquer coisa que pudesse ser comparada com bra3os ou
pernas. Ao que parecia, os corpos eram formados de uma massa homognea. * o formato
era vari0vel e irregular# eram el0sticos. 6enhum dos seres estranhos se parecia com o
outro, e nenhum deles apresentava uma forma fi1a. %udo parecia fluir e deslizar; tanto os
corpos como as formas e as cores.
*ra um espet0culo irritante e fascinante ao mesmo tempo.
*les n.o nos far.o nada e1clamou Fraud8 de repente. Afinal, salvamos um
deles, que se encontrava na boca do crocodilo.
4
Fraud8 teve raz.o. O comportamento dos seres azuis era estranho, mas n.o hostil.
>s vezes at& chegava a parecer que esses seres e1ecutavam sua dan3a para apaziguar os
prisioneiros e permitir que se recuperassem do susto.
O desaparecimento do campo gravitacional, que at& a pouco os mantivera presos ao
solo, era outra prova de que n.o havia o menor perigo. 6ingu&m pretendia deter os
homens pela for3a.
Apesar disso, $ullon viu uma tarefa dific-lima < sua frente. Aquilo que imaginara
at& ent.o parecia l"gico, mas n.o havia qualquer certeza de que fosse verdadeiro. 7e
forma alguma se poderia admitir que os seres azuis se sentissem ligados <s leis
fundamentais da l"gica terrana. :ara ele o desaparecimento do campo gravitacional
parecia um sinal de amizade, mas para os seres azuis poderia ser e1atamente o contr0rio.
9enham c0! ordenou aos companheiros. Algu&m tem uma arma5
$illigan trazia sua pistola# :ashen tamb&m. O fuzil de $illigan ca-ra ao ch.o no
momento em que a ilha foi atacada. :rovavelmente ainda se encontrava no mesmo lugar.
Antes de mais nada disse $ullon precisamos descobrir onde estamos,
como podemos sair daqui, o que esses suBeitos azuis querem fazer conosco e se est.o em
condi3=es de reparar nosso helic"ptero. O resto & secund0rio.
6o momento em que os e1'prisioneiros se levantaram e se aBuntaram, os panos azuis
pararam de dan3ar. +eunidos num grupo compacto, pairavam uns cinco cent-metros
acima do solo e o )nico movimento que e1ecutavam era um tremor quase invis-vel. O
chiado tornara'se mais fraco, e as mudan3as de cor eram menos freq4entes. :arecia que
estavam confabulando.
2 verdade suspirou $illigan. $as como poderemos descobrir tudo isso5
Acho que n.o ser0 dif-cil descobrir a sa-da desta sala disse $ullon. :ois
bem# sairemos e daremos uma olhada l0 fora. Acho que viemos parar em plena selva. 7e
qualquer maneira, tenho plena certeza de que n.o nos encontramos na ilha. Acredito...
Olhe! interrompeu'o Fraud8 em tom e1altado. *st.o indo embora, n.o...
pararam!
O grupo de seres azuis pusera'se em movimento e se afastara uns dez metros,
passando entre dois aparelhos estranhos. *stacaram e dois deles voltaram, como se
quisessem pedir aos humanos que os seguissem.
:ois bem, vamos andando! decidiu $ullon. ?uerem mostrar'nos alguma
coisa.
Os seres azuis moviam'se bem mais depressa que os humanos. Avan3avam alguns
metros, esperavam at& que os homens os tivessem alcan3ado, e reiniciavam o Bogo.
7essa forma, $ullon e seus companheiros foram conduzidos atrav&s da sala.
%ratava'se de um gigantesco recinto quadrangular de cinq4enta metros de comprimento e
trinta de largura. A altura do teto devia ser de cerca de quatro metros. Ao que parecia, a
)nica finalidade daquela sala consistia em abrigar os estranhos aparelhos, cuBa finalidade
os homens n.o conseguiram descobrir, nem mesmo < luz das lImpadas.
6o fim do sal.o, havia v0rias sa-das. 6.o e1istiam portas. Mevavam a corredores t.o
profusamente iluminados quanto o sal.o. Os seres azuis escolheram a sa-da do meio.
*ntraram num corredor que tinha pouco menos de dois metros de altura, e que depois de
algum tempo come3ou a aumentar suavemente.
$ullon caminhava < frente do grupo. Foi o primeiro a ver uma mancha cinzenta,
que parecia corresponder < sa-da do corredor. entiu uma lufada de ar quente e )mido,
vinda da frente.
7ali a alguns minutos, perceberam que a mancha cinzenta n.o era outra coisa sen.o
a claridade do amanhecer. :erceberam tamb&m que o corredor terminava na encosta de
uma colina coberta apenas de pequenos arbustos, que se erguia em meio < mata
fumegante.
A colina tinha uns cinq4enta metros de altura, e a sa-da do corredor ficava a pouco
mais de trinta metros da base. $al e mal permitia que se pudesse en1ergar acima das
copas das 0rvores. /em longe, ao leste, $ullon viu uma fai1a azul que cortava a massa
compacta da mata. *ra um rio. eria o mesmo em que ficava a ilha5
$ullon olhou em torno e descobriu v0rias outras sa-das, que terminavam no flanco
da colina. Ao que parecia, os seres azuis haviam constru-do uma verdadeira cidade
subterrInea.
$ullon esteve a ponto de chamar a aten3.o dos companheiros para o rio que acabara
de descobrir, quando verdadeiros bandos de seres azuis apareceram nas outras sa-das e se
reuniram ao grupo que conduzira os humanos a partir do pavilh.o subterrIneo. 7everiam
ser uns duzentos ao todo. :airavam pouco acima dos arbustos e $ullon receava que, se
fossem ocorrer hostilidades, estas deveriam verificar'se naquele instante.
$as os seres azuis mantiveram'se calmos. $ullon pLde dirigir'se aos companheiros
e conferenciar sobre a melhor maneira de atingir o rio que atravessava a mata.
ubitamente sentiu'se levantado. 6o primeiro momento assustou'se, pois a sensa3.o
que teve foi a da queda livre. 9iu que subitamente pairava no ar, e que uma for3a
invis-vel o mantinha a cerca de cinco metros de altura.
Os companheiros fitaram'no apavorados.
O que & isso5 gritou $illigan. 7evo atirar, chefe5
6.o gritou $ullon. 7ei1e sua pistola onde est0. Acredito que...
6esse instante, Fraud8 soltou um grito de pavor. Cambaleou e esteve a ponto de
cair, mas no mesmo instante foi levantada, subiu e veio parar ao lado de $ullon.
O que & isso5 gritou muito assustada. O que est.o fazendo conosco5
Calma! disse $ullon com uma risada. :rovavelmente querem levar'nos at&
o rio.
Como5 :or cima das 0rvores5 $ullon fez que sim.
*stes seres disp=em de for3as e1traordin0rias. O mesmo campo gravitacional
usado para manter'nos presos ao solo agora nos levanta. :recisam apenas empurrar'nos
por cima da mata, ou coisa que o valha.
$illigan tamb&m perdeu o apoio dos p&s e foi subindo. :ashen foi o )ltimo a ser
levantado. $illigan riu;
Aqui estamos reunidos. * agora5
Os seres azuis tamb&m se puseram em movimento. 7eslocando'se num grupo
compacto, desceram pela colina e penetraram na mata. A vegeta3.o espessa n.o
representava qualquer obst0culo ao deslocamento daqueles vultos min)sculos.
M0 v.o eles gritou $illigan. O que ser0 de n"s5
$al acabara de pronunciar a )ltima palavra, e $ullon teve a impress.o de que
algu&m o empurrava. 7eslocando'se pelo ar, afastou'se da colina e passou por cima das
copas das 0rvores. Olhou para tr0s e viu que seus companheiros estavam sendo movidos
pela mesma for3a misteriosa.
A velocidade do deslocamento foi crescendo rapidamente. $ullon sentiu o vento
assobiar em seus cabelos. 6.o pLde dei1ar de sentir uma admira3.o profunda pela
capacidade e1traordin0ria dos pequenos seres azuis, que l0 embai1o se deslocavam pela
mata e transportavam seus prisioneiros pelo ar.
F"omo ser+ que conseguem fazer isso4G, pensou o democrata.
