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Agricultura convencional Vs Agroecologa

INTRODUCCIN.
La agricultura esta actualmente en crisis. A pesar de que en todo el mundo la produccin de alimentos es al menos igual que el
pasado, existen abundantes seales que muestran que las bases de su produccin esta en peligro. La agricultura actualmente
enfrenta una serie de problemas y estos problemas son causados en su mayora por las prcticas agrcolas modernas.
La produccin de alimentos generalmente ha excedido el crecimiento de la poblacin, y la hambruna crnica ha disminuido. Este
auge en la produccin de alimento se debe principalmente, a los avances cientficos, e innovaciones tecnolgicas que incluyen el
desarrollo de nuevas variedades de plantas, uso de fertilizantes y plaguicidas y el crecimiento de la infraestructura de riego.
Paradjicamente, las innovaciones tecnolgicas, las prcticas, y las polticas que explican el incremento de la productividad,
tambin estas erosionando las bases de la productividad. Por un lado han abusado y degradado los recursos naturales de los que
depende la agricultura: suelo, agua, y diversidad gentica. Por otro lado han creado la dependencia en el uso de recursos no
renovables como el petrleo y tambin estn fomentando un sistema que elimina la responsabilidad de los agricultores y
trabajadores del campo del proceso de producir alimentos. En pocas palabras, la agricultura moderna es insostenible, a largo
plazo no tiene el potencial para producir el suficiente alimento precisamente por que esta erosionando las condiciones que la
hace posible. PRACTICAS DE LA AGRICULTURA CONVENCIONAL.
La agricultura convencional se basa en dos objetivos: la maximizacin de la produccin y de las ganancias. Para alcanzar estos
objetivos se han desarrollado prcticas que no consideran consecuencias a largo plazo.
Las seis prcticas bsicas que constituyen la columna vertebral de la agricultura moderna son:
Labranza intensiva: es el arado que se le hace la suelo de forma total, profunda y regular, la labranza intensiva degradar la calidad
del suelo en diferentes formas. La materia orgnica de se reduce debido a la ausencia de cobertura vegetal y el suelo se compacta
por el paso frecuente de maquinaria pesada. La falta de materia orgnica reduce la fertilidad del suelo y degrada su estructura,
incrementando su compactacin. Esto implica adicionar ms nutrimentos y utilizar ms maquinaria para romper la compactacin.
La labranza intensiva tambin incrementa significativamente la erosin del suelo y debido al viento o al agua.
Monocultivos: el monocultivo permite un uso ms eficiente de la maquinaria para preparar el suelo, sembrar, controlar arvenses y
cosechar; tambin puede crear una economa de escala con respecto a la compra de semillas, fertilizantes y plaguicidas. El
monocultivo es el tipo de produccin natural de la agricultura con enfoque industrial, donde el trabajo manual se minimiza y se
maximiza el uso de insumos con fuerte base tecnolgica para incrementar la eficiencia y la productividad. La relacin del
monocultivo con plaguicidas sintticos es particularmente fuerte; las grandes reas de cultivo de una misma especie son ms
susceptibles al ataque devastador de las plagas y por tanto requieren proteccin mediante plaguicidas.
Aplicacin de fertilizantes Sintticos: los fertilizantes se producen en cantidades enormes a un costo relativamente bajo usando
petrleo y depsitos minerales, pueden ser aplicados en forma fcil y uniforme, satisfaciendo los requerimientos nutriciones
esenciales de la planta, por ello los agricultores no prestan atencin a la fertilidad del suelo a largo plazo. Los componentes
minerales son fcilmente lixiviados, en sistemas con riesgo la lixiviacin puede ser seria, terminando estas aguas lixiviadas en ros,
lagos y otros acuferos.
Irrigacin: el agua es un factor limitante para la produccin de alimentos, el riego de cultivos con agua del subsuelo, reservas y ros
con cauces modificados. Uno de los problemas cuando se riega los cultivos con agua del subsuelo es que se usa a una mayor
velocidad que la de su recarga pluvial. Este consumo excesivo puede ocasionar problemas geolgicos. Por tanto usar agua del
subsuelo significa tomar el agua de las futuras generaciones. Otro tipo de impacto es que se incrementa la posibilidad que las
aguas lixiviadas derivadas de los minerales de los fertilizantes usados, se desplacen desde los cultivos hasta los ros y arroyos.
Control qumico de plagas y arvenses.: Los plaguicidas pueden bajar drsticamente la poblacin de plagas a corto plazo, pero
debido a que tambin elimina sus enemigos naturales las plagas rpidamente incrementan sus poblaciones a niveles mayores a
los que tenia antes de aplicar estos qumicos. Adems las plagas al versen continuamente expuestas ha los plaguicidas se vuelven
mas resistentes a estos, entonces en este momento es sonde los agricultores deben versen obligados a usar cantidades mayores
de plaguicidas u otro qumicos, esto es lo que llamamos Dependencia a plaguicidas.
Al aplicarse a los campos de cultivos los plaguicidas pueden ser lavados hacia corrientes de aguas superficiales o subterrneas
donde ese incorporar a la cadena alimenticia, causando efectos negativos a la biosfera, poblaciones de animales y a la salud
humana.
Manipulacin del genoma vegetal: una de las bases para el inicio de la agricultura fue la manipulacin de especies vegetales, aun
el hombre manipula las plantas, pero debido a los avances tecnolgicos hoy da se realiza desde los genes de las mismas. Primero
se desarrollaron tcnicas para el entrecruzamiento que dieron origen a las semillas hibridas, los cueles combinancaractersticas
deseadas de dos a mas variedades de la misma especie. Las variedades hibridas son mas productivas que sus variedades similares
no hibridas, mas sin embargo las variedades hibridas requieren condiciones optimas para su desarrollo potencial, esto implica la
utilizacin intensiva de fertilizantes y plaguicidas.
En consecuencia, cada vez es ms evidente que las condiciones necesarias para sostener la productividad se estn erosionando;
vemos como se degrada el suelo, el uso excesivo y perdida de agua, la contaminacin del ambiente, la dependencia a insumos
externos y la perdida de diversidad gentica, es una gran muestra que la agricultura convencional no es un modelo de desarrollo
sustentable, son indicadores de que las practicas agrcolas deben cambiar significativamente.
EL CAMINO HACIA LA SOSTENIBILIDAD
El nico camino que nos queda es preservar la productividad a largo plazo, dela superficie agrcola, con cambios necesarios en
nuestros patrones de consumo y uso del suelo.
Para preservar la productividad de la agricultura se requieren sistemas sostenibles de produccin de alimentos esta agricultura
sustentable debera al menos: tener el mnimo efecto negativo en el ambiente, y no liberar sustancias toxicas o dainas en la
atmosfera, agua superficial o subterrneas, valorar y conservar la diversidad biolgica, garantizar la equidad en el acceso a
tecnologas apropiadas y produccin limpia.
A continuacin detallaremos las desventajas que pueden ocasionar el consumo y uso de alimentos transgnicos.
Existe riesgo de que se produzca hibridacin.
Siempre puede haber un rechazo frente al gen extrao.
Puede que los genes no desarrollen el carcter de la forma esperada.
Siempre van a llegar productos transgnicos sin etiquetar a los mercados.
Los riesgos para la salud, alergias e hipersensibilidad, las sustancias nocivas utilizadas en los cultivos transgnicos.
La posibilidad de transferencia de genes al organismo humano.
Los riesgos econmicos y estratgicos que le pueden acarrear al pas, ya sean producto de la prdida de la biodiversidad, o
problemas con mercados para la exportacin, prdida de seguridad y de la soberana alimentara.
Resistencia a antibioticos.
Los alimentos transgnicos, aquellos producidos a partir de un organismo modificado genticamente, no slo tienen efectos
ambientales, agrarios y socio econmicos, sino tambin sobre la salud de las personas, segn alerta la organizacin ecologista
Greenpeace en su pgina web.
"Los riesgos sanitarios a largo plazo de los OMG presentes en nuestra alimentacin o en la de los animales cuyos productos
consumimos no se estn evaluando correctamente", afirma Greenpeace. "Hay informes cientficos en los que se muestran
evidencias de riesgos a la salud: nuevas alergias, aparicin de nuevos txicos y efectos inesperados son algunos de los riesgos.
Estos cultivos se han aprobado basndose en la equivalencia sustancial, es decir la comparacin de un OMG con un equivalente no
modificado genticamente; si no se detecta una diferencia significativa el OMG se declara seguro. Este concepto es muy criticado
por gran parte de la comunidad cientfica".
La ONG explica que la ingeniera gentica puede afectar la seguridad de los alimentos fundamentalmente de dos maneras:
- La alteracin o inestabilidad de los genes puede hacer que las plantas produzcan nuevas toxinas
- Las protenas que produce el gen extrao puede ocasionar alergias o toxicidad
Principales efectos sobre la salud
Hasta el momento se ha constatado los siguientes efectos sobre la salud:
1. Aparicin de nuevas alergias por introduccin de nuevas protenas en los alimentos. En EEUU, en el conocido caso del Maz
Starlink (2000) se encontraron en la cadena alimentaria trazas de un maz transgnico no autorizado para consumo humano que
provoc graves problemas de reacciones alrgicas.
2. Aparicin de resistencias a antibiticos en bacterias patgenas para el hombre (en algunos OMG se utilizan genes antibiticos
como marcadores). Es decir, algunos transgnicos pueden transferir a las bacterias la resistencia a determinados antibiticos que
se utilizan para luchar contra enfermedades tanto humanas como animales (por ejemplo, a la amoxicilina). La Asociacin de
Mdicos Britnica ha recomendado prohibir el uso de estos genes marcadores.
3. Aparicin de nuevos txicos en los alimentos (debido a los cultivos Bt o a las protenas que se utilizan como marcadores en los
OMG).
4. Incremento de la contaminacin en los alimentos por un mayor uso de productos qumicos en la agricultura
5. Disminucin en la capacidad de fertilidad. Segn un estudio hecho pblico por el gobierno austriaco, la fertilidad de los ratones
alimentados con maz modificado genticamente se vio seriamente daada, con una descendencia menor que los ratones
alimentados con maz convencional.
Nuevo estudio realizado por cientficos franceses
Un nuevo informe elaborado por cientficos franceses de las universidades de Caen y Rouen sobre tres variedades de maz
modificado genticamente muestra claras evidencias de riesgos para la salud. Se trata del maz MON 810, nico cultivo
transgnico aprobado en la UE, y otros dos maces autorizados para su importacin y para su entrada en alimentacin humana y
animal.
El estudio se ha realizado a travs de ensayos realizados por la multinacional Monsanto, que comercializa los tres maces. El
equipo cientfico examin los datos de ensayos con ratas que se presentaron para conseguir su autorizacin, que eran hasta ahora
confidenciales y han sido obtenidos en muchos casos por va judicial. Segn los autores, es la primera vez que estos ensayos
confidenciales que Monsanto ha presentado para autorizar sus productos son revisados por investigadores independientes.
Los cientficos han encontrado evidencias claras de riesgos para la salud en parmetros sanguneos asociados con las funciones
renales y hepticas. Los cambios observados con los tres maces transgnicos siguen patrones tpicos de disrupciones en el
sistema metablico. El equipo tambin critica duramente la forma en la que los datos fueron analizados por Monsanto, sin
cumplir los estndares estadsticos internacionales ni los estndares para ensayos alimentarios.
Los tres maces tienen, sin embargo, el visto bueno de las autoridades europeas, que han permitido su importacin para entrar en
la alimentacin humana y animal en Europa y uno de ellos, el MON810, se cultiva sobre todo en Espaa.
El mantenimiento de los recursos genticos en la agricultura orgnica
En la actualidad, la adopcin de cultivares y de variedades uniformes y de alto rendimiento ha originado una reduccin
considerable en la cantidad de plantas y de animales que se utilizan en agricultura. Slo 120 especies de plantas cultivadas y 14
especies de mamferos y aves proporcionan el 90 por ciento del alimento humano.
Esta tendencia del monocultivo y de la uniformidad queda evidenciada en el hecho de que en India, durante la Revolucin Verde,
la cantidad de variedades de arroz cultivadas disminuy de ms de 100 000 a 10. Adems, el 50 por ciento de la raza caprina, el 20
por ciento de la bovina y el 30 por ciento de la ovina estn en peligro de extincin
[34]
. En Mxico, hoy se conoce slo el 20 por
ciento de las variedades de maz existentes en 1930. En China, se usaron casi 10 000 variedades de maz en 1949; en los aos 70,
slo aproximadamente 1 000 se continuaban usando
[35]
. Esta tendencia tambin es visible en el caso de los animales: 740 razas de
animales se extinguieron durante el siglo veinte. En la actualidad, 1 350 razas enfrentan la posibilidad de extinguirse, perdindose
dos razas por semana
[36]
.
Los productores orgnicos buscan variedades productivas que se adecen a las condiciones locales de clima y suelo y que no sean
susceptibles de adquirir enfermedades o padecer ataques de plagas. Las normas de la agricultura orgnica recomiendan el cultivo
de variedades que se adapten al lugar
[37]
, caractersticas que con frecuencia se encuentran en los cultivos nativos ms antiguos.
Sin embargo, esto no significa que la agricultura orgnica establece lmites estrechos respecto de la utilizacin de variedades
modernas de mximo rendimiento que, por lo general, son elegidas por ser resistentes a plagas y enfermedades. Ms an, la
preservacin de las variedades y especies nativas constituye una iniciativa importante del movimiento orgnico ms all de que su
implementacin real dependa de los agricultores en forma individual.
Muchos bancos de semillas y programas de conservacin de variedades indgenas estn relacionados, en todo el mundo, con
proyectos de agricultura orgnica. Por ejemplo, el Proyecto de Agricultura Sostenible y Desarrollo Rural en Kenya est trabajando
con comunidades del distrito de Gilgil para desarrollar sistemas orgnicos que aumenten la seguridad alimentaria a travs de un
programa de conservacin de la semilla de una comunidad indgena. Las semillas indgenas mostraron un mejor desempeo en
condiciones adversas de sequa
[38]
.
Los productores orgnicos buscan variedades productivas que se adecen a las condiciones locales de clima y suelo y que no
sean susceptibles de adquirir enfermedades o padecer ataques de plagas.
Diversidad de especies en la agricultura orgnica
Se ha demostrado que la diversidad de la flora contribuye con la estabilidad del ecosistema, mientras que la comunidad de
invertebrados asociada a los lmites del campo desempea muchas funciones en el ecosistema, que incluyen el control biolgico
de plagas y de enfermedades, la polinizacin y el recurso de alimentos para niveles trficos ms elevados.
Diversidad de la flora
En la actualidad, est en riesgo la diversidad de la flora silvestre tpica de los campos arables que constituye el hbitat principal
para una amplia gama de especies. Muchas especies estn en peligro debido a la intensificacin agrcola que incluye el uso
intensivo de fertilizantes minerales y de herbicidas, el manejo intensivo del suelo y la destruccin de los hbitats. En las especies
de las praderas, la diversidad est tambin disminuyendo debido a la intensificacin del manejo del pastoreo y a la mayor
cantidad de insumos fertilizantes que se utilizan.
Mientras que en la agricultura convencional la maleza se considera perjudicial para el cultivo y se la elimina mediante el uso de
herbicidas, en los sistemas orgnicos, algunas de las plantas que crecen en las adyacencias del cultivo son deseables, hasta cierto
punto, por considerarlas tiles, dado que brindan una amplia gama de servicios ecolgicos. Dichos servicios incluyen la proteccin
contra la erosin del suelo, y la provisin de abrigo y recursos alimenticios para los organismos beneficiosos y los agentes
polinizadores.La Figura 1 muestra los resultados de diversos estudios que comparan la diversidad de flora en campos orgnicos y
convencionales. En todos los casos, la agricultura orgnica mostr poseer una diversidad de flora ms elevada. Diversos anlisis
comparativos que se llevaron a cabo en Europa demostraron que la diversidad de las especies de plantas en terrenos arables
orgnicos es de un 30 a un 350 por ciento ms elevada que en los campos convencionales. En los bordes de los campos, la
cantidad de especies de plantas puede duplicar a la que se encuentra en los campos convencionales mientras que, en el interior
de los campos, dicha cantidad puede ser hasta seis veces mayor si se la compara con los campos convencionales. En Suecia, se
registraron especies en vas de extincin, en peligro y exticas en los campos arables orgnicos, hecho que demuestra que la
agricultura orgnica puede contribuir a mantener la biodiversidad
[42]
.
En Rumania, un estudio de malezas llevado a cabo en campos de maz registr una diversidad bastante ms elevada de especies
de maleza en los campos de maz orgnicos. Este estudio se realiz en un marco de un proyecto de investigacin que evaluaba la
posibilidad de la agricultura orgnica en tres pases por los que atraviesa el ro Danubio. En dicho estudio, tambin se registraron
los efectos positivos del sistema orgnico para otros indicadores de biodiversidad (por ejemplo, artrpodos y lombrices que
habitan en la tierra)
[43]
. En la mayora de los casos, en los terrenos arables, la agricultura orgnica conserva mejor que la
convencional las especies de flora de plantas tpicas del lugar. Un estudio comparando los campos orgnicos con los
convencionales demostr que, en el sistema orgnico, el porcentaje de campos con especies de flora en peligro era de un 79 por
ciento frente a un 81 por ciento registrado 27 aos atrs, demostrando de esta manera que el porcentaje casi no haba variado. En
los campos convencionales el ndice cay de un 61 por ciento a un 29 por ciento
[44]
en el mismo perodo. Por lo general, la
diversidad ms elevada de la flora en los campos arables orgnicos se debe a la prohibicin de fertilizantes nitrogenados y
herbicidas sintticos. La disponibilidad limitada y el menor uso de nitrgeno, la aplicacin de control mecnico y trmico de la
maleza, las rotaciones de cultivos ms diversos y, en general, una diversidad de cultivos ms elevada, originaron condiciones ms
favorables para muchas especies de plantas silvestres. En las praderas orgnicas, el promedio de especies que se encontr fue
aproximadamente un 25 por ciento ms elevado que el hallado en las convencionales, incluyendo algunas especies en vas de
extincin. La estructura de la comunidad de plantas en las praderas orgnicas es an ms pareja y ms tpica de ese sitio
especfico que en la agricultura convencional
[45]
. La diversidad elevada de flora, con frecuencia, es producto no slo de menores
ndices de ganado y de niveles de fertilizacin ms bajos, sino tambin de fechas ms tardas de segado, especialmente en
mdanos, lo que significa que las especies de pasto pueden alcanzar el estadio de floracin y, por lo tanto, tener una tasa de
reproduccin ms elevada
[46]
.
La disponibilidad limitada y el menor uso de nitrgeno, la aplicacin de control mecnico y trmico de la maleza, las rotaciones
de cultivos ms diversos y, en general, una diversidad de cultivos ms elevada, originaron condiciones ms favorables para
muchas especies de plantas silvestres.