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OS GENOCIDAS

Este espetacular romance de Thomas M. Disch trouxe algo notvel para a Fico
Cientfica da dcada de !"# o respeito $ue concedido somente %s o&ras primas e
$ue colocou Disch no panteo de autores consagrados como '.(.)allard e *.(.+ells.
Em um cenrio angustiante, as cidades foram redu-idas a cin-as e plantas ex.ti/
cas, capa-es de alcanar 01" metros em apenas um m2s, esto sugando toda a gua
doce $ue encontram. 3t os (randes 4agos comeam a secar.
3o norte de Minnesota, 3nderson, um velho agricultor com uma )&lia em uma
mo e uma pistola na outra, lidera os cidados em uma luta diria pela exist2ncia mi/
servel.
5uando algo domina a paisagem por tempo suficiente, aca&a caindo em intrinca/
dos padr6es $ue aca&am levando % sua decad2ncia. Em 78 (E97C:D38 este ponto
cuidadosamente tra-ido % tona, mostrando exatamente como a humanidade reagi /
ria diante de mudanas radicais em seu ecossistema.
;rimeiro a chegada das plantas misteriosas na forma de sementes $ue crescem a
nveis surpreendentes, at mesmo para as mentes mais estudiosas, e $ue comeam
a ocupar espao, expulsando a praga humana. 3 reao, como seria de se esperar,
de ina&alvel arrog<ncia, = $ue as pessoas se veem como dominantes. Eles no
pensam $ue esto em perigo por$ue, afinal de contas, as plantas no poderiam ser
invasores, e optam por manter o controle utili-ando mtodos $ue mant2m o >pro&le/
ma?? fora das vistas.
3os poucos, no entanto, as pessoas passam a perce&er $ue a extino iminente.
Em uma comunidade agrcola % margem das cidades em runas, Thomas Disch come/
a a pintar um retrato vvido da humanidade. Muitos elementos da hist.ria surgem a
partir dessas pginas, $ue tornam/se cativantes, o&rigando ao leitor a devorar avida/
mente pgina ap.s pgina. 7s personagens pouco a pouco ganham vida, suas ideias
e ideais misturando/se com suas origens.
Disch, definitivamente, no um porta/vo- dos fatores redentores da humanidade,
ao contrrio. Ele no enco&re o fato de $ue a &rutalidade um componente chave
para a so&reviv2ncia $uando as estruturas tradicionais v2m a&aixo. 9ada de @lu- ver/
sus trevas@. Em ve- disso, explora a forma como os indivduos se sentem e como
conseguem so&reviver $uando o mundo cai aos pedaos. 8eria mais >trevas versus
trevasA. E isso significa fa-er pe$uenas coisas para manter o passado vivo e %s ve-es
=ustifica atos ainda piores, respondendo no s. % pergunta do $ue as pessoas esto
dispostas a fa-er para se manterem vivas, mas tam&m % $uesto# $uando os porcos
estiverem extintos, de onde viro as salsichas, se ainda forem uma lem&rana sa&o/
rosa em nossas mem.rias mais profundasB
78 (E97C:D38 foi escolhido para fa-er parte da lista dos cem clssicos da fico
cientfica mundial de todos os tempos.
Ttulo 7riginal# The Genocides
C0D!E Thomas Michael Disch










>;assou a colheita, findou o vero, e n.s no estamos salvos.@
'eremiah 1, F"



;ara 3lan :verson













UM
O PRDIGO

Conforme a menor e, em seguida, as estrelas maiores desapareceram com o raiar
do dia, a massa imponente da floresta $ue cercava o milharal reteve por um pouco a
escurido da noite. Gma leve &risa soprava do lago, farfalhando as folhas do milho
=ovem, porm as folhas da floresta escura no se mexiam. 3gora a parede leste da
floresta &rilhava verde/acin-entada e os tr2s homens % espera no campo sa&iam, em/
&ora no pudessem ver, $ue o sol = estava alto.
3nderson cuspiuH o dia de tra&alho tinha oficialmente comeado. Ele comeou a
percorrer o caminho at a inclinao suave em direo % parede leste da floresta. 3
$uatro fileiras de dist<ncia de cada lado, seus filhos seguiram/no# 9eil, o mais novo e
maior, % direita, e )uddI % es$uerda.
Cada homem carregava dois &aldes de madeira va-ios. 9enhum deles usava $ual/
$uer calado ou camisa, pois era vero. 8uas roupas estavam em frangalhos. 3nder/
son e )uddI tinham chapus de a&as largas de rfia &ruta, como os chapus $ue se
usam nas festas e feiras estaduais. 9eil de .culos de sol, mas sem chapu. 7s .culos
eram velhos, a ponte do .culos tinha sido $ue&rada e remendada com cola e uma
tira da mesma fi&ra da $ual os chapus tinham sido feitos. 8eu nari- era marcado,
onde os .culos repousavam.
)uddI foi o ultimo a chegar ao topo da colina. 8eu pai sorria en$uanto esperava
$ue ele o alcanasse. 7 sorriso de 3nderson nunca era um &om sinal.
/ Est dolorido de ontemB
/ Estou &em. Desaparecer $uando eu comear a tra&alhar.
9eil riu.
/ )uddI est com dor por$ue tem $ue tra&alhar. 9o assim, amigoB
Foi uma &rincadeira. Mas 3nderson, cu=o estilo era lacJnico, nunca ria das piadas,
e )uddI raramente achava engraadas as piadas feitas por seu meio/irmo.
/ Koc2 no entendeuB / 9eil perguntou. / Dolorido. )uddI est dolorido por$ue
tem $ue tra&alhar.
/ 9.s todos temos de tra&alhar. / disse 3nderson, e isso terminou com a piada.
Ento comearam a tra&alhar.
)uddI retirou o tampo da sua rvore e inseriu um tu&o de metal onde o tampo
estivera. 3&aixo da torneira improvisada ele pendurou um dos &aldes. ;uxar os
tamp6es era um tra&alho rduo, e tinham feito isso a semana toda. 3 seiva $ue es/
corria do &uraco agia como uma cola. Esse tra&alho sempre parecia durar apenas o
tempo suficiente para a dor de seus dedos, pulsos, &raos e costas voltar, mas nunca
para a&at2/lo.
3ntes do terrvel tra&alho de carregar os &aldes comear, )uddI parou e olhou
para a seiva escorrendo pelo tu&o, como mel verde/limo, para dentro do &alde. Es/
tava saindo devagar ho=e. 3t o final do vero esta rvore estaria morta e pronta
para ser cortada.
Kista de perto, no se parecia muito com uma rvore. 8ua casca era lisa como o
caule de uma flor. Gma rvore desse tamanho teria rachado atravs da pele so& a
presso de seu pr.prio crescimento e seu tronco seria spero com uma casca. Den/
tro da floresta voc2 poderia encontrar rvores de grande porte $ue tinham atingido o
limite de seu crescimento e comeavam finalmente a formar algo como uma casca.
;elo menos os seus troncos, apesar de verdes, no estavam Lmidos ao to$ue como
esta.
Essas rvores, ou ;lantas, como 3nderson chamava, tinham seiscentos metros de
altura e suas maiores folhas eram do tamanho de outdoors. 3$ui na orla do milharal
eram mais novas, no chegavam a dois anos e apenas a cento e cin$uenta metros
de altura. Mesmo assim, a$ui como na floresta profunda, o sol apareceu por entre a
folhagem, ao meio/dia, to plido como o luar em uma noite nu&lada
/ Tirem o canoM / 3nderson gritou. Ele = estava no campo com seus &aldes cheios
de seivaH a seiva tam&m trans&ordava dos &aldes de )uddI.
;or $ue $ue nunca temos tempo para pensarB / )uddI inve=ava a capacidade de
9eil de fa-er as coisas, de girar a roda da sua gaiola, sem sa&er como ela tra&alhava.
/ Kamos logoM / gritou 9eil de longe.
/ Kamos logoM / )uddI ecoou, sa&endo $ue seu meio/irmo tam&m tinha sido
pego em seus pr.prios pensamentos, $uais$uer $ue fossem.
Dos tr2s homens $ue tra&alhavam no campo, 9eil certamente tinha o melhor cor/
po. Exceto por um $ueixo retrado, $ue dava uma falsa impresso de fra$ue-a, era
forte e &em proporcionado. Era $uase $uin-e centmetros mais alto $ue o pai ou
)uddI, am&os homens &aixos. 8eus om&ros eram mais amplos, o peito maior e seus
mLsculos, em&ora no to definidos como os de 3nderson, eram maiores. 9o havia
no entanto nenhuma economia em seus movimentos. 5uando ele entrava, era cor/
rendo. 5uando se sentava, era largado. Ele suportava a presso do dia de tra&alho
melhor do $ue )uddI, simplesmente por$ue tinha mais material para suportar. 9isso
ele era &ruto, mas, pior do $ue &ruto, 9eil era &urro, e, pior do $ue &urro, era vil.
Ele malvado N pensou )uddI, / e perigoso.
)uddI desceu pelo caminho do milho, um &alde cheio de seiva em cada mo e seu
corao trans&ordante de m vontade. :sso lhe conferia uma espcie de foraH e ele
precisava de toda a fora $ue conseguisse reunir, de $ual$uer fonte. 8eu caf da ma/
nh tinha sido leve e o almoo, ele sa&ia, no seria o &astanteH e no haveria =antar.
Mesmo a fome, ele tinha aprendido, tinha seu pr.prio tipo de fora# a vontade de ar/
rancar mais alimentos do solo e tomar mais solo das ;lantas.
9o importava $uanto cuidado tomasse, a seiva acertava as pernas de suas calas
en$uanto ele andava, o tecido rasgado e preso % sua perna. Mais tarde, $uando o
dia estivesse $uente, o corpo todo estaria co&erto com a seiva. 3 seiva secaria e,
$uando isso ocorresse, o tecido engomado iria arrancar os ca&elos do corpo, um por
um. Mas no era o pior, graas a Deus o corpo tem um nLmero finito de ca&elos,
mas ainda havia as moscas $ue enxameavam so&re sua carne para se alimentar da
seiva. Ele odiava as moscas, $ue no pareciam ter um nLmero finito.
5uando chegou ao p do declive no meio do campo, )uddI &aixou um &alde no
cho e comeou a alimentar as plantas =ovens sedentas com o outro. Cada planta re/
ce&eu cerca de um $uilo do grosso e verde nutriente com &ons resultados. 9o era
5uarto ainda, e muitas plantas = estavam na altura dos =oelhos. Em $ual$uer caso,
o milho teria crescido &em nos solos ricos atrs do lago, mas com a alimentao adi /
cional extrada da seiva rou&ada, as plantas vice=avam fenomenalmente, como se es/
tivessem no centro de :oOa, em ve- de no norte de Minnesota. Este parasitismo in/
consciente do milho servia a outra finalidade alm disso# para $ue o milho crescesse,
as ;lantas, cu=a seiva haviam &e&ido, morriam, e a cada ano o limite de campo pode/
ria ser aumentado um pouco mais.
Tinha sido ideia de 3nderson usar as ;lantas contra elas mesmas dessa maneira, e
todo milho no campo era um testemunho de seu ardil. 7lhando para as longas filei/
ras, o velho sentia/se como um profeta diante da viso de sua profecia. 8eu lamento
agora era de no ter pensado nisso antes, antes da dispora de sua aldeia, antes
$ue as ;lantas tivessem tomado sua fa-enda e as fa-endas de seus vi-inhos.
8e pelo menos...
Mas isso era hist.ria, gua de&aixo da ponte, leite derramado, e, como tal, perten/
cia a uma noite de inverno na sala comum $uando havia tempo para se lamentar.
3gora e pelo resto do dia havia tra&alho a fa-er. 3nderson olhou em volta para seus
filhos. Eles seguiam atrs, ainda esva-iando seus &aldes, o segundo &alde, so&re as
ra-es do milho.
/ KamosM, / gritou. Ento, voltando/se para a colina com seus dois &aldes va-ios,
deu um sorriso fino, sem alegria, o sorriso de um profeta, e cuspiu atravs do espao
entre os dentes da frente, um fino =ato do suco da ;lanta $ue mascava.
Ele odiava as ;lantas e o .dio lhe dava foras.
Eles tra&alharam suando ao sol, at o meio/dia. 3s pernas de )uddI estavam tre/
mendo da tenso e da fome. Mas cada viagem at as fileiras de milho era mais curta,
e $uando ele voltou para as ;lantas, havia um momento Pe cada um maior do $ue a
anteriorQ, antes dos &aldes estarem cheios, $uando ele podia descansar.
Rs ve-es, apesar de no gostar do sa&or vagamente anis, ele enfiava o dedo no
&alde e lam&ia a calda agridoce. 9o nutria, mas dissipava sua fome. Ele poderia ter
mascado a polpa de talha do floema do tronco, como seu pai e 9eil fa-iam, mas
@mascar@ lem&rava/lhe da vida $ue havia tentado escapar de- anos antes, $uando
deixou a fa-enda indo para cidade. 8ua fuga havia falhado, to certo como a pr.prias
cidades tinham falhado em se manter. 9o passado, tal como na par&ola, ele teria fi /
cado satisfeito com as cascas $ue os porcos comiamH e voltou para Tassel e para a
fa-enda de seu pai.
Fiel % forma, o &e-erro engordado tinha sido morto e, se o seu regresso fosse uma
par&ola, teria sido um final feli-. Mas foi a sua vida e ele ainda era, em seu corao,
um filho pr.digo, e houve momentos em $ue dese=ava ter morrido de fome na cida/
de.
Mas em uma disputa entre a fome na &arriga e predile6es da mente, a &arriga ti/
nha mais chances de ganhar. 3 re&eldia do filho pr.digo tinha sido redu-ida ao uso
de certas palavras e coisas pe$uenas# como uma o&stinada recusa em usar a palavra
>naumA e um despre-o pela mLsica countrI, um .dio por @mascar@, e uma repugn<n/
cia para com o caipira, o caipira e o cacare=ar mudo. Em uma palavra, 9eil.
7 calor e o cansao de seu corpo conspiraram para direcionar seus pensamentos
para canais menos contur&ados, e en$uanto ficou olhando para os &aldes enchendo
lentamente, na sua mente surgiram as imagens de outros tempos# Da )a&ilJnia,
a$uela grande cidade.
Ele se lem&rava de como % noite as ruas se assemelhavam a rios de lu- e como os
&rilhantes e antisspticos carros corriam pelas ruas. Gma hora ap.s outra, o som no
diminua nem as lu-es se apagavam. *aviam os drive/ins e, $uando o dinheiro era
pouco, as lanchonetes de fast/food. (arotas de shorts serviam/no em seu carro. Rs
ve-es os shorts tinham fran=as &rilhantes $ue saltavam so&re as coxas &ron-eadas.
9o vero, en$uanto os caipiras tra&alhavam nas fa-endas, haviam praias com ilu/
minao artificialH e sua lngua seca enrolava agora, lem&rando como entre o la&irin/
to de tam&ores de .leo va-ios apoiando % &alsa de mergulho, tinha &ei=ado :rene. 7u
algum. 7s nomes no importavam mais. Fe- outra viagem para &aixo e, en$uanto
alimentava o milho, lem&rou os nomes $ue no importavam mais agora.
3h, a cidade fervilhava de garotas. ;oderia ficar em uma es$uina e em uma hora
centenas delas passariam por ele. Centenas de milhares de pessoasM 4em&rou/se da
multido no inverno, do audit.rio a$uecido no campus da universidade. Ele usava
uma camisa &ranca. 7 colarinho apertado no pescoo. Em sua imaginao, ele afrou/
xou o n. de uma gravata de seda. 8eria listrada ou lisaB ;ensou nas lo=as cheias de
ternos e =a$uetas.
3h, as coresM 3 mLsica e depois os aplausosM
Mas o pior de tudo, pensou, descansando =unto % ;lanta, $ue no havia ningum
com $uem conversar. 3 populao total de Tassel era de du-entos e $uarenta e sete
pessoas, e nenhum deles, nenhum deles conseguia entender )uddI 3nderson. Gm
mundo havia se perdido e eles no estavam cientes disso. 9unca fora o mundo de/
les, mas por um &reve tempo fora o de )uddI, e tinha sido &elo.
7s &aldes estavam cheios e )uddI agarrou as alas e fe- o caminho de volta para
o campo. ;ela centsima ve- na$uele dia, passou por cima do tecido canceroso $ue
se formara so&re o coto da planta $ue tinha irrigado o milharal no ano passado. Des/
ta ve- seu p descalo pisou a madeira lisa, onde havia uma poa de seiva escorre/
gadia. Dese$uili&rado pelos &aldes, no conseguiu recuperar o e$uil&rio. Caiu para
trs e a seiva nos &aldes derramou/se so&re ele. Deitado no cho, a seiva se espa/
lhara por seu peito e &raos e uma mirade de moscas pousou para se alimentar. Ele
no tentou se levantar.
/ 9o fi$ue deitado a / disse 3nderson, / temos muito tra&alho por fa-er. Esticou
uma mo, mais gentil $ue suas palavras, para a=udar )uddI a se levantar.
5uando agradeceu ao pai, havia um tremor em sua vo-, $uase perceptvel.
/ Est &emB
/ 3cho $ue sim. / 8entiu dor no c.ccix, $ue tinha &atido no toco, ento desceu at
ao riacho para lavar a porcaria de si.
/ T mesmo na hora de ir comer.
)uddI assentiu. 3garrando os &aldes Pera incrvel como o tra&alho se tornara auto/
mtico, at mesmo para eleQ, partiu para o caminho $ue levava da floresta ao riacho
P$ue mais para o interior era o rio (oose&errIQ do $ual a aldeia retirava sua gua.
8ete anos atrs, toda esta rea da floresta e a aldeia estavam so& de- a $uin-e
metros de gua. Mas as plantas haviam drenado a gua. Elas ainda estavam drenan/
do, e todos os dias o litoral norte do 4ago 8uperior movia/se alguns centmetros mais
para o sul, em&ora a taxa de sua retirada parecesse estar diminuindo e a mais nova
das plantas tivesse atingido os limites do seu crescimento.
Despiu/se e deitou/se de corpo inteiro no rio. 3 gua morna movia/se languida/
mente so&re suas pernas nuas, limpando a su=eira, a seiva e as moscas mortas $ue
tinham ficado agarradas nele como em um papel pega/mosca. ;rendeu a respirao
e &aixou a ca&ea lentamente dentro da gua $ue flua, at ficar totalmente su&mer/
so.
Com a gua em seus ouvidos, ele podia ouvir alguns sons mais distintamente#
suas costas contra as pedras do leito do c.rrego, e, mais distante, um outro som, um
&arulho &aixo $ue cresceu muito rapidamente, &atidas. Ele conhecia o som e sa&ia
$ue no deveria estar ouvindo/o a$ui, agora.
Ergueu a ca&ea para fora da gua a tempo de ver a vaca desa&alada correndo na
sua direo e a tempo dela v2/lo. (racie saltou e sua patas traseiras passaram a
poucos centmetros de sua coxa. Ento ela correu para dentro da floresta. Em segui/
da, )uddI contou en$uanto elas atravessavam o riacho# oito... on-e... do-e. 8ete *e/
refords e cinco (uernseIs. Todas elas.
7 mugido de um touro soou no ar e 8tuds entrou no seu campo de viso, o grande
*ereford marrom da aldeia, com seu topete &ranco. Ele olhou )uddI com desafio ca/
sual, mas haviam neg.cios mais urgentes do $ue um acerto de contas, ento apres/
sou/se atrs das vacas.
8tuds ter escapado do cercado era uma m notcia para as vacas, todas prenhas, e
no era &om para nenhuma delas ser montada por um touro ansioso. 3 notcia seria
ainda pior para 9eil, $ue era responsvel por 8tuds. :sso poderia significar uma sur/
ra. Este pensamento no entristeceria )uddI profundamente, mas ainda assim ele
estava preocupado com o gado. 3pressou/se em vestir seu macaco $ue ainda esta/
va grudento de seiva.
3ntes $ue ele tivesse prendido as tiras so&re os om&ros, 'immie 4ee, o mais =ovem
dos dois meio irmos de )uddI, veio correndo perseguindo o touro. 8eu rosto estava
vermelho com a emoo da perseguioH e mesmo $uando ele anunciou a calamida/
de# >8tuds fugiuMA um sorriso formou/se em seus l&ios. Todas as crianas, e 'immie
no era exceo, sentiam uma simpatia demonaca por coisas $ue causavam desor/
dem no mundo adulto. 7 =ovem vi&rava com terremotos, tornados e touros $ue esca/
pavam.
9o seria &om, pensou )uddI, $ue seu pai visse o sorriso. ;ara 3nderson, a sim/
patia, mesmo secreta, pelo poder de destruio, fora metamorfoseada pela ao do
tempo em uma severa e mal humorada oposio aos pr.prios poderes, uma magnfi/
ca teimosia, implacvel na sua forma crua e rude, de como se opunha ao inimigo.
9ada poderia seguramente provocar mais esta impiedade do $ue ver esta excitao
nas &ochechas de seu filho mais novo e Pcomo comumente eraQ mais $uerido.
/ ;ai, / disse )uddI. / Cad2 todo mundoB
/ ClaI est reunindo todos os homens $ue puder encontrar, e 8enhora e Flor e as
mulheres esto indo l para assustar as vacas para longe do milho.
'immie gritou a informao so&re o om&ro en$uanto trotava ao longo da trilha lar/
ga a&erta pelo re&anho. Era um &om menino, 'immie 4ee, &rilhante como um &oto.
9o velho mundo, )uddI tinha certe-a, ele teria se tornado mais outro filho pr.digo.
Eram sempre os mais &rilhantes $ue se re&elavam. 3gora seria sorte se ele so&revi/
vesse. Todos eles.
Com os tra&alhos da manh findados, 3nderson olhou para seu campo e viu $ue
estava &om. 3 colheita no seria grande e suculenta, como nos velhos tempos. Eles
haviam deixado os sacos de sementes h&ridas mofando nos dep.sitos a&andonados
da velha Tassel. *&ridos davam um rendimento melhor, mas eram estreis. 3 agri /
cultura = no podia pagar por luxos assim. 3 variedade $ue ele estava usando agora
era muito mais pr.xima, hereditariamente, ao milho indgena antigo, dos astecas -e/
amaIs. 8ua estratgia contra as usurpantes ;lantas fora &aseada no milho. 7 milho
tinha se tornado a vida do seu povo, o po $ue comiam e a carne tam&m. 9o ve/
ro, 8tuds e suas do-e f2meas poderiam pastar no volumoso verde tenro $ue as cri/
anas raspavam das laterais das ;lantas, ou poderiam pastar entre as mudas ao lon/
go da margem do lagoH mas $uando o inverno chegasse, o milho sustentaria o gado
assim como sustentava os moradores.
7 milho cuidava de si $uase to &em $uanto cuidava dos outros. 9o precisava de
um lavrador para revolver a terra, apenas uma vara afiada e mos para soltar as
$uatro sementes e o pedao de excremento $ue seria seu primeiro alimento. 9ada ti /
nha o rendimento por hectare $ue o milho tinha. 9ada, exceto o arro-, provia tanto
alimento por ona. 3 terra era valiosa. 3s ;lantas exerciam uma presso constante
so&re os milharais. Todo dia, as crianas menores tinham $ue sair e caar entre as fi/
leiras de milho as &rotos verde/limo, $ue em uma semana poderiam crescer para o
tamanho das mudas, e em um m2s seriam grandes como um &ordo crescido.
MalditasM pensou. 5ue Deus as amaldioeM Mas essa maldio perdia muito de sua
contund2ncia na convico de $ue Deus as tinha enviado, em primeiro lugar.
Deixe os outros falarem so&re espao exterior tanto $uanto $uisessemH 3nderson
sa&ia $ue o mesmo Deus irado e ciumento $ue os tinha visitado uma ve-, antes de
uma enchente so&re tudo $ue era corrupto, tinha criado as ;lantas e semeado/as.
9unca discutiu so&re isso. 8e Deus podia ser to convincente, por $ue 3nderson ele/
varia a sua vo-B Fa-ia sete anos na$uela primavera, desde $ue a primeira muda da
;lanta tinha sido vista. Elas tinham vindo de repente, em 3&ril de SF, um &ilho de
esporos, invisveis para todos, a no ser para os microsc.pios mais poderosos, disse/
minaram a mensagem por todo o planeta, por um semeador igualmente invisvel Pe
onde estava o microsc.pio ou telesc.pio ou tela de radar $ue faria Deus visvelBQ, e
dentro de dias, cada centmetro de terra, na fa-endo ou no deserto, selva e tundra,
ficara co&erto com um tapete verde dos mais ricos.
Todos os anos desde ento, havia cada ve- menos pessoasH e mais convertidos %
tese de 3nderson. Como 9o, ele estava rindo por Lltimo. Mas no o impedia de
odi/las, assim como 9o deve ter odiado as chuvas e a elevao das guas.
3nderson nem tinha sempre odiado as ;lantas. 9os primeiros anos, $uando o (o/
verno tinha aca&ado de cair e as fa-endas estavam em seu auge, saa % lu- do luar
somente para assisti/las crescer. Era como os filmes so&re crescimento acelerado das
plantas $ue ele havia visto na escola de agricultura anos atrs. Ele pensou $ue pode/
ria lutar contra elas, mas estava errado. 3s infernais ;lantas daninhas tinham arran/
cado a fa-enda de suas mos e a cidade das mos de seu povo. Mas, por Deus, ele
ia consegui/las de volta. Cada centmetro $uadrado. Mesmo se tivesse $ue arrancar
cada rai- de cada ;lanta com as suas duas mos. Cuspiu &astante.
9esses momentos, 3nderson tinha consci2ncia de sua pr.pria fora, da fora da
sua determinao, como um homem =ovem est consciente da compulso de sua
carne ou uma mulher est consciente da criana $ue ela carrega. Era uma fora ani/
mal e $ue, 3nderson sa&ia, era a Lnica fora suficientemente forte para prevalecer
contra as ;lantas.
8eu filho mais velho saiu correndo da floresta gritando. 5uando )uddI correu, 3n/
derson sa&ia $ue havia alguma coisa errada.
/ 7 $ue ele disseB, / perguntou para 9eil. Em&ora o velho no $uisesse admitir
isso, sua audio estava comeando a ir em&ora.
/ Ele disse $ue 8tuds alcanou as vacas. ;arece um monte de &esteira para mim.
/ ;ea a Deus $ue se=a, / respondeu 3nderson, e seu olhar caiu so&re 9eil como
um peso de ferro.
3nderson mandou 9eil de volta para a vila, para garantir $ue os homens no se
es$uecessem de levar cordas e aguilh6es na pressa da perseguio. Ento partiu
com )uddI na trilha limpa $ue o re&anho tinha feito. Elas estavam cerca de de- mi /
nutos na frente, pela estimativa de )uddI.
/ Esto longe / disse 3nderson, e comearam a correr, ao invs de andar.
Foi fcil correr entre as ;lantas, pois cresciam muito afastadas e sua co&ertura era
to espessa $ue no permitia deixar crescer vegetao rasteira. Mesmo os fungos
adoeciam a$ui, por falta de comida. 7s poucos lamos $ue ainda estavam de p es/
tavam podres no nLcleo e s. esperando $ue um vento forte os derru&asse. 7s pi /
nheiros e a&etos tinham desaparecido inteiramente, digeridos pelo solo $ue um dia
os alimentara. 3nos antes, as plantas tinham suportado hordas de parasitas comuns,
e 3nderson esperara $ue as videiras e trepadeiras fossem destruir seus parasitas,
mas as plantas tinham se reunido e foi o parasita $ue, sem motivo aparente, morreu.
7s troncos gigantes das ;lantas su&iam fora da vista, suas estruturas espirais es/
condidas pela folhagem maciaH seu verde suave e vivo, imaculado e intocvel e,
como todos os seres vivos, indispostos a tolerar $ual$uer forma de vida alm da sua
pr.pria.
*avia nessas florestas uma solido estranha, doentia, uma solido mais profunda
$ue a adolesc2ncia, mais perseverante $ue a da priso. ;arecia, de certa forma, ape/
sar de seu crescimento, verde e florescente, morta. Talve- por$ue no havia nenhum
som. 3s grandes folhas acima deles eram pesadas demais, e rgidas na estrutura,
para serem agitadas por $ual$uer coisa $ue no fosse o vento de um furaco. 3 mai/
oria das aves tinha morrido. 7 e$uil&rio da nature-a fora to profundamente afeta/
do, $ue mesmo os animais $ue se =ulgava no ameaados se =untaram %s fileiras
sempre crescente dos seres extintos. 3s plantas estavam so-inhas nestas florestas, e
o sentimento de serem algo % parte de tudo o mais, de pertencerem a uma ordem
de coisas diferente, era inevitvel. 3$uilo devorava o corao do homem mais forte.
/ 5ue cheiro esseB / perguntou )uddI.
/ 9o sinto cheiro de nada.
/ Tem cheiro de alguma coisa $ueimando.
3nderson sentiu pontadas de esperana. / Gm inc2ndioB Mas elas no vo $ueimar
nessa poca do ano. Esto muito verdes.
/ 9o so as ;lantas. T outra coisa.
Era cheiro de carne assada, mas ele no diria isso. 8eria demasiado cruel, demasi /
ado irracional perder uma das vacas preciosas para um &an$uete de sa$ueadores.
8eu ritmo desacelerou da corrida para um trote, de um trote para um cauteloso des/
li-ar de espreita.
/ Estou sentindo agora, / sussurrou 3nderson.
Uetirou do coldre o Colt ;Ithon .VES Magnum, $ue era o mais visvel sinal de sua
autoridade entre os cidados de Tassel. Desde sua promoo ao cargo mais alto Pfor/
malmente, ele era o prefeito da cidade, mas na verdade era muito maisQ, nunca foi
visto sem ele. 3 pot2ncia desta arma como um sm&olo Ppara a vila, $ue tinha ainda
um esto$ue considervel de armas e muni6esQ residia no fato de $ue era utili-ada
apenas para o mais grave dos prop.sitos# matar homens.
7 cheiro tornou/se muito forte, e depois, numa curva do caminho, eles encontra/
ram do-e carcaas. *aviam sido incineradas at as cin-as, mas os contornos eram
claros o suficiente para indicar $ual delas era 8tuds. *avia tam&m uma pe$uena
mancha cin-a pr.xima a eles no caminho.
/ Como... / )uddI comeou a di-er. Mas ele realmente $ueria di-er o $ue, ou mes/
mo, $uem, algo $ue seu pai rapidamente entendeu.
/ 'immieM / o velho gritou, furioso, e enterrou as mos no pe$ueno monte de cin/
-as ainda fumegantes.
)uddI desviou os olhos, tanta triste-a era como em&riague-H no era =usto $ue ele
encarasse seu pai assim. 9o h se$uer carne so&rando, pensou, olhando para as
outras carcaas. 9ada alm de cin-as.
/ Meu filhoM / o velho chorava. / Meu filhoM / E segurou no dedo um pedao de me/
tal $ue outrora fora a fivela de um cinto. 8uas &ordas estavam derretidas pelo calor,
e o calor retido no metal estava $ueimando os dedos do velho homem, mas ele no
perce&eu. Da sua garganta veio um rudo, mais profundo do $ue um gemido, e suas
mos cavaram as cin-as mais uma ve-. Ele co&riu o rosto com elas e chorou.
Depois de um tempo, os homens da aldeia chegaram. Gm deles tinha tra-ido uma
p para usar como aguilho. Eles enterraram as cin-as do menino l, por$ue o vento
= comeava a espalh/las so&re o cho. 3nderson guardou consigo a fivela.
En$uanto 3nderson estava falando as palavras so&re a sepultura rasa de seu filho,
ouviram o mugido da Lltima vaca viva, (racie. Ento, logo logo depois de di-erem
amm, correram atrs da vaca so&revivente.
Com exceo de 3nderson, $ue voltava para casa so-inho.
(racie levou/os a uma agradvel e velha perseguio.


DOIS
DESERO


Eles tiveram $ue ir at Tassel, a velha Tassel, $ue ainda consideravam como sua
verdadeira casa.
3s ;lantas tinham arremessado suas mudas Pem&ora, exatamente como isso foi
feito, permanecia um mistrio, pois as ;lantas no apresentaram o menor sinal de
flores ou corpos de frutificaoQ so&re e ao redor dos campos, com tamanha li&erda/
de, $ue tinham finalmente con$uistado todos os esforos humanos de manterem/se
no local. Eles, os seres humanos, haviam se estendido longe demais# a sua cidade e
as fa-endas no poderiam ser fronteiras. 9os tr2s primeiros anos, haviam conseguido
se manter, ou assim parecia, pulveri-ando as ;lantas com venenos $ue o (overno ti/
nha desenvolvido. 3 cada ano, en$uanto o (overno e seus la&orat.rios duraram,
para cada veneno novo, as ;lantas desenvolviam imunidade $uase to rapidamente
$uanto eram inventados. Mas mesmo assim haviam pulveri-ado somente os campos.
9os p<ntanos e ao longo da margem do lago selvagem, nas florestas e ao longo da
estradas, as mudas cresceram alm do alcance de $ual$uer inimigo, alm do macha/
doH e havia muitas plantas e poucos machados para tornar isso uma iniciativa conce/
&vel. 7nde $uer $ue as ;lantas cresciam, no havia lu- suficiente, nem gua sufici /
ente, nem mesmo solo suficiente para mais nada.
5uando as rvores velhas, os ar&ustos e as gramneas foram preteridas e morre/
ram, a eroso destruiu a terra. 3s fa-endas no, claro, ainda no. Mas em apenas
tr2s anos as ;lantas foram cercando os campos e os pastosH e depois foi s. uma
$uesto de tempo. ;ouco tempo na verdade. 3s ;lantas primeiro mordiscaram, de/
pois morderam e, durante o vero de seu $uinto ano, elas simplesmente invadiram a
cidade. Tudo $ue restou foi uma runa som&ria.
)uddI tinha certo pra-er elegaco em ir at ali. *avia at mesmo um lado prtico
para ele. Escavando os destroos, ele muitas ve-es foi capa- de encontrar ferramen/
tas velhas e folhas de metal, at mesmo livros. 7 tempo para achar comestveis era
passado, no entanto. 7s ratos e sa$ueadores, % sua maneira, vindos de Duluth, h
muito tempo tinham limpado o pouco $ue tinha sido deixado para trs ap.s a mu/
dana para 9ova Tassel.
Ento ele desistiu da &usca e fui sentar nos degraus da :gre=a Congregacional, $ue
graas aos esforos contnuos de seu pai, foi um dos Lltimos edifcios na cidade a
permanecer intacto. *avia, lem&rou, um carvalho, um carvalho alto e ar$uetpico %
direita da ;lanta, $ue tinha $ue&rado a calada na &orda do $ue costumava ser o
par$ue da cidade. Durante o $uarto inverno, eles usaram o carvalho como lenha. E
muitos olmos tam&m. 9o havia, sem dLvida, falta de olmos.
Ele ouviu % dist<ncia o lamento lLgu&re de (racie sendo puxada de volta % cidade,
amarrada na ponta de uma corda. 3 perseguio tinha sido demais para )uddI. 8uas
pernas doam. 5uestionou se a raa *ereford fora extinta. Talve- no, pois (racie es/
tava grvida. Ela ainda era =ovem, e se ela desse lu- a um &e-erro, havia esperana
para sua raa, em&ora fosse apenas um vislum&re. 5ue mais se podia pedir alm de
um vislum&reB
:maginou tam&m $uantos enclaves tinham resistido tanto $uanto Tassel. 9os Llti/
mos dois anos os sa$ueadores tinham sido a Lnica ligao da vila com o mundo l
fora, mas mesmo os sa$ueadores = no apareciam tanto $uanto antes. Era provvel
$ue as cidades tivessem chegado ao seu fim.
Ficou extremamente grato por no ter estado l para testemunhar isso, pois mes/
mo a cadavrica e pe$uena Tassel deixava/o melanc.lico. 9o teria pensado antes
$ue poderia se importar tanto assim. 3ntes do advento das ;lantas, Tassel fora tudo
$ue despre-ava# a pe$uene-, a mes$uinhe-, a dolosa ignor<ncia e um c.digo moral
to contempor<neo $uanto o 4evtico. E agora ele chorava, como se tivesse sido Car/
tago a cair para os romanos e co&erta com sal, ou a )a&ilJnia, a$uela grande cidade.
Talve- no fosse o cadver da cidade $ue ele pranteava, mas todos os outros ca/
dveres com&inados. Certa ve-, mil e tantas pessoas tinham vivido a$ui e todas, ex/
ceto meros FWS deles, foram mortas. Como sempre, os piores haviam so&revivido e
os melhores tinham morrido.
;astern, o ministro Congregacional, e sua esposa 4orraine. Eles tinham sido &ons
para )uddI durante a$uele ano, antes dele deixar a Gniversidade, $uando a vida ti/
nha sido uma longa rixa com seu pai, $ue $ueria $ue ele fosse para a escola de agri /
cultura de Duluth. E Kivian 8oXulsXI, sua professora da $uarta srie. 3 Lnica mulher
mais velha da cidade com um senso de humor ou um gro de intelig2ncia. E todos os
outros tam&m, sempre os melhores deles.
E agora 'immie 4ee. Uacionalmente, no se podia culpar as plantas pela morte de
'immie. Ele havia sido assassinado, em&ora como ou por $uem, )uddI no imagina/
va. 7u por $u2. 3cima de tudo, por $u2B 3 morte e as ;lantas eram parentes pr.xi /
mos, de tal forma $ue no se podia sentir a respirao de um sem parecer ver a
som&ra do outro.
/ 7l estranho.
3 vo- tinha um tim&re musical muito forte, como a vo- de contralto em uma ope/
reta, mas a =ulgar pela reao de )uddI, poderia se pensar ser demasiado desagra/
dvel.
/ 7l, (reta. K em&ora.
3 vo- riu, uma risada rouca $ue teria atingido as Lltimas fileiras de $ual$uer tea/
troH e (reta se aproximou, to enrgica $uanto seu riso, $ue agora cessara. Ela esta/
va diante de )uddI como se estivesse apresentando uma $ueixa perante o tri&unal.
;rova 3# (reta 3nderson, &raos cru-ados e om&ros para trs, pro=etando os $ua/
dris para frente, com os ps descalos plantados na terra como ra-es. Ela merecia
roupas melhores $ue a camisa de algodo $ue usava. Em tecidos mais ricos e cores
mais vivas e com os cuidados certos, o tipo de &ele-a de (reta poderia so&repu=ar a
$ual$uer outra, mas agora ela parecia apenas velha.
/ Eu $uase nunca mais o ve=o. 8a&e $ue n.s somos praticamente vi-inhos de por/
ta. 8. $ue no temos porta. 9o te ve=o fa- uma semana. Rs ve-es eu acho $ue
voc2 tenta me evitar.
/ Rs ve-es eu tento, mas voc2 pode ver por si mesmo $ue no funciona. 3gora,
por $ue voc2 no vai fa-er o =antar do seu marido como uma &oa esposaB Tem sido
um dia ruim para todos.
/ 9eil est deprimido. Espero $ue se=a chicoteado ho=e % noite. E eu no vou estar
em casa / ou devo di-er na tendaB / $uando ele chegar. 5uando ele voltou para a ci /
dade, amarrou a corda no cativeiro de 8tuds para tentar fa-er parecer $ue no foi
culpa dele 8tuds ter pulado a cerca. ClaI e meia dL-ia de outros viram ele fa-endo
isso. Ele vai pagar por isso.
/ 5ue idiotaM
(reta riu.
/ Foi voc2 $uem disse, no eu.
Com uma naturalidade fingida, ela se sentou no degrau a&aixo dele.
/ 8a&e )uddI, eu venho muito a$ui tam&m. Eu fico to so-inha na nova cidadeH
nem realmente uma cidade, mais como um acampamento de vero com as &ar/
racas e tendo $ue carregar gua do c.rrego. 7h, to chato. Koc2 me entende.
8a&e melhor do $ue eu. Eu sempre $uis ir morar em Minneapolis, mas primeiro tinha
o pai, e depois... Mas eu no preciso lhe di-er isso.
Tinha ficado &em escuro na cidade em runas. Gma chuva de vero comeou a cair
so&re as folhas das ;lantas, mas apenas algumas gotas penetraram a sua co&ertura.
Era como estar so& o spraI soprado do lago.
Depois de um sil2ncio considervel Pdurante o $ual ela havia se recostado para
descansar os cotovelos no degrau de )uddI, deixando o peso de seu ca&elo espesso
e $ueimado pelo sol puxar a ca&ea para trs, de modo $ue, en$uanto falava, olhava
para as folhas longn$uas da ;lantaQ, (reta soltou outra risada &em modulada.
)uddI no pode deixar de admirar seu riso. Era como se fosse a especialidade
dela, uma nota $ue ela pudesse atingir e $ue outra contralto no poderia.
/ 4em&ra da ve- $ue voc2 colocou vodca no suco da reunio de =ovens do meu
paiB E todos n.s comeamos a danar a$ueles discos horrveis e velhos deleB 7h,
a$uilo foi o mximo, foi to divertidoM 9ingum mais, alm de voc2 e eu, sa&ia dan/
ar. Foi uma coisa terrvel. 3 vodca, $uero di-er. 7 ;ai nunca sou&e o $ue aconteceu.
/ 'ac$ueline )reOster sa&ia danar &em, se &em me lem&ro.
/ 'ac$ueline )reOster uma otria.
Ele riu, e isso se tornara muito pouco ha&itual nele, o riso era grosseiro e um pou/
co estridente.
/ 'ac$ueline )reOster est morta, / disse ele.
/ T verdade. )em, acho $ue alm de n.s dois, ela era a melhor danarina $ue ha/
via.
Depois de outra pausa, ela comeou novamente com um grande vivacidade#
/ E da$uela ve- $ue fomos para a casa de velho 'enXins, fora da Estrada Municipal,
lem&ra dissoB
/ (reta, no vamos falar so&re isso.
/ Mas foi to engraado, )uddIM Foi a coisa mais engraada do mundo. 4 estva/
mos n.s dois, na$uele sof velho e &arulhento. ;ensei $ue iria cair aos pedaosH e
ele l em cima, to apagado, $ue nunca sou&e de nada.
3pesar de tudo, )uddI &ufou.
/ )em, ele era surdo. / ;ronunciou a palavra % maneira da cidade, com um longo
>uA.
/ 7h, nunca vamos ter momentos como a$uele de novo. / 5uando se virou para
olhar )uddI, seus olhos &rilharam com algo mais do $ue lem&ranas. / Koc2 era um
selvagem. 9o havia nada $ue o parasse. Era o rei da colina e eu a rainha, noB 9o
era )uddIB / Ela agarrou sua mo e apertou/a. 3ntigamente suas unhas teriam cor/
tado sua pele, mas as unhas tinham ido em&ora e sua pele era mais grossa.
Ele empurrou a mo e se levantou.
/ ;are com isso, (reta. :sso no leva a nada.
/ Eu tenho o direito de lem&rar. Foi dessa maneira $ue aconteceu e voc2 no pode
me di-er $ue no foi assim. Eu sei $ue no mais assim. Tudo o $ue preciso fa-er
olhar ao redor para ver isso. 7nde est a casa de 'enXins agora, heinB 3lguma ve-
voc2 = tentou encontr/laB Ela se foi, simplesmente desapareceu. E o campo de fu/
te&olB Cada dia mais um pouco de tudo se perde. Fui ao MacCord outro dia, onde
eles costumavam ter os mais &elos vestidos da cidade. 9o havia nada. 9em um &o/
to. ;arecia o fim do mundoH mas eu no sei, talve- estas coisas no se=am to im/
portantes. 3s pessoas $ue so mais importantes. Mas todas as melhores pessoas
se foram, tam&m.
/ 8im, disse )uddI / 8im, se foram.
/ 8alvo alguns poucos. 5uando voc2 foi em&ora, eu vi tudo acontecer. 3lguns de/
les, os Douglas e outros, foram para as cidades, mas foi &em no incio do p<nico.
Eles voltaram, como voc2, a$ueles $ue conseguiram. Eu $ueria ir, mas depois Me
morreu e o ;ai ficou doente e eu tive $ue cuidar dele. Ele lia a )&lia o tempo todo. E
orou. Ele me fe- ficar de =oelhos ao lado de sua cama e orar com ele. Mas sua vo-
no era to &oa, ento geralmente eu aca&ava orando por mim. ;ensei $ue seria en/
graado se re-asse para ;apai, e no para Deus. Mas no havia ningum a essa altu/
ra $ue pudesse rir. 7 riso tinha aca&ado de secar, como o rio 8plit UocX. 3 estao de
rdio tinha parado de transmitir, exceto notcias, duas ve-es ao dia, e $uem $uer ou/
vir notciasB 3$uelas pessoas da (uarda 9acional tentando nos o&rigar a fa-er o $ue
o (overno $ueria. Delano ;aulsen foi morto na noite em $ue eles enfrentaram a
(uarda 9acional, e eu fi$uei uma semana sem sa&er disso. 9ingum $uis me falar,
por$ue depois $ue voc2 partiu, Delano e ficamos =untos. 3cho $ue talve- voc2 nunca
sou&e disso. 3ssim $ue papai ficou &om, ele casou n.s dois. 3s plantas pareciam es/
tar em toda parte. Elas $ue&raram as estradas e a rede de gua. 7 lago velho era
apenas um p<ntano e as ;lantas cresciam l tam&m. Tudo era terrivelmente feio. T
&onito agora, em comparao.
Mas a pior parte era o tdio. 9ingum se divertia. Koc2s tinham ido em&ora e De/
lano estava morto e papai, &em, voc2 pode imaginar. Eu no devia admitir isso, mas
$uando ele morreu foi uma espcie de alvio. Ento seu pai foi eleito prefeito e real /
mente comeou a organi-ar tudo, di-endo/lhes o $ue fa-er e onde viver, e eu pensei#
>9o haver espao para mimA. Eu estava pensando na arca de 9o, por$ue o pai
costumava ler de ve- en$uanto. Ento pensei# >Eles vo em&ora sem mim.A Eu esta/
va com medo. 3cho $ue todo mundo estava com medo. 3 cidade devia ser assusta/
dora tam&m, com todas a$uelas pessoas morrendo. Eu ouvi so&re isso. Mas eu es/
tava realmente com medoM Como voc2 explica issoB E ento seu irmo comeou a vir
visitar/me. Ele tinha uns F0 anos e no era muito feio, do ponto de vista de uma ga/
rota. Exceto por seu $ueixo. Mas eu pensei# >(reta, voc2 tem a chance de se casar
com 'afA.
/ 5uemB
/ 'af. Ele foi um dos filhos de 9o. ;o&re 9eilM 5uer di-er, ele realmente no tinha
a mnima chance, noB
/ 3cho $ue voc2 = lem&rou o &astante.
/ 5uer di-er, ele no sa&ia nada so&re garotas. Ele no era como voc2. Tinha F0
anos e no acho $ue pensasse em meninas. Ele disse mais tarde $ue foi seu pai
$uem me recomendouM Koc2 consegue imaginar issoB Ele o estava criando como a
um touroM
)uddI comeou a caminhar para longe dela.
/ 7 $ue eu deveria ter feitoB Me digaM Eu deveria ter esperado por voc2B Colocar
uma vela acesa na =anelaB
/ Koc2 no precisa de uma vela $uando est carregando uma tocha.
9ovamente o riso lrico, mas farpado, com uma estrid2ncia no dissimulada. Ela se
levantou e caminhou em sua direo. 8eus seios, $ue antes eram dignos de nota, es/
tavam sensivelmente menores.
/ )em, voc2 $uer sa&er por $u2B Koc2 tem medo de ouvir a verdade. 8e eu lhe
dissesse voc2 no acreditaria, mas eu vou lhe contar de $ual$uer maneira. 8eu irmo
um $uilo de macarro molhado. Ele completa e totalmente incapa- de cumprir
com suas o&riga6es.
/ Ele meu meio irmo, / disse )uddI $uase automaticamente.
/ E ele metade de um marido para mim.
(reta estava sorrindo estranhamente, e de alguma forma tinham chegado a ficar
de p frente a frente, a centmetros de dist<ncia. Ela tinha apenas $ue ficar na ponta
dos ps para alcanar os l&ios dele. 3s mos dela no o tocavam.
/ 9o / ele disse se afastando dela. / 3ca&ou. Foi h muito tempo. Foi h oito
anos. 9.s ramos crianas. 3dolescentes.
/ 7h, cara, voc2 perdeu a coragemM
Ele &ateu nela com fora suficiente para derru&/la ao cho, mas =ustia se=a feita,
ela at pareceu sa&orear o golpe.
/ :sto / disse ela, a mLsica sumiu da sua vo-, / T tudo $ue 9eil pode fa-er. E devo
di-er $ue entre os dois, ele fa- isso melhor.
)uddI deu uma risada s.lida e &em/humorada, sentindo um pouco do sangue de
garanho velho su&indo. 3h, ele tinha es$uecido da magnfica sagacidade dela. Com
certe-a a Lnica $ue so&rou com senso de humor, pensou. E ainda era &onita. Talve-
ficassem =untos novamente. Eventualmente. Ento se lem&rou $ue no era um dia
para se ficar &em humorado, e o sorriso deixou seus l&ios e o garanho a$uietou/se
e retornou ao est&ulo.


TRS
PACOTE DE ALEGRIA
*avia algo de rata-ana em MarIann 3nderson. Era a cor de rata-ana de seu ca&e/
lo# um cin-a/escuro sem &rilho. *avia algo de rata-ana $uando sua mente estava
ocupada em outras coisas e seus l&ios se separavam, revelando longos incisivos
amarelados. ;ior ainda, ela tinha, na idade de FV anos, um fino &igode felpudo. Era
pe$uena, no mais $ue um metro e sessenta, e magra# 7 polegar de )uddI e o dedo
mdio podiam envolver completamente seu &rao. Mesmo suas &oas $ualidades
eram de rato# era alegre, tra&alhadora e se contentava com sucatas. Em&ora =amais
tivesse sido uma &ele-a, ela poderia ter pensado $ue era. Ela era su&missa. Ela no
se intrometia.
)uddI no a amava. *ouve momentos em $ue sua passividade o enfureceu. 3inda
assim, era to difcil encontrar uma falha em MarIann, tanto $uanto era difcil encon/
trar alguma coisa especial para admirar nela. )uddI, confortavelmente, tinha a certe/
-a de $ue ela nunca seria infiel e $ue en$uanto seus dese=os fossem atendidos, real /
mente no se ressentia de MarIann ser sua esposa.
MarIann, por sua ve-, no poderia retri&uir essa indiferena. Ela era servilmente
dedicada ao marido e irremediavelmente apaixonada, do =eito $ue uma garota pode/
ria ser apaixonada por ele. )uddI sempre fJra capa- de produ-ir uma espcie de de/
voo por auto/sacrifcio, um tipo diferente de sacrifcioH e os seus altares de certo
modo estavam escuros com o sangue de suas vtimas. Mas nunca tinha tentado exer/
cer essa influ2ncia so&re MarIann, $ue s. lhe interessava por um &reve momento e,
alm disso, de maneira no amorosa, por ser digna de pena.
Foi durante o outono do $uarto ano, $uando as plantas tinham vindo e )uddI ti /
nha aca&ado de voltar a Tassel. Gm grupo de sa$ueadores, MarIann entre eles, tinha
conseguido vir de Minneapolis. Em ve- de invadirem, eles tinham sido tolos o sufici/
ente para virem para a aldeia e pedir comida.
Foi algo indito. 3 regra invarivel era a de $ue sa$ueadores fossem executados Pa
fome transformava cordeiros em lo&osQ, mas uma pe$uena controvrsia surgiu por
causa da aparente &oa vontade dos prisioneiros. )uddI tinha sido um entre a$ueles
a favor de li&er/los, mas seu pai e a maioria dos homens insistiu na execuo.
/ Ento pelo menos vamos poupar as mulheres. / )uddI tinha dito, sendo ainda
&astante sentimental.
/ 3 Lnica mulher $ue ficar livre a$uela $ue voc2 escolher como esposa, / 3nder/
son tinha dito, improvisando uma lei, como era seu =eito. E, inesperadamente e por
pura o&stinao, )uddI escolheu uma delas, nem mesmo a mais &ela, e fe- dela sua
esposa. 7s outros FV sa$ueadores foram executados e os corpos foram descartados.
MarIann no falava a no ser $ue falassem com ela, mas em seus tr2s anos =un/
tos, )uddI tinha captado o &astante para se convencer $ue seu interior no era mais
interessante do $ue a sua superfcie.
8eu pai tinha sido um funcionrio de &anco, pouco mais $ue um contador, e ela ti /
nha tra&alhado durante um m2s como esten.grafa antes do mundo entrar em colap/
so. Em&ora ela tivesse ido a uma escola paro$uial, e mais tarde a 8anta )rgida,
onde fe- o curso comercial, o catolicismo nunca lhe foi mais do $ue indiferente, na
melhor das hip.teses, com ondas de fervor nos feriados. Em Tassel ela foi capa- de
adotar o ar caseiro e apocalptico do Congregacionalismo de 3nderson sem o menor
escrLpulo.
Mas a distino especial de MarIann no foi sua converso, mas uma nova ha&ili/
dade $ue ela tinha introdu-ido em Tassel. Gma ve-, $uase por acaso, tinha feito um
curso noturno de cestaria em CaIo. 3lgo em MarIann, algo &astante fundamental,
havia respondido % simplicidade deste ofcio antigo. Ela experimentou com =uncos
grossos e gramneas do p<ntanoH e $uando comeou a escasse-, MarIann saiu por
conta pr.pria e comeou a descascar os troncos lisos verde das ;lantas e rasgar suas
folhas grandes em rfia. 3 partir deste dia, $uando os caminh6es do (overno no
apareceram mais com a caridade da manh, ela passou a fa-er seu cestos, chapus,
sandlias e tapetes de &oas/vindas. 3s pessoas pensavam $ue era uma &o&agem e
consideraram uma fra$ue-a. Era a Lnica coisa $ue o po&re rato tinha feito &em, mais
do $ue a satisfao em ter escapado % ateno deles.
Em Tassel, o &rilho de MarIann = no estava escondido. 8ua cestaria transformara
de alguma maneira a vida da aldeia. Depois do vero fatal, $uando as plantas invadi/
ram os campos, os moradores Pos cinco mil $ue so&raramQ apanharam tantas peas
$uanto podiam carregar e foram para as margens do 4ago 8uperior, a poucos $uilJ/
metros de dist<ncia do rio (oose&errI. 7 lago estava recuando em um ritmo prodigi /
oso e em vrias reas a gua estava dois ou tr2s $uilJmetros distante da antiga linha
de pedras da costa. 8empre $ue a gua recuava, as mudas sedentas surgiam afun/
dando as ra-es e o processo se acelerava.
9a$uele outono e durante o inverno, os so&reviventes Pe seu nLmero, assim como
o lago, foi sempre encolhendoQ tra&alhavam na limpe-a de uma rea to grande
$uanto poderiam realisticamente esperar manter seus pr.prios campos no pr.ximo
ano.
Ento eles comearam a plantar suas pr.prias ra-es. *avia pouca madeira, so/
mente o $ue tiraram da cidade velha. 3 madeira das plantas era menos su&stancial
do $ue o &lsamo e a maioria das rvores nativas da regio = tinha apodrecido. 7s
moradores tinham o &arro, mas no a ha&ilidade para fa-er ti=olos, e as pedras esta/
vam fora de $uesto. Ento passaram o inverno em uma ca&ana de palha grande,
cu=as paredes e teto eram tecidas so& a superviso de MarIann. Foi um novem&ro
frio e miservel, mas $ual$uer pessoa pode manter seus dedos a$uecidos, tecendo.
*ouve uma semana, em de-em&ro, $uando os painis da C<mara comum foram des/
trudas. Mas em =aneiro = tinham aprendido a fa-er uma trama $ue aguentava a pior
nevasca, e em fevereiro a C<mara comum era completamente aconchegante. Tinha
at um tapete de &oas vindas em cada uma das portas.
9ingum =amais lamentou ter admitido o rato inteligente na aldeia. Exceto, ocasio/
nalmente, o marido do rato.
/ ;or $ue no tem =antarB, / ;erguntou ele.
/ Eu passei o dia com a 8enhora. Ela est chateada por 'immie 4ee. 'immie era o
seu preferido, voc2 sa&e. 8eu pai no a=udou muito tam&m. Ele falou o tempo todo
so&re a ressurreio. Ele deve sa&er agora $ue ela no acredita no mesmo $ue ele.
/ Gma pessoa precisa ter o $ue comer.
/ Eu estou preparando )uddI. To rpido $uanto posso. )uddI, h algo $ue...
/ 7 ;ai est melhorB
/ ...eu $ueria lhe di-er. 9unca sei como o seu pai est se sentindo. Ele est agindo
como sempre. Ele nunca perde o controle. 9eil ser chicoteado ho=e a noite... 8upo/
nho $ue voc2 ouviu falar so&re issoB
/ )em feito. 8e ele tivesse deixado a porta fechada, a coisa toda no teria aconte/
cido.
/ 5ue coisa )uddIM Como uma pessoa pode ser $ueimada at %s cin-as no meio da
florestaB Como podeB
/ Koc2 me pegou. 9o parece possvel. E as vacas... 8ete toneladas de carne
transformadas em cin-as, em menos de de- minutos.
/ Foi um raioB
/ 9o, a menos $ue tenha sido o raio de Deus. Eu suspeito $ue foram sa$ueado/
res. Eles inventaram um novo tipo de arma.
/ Mas por $ue eles iriam $uerer matar as vacasB Eles $uerem rou&ar as vacas e
matar pessoas.
/ MarIann, eu no sei o $ue aconteceu. 9o me faa mais perguntas.
/ Tem algo $ue eu $ueria di-er a voc2.
/ MarIannM
Melancolicamente, ela voltou a agitar o mingau de milho na panela de &arro ani/
nhada so&re as &rasas. 3o lado, envoltos em palha de milho, havia tr2s peixes $ue
'immie 4ee tinha pescado de manh na &eira do lago.
3 partir de agora no haveria leite, nem manteiga para adicionar na farinha de mi /
lhoH eles teriam de se contentar com mingau, com um ovo &atido ocasionalmente.
Gma das coisas agradveis so&re estar casada com um 3nderson sempre fora o ali/
mento extra. 3 carne extra. MarIann no tinha $ue $uestionar de onde vinha, s. ti/
nha $ue rece&er o $ue a 8enhora, esposa de 3nderson, oferecia. )em, pensou ela,
ainda h porcos e galinhas e um lago cheio de peixes. 7 mundo no chegou ao fim.
Talve- os caadores possam tra-er o suficiente, ap.s a colheita, para compensar os
*erefords. 3lguns anos atrs, a caa tinha sido to &oa, $ue no se falou mais de vi /
rar nJmades como os ndios estavam acostumados. Ento os veados comearam a
desaparecer. *ouve um inverno de lo&os e ursos e ento foi como nos velhos tem/
pos. Exceto para os coelhos. 7s coelhos podem comer a casca das plantas. 7s coe/
lhos eram &onitos, do =eito $ue mexiam seus nari-es.
Ela sorriu, pensando nos coelhos.
/ )uddI, / disse ela, / h algo $ue eu deveria falar com voc2.
MarIann estava falando so&re algo $ue era $uase um evento em si, mas a mente
de )uddI, depois de um dia como a$uele, no parecia se concentrar muito &em nas
coisas. Ele estava pensando em (reta novamente# na curva de seu pescoo $uando
=ogara a ca&ea para trs, nos degraus da igre=a. 3 ligeira protu&er<ncia de seu
pomo de 3do. E os l&ios dela. De alguma forma ainda tinha &atom. E se ela tivesse
usado s. para eleB
/ 7 $ue voc2 estava di-endoB / Ele perguntou a MarIann.
/ 7h, nada, nada.
)uddI sempre pensara em MarIann como a esposa ideal para 9eil. Ela tinha o
mesmo $ueixo, a mesma falta de humor, a mesma impassvel la&oriosidade. 3m&os
tinham os dentes da frente como os de um coelho ou um rato. 9eil, $ue era despre/
-vel, no encontraria defeito na passividade de MarIann. Com MarIann na cama,
)uddI sempre lem&rava da aula de ginstica no Lltimo ano, $uando o 8r. 7lsen o&ri /
gava/os a fa-er cin$uenta flex6es a cada dia. Mas, aparentemente, estas coisas no
significavam muito para 9eil.
Tinha sido um cho$ue voltar e encontrar (reta ;astern casada com seu meio/
irmo. De alguma forma ele estava contando encontr/la esperando por ele. Ela ti/
nha sido uma parte importante de Tassel $ue ele tinha deixado para trs. Tinha sido
uma situao delicada nas primeiras semanas. )uddI e (reta tinham mantido tudo,
menos segredo, durante o Lltimo ano de )uddI em Tassel. 7 namoro era discutido
em toda es$uina e cerca da cidade. (reta, a Lnica filha do pastor, e )uddI, o filho
mais velho do maior e mais rico fa-endeiro do municpio de toda 4aXe CountI.
Era do conhecimento de todos $ue (reta tinha passado de um irmo da famlia
3nderson para outro, e havia a expectativa geral $ue algo ruim estava por acontecer.
Mas o filho pr.digo $ue voltou para Tassel no era o mesmo filho pr.digo $ue a ha/
via deixado. Entretanto, ele tinha perdido um tero do seu peso tra&alhando nas tur/
mas do (overno e tinha sido massacrado em seu caminho de Minneapolis para Tas/
sel, unindo/se a matilhas de salteadores ou com&atendo/os conforme a ocasio se
oferecia. 3t o momento $ue chegou a Tassel, ele estava muito mais interessado em
salvar sua pr.pria pele do $ue em ficar so& as saias de (reta.
3ssim, alm de ser um gesto humanitrio, tinha sido prudente se casar com
MarIann. )uddI, casado, parecia muito menos propenso a $ue&rar a pa- da aldeia
do $ue )uddI solteiro, e ele poderia passar por (reta na rua sem causar uma onda
de especulao.
/ )uddIB
/ Me fale mais tardeM
/ 7 mingau est pronto, tudo.
5ue &o&a, / pensou. / Mas uma co-inheira passvel. ;elo menos melhor do $ue
(reta, o $ue um consolo.
Ele despe=ou o mingau fumegante, amarelo, em sua &oca, demonstrando a
MarIann $ue estava satisfeito. Ela o viu pegar duas colheres de mingau e os tr2s pei/
xes, ento ela comeria o $ue restara.
Kou lhe contar agora, en$uanto ele est de &om humor, / ela pensou. Mas antes
$ue pudesse dar uma palavra, )uddI foi at a sada da &arraca.
/ Deve estar na hora das chicotadas / disse ele.
/ Eu no $uero ver. :sso me deixa doente.
/ 9ada di- $ue uma mulher tem $ue ir. / E com um meio sorriso para anim/la, ele
saiu da tenda. Mesmo se fosse sensvel Po $ue ele no eraQ, teria $ue estar l, como
todos os homens da aldeia acima dos sete anos de idade. Gma &oa surra pode incu/
tir $uase tanto medo do 8enhor no corao dos espectadores, como no corao do
aoitado.
9a praa diante da C<mara, 9eil = estava amarrado ao pelourinho. 8uas costas
nuas. )uddI fora um dos Lltimos a chegar. 3nderson, com o chicote na mo, estava
de prontido. Ugido demais em sua postura... )uddI sa&ia o $ue devia estar custan/
do ao velho continuar, como se no fosse nada mais do $ue um fiasco, vinte chicota/
das e mais nada.
5uando 3nderson tinha $ue chicotear )uddI ou 9eil, ele encarava a dor de forma
imparcial, nem mais nem menos do $ue teria $ue distri&uir a $ual$uer outra pessoa
para o mesmo delito. 8eu to$ue era to preciso como um metrJnomo. Mas esta noi/
te, ap.s a terceira chicotada, seus =oelhos se do&raram e ele desa&ou no cho.
*ouve um suspiro no crculo de espectadores e, em seguida, 3nderson estava de
p novamente. 3 cor tinha fugido do seu rosto, e, dando o chicote a )uddI, sua mo
tremia.
/ Koc2 continua, / disse ele comandando. /
8e o velho tivesse lhe entregue sua ;Ithon, ou seu cetro... )uddI no teria ficado
mais surpreso.
MarIann ouviu tudo de dentro da tenda, en$uanto lam&ia a panela. 5uando houve
uma pausa ap.s o terceiro golpe, ela esperava $ue pudesse ser o fim. Ela entendia,
claro, $ue essas coisas tinham $ue ser feitas, mas no significava $ue tinha $ue
gostar. 9o era correto apreciar algum ser ferido, mesmo se voc2 no gostasse
dele.
3s chicotadas recomearam.
Dese=ou $ue )uddI tivesse deixado mais comida. E agora, com o (uernseIs todos
mortos, no haveria mais leiteM Tentou pensar no $ue iria di-er $uando ele chegasse
a casa. Ento decidiu por# >5uerido, vamos ganhar um pacotinho de alegriaA. Era
uma expresso to agradvel. Ela tinha ouvido primeiro em um filme h muito tem/
po. Eddie Fisher e De&&ie UeInolds eram as estrelas. ;or causa dele, ela esperava
$ue fosse um menino. E caiu no sono imaginando $ue seu nome deveria ser ;atricX,
o mesmo de seu avJ. 7u 4aOrenceB Ela sempre amara esse nome, por algum moti/
vo. 'oseph era um nome muito &om.
)uddIB Ela imaginou se havia um 8anto )uddI. 9unca tinha ouvido falar de um.
Talve- um santo Congregacional.

UATRO
ADEUS CI!ILI"AO OCIDENTAL

Em FF de agosto de 0DSD, conforme instru6es de W de =ulho de 0DSD, foram inici /
ados os preparativos para a incinerao do artefato mostrada nos mapas como @Du/
luth/8uperior@. 3s condi6es meteorol.gicas eram ideais# por 0S dias no houve chu/
va, apenas umidade no perodo da manh.
@Duluth/8uperior@ foi es$uarte=ada e cada um destas se6es foi dividida em tr2s
se6es, como mostrado nas fotografias, tiradas da altura de 0VV Xm. 3 ao come/
ou %s F"#VW horas do dia FV de agosto de 0DSD.
Este artefato fora construdo so&re vrios montes &aixos de formao natural, to/
pograficamente semelhante ao artefato @8o Francisco@. 3$ui no entanto, os materi/
ais principais de construo eram de madeira, $ue $ueimava rapidamente. 3 incine/
rao comeou nas reas mais &aixas de cada seo e as correntes ascendentes de
ar naturais agiram $uase tanto como os aparelhos de $ueima. Com exceo das se/
6es ::/V e :::/0 perto do lago antigo Pali por alguma ra-o, os elementos do artefato
eram maiores e construdos de pedra e ti=olo, em ve- de madeiraQ, a incinerao
completa foi alcanada em V,!W horas.
5uando o tra&alho em cada seo tinha sido reali-ado satisfatoriamente, o e$uipa/
mento dessa seo foi transferido para as se6es ::/V e :::/0 e esses pontos foram
incinerados %s "0#0F de FW de agosto 0DSD.
*ouve falhas mec<nicas na seco :K/V. 3 avaliao de danos foi enviada para o
:nstituto de 8uprimentos e uma c.pia da avaliao seguiu anexa.
Mamferos $ue ha&itavam a periferia das 8e6es :, ::, :K, fugiram para os campos
ad=acentes, devido % insufici2ncia de e$uipamentos e % a&ertura do terreno. 3s esti/
mativas atuais so de F"" a VW" mamferos de grande porte, construtores de artefa/
tos, e entre 0E.""" a FW.""" pe$uenos mamferos, dentro dos limites esta&elecidos
de erro provvel. Todos os insetos devoradores de madeira foram erradicados.
3s opera6es foram iniciadas para rastrear os mamferos $ue escaparam, e outros
mamferos $ue vivem alm dos limites da @Duluth/8uperior@, mas o e$uipamento li /
mitado. PConsulte o formulrio de re$uisio 1"5/)# 0E de agosto de 0DSD, 0E maio
de 0DSD, 0E fevereiro de 0DSD.Q
3p.s a incinerao, as cin-as foram niveladas nas concavidades do artefato e as
opera6es de semeadura foram iniciadas em FS de agosto de 0DSD.
Com &ase nos resultados das amostras colhidas a partir de 0F de Maio de 0DSD at
"W de =ulho de 0DSD, esta unidade ser removida, seguindo uma rota ao longo da
costa sul do 4ago 8uperior PConsulte o mapa do @Estado de +isconsin@Q. 3mostra/
gem indicou $ue esta rea era a mais densamente povoada com mamferos indge/
nas.
7 o&soleto Modelo VS/M( esferoidal ser utili-ada para esta operao, devido %
escasse- dos modelos VD/M( e WE/M*. 3pesar de seu volume, este modelo ade/
$uado para o extermnio da vida de mamferos, tais como so susceptveis de encon/
trar. De fato, seu mecanismo termotr.pico mais desenvolvido do $ue os dos mode/
los mais recentes. 9o entanto, em circunst<ncias excepcionais, a operao do mode/
lo VS/M(, no pode, sem atraso, ser assumido pelo )anco Central de :ntelig2ncia
desta Gnidade.
7 novo processo de incinerao dever proceder de forma mais lenta, agora $ue
este, o Lltimo dos artefatos chefe, foi nivelado e semeado. 7s artefatos remanescen/
tes so pe$uenos e espaados. 3pesar de nossa amostra ter revelado $ue a maioria
destes no so mais ha&itados, vamos, nos termos das instru6es de W de 'ulho de
0DSD, efetuar a incinerao completa.
;reviso para a concluso do pro=eto# "F de fevereiro de 0D1".
/ 7 $ue voc2 acha disso, $ueridaB / ;erguntou ele.
/ T muito &onito, / disse ela. / E voc2 fe- isso s. para mimB
/ 5uerida, tanto $uanto eu sei, voc2 a Lnica mulher no mundo.
'acXie sorriu um sorriso amargo, reservado para catstrofes sem esperana. Ela fe/
chou os olhos, no para no ver a cena, mas por$ue estava muito cansada, e sacu/
diu as cin-as de seu ca&elo preto, curto e encaracolado.
'eremiah 7rville a&raou/a. 9o estava frio, mas parecia a coisa certa a fa-er na/
$uele momento, um gesto tradicional, como tirar o chapu em um funeral. Calma/
mente, assistiu a cidade $ueimar. 'acXie estava esfregando o nari- ferido pela l s/
pera de sua camisola.
/ Eu nunca realmente gostei dessa cidade, / disse ela.
/ Ela nos manteve vivos.
/ T claro, 'errI. Eu no $uero ser ingrata. Eu s. $uis di-er $ue...
/ Eu entendo. T apenas o meu conhecido sentimentalismo.
3pesar do calor dos &raos, ela estremeceu.
/ 9.s vamos morrer agora. 9.s vamos morrer com certe-a.
/ 5ueixo para cima, Miss +hItheM TallI/hoM 4em&re/se do TitanicM
Ela riu.
/ Eu me sinto como Carmen, na .pera, $uando ela vira a Uainha de Espadas. / Ela
cantarolou o tema e, $uando a Lltima nota pareceu muito &aixa, murmurou# / Era
uma produo amadora.
/ 9o de admirar $ue se sinta deprimida com o mundo $ueimando, / disse ele,
em sua melhor forma de David 9iven. Ento, com um aut2ntico sota$ue do cen/
tro/oeste# / Ei, olhaM 4 vai o Edifcio 3lOorthM
Ela virou/se rapidamente, e seus olhos escuros danaram na lu- da fogueira. 7
Edifcio 3lOorth, o mais alto em Duluth, $ueimou magnificamente. 7 centro da cida/
de estava em chamas agora. R es$uerda do edifcio 3lOorth, o First 3merican 9atio/
nal )anX, depois de um incio tardio, inflamou/se ainda mais esplendidamente, devi/
do % sua maior massa.
/ 7ooOh, / 'acXie gritou. / +heeeM
Eles tinham vivido nestes Lltimos anos no cofre de dep.sito seguro, no poro do
First 3merican 9ational )anX. 8eu precioso esto$ue de latas de conserva e frascos
ainda estava trancado no cofre e provavelmente o canrio ainda estava na gaiola no
canto. Tinha sido uma casa muito aconchegante, em&ora houvessem poucos visitan/
tes, e eles tiveram $ue matar a maioria das pessoas. Mas essa sorte no podia durar
para sempre.
'acXie estava chorando lgrimas de verdade.
/ TristeB ele perguntou.
/ 7h, triste no...dracinr PsolitriaQ um pouco. E irritada comigo mesmo, por$ue
no entendo. / Ela fungou ruidosamente, e as lgrimas foram todas em&ora. / T to
horrvel, como eles costumavam chamar de um 3to de Deus. Como se Deus fosse a
fonte de tudo $ue irracional. Eu gostaria de sa&er o por$u2 das coisas. / Ento, de/
pois de uma pausa# / Talve- tenham sido os cupinsB
/ 7s cupinsM / Ele olhou para ela incrdulo, e seu rosto comeou a mostrar sua co/
vinha de $uando mentia. Ela puxou sua perna. Eles caram =untos na risada.
R dist<ncia, o edifcio 3lOorth desmoronou. 3lm, no porto seco, um navio estava
de lado e as chamas esguichavam para fora de suas vigias. 3$ui e ali, corriam so&re
os escom&ros os mecanismos incendirios $ue podiam ser vislum&rados tra&alhando.
Da$uela dist<ncia pareciam realmente in.cuos. 4em&ravam a 'acXie nada mais $ue
a$ueles KolXsOagens do incio dos anos E", $uando todos KolXsOagens eram cin-a.
Eles eram diligentes, limpos e rpidos.
/ Devem estar vindo no nosso caminho /, disse ele. / Eles vo limpar os su&Lr&ios
em &reve.
/ )em, adeus, Civili-ao 7cidental, / 'acXie disse, acenando para o inferno &ri/
lhante sem medo. ;ois, como se pode ter medo de KolXsOagensB
Eles encostaram suas &icicletas ao longo da alameda 8XIline, de onde tinham visto
a cidade em chamas. 8u&indo a alameda eles tinham $ue andar com as &icicletas,
por$ue a corrente de 7rville estava $ue&rada.
3 alameda a&andonada por anos, estava cheia de &uracos e detritos. Descendo de
3mitI ;arX, eles mergulharam no escuro, longe da lu- do fogo. Desceram lentamente
apertando os freios.
9a parte inferior do morro, uma vo- clara, feminina, dirigiu/se para fora da escuri /
do#
/ ;areM
Eles saltaram das &icicletas e atiraram/se no cho. Tinham praticado isso muitas
ve-es. 7rville puxou sua pistola.
3 mulher entrou na mira, os &raos so&re a ca&ea, as mos va-ias. Ela era muito
velha, ou se=a, sessenta ou mais, e de uma maneira desafiadora e inocente. Ela che/
gou muito perto.
/ Ela um chamari-M / 'acXie sussurrou.
:sso era .&vio, mas onde os outros estavam, 7rville no poderia di-er. Yrvores, ca/
sas, co&erturas, carros enguiados. Cada um deles poderia fornecer uma co&ertura
ade$uada. Estava escuro. 7 ar estava enfumaado. Ele havia perdido, por en$uanto,
sua viso noturna, o&servando o fogo. Determinado a parecer igualmente inocente,
guardou sua arma e levantou/se. 7fereceu a mo para a mulher. Ela sorriu, mas no
chegou mais pr.ximo $ue isso.
/ Eu no iria para l meus $ueridos. * uma espcie de m$uina do outro lado.
Gma espcie de lana/chamas, eu acho. 8e voc2s $uiserem, eu vou lhe mostrar o
melhor caminho.
/ Como se parece esta m$uinaB
/ 9enhum de n.s a viu. 3ca&amos de ver as pessoas $ueimarem ao chegaram ao
topo da colina. Chocante.
9o era impossvel, nem mesmo improvvel, era igualmente possvel e provvel
$ue estivessem sendo levados para uma armadilha.
/ Gm momento. / 3cenou para a mulher. 8inali-ou para 'acXie ficar onde estava e
caminhou at o suave declive do morro.
Examinou os restos $ue os anos tinham amontoado l e agarrou uma vareta $ue
devia ter cado de um carrinho de lenha. 9o meio da encosta parou atrs de uma das
;lantas $ue tinha $ue&rado o asfalto e atirou a vara por so&re a crista. 3ntes de che/
gar ao topo de seu arco, foi consumida por chamas e antes de cair fora de vista a
chama estava morta. 3 madeira tinha sido totalmente incinerada.
/ Koc2 est certa / disse ele, voltando/se para a mulher. / E n.s agradecemos.
'acXie levantou/se.
/ 9.s no temos nenhuma comida / ela anunciou, menos para a velha $ue para
a$ueles $ue supostamente estavam escondidos ao seu redor. 7 h&ito de desconfi/
ana foi forte demais por um instante.
/ 9o se preocupem, meus caros, voc2s passaram no primeiro teste. 9o $ue nos
di- respeito, voc2s mostraram o seu valor. 8e voc2 sou&esse $uantas pessoas cami /
nham direto para l. / Ela suspirou. / Meu nome 3lice 9emerov, U.9. Me chame de
3lice. / Ento, $uase como um adendo# / 3s letras significam $ue sou enfermeira, vo/
c2s sa&em. 8e voc2 ficar doente, posso di-er/lhe o nome do $ue voc2 tem. 3t mes/
mo prestar uma pe$uena a=uda, %s ve-es.
/ Meu nome 'eremiah 7rville, M.8. Chame/me 7rville. 3s letras significam $ue
sou um engenheiro de minas. 8e voc2 tiver uma mina, eu terei pra-er em v2/la.
/ E voc2, minha caraB
/ 'acX 'anice +hIte. 9enhuma letra. Eu sou uma atri-, pelo amor de DeusM Tenho
as mos finas, de modo $ue eu as usava para fa-er um monte de comerciais de sa/
&o. Mas eu posso atirar, e no tenho nenhum escrLpulo, $ue eu sai&a.
/ MagnficoM 3gora venha e conhea os outros lo&os. * um nLmero suficiente de
n.s para um &ando. 'ohnnIM 9edM ChristieM Todos voc2sM Fragmentos de som&ras, se
desprendam da escurido e venham para frente.
'acXie a&raou 7rville pela cintura, deliciada. 3proximou a &oca de sua orelha, e
ele se inclinou para ela sussurrar.
/ 8o&reviveremosM 9o maravilhosoB
Era mais do $ue eles esperavam. ;or toda sua vida 'eremiah 7rville tinha esperado
por coisas melhores. Ele esperava, $uando comeou a faculdade, se tornar um cien/
tista de pes$uisa. 3o contrrio disso, tinha ido para um tra&alho confortvel com
mais segurana PpareciaQ em 8an 5uentin. Tinha a esperana de deixar o emprego e
Duluth, logo $ue economi-asse 0".""" d.lares, mas antes desta soma fa&ulosa, nem
metade disso, ser montada, estava casado e dono de uma &ela casa su&ur&ana
PV.""" de entrada e de- anos para $uitar o saldoQ. Esperava por um casamento feli-,
mas at ento Pcasou/se tarde, aos V" anosQ tinha aprendido a no esperar demais.
Em 0DSF, $uando as ;lantas vieram, estava a ponto de transferir toda essas espe/
ranas para os om&ros fracos de seu filho de $uatro anos de idade. Mas 9olan mos/
trou/se incapa- at de suportar o peso da sua pr.pria exist2ncia durante a primeira
onda de fome $ue atingiu as cidades, e Theresa durou apenas um m2s ou dois a
mais. Ele previra sua morte# pouco antes dela morrer, ele a a&andonara.
Como todo mundo, 7rville fingiu odiar a invaso Pnas cidades nunca se esperava
nada mais $ue issoQ, mas secretamente ele a adorou, no $ueria mais nada. 3ntes
da invaso, 7rville havia parado no limiar de uma cin-a e &arriguda meia idade e de
repente uma vida nova vida havia sido =ogada para ele. Ele Pe $ual$uer outra pessoa
$ue so&reviveuQ aprendeu a agir sem escrLpulos, como os her.is nas revistas de
aventura &aratas $ue havia lido $uando garoto, %s ve-es to sem escrLpulos $uanto
os vil6es. 7 mundo poderia morrer. 9o importa# ele estava vivo novamente.
*ouve a intoxicao, en$uanto durou, de poder. 9o o poder &acana de luvas ca/
ras $ue havia experimentado antes, mas uma nova espcie Pou mais antigaQ de po/
der, $ue vinha de ter a fora para perpetuar a desigualdade extrema. Colocando a
coisa de forma mais clara, ele tra&alhara para o (overno. ;rimeiro como chefe de
uma turma de tra&alhos forados, mais tarde Pdentro de poucos meses, pois o ritmo
dos acontecimentos estava acelerandoQ, como diretor de operao da fora de tra&a/
lho de toda cidade. Rs ve-es ele se perguntava $ual a diferena $ue havia entre ele
e, digamos, um Eichmann, mas no deixou $ue suas especula6es interferissem em
seu tra&alho.
9a verdade, foi sua imaginao $ue o deixou ver a insustenta&ilidade da posio
no (overno e ento fe- os preparativos ade$uados para o colapso. 7s agricultores
no podiam ser pressionados por muito mais tempo. Eles tinham o h&ito de inde/
pend2ncia e ressentiram/se com o parasitismo das cidades. Eles se revoltariam para
manter a sua pouca comida para si mesmos. 8em ra6es para os escravos da cidade
P isso $ue eles eram N escravosQ, seria ou a revolta ou a morte. Em $ual$uer caso,
eles morreriam. Ento Pdepois das ade$uadas fic6es &urocrticas e su&ornosQ, 7rvil/
le havia provisionado a sua fortale-a no poro do First 3merican 9ational )anX e
aposentou/se da sua vida de servio pL&lico.
*avia inclusive um romance $ue tinha progredido Pao contrrio de seu
casamentoQ, exatamente como um romance deve progredir# um namoro fortemente
contestado, declara6es extravagantes, fe&res, ciLmes, triunfos... oh incessantes
triunfos, e acompanhado sempre do afrodisaco perigo mortal $ue co&ria &ecos e lo/
=as sa$ueadas da cidade $ue morria.
;or tr2s anos, ele esteve com 'acXie +hIthe e no parecia mais do $ue um fim de
semana de feriado. 8e era assim para ele, por $ue no seria o mesmo para os outros
so&reviventes tam&mB 8er $ue todos no sentiam essa alegria clandestina em
seus cora6es, como os adLlteros =untos, em segredo, em uma cidade estranhaB
Deve ser assim, pensou ele. Tem $ue ser assim.
3lm da turstica )righton )each, as plantas cresciam mais densas na expanso
ur&ana diluda.
7 grupo conhecido casualmente tinha vindo do territ.rio selvagem, onde poderiam
ficar seguros. Conforme se deslocavam para nordeste na Uota !0, a penum&ra da ci /
dade em chamas atrs deles desapareceu, e % pouca lu- das estrelas desaparecia,
devido a folhagem. Eles avanaram em total escurido.
Moviam/se rapidamente, no entantoH apesar das ;lantas terem $ue&rado a estra/
da, no tinham &lo$ueado o caminho. 9o era como se precisassem lutar atravs do
matagal antigo $ue crescia por a$ui# os galhos no feriam os rostos, nem espinhos
machucavam os ps de cada um. 8e$uer haviam mos$uitos, uma ve- $ue as ;lantas
tinham drenado os p<ntanos pr.ximos. 7s o&stculos s. eram ocasionais &uracos e,
%s ve-es, onde as ;lantas haviam $ue&rado o asfalto, o suficiente para avanar a
eroso, um canal.
7rville e os outros seguiam a rodovia at $ue a manh &rilhou cin-enta atravs da
massa da floresta, ento se viraram em direo % lu-, em direo ao lago, $ue tinha
sido visvel certa ve- para os carros $ue trafegavam por esta estrada. ;arecia perigo/
so seguir pela Uota !0 adiante, uma extenso da cidade e su=eita ao mesmo destino
da cidade. E tam&m estavam com sede. 8e a sorte estivesse com eles, poderiam
at conseguir peixes no lago.
3 rota havia sido forada para eles pelas circunst<ncias. Teria sido mais s&io, com
o inverno chegando, mover/se para o sul, mas isso teria significado circundar a cida/
de em chamas, e de modo algum valeria a pena. 9o havia gua para o oeste, e a
leste havia muita gua. 7 4ago 8uperior, em&ora diminudo, ainda era um reservat./
rio efica-.
Talve- uma das vilas % &eira do lago tivesse &arcos utili-veis, e no caso eles pode/
riam virar piratas, como a frota de re&ocadores tinha se tornado tr2s anos antes,
$uando Duluth *ar&or secou. Mas a melhor direo provvel era a de continuar para
nordeste ao longo da margem do lago, sa$ueando as fa-endas e vilas, e se preocu/
par com o inverno, $uando o inverno chegasse. 7 4ago 8uperior fervilhava com pei /
xes/lua. Co-idos, eram &ons mesmo sem sal.
Depois o grupo discutiu, numa tentativa de otimismo, sua situao e perspectivas.
9o havia muito a decidir# a situao ditou seus pr.prios termos. 3 reunio foi, na
verdade, menos uma discusso $ue uma competio, entre os de-esseis homens,
para ver $uem iria assumir a liderana. Exceto pelos casais, eles no conheciam uns
aos outros. P*avia pouca vida social nesses Lltimos anos, as Lnicas comunidades $ue
so&reviveram nas cidades foram &andos de pilhagem, e se algum desses homens esti/
vera em um &ando desses antes, no estava falando so&re isso agoraQ. 9enhum dos
candidatos % liderana parecia disposto a discutir os detalhes de sua pr.pria so&revi/
v2ncia. Tal retic2ncia era natural e conveniente# ao menos eles no haviam se torna/
do em&rutecidos a ponto de exultar sua depravao e se ga&ar de sua culpa. Eles ti /
nham feito o $ue tinham feito, mas eles no estavam necessariamente orgulhosos
disso.
3lice 9emerov salvou/os deste constrangimento, narrando sua pr.pria hist.ria, $ue
era totalmente livre de aspectos desagradveis. 3 partir dos primeiros dias da fome
ela tinha estado no hospital principal, vivendo na ala de isolamento. 7 pessoal do
hospital vinha negociando suas ha&ilidades e seus suprimentos mdicos, conseguin/
do so&reviver at mesmo no pior dos tempos, exceto, aparentemente, no fim. 7s so/
&reviventes eram principalmente enfermeiros e estagirios, os mdicos tinham se re/
tirado para suas casas de campo, $uando, ap.s o fracasso do (overno, a anar$uia e
a fome passaram a dar as cartas na cidade. 9os Lltimos anos, 3lice 9emerov tinha
so&revivido escondendo/se em sua inoc2ncia e com a certe-a de $ue suas ha&ilida/
des seriam um passaporte, mesmo entre os so&reviventes mais po&res, segura no
conhecimento de $ue tinha ido muito alm do ponto onde precisasse se preocupar
com o estupro.
3ssim, ela veio a conhecer muitos de seus colegas refugiados e efetuado suas
apresenta6es com calma e tato. Ela contou tam&m de outros so&reviventes e ex/
pedientes curiosos pelos $uais eles mal se salvaram da inanio.
/ UatosB / 'acXie perguntou, tentando no parecer hiper delicada em sua repulsa.
/ 3h, sim, minha cara, muitos de n.s tentamos isso. 3dmito $ue foi muito desagra/
dvel.
Krios de seus ouvintes &alanaram a ca&ea em concord<ncia.
/ E haviam cani&ais tam&m, mas eles eram po&res almas culpadas, no como
voc2 acha $ue um cani&al seria. Eles estavam sempre pateticamente ansiosos por fa/
lar, viviam muito so-inhos. Feli-mente, nunca me deparei com um $uando estava
com fome, ou o meu sentimento poderia ser diferente.
Como o sol elevado do meio/dia, o cansao os fe- &aixar a guarda e as pessoas
passaram a falar do seu pr.prio passado. 7rville perce&eu pela primeira ve- $ue no
era &em o monstro in=usto $ue ele %s ve-es pensava de si mesmo. Mesmo $uando
revelou $ue tinha sido um chefe de e$uipes de tra&alho do (overno, seus ouvintes
no pareceram indignados ou hostis. 3 invaso tinha transformado todos em relati /
vistas# tolerantes uns com os outros, como se fossem delegados na conveno de
antrop.logos culturais.
Estava $uente e eles precisavam dormir. 3 $ue&ra das &arreiras da solido tinha
cansado seus espritos, $uase tanto como a marcha tinha cansado seus corpos. 7
&ando esta&elecera sentinelas, mas um deles deve ter dormido. 3 oportunidade para
a resist2ncia = tinha passado antes $ue se perce&esse.
7s agricultores, seus ossos malvestidos de carne, como se a carne fosse =eans ras/
gados, estavam em desvantagem de tr2s para um, mas os agricultores foram capa/
-es, en$uanto os lo&os dormiam Pcordeiros, talve- no seria melhor di-erBQ de confis/
car a maioria das armas e impedir a utili-ao do resto. Com uma exceo# Christie,
a $uem 7rville tinha pensado $ue poderia vir a gostar, conseguiu atirar em um fa-en/
deiro, um homem velho, na ca&ea.
Christie foi estrangulada.
Tudo aconteceu muito rpido, mas no rpido demais para 'acXie dar um Lltimo
&ei=o em 7rville. 5uando foi puxada rudemente para longe dele por uma agricultora
=ovem $ue parecia melhor alimentada do $ue a maioria, ela estava sorrindo o sorriso
especial, amargo, reservado apenas para ocasi6es como a$uela.


CINCO
RELA#ES DE SANGUE


8enhora acomodou Flor na cama a$uela noite como ela se fosse ainda pe$uena.
Ela tinha apenas tre-e anos, afinal. Do lado de fora os homens estavam agitados. Era
uma coisa terrvel. 8e ao menos pudesse fechar os ouvidos para isso.
/ Eu gostaria $ue eles no precisassem fa-er isso, Me. / Flor sussurrou.
/ T necessrio, $uerida, um mal necessrio. Essas pessoas no teriam hesitado em
matar/nos. Koc2 est a$uecida so& esse co&ertor finoB
/ Mas por $ue no podemos apenas enterr/losB
/ 8eu pai sa&e &em disso, Flor. Tenho certe-a de $ue est aflitopor ter $ue fa-er
isso. 4em&re/se $ue seu irmo )uddI... / 8enhora sempre se referia a seu enteado
como o irmo de Flor e de 9eil, mas ela nunca pJde es$uecer $ue esta era uma
meia/verdade, na melhor das hip.teses, e tropeou na palavra. / ...= sentiu o mes/
mo $ue voc2.
/ Ele... no est l ho=e % noite. ;erguntei a MarIann. Ela disse $ue ele tinha ido
para o campo oeste. ;ara fa-er guarda contra os sa$ueadores $ue possam vir.
7 &arulho constante l fora penetrava a trama leve das paredes de vero e pairava
no ar. 8enhora afastou uma mecha de ca&elos grisalhos e compJs/se com severida/
de.
/ 5uerida, eu tenho tra&alho a fa-er agora.
/ 8er $ue voc2 pode deixar a lu- acesaB / Flor sa&ia $ue no era certo $ueimar
.leo sem prop.sito, at mesmo esse .leo $ue havia sido extrado da planta. Ela s.
estava vendo o $uo longe podia ir.
/ 8im / admitiu 8enhora Ppois no era uma noite $ual$uerQ, / mas mantenha a cha/
ma &aixa.
3ntes de &aixar a cortina $ue separava a cama de Flor do resto da C<mara co/
mum, perguntou se Flor tinha feito suas ora6es.
/ 7h, meM
4adI &aixou a cortina sem $ual$uer apologia ou reprovao ao protesto am&guo
de sua filha. 8eu marido certamente teria visto tal coisa com impiedade, punindo/a.
8enhora no deixava de ficar satisfeita por Flor no ser to impressionvel Pe se a
menina tinha um defeito, era esseQ para se deixar levar com fervor pelo medo irracio/
nal distri&udo por seu pai, no seu calvinismo fero-. 8e algum fosse se comportar
como um infiel, a 8enhora acreditava, maior era a hipocrisia passar/se por um cris/
to. 9a verdade, ela duvidava muito se o Deus para $uem o marido orava tinha existi/
do algum dia. 8e existiu, por $ue re-ar para eleB Ele tinha feito sua escolha eras
atrs. Ele era como os antigos deuses astecas $ue exigiam o sacrifcio de sangue em
seus altares de pedra. Gm Deus ciumento e vingativo, um Deus para os primitivos,
um Deus sangrento. 5ual fora a escritura $ue 3nderson tinha escolhido no Lltimo do/
mingoB Gm dos profetas menores. 8enhora procurou atravs das pginas da grande
)&lia de seu marido. 4 estava, em 9aum# @Deus ciumento e vingadorH o 8enhor
vingador e cheio de indignao, o 8enhor toma a vingana contra os seus adversri/
os, e guarda ira contra os seus inimigos.A
3h, era tudo $ue Deus eraM
5uando a cortina desceu, Flor se arrastou para fora da cama e disse o&ediente/
mente as suas ora6es. (radualmente, os pedidos de rotina cediam lugar aos seus
pr.prios / primeiro, para &enfeitoria impessoal P$ue a colheita fosse &oa, $ue os sa/
$ueadores tivessem melhor sorte e escapassemQ, em seguida por favores mais deli/
cados P$ue o ca&elo dela pudesse crescer mais rpido para $ue ela pudesse coloc/lo
em cachos novamente, $ue seus seios crescessem apenas um pouco mais, em&ora
= fossem &astante &ons para a sua idade N ao $ue ela dava graasQ. Enfim, de volta
a cama, esses pedidos formais deram lugar a um dese=o simples, e ela ansiava por
coisas $ue ainda no aconteceriam.
5uando adormeceu, a m$uina ainda estava triturando.
Gm &arulho a acordou, algo a acordou. *avia ainda um pouco de lu- da lamparina.
/ 7 $ue issoB / ela perguntou sonolenta.
8eu irmo 9eil estava ao p na sua cama. 8eu rosto estava estranhamente va-io.
8ua &oca estava a&erta, o $ueixo pendurado. Ele parecia v2/la, mas ela no pJde in/
terpretar a expresso de seus olhos.
/ 7 $ue issoB / ela perguntou de novo, de forma mais acentuada.
Ele no respondeu. 9o se moveu. Estava vestindo as calas gastas e havia san/
gue nelas.
/ K em&ora, 9eil. 7 $ue voc2 $ueria me acordando assimB
7s l&ios dele se moviam, como se estivesse dormindo e sua mo direita fe- vrios
gestos, enfati-ando as palavras no ditas do seu sonho.
Flor puxou a fina co&erta at o $ueixo e se sentou na cama. (ritou, apenas para
di-er $ue fosse em&ora, um pouco mais alto, ento ele iria ouvi/la. 8enhora dormia
leve e Flor no teve $ue gritar mais de uma ve-.
/ Koc2 est tendo pesadelos, meu 9eilM 7 $ue voc2 est fa-endo a$uiB 9eilB
/ Ele no vai di-er nada, me. Ele apenas fica assimH ele no vai responder.
8enhora pegou o filho mais velho, agora $ue 'immie estava morto, seu Lnico filho,
pelo om&ro, e sacudiu/o rudemente. 3 mo direita dele fe- mais gestos enfticos,
mas os olhos pareciam menos extasiados agora.
/ *B / ele murmurou.
/ 9eil, voc2 vai ver (reta agora, voc2 ouviuB (reta est esperando por voc2.
/ *einB
/ Koc2 tem sonam&ulismo, ou algo assim. 3gora v.
Ela = o tinha puxado para longe da cama e deixado cair a cortina, co&rindo Flor.
Ficou mais alguns minutos vendo 9eil do lado de fora da porta e em seguida voltou
para Flor, tr2mula.
/ 7 $ue ele $ueriaB ;or $ue...
/ Ele est chateado com as coisas $ue aconteceram esta noite, $uerida. Todo mun/
do est nervoso. 8eu pai saiu e ainda no voltou. 8o s. os nervos.
/ Mas por $ue eleB
/ 5uem sa&e por $ue fa-emos as coisas $ue fa-emos em nossos sonhosB 3gora,
melhor voc2 pegar no sono novamente. Ter seus pr.prios sonhos. E amanh...
/ Mas eu no entendo.
/ Kamos esperar $ue 9eil tam&m no, amor. E amanh, nem uma palavra disso
para seu pai, voc2 entendeuB 8eu pai est chateado ultimamente, e melhor manter
isso em segredo. 3penas n.s duas. Koc2 prometeB
Flor assentiu. 8enhora enfiou/se na cama. 9a cama esperou o marido retornar. Es/
perou at o amanhecer, en$uanto no exterior a m$uina moedora manteve sua mL/
sica som&ria e rascante.
3cordar era a dor. 3 consci2ncia era a consci2ncia da dor. Movimentos eram dolo/
rosos. Foi doloroso respirar. Movendo/se dentro e fora da dor haviam figuras de mu/
lheres, uma mulher velha, uma menina, uma mulher &onita e uma mulher muito ve/
lha. 3 &ela mulher era 'acXie e, = $ue 'acXie estava morta, sa&ia $ue estava tendo
alucina6es. 3 mulher muito velha era a enfermeira, 3lice 9emerov. 5uando ela o to/
cou, sentiu mais dor, ento sou&e $ue ela devia ser real. Ela moveu seus &raos e,
pior, a sua perna. ;are com isso, pensou. Rs ve-es ele gritava. Ele odiava por$ue ela
estava viva, ou por$ue ela estava causando sua dor. Ele estava vivo, tam&m, ao $ue
parecia. Caso contrrio, iria sentir essa dorB 7u foi a dor $ue o manteve vivoB 3h,
pra com isso. Rs ve-es, ele conseguia dormir. Era melhor assim.
3h, 'acXieM 'acXieM 'acXieM
4ogo ficou mais doloroso pensar em $ual$uer outra coisa, at mesmo na perna se
movendo. Ele no era mais capa- de parar ou diminuir essa dor. Ficou ali, en$uanto
as tr2s mulheres iam e vinham / a velha, a menina e a mulher $ue parecia velha.
3 menina falou com ele.
/ 7l /, disse ela, / como voc2 est se sentindo ho=eB Koc2 pode comer issoB 9o
poder comer se no a&rir a &oca. Koc2 no vai a&rir a &ocaB 8. um poucoB 8eu
nome 7rville, no B 7 meu nome Flor. 3lice nos contou tudo so&re voc2. Koc2
era um engenheiro de minas. Deve ser muito interessante. Eu estive em uma caver/
na, mas eu nunca vi uma mina. 3 menos o $ue voc2s chamam de minas de ferro.
8o apenas &uracos, no entanto. 3&ra um pouco mais $ue melhor. 9a verdade, foi
por isso $ue o papai... Ela parou. / Eu no deveria falar tanto. 5uando voc2 estiver
melhor, podemos ter longas conversas.
/ Foi por isso $ue papai o $ueB / perguntou ele. Era mais doloroso falar $ue comer.
/ Foi por isso $ue o papai disse... disse $ue no... 5uero di-er, voc2 e Miss 9eme/
rov esto vivos, mas tinha $ue fa-er...
/ Matar.
/ 8im tivemos $ue fa-er isso com os outros.
/ 3s mulheres tam&mB
/ Mas entenda, n.s tnhamos $ue fa-er. ;apai sa&e explicar isso melhor do $ue eu,
mas se n.s no fi-ermos isso, ento outros vo aparecer, muitos deles =untos, e es/
taro com muita fome e no temos comida suficiente, mesmo para n.s. 7 inverno
to frio. Koc2 pode entender isso, no podeB
Ele no disse mais nada por alguns dias.
Era como se, durante todo esse tempo, tivesse vivido apenas para 'acXieH e agora
$ue ela se fora, ele = no tinha $ual$uer necessidade de viver. Fora drenado o dese/
=o de $ual$uer coisa, com exceo do sono. 5uando ela estava viva, no sa&ia $ue
tinha tanto significado para ele. Ele nunca tinha medido o tamanho de seu amor. De/
via ter morrido com ela, ele tentou. 8omente a dor da mem.ria poderia aliviar a dor
do arrependimento, e nada podia aliviar a dor da mem.ria. 5ueria morrer. Ele disse
isso para 3lice 9emerov, U.9.
/ Cuidado com o $ue fala /, ela aconselhou# / ou eles faro este favor a voc2. Eles
no confiam em n.s dois. 9.s no devemos nos falar, ou eles vo pensar $ue esta/
mos fa-endo planos. T melhor voc2 tentar ficar &em de novo. Coma mais. Eles no
gostam de voc2 andando por a sem fa-er nada. Koc2 compreende o $ue salvou a
sua vida, noB Eu. Koc2 um idiota por deix/los $ue&rar sua perna. ;or $ue voc2
no falouB Eles s. $ueriam sa&er a sua ocupao.
/ 'acXie, ela era...
/ 9o foi diferente com ela do $ue para o resto. Koc2 viu as m$uinas. Mas voc2
tem $ue es$uec2/la. Koc2 sortudo por estar vivo. ;onto final.
/ 3 menina $ue me alimenta, $uem elaB
/ Filha de 3nderson. Ele o encarregado a$ui. 7 homem magro de idade com o
olhar constipado. Cuidado com ele. E seu filho, o grande, chama/se 9eil. Ele pior
ainda.
/ 4em&ro/me da$uela noite. 4em&ro/me dos seus olhos.
/ Mas a maioria das pessoas a$ui no diferente de voc2 e eu. 8. $ue eles so or/
gani-ados. Eles no so pessoas ms. 8. fa-em o $ue t2m $ue fa-er. 8enhora, por
exemplo, a me de Flor, uma &oa mulher. Eu tenho $ue ir agora. Coma.
/ Koc2 no consegue comer mais do $ue issoB / Flor repreendeu. / Koc2 tem $ue
ter sua fora de volta.
Ele pegou a colher novamente.
/ 3ssim melhor. / Ela sorriu. Gma covinha profunda surgiu na &ochecha sardenta
dela, $uando sorriu. Caso contrrio, seria um sorriso comum.
/ 5ue lugar esseB 8. a sua famlia mora a$uiB
/ Esta a 8ala comum. 8. ficamos a$ui no vero, por $ue o papai o prefeito.
Mais tarde, $uando ficar frio, a cidade inteira se muda pra c. T muito grande, maior
do $ue voc2 pode ver da$ui, mas mesmo assim fica lotada. * du-entos e $uarenta
e seis de n.s. Du-entos e $uarenta e oito, com voc2 e 3lice. 3manh voc2 acha $ue
pode tentar andarB )uddI meu irmo, meu outro irmo fe- uma muleta para voc2.
Koc2 como )uddI. 5uando estiver saudvel novamente, voc2 vai se sentir melhor.
5uer di-er, voc2 ser mais feli-. 9.s no somos to ruins $uanto voc2 pensa. 8omos
congregacionalistas. 7 $ue voc2 B
/ Eu no sou.
/ Ento voc2 no ter $ual$uer dificuldade em se =untar a n.s. Mas no temos um
ministro de verdade, no desde $ue o reverendo ;astern morreu. Ele era o pai de
minha cunhada (reta. Koc2 = viu ela. Ela a mais &ela entre n.s. ;apai sempre foi
importante na igre=a, por isso $uando o reverendo morreu ele apenas naturalmente
assumiu. Ele sa&e pregar um &om sermo, voc2 ficaria surpreso. Ele realmente um
homem muito religioso.
/ 7 pai de voc2sB Eu gostaria de ouvir um desses serm6es.
/ Eu sei o $ue voc2 est pensando, 8r. 7rville. Koc2 pensa $ue por causa do $ue
aconteceu com os outros, meu pai mau. Mas ele no deli&eradamente cruel. Ele
s. fa- o $ue tem $ue fa-er. Foi um mal necessrio, o $ue ele fe-. Koc2 no pode co/
mer maisB Tente. Kou lhe contar uma hist.ria so&re o pai, e ento voc2 ver $ue no
tem sido =usto com ele. Gm dia, no vero passado, no final de =unho, o touro fugiu e
comeou a perseguir as vacas. 'immie 4ee, $ue era o mais =ovem, saiu atrs delas.
'immie 4ee era uma espcie de preferido do pai. Ele colocava muito de sua esperan/
a em 'immie 4ee, em&ora no demonstrasse. 5uando o pai encontrou 'immie 4ee e
as vacas, todos eles estavam $ueimados, exatamente como di-em ter acontecido em
Duluth. 9o houve se$uer um corpo para levar para casa, apenas cin-as. Meu pai fi/
cou $uase fora de si de tanta triste-a. Esfregou as cin-as em seu rosto e chorou. En/
to ele tentou se comportar como se nada tivesse acontecido. Mas na$uela noite fi /
cou chorando e soluando e saiu so-inho para o tLmulo, onde ele tinha encontrado
'immie, e ficou l por dois dias inteiros. Ele tem sentimentos profundos, mas na mai /
oria das ve-es no demonstra.
/ E 9eilB Ele assim tam&mB
/ 7 $ue voc2 $uer di-erB 9eil meu irmo.
/ Foi ele $uem me fe- as perguntas na$uela noite. E para as outras pessoas $ue
eu conhecia. Ele igual ao seu paiB
/ 9o sei nada so&re a$uela noite. Eu no estava l. Koc2 tem $ue descansar ago/
ra. ;ense no $ue eu lhe disse. E, 8r. 7rville, tente es$uecer a$uela noite.
Crescia nele o dese=o e a vontade de so&reviver, mas, ao contrrio de $ual$uer de/
se=o $ue tinha conhecido at ento, este era um tumor canceroso, e a fora $ue em/
prestou ao corpo foi a fora do .dio. 3paixonadamente, ele no dese=ava a vida, mas
vingana pela morte de 'acXie, por sua pr.pria tortura, por a$uela noite terrvel. 'a/
mais sentira muita simpatia por pessoas vingativas. 3s premissas &sicas da vingan/
a sempre lhe pareceram &astante improvveis, como a cena de :l Trovatori, de
modo $ue ficou surpreso ao encontrar/se insistindo exclusivamente so&re um s.
tema# a morte de 3nderson, a agonia de 3nderson, a humilhao de 3nderson.
:nicialmente sua imaginao se contentou simplesmente em ela&orar mortes para
o velhoH ento, % medida $ue sua fora crescia, essas mortes foram ela&oradas com
torturas e, finalmente, a morte. Torturas poderiam ser prolongadas, en$uanto a mor/
te era um fim.
Mas 7rville, tendo ele pr.prio experimentado o amargo fel, sa&ia $ue havia um li /
mite alm do $ual a dor no pode ser aumentada. Dese=ou para 3nderson suportar o
sofrimento de '.. 5ueria esfregar cin-as no ca&elo grisalho do homem, para esmagar
seu esprito, para arruin/lo. 8. ento iria permitir $ue 3nderson sou&esse $ue tinha
sido ele, 'eremiah 7rville, $uem tinha sido o agente de sua humilhao.
De modo $ue $uando Flor lhe contou a hist.ria de como o velho havia sofrido por
'immie 4ee, perce&eu o $ue tinha $ue fa-er.
7s dois andavam por todo milharal =untos, Flor e 7rville. 3 perna havia sarado,
mas ele provavelmente iria coxear para sempre. 3gora pelo menos podia coxear por
conta pr.pria, sem $ual$uer muleta $ue no fosse Flor.
/ Esse o milho $ue vai nos alimentar neste invernoB / $uestionou.
/ T mais do $ue realmente precisamos. Gm lote para as vacas.
/ 8uponho $ue voc2 estaria l fora, na colheita, com o resto deles, se no fosse
por mim.
Era costume, durante a colheita, as mulheres mais velhas e as meninas mais =o/
vens assumirem fun6es na aldeia, en$uanto as mulheres mais fortes iam para o
campo =unto com os homens.
/ 9o, eu no sou velha o suficiente.
/ 7h, deixe disso. Koc2 deve ter uns $uin-e anos ou $uase.
Flor deu uma risadinha.
/ T voc2 $uem est di-endo isso. Tenho tre-e. 8. farei $uator-e anos no dia V0 de
=aneiro.
/ Koc2 poderia ter me enganado. T muito &em desenvolvida para tre-e anos.
Ela corou.
/ 5uantos anos voc2 temB / ;erguntou ela.
/ Trinta e cinco anos.
Era mentira, mas ele sa&ia $ue poderia ir longe com isso. 8ete anos atrs, $uando
tinha trinta e cinco, ele parecia mais velho do $ue agora.
/ Eu sou =ovem o suficiente para ser sua filha, 8r. 7rville.
/ ;or outro lado, Miss 3nderson, voc2 est $uase com idade para ser minha espo/
sa.
Ela corou mais violentamente desta ve-H e o teria deixado se ele no precisasse de
seu apoio. :sto foi o mais distante $ue ele andou so-inho.
;araram para descansar. Exceto pela colheita, era difcil reconhecer ser setem&ro.
3s ;lantas no mudavam de cor com as esta6es do ano# elas simplesmente fecha/
vam as folhas como guarda/chuvas para $ue a neve escorresse para o cho. Tam/
&m no havia $ual$uer indcio de outono no ar. 7 frio da manh era um frio como
outro $ual$uer.
/ T &onito a$ui no interior / afirmou 7rville.
/ 3h, sim. Eu tam&m penso assim.
/ Koc2 viveu a$ui toda a sua vidaB
/ 3$ui ou na parte antiga da cidade. / Ela lanou um olhar de soslaio para ele. /
8im, Koc2 est se sentindo melhor agora, no B
/ 8im. T .timo estar vivo.
/ Eu estou contente. Estou feli- $ue voc2 este=a &em novamente.
:mpulsivamente, ela pegou sua mo e ele respondeu com um aperto. Ela riu com
pra-er. Eles comearam a correr. Esta ento parecia ser a etapa final de sua longa re/
verso ao primitivo.
7rville no poderia imaginar uma ao mais inade$uada do $ue a $ue ele se desti/
nava, e sua &aixe-a s. aumentou a paixo sangrenta $ue continuou a crescer dentro
de si. 8ua vingana agora exigia mais do $ue 3nderson, mais $ue a famlia inteira do
homem. Ele exigia toda a comunidade. E o tempo para sa&orear a sua ani$uilao.
Ele deveria arrancar cada gota de agonia deles, de cada um deles, deveria, gradual/
mente, lev/los at o limite de sua capacidade de sofrimento e s. ento envi/los
para o outro lado.
Flor mexia/se em seu sono, as mos agarrando o travesseiro de palha de milho.
8ua &oca a&riu e fechou, a&riu e fechou, e gr<nulos de suor estouravam em sua tes/
ta e no delicado va-io entre seus seios. Gm peso no peito, como se algum estivesse
pressionando/a para &aixo com &otas pesadas. Ele ia &ei=/la. 5uando a &oca se
a&riu, viu o giro da m$uina moedora dentro dela. ;edaos de carne moda tom&ado
adiante. E a m$uina fa-ia um som rascante e triste.


SEIS
AO DE GRAAS

9uvens cin-entas estavam se concentrando acima. 7 cho estava seco, nu, cin-en/
to, sem grama, sem rvores, s. as plantas do&rando/se para o inverno, como
guarda/s.is, cresciam a$ui. 3 lu- sem &rilho outonal, %s ve-es enfra$uecida, e uma
&risa passava pelo par$ue, tra-endo poeira.
8entado % mesa de pi$ueni$ue de concreto em &ancos frios, uma pessoa poderia
ver a sua pr.pria respirao. 3s mos nuas dormentes e duras de frio. ;or todo o
par$ue, as pessoas exercitavam seus dedos congelados dentro de seus sapatos e de/
se=avam $ue 3nderson terminasse logo a orao. Em frente ao par$ue estava o $ue
restara da :gre=a Congregacional. 3nderson no tinha deixado $ue seu pr.prio povo
cani&ali-asse a madeira da igre=a, mas no Lltimo inverno sa$ueadores tinham arran/
cado as portas para usar como lenha e $ue&rado as =anelas para se divertir. 7s ven/
tos tinham enchido a igre=a de neve e poeira e na primavera o cho de carvalho ti/
nha sido co&erto com um tapete verde de plantas =ovens. Feli-mente, ele desco&rira
a tempo Ppelo $ue eles deveriam ser gratosQ, mas mesmo assim o cho em &reve
provavelmente sofreria o colapso de seu pr.prio peso.
)uddI, vestindo seu Lnico terno, tremia com a orao se arrastando lenta. 3nder/
son, em p na ca&eceira da mesa, tam&m vestindo um terno para a ocasio, mas
9eil, sentado no lado es$uerdo de seu pai em frente a )uddI, nunca tinha possudo
um terno. De camisa de l e =a$ueta =eans, ele estava inve=avelmente confortvel.
Era costume da gente da cidade, como expatriados $ue voltavam para casa em
&reves visitas para esta&elecer a sua resid2ncia de posse, cele&rar todas as festivida/
des, exceto 9atal, a$ui no par$ue da cidade velha. Devido as tantas coisas desagra/
dveis e desanimadoras $ue tiveram $ue fa-er, a$uilo era necessrio para a sua mo/
ral.
3nderson, tendo finalmente esta&elecido o princpio de $ue o Deus Todo/;oderoso
fora responsvel por suas mLltiplas &2nos, comeou a enumer/las. 3 mais notvel
dessas &2nos nunca foi diretamente referida, $ue depois de sete anos e meio eles
estavam todos vivos Ptodos os $ue estavamQ, en$uanto muitos outros, a grande mai /
oria, estava morta. 3nderson, porm, se ocupava em &2nos mais perifricas, relati/
vas a esse ano# a a&und<ncia da colheita, a saLde de (racie em seu dcimo m2s
com &e-erro Pno se referindo %s perdas associadasQ, as duas Lltimas ninhadas de
porcos, e os caadores terem voltado para casa com caa. :nfeli-mente, esta tinha
sido pouca Pum cervo e vrios coelhosQ, uma nota mal/humorada ao final da orao.
3nderson logo chegou ao fim, agradecendo ao seu Criador pela ri$ue-a de sua cria/
o e ao grande 8alvador pela promessa da 8alvao.
7rville foi o primeiro a responder. 8eu amm era reverente e ao mesmo tempo vi /
ril. 9eil resmungou alguma coisa como o resto deles e estendeu a mo para a =arra
de us$ue Pa$uilo $ue chamavam de us$ueQ, $ue ainda estava tr2s $uartos cheia.
8enhora e Flor, $ue estavam sentadas =unto da ca&eceira da mesa mais pr.xima da
churras$ueira, comearam a servir a sopa. Tinha um leve sa&or de coelho e era tem/
perada com ervas do lago.
/ Mandem verM / Disseram alegremente. / * muito mais chegando.
7 $ue mais voc2 poderia di-er na 3o de (raasB ' $ue era um feriado impor/
tante, toda a famlia reunira/se em am&os os lados da mesa. 3lm dos sete 3nder/
sons, estavam Mae, a irm mais nova da 8enhora, o marido 'oel 8trom&erg, ex/4aXe/
side 8trom&erg?s Uesort Ca&anas, e os dois pe$uenos 8trom&ergs, DennI, de de-
anos e Dora, de oito. 3lm destes, os >convidados especiaisA dos 3ndersons Painda
em li&erdade condicionalQ, 3lice 9emerov U9 e 'eremiah 7rville.
8enhora no podia fa-er nada a no ser lamentar a presena dos 8trom&ergs, pois
tinha certe-a de $ue DennI e Dora s. a fariam lem&rar do marido ausente da mesa.
3$uele ano no tinha sido amvel com a sua $uerida irm.
Mae era admirada pela &ele-a da sua =uventude Pem&ora provavelmente no no
mesmo grau $ue 8enhora tinha sidoQ, mas aos $uarenta e cinco anos ela era uma
mulher desma-elada e uma encren$ueira. 9a verdade, ela ainda tinha o ca&elo ver/
melho/fogo, mas $ue apenas apontava para a decad2ncia do $ue restara. 3 Lnica
virtude $ue restava era $ue ela era uma me solcita. Demais, 4adI pensava.
;ara 8enhora, $ue sempre odiara feriados, agora, $uando no havia nem mesmo a
gula do ritual de um =antar com peru para aliviar a triste-a so& a aclamao do feria/
do, a Lnica esperana era terminar o mais rapidamente possvel. Estava agradecida,
pelo menos, por estar ocupada com o servio. 8e fosse cuidadosamente desleixada,
poderia sair de perto.
/ 9eil, / (reta sussurrou. / Koc2 est &e&endo demais. T melhor voc2 parar.
/ *B / 9eil respondeu, olhando para a esposa Pele tinha o h&ito, $uando comia,
de se inclinar so&re o alimento, especialmente se fosse sopaQ.
/ Koc2 est &e&endo demais.
/ Eu no estava &e&endo, pelo amor de DeusM /, Disse ele, para a plateia inteira
ouvir. / Eu estava tomando minha sopaM
(reta levantou os olhos para o cu, uma mrtir da verdade. )uddI sorriu, transpa/
recendo seu prop.sito, e ela notou o seu sorriso. *ouve um lampe=o de clios, nada
mais.
/ Em $ual$uer caso, no pro&lema de voc2s o $uanto eu &e&o ou no &e&o. Eu
vou &e&er tanto $uanto $uiser. / ;ara demonstrar isso, serviu/se de um pouco mais
da &e&ida destilada a partir do &agao das folhas da ;lanta. 9o possua o gosto de
'im )eam, mas 7rville era testemunha da sua pure-a por sua pr.pria experi2ncia em
Duluth. Fora a primeira utili-ao, como alimento, $ue 3nderson tinha encontrado
para as plantas, e desde $ue ele no era um a&st2mio, deu sua &eno ao pro=eto.
3nderson fran-iu as so&rancelhas pela forma $ue 9eil enchia a cara, mas no disse
nada, no $uerendo $ue pensassem $ue ele estivesse tomando as dores de (reta.
3nderson acreditava firmemente na supremacia do sexo masculino.
/ 3lgum $uer mais sopaB / Flor perguntou.
/ Eu / disse MarIann, $ue estava sentada entre o marido e 7rville. Ela comia tudo
o $ue podia agora, por causa do &e&2. ;or seu pe$ueno )uddI.
/ E eu tam&m / afirmou 7rville, com a$uele sorriso especial dele.
/ Eu tam&m / disse DennI e Dora, cu=os pais lhes tinham dito $ue poderiam co/
mer tudo durante o =antar $ue 3nderson estava oferecendo.
/ 3lgum maisB
Todos os demais tinham se voltado para o us$ue, $ue tinha se provado desagra/
dvel como licor.
'oel 8trom&erg estava descrevendo o progresso de sua doena para 3lice 9emerov
U9.
/ E isso realmente no d.i, essa a coisa mais engraada. E sempre $ue eu $uero
usar as minhas mos, elas comeam a tremer. E agora a minha ca&ea da mesma
maneira. 3lguma coisa tem de ser feito.
/ Temo, 8r. 8trom&erg, $ue nada possa ser feito. Costumava haver algumas dro/
gas, mas mesmo elas no funcionam muito &em. 8eis meses, e os sintomas reapare/
cem. Feli-mente, como voc2 di-, no d.i.
/ Koc2 uma enfermeira, no B
Ele ia ser um dessesM Muito cuidadosamente, ela comeou a explicar tudo o $ue
sa&ia so&re a doena de ;arXinson e algumas coisas $ue ela no sa&ia. 8e ela pudes/
se envolver mais algum na conversaM 3 outra Lnica alma pr.xima era o menino
8trom&erg rou&ando &e&idas dos outros copos Po gosto ruim fora o suficiente para
3liceQ, sentado diante do prato va-io de 8enhora. 8e 8enhora ou Flor pudessem pa/
rar de servir comida e se sentarem por um minuto, ela poderia escapar do hipocon/
draco intolervel.
/ Diga/me / ela disse, / $uando tudo comeouB
7s peixes foram comidos e Flor comeou a recolher os restos. 7 momento $ue to/
dos estavam esperando, o momento terrvel, no poderia ser mais adiado. En$uanto
Flor tra-ia o prato de polenta fumegante na $ual tinham sido =ogados alguns poucos
fragmentos de frango e de legumes, 8enhora distri&ua as salsichas.
Gm sil2ncio caiu so&re a mesa.
Cada um deles tinha uma Lnica salsicha. Cada salsicha tinha cerca de nove cent /
metros de comprimento e tr2s $uartos de polegada de di<metro. Tinham sido grelha/
das so&re o fogo e chegaram % mesa ainda chiando. Tinha alguma carne de porco
nelas, 3lice tran$uili-ou/se. ;rovavelmente no seriam capa-es de notar a diferena.
3 ateno de todos voltou/se para a ca&eceira da mesa.
3nderson ergueu a faca e o garfo. Ento, ciente da solenidade do momento, cor/
tou um pedao de salsicha $uente, colocou na &oca e comeou a mastigar. Depois do
$ue pareceu um minuto inteiro, ele engoliu.
;ela graa de DeusZ 3lice pensou.
Flor estava muito plida, e de&aixo da mesa 3lice alcanou a sua mo para em/
prestar a sua fora, apesar de no se sentir to &em assim...
/ 7 $ue todo mundo est esperandoB / 3nderson reclamou. / Tem comida na
mesa.
3 ateno de 3lice se desviou para 7rville, $ue estava sentado ali com a faca e o
garfo na mo, e a$uele sorriso estranho dele. Ele pegou 3lice fitando/o e piscou para
ela. ;or tudo $ue era sagradoM 8eria para elaB 7rville cortou um pedao da salsicha,
e mastigou com gosto. Ele sorriu otimista, como um homem em um anLncio de cre/
me dental.
/ 8ra. 3nderson / ele disse# / voc2 uma co-inheira maravilhosa. Como consegue
issoB Eu no tinha um =antar de 3o de (raas assim desde Deus sa&e $uando.
3lice sentiu os dedos de Flor relaxar e larg/la. Ela est se sentindo melhor, agora
$ue o pior = passou, pensou 3lice. Mas estava errada. *ouve um &arulho forte,
como um saco de farinha ao cair no cho, e Mae 8trom&erg gritou. Flor tinha des/
maiado.
Ele, )uddI, no devia ter permitido isso, muito menos ter dado a ideia e insistido
nisso, mas provavelmente ele, )uddI, no teria sido capa- de manter a aldeia duran/
te esses sete anos infernais. ;rimitivo, pago sem precedentes, como era, havia uma
l.gica para isso. :sso. Estavam todos com medo de chamar pelo seu nome correto.
Mesmo )uddI, na privacidade inviolvel de seu pr.prio conselho, evitara a palavra
para isso.
3 necessidade pode ter alguma =ustificativa. *avia todo um amplo precedente P7
&an$uete Donner, o naufrgio da MedusaQ, e )uddI no teria $ue ir mais longe $ue
isso para arran=ar uma desculpa, se eles estivessem famintos.
3lm da necessidade, explica6es podiam ser ela&oradas particularmente pela me/
tafsica. 3ssim, metafisicamente, nesta refeio a comunidade estava unida por um
complexo vnculo, o ponto central pelos $uais os elementos uniam/se na cumplicida/
de do assassinato, cumplicidade alcanada por um ritual to solene e misterioso
$uanto o &ei=o com $ue 'udas traiu 'esus Cristo, um sacramento. :nclusive o mero
horror da tragdiaH e o almoo de 3o de (raas da cidade fora o crime e a expia/
o, por assim di-er, de um s. golpe.
3pesar da teoria em seu corao, )uddI no sentia nada alm do $ue horror, o
horror apenas, e nada em seu estJmago, seno nuseas. )e&eu outro gole firme do
lcool com sa&or de alcau-.
9eil, tinha terminado com sua segunda salsicha e comeou a contar uma piada
su=a. Todos, com exceo de 7rville e 3lice, tinham/no ouvido contar a mesma piada
no almoo de 3o de (raas passado. 7rville foi o Lnico a rir, o $ue piorou a situa/
o ao invs de melhorar.
/ 7nde dia&os est o veadoB / 9eil gritou, como se naturalmente fosse a continua/
o do desfecho da piada.
/ 7 $ue voc2 est falandoB / perguntou o pai. 3nderson, $uando &e&ia Pe ho=e ele
$uase se e$uiparava a 9eilQ, alterava/se. Em sua =uventude ele tinha uma reputao
de &rigo depois da oitava ou nona cerve=a.
/ 7 veado, por amor de CristoM 7 cervoM Eu atirei noutro diaM 9o vamos ter um ve/
adoB 5ue raio de 3o de (raas essaB
/ 9eil / (reta repreendeu# / Koc2 sa&e $ue tem $ue ser salgado para o inverno.
*aver pouca carne at l.
/ )em, onde esto os outros veadosB Tr2s anos atrs as florestas estavam repletas
de veados.
/ Estive pensando so&re isso mesmo, / afirmou 7rville, e novamente ele era David
9iven ou, talve-, um pouco mais som&rio, 'ames Mason. / 3 so&reviv2ncia uma
$uesto de ecologia. :sso como eu explico. Ecologia a maneira das plantas e ani/
mais diferentes viverem =untos. 7u se=a, $uem come $uemH o veado... e tudo mais,
eu temo, esto se tornando extintos.
*ouve um sil2ncio, mas um perceptvel suspiro de diversas pessoas na mesa $ue
tam&m tinham pensado o mesmo, mas $ue nunca tinham ousado di-er na presena
de 3nderson.
/ Deus prover, / 3nderson contrapJs som&riamente.
/ 8im, deve ser a nossa esperana, para a 9ature-a por si s., no. )asta conside/
rar o $ue aconteceu com o solo. :sto costumava ser o solo da floresta. 7lhe para eleM
/ ;egou um punhado de p. cin-ento no cho. / ;oeira. Em alguns anos, sem grama
para segur/lo, cada centmetro do solo ir para o lago. 7 solo uma coisa viva. Est
cheio de insetos, vermes, e no sei o $u2.
/ Toupeiras, / 9eil colocou.
/ 3h, toupeirasM / disse 7rville. / E todas a$uelas coisas $ue vivem so& as plantas e
nas folhas em decomposio no solo, ou $ue dependem delas, da mesma maneira
$ue fa-emos. Koc2 = deve ter notado $ue as ;lantas no perdem as folhas. 3ssim,
exceto onde plantamos, o solo est morrendo. 9o, ele = est morto. E $uando o
solo est morto, as plantas, as nossas plantas no sero capa-es de viver novamen/
te. 9o do =eito $ue costumavam.
3nderson &ufou seu despre-o por to a&surda noo.
/ Mas veados no vivem no su&soloM / 9eil opJs.
/ T verdade, eles so her&voros. *er&voros precisam comer grama. ;or um tem/
po, eu suponho $ue possam ter vivido das plantas =ovens surgindo perto do lago, ou
ento, como coelhos, podem comer a casca das plantas mais velhas. Mas nem isso
serve como uma dieta nutricionalmente ade$uada, ou no foi suficiente ou...
/ 7u o $u2B / 3nderson exigiu sa&er.
/ 7u a vida selvagem est sendo eliminada, da mesma maneira como suas vacas
foram no Lltimo vero, do =eito $ue Duluth foi, em agosto.
/ 9o pode prov/loM / 9eil gritou. / eu vi montes de cin-as nas florestas. Eles no
provam nada. 9adaM / Tomou um longo gole da =arra e levantou/se, acenando com a
mo direita para mostrar $ue no podia ser provado. Ele no estimou a posio ou a
inrcia da mesa de concreto muito &em, de modo $ue, vindo de encontro a ela, &a/
teu de volta ao seu assento e em seguida, puxado pela gravidade para o cho, rolou
na lama cin-a, gemendo. Tinha se machucado.
/ Ele est &2&adoM / (reta cacare=ou desaprovando, e levantou/se da mesa para
a=ud/lo.
/ Deixe/oM / 3nderson disse.
/ ;erdoM / ela declamou grandiosamente. / Desculpe/me por viver.
/ De $ue cin-as ele estava falandoB / 7rville perguntou a 3nderson.
/ Eu no tenho a menor ideia / disse o velho. Tomou um gole do =arro e lavou sua
&oca com a$uilo. Ento deixou escorrer pela garganta, tentando es$uecer o sa&or,
concentrando/se no efeito.
7 pe$ueno DennI 8trom&erg se inclinou so&re a mesa e perguntou a 3lice 9eme/
rov se ela ia comer mais de sua linguia. Ela tinha comido apenas uma Lnica mordi /
da.
/ 9o / 3lice respondeu.
/ ;osso comer entoB / perguntou ele. 8eus olhos verdes a-ulados &rilhavam por
causa do licor $ue ele tinha ingerido durante toda a refeio. Caso contrrio, 3lice
estava certa, seus olhos no &rilhariam. / ;or favorB
/ 9o pertur&e Miss 9emerov, DennI. Ele no $uis ser rude. 9o $ueridoB
/ ;ode com2/la / disse 3lice empurrando a linguia fria no prato do menino. Coma
e $ue se dane, pensou.
Mae tinha aca&ado de o&servar $ue eles eram tre-e % mesa.
/ ...por isso, se voc2 acredita nas supersti6es antigas, um de n.s vai morrer antes
do fim do ano, / ela concluiu com um riso alegre, ao $ual apenas se =untou seu mari /
do.
/ )em, acredito $ue est ficando muito frio / acrescentou ela, levantando as so/
&rancelhas para mostrar $ue suas palavras tinham mais $ue um significado, / Mas o
$ue podemos esperar se = final de novem&roB
9ingum parecia esperar $ual$uer coisa.
/ 8r. 7rville, me diga, voc2 nativo de MinnesotaB ;ergunto por causa do seu sota/
$ue. ;arece ingl2s, se entende o $ue eu $uero di-er. Koc2 americanoB
/ Mae, $ue coisaM / 8enhora repreendeu/a.
/ Ele fala engraado. DennI notou isso tam&m.
/ 8rioB / 7rville olhou para Mae 8trom&erg atentamente, como se $uisesse contar
cada ca&elo crespo vermelho, e com um estranho sorriso falou# / :sso estranho. Fui
criado toda a minha vida em Minneapolis. 3cho $ue apenas a diferena entre a ci /
dade e o interior.
/ E voc2 uma pessoa da cidade, de verdade, tal como o nosso )uddI. 3posto $ue
voc2 $ueria estar l agora, noB Eu conheo o seu tipo. / Ela piscou, lasciva, para in/
dicar o tipo $ue era.
/ Mae, pelo amor de DeusM
Mas DennI teve sucesso onde 8enhora no conseguira# fa-er a 8ra. 8trom&erg pa/
rar. Komitou tudo so&re a mesa. 7s respingos salpicaram as $uatro mulheres ao re/
dor dele / 8enhora, Flor, 3lice, e sua me / e houve uma grande comoo ao tenta/
rem escapar do perigo $ue era a &oca de DennI. 7rville no podia a=udar a si mes/
mo, e riu. Foi acompanhado, feli-mente, por )uddI e a pe$uena Dora, cu=a &oca es/
tava cheia com salsicha. Mesmo 3nderson fe- um &arulho $ue poderia caridosamente
ser interpretado como riso.
)uddI desculpou/se e 7rville fe- mais elogios para o co-inheiro e um gesto $uase
imperceptvel na direo de Flor, $ue perce&eu. 8trom&erg levou seu filho para a flo/
resta, mas no longe o suficiente para impedir $ue o resto deles ouvisse as chicota/
das. 9eil dormia no cho.
MarIann, Dora, e 3nderson ficaram so-inhos na mesa. MarIann, ora chorando, ora
no, o dia todo. 3gora, uma ve- $ue ela tam&m &e&era, comeou a falar#
/ 3h, eu lem&ro do tempo...
/ ;erdoe/me / disse 3nderson deixando a mesa e levando a =arra com ele.
/ ...nos velhos tempos / MarIann continuou / era tudo to &onito, o peru, torta de
a&.&ora, e todo mundo feli-...
(reta, depois de sair da mesa, tinha ido vagar pela igre=a. 3ntes de desaparecer
no vest&ulo escuro, ela e )uddI haviam trocado um olhar e )uddI fe- um sinal com
a ca&ea afirmativamente. 5uando o =antar aca&ou, ele seguiu para l.
/ 7l, estranhoM / 3parentemente, ela insistia nesta =ogada permanentemente.
/ 7l, (reta. Koc2 est em forma ho=e.
9o vest&ulo, eles estavam fora da linha de viso da rea de pi$ueni$ue. 7 cho
era s.lido. (reta segurou a nuca de )uddI firmemente em suas duas mos frias e
puxou seus l&ios para os dela. 8eus dentes rangiam e as suas lnguas reconhece/
ram/se com familiaridade.
5uando ele comeou a pux/la para mais perto, ela recuou, rindo &aixinho. Tendo
conseguido o $ue $ueria, ela podia se dar ao luxo de provocar. 8im, esta era a velha
(reta.
/ 9eil no estava &2&adoB / Ela sussurrou / Ele no estava chapadoB
3 expresso em seus olhos no era exatamente como ele se lem&rava, e no po/
deria di-er se o corpo so& suas roupas de inverno havia mudado da mesma forma.
7correu/lhe perguntar o $uanto ela havia mudado, mas o dese=o crescendo dentro
dele anulou tais irrelev<ncias. 3gora foi ele $uem a &ei=ou. 4entamente, em um a&ra/
o, $ue comeou a descer ao cho.
/ 7h no / ela sussurrou / 9o.
Eles estavam de =oelhos $uando 3nderson entrou. Ele no disse nada durante mui/
to tempo, nem eles se levantaram. Gm olhar estranho, manhoso no rosto de (reta, e
)uddI pensou $ue tinha sido por isso $ue (reta esperava. Ela tinha escolhido a igre/
=a para isso mesmo. 3nderson fe- um gesto para $ue se levantassem e permitiu $ue
(reta sasse, depois de cuspir na cara dela.
Foi por compaixo, $ue ele no exigiu punio pela lei... a sua pr.pria, de adLlte/
ros# >$ue se=am apedre=adosMA 7u era apenas fra$ue-a em relao a famliaB )uddI
no conseguia ler nada na expresso do velho.
/ Eu vim a$ui para re-ar / disse ele ao seu filho, $uando estavam a s.s. Ento, ao
invs de terminar sua frase, &alanou a perna e o chutou Plentamente, talve- fosse
pelo licorQ a tempo de )uddI escapar do pontap. / 7X, garoto, vamos cuidar disso
mais tarde / prometeu 3nderson, sua vo- engolindo as palavras. Ento entrou na
igre=a para re-ar.
;arecia $ue )uddI no desfrutaria da posio $ue tinha herdado em =unho do ano
passado, de ser o preferido de seu pai. 3ssim $ue deixou a igre=a, os primeiros flocos
de neve da nova estao caam do cu cin-ento. )uddI assistiu/os se derretendo na
palma de sua mo.


SETE
O AD!ENTO

(racie, a vaca, vivia ali na sala comum com todo mundo. 3s galinhas tam&m ti/
nham um canto para elas, mas os sunos eram alo=ados em um chi$ueiro do lado de
fora.
Durante $uatro dias, a partir da$uele da 3o de (raas, a neve tinha cado lenta/
mente, pesadamente, como neve a se instalar em uma cidade em miniatura, dentro
de um peso de papel de vidro.
Depois de uma semana de tempo invernal as crianas = usavam o tren. nas mar/
gens do velho lago. Depois a neve comeou a cair a srio, impulsionada por ventos
$ue fa-iam 3nderson temer pelas paredes reforadas. Tr2s ou $uatro ve-es por dia,
os homens saiam ao exterior para limpar a co&ertura $ue se formava no teto da sala
comum.
3ssim $ue a metade da co&ertura de neve pesada era limpa, a outra metade sur/
gia para su&stitu/la. 3lm desta tarefa e dos cuidados com os sunos, os homens fi/
cavam ociosos durante uma nevasca. 7 resto do tra&alho, co-inhar, tecer, cuidar das
crianas e dos doentes, era tra&alho das mulheres. Mais tarde, $uando o tempo me/
lhorasse, eles podiam caar novamente, ou, com mais esperana de sucesso, encon/
trar peixes no gelo do lago.
*avia tam&m uma a&und<ncia de ;lantas para cortar.
Era difcil passar por esses dias ociosos. )e&ida no era permitida na sala comum
Pdo =eito como estava, = havia &rigas suficienteQ e o =ogo de cartas logo perdia seu
atrativo $uando o dinheiro em disputa no era diferente da$uele com $ue as crianas
&rincavam de Monop.lio.
*avia poucos livros para ler, com exceo da )&lia de couro de &e-erro de 3nder/
son Pa mesma $ue certa ve- estivera no pLlpito da :gre=a EpiscopalQ, e o espao inte/
rior era valioso. Mesmo se tivessem livros, era improvvel $ue algum iria ler. 7rville
talve-, ele parecia uma espcie de amigo dos livros. )uddI tam&m. E a 8enhora
tam&m tinha lido muito.
3 conversa, nunca ia alm das reclama6es. 3 maior parte dos homens imitava 3n/
derson, sentado im.vel na orla de sua cama, mastigando a polpa da ;lanta. Era
$uestionvel contudo se, como 3nderson, eles poderiam usar este tempo para fins
Lteis. 5uando a primavera chegava, todas as ideias, os pro=etos, as inova6es vi/
nham de 3nderson e de mais ningum.
3gora, parecia haver mais algum capa- de pensar $ue, pelo contrrio, preferia
pensar em vo- alta. ;ara o velho ali sentado, ouvindo 'eremiah 7rville, as ideias
apresentadas por ele %s ve-es pareciam positivamente no religiosas. 3 maneira
como ele falava so&re as ;lantas, por exemplo, como se fossem apenas uma espcie
de la&orat.rio. Como se ele admirasse a sua con$uista. Disse muitas coisas, $uase
no mesmo fJlego, $ue fa-ia sentido. Mesmo $uando o tempo era o assunto da con/
versa Pe muito fre$uentemente eraQ, 7rville tinham algo a di-er so&re isso.
/ Eu ainda insisto / disse ClaI [estner Pisso foi no primeiro dia da nevasca ruim,
mas ClaI tinha $ue manter a mesma coisa h vrios anosQ / $ue o tempo no est
mais frio, mas n.s sentimos mais frio. T psicossomtico. 9o h ra-o alguma para
$ue o tempo este=a mais frio.
/ Droga, ClaI /, respondeu 'oel 8trom&erg, &alanando a ca&ea em reprovao
Pem&ora pudesse ser apenas reflexo da doenaQ, / se o inverno ho=e no mais frio
$ue o inverno nos anos sessenta e cin$uenta, eu como o meu chapu. Costumva/
mos nos preocupar se amos ter um 9atal &ranco. Eu digo $ue pelo $ue aconteceu
com o lago.
/ )o&agemM / ClaI insistiu, no sem =ustia.
9ormalmente, ningum teria dado mais ateno para ClaI e 'oel do $ue para o
vento se lamentando so&re as ;lantas l fora, mas desta ve- 7rville se intrometeu#
/ Koc2s sa&em, pode haver uma ra-o para estar ficando mais frio. 7 di.xido de
car&ono.
/ 7 $ue o cu tem a ver com as calasB / ClaI &rincou.
/ 7 di.xido de car&ono o $ue as ;lantas, $ual$uer planta, usa para com&inar
com a gua $uando esto fa-endo seus pr.prio alimento. T tam&m o $ue n.s, ou
se=a, os animais, exalamos. Desde $ue as ;lantas chegaram, eu suspeito $ue o velho
e$uil&rio entre o di.xido de car&ono $ue utili-am e a $uantidade $ue emitimos = co/
meou a favorecer as ;lantas. ;ortanto, h menos di.xido de car&ono na atmosfera.
3gora, o di.xido de car&ono um grande a&sorvedor de calor. Ele arma-ena o calor
do sol e mantm o ar $uente. 3ssim, com menos di.xido de car&ono, mais frio e
neve. :sso apenas uma teoria, claro.
/ :sso uma teoria dos infernosM
/ Concordo com voc2, ClaI, uma ve- $ue no minha. T uma das ra-6es $ue os
ge.logos do para a idade do gelo.
3nderson no acreditava em geologia, uma ve- $ue era contra o $ue di-ia a )&lia,
mas so&re o $ue 7rville disse so&re o di.xido de car&ono era verdade, ento o agra/
vamento dos invernos Pe $ue estes eram piores, ningum duvidava dissoQ poderia
muito &em ter uma causa. Mas, verdade ou no, havia algo $ue ele no gostava no
tom de 7rville, algo mais do $ue apenas a atitude de @sa&e/tudo p.s/graduao da
faculdadeA, $ue 3nderson usava para ferir )uddI. Era como se essas pe$uenas pales/
tras so&re as maravilhas da ci2ncia Pe foram mais do $ue algumas poucasQ, tivessem
um Lnico o&=etivo# lev/los ao desespero. Mas ele sa&ia mais ci2ncia do $ue nin/
gum, e 3nderson a contragosto respeitava isso. 3lm disso, ele tinha impedido $ue
ClaI e 'oel ficassem argumentando so&re o tempo e, por essa pe$uena &2no 3n/
derson no podia deixar de dar graas.
9o estava ainda to ruim $uanto ficaria em fevereiro e maro, mas = era muito
ruim# o espao mnimo, as discuss6es &o&as, o &arulho, o fedor, o atrito de carne na
carne e nervo no nervo. 8eria muito ruim. 5uase intolervel.
Du-entas e cin$uenta pessoas vivendo em F.W"" metros $uadrados, e muito do es/
pao fora entregue ao arma-enamento. 9o inverno passado, $uando havia $uase o
do&ro de pessoas na mesma sala, $uando todos os dias testemunhvamos uma nova
morte, a cada m2s uma nova epidemia causada pelo frio mortal, havia sido imensu/
ravelmente pior. 7s mais sensveis, a$ueles $ue no conseguiam suportar, tinham en/
lou$uecido, passando a cantar e rir, para enganar o degelo do m2s de 'aneiro, e es/
tes tinham ido em&ora na$uele ano.
Este ano as paredes estavam firmemente ancoradas desde o incio, este ano o ra/
cionamento no foi to desesperadamente rgido Papesar de haver menos carneQ.
3inda assim, apesar de todas estas melhorias, ainda era uma forma intolervel de vi/
ver e todo mundo sa&ia disso.
3 Lnica coisa $ue )uddI no conseguia suportar, a pior coisa era a presena de
tanta carne. Todos os dias ela se esfregava nele, exi&ia/se, fedia em suas narinas. E
$ual$uer uma das centenas de mulheres na sala, mesmo Flor, pelo simples gesto,
pela palavra mais mansa, desencadeava sua luxLria. 8implesmente no havia lugar
durante o dia ou a noite, na acanhada 8ala Comum, para o sexo. 8ua vida er.tica
era limitada a ocasi6es em $ue ele poderia impor a MarIann ir com ele visitar a casi/
nha onde congelavam a comida, atrs do chi$ueiro. MarIann, em seu stimo m2s e
propensa a $ual$uer resfriado, raramente ia com ele. 9o a=udava $ue, en$uanto ha/
via lu- na sala, )uddI pudesse olhar por cima de tudo $ue estavam fa-endo Pou,
mais provavelmente, no estavam fa-endoQ e ver (reta a no mais de vinte metros
de dist<ncia.
Mais e mais, ele &uscava refLgio na companhia de 7rville 'eremiah. 7rville era o
tipo de pessoa familiar para )uddI, da poca da universidade, de $uem ele sempre
gostou muito mais do $ue eles gostavam dele. Em&ora ele nunca contasse uma pia/
da para )uddI, $uando o homem falava, e ele falava incessantemente, )uddI no
podia deixar de rir. Era como se as conversas so&re livros e filmes, ou a forma como
as pessoas falavam no velho 'acX ;aar 8hoO, pudessem tornar divertida a coisa mais
&anal. 7rville nunca &ancava o palhao, era o seu humor, a maneira como ele olhava
para as coisas com uma irrever2ncia, Pno tanto $ue algum como 3nderson pudes/
se reclamarQ, uma par.dia o&l$ua. 9unca se sa&ia onde poderiam chegar, de modo
$ue a maioria das pessoas, caipiras como 9eil, ficavam relutantes em conversar com
ele, em&ora o escutassem com pra-er.
)uddI se viu imitando 7rville, usando suas palavras, pronunciando/as da sua ma/
neira Pge/nu//no ao invs de ge/nu/noQ, adotando suas ideias. Era uma constante
fonte de sa&er. )uddI, $ue considerava sua pr.pria educao apenas suficiente para
avaliar o <m&ito de outra pessoa, considerada 7rville enciclopdico. )uddI caiu de
$uatro, to completamente so& a influ2ncia do homem, $ue no seria in=usto di-er
$ue ele estava apaixonado.
*ouve momentos Ppor exemplo, $uando 7rville passava muito tempo com FlorQ
$ue )uddI sentia algo como o ciLme. Ele ficaria se surpres ao sa&er $ue Flor se sen/
tia da mesma forma $uando 7rville gastava seu tempo com )uddI. Era evidentemen/
te um caso de paixo, de primeiro amor. Mesmo para 9eil ele tinha algo a di-er, o re/
cm/chegadoH um dia 7rville o levou para um canto e lhe ensinou um monte de pia/
das su=as.
7s caadores caavam so-inhos, os pescadores pescavam =untos. 9eil, um caa/
dor, estava agradecido pela oportunidade de estar so-inho, mas a falta da caada de
de-em&ro agravou/lhe $uase tanto $uanto a presso e o clamor da 8ala Comum.
Mas no dia $ue a nevasca parou, ele encontrou rastros de veados na neve ainda
fresca, perto do milharal oeste. 8eguiu/os por $uatro milhas, tropeando em seus
pr.prios sapatos de neve, em sua <nsia.
7s rastros terminavam em uma concavidade de cin-as e gelo. 9o havia rastros
indo para longe ou se aproximando da rea. 9eil &lasfemou em vo- alta. Ele gritou
por um tempo, sem estar ciente de $ue estava gritando. Era para livrar/se da pres/
so.
9enhuma caa agora, pensou ele, $uando comeou a pensar novamente. Decidiu
$ue iria descansar o resto do dia. DescansarM *aM Ele teria $ue lem&rar/se disso. Com
os outros caadores e pescadores ainda longe da 8ala Comum talve- ele tivesse um
pouco de privacidade. :sso foi o $ue ele fe-, foi para casa e &e&eu um ch ftido com
sa&or de alcau- Pou o $ue eles chamavam de chQ e comeou a se sentir sonolento,
e sa&ia $ue estava olhando, ou pensando Pele estava olhando para Flor e pensando
nelaQ $uando de repente (racie comeou a fa-er um alvoroo como nunca tinha ou/
vido antes. Ele s. tinha ouvido isso antes uma ve-# (racie estava parindo. 3 vaca es/
tava fa-endo grunhidos como um porco. Kirada de lado, mexia/se no cho. Era a pri/
meira cria de (racie, e ela no era grande o &astante. Era de se esperar pro&lemas.
9eil atou uma corda ao redor do pescoo, mas ela estava se de&atendo e ele no
podia prender as pernas, ento tinha $ue deixar isso de lado. 3lice, a enfermeira, es/
tava a=udando ele, mas dese=ava $ue seu pai estivesse l. 3 velha (racie estava &er/
rando como um touro agora. 5ual$uer vaca $ue demora mais de uma hora parindo
uma perda certa, at meia hora = ruim. (racie estava com dor e gritando = por
meia hora. Manteve/se contorcendo/se para tentar escapar das dores. 9eil prendera
a corda para evit/la de fa-er isso.
/ Eu posso ver a ca&ea. 3 ca&ea est saindo agora, / disse 3lice. Ela estava de
=oelhos na traseira de (racie, tentando aumentar a a&ertura.
/ 8e isso tudo $ue voc2 consegue ver, como sa&e $ue elaB
7 sexo do &e-erro era crucial, e todos na 8ala Comum se reuniam em volta para
assistir ao parto. 3p.s cada urro de dor, as crianas gritavam como encora=amento
para (racie. Ento as contor6es pioraram, en$uanto seu &e-erro acalmou.
/ T isso a, issoM / 3lice estava gritando e 9eil colocava fora na corda. / T um
meninoM / 3lice exclamou. / (raas a Deus, um meninoM
9eil riu da velha.
/ T um touro, o $ue voc2 $uer di-er. Koc2s da cidade so todos iguaisM
8entia/se &em por$ue no tinha cometido $ual$uer erro e tudo estava uma mara/
vilha. Foi at o &arril, retirou a parte de cima e serviu/se de uma &e&ida para come/
morar. ;erguntou a 3lice se ela $ueria, mas ela apenas olhou de um =eito engraado
para ele e disse $ue no.
Ele sentou/se na Lnica cadeira da sala Pa de 3ndersonQ e assistiu o &e-erro mamar
o L&ere cheio de (racie. (racie no tinha levantado. Ela devia estar esgotada. ;or
$ue se 9eil no estivesse por perto, ela provavelmente no iria so&reviver. 7 sa&or
de alcau- no era to ruim, depois $ue voc2 se acostumava com ele.
Todas as mulheres estavam $uietas agora, e os filhos tam&m.
9eil olhou para o &e-erro e pensou como um dia ele seria um touro grande com
teso por pegar (racie N a me deleM 3nimais, pensou confuso, apenas animais. Mas
no era exatamente isso. Ele precisava &e&er um pouco mais.
5uando 3nderson chegou, a casa parecia $ue tinha tido um dia ruim Pa tarde = se
foiBQ, mas 9eil se levantou da cadeira $uente e gritou feli-#
/ Ei, papai, um touroM
3nderson veio e olhou para 9eil parecendo muito com a noite de 3o de (raas,
de preto e com a$uele sorriso feio Pmas ele no tinha dito uma palavra so&re &e&er
demais no =antarQ, e &ateu no rosto de 9eil, $ue simplesmente foi direto ao cho.
/ Maldito idiota estLpidoM / 3nderson gritou. / 8eu &osta, idiotaM Koc2 no sa&e $ue
(racie morreuB Koc2 a estrangulou at a morte, seu filho da putaM
Ento chutou 9eil e foi cortar a corda ainda apertada em torno do pescoo de (ra/
cie. 7 sangue derramou no cho e 8enhora recolheu algum com uma &acia. 7 &e-er/
ro puxava o L&ere da vaca morta, mas no havia mais leite. 3nderson cortou a gar/
ganta do &e-erro tam&m.
9o era culpa dele, eraB 3 culpa era de 3lice. Ele odiava 3lice. 7diava seu pai tam/
&m. 7diava todos a$ueles &astardos $ue pensavam ser to inteligentes. 7diava to/
dos eles. 7diava todos eles. Co&riu sua dor com as duas mos e tentou no gritar de
dor nas mos, dor na ca&ea, a dor de odiar, mas talve- gritasse, $uem sa&eB
;ouco antes de escurecer a neve comeou a cair novamente, uma $ueda perfeita/
mente perpendicular, atravs do ar sem vento. 3 Lnica lu- na 8ala Comum vinha do
lampio $ueimando na alcova da co-inha, onde 8enhora estava vasculhando potes
&em lavados. 9ingum falava. 5uem ousava negar o $uo gostoso ficara o mingau
de fu& e o coelho temperado com o sangue da vaca e do &e-erroB Estava calmo o
suficiente para se ouvir as galinhas cacare=ando em seus refLgios no canto distante.
5uando 3nderson saiu para comandar o a&ate e a salga da carcaa, nem 9eil nem
)uddI foram convidados a participar. )uddI estava sentado na co-inha, no tapete
su=o de &oas/vindas, e fingiu ler um texto de &iologia na penum&ra. Ele o tinha lido
por vrias ve-es antes e conhecia algumas passagens de cor. 9eil estava sentado
perto da porta, criando coragem de ir l fora e =untar/se aos homens.
De todos os ha&itantes da cidade, )uddI era provavelmente a Lnica pessoa $ue
sentira pra-er na morte de (racie. 9a$uelas semanas desde a 3o de (raa, 9eil
havia ganho seu lugar de predileto de seu pai. 3gora, desde $ue 9eil tinha sido to
efica- na reverso dessa tend2ncia, )uddI argumentou $ue seria apenas uma $ues/
to de tempo antes de voltar a go-ar dos privilgios de sua primogenitura. 3 extin/
o da espcie Peram os *erefords uma espcieBQ no fora um preo muito alto a pa/
gar.
*avia um outro $ue se alegrou com essa sucesso de eventos, mas ele no era,
nem na sua pr.pria estimativa, um deles, um dos moradores. 'eremiah 7rville tinha
esperana de $ue (racie ou seu &e-erro, ou am&os, pudessem morrer, = $ue a pre/
servao do gado tinha sido uma das reali-a6es mais orgulhosas de 3nderson, uma
lem&rana $ue a civili-ao/como/n.s/aconhecemos no estava fora de moda e um
sinal, para a$ueles $ue acreditam em sinais, $ue 3nderson era realmente um dos
Eleitos. 5ue a$uele $ue reali-aria as esperanas de 7rville fosse a incompet2ncia do
pr.prio filho do homem, dava a 7rville um pra-er $uase esttico# como se alguma di/
vindade estivesse acompanhando a sua vingana, e escrupuloso para $ue as leis de
=ustia potica fossem o&servadas.
7rville estava feli- esta noite, e tra&alhou para es$uarte=ar a vaca com uma fLria
silenciosa. De ve- em $uando, $uando no podia ser visto, engolia um &ocado de
carne crua, = $ue estava to faminto $uanto $ual$uer homem ali. Mas ele passaria
fome de &om grado se antes pudesse ver 3nderson passando fome tam&m.
Gm &arulho estranho, um som de vento, mas no era vento, chamou sua ateno.
;arecia familiar, mas no conseguia defini/lo. Era um som $ue pertencia aos da cida/
de.
'oel 8trom&erg, $ue estava cuidando dos porcos, gritou#
/ 3h, hei, no... $ue porr...
De repente 'oel foi metamorfoseado em um pilar de fogo.
7rville viu isso to claramente $uanto tinha ouvido o som anterior, mas sem pen/
sar atirou/se so&re um &anco de neve nas proximidades. Uolou na neve at estar
fora da vista de tudo, das carcaas, dos outros homens, do chi$ueiro. 3s chamas su/
&iam a partir da $ueima do chi$ueiro.
/ 8r. 3ndersonM / (ritou. 3pavorado para no perder sua pretensa vtima para os
incendirios, ele raste=ou de volta para resgatar o velho.
Tr2s corpos esfricos, cada um com cerca de cinco metros de di<metro, flutuavam
pouco acima da neve na periferia das chamas. 7s homens Pcom exceo de 3nder/
son, $ue estava agachado atrs do flanco da vaca morta, mirando com a sua pistola
a esfera pr.ximaQ ficaram olhando as chamas, como se enfeitiados. 9uvens de va/
por escapavam de suas &ocas a&ertas.
/ 9o desperdice &alas nos escudos Mr. 3nderson. Kenha, eles iro incendiar a 8ala
Comum em seguida. Temos $ue tirar as pessoas de l.
3nderson concordou, mas no se mexeu. 7rville teve $ue pux/lo. 9esse momento
de incapacidade e estupor, 7rville pensou ver em 3nderson a semente do $ue 9eil ti/
nha se tornado.
7rville entrou na 8ala Comum primeiro. Como as paredes tinham sido reforadas
para suportar a neve, nenhum deles tinha conhecimento do fogo l fora. Estavam
como antes, durante toda a noite, pesados de tanta infelicidade. Krios deles = na
cama.
/ Todo mundo pegue suas roupas, / 7rville ordenou com uma vo- calma e autorit/
ria. / Deixem este local o mais rapidamente possvel pela porta da co-inha e corram
para a floresta. 4evem s. o $ue estiver % mo, mas no percam tempo procurando
coisas. 9o esperem ningum. UpidoM 3gora. / Muitos $ue tinham ouvido 7rville
olhavam estupefatos. 9o era para ele estar dando ordens.
/ Upido / 3nderson dirigiu, / e sem perguntas. / Eles estavam acostumados a o&e/
decer 3nderson sem $uestionar, mas ainda havia muita confuso. 3nderson, acom/
panhado de 7rville, entrou diretamente na rea da co-inha, onde sua famlia estava
alo=ada. Estavam todos empacotando suas roupas pesadas, mas 3nderson os apres/
sou mais ainda. 4 fora havia gritos, &reves como o de um coelho a&atido, conforme
os dispositivos incendirios iam se virando contra seus espectadores. Gm homem em
chamas correu para a 8ala e caiu no cho, morto.
7 p<nico comeou. 3nderson, = perto da porta, impunha respeito mesmo no meio
da histeria e conseguiu tirar sua famlia entre os primeiros.
;assando pela co-inha, 8enhora agarrou uma panela va-ia. Flor carregava uma
cesta de roupa para lavar, muito pesada, $ue ela esva-iou na neve. 7rville, na sua
ansiedade de v2/los fora e em segurana, no levou nada consigo. 9o haviam nem
cin$uenta pessoas correndo pela neve $uando o canto mais distante da 8ala comum
pegou fogo.
3s primeiras chamas su&iram de- metros acima do telhado, em seguida comeou a
escalar os sacos de milho empilhados contra as paredes. Era muito difcil correr na
neve carregando pacotes, assim como difcil correr com gua at os =oelhos# assim
$ue voc2 consegue o momentum, est apto a cair para a frente.
8enhora e (reta haviam sado de casa vestindo apenas chinelos de palha e, como
os outros, s. com seus camisol6es ou em&rulhados em co&ertores. 3nderson tinha
chegado $uase ao limite da floresta, $uando 8enhora =ogou de lado sua panela e ex/
clamou#
/ 3 )&liaM 3 )&lia ficou lM
9ingum a ouviu. Ela correu em direo ao prdio em chamas. 9o momento em
$ue 3nderson ficou ciente da aus2ncia de sua esposa, no tinhaa mais como im/
pedi/la. 8eu pr.prio grito no foi ouvido entre tantos outros. 3 famlia parou para ver.
/ Continuem correndo / 7rville gritou para eles, mas no ganhou nenhuma aten/
o. 3 maioria dos $ue tinham fugido da casa chegavam % floresta agora. 3s chamas
iluminavam a vi-inhana do prdio por uma centena de metros, fa-endo a neve &ri /
lhar com um &rilho laran=a instvel de som&ras, devido a fumaa ondulada, como o
fogo das trevas.
8enhora entrou pela porta da co-inha e no reapareceu mais. 7 teto desa&ou, as
paredes caram para fora, como peas de domin.. 7s tr2s corpos esfricos poderiam
ser vistos em silhueta, su&indo. Em formao cerrada, eles comearam a desli-ar em
direo a floresta, seu >hummmmmA disfarado pelo crepitar das chamas. Dentro do
tri<ngulo definido por eles, a neve derretera e o vapor su&ia ao ar.
/ ;or $ue ela faria uma coisa dessasB / 3nderson perguntou para sua filha, mas
vendo $ue ela estava delicadamente e$uili&rada % &eira da histeria, ele a pegou com
uma mo, en$uanto na outra tra-ia uma corda $ue tinha pego de um carrinho de
mo fora de casa e correram atrs dos outros.
7rville e 9eil praticamente carregavam (reta, $ue gritava o&scenidades em seu
rico contralto. 7rville estava frentico, e alm do frenesi havia uma sensao de ale/
gria e pra-er $ue o fa-ia $uerer comemorar, como se a conflagrao atrs deles fosse
to inocente como uma fogueira festiva. 5uando gritou >Depressa, DepressaMA era di/
fcil sa&er se chamava 3nderson e Flor ou os tr2s incendirios no muito atrs deles.


OITO
O CAMIN$O PARA %AI&O

Talve- n.s vamos morrer, MarIann pensou $uando eles tinham finalmente parado
de correr e ela conseguiu pensar. Mas isso era impossvel. Estava to frioM Ela dese=a/
va entender o $ue 3nderson estava falando. Ele apenas disse#
/ Kamos ter $ue fa-er um inventrio.
Estavam todos parados na neve. Estava to frio. E $uando ela tinha cado, a neve
tinha entrado dentro de seu casaco, por seu colarinho. 3 neve ainda estava caindo
no escuro. Ela ia pegar um resfriado e o $ue fariaB 7nde viveriaB E seu &e&2, o $ue
seria deleB
/ MarIannB / 3nderson perguntou. / Est conosco, no B
/ MarIannM / )uddI latiu impaciente.
/ Estou a$ui / disse ela, fungando o li$uido $ue escorria de seu nari-.
/ )em, o $ue voc2 trouxe com voc2B
Cada uma de suas mos dormentes Pela tinha es$uecido as luvas tam&mQ estava
segurando algo, mas ela no sa&ia o $u2. Ela ergueu as mos para $ue pudesse ver.
/ Candeeiros, / disse ela. / Eram da co-inha, mas um deles est $ue&rado.
Ento se lem&rou de ter cado so&re ele e do corte em seu =oelho.
/ 5uem tem f.sforosB / 7rville perguntou.
ClaI [estner os tinha encontrado. 3cendeu o candeeiro &om.
Com a lu- 3nderson contou os restantes#
/ Trinta e um.
*ouve um longo sil2ncio, en$uanto cada so&revivente examinava outros trinta ros/
tos e registrava suas pr.prias perdas. De-oito homens, on-e mulheres e duas crian/
as.
Mae 8trom&erg comeou a chorar. Ela perdera o marido e uma filha, em&ora seu
filho estivesse com ela. Em meio ao p<nico, DennI no tinha sido capa- de encontrar
o sapato do p es$uerdo, e Mae o tinha arrastado do inc2ndio em um dos tren.s das
crianas. 3nderson, $ue tenham concludo o inventrio, mandou $ue Mae ficasse $ui/
eta.
/ Talve- ha=a mais comida l atrs, / )uddI estava di-endo a seu pai. / Talve- no
este=a to $ueimada $ue no possamos com2/la.
/ Eu duvido, / afirmou 7rville. / 7s lana/chamas malditos so muito rigorosos.
/ 5uanto tempo poderemos durar racionandoB / )uddI perguntou.
/ 3t o 9atal, / 3nderson respondeu secamente.
/ 8e durar at o 9atal, / afirmou 7rville. / Essas m$uinas esto provavelmente
vasculhando a floresta agora, atrs de $ual$uer um $ue escapou do fogo. * tam/
&m a $uesto de onde passaremos a noite. 9ingum pensou em tra-er tendas.
/ 9.s vamos voltar para a cidade velha, / disse 3nderson. / ;odemos ficar na igre=a
e usar as t&uas como lenha. 3lgum sa&e onde estamos agoraB Toda ;lanta maldita
nesta floresta parece com outra ;lanta maldita.
/ Eu tenho uma &Lssola, / 9eil se voluntariou. / Kou levar/nos l. 3penas me si/
gam.
9a dist<ncia um grito, um grito muito &reve.
/ 3cho $ue veio da$uele lado, / disse 9eil, $ue se deslocou em direo ao grito.
Formaram uma falange larga com 9eil % ca&ea e caminharam pela neve. 7rville
puxando (reta no tren. e )uddI com DennI 8trom&erg em suas costas.
/ ;osso segurar sua moB / MarIann perguntou a ele. / 3s minhas esto adormeci/
das.
)uddI deixou $ue ela unisse sua mo % dele e caminharam =untos durante meia
hora em a&soluto sil2ncio. Ento ele disse#
/ Estou feli- $ue voc2 este=a salva.
/ 7hM / Foi tudo $ue ela conseguiu di-er. 8eu nari- estava escorrendo como uma
torneira pingando, e ela comeou a chorar tam&m. 3s lgrimas congelaram em seu
rosto frio. 3h, ela era to feli-M
Eles $uase atravessaram a aldeia sem perce&er. Gma polegada de neve tinha co/
&erto as cin-as frias e niveladas. DennI 8trom&erg foi o primeiro a falar.
/ 3onde n.s vamos agora, )uddIB 7nde vamos dormirB
)uddI no respondia. Trinta pessoas esperaram em sil2ncio por 3nderson, $ue es/
tava chutando as cin-as com a ponta da &ota, condu-indo/os atravs da$uele Mar
Kermelho.
/ 9.s devemos a=oelhar e re-ar, / disse ele. / 3$ui, nesta igre=a, devemos a=oelhar
e pedir perdo pelos nossos pecados. / 3nderson a=oelhou so&re neve e cin-as.
/ Deus onipotente e misericordioso...
Gma figura saiu do mato, correndo, tropeando, sem fJlego, uma mulher em rou/
pas de dormir, com um co&ertor enrolado como xale. Caiu de =oelhos no meio do
grupo, no conseguia falar. 3nderson aca&ou de orar. 9a direo de onde ela tinha
vindo, a floresta &rilhava fracamente, como se % dist<ncia uma vela estivesse $uei/
mando em uma =anela.
/ T a 8ra. +ilXs / 3lice 9emerov anunciou, e no mesmo momento 7rville disse#
/ T melhor re-ar em outro lugar.
/ 9o h nenhum outro lugar, / disse 3nderson.
/ Deve haver / 7rville insistiu. 8o& a presso das horas de crise, ele tinha perdido a
noo da sua motivao original de salvar os 3ndersons para sua vingana pessoal,
para uma agonia lenta. 8eu dese=o era mais primrio# autopreservao. / 8e no so/
&raram casas, ainda deve haver lugar para se esconder# uma toca, uma caverna, um
&ueiro...
3lgo $ue ele disse tocou/lhe a mem.ria. Gma tocaB Gma cavernaB
/ Gma cavernaM Flor, muito tempo atrs, $uando eu estava doente, voc2 me disse
$ue tinha estado em uma caverna. Koc2 nunca tinha visto uma mina, mas voc2 este/
ve em uma caverna. Era a$ui pertoB
/ ;erto da margem do lago... do velho lago. ;r.ximo do Uesort 8trom&erg. 9o
longe, mas eu no vou l desde $ue era uma garotinha. 9o sei se ainda l.
/ Como um grande caverna, issoB
/ Muito grande. ;elo menos, eu achava.
/ Koc2 poderia nos levar at lB
/ Eu no sei. T difcil no vero encontrar o caminho atravs das plantas. Todos os
marcos antigos se foram, e com a neve...
/ 4eve/nos l, meninaM 3goraM / 3nderson disse asperamente. Era ele novamente,
nem mais nem menos.
Deixaram a mulher seminua para trs, deitada na neve. 9o era crueldade# era
simplesmente o es$uecimento. 5uando eles foram em&ora, a mulher olhou para eles
e disse#
/ ;or favorM
Mas o povo a $uem ela se dirigia no estava mais l. Talve- nunca tenham estado
l. Ela se levantou e deixou cair o co&ertor. Fa-ia muito frio. Ela ouviu o som de -um/
&ido novamente e correu cegamente de volta para a floresta, na direo oposta da/
$uela $ue Flor tinha tomado.
3s tr2s esferas incendirias desli-aram para o local onde a mulher se deitara, rapi /
damente convertendo a manta em cin-as, e seguiram atrs de 8ra. +ilXs, seguindo o
rastro de sangue.
(rande parte da costa do antigo lago ainda era reconhecvel so& o manto de neve#
a formao das rochas, as escadas descendo para a gua e at um poste $ue tinha
feito parte do per do resort.
3 partir do cais, Flor estimou uma centena de metros at a entrada da caverna. Ela
passou ao longo do rochedo $ue su&ira tr2s metros acima da praia e =ogou a lu- da
lamparina em fendas. ;ara onde $uer $ue ela apontava, )uddI retirava a neve com
uma p, $ue, =unto com um machado, ele tinha resgatado da 8ala Comum. 7s ou/
tros raspavam a neve P$ue tinha mais de um metro de profundidade entre as pedrasQ
com as mos nuas ou como estivessem.
7 tra&alho era lento, Flor lem&rou/se da entrada da caverna na metade do roche/
do, ento algum tinha $ue escalar as rochas co&ertas de neve para poder cavar.
3pesar do perigo envolvido, eles no tiveram tempo de ser cuidadosos. 3trs das nu/
vens, a partir do $ual a neve caia com const<ncia, no havia lua, a escavao pros/
seguiu na escurido $uase total. Em intervalos regulares um deles pedia uma parada
repentina no tra&alho e eles ficavam se esforando para ouvir sons reveladores de
seus perseguidores, $ue algum tinha pensado ter ouvido.
Flor, so& o peso da responsa&ilidade a $ual estava desacostumada, tornou se err/
tica, correndo de pedra em pedra.
/ 3$ui / ela di-ia e, em seguida / 7u a$uiB
Ela estava a $uase du-entos metros do cais, e )uddI comeou a duvidar de $ue
havia uma caverna. 8e no existisse, ento certamente eles tinham chegado ao fim.
3 perspectiva da morte pertur&ou/o mais do $ue no entender o prop.sito dessas
$ueimadas. 8e isto fosse uma invaso Pe at mesmo seu pai no poderia duvidar de
$ue agora, o )om Deus no precisava construir m$uinas para sua vinganaQ, o $ue
os invasores $ueriamB 8eriam as ;lantas os invasoresB 9o, no, eram apenas ;lan/
tas. 3$uele infeli- $ue supostamente era o real invasor / dentro dos glo&os incendi/
rios Pou $uem os construiu e os colocou/os para tra&alharQ / $ueria a Terra no por
outra ra-o, mas para suas malditas ;lantas.
8eria a Terra ento, a sua fa-endaB 8e sim, por$ue nunca houve nenhuma colhei /
taB :sso feria seu orgulho, pensar $ue sua raa, sua espcie, o seu mundo estava
sendo derrotado com tal aparente facilidade. 7 pior, o $ue no podia suportar era a
suspeita de $ue tudo isso no significava nada, $ue o processo de ani$uilao era
algo $uase mec<nico# em outras palavras, os destruidores da humanidade no esta/
vam numa guerra, mas apenas pulveri-ando o =ardim.
3 a&ertura da caverna foi desco&erta inadvertidamente, DennI 8trom&erg caiu
atravs dela. 8em o acaso feli-, eles poderiam muito &em ter passado a noite inteira
sem encontr/la, = $ue haviam passado por ela. 3 caverna se estendia alm do $ue
a lu- do lampio permitia ver da entrada, mas antes de explorar sua profundidade,
todos = estavam l dentro. Todos os adultos, exceto 3nderson, )uddI e MarIann
Ptodos com menos de um metro e sessenta e oitoQ tiveram $ue se curvar ou mesmo
raste=ar pra no &ater a ca&ea ao teto. 3nderson declarou ser o momento certo
para uma orao silenciosa, pelo $ue 7rville foi grato. Encolhidos, pr.ximos uns dos
outros, &uscando o calor, suas costas contra a parede inclinada da caverna, tentaram
recuperar o seu sentido de identidade, de prop.sito, de $ual$uer sentido perdido nas
horas passadas em de&andada em meio % neve. 3 lamparina foi deixada acesa, uma
ve- $ue 3nderson considerou $ue os f.sforos eram mais preciosos $ue o .leo.
Depois de cinco minutos entregue % orao, 3nderson, )uddI, 9eil e 7rville Pem/
&ora no da hierar$uia da famlia, mas a$uele $ue pensou nas cavernas e em mais
coisas alm do $ue 3nderson se importava de contarQ exploraram o fundo da caver/
na. Era grande, mas no to grande $uanto eles esperavam, estendendo/se cerca de
vinte metros e estreitando/se continuamente. 9a sua extremidade distante, havia
uma pe$uena reentr<ncia cheia de ossos.
/ 4o&osM / 9eil disse.
Gma inspeo mais detalhada confirmou serem es$ueletos dos lo&os, limpos, no
topo da pilha.
/ Uatos, / 9eil afirmou. / 8. ratos.
;ara alcanar a rea mais profunda da caverna tinham $ue se espremer, passando
pela rai- gigante de uma ;lanta $ue tinha $ue&rado a parede da caverna. 3lm da
pilha de ossos $ue os homens examinaram, esta era a Lnica outra caracterstica ex/
cepcional da caverna. 3 rai- da ;lanta neste nvel muito pouco se distinguia do seu
tronco. 3 parte exposta na caverna tinha o mesmo di<metro do tronco da ;lanta,
cerca de $uatro a cinco metros de di<metro. ;erto do cho da caverna, a superfcie
lisa da rai- estava desgastada, assim como os troncos lisos verdes eram muitas ve-es
mastigados por coelhos famintos. 3$ui, no entanto, parecia haver mais de uma mor/
didela.
7rville inclinou/se para examin/la.
/ Coelhos no fa-em isso. 3tingiu o cerne da madeira.
Ele estendeu a mo para dentro do &uraco escuro. 3 camada perifrica de madeira
no penetrava mais do $ue trinta centmetros, alm disso, seus dedos encontraram o
$ue parecia um emaranhado de cip.s e, alm disso Pcom o om&ro todo pressionando
contra o &uracoQ, nada, o va-io, o ar.
/ Esta coisa est ocaM
/ )o&agem, / disse 3nderson. Ficou ao lado de 7rville e enfiou o &rao dentro do
&uraco. / 9o pode ser, / disse, sentindo o mesmo $ue o outro.
/ Coelhos certamente no fariam esse &uraco / 7rville insistiu.
/ Uatos / 9eil repetiu, mais do $ue nunca confirmando seu =ulgamento. Mas, como
de costume, ningum prestou ateno nele.
/ Ka-io como o caule de um dente de leo, va-io.
/ Ela est morta. Cupins devem ter feito o servio.
/ 3s Lnicas ;lantas $ue vi mortas, 8r. 3nderson, so a$uelas $ue matamos. 8e
voc2 no se opor, eu gostaria de ver o $ue h l em&aixo.
/ Eu no ve=o $ue &em isso possa fa-er. Koc2 tem uma curiosidade doentia so&re
estas ;lantas, rapa-. Rs ve-es tenho a impresso de $ue voc2 est mais do lado de/
las do $ue do nosso.
/ 8eria &om, / afirmou 7rville di-endo uma meia verdade Ppois ele ainda no se
atrevia a expressar sua esperana realQ, / se puder fornecer uma porta dos fundos
para a caverna, uma sada de emerg2ncia para a superfcie, no caso de sermos se/
guidos at a$ui.
/ Ele est certo so&re isso, voc2 sa&e / )uddI disse.
/ Eu no preciso de sua a=uda para fa-er a minha ca&ea. 9em de voc2, / acres/
centou 3nderson, $uando viu $ue 9eil tinha comeado a sorrir.
/ Koc2 est certo de novo 'eremiah...
/ Me chame de 7rville, senhor. Todo mundo me chama assim.
3nderson sorriu com a-edume.
/ Muito &em. Kamos comear a tra&alhar agoraB ;elo $ue me lem&ro, um dos ho/
mens conseguiu tra-er um machado. 3h, foi voc2, amigoB Traga isso a$ui. En$uanto
isso, voc2 Pindicando 7rvilleQ, vai garantir $ue todos vo para o fundo da caverna,
onde est mais $uente. E talve- mais seguro. 3lm disso, encontre alguma maneira
de &lo$uear a entrada, seno a neve vai co&ri/la de novo. Gse o seu casaco, se ne/
cessrio.
5uando a a&ertura para a rai- ficou suficientemente alargada, 3nderson empurrou
a lamparina e apertou seu torso ossudo atravs dela. 3 cavidade estreitava/se rapi /
damente acima, tornando/se mais um emaranhado de cip.s, havia pouca possi&ilida/
de de uma sada, pelo menos no sem muito tra&alho duro. Mas a&aixo havia um
a&ismo $ue se estendia muito alm do alcance da lu- da lamparina. 3 eficcia da
lamparina era ainda mais redu-ida pelo $ue parecia ser uma rede de ga-e ou teia de
aranha $ue enchia a cavidade da rai-. 3 lu- $ue passava atravs desse material mos/
trava/se difusa e suavi-adaH para alm de uma profundidade de cinco metros, apenas
se podia discernir um &rilho rosado disforme. 3nderson atacou estas tranas de ga-e
sem resist2ncia e elas se romperam. 8uas mos cale=adas nem mesmo podiam senti/
las. 3nderson contorceu/se para fora do &uraco estreito, para a caverna propriamen/
te.
/ )em, no vai ser Ltil para escapar. T s.lido para cima. Mas vai para &aixo mais
longe do $ue eu posso ver. 7lhem por si mesmos, se $uiserem.
7rville afundou/se no &uraco. Ficou l muito tempo, 3nderson tornou/se irritado.
5uando reapareceu, ele $uase sorria.
/ T para onde n.s vamos, 8r. 3nderson. T perfeitoM
/ Koc2 est louco, / disse 3nderson com naturalidade. / ' est ruim onde esta/
mos.
/ Mas o ponto $ue PE esta tinha sido a sua esperana, no expressa originalmen/
teQ $ue vai estar $uente l em&aixo. Depois de conseguir descer uns $uin-e metros
a&aixo da superfcie, encontraremos confortveis de- graus centgrados. 9o h in/
verno nem vero l em&aixo. 8e preferir mais $uente &asta apenas ir para &aixo,
mais para o fundo. 3umenta um grau para cada de-oito metros.
/ 3h, o $ue voc2 est falandoB / 9eil chiou. / :sso soa como um monte de &esteira.
/ Ele no gostou da maneira $ue 7rville, um estranho, estava di-endo a eles o $ue
fa-er todo o tempo. Ele no tinha o direitoM
/ 9o uma coisa $ue eu deveria sa&er, sendo um engenheiro de minasB 9o
por isso $ue estou vivo, afinalB
Ele deixou $ue pensassem so&re isso e em seguida, continuou calmamente#
/ Gm dos maiores pro&lemas em tra&alhar em minas profundas mant2/las a uma
temperatura suportvel. 7 mnimo $ue podemos fa-er ver o $uanto desce. Deve
ser uns $uin-e metros, pelo menos, $ue seria apenas um dcimo da profundidade.
/ 9o tem nada a $uin-e metros a&aixo do solo / 3nderson se opJs. / 9ada alm
de pedra. 9ada cresce na rocha.
/ Diga isso % ;lanta. Eu no sei se ela continua to fundo, mas volto a di-er $ue
deveramos explorar. 9.s temos um pedao de corda e, mesmo se no tivssemos,
a$ueles cip.s aguentariam $ual$uer um de n.s. Eu os testei.
Fe- uma pausa antes de voltar para o argumento decisivo#
/ 3lm do mais, um lugar para se esconder se essas coisas vierem atrs de n.s.
/ 8eu Lltimo argumento era to vlido $uanto efica-.
)uddI desceu pela corda para a primeira ramificao secundria a partir da rai-
vertical principal P)uddI tinha sido escolhido por$ue era o mais leve dos homensQ,
$uando houve um rangido na entrada da caverna, como $uando as crianas tentam
encher uma garrafa de vidro com areia. Gma das esferas os tinha seguido % caverna,
estava agora tentando a&rir caminho atravs da estreita entrada.
/ 3tireM / 9eil gritou para seu pai. / 3tireM / Comeou a pegar a ;Ithon no coldre de
seu pai.
/ Eu no pretendo desperdiar munio &oa. 3gora, tire suas mos de mim e va/
mos empurrar as pessoas para &aixo pelo &uraco.
7rville no precisou argumentar mais. 9o havia nada mais a fa-er. 9ada. Eles
eram &onecos do destino agora. Uecuou e ouviu como se a esfera tentasse entrar na
caverna % fora. De certa forma, pensou, essas esferas no so mais inteligentes $ue
uma galinha tentando a&rir caminho atravs de uma cerca de arame. ;or$ue no
&astava atirarB Talve- as tr2s esferas tivessem $ue estar agrupadas so&re o seu alvo
antes $ue pudessem disparar. Elas eram, $uase certamente, autJmatos. 7rientavam
os seus pr.prios destinos no mais do $ue os animais $ue foram programados para
perseguir.
7rville no tinha nenhuma simpatia pelas m$uinas &urras e nenhuma pelas suas
presas. Ele se imaginou na$uele momento como senhor das marionetes, at $ue,
real senhor das marionetes, movimentaria um dedo e passaria a correr atrs de seus
semelhantes.
3 descida pelo &uraco da rai- foi rpida e eficiente. 7 tamanho do &uraco assegu/
rava $ue no mais de uma pessoa passasse por ve-, mas o medo fa-ia com $ue essa
pessoa conseguisse descer to rpido $uanto podia. 7 invisvel Pa lamparina ia a&ai /
xo com )uddIQ, a presena da esfera de metal &atendo no teto e nas paredes da ca/
verna era uma forte motivao para a velocidade.
3nderson fe- cada pessoa retirar sua roupa de frio volumosa e empurr/la atravs
do &uraco % sua frente. ;or fim, s. 3nderson, 7rville, ClaI [estner, 9eil e MarIann
permaneciam. Era evidente para ClaI e 9eil Po maior dos homens da aldeiaQ e para
MarIann, agora em seu oitavo m2s, $ue o &uraco teria $ue ser ampliado. 9eil corta/
va a madeira macia com uma pressa frentica. MarIann desceu primeiro pela a&ertu/
ra ampliada. 5uando ela alcanou seu marido, $ue estava escarranchado no K inver/
tido formado pela diverg2ncia do ramo novo com a rai- maior principal, suas mos
estavam feridas, por ter escorregado na corda com demasiada presa. 3ssim $ue ele
a a&raou, toda a sua fora pareceu escapar de seu corpo. Ela no podia ir em fren/
te. 9eil foi o pr.ximo a descer, em seguida ClaI [estner. 'untos, carregaram MarIann
at a rai- secundria.
3nderson gritou#
/ Cuidado ai em&aixoM / E uma chuva de o&=etos, alimentos, cestas, potes, roupas,
o tren., tudo $ue o povo havia tra-ido com eles caiu no a&ismo. )uddI tentou contar
os segundos entre o momento em $ue eles foram soltos e o momento em $ue &ate/
ram no fundo, mas depois de um certo ponto ele no conseguia distinguir os sons
dos o&=etos ricocheteando nas paredes da rai- e a $ueda marcante ao final, se $ue
havia.
3nderson desceu ap.s a Lltima das provis6es ter cado.
/ Como 7rville vai descerB / )uddI perguntou. / 5uem vai segurar a corda para
eleB
/ Eu no me preocupei em perguntar. 7nde est todo mundoB
/ 4 em &aixo...
)uddI fe- um gesto vago na escurido da rai- secundria. 3 lamparina iluminava o
eixo principal, onde a descida era mais perigosa. 3 rai- secundria divergia em um
<ngulo de $uarenta e cinco graus. 7 teto Ppor a$ui poderia se di-er $ue havia piso e
tetoQ erguia/se a uma altura de pouco mais de dois metros. Toda a superfcie da rai-
era um emaranhado de cip.s, de modo $ue a inclinao era fcil de escalar. 7 espa/
o interior era preenchido com a mesma teia frgil, em&ora a$ueles $ue tinham pre/
cedido 3nderson tivessem arrancado a maior parte dela. 7rville desceu pelos cip.s,
com o final da corda atado % sua cintura, % maneira de um alpinista. Gma precauo
desnecessria, uma ve- $ue os cip.s, ou o $ue $uer $ue fossem, aguentavam fir/
mes. 5uase rgidos na verdade, por estarem to estreitamente unidos.
/ )em, / afirmou 7rville com uma vo- to grotesca $uanto de &om <nimo, / a$ui
estamos, sos e salvos. Kamos descer at onde os mantimentos estoB
9a$uele momento ele sentiu uma su&limidade $uase divina, pois tinha segurado a
vida de 3nderson em suas mos, literalmente, por uma corda, e ca&ia a ele decidir
se o velho morreria na$uele momento ou se sofreria ainda mais um pouco.
9o tinha sido uma escolha difcil, mas, ah, tinha sido suaM


NO!E
OS !ERMES PASTARO DOCEMENTE

5uando eles se aventuram para &aixo na rai- nova, sete metros a&aixo Ponde
como 7rville havia prometido, era ra-oavelmente mais $uenteQ, chegaram a uma es/
pcie de encru-ilhada. *avia tr2s novos ramais para escolher, cada um to cJmodo
$uanto a$uele atravs do $ual estavam via=ando. Dois descendentes, com ra-es ade/
$uadas, em&ora na frente continuassem perpendicularmente % direita e % es$uerda
da principal, e o outro direto para cima.
/ :sso estranho / )uddI o&servou. / Ua-es no so&em.
/ Como voc2 sa&e $ue est su&indoB / 7rville perguntou.
/ T s. olhar. Est su&indo. ;ara cima Zpara cima. 7 oposto de para &aixo.
/ Este o ponto. 9.s estamos olhando para a rai- de cima, $ue pode estar so&
n.s, crescendo de outra planta, talve-.
/ Koc2 $uer di-er $ue essa coisa poderia ser apenas uma Lnica grande ;lantaB /
3nderson perguntou, entrando no crculo de lu- da lamparina, carrancudo. Ele se
ressentia de cada atri&uto adicional da ;lanta, mesmo a$ueles $ue serviriam ao seu
prop.sito. / Todas ligadas a$ui em &aixo desse =eitoB
/ * um modo de desco&rir, senhor, seguir a rai-. 8e nos levar para outra rai- pri /
mria...
/ 9.s no temos tempo de &rincar de escoteiros. 9o at $ue tenhamos encontra/
do o material $ue caiu por este &uraco. 8er $ue vamos chegar at eles desta ma/
neiraB 7u ser $ue temos de recuar e descer pela rai- principal pela cordaB
/ Eu no sa&eria di-er. Desta forma mais fcil, mais rpido e, no momento, mais
seguro. 8e as ra-es se =untam como esta, talve- possamos encontrar um outro cami/
nho de volta para a rai- principal mais para &aixo. Ento, eu diria $ue...
/ Eu direi / disse 3nderson, retomando de alguma forma sua autoridade.
)uddI foi enviado % frente com a lamparina em uma ponta da corda, os outros
trinta seguiram depois, em fila indiana. 3nderson e 7rville na retaguarda, tendo so/
mente os sons % frente para orient/los, mas tanto a lu- $uanto a corda no estavam
longe. Mas havia uma plenitude de som# o arrastar dos ps so&re os galhos, os pala/
vr6es, DennI 8trom&erg chorando. ;or ve-es (reta perguntava nas trevas# @7nde es/
tamosB@ ou @7nde dia&os estamosB@ Mas isso era apenas um rudo entre muitos ou/
tros.
3s trinta e uma pessoas $ue se deslocavam atravs da rai- ainda estavam &astante
chocados. 3 corda $ue seguravam era sua motivao e vontade. 3nderson tropeava
nas ra-es. 7rville colocou um &rao em volta da cintura do homem velho para firm/
lo. 3nderson afastou/o com raiva.
/ 3cha $ue estou sou algum tipo de invlidoB / disse. / 8aia da$uiM
Mas da pr.xima ve- $ue tropeou, caiu de ca&ea no cho spero, arranhando o
rosto. 4evantando se, teve uma vertigem e teria cado novamente sem a a=uda de
7rville. 3pesar de tudo, sentiu uma pontada de gratido pelo &rao $ue lhe segurara.
9a escurido, ele no podia ver 7rville sorrindo.
7 tra=eto seguia para &aixo com a rai-, passando por dois cru-amentos como
a$uele acima. Em am&as as ve-es )uddI virou % es$uerda, de modo $ue desciam
em espiral. 7 oco da rai- no dava nenhum sinal de diminuir. 9o havia perigo de
perderem/se, = $ue o rendado do interior da rai- era uma trilha inconfundvel atra/
vs do la&irinto.
Gm tumulto na frente da fila os o&rigou a parar. 3nderson e 7rville a&riram cami/
nho para frente. )uddI entregou a lu- a seu pai.
/ T um &eco sem sada, / anunciou. / Kamos ter $ue voltar por onde viemos.
3 rai- oca era larga neste ponto, mas a teia se ra-es preenchia/a de forma con/
densada. Em ve- de $ue&rar so& a fora da golpe de 3nderson, $ue a arrancou aos
punhados, parecia um tecido podre. 3nderson pressionou uma dessas peas entre as
mos. Era como o algodo doce e rosa das festas.
/ Kamos avanar atravs dessa coisa, / anunciou 3nderson. Deu um passo para
trs, em seguida, =ogou o seu om&ro, como um =ogador de fute&ol americano ata/
cando/a. 8eu impulso levou/o dois metros e meio % frente. Ento, = $ue no havia
nada s.lido so& seus ps, ele comeou lentamente a afundar. 8o& seu peso, o algo/
do doce cedeu.
)uddI esticou o &rao para frente, e 3nderson s. conseguiu agarrar a ponta dos
dedos. 3nderson puxou )uddI para a$uilo =unto com ele. )uddI, caindo em posio
hori-ontal, serviu como para$uedas, e afundaram mais lentamente at pararem de
todo, em segurana, alguns metros a&aixo. 3ssim $ue caram, um cheiro doce e for/
te, como de frutas podres, encheu o ar.
7rville foi o primeiro a perce&er a &oa sorte. 3garrou um pedao da massa densa
e a mordeu. ;ode sentir o sa&or anis caracterstico da ;lanta, mas havia alm disso
uma plenitude e doura, uma satisfao $ue era nova. 8ua lngua reconheceu antes
de sua mente e $uis mais. 9o, no apenas a lngua, a &arriga dele. Cada clula do
seu corpo desnutrido $uis mais.
/ 3tira/nos a corda / 3nderson gritou com vo- rouca. Ele no estava ferido, mas
a&alado.
Em ve- de =ogar a corda, 7rville, com um grito de felicidade, despreocupado, mer/
gulhou na massa sedosa. 3ssim $ue foi engolido em sua escurido, ele se dirigiu ao
velho e disse#
/ 8uas ora6es foram atendidas, senhor. 9os condu-iu atravs do Mar Kermelho e
agora o 8enhor est nos alimentando do man. ;rove issoM 9o temos $ue nos preo/
cupar com os mantimentos. Este o fruto das ;lantas. Este o man do cu.
9o &reve tumulto so&re a &orda, Mae 8trom&erg torceu o torno-elo. 3nderson sa/
&ia manter sua autoridade contra a fome cruel. Ele hesitou em comer a fruta, pois
poderia ser venenosa, mas precisava de seu corpo tenso contra uma vontade por de/
mais cuidadosa. 8e o resto deles iria ser envenenado, ele poderia muito &em se =un/
tar a eles.
Tinha um gosto &om. 8im, pensou, deve parecer como man para eles. E assim
$ue o fio aucarado se condensou em sua lngua em gotas de mel, ele odiou a ;lanta
por parecer to amiga deles e sua li&ertadora. ;or fa-er o seu veneno to delicioso.
3os seus ps a lamparina $ueimava &rilhante. 7 piso, apesar de forte o suficiente
para segur/lo, no era s.lido. Ele tirou a faca do &olso e cortou uma fatia da su&s/
t<ncia mais s.lida do fruto. Era crocante como uma &atata de :daho, e suculenta. Ti /
nha uma acide- mais &randa e menos gosto. Cortou um outro pedao. 9o conse/
guia parar de comer.
3o redor de 3nderson, fora do alcance da lu-, estavam os cidados de Tassel Pmas
ainda haveria uma Tassel da $ual eles pudessem ser chamados de cidadosBQ funga/
vam e comiam como porcos em um cocho. 3 maioria deles no se preocupou em ar/
rancar nacos ade$uados, mas empurravam cegamente em sua &oca, mordendo seus
pr.prios dedos e engasgando na sua pressa gananciosa. 3 polpa aderiu %s suas rou/
pas e aos seus ca&elos emaranhados. ;rendia/se nos clios de seus olhos fechados.
Gma figura de p avanou para a esfera da lu- da lamparina. Era 7rville 'eremiah.
/ 8into muito, / disse ele, / se eu comecei tudo isso. Eu no deveria ter falado. De/
via ter esperado voc2 di-er o $ue fa-er. Eu no estava pensando direito.
/ Est tudo &em / 3nderson garantiu/lhe, com a &oca cheia de frutas semi/masti/
gadas. / Teria acontecido mesmo, no importa o $ue voc2 fe-. 7u o $ue eu fi-.
7rville sentou/se ao lado do homem mais velho.
/ ;ela manh... / Comeou a di-er.
/ ManhB Dever ser manh agora.
De fato, eles no tinham como sa&er. 7s Lnicos rel.gios $ue funcionavam, um
alarme de rel.gio e dois rel.gios de pulso, eram mantidos em uma caixa na 8ala Co/
mum, por segurana. 9ingum, ao escapar do fogo, tinha pensado em resgatar a
caixa.
/ )em, $uando todos estiverem alimentados e depois de dormirem um pouco, foi o
$ue eu $uis di-er, ento voc2 pode prepar/los para o tra&alho. ;erdemos uma &ata/
lha, mas ainda h uma guerra para lutar.
7 tom de 7rville foi educadamente otimista mas 3nderson achou/o opressivo. Ter
chegado a um santurio depois de um desastre no apagava a mem.ria do desastre.
De fato, 3nderson s. agora tinha parado de lutar contra isso, para ter o reconheci /
mento da magnitude.
/ 5ue tra&alhoB / perguntou, cuspindo o resto do fruto.
/ 5ual$uer tra&alho $ue voc2 disser, senhor. Explorar. 4impar um espao a$ui em/
&aixo para se viver. Koltar % rai- principal para recuperar os suprimentos $ue caram
por l. 4ogo, voc2 pode at enviar um olheiro para ver se algo se salvou do fogo.
3nderson no respondeu. Mal humorado, reconheceu $ue 7rville estava certo. Mal
humorado admirou a sua desenvoltura, assim como, vinte anos antes, ele poderia ter
admirado o estilo de luta de um oponente em uma &riga na Ued Fox Tavern. Em&ora
3nderson achasse seu estilo um pouco extravagante, tinha $ue dar crdito pelo &as/
tardo se manter em p. Foi estranho, mas todo o corpo de 3nderson ficou tenso,
como se para uma luta, como se tivesse &e&ido.
7rville estava di-endo alguma coisa.
/ ...o $ue... voc2 disseB / 3nderson perguntou em tom -om&eteiro. Ele esperava
$ue fosse algo $ue lhe desse uma desculpa para arre&entar a cara dele, maldito pi /
lantra inteligente.
/ Eu disse $ue estou muito triste por sua esposa. 9o consigo entender por $ue
ela fe- a$uilo. 8ei como voc2 deve estar se sentindo.
7s punhos de 3nderson se distenderam, a mand&ula fechou/se. 8entiu a presso
das lgrimas por trs de seus olhos, a presso $ue estava l o tempo todo, mas sa/
&ia $ue no podia se dar ao luxo de deix/las sair. 9o podia demonstrar a menor
fra$ue-a.
/ 7&rigado, disse. Em seguida, cortou um outro pedao s.lido em forma de cunha,
da fruta suculenta, dividiu/o em dois, e deu uma parte a 'eremiah, 7rville. / Koc2 se
saiu &em esta noite, / disse. / 9o vou es$uecer.
7rville deixou/o com seus pensamentos, $uais$uer $ue fossem, e foi % procura de
Flor.
3nderson, so-inho, pensava em sua esposa com uma triste-a dura e muda. 9o
podia entender por $ue ela tinha, como ele achava, cometido suicdio. Ele nunca sa/
&eria, ningum sa&eria, $ue ela tinha voltado pelo seu pr.prio &em. Ele ainda no ti/
nha lem&rado da )&lia $ue tinha sido deixada para trs, e, mais tarde, $uando lem/
&rasse, iria se arrepender, nem mais nem menos do $ue a morte de (racie ou das
centenas de outras perdas irremediveis $ue tinha sofrido. Mas 8enhora tinha previs/
to com &astante preciso $ue, sem um artefato, no $ual ela mesma no tinha f,
sem a sano $ue emprestou a sua autoridade, o velho seria despo=ado, e $ue a sua
fora h tanto tempo preservada em &reve entraria em colapso, como um telhado
$uando as madeiras esto podres. Mas ela no tinha conseguido e seu fracasso nun/
ca seria compreendido.
Mais do $ue o apetite, as pessoas exigiam por satisfao na$uela noite. 8aciados
pelo alimento, homens e mulheres sentiam uma fome insacivel $ue o restrito c.digo
da 8ala Comum tanto tempo lhes havia negado. 3li, no calor e na escurido, tal c.di /
go no tinha ve-. Em seu lugar, a democracia perfeita do carnaval se proclamou, a li /
&erdade reinou durante uma &reve hora. Mos acariciando, como $ue acidentalmen/
te, outras mos. 3 morte no teve escrLpulos para escolher maridos e mulheres, e
nem eles. 4nguas se limparam da doura pega=osa de l&ios encontrando outras ln/
guas e se &ei=ando.
/ Eles esto &2&ados / 3lice 9emerov declarou de forma ine$uvoca. Ela, MarIann
e Flor sentaram/se em separado numa depresso escavada na polpa da fruta, ouvin/
do e tentando no ouvir. Em&ora cada casal tentasse o&servar um sil2ncio decoroso,
o efeito acumulativo era inconfundvel, mesmo para Flor.
/ )2&adosB Como podeB / MarIann perguntou. Ela no $ueria falar, mas a conver/
sa foi a Lnica defesa contra os sons voluptuosos das trevas. Falar e ouvir 3lice falar a
impediria de ouvir os suspiros, os sussurros, ou pensaria $ue seriam do seu marido.
/ Estamos todos &2&ados, minhas $ueridas. )2&ados de oxig2nio. Mesmo com este
fruto fedorento, eu sei como uma tenda de oxig2nio cheira.
/ Eu no sinto cheiro de nada / disse MarIann. Era verdade, seu resfriado havia
atingido o estgio em $ue ela no podia mais sentir o cheiro adocicado da fruta.
/ Eu tra&alhei em um hospital, noB Ento, devo sa&er. Meus $ueridos, estamos to/
dos altos $ue nem pipas.
/ 3lta como a &andeira no $uatro de =ulho / Flor disse. Ela realmente no se impor/
tava em estar &2&ada, se fosse assim. Flutuante. Ela $ueria cantar, mas perce&eu
$ue no era a coisa certa a fa-er. 3gora no. Mas a cano, uma ve- iniciada e man/
tida dentro de sua ca&ea no faria mal# / Estou apaixonada, apaixonada, estou
apaixonada, estou apaixonada, estou apaixonada por um rapa- maravilhoso.
/ 8hhhM / 3lice fe-.
/ Desculpe/meM / Flor disse com uma risadinha. Talve- a mLsica no tivesse sido,
afinal, totalmente dentro de sua ca&ea. Ento, por$ue sa&ia $ue era a coisa certa a
fa-er $uando em&riagadaB 8oluou, graciosa, pressionado delicadamente as pontas
dos dedos nos l&ios. Ento arrotou o gs em seu estJmago.
/ Est tudo &em, $ueridaB / 3lice perguntou, colocando a mo so&re o ventre cheio
de MarIann. / 5uero di-er, com tudo o $ue aconteceu...
/ 8im. K2M Ele se mexeuM
3 conversa morreu, e o som recomeou. 3gora era um som irritante e persistente,
como o -um&ido de uma a&elha. MarIann sacudiu a ca&ea, mas o -um&ido no pa/
rou.
/ 7hM /, ela ofegou. / 7hM
3lice acalmou/a.
/ 5uem voc2 acha $ue est com eleB / MarIann desa&afou.
/ ;or $ue voc2 est &rava sem nenhum motivoB / disse Flor. / Ele provavelmente
est com o papai e 7rville.
3 convico de Flor $uase &alanou MarIann. Era possvel. Gma hora atrs P7u
menosB 7u maisBQ 7rville tinha procurado Flor e explicado $ue estava levando seu
pai P$ue, naturalmente, estava muito chateadoQ para um local mais privado, longe
dos outros. Ele tinha encontrado um caminho para uma outra rai-, uma rai- enterra/
da ainda mais fundo na terra. 8er $ue Flor $ueria ir l com eleB 7u talve- preferi sse
ficar com as mulheresB
3lice pensou $ue Flor preferia ficar com as garotas no momento. Ela iria morar
com o pai mais tarde, se $uisesse.
Com a partida de 3nderson, foi/se a lamparina. Foi a deixa para tudo o $ue se se/
guiu# uma mo se estendeu das trevas e tocou a coxa de Flor. 3 mo de 7rvilleM 9o
podia ser outro. Ela tomou a mo e apertou/a nos l&ios. 9o era a mo de 7rville.
Ela gritou. 9o mesmo instante, 3lice pegou o intruso pela nuca. Ele gritou.
/ 9eil / exclamou ela. / ;elo amor de DeusM Esta a sua irm, seu idiotaM 3gora,
saiaM K procurar (reta .. 7u, por outro lado, talve- melhor no.
/ Cale a &ocaM / 9eil gritou. / Koc2 no minha meM
Ela finalmente empurrou 9eil para longe. Ento deitou a ca&ea no colo da Flor.
/ )2&ado / ela censurou sonolenta. / 3&solutamente &2&ado.
Ento comeou a roncar. Em poucos minutos Flor tam&m dormiu e sonhou, e
acordou com um grito.
/ 7 $ue foi issoB / MarIann perguntou.
/ 9ada, foi s. um sonho, / disse Flor. / Koc2 no estava dormindoB
/ Eu no consigo. / 3pesar de estar tran$uilo agora, MarIann ainda ouvia com
ateno. 7 $ue ela mais temia era $ue 9eil encontrasse sua esposa e )uddI, =untos.
)uddI acordou. 3inda estava escuro. 8eria sempre escuro da$ui em diante. *avia
uma mulher ao lado dele, a $uem ele tocou, apesar de no acord/la. 9o era nem
(reta nem MarIann, ento ele reuniu suas roupas e se esgueirou para longe. ;eda/
os da polpa pega=osa estavam agarrados em suas costas nuas e em seus om&ros,
derretidos, desagradavelmente. Ele ainda sentia a em&riague-. )2&ado e exaurido.
7rville tinha uma palavra para isso N $ual era mesmoB Desinchado. 7 l$uido escor/
rendo granulado pela sua pele nua f2/lo tremer. Mas no de frio. Em&ora estivesse
frio, chegou a pensar nisso. Uaste=ando em frente com as mos e os =oelhos, encon/
trou outro casal dormindo.
/ 7 $u2B / disse a mulher. 8oou como a vo- de (reta. 9o importava.
Uaste=ou para outro lugar. Encontrou um onde a polpa no tinha sido pertur&ada e
recostou/se. 5uando voc2 se acostumava com a sensao pega=osa, era &astante
confortvel# macia, $uente, aconchegante. 5ueria lu-# a lu- solar, da lamparina, mes/
mo a lu- vermelha e instvel da $ueima da noite passada. 3lgo na situao atual o
horrori-ava de uma forma $ue ele no entendia, no podia definir. Era mais do $ue
as trevas. ;ensou so&re isso e, assim $ue caiu no sono novamente, a coisa veio at
ele#
Kermes. Eram vermes raste=ando atravs de uma ma.


DE"
CAINDO AOS PEDAOS

/ 5uem seu astro de cinema favorito, Flor-inhaB / (reta perguntou.
/ 3udreI *ep&urn. Eu s. vi um filme dela $uando tinha nove anos, mas ela estava
maravilhosa. 9o h mais filmes. ;apai nunca aprovaria, eu acho.
/ ;apaiM / (reta &ufou. 3rrancou um fio de polpa da fruta e colocou preguiosa/
mente na &oca, amassando com a lngua contra a parte de trs de seus dentes. 8en/
tados em uma cavidade de &reu, seus ouvintes no podiam v2/la fa-er isso, mas era
evidente $ue ela estava comendo novamente.
/ E voc2, 9eilB 5uem o seu favoritoB
/ Charlton *eston. Eu costumava assistir a $ual$uer filme com ele.
/ Eu tam&m / disse ClaI [estner. / Ele e MarilIn. Koc2s mais velhos se lem&ram
de MarilIn MonroeB
/ MarilIn Monroe foi muito superestimada em minha opinio / (reta falou.
/ 7 $ue me di- so&re isso, camaradaB Ei, amigoM 3inda est a$uiB
/ 8im, eu ainda estou a$ui. Eu nunca vi MarilIn Monroe. Foi antes do meu tempo.
/ 7h, voc2 perdeu, rapa-. Uealmente perdeu.
/ Eu vi MarilIn Monroe / disse 9eil. / Ela no era de antes do meu tempo.
/ E voc2 ainda di- $ue Charlton *eston o seu favoritoB
ClaI [estner emitiu uma risada franca, de caixeiro via=ante, forte e sem graa.
3nos antes ele tinha sido meio/proprietrio de um posto de gasolina.
/ 7h, no sei, / disse 9eil nervosamente. (reta riu tam&m, pois ClaI comeou a
fa-er c.cegas em seu p.
/ Koc2 est todo molhado, todos voc2s / disse ela ainda rindo. / Eu continuo di-en/
do $ue [im 9ovaX a maior atri- $ue = viveu. / Ela estava repetindo isso por $uase
$uin-e minutos, e parecia $ue iria repetir de novo.
)uddI estava entediado ao extremo. ;ensou $ue seria melhor ficar l trs com os
outros do $ue ir =unto com seu pai para mais uma explorao tediosa e sem prop.si/
to, atravs das ra-es do la&irinto da ;lanta. 3gora $ue os mantimentos tinham sido
reunidos, agora $ue eles tinham aprendido tudo $ue havia para aprender so&re a
;lanta, no havia nenhum motivo em peram&ular. E no adiantava ficar parado tam/
&m. 9o tinha perce&ido at ento, $ue no havia nada a fa-er, $ue escravo do tra/
&alho ele tinha se tornadoM
4evantou/se e o seu ca&elo Pcurto agora, como todos os outrosQ roou o fruto. 3
polpa dos frutos, $uando secava emaranhada ao ca&elo, era pior $ue mordida de
mos$uito $ue no podia ser coada.
/ 7nde voc2 vaiB / (reta perguntou, ofendida $ue seu pL&lico a a&andonasse no
meio da sua anlise so&re o charme peculiar de [im 9ovaX.
/ Eu tenho $ue vomitar / disse )uddI. / Ke=o voc2s mais tarde.
Era uma desculpa &astante plausvel. 7s frutos, em&ora os nutrisse, possuam efei/
tos colaterais. Gm m2s depois Pera a estimativa mais pr.ximaQ, todos ainda estavam
ainda sofrendo de diarreia, c.licas e dor de &arriga. )uddI $uase dese=ava ter o $ue
vomitar# assim teria algo para fa-er.
;ior $ue o pro&lema do estJmago eram os resfriados. 5uase todo mundo sofria
com estes tam&m, e no havia outro remdio a no ser ter paci2ncia, dormir e a
vontade de recuperar/se. 9a maioria dos casos, isso era suficiente, mas tr2s casos de
pneumonia haviam se desenvolvido, DennI 8trom&erg entre eles. 3lice 9emerov fe-
o $ue podia fa-er mas, como foi a primeira a confessar, no podia fa-er grande coisa.
)uddI su&iu a corda pela rai-. 3$ui ele precisava andar agachado, o espao va-io
na rai- era de apenas um metro e trinta centmetros de di<metro. ;ouco a pouco, ao
longo do m2s passado, tinham ido para &aixo algumas centenas de metros de pro/
fundidade, 7rville tinha estimado pelo menos V"" metros. 7ra, o Edifcio 3lOorth no
era to alto. 9em mesmo a Torre FoshaI em MinneapolisM 9essa profundidade, a
temperatura chegava a agradveis F0 graus.
*ouve um rumor % frente.
/ 5uem B / )uddI e MarIann perguntaram $uase em unssono.
/ 7 $ue voc2 est fa-endo a$uiB / )uddI perguntou % sua esposa, em tom rspido.
/ Fa-endo mais corda, mas no me pergunte por$u2. T apenas algo para fa-er.
:sso me mantm ocupada. Kenho desfiando algumas ra-es e agora estou amar/
rando/as. / Ela riu &aixinho. / 3s ra-es so provavelmente mais fortes do $ue as cor/
das. 3$ui, pegue minhas mos e vou te mostrar como fa-er.
/ Koc2M / 5uando as mos de )uddI tocaram a dela, ela continuava tricotando.
/ ;or $ue voc2 $uer fa-er issoB
/ Como voc2 mesmo di-, algo para se ocupar.
Ela comeou a guiar seus dedos desa=eitados.
/ Talve- se eu me sentar atrs de voc2... / ele sugeriu. Mas no conseguia nem fe/
char os &raos ao redor dela. 8ua &arriga estava no caminho.
/ Como ele estB / )uddI perguntou. / 8er $ue demoraB
/ Ele est &em. Deve ser para $ual$uer dia desses.
Funcionou como ela esperava# )uddI sentado atrs dela, apertou suas coxas con/
tra as pernas dela, os &raos peludos em&aixo dos dela, apoiando/os como os &raos
de uma cadeira.
/ Ento me ensine / disse ele.
Ele era um aluno lento, no ha&ituado a este tipo de tra&alho, mas sua lentido s.
fe- dele um aluno mais interessante. Foi preciso uma hora ou mais antes dele estar
pronto para iniciar sua pr.pria corda. 5uando terminou, as fi&ras escapavam, como
pedaos de fumo no cigarro feito por um novato.
De dentro do tu&rculo veio a mLsica do riso de (reta, e depois o grave de ClaI,
acompanhando. )uddI no tinha dese=o de voltar. 9enhum dese=o de ir a $ual$uer
lugar, exceto de voltar % superfcie, ao ar fresco, seu &rilho, sua mudana de esta/
6es. MarIann aparentemente, tinha pensamentos semelhantes.
/ Koc2 acha $ue = o Dia da MarmotaB
/ 7h, eu diria $ue mais uma semana. Mesmo se fJssemos at l, onde poderamos
ver ou no o sol, duvido $ue ainda exista alguma marmota para procurar por sua
som&ra.
/ Ento o aniversrio de Flor deve ser ho=e. Devemos lem&r/la.
/ 5uantos anos ela tem agoraB Tre-eB
/ T melhor no deix/la ouvir isso. Ela tem $uator-e anos e muito enftica so&re
o assunto.
7utro som saiu da fruta# o grito angustiado de uma mulher. Em seguida, um sil2n/
cio sem ecos. )uddI deixou MarIann no mesmo instante para desco&rir o $ue tinha
causado/o. Koltou logo.
/ Foi Mae 8trom&erg. DennI est morto. 3lice 9emerov est com ela agora.
/ ;neumoniaB
/ :sso, ele = no conseguia mais se alimentar.
/ 3h, po&re-inho.
3 ;lanta era muito eficiente. De fato, no podia ser &atida. ' havia provado isso.
5uanto mais voc2 aprendia so&re o assunto, mais voc2 tinha $ue admir/la. 8e voc2
fosse o tipo $ue admira essas coisas. 3s suas ra-es, por exemplo, eram ocas. 3s ra/
-es das plantas da Terra, Po pau/&rasil comparvelQ so s.lidas e todas de madeira.
Mas para $u2B 3 maior parte das ra-es, na verdade, matria morta. 7 Lnico tra&a/
lho da rai- o transporte de gua e minerais at as folhas e, depois de serem sinteti/
-ados em alimentos, lev/los de volta para &aixo novamente. ;ara isso uma rai- deve
manter/se rgida o suficiente para suportar a presso constante do solo e da rocha
ao redor dela. Todas essas coisas a ;lanta fa-ia muito melhor, considerando suas di /
mens6es, mais eficiente do $ue as plantas da Terra.
7 espao a&erto dentro da rai- permitia uma maior passagem de gua, mais rapi/
damente e mais longe. 3s tra$ueoides e os vasos $ue condu-em a gua de uma rai-
comum no tem um dcimo da capacidade dos capilares expansveis $ue formam as
teias de aranha da ;lanta. Do mesmo modo, as vinhas $ue revestiam as ra-es ocas
podiam, em um Lnico dia, transportar toneladas de glicose e outros materiais l$ui/
dos, das folhas at os tu&rculos dos frutos e das ra-es ainda em crescimento, nos
nveis mais &aixos. Estes estavam para o floema das plantas comuns, o $ue um ga/
soduto intercontinental est para uma mangueira de =ardim.
7 espao oco dentro da rai- servia a um prop.sito maior# a&astecer regi6es inferi /
ores da ;lanta com ar. Essas ra-es, $ue se estendiam at a&aixo do solo are=ado,
no tinham, como outras ra-es, uma fonte independente do oxig2nio. $ue precisava
ser tra-ido at elas. 3ssim, desde as pontas de suas folhas at o mais distante &roto,
a ;lanta respirava. Era essa capacidade de variar o transporte rpido e de grande es/
cala $ue tinha $ue ser levado em conta para a taxa de crescimento da ;lanta.
3 ;lanta era econJmica, no desperdiava nada. Como suas ra-es eram profundas
afundando/se espessamente, a ;lanta digeria at a si mesma, formando assim o &u/
raco no $ual a complexa rede de capilares e vinhas tomavam forma. 3 madeira $ue
no era mais necessria para manter o exoes$ueleto rgido virava alimento. Mas a
economia fundamental da ;lanta, sua excel2ncia final, no consistia em nenhuma
dessas caractersticas parciais, mas sim no fato de todas as ;lantas serem uma s.
;lanta.
Como alguns insetos t2m em sua organi-ao social, con$uistar seus mem&ros in/
dividuais teria sido impossvel, de modo $ue as plantas, formavam um todo Lnico e
indivisvel, aumentando sua pot2ncia efetiva exponencialmente. 7s materiais $ue no
estavam disponveis para uma, poderiam ser suprfluo para outra. Ygua, minerais, ar,
alimentos, tudo era compartilhado no esprito do verdadeiro comunismo# de acordo
com sua capacidade e sua necessidade. 7s recursos de um continente inteiro esta/
vam % sua disposio. 7 mecanismo pelo $ual ocorria a sociali-ao das ;lantas indi /
viduais era muito simples.
3ssim como as ra-es, o primeiro ramo &rotado da rai- primria vertical, movia/se
por uma espcie de tropismo comum em direo %s ra-es parentes de outras plan/
tas. 5uando se reconheciam, se fundiam. 5uando estavam indissoluvelmente mes/
cladas, se separaram, &uscando a unio em um nvel mais profundo. Muitos se tor/
nando um.
Koc2 tinha $ue admirar a ;lanta. Era realmente uma coisa muito &onita, se olhasse
para ela de forma o&=etiva, como por exemplo, 'eremiah 7rville olhava. Claro, tivera
vantagens $ue outras plantas no tinham tido. 9o tivera $ue evoluir por si mesma.
Tam&m fora muito &em cuidada. Mesmo assim, ocorreram pragas. Mas $ue estavam
sendo cuidadas. Esta era, afinal, apenas sua primeira temporada na Terra.
5uando 3nderson, 7rville e os outros homens Pa$ueles $ue tinham se oferecido
pata cola&orarQ retornaram da explorao profunda na ;lanta, Mae 8trom&erg = ha/
via desaparecido com o cadver do filho. Em suas Lltimas horas com o menino, ela
no havia dito uma palavra ou chorado uma lgrima. E $uando ele morreu, ela en/
lou$ueceu. 3 perda do marido e da filha tinha se dado com muito menos calma, ela
sentia talve-, $ue poderia se dar ao luxo de perd2/los, poderia pagar por isso e la/
mentar posteriormente. 3ngLstia um luxo. 3gora ela era s. pesar.
*avia FD pessoas sem contar Mae 8trom&erg. 3nderson chamou/os para uma as/
sem&leia de imediato. Dos FD, apenas duas mulheres, com pneumonia, e 3lice 9e/
merov estavam ausentes.
/ Tenho medo / 3nderson comeou, depois de uma &reve orao, / de estarmos
caindo aos pedaos.
*avia alguma tosse e um arrastar de ps. Ele aguardou, e em seguida, continuou#
/ 9o posso culpar ningum a$ui por Mae ter fugido. 9o posso culpar Mae tam/
&m. Mas a$ueles de n.s $ue foram poupados deste Lltimo golpe e guiados pela Di /
vina ;rovid2ncia, a$ui, a$ueles de n.s, isto ... / parou, emaranhado em suas pr.pri/
as palavras, algo $ue acontecia com ele cada ve- mais. 3pertou a mo % testa e res/
pirou fundo. / 7 $ue eu $uero di-er isto# 9.s no podemos apenas comer leite e
mel. * tra&alho a ser feito. Temos de nos fortalecer para o $ue vem pela frente, e...
isto , no devemos deixar/nos espairecer. Eu tenho ido mais para &aixo nesses tL/
neis infernais e desco&ri $ue a fruta l melhor. Menor e mais firme, menos doce.
Tam&m desco&ri $ue h menos oxig2nio... 5uero di-er $ue estamos nos transfor/
mando em um &ando de...$ual era a palavraB
/ Kiciados / 7rville, disse.
/ Gm &ando de viciados. Exatamente. 3gora isso deve parar / &ateu a palma da
mo com o punho cerrado em 2nfase.
(reta, $ue levantara sua mo durante a segunda parte do discurso, enfim falou
sem esperar permisso#
/ ;osso fa-er uma perguntaB
/ 7 $ue (retaB
/ 5ue tra&alhoB Eu simplesmente no consigo ver o $ue $ue estamos negligenci /
ando.
/ )em, n.s no temos feito o tra&alho, menina. :sso fcil de ver.
/ Koc2 no respondeu % minha pergunta.
3nderson ficou horrori-ado com a desfaate- dela. Dois meses atrs, ela poderia
ter tido apedre=ada como uma adLltera, e agora a prostituta exi&ia seu orgulho e re/
&eldia para $ue todos vissem. Ele deveria ter respondido com um golpe. Deveria ter
domado seu orgulho. Ela tinha agido como uma meretri- com o irmo do seu marido.
9o ter reagido ao desafio era uma fra$ue-a, e todos puderam ver isso tam&m.
Depois de um longo sil2ncio, ele retornou ao seu discurso como se no tivesse ha/
vido nenhuma interrupo.
/ Temos $ue com&ater a letargiaM 9o podemos parar. Kamos nos manter em mo/
vimento a partir de agora. Todo dia. 9o vamos sentar. 9.s vamos explorar.
/ 9o h nada para explorar, 8r. 3nderson. E por $ue deveramos passar todos os
dias explorandoB ;or $ue no limpar um lugar $ue confortvel e viver lB * comi /
da suficiente em apenas uma dessas &atatas grandes.
/ ChegaM ' &asta, (retaM Eu = disse tudo o $ue vamos fa-er. 3manhM
(reta se levantou, mas ao invs de avanar para a lu- do lampio, ela se afastou.
/ 9oM Eu estou farta e cansada de rece&er ordens como um escravo. Eu = tive o
suficiente, estou indo em&oraM Mae 8trom&erg fe- a coisa certaM
/ 8ente/se (retaM / o velho ordenou estridente. / 8ente/se e cale a &oca.
/ 9o mesmo. 9o mais. Estou indo em&ora. Chega. De agora em diante, eu farei
o $ue $uiser e $ual$uer um $ue $uiser vir ser &em/vindo.
3nderson puxou da pistola e apontou para a figura som&ria fora da lu- da lampari/
na.
/ 9eil, voc2 deve di-er para sua esposa se sentar. 7u vou mat/la. E vou atirar
para matar, por Deus, eu vouM
/ 8enta (retaM / 9eil pediu.
/ 9o vai atirar em mim. E $uer sa&er por $ue voc2 no vai atirar em mimB ;or$ue
eu estou grvida. 9o iria matar seu pr.prio neto agora, iriaB E no h dLvida de
$ue ele seu neto.
Era uma mentira, uma mentira completa, mas serviu ao seu prop.sito.
/ Meu netoB / 3nderson repetiu espantado. / Meu netoM / virou a ;Ithon para
)uddI. 8ua mo tremia com raiva ou simplesmente com uma enfermidade, no se
podia di-er.
/ 9o fui euM / Desa&afou )uddI. / 'uro $ue no fui eu.
(reta tinha desaparecido na escurido e tr2s homens saram correndo atrs, ansio/
sos para segui/la. 3nderson disparou $uatro tiros mirando as costas de um dos ho/
mens. Ento, totalmente exaurido, sem sentidos, caiu so&re a lamparina $ue apa/
gou/se. Extinguiu/se.
7 homem $ue ele havia matado fora ClaI [estner. 3 $uarta &ala, passando pelo
peito de ClaI, tinha perfurado o cre&ro de uma mulher, $ue pul ara em p<nico, rea/
gindo ao primeiro disparo de 3nderson.
*avia agora FW deles, sem contar com (reta e os dois homens $ue se foram com
ela.


ON"E
UMA MORTE NATURAL

7 ca&elo de 3nderson estava caindo aos punhados. Talve- fosse a idade, mas ele
culpou a sua dieta. 7s suprimentos escassos resgatados do fogo havia sido raciona/
dos, e o pouco milho $ue restava agora era de MarIann e para plantar, $uando vol/
tassem para o superfcie.
Ele coou o couro ca&eludo es$uisito e amaldioou a ;lanta, mas era um .dio par/
cial, como se estivesse irritado com um empregador, ao invs de um inimigo em uma
guerra. 8eu .dio tornou/se contaminado com gratido, sua fora se esvaa. Mais e
mais ele ponderou so&re a $uesto de $uem iria suced2/lo. Era uma $uesto de
peso# 3nderson fora talve- o Lltimo lder do mundo / $uase rei, sem dLvida um patri/
arca. Em&ora geralmente acreditasse no direito de primogenitura, ele se perguntou
se uma diferena de apenas tr2s meses, no poderia ser entendida como caridade
em favor do filho mais novo. Uecusou/se a pensar em 9eil como um &astardo, e foi
assim o&rigado a tratar os meninos como g2meos, de forma imparcial. *avia algo a
ser dito so&re cada um deles. 9eil era tra&alhador, no era dado a reclama6es e era
forte, tinha os instintos de um lder de homens, se no possua todas as ha&ilidades.
9o entanto, ele era estLpido. 3nderson no podia deixar de ver. Ele tam&m era...
assim, meio pertur&ado. 3nderson no sa&ia, mas suspeitava $ue (reta era de algu/
ma maneira responsvel por isso. Considerando este pro&lema, ele tendia a v2/lo
o&li$uamente, atravs de um vidro &ao, como se fa- para o&servar um eclipse. Ele
no $ueria sa&er da verdade, se assim podia a=ud/lo.
)uddI por outro lado, apesar de possuir muitas das $ualidades $ue faltavam ao
meio irmo, no suportava ser contrariado. Ele havia provado isso $uando, so& a de/
saprovao de seu pai, tinha ido morar em Minneapolis. 5uando 3nderson encontrou
seu filho durante a 3o de (raas, se tornou &astante claro $ue )uddI no teria su/
cesso em ocupar seu lugar no mais alto posto.
3nderson, na passagem da pu&erdade precoce para a meia idade, tinha desenvol/
vido um horror irracional ao adultrio. Ele mesmo tinha sido um adLltero, e um dos
seus filhos era o fruto de tal unio. Ele tinha, na verdade, negado/o de imediato e
acreditara em sua negao. Durante muito tempo parecera para ele $ue ningum po/
deria tomar seu lugar. ;or isso teria $ue carregar o fardo so-inho. 8eus filhos haviam
mostrado fra$ue-as de novo, 3nderson sentiu o efeito disso como um aumento em
suas pr.prias foras. 8ecretamente ele prosperava em suas falhas.
Ento 'eremiah 7rville tinha entrado em cena.
Em agosto, 3nderson havia sido movido por ra-6es o&scuras e $ue foram Pagora
pareciaQ providas por Deus para poupar o homem. *o=e ele tremia na sua viso,
como 8aulo deve ter tremido $uando perce&eu $ue o =ovem Davi iria su&sistir ele e
seu filho 'onathan. 3nderson tentou desesperadamente negar isso e proteger seu
herdeiro. PEle sempre temeu $ue, como a$uele rei, comearia uma guerra contra o
ungido do 8enhor, e seria sua derrota. 3 crena em predestinao tinha decidida/
mente, algumas desvantagens.Q 3os poucos ele passou a dedicar ateno a esta sua
tarefa ingrata Ppois, em&ora admirasse 7rville, no gostava deleQ, % medida em $ue
sua fora e prop.sito o a&andonavam. 7rville, mesmo sem sa&er, estava matando/o.
Era noite e eles tinham mais uma ve- caminhado at a exausto. Como 3nderson
era o r&itro do $ue constitua a exausto, ficou evidente a todos $ue o velho estava
desgastado# como ap.s o e$uin.cio primaveral, cada dia era mais curto do $ue o dia
anterior. 7 velho coou o couro ca&eludo escamoso e amaldioou alguma coisa $ue
no conseguia se lem&rar exatamente e adormeceu sem pensar em contar as ca&e/
as.
7rville, )uddI e 9eil fi-eram a contagem. 7rville e )uddI contaram FW. 9eil, de al/
gum modo, tinha encontrado F!.
/ Mas isso no possvel, / disse )uddI.
9eil foi categ.rico# ele contara F!.
/ Dia&os, no posso contar, por amor de CristoB
Desde a partida de (reta, um m2s ou $uase se passara. 9ingum estava manten/
do o controle do tempo. 3lguns achavam ser fevereiro, outros maro. 3 partir das ex/
pedi6es % superfcie s. sa&iam $ue ainda era inverno. Eles no precisavam sa&er
mais do $ue isso.
9em todo mundo continuava com eles. Com efeito, alm de 3nderson, dos seus
dois filhos e 7rville, havia apenas outros tr2s homens. Gma e$uipe &ase permanece/
ra para trs, = $ue outros, como MarIann e 3lice, no podiam passar o dia raste=an/
do atravs das ra-es. 7 nLmero da$ueles $ue =ulgavam incapa-es crescia diariamen/
te at $ue houvessem tantos viciados como antes. 3nderson fingira ignorar a situa/
o, temendo provocar algo pior.
3nderson levara os homens pela via normal, $ue era marcado por cordas $ue
MarIann tinha tranado. 9o era mais possvel para eles encontrar seu caminho pelo
fio de 3riadne das vinhas capilares, em suas explora6es tinham $ue&rado tantas,
$ue criaram um la&irinto de suas pr.prias explora6es.
Foi perto da superfcie, a cerca de sessenta graus de inclinao, $ue se depararam
com os ratos. ;rimeiro foi como o -um&ido de uma colmeia, em&ora de maior fre/
$u2ncia. 7 primeiro pensamento dos homens foi de $ue os incendirios tinham final/
mente conseguido descer at eles. 5uando eles se aventuraram no tu&rculo pelo
$ual o &arulho estava vindo, o murmLrio elevou/se at se tornar estridente, como se
uma ria sendo transmitida no volume mximo por um sistema de som ruim.
3 escurido de apar2ncia s.lida, fora do alcance da lamparina, vacilou e dissolveu/
se para uma tonalidade mais clara, $uando milhares de ratos caram uns so&re os
outros para entrar no fruto. 3s paredes da passagem eram $ual uma colmeia de ra/
tos.
/ UatosM / 9eil exclamou. / Eu no disse $ue tinham sido os ratos $ue roeram o seu
caminho atravs da rai- at l em cimaB Eu no disse, heinB )em, a$ui esto eles.
Deve haver um milh6es deles.
/ 8e no h agora, logo haver / 7rville concordou. / Eu me pergunto se esto to/
dos no mesmo tu&rculo.
/ 5ue diferena fa-B / 3nderson perguntou, impacientemente. / Eles nos deixaram
isolados, e eu no $uero a companhia deles. ;arecem contentes em comer a ma
maldita cristali-ada, e eu estou contente em deix/los comer. ;odem comer toda ela,
no me importo. / 8entindo $ue tinha ido longe demais, disse em um tom mais sua/
ve# / 9o h nada $ue possamos fa-er contra um exrcito de ratos. De $ual$uer for/
ma, eu s. tenho um cartucho no rev.lver. 9o sei para $ue estou guardando/o, mas
sei $ue no para um rato.
/ Eu estava pensando no futuro, 8r. 3nderson. Com toda essa comida disponvel e
sem inimigos naturais para mant2/los a$ui em&aixo, esses ratos multiplicar/se/iam
sem limites. Eles no podem ameaar a nossa alimentao agora, mas e da$ui a cer/
ca de seis mesesB Da$ui a um anoB
/ 3ntes $ue o vero comece, 'eremiah, n.s no estaremos vivendo a$ui. 7s ratos
so &em/vindos.
/ 9.s ainda estaremos dependendo dela para nos alimentar. T o Lnico alimento, a
menos $ue $ueira comer ratos. ;essoalmente eu nunca gostei do sa&or. E h o pr.xi /
mo inverno para se pensar. Com as poucas sementes $ue restam para o plantio,
mesmo $ue &oas, no podemos passar outro inverno. Eu no gostaria de viver assim
mais do $ue $ual$uer outro, mas uma maneira de so&reviver. 3 Lnica maneira no
momento.
/ 3h, isso um monte de &esteiraM / Disse 9eil em apoio ao pai.
3nderson parecia cansado, e a lamparina $ue estava segurando, a fim de examinar
as perfura6es da parede da passagem, &aixou.
/ Koc2 est certo 'eremiah. Como de costume. / 8eus l&ios se curvaram em um
sorriso de raiva, e ele &alanou o p descalo Psapatos eram preciosos demais para
serem desperdiados a$uiQ, so&re um dos &uracos de rato, no $ual dois olhos &ri/
lhantes estavam olhando fixamente para cima, examinando os examinadores. / )as/
tardos / gritou. /Filhos da putaM
*ouve um guincho e uma &ola de gordura peluda fe- um grande arco para longe
do alcance da lu- do lampio. 7 lamento, $ue havia ficado um pouco mais silencioso,
su&iu em volume reagindo a 3nderson.
7rville colocou a mo no om&ro do velho. 8eu corpo inteiro estava tremendo de
raiva impotente.
/ 8enhor... / 7rville disse. / ;or favor.
/ 7 &astardo me mordeuM / Ueclamou 3nderson.
/ 9o podemos nos dar ao luxo de assust/los agora. 9ossa melhor chance ...
/ 5uase arrancou meu dedo do pM / disse ele, inclinando/se para ver a leso. / 7
&astardo.
/ Temos $ue cont2/los a$ui. )lo$uear todas as passagens para fora desse tu&rcu/
lo. 8eno... / 7rville encolheu os om&ros. 3 alternativa era clara.
/ Ento como vamos sairB / 9eil opJs presunosamente.
/ 3h, cala a &oca 9eilM / 3nderson disse cansado. / Com o $u2B / perguntou para
7rville. / 9o temos nada $ue um rato faminto no consiga mastigar a&rindo cami/
nho em minutos.
/ Temos um machado. ;odemos enfra$uecer as paredes das ra-es, para $ue en/
trem em colapso. 3 presso nessa profundidade tremenda. Deve ser dura como o
ferro, mas se pudermos raspar o suficiente nos pontos certos, a pr.pria terra &lo$ue/
aria as passagens. 7s ratos no podem mastigar seu caminho atravs de &asalto. *
o perigo da caverna ceder, mas acho $ue no vai. Gm engenheiro de minas tem ge/
ralmente $ue evitar desa&amentos, mas um &om treino produ-i/los.
/ Eu vou deixar voc2 tentar. )uddI, volte e pegue o machado e $ual$uer outra coi /
sa com uma &orda de corte. E mande a$ueles viciados a$ui em cima. 9eil e o resto
de voc2s, espalhem/se para cada uma das entradas do tu&rculo e faam o $ue pu/
derem para manter os ratos dentro. Eles no parecem muito ansiosos para sair, mas
$uando as paredes comearem a desmoronar/se... 'eremiah, voc2 vem comigo e me
mostra o $ue $uer $ue eu faa. Eu no entendo por$ue a coisa toda no vai cair so/
&re nossas ca&eas malditas...DeusM
/ 7 $ue foiB
/ Meu dedo do pM 7 rato maldito arrancou um pedao. )em, vamos mostrar a es/
tes &astardosM
7 extermnio dos ratos conseguiu alguma coisa. 7rville atacou a primeira rai- at o
ponto onde esta escapava para fora, para tornar/se a casca dura dos frutos. Tra&a/
lhava muitas horas, raspando fatias finas de madeira, o&servando $ual$uer sinal de
estresse $ue lhe daria a oportunidade de fuga, raspava um pouco mais, o&servava.
5uando veio a&aixo, no houve aviso. De repente, 7rville estava no meio do trovo.
Ele foi arremessado de volta para o corredor. 7 tu&rculo inteiro desa&ara so&re si
mesmo.
7s homens vigilantes em outras entradas no relataram nenhum rato $ue escapas/
se, mas no tinha sido sem uma fatalidade# um homem, depois de seu almoo P3n/
derson insistira em $ue s. comessem tr2s ve-es ao dia, e depois com moderaoQ,
entrara no tu&rculo para pegar um punhado de polpa de frutas, exatamente no mo/
mento errado. Ele, a polpa da fruta e alguns poucos milhares de ratos seriam trans/
formados, em um ritmo lento, geol.gico, em petr.leo.
Gma parede de &asalto nivelara com perfeio euclidiana &lo$ueando cada uma
das entradas para o tu&rculo, $ue tinha descido de forma rpida como uma guilhoti /
na.
3nderson, $ue no estivera presente para testemunhar o evento Plogo ap.s 7rville
ter comeado seu tra&alho, teve outro desmaioH vinham com maior fre$u2ncia. nos
Lltimos