$ullon teve uma id&ia. O )nico lugar em que vira aparelhos era o pavilh.o
subterrIneo, e estes n.o lhe pareciam apropriados < gera3.o de um campo gravitacional.
Face a isso, podia'se perfeitamente supor que o campo n.o era gerado por qualquer
m0quina, mas pelos pr"prios corpos dos seres azuis. :or certo a estrutura da mat&ria de
que eram feitos capacitava'os a criarem campos el&tricos e gravitacionais e proBet0'los
para qualquer lugar que deseBassem. :ortanto, tratava'se antes de uma capacidade
telecin&tica que de um avan3o tecnol"gico.
7entro de meia hora, apro1imadamente, $ullon e seus companheiros chegaram ao
rio. :ela largura devia ser o mesmo em que ficava a ilha onde haviam acampado, se bem
que n.o vissem nada da tal ilha.
6o momento em que chegavam < margem, os an=es azuis sa-am da mata, l0
embai1o. Caviam'se deslocado com a mesma velocidade atrav&s da selva, acompanhando
$ullon e seus companheiros, que FvoavamG.
7ali em diante acompanharam o rio, na dire3.o sudeste. :elos c0lculos de $ullon, a
distIncia entre a colina sob a qual moravam os seres azuis e a ilha em que estava
guardado o helic"ptero devia ser de cem quilLmetros no m-nimo.
9erificou'se que seus c0lculos haviam sido corretos. *m pouco menos de duas
horas, grande n)mero de ilhas de todos os tamanhos surgiu Bunto < margem direita do rio.
6a maior delas o helic"ptero descansava pacificamente sob o sol.
:ara os an=es azuis, a 0gua n.o representava nenhum obst0culo. 7ali a poucos
segundos, $ullon e seus companheiros FpousaramG na ilha, t.o suavemente como
haviam sido erguidos na colina.
*nquanto isso, os seres azuis formaram um c-rculo em torno do helic"ptero. Ao que
parecia, sabiam que era nele que se concentrava o interesse dos humanos. O crocodilo
que Fraud8 mandara cortar no dia anterior continuava no mesmo lugar.
%remendo de curiosidade, $ullon subiu ao helic"ptero.
F5er+ que os seres azuis o haviam reparado4G, pensou ansioso. FNo9 no tinham
feito nada disso.G
$ullon procurou dar partida, mas o resultado foi o mesmo do dia anterior. O
ponteiro indicador da carga da bateria n.o se moveu, nenhuma luz se acendeu e o
transmissor n.o emitiu o mais leve zumbido.
$ullon sentiu'se decepcionado. Abai1ou'se e abriu a portinhola atr0s da qual se
encontravam as baterias. +emoveu os contatos e retirou uma cai1inha. aiu do
helic"ptero, levando'a.
6ada disse em tom contrariado. 9eBamos o que os azuis acham disso.
Colocou a bateria no ch.o, bem na frente dos seres azuis, que pairavam em torno do
helic"ptero, formando um c-rculo amplo. 6.o sabia se estas criaturas compreenderiam do
que se tratava. $al colocou a bateria no ch.o, um bando de seres azuis precipitou'se
sobre a mesma como se quisesse desmont0'la.
:elo que $ullon viu, n.o tocaram na cai1a uma )nica vez# apenas se apro1imavam
a poucos cent-metros da mesma. $as, depois de algum tempo, pareciam ter tomado uma
decis.o. +etiraram'se, chiaram por algum tempo, bastante e1altados e, ao que parecia,
esfor3aram'se para convencer seus companheiros a agruparem'se da mesma maneira
como haviam atravessado o rio.
Antes que qualquer dos quatro humanos tivesse tempo para dizer qualquer coisa,
sentiram'se levantados de novo e foram postos em movimento em dire3.o < margem
direita do rio. $ullon olhou para tr0s e viu que a bateria tamb&m estava sendo levada.
:lanava atr0s deles.
6um vLo vertiginoso, regressaram < colina dos seres luminosos. Os azuis
desapareceram num dos corredores, depois de terem FpousadoG seus passageiros
suavemente. $ullon seguiu'os, Buntamente com seus companheiros, carregando a bateria
sob o bra3o.
9oltaram ao pavilh.o no qual haviam despertado horas antes. Os seres azuis
reuniram'se < frente de um obBeto em formato de cai1a, que cobria uma 0rea de cerca de
vinte metros quadrados e chegava quase at& o teto.
A cai1a era feita de metal. Dma porta de cerca de um metro de altura abriu'se ao
que tudo indicava automaticamente assim que $ullon se viu < frente da mesma.
6aquele instante, uma luz se acendeu no interior do cubo gigante.
$ullon passou de quatro pela pequena porta, seguido por $illigan. M0 dentro viram
um disco circular de trs metros e meio de diImetro, feito de pl0stico transparente. *sse
disco descansava sobre um ei1o apoiado de ambos os lados nas paredes da cai1a. *m dois
lugares, certos obBetos se encostavam ao disco# pareciam contatos de fric3.o. 7esses
contatos e do pr"prio disco, Bunto ao ei1o, pendiam fios cuBas pontas tocavam o ch.o.
$ullon e1aminou o aparelho.
2 uma m0quina eletrost0tica disse. 2 uma m0quina eletrost0tica de
tamanho gigante.
$illigan n.o sabia o que significava isso. $ullon e1plicou;
%rata'se de um aparelho que produz a tens.o el&trica atrav&s da separa3.o de dois
campos. C0 duzentos anos foram realizadas as primeiras e1perincias no campo da
eletricidade, por meio desse tipo de m0quina. *la pode servir perfeitamente como
gerador. @eralmente a tens.o chega a v0rios milhares, e por vezes at& dezenas de
milhares de volts. 2 bem verdade que a potncia & muito reduzida. $as acredito que com
este aparelho gigante talvez se consiga chegar a meio amp;re.
er0 que com isso conseguiremos carregar as baterias5
Acho que sim. +esta saber quem se disp=e a girar a m0quina.
At& parecia que os seres azuis que se encontravam do lado de fora haviam lido seus
pensamentos. ubitamente a roda transparente come3ou a girar. 7entro de poucos
segundos, atingiu a velocidade apro1imada de duas rota3=es por segundo. $ullon pegou
cautelosamente dois dos fios isolados que tocavam o ch.o e encostou suas pontas, onde o
metal aparecia por bai1o do isolamento. Mogo notaram uma enorme fa-sca.
2 fant0stico! disse $illigan em tom de espanto.
$ullon fez um gesto afirmativo. 7ei1ou cair os dois fios e lan3ou um olhar
pensativo para a enorme m0quina.
?uer dizer disse como se estivesse falando consigo mesmo que por aqui os
geradores de corrente alternada ainda s.o desconhecidos. eus corpos s.o capazes de
irradiar campos el&tricos e gravitacionais, e por isso tm condi3=es de realizar
verdadeiros malabarismos. $as s" sabem gerar corrente com m0quinas eletrost0ticas do
tempo dos nossos av"s.
?ue criaturas estranhas!
H H H
7ali a cinco horas, a bateria estava carregada.
Agora podemos mont0'la no helic"ptero e trazer as outras, para que tamb&m
seBam carregadas disse $ullon. Como poder-amos e1plicar'lhes que temos de
voltar < ilha5
$al acabara de falar, os seres azuis puseram'se em movimento em dire3.o < sa-da
do pavilh.o. %al qual da outra vez, subiram at& a sa-da das instala3=es subterrIneas, e
foram parar no flanco da colina.
6.o & necess0rio todos irem < ilha disse $ullon. Fraud8 e $illigan
poder.o ficar aqui. :ashen ir0 comigo e me aBudar0 a montar a bateria.
*st0 bem resmungou :ashen. $as n.o sei o que pretende fazer se as
criaturas azuis levarem os quatro!5
6aquele instante, aconteceu uma coisa estranha. O grupo de an=es azuis dividiu'se.
$etade dos pequenos seres, ou seBa, cerca de cem, desapareceu nas diversas aberturas
e1istentes no flanco da colina. Os outros permaneceram no local.
$ullon sentiu'se levantado# :ashen seguiu'o de perto. :or um ou dois minutos
pairaram im"veis, a uns cinco metros de altura# depois as criaturas azuis foram descendo
pela colina e desapareceram na mata, arrastando :ashen e $ullon.
Fraud8 e $illigan ficaram para tr0s.
$ullon sentiu o susto at& a medula dos ossos. O que acabara de acontecer
transformara em certeza a suposi3.o que B0 lhe acudira v0rias vezes; sempre que refletia
sobre a maneira de e1plicar alguma coisa aos seres azuis, estes faziam e1atamente o que
deseBava, antes que pudesse dizer uma palavra ou esbo3ar um gesto.
*ram telepatas.
Al&m da capacidade telecin&tica, gra3as < qual seus corpos podiam irradiar campos
energ&ticos, ainda possu-am o dom parapsicol"gico da telepatia.
Come3ou a sentir medo das criaturas azuis. 6.o eram apenas muito estranhas# com
os dons e1traordin0rios que dispunham, cada criatura dessas era muito superior ao
homem.
O problema era inteiramente diferente do dos mungos. *stes eram uma esp&cie
primitiva e semi'inteligente, cuBa )nica vantagem face aos homens consistia na e1istncia
do se1to sentido, que lhes permitia perceber qualquer perigo antes que os cinco sentidos
humanos pudessem constatar sua presen3a.
!0 aqui, tratava'se de inteligncia estranha, mas bastante desenvolvida. $ullon
compreendeu que dali em diante uma das tarefas mais importantes da colLnia consistiria
em manter a paz com os an=es azuis, e lev0'los por meios amistosos a colaborar com os
humanos.
*stas id&ias atravessaram sua cabe3a enquanto planava por cima da mata,
Buntamente com :ashen e a bateria carregada.
H H H
7epois de duas horas de vLo chegaram < ilha. :ashen e $ullon foram colocados no
solo e logo se puseram a montar a bateria.
$ullon permaneceu no assento do piloto, a fim de controlar os diversos indicadores
de funcionamento, enquanto :ashen se aBoelhou, empurrou a bateria para o lugar e voltou
a ligar os contatos.
$ullon viu que as luzes de controle se acendiam e ouviu o zumbido do transmissor.
?ue ru-do formid0vel!
:ashen, que continuava aBoelhado, murmurou;
* olhe que B0 acredit0vamos que pelo resto da vida ter-amos de vestir'nos com
folhas e comer carne de crocodilo, n.o &5
Fechou a tampa da cai1a da bateria e levantou'se. Ao que parecia, tinha os p&s
dormentes por ter trabalhado durante tanto tempo de Boelhos. Mevantou'se com um
gemido, cambaleou, desviou'se de $ullon e caiu pesadamente de lado.
Ora essa! disse num gemido.
egurava um pequeno alicate na m.o direita, e apoiara'se nessa m.o para amortecer
a queda. Ao desviar'se de $ullon, para n.o cair em cima do mesmo, virara'se para tr0s.
Com isso, o alicate arranhou o painel de controle do transmissor.
$ullon levantou'se de um salto. Com um ligeiro relance de olhos, percebeu que o
alicate causara um dano consider0vel. Alguns dos bot=es haviam sido arrancados, a chapa
do painel estava amassada e a lImpada principal de controle dei1ara de emitir sua luz
verde; em seu lugar havia uma abertura negra. O zumbido do transmissor cessara.
?ue diabo! e1clamou $ullon.
9iu que :ashen cambaleava.
O que houve5
:ashen pLs a m.o na cabe3a e gemeu.
/ati com a cabe3a resmungou. *st0 doendo de verdade.
ente e espere at& que se sinta melhor! ordenou $ullon.
*stava zangado, mas reconheceu que dificilmente poderia culpar :ashen. *ste se
levantara e escorregara# apenas isso. *ra bem verdade que em virtude do pequeno
acontecimento o transmissor do helic"ptero estava inutilizado.
F<emG, pensou $ullon, Fdentro de poucas horas estaremos em casa$ e ento
poderemos montar outro transmissor no helic/ptero.G
into tanto... gagueBou :ashen depois de algum tempo.
6.o falemos mais nisso. 6.o teve nenhuma culpa.
Obrigado murmurou :ashen.
$ullon voltou a ocupar o assento do piloto. (nclinou'se para fora da carlinga e
gritou;
Agora poderemos mover'nos com nossos pr"prios recursos. 9oaremos at& a
colina.
:ashen fitou'o perple1o. * a perple1idade transformou'se em pavor quando viu que
os an=es azuis obedeceram; entraram em forma, atravessaram o rio e iniciaram o caminho
de volta.
$ullon deu partida e fez com que o helic"ptero se precipitasse para o alto. 6um vLo
r0pido, o aparelho passou por cima do rio. Agora deslocava'se vinte metros acima das
copas das 0rvores, na dire3.o noroeste.
O senhor acaba de falar com as criaturas azuis disse :ashen, depois de ter
dominado o pavor. Acha que elas o entendem5
:arece que sim respondeu $ullon. 6.o viu que logo se puseram a
caminho5
$as como... acredita que B0 aprenderam o ingls5
$ullon deu de ombros. 6.o tinha a inten3.o de contar o que sabia, enquanto n.o
tivesse sido realizada uma s&rie de testes que tornasse patente a capacidade
parapsicol"gica dos seres azuis aos olhos de todo mundo.
6.o sei respondeu. Apenas notei que me entendem.
$ullon pousou o helic"ptero numa 0rea muito pequena de ch.o plano, Bunto <
entrada que conduzia < sala de m0quinas. As baterias foram descarregadas e levadas ao
pavilh.o.
" depois de conclu-do esse servi3o regressaram os cem an=es azuis que haviam
levado :ashen e $ullon at& a ilha. :elos seus movimentos nervosos, seu chiado e a
constante mudan3a de cor conclu-a'se que se sentiam bastante chocados com o fato de
haver algu&m que se deslocava mais rapidamente que eles. 6o entanto, tamb&m desta vez
n.o houve qualquer gesto inamistoso. O nervosismo dos seres azuis parecia antes uma
manifesta3.o de alegria.
$ullon pediu a Fraud8 que carregasse as baterias uma ap"s a outra.
$ullon e :ashen realizaram mais um vLo < ilha, a fim de levantar as barracas e lev0'
las < colina. O democrata autntico pretendia passar ao menos mais uma noite Bunto <s
criaturas azuis.
Ao que parecia, os azuis n.o tinham nenhuma obBe3.o# pelo contr0rio, aBudaram
com seus dons telecin&ticos a fincar as estacas no ch.o pedregoso e a levantar as varetas,
sem que ningu&m tivesse pedido.
Assim que come3ou a escurecer, desapareceram no interior da colina em que
residiam e n.o foram vistos at& a manh. do dia seguinte.
7epois do Bantar, $ullon distribuiu os quartos de sentinela. Os que n.o foram
destacados para o primeiro quarto deitaram imediatamente, B0 que durante o dia
praticamente n.o tiveram nenhum descanso.
$ullon assumira o primeiro quarto, e tivera bons motivos para isso. :retendia
e1aminar o transmissor do helic"ptero e, se poss-vel, repar0'lo. O fato de fazer cerca de
sessenta horas que nenhuma not-cia sobre o paradeiro da e1pedi3.o chegava a @reenAich
dei1ou'o bastante preocupado.
$ullon conhecia Collander, e por isso teve boas raz=es para supor que teria
aproveitado esse per-odo para levar avante seus obBetivos.
A Assembl&ia :opular, que n.o dei1ava de ser um "rg.o democr0tico, era mantida
principalmente gra3as < poderosa vontade de seu presidente. ON/annon e Eolle8 eram
homens inteligentes que, se necess0rio, saberiam dirigir a Assembl&ia segundo os
des-gnios de $ullon, mas n.o estariam em condi3=es de enfrentar um homem como
Collander.
7ei1ou o fuzil no lugar em que se instalara para assumir seu quarto de sentinela e
subiu ao lugar onde se encontrava o helic"ptero. Abriu a cabine, entrou e ligou as luzes
internas, a fim de verificar a e1tens.o das avarias.
+etirou cautelosamente os bot=es que n.o haviam sido atingidos pelo alicate e
tamb&m a placa de revestimento do painel. %eve a impress.o de que nunca conseguiria
entender a confus.o de fios que se cruzavam em todos os sentidos, ainda mais que n.o
era muito entendido na 0rea da t&cnica de alta freq4ncia. $as depois de uma hora de
trabalho incessante, teve uma id&ia geral dos circuitos, e chegou mesmo a acreditar que
estaria em condi3=es de reparar o transmissor.
7escansou um pouco e voltou ao trabalho. +etirou da cai1a presa ao ch.o, Bunto ao
assento do piloto, as ferramentas de que precisava, e pLs'se a unir os fios rompidos, a fim
de que pudessem ser ligados novamente aos contatos dos bot=es.
Ouviu um ru-do muito fraco atr0s de si. 9irou'se abruptamente. O rosto de :ashen
olhava para dentro da cabine. $ullon n.o o ouvira chegar. *stava parado sobre a escada
que levava < cabine, e fitava $ullon.
?ue susto o senhor me deu! disse $ullon. O que veio fazer por aqui5
*stou < procura de um homem que abandonou seu posto respondeu :ashen.
$ullon sentiu'se perple1o.
6.o seBa rid-culo! %enho coisa mais importante a fazer que contar os mosquitos.
:ashen sacudiu a cabe3a.
O senhor n.o precisar0 mais do transmissor, $ullon disse com a voz abafada.
ubitamente $ullon teve um pressentimento t.o apavorante que levou alguns
segundos para recuperar a fala.
:or qu5
O rosto de :ashen contorceu'se num sorriso zombeteiro.
Ainda n.o descobriu5
F=reciso ganhar tempoG, pensou $ullon, Fganhar tempo. 1 possvel que algu#m
oua nossa conversa e venha at# aqui. 1 !em prov+vel que =ashen tenha trazido sua
pistola.G
Acho que B0 descobri disse com a voz zangada. !0 devia ter notado h0
tempos, n.o &5
:ashen parecia disposto a conversar.
Acha mesmo5 Onde deveria ter percebido5
6as montanhas. Couve um vazamento nos tubos capilares. * um tubo capilar
e1posto a uma press.o e1cessiva pode romper'se, mas n.o vazar.
:ashen acenou com a cabe3a# seu rosto manteve'se impass-vel.
O senhor sabe observar muito bem observou. $as infelizmente n.o faz
suas observa3=es no devido tempo.
:ois & suspirou $ullon. %em toda raz.o. Collander quis ter certeza de que
Carper e seus c)mplices me encontrariam nas montanhas. :or isso, voc danificou o
helic"ptero# n.o queria que vo0ssemos. ?uando acreditava que Carper B0 se tivesse
apro1imado o bastante e precisava de um sinal para encontrar'nos, teve a amabilidade de
encontrar o vazamento do tubo capilar e reparou o aparelho. 6.o foi isso5
*1atamente respondeu :ashen.
2 claro que o transmissor tamb&m n.o foi destru-do por acaso prosseguiu
$ullon com a voz tranq4ila. O senhor teria de evitar que eu me comunicasse com
@reenAich. :or que ser05 (sso n.o teria modificado coisa alguma nos seus planos.
6os meus planos n.o confessou :ashen mas nos de Collander. Collander &
a )nica pessoa que pode saber da e1istncia dos an=es azuis# mais ningu&m.
Ah fez $ullon. Acredita que quer tirar proveito dos seres azuis5
?uando souber o que aconteceu com o senhor certamente far0 isso mesmo.
O que & que o senhor tem a ganhar com a trai3.o que est0 praticando5
:ashen deu de ombros.
Collander sabe recompensar os que o aBudam. 2 bom que saiba que o regime
democr0tico ter0 chegado ao fim quando Collander assumir o poder.
6.o tenho a menor d)vida respondeu $ullon em tom irLnico. ?ual ser0
sua recompensa5 6.o poder0 dar'lhe dinheiro. O que poderia ser5
%alvez ele me nomeie governador. erei a primeira pessoa a merecer uma
recompensa de Collander.
$ullon fez que sim.
Dm belo dia ele se sentir0 incomodado com sua presen3a, porque o senhor sabe
demais. * mandar0 algu&m mat0'lo, tal qual mandou a voc que me matasse.
:ashen sacudiu a m.o esquerda, o que provava que a direita estava ocupada#
provavelmente estaria segurando a pistola.
F5er+ que no aparece ningu#m4G, pensou $ullon.
A vida tem seus riscos respondeu :ashen em tom tranq4ilo. Foi um prazer
conversar com o senhor, $r. $ullon. $as n.o posso prosseguir na palestra# o dever me
chama. Acho que o senhor compreende.
Com uma rapidez que $ullon nunca esperava, :ashen levantou a m.o direita...
* essa m.o segurava a pistola!
$ullon levantou'se abruptamente e procurou atirar'se para o lado. $as :ashen
seguia seus movimentos. $ullon viu um raio p0lido < sua frente, sentiu uma pancada no
peito e perdeu os sentidos.
:ashen levou quatro segundos para arrastar o corpo fl0cido de $ullon para fora da
cabine e dei10'lo cair ao ch.o. Os olhos muito abertos e sua imobilidade ao tocar o solo
pareciam provar que $ullon estava morto.
6o momento em que :ashen fechava a cabine, os primeiros gritos e1altados soaram
no lugar em que se encontravam as barracas. :ashen deu partida e decolou. O aparelho
subiu como uma flecha e, depois de atingir a altitude de quinhentos metros, dirigiu'se
para o oeste.
:ashen acreditava que o vLo noturno n.o lhe causaria qualquer problema. A b)ssola
indicaria o caminho, e o suprimento de energia seria suficiente para manter o helic"ptero
no ar pelo resto da noite, se a escurid.o n.o lhe permitisse encontrar a cidade ou outro
local de pouso.
6
Ao recuperar os sentidos, $ullon sentiu'se t.o cansado que o simples esfor3o de
lembrar'se do lugar em que se encontrava e da maneira como viera parar ali lhe causava
dores e quase o fez desmaiar de novo.
%eve a impress.o de ver atrav&s de uma cortina fina um rosto que lhe parecia
conhecido.
*ra o rosto de Fraud8. *stava mudado. As faces estavam fl0cidas e os olhos bem
afundados nas covas encontravam'se inBetados de vermelho.
Fraud8! disse $ullon num cochicho.
A cortina desapareceu. Os contornos do rosto de Fraud8 tornavam'se mais n-tidos <
medida que ela se apro1imava.
O qu... onde estou5
9oc est0 em seguran3a respondeu Fraud8 em tom carinhoso, com l0grimas
nos olhos na minha barraca.
ubitamente notou um movimento. Dma corrente de ar passou pelo rosto febril de
$ullon. Dm vulto alto e largo entrou no seu campo de vis.o. $ullon reconheceu'o; era
$illigan.
%udo em ordem, $adame disse o mais bai1o que isso lhe era poss-vel com
sua voz 0spera. Os azuis est.o chegando pelo caminho mais r0pido. Ora, veBa! O chefe
acordou5
ubitamente, num assomo de dor, a lembran3a voltou < mente de $ullon. :ashen...
o helic"ptero... Collander!
C0 quanto tempo estou deitado aqui5 perguntou.
C0 bastante tempo respondeu Fraud8 em tom carinhoso.
?uero saber o tempo e1ato.
9inte e trs dias. $ullon soltou um gemido.
O que aconteceu5
9oc n.o deve falar tanto cochichou Fraud8. Ainda est0 muito doente.
Fa3a o favor de dizer! implorou $ullon. :reciso saber!
Fraud8 hesitou.
:or favor!
6"s o encontramos pr"1imo do local onde estivera pousado o helic"ptero
respondeu Fraud8. 9oc havia sido atingido bem no cora3.o. *stava morto! :ashen
tinha desaparecido com o helic"ptero. 6"s o levamos at& as barracas. 6o mesmo instante,
apareceram os an=es azuis. :areciam chamas que sa-ram dos corredores# emitiam uma
fosforescncia em meio < escurid.o. Compreenderam imediatamente o que havia
acontecido. Cuidaram de voc. +emoveram a bala e passaram a aplicar'lhe um
tratamento. 7eram a entender que provavelmente conseguiriam salv0'lo.
F6.o sei como fizeram, mas o fato & que depois de poucas horas voc come3ou a
respirar e seus olhos se abriram. 7epois adormeceu. Os azuis continuaram a cuidar de
voc. 7eram'lhe alimento l-quido, pairavam no ar em torno de voc, e a cada dia que
passava seu aspecto melhorava. 7evem possuir capacidades inacredit0veis no terreno da
medicina. CoBe voc acordou pela primeira vez. 2 s".G
6.o aconteceu mais nada5 insistiu $ullon. :ashen... Collander...
Fraud8 sacudiu a cabe3a.
6ada. 9ivemos e1clusivamente em companhia dos an=es azuis.
6esse caso tudo est0 bem... oooh! +ecostou'se e adormeceu.
H H H
$ais trinta dias se passaram# e os dias do planeta Fera Cinzenta tinham cerca de
quarenta horas.
O tratamento aplicado pelos an=es azuis fez a cura de $ullon progredir a olhos
vistos. 6.o via o que estavam fazendo com ele. *svoa3avam a seu lado, mas nunca
chegaram a toc0'lo. Foi recuperando as for3as. Cinco dias depois de ter acordado pela
primeira vez conseguiu levantar e dar alguns passos.
7ali em diante os progressos foram r0pidos. * a recupera3.o foi devida menos < arte
m&dica dos an=es azuis que ao deseBo ardente de $ullon, que queria voltar para
@reenAich e verificar o que estava ocorrendo.
Ficou espantado ao saber que Fraud8 conseguira estabelecer uma esp&cie de contato
com os an=es azuis. $anifestara esse deseBo, e essas criaturas a entenderam gra3as <s
suas faculdades telep0ticas.
Fraud8 ficara sabendo que os azuis se comunicavam de trs maneiras distintas; pela
telepatia, pela mudan3a de cor e pelo chiado. Cada uma dessas maneiras preenchia uma
finalidade pr"pria.
A telepatia era a forma usual de comunica3.o, da mesma forma que a linguagem
falada & o meio de comunica3.o dos terranos. O Bogo de cores e1primia uma esp&cie de
valoriza3.o que o transmissor da comunica3.o atribu-a < sua mensagem. e, por
e1emplo, algu&m comunicasse por via telep0tica que a mata era grande, essa
comunica3.o era acompanhada de certa colora3.o do corpo de quem a transmitia, a fim
de anunciar a opini.o individual do mesmo. e o fato de que a mata era grande lhe
agradava, seu corpo brilhava num azul'turquesa# se lhe desagradava, assumia uma
colora3.o violeta. e o fato n.o lhe causava nenhuma impress.o, seu corpo continuava
com a colora3.o azul de sempre.
!0 o chiado tinha por fim indicar a importIncia que o indiv-duo dava a sua
mensagem. Conforme o grau de importIncia que o mesmo atribu-a < comunica3.o de que
a mata era grande, emitia um chiado forte ou fraco, ou nenhum.
*ra esta a e1terioriza3.o da linguagem dos azuis. Dma coisa era certa; se os
humanos n.o conseguissem criar faculdades telep0ticas num indiv-duo de sua esp&cie ou
ensinar a escrita aos an=es, a comunica3.o sempre seria incompleta. %udo que os an=es
quisessem comunicar aos humanos teria de ficar restrito a mensagens fragment0rias sobre
assuntos facilmente compreens-veis. 6o entanto, os azuis sabiam identificar os
pensamentos dos humanos.
*ra bem verdade que mesmo essa identifica3.o tinha seus limites. A l"gica humana
era estranha aos an=es, e era evidente que s" sabiam interpretar os pensamentos que
correspondiam < sua l"gica. Os outros pensamentos n.o estavam ao alcance de seu
entendimento.
Assim, por e1emplo, a id&ia de que um homem tem medo de outro lhes era
incompreens-vel, da mesma forma que uma e1plica3.o l"gica do Bogo de cores de seus
corpos reluzentes estava fora do alcance do entendimento dos humanos. *ra bem verdade
que o motivo disso residia antes na diferen3a dos estilos de vida que na discrepIncia das
estruturas l"gicas das duas esp&cies. Fraud8 descobrira que seus dons telecin&ticos s"
poderiam ser utilizados se um n)mero consider0vel desses seres se reunisse. Dm an.o
sozinho mal conseguiria levantar uma pedrinha. :or isso, descobriram h0 muito que s"
uma uni.o estreita representava um estilo de vida adequado e conveniente.
:ortanto formavam um cl. estreitamente ligado, em cuBo seio nunca havia conflitos.
*ra claro que tal fato e1ercera certa influncia sobre suas maneiras de pensar. Assim, a
id&ia de que algu&m pudesse ter medo de outro indiv-duo da mesma esp&cie era'lhes
completamente estranha.
Fraud8 ainda n.o conseguira descobrir se al&m do cl. que habitava o subsolo da
colina, e que contava cerca de mil membros, e1istiam outros indiv-duos da mesma
esp&cie. $uito menos conseguiu saber qual era o relacionamento dos diversos cl.s
porventura e1istentes. Os azuis n.o conseguiram entender a pergunta que ela formulara a
este respeito. :or isso, Fraud8 achou que provavelmente os que residiam por ali eram os
)nicos indiv-duos da esp&cie e1istentes nos arredores, e talvez mesmo em todo o planeta
da Fera Cinzenta.
A tecnologia dos an=es azuis desenvolvera'se com base nos seus dons telecin&ticos.
A lei da alavanca, por e1emplo, ainda n.o chegara a ser descoberta. empre que tinham
de levantar um obBeto pesado, os azuis recorriam < capacidade telecin&tica de seus corpos
e criavam um campo gravitacional.
Face a isso, as m0quinas e os aparelhos propriamente ditos eram raros e primitivos.
Os an=es viam'se praticamente impotentes quando surgia algum problema t&cnico que
n.o pudesse ser resolvido com os meios telecin&ticos.
Assim, por e1emplo, durante s&culos iluminaram suas residncias por meio de
archotes. %inham uma compreens.o intuitiva dos segredos da eletricidade. Acontece que
um campo el&trico proBetado em determinada dire3.o n.o pode ser utilizado na produ3.o
da corrente el&trica, tal qual acontece, por e1emplo, com uma trovoada.
Os estudos sobre as diversas maneiras de produzir eletricidade resultaram nas
primitivas m0quinas eletrost0ticas. *mbai1o da colina havia uma sala na qual estavam
montadas cem m0quinas desse tipo. 90rios dos seres azuis mantinham'nas em constante
rota3.o, produzindo a corrente que fazia brilhar as lImpadas incandescentes.
Fraud8 tamb&m descobrira que os an=es azuis nunca tiveram inten3=es hostis para
com os quatro humanos.
6a noite em que $ullon fora assassinado, acorreram espontaneamente. Os
pensamentos agitados de Fraud8 os haviam despertado. O fato de terem interrompido seu
sono para aBudar $ullon devia ser considerado um enorme sacrif-cio, pois para os an=es
azuis o sono e a renova3.o de for3as ligada ao mesmo representavam um verdadeiro culto
praticado a bem da comunidade. O costume de dormir regularmente s" era abandonado
quando surgia algo de importIncia e1trema.
Foi s" isso que Fraud8 conseguiu descobrir, ou melhor, deduzir ou adivinhar com
base nos fatos ocorridos. Face <s enormes dificuldades de comunica3.o entre os humanos
e os an=es azuis, essas dedu3=es representavam muita coisa. Cada detalhe que se
conseguira descobrir confirmava a e1istncia de um enorme abismo que se abria entre as
duas esp&cies, tornando evidente que haveria necessidade de uma pacincia infinita para
apro1im0'las. :or fim, revelava a imensa variedade de formas de vida que o Criador pLs
no mundo.
H H H
7epois de trinta dias $ullon estava recuperado o bastante para que pudesse marcar
para a manh. do dia seguinte a partida em dire3.o a @reenAich. Os azuis comunicaram
que teriam muito prazer em transportar os trs humanos por cima da mata.
6.o podemos esperar que seBamos recebidos de bra3os abertos disse $ullon,
dirigindo'se a Fraud8 e $illigan. %enho certeza de que neste meio tempo Collander
conseguiu ocupar um lugar de destaque. abemos perfeitamente o que isso significa.
FAdmitamos a pior das hip"teses. uponhamos que Collander tenha dissolvido a
Assembl&ia :opular e assumido o poder Buntamente com seus adeptos. abe que estou
morto, mas deve contar com a possibilidade de que vocs voltem a aparecer. :ashen deve
t'lo informado sobre as capacidades dos an=es azuis. :ortanto, a esta hora B0 sabe que
vocs n.o dependeriam de uma marcha for3ada para vencer os trezentos quilLmetros de
selva. 9ocs s.o perigosos, pois s.o as )nicas pessoas que podem provar que :ashen
contou uma mentira.
F7a- se conclui que procurar0 captur0'los. em d)vida ter0 colocado uma fileira de
sentinelas entre a cidade de @reenAich e a borda da mata. :or isso, devemos deslocar'nos
bem para o norte ou para o sul a fim de contornar essas sentinelas e, se poss-vel, alcan3ar
@reenAich pelo oeste.
F?uando tivermos chegado a @reenAich, veremos o que podemos fazer. Acredito
que Collander ainda n.o tenha conseguido o pleno controle da situa3.o, ou que deseBa
ganhar tempo para consolidar o regime por ele criado. e n.o fosse assim, B0 teria
aparecido por aqui. eBa como for, temos dificuldades pela frente.G
H H H
O vLo foi r0pido e n.o houve qualquer incidente. $ullon e seus companheiros
sa-ram da mata num ponto situado a quatrocentos quilLmetros de @reenAich. A cidade
ficava na dire3.o sudoeste. 6.o descobriram qualquer sentinela de Collander.
em interromper a viagem, os an=es azuis transportaram seus passageiros at& um
ponto situado trinta quilLmetros a noroeste da cidade. A poucas centenas de metros dali
passava o rio que mais abai1o atravessava @reenAich. Os barrancos salientes do mesmo
ofereciam boa prote3.o contra o helic"ptero que Collander provavelmente estaria
enviando para todos os lados, a fim de procurar $illigan e Fraud8.
Assim que viram seus protegidos em seguran3a, os an=es azuis despediram'se. $ais
precisamente, e1ecutaram uma bela dan3a, chiavam e faziam seus corpos amorfos
brilharem num fulgurante azul'turquesa.
:or estranho que possa parecer, dois deles permaneceram Bunto a $ullon e seu
grupo. Ao que tudo indicava, deveriam manter contato entre os humanos e a colina
habitada pelos an=es azuis. $ullon sentiu'se muito satisfeito e pediu a Fraud8, que B0
aprendera a transmitir seus pensamentos aos an=es, que lhes e1primisse seus
agradecimentos.
O resto do dia passou numa espera enervante e tediosa. Assim que escurecesse,
$illigan se poria a caminho em dire3.o a @reenAich, a fim de verificar o que havia
acontecido nesse meio tempo. 6a pior das hip"teses ou seBa, se Collander dominasse a
cidade e ele, $illigan, n.o pudesse aparecer por l0 teria pela frente uma marcha de
sessenta quilLmetros, trinta de ida e trinta de volta. :or isso, dormiu quase todo o resto do
dia, para estar em boa forma durante a noite.
$al o sol se pLs, $illigan come3ou sua maratona. Mogo no in-cio da caminhada
teria que vencer uma das etapas mais dif-ceis; a travessia do rio caudaloso. $illigan
guardou seus equipamentos mais importantes ou seBa, a pistola e a b)ssola de tal
forma que n.o pudessem ser atingidas pela 0gua. :enetrou na torrente e dei1ou que esta o
arrastasse. 7epois, por meio de bra3adas bem dadas, nadou em dire3.o < margem oposta.
Atingiu'a uns quinhentos metros abai1o do lugar em que se encontravam $ullon e
Fraud8.
Ao sair da 0gua, orientou'se por meio da b)ssola e pLs'se em marcha < velocidade
de seis quilLmetros por hora, que era verdadeiramente espantosa para as condi3=es
clim0ticas reinantes naquele planeta. Calculou essa velocidade porque dentro de cinco
horas, durante as quais n.o descansara uma )nica vez, viu emergir da escurid.o a massa
negra da pequena cidade, na qual se viam rar-ssimas luzes.
7eitou no capim e descansou alguns minutos. :assou a rasteBar, a fim de apro1imar'
se da cidade. abia que ON/annon morava numa das casas situadas na periferia norte da
cidade. e conseguisse entrar em contato com ON/annon teria feito muito mais do que
ousaria esperar. $as, isso s" seria poss-vel se o velho amigo de $ullon ainda se
encontrasse em liberdade.
?uando estava a uns trinta metros da primeira casa, $ullon ouviu algu&m pigarrear.
Comprimiu o corpo contra o solo e, olhando de bai1o para cima, procurou ver < luz
morti3a das estrelas quem se encontrava < sua frente.
7ali a pouco, descobriu os contornos de um homem que se mantinha im"vel a
poucos metros da casa, com um fuzil nas costas.
$illigan continuou a rasteBar em dire3.o ao homem. 6.o sabia quem era. :odia ser
um elemento ligado a $ullon ou a Collander. 7e qualquer maneira, teria de passar por
ele se quisesse alcan3ar a casa de ON/annon.
$illigan ainda n.o havia chegado a qualquer conclus.o sobre o que deveria fazer,
quando ouviu o ru-do de passos vindos da esquerda.
2 voc, uttne85 perguntou a sentinela que se encontrava Bunto < casa.
im, sou eu# tudo em ordem.
O enigma estava resolvido. $illigan sabia que uttne8 era um dos homens ligados a
Collander. :ortanto, a sentinela tamb&m devia pertencer ao mesmo grupo.
O frio est0 de rachar resmungou a sentinela. @ostaria de saber por que
temos de ficar aqui. $illigan e a esposa de $ullon nunca poderiam vir para estes lados.
%emos de ficar aqui Bustamente por que voc pensa assim e1plicou uttne8.
Acontece que $illigan e aquela mulher n.o s.o menos inteligentes que voc.
Ora...
*st0 bem. 7 o fora e trate de dormir.
A sentinela afastou'se sem uma palavra de despedida. uttne8 ocupou seu lugar.
$illigan B0 sabia o que fazer. 7escreveu uma curva muito ampla e apro1imou'se de
uttne8, vindo de tr0s. Dma ligeira brisa fez o capim farfalhar, abafando qualquer ru-do
causado por $illigan. *ste levantou'se por tr0s de uttne8, tirou a pistola e encostou'a ao
corpo do vigia.
Fique bem quieto! sussurrou $illigan. Abra bem os bra3os.
Apavorado, obedeceu imediatamente, sem dizer uma palavra. $illigan tirou o fuzil
que uttne8 trazia ao ombro.
9amos embora# marche!
uttne8 hesitou um pouco, mas $illigan n.o estava disposto a perder tempo.
7esferiu uma coronhada de fuzil nas costas de uttne8. *ste cambaleou e instintivamente
soltou um grito de dor. $illigan segurou'o pela gola do uniforme e virou o rosto em sua
dire3.o.
:reste aten3.o, meu filho! disse. Fa3a isso mais uma vez, e uma coisa nada
agrad0vel lhe acontecer0. 6.o preciso de voc. Afinal, h0 por a- muitas outras sentinelas
que poder.o contar o que preciso saber.
7ali em diante uttne8 caminhou docilmente e por algum tempo manteve um
silncio total.
$illigan seguiu para o nordeste e contou os passos, a fim de orientar'se mais tarde.
Assim que a cidade havia desaparecido, dirigiu'se a uttne8;
Agora voc vai contar direitinho o que aconteceu nestes trinta e cinco dias. * n.o
se esque3a de continuar a andar. %emos um passeio muito longo pela frente.
H H H
:ouco antes do nascer do sol, $illigan surgiu cambaleante na margem do rio, bem
em frente ao lugar em que $ullon e Fraud8 se encontravam acampados. Fez men3.o de
realizar a travessia a nado. $as $ullon viu que estava e1austo e gritou;
7eite e descanse um pouco. 7epois o senhor contar0 tudo.
6.o tinha a menor certeza se realmente havia tempo para esperar# s" $illigan
poderia saber. $as, como este obedeceu imediatamente e se deitou para descansar,
concluiu que realmente n.o havia acontecido nada que e1igisse muita pressa.
$illigan descansou duas horas. 7epois caminhou rio acima e atravessou a corrente
da mesma forma que fizera no dia anterior.
Conte logo! pediu $ullon.
$illigan respirou profundamente.
/em, aconteceu mais ou menos aquilo que era de esperar principiou $illigan.
:ashen teve bastante inteligncia para pousar o helic"ptero a alguma distIncia de
@reenAich. *le o fez antes do nascer do sol. 7epois conseguiu apro1imar'se de
Collander e relatou'lhe o que havia acontecido. Collander compreendeu imediatamente
que sua hora havia chegado. eus homens, restavam algumas centenas nos quais poderia
confiar plenamente, saquearam o arsenal e cercaram todas as casas antes que os
habitantes acordassem. Collander arrancou'os da cama e proclamou o estado de
emergncia. 6.o indicou qualquer motivo para isso. Algumas pessoas procuraram
resistir, mas evidentemente n.o poderiam ter a menor chance. Os que se opuseram foram
presos; entre eles est.o ON/annon, Eolle8 e mais alguns conhecidos nossos. Collander
trancou'os nos destro3os da espa3onave. * mandou soltar Carper e @lannon.
F7epois Collander criou a chamada mil-cia de seguran3a, formada por quinhentos
homens. Os membros dessa mil-cia eram as )nicas pessoas que poderiam portar armas.
*scolheu homens que combinavam com ele.
6enhum deles poderia aparecer publicamente no planeta %erra.
F2 claro que houve outras pessoas que aderiram a Collander, provavelmente para
evitar dificuldades. Collander mant&m um regime de terror na cidade e est0 esperando
por mim e por $rs. $ullon. Assim que consiga prender'nos, quer fazer uma visita aos
an=es azuis. O homem por mim interrogado n.o sabia quem ou o que vinham a ser esses
an=es azuis. Mimitou'se a dizer que Collander manifestava um interesse e1traordin0rio
por eles. Acho que & s".G
$ullon acenou com a cabe3a# parecia pensativo.
?uem foi que lhe contou isso5
Foi uttne8. Consegui agarr0'lo quando estava de sentinela. %oquei'o dez
quilLmetros pela estepe afora e interroguei'o. 7epois eu o girei, dei1ando'o tonto a ponto
de n.o saber mais para onde andar. As outras sentinelas devem ter sa-do < sua procura
quando chegou a hora do revezamento, mas dificilmente poder.o t'lo encontrado antes
do amanhecer. Mevei'o na dire3.o nordeste, para que n.o pensem que nosso esconderiBo
fica no noroeste.
Com um sorriso triste, $ullon disse;
9oc merece uma condecora3.o, $illigan. Assim que a Assembl&ia :opular
possa e1ercer suas atribui3=es, formularei uma proposta para que a mesma lhe seBa
concedida.
$illigan riu.
Obrigado# prefiro um cigarro. Os meus acabaram.
$ullon atendeu ao pedido. 7epois dirigiu'se a Fraud8.
Collander nem sequer se deu ao trabalho de guardar as aparncias da legalidade.
(sso lhe custar0 a cabe3a, assim que esteBamos em condi3=es de tomar nossas medidas
contra ele.
Fraud8 confirmou com um gesto.
O que vamos fazer5 perguntou.
%emos de voltar para Bunto dos azuis , decidiu $ullon. :recisamos preveni'
los contra Collander# al&m disso, representam nossa )nica salva3.o. er0 que voc
poderia e1plicar isto aos dois5
Fraud8 concentrou'se por algum tempo e passou a transmitir seus pensamentos para
as duas criaturas que haviam ficado nas pro1imidades. 7ali a trinta minutos, os azuis se
deslocaram rio acima e desapareceram na dire3.o leste. Fraud8 disse;
6.o acredito que tenham entendido te1tualmente tudo que procurei transmitir'
lhes. $as tenho certeza de que compreenderam que e1iste um perigo para eles e para n"s.
Acha que vir.o buscar'nos5
Fraud8 deu de ombros.
%alvez. 6ingu&m sabe o que se passa em suas mentes.
H H H
O longo dia correu sem maiores novidades.
O sol ia bai1ando. $ullon e Fraud8 conversavam sobre os planos que o primeiro
concebera, enquanto $illigan estava sentado atr0s deles, na penumbra proBetada pelo
barranco, e limpava o fuzil que tomara de uttne8.
ubitamente $ullon ouviu'o levantar'se e soltar um grito de advertncia. 6um
gesto instintivo $ullon rolou para o lado e olhou para a margem oposta.
/em em cima do barranco viam'se os contornos de um homem que se destacavam
nitidamente contra a luz do sol no poente. $ullon ficou perple1o ao ver que o estranho
levantava os bra3os e fazia sinais. Ao que parecia, n.o estava armado. :elo menos n.o
tinha fuzil.
$illigan, fique de prontid.o! ordenou $ullon sem olhar para $illigan.
7epois gritou para o desconhecido;
O que deseBa5
O desconhecido colocou as m.os em concha < frente da boca e respondeu;
6.o quero nada. :assei por acaso.
9enha c0! ordenou $ullon.
O desconhecido obedeceu. *ra um nadador ainda mais e1-mio que $illigan.
aiu da 0gua completamente ensopado, mas com um sorriso alegre nos l0bios.
Como veBo, est.o escondidos disse. :or isso tenho motivo para acreditar
que n.o s.o elementos ligados a Collander. $eu 7eus, $ullon, & o senhor5!
:arecia assustado. $ullon fez que sim.
im, sou eu mesmo. Como v, n.o estou morto. ?uem & voc5
$eu nome & Chellich. Acredito que nunca tenha ouvido falar a meu respeito.
Antigamente costumava andar na esteira de $estre Collander. $as aquilo que est0
fazendo agora me causa repugnIncia. :or isso resolvi afastar'me dele.
Aonde pretende ir5
?uero ir para o nordeste. :assei por l0 de helic"ptero. %ive oportunidade de dar
umas voltas, B0 que Collander me deu ordem para procurar $rs. $ullon e $illigan.
O que pretende fazer por l05
6o nordeste e1istem florestas, florestas de verdade, n.o esta selva que fica ao
leste. ou do $aine. Como deve saber, & um *stado situado na costa do AtlIntico. ei
pegar um urso a unha, naturalmente apenas um urso'coati. aberei arranBar'me. Al&m de
tudo tenho uma pistola.
%irou a arma que trazia no bolso e atirou'a para $ullon. *ste pegou'a e perguntou
em tom de espanto;
O que quer que fa3a com isto5
Ora disse $illigan com um sorriso se fosse o senhor, n.o acreditaria numa
)nica palavra dita por este maldito Chellich. Aposto que o senhor concorda comigo!
Agora a coisa B0 mudou de figura contornou $ullon, sorrindo.
O que pretende fazer5 perguntou Chellich.
O sorriso de $ullon refor3ou'se.
Ainda n.o tenho certeza sobre se o senhor tem agora alguma coisa com isso.
2 verdade reconheceu Chellich. Apenas perguntei porque gostaria de
acompanh0'los. *m grupo estarei melhor que sozinho. :or isso eu lhe ficaria muito grato
se conseguisse superar essa desconfian3a. *spero que n.o se oponha a que eu durma um
pouco. into'me e1austo.
em dizer mais uma palavra, levantou'se, caminhou um pouco rio abai1o e se
deitou. 7ali a pouco a respira3.o regular provou que, apesar da dureza da rocha em que
estava deitado, realmente tinha adormecido.
H H H
6.o conseguiram chegar a um acordo sobre Chellich. $illigan disse sem rodeios
que, se dependesse dele, o mandaria embora imediatamente.
6.o havia d)vida de que o caminho mais seguro era este. $as aquele Bovem
conseguira captar a confian3a de $ullon, e o democrata autntico foi de opini.o que n.o
assumiria maiores riscos se o levasse para Bunto dos azuis isso evidentemente se eles
se mostrassem dispostos a transportar mais um homem. /astaria ficar com a pistola de
Chellich. ?ue mal poderia fazer se n.o tivesse nenhuma arma5
Fraud8 foi da mesma opini.o. $illigan foi derrotado na vota3.o. %odavia, consolou'
se com o fato de que na situa3.o em que se encontravam um homem a mais poderia
representar uma vantagem consider0vel. 6a verdade, n.o desconfiava de Chellich, mas
acreditava que, ao confiar nele, assumia uma risco e1cessivo.
Mogo ap"s o pLr do sol Chellich levantou'se e apro1imou'se do grupo.
/oa noite disse em tom am0vel. !0 chegaram a uma decis.o5
!0 respondeu $ullon. :oder0 ir conosco, desde que nossos meios de
transporte o permitam.
Chellich ergueu as sobrancelhas.
eus meios de transporte5 perguntou em tom de surpresa. O senhor ainda
disp=e de algum meio de transporte5
$ullon fez que sim.
*spero que dentro em pouco tenha oportunidade de v'lo.
$al acabara de pronunciar a )ltima palavra, alguma coisa veio descendo# uma luz
azul e tremeluzente desceu pelo barranco e pairou im"vel pouco acima do solo. *ram os
an=es azuis que haviam voltado.
$ullon observou Chellich. 9iu que este se sentia espantado diante do quadro.
Fraud8 contou os an=es.
$ais ou menos cento e cinq4enta disse, dirigindo'se a $ullon. Acho que
n.o poder.o levar Chellich.
:rocure descobrir pediu $ullon.
Foi para Bunto de Chellich. *ste continuava a fitar as figuras trmulas, luminosas e
dan3antes.
O que & isso5 perguntou, assim que ouviu $ullon apro1imar'se.
.o nossos FduendesG respondeu $ullon com um sorriso. Ali0s, vim para
dar'lhe uma not-cia desagrad0vel.
O que &5
*stes cento e cinq4enta... FduendesG n.o ser.o capazes de transportar quatro
pessoas. O senhor ter0 de ficar aqui, por enquanto, se estiver de acordo.
?uer dizer que mandar0 seus FduendesG novamente para c0, a fim de levar'me5
perguntou Chellich.
(sso mesmo.
?uanto tempo dever0 demorar5
6.o posso dizer. *sses seres s.o t.o estranhos...
?uer dizer que s.o seres5 interrompeu Chellich em tom violento. 6.o
venha me dizer que s.o seres inteligentes.
2 claro que s.o. $as dei1e'me concluir. *stes seres s.o t.o estranhos que n.o se
pode prever nenhum dos seus atos. At& agora eles nos tm prestado todos os favores de
que precisamos, sem esperar qualquer recompensa. Dm instante, Fraud8 est0 chegando.
6.o poder.o levar mais de trs pessoas disse Fraud8 em tom e1altado.
$as est.o dispostos a enviar um mensageiro, para que imediatamente venha um pequeno
grupo para buscar $r. Chellich.
Ouviu5 perguntou $ullon. Chellich fez um gesto afirmativo.
*st0 bem# concordo. Ou melhor; fico'lhe muito grato. *sperarei aqui mesmo, n.o
&5
:erfeitamente. 6este caso vir.o busc0'lo dentro de menos que trs horas.
$uito bem. er0 que realmente se pode confiar nesses... bem, como deverei
cham0'los5
Cum fez $ullon e lan3ou um olhar pensativo sobre o bando dan3ante de
an=es azuis.
Acabara de ter uma id&ia. Mogo descobriria se Chellich era um traidor ou um
homem honesto.
9ou contar'lhe uma coisa disse depois de algum tempo. *stes seres s.o
telepatas. abem ler pensamentos. e estiver tramando alguma coisa, ser0 prefer-vel dar o
fora antes que venham busc0'lo.
Chellich riu.
*st0 bem disse. $inha av" costumava contar esse tipo de hist"ria.
$ullon colocou a m.o sobre seu ombro.
Acontece que estou falando s&rio disse. 6.o me importa que hist"rias sua
av" lhe tenha contado.
Chellich lan3ou'lhe um olhar perple1o, enquanto $ullon se preparava para partir
Buntamente com Fraud8 e $illigan.
ubitamente viu os trs subirem ao ar, atingirem a borda do barranco e
desaparecerem. > sua frente, planavam os an=es azuis, que escondiam a luz tremeluzente
de seus corpos no capim alto da estepe.
:or algum tempo. Chellich manteve'se im"vel e perple1o. A luminosidade e os
chiados B0 haviam desaparecido < distIncia. ubitamente sacudiu a cabe3a e murmurou;
Caramba! e eu contar isso ao Capit.o /laile8, ele dir0 que tomei muita cacha3a
em @reenAich. /em, veBamos!
entou'se sob um barranco saliente, tirou o rel"gio de pulso e virou o fundo de
pl0stico para cima. 7epois de comprimir o bot.o de aBuste dos ponteiros disse a meia voz;
unn8 $aid, unn8 $aid, unn8 $aid.
7ali a alguns segundos, uma voz fina e met0lica saiu do interior do rel"gio;
O senhor nos fez esperar bastante. 2 /laile8 que est0 falando. %ransmita logo!
Conforme o combinado, Chellich respondeu;
:erd.o# n.o conhe3o nenhuma pessoa com este nome.
90 para o inferno! :ois bem; unn8 $aid & a mo3a mais bonita de Oansas Cit8.
Fale logo!
Com um sorriso nos l0bios, Chellich deu in-cio ao relato.
Contou que vencera em trs dias de marcha for3ada os cem quilLmetros que
separavam a gazela da cidade de @reenAich, onde viera parar em meio ao caos. 6.o teve
a menor dificuldade em ocultar sua verdadeira identidade, pois a cidade estava virada de
pernas para o ar. %eve de esfor3ar'se ao m01imo para n.o dizer a Collander quem era e
e1plicar'lhe que bastaria uma )nica palavra sua para que a tropa de choque o prendesse e
o transportasse < %erra, onde seria Bulgado.
6os cinco dias passados em @reenAich, descobrira tudo que poderia ser )til.
Acompanhara as buscas destinadas a localizar uttne8, a sentinela desaparecida, e viu
quando este foi encontrado.
:rosseguindo no relato, disse que logo ap"s isso saiu em busca dos dois
desaparecidos, e que em vez de dois encontrara trs.
Finalmente relatou o que acabara de assistir Bunto ao rio.
O senhor n.o pode estar falando s&rio resmungou /laile8. 7eve ter tomado
demais dessa horr-vel cacha3a servida pelos colonos.
Foi o que pensei. Acontece que Fa hist/riaG durou dez minutos, e durante esse
tempo belisquei v0rias vezes o meu bra3o.
*st0 bem# quer dizer que vir.o busc0'lo5
im senhor.
:ois dei1e que o levem e oportunamente volte a entrar em contato conosco. /oa
sorte. Fim.
Chellich voltou a virar o rel"gio e colocou'o no pulso. 7epois encostou'se ao
barranco do rio e esperou.
H H H
6o interior da nave de reconhecimento de longo curso, do tipo gazela, que estava
pousada a oeste, em meio <s montanhas, o Capit.o /laile8 transmitiu uma mensagem
condensada de telecomunica3.o. A nave retransmissora, que se mantinha im"vel no
espa3o, a uma unidade astronLmica do planeta Fera Cinzenta, retransmitiu a mensagem
em dire3.o < %erra. 7ali a uma hora, /laile8 recebeu a resposta. eu teor foi o seguinte;
=rossiga nas o!serva&es. =or enquanto
a!stenha%se de intervir. "ontinue a informar
regularmente.
A mensagem conclu-a com o sinal codificado que indicava ter ela sido elaborada
pelo pr"prio +hodan. /laile8 assobiou entre os dentes.
im senhor! +hodan! disse em tom de espanto. :arece que tem um
interesse todo especial por essa hist"ria do planeta Fera Cinzenta.
+etornou a seu lugar e dei1ou'se cair na poltrona articulada.
:ensando bem murmurou em voz bai1a este $ullon & um homem de
verdade. :rovavelmente conseguir0 resolver a confus.o sem que tenhamos de intervir.
9irou'se para o operador de r0dio.
6.o durma, MoAell! disse. unn8 $aid poder0 voltar a chamar a qualquer
momento.
H H H
H H
H
Talvez com o au0lio dos an&es azuis$ os
democratas consigam derru!ar a ditadura de
-ollander... Rhodan$ por enquanto$ no quer intervir.
Em :s *icrot#cnicos$ pr/0imo volume da s#rie$
novas e inesquecveis aventuras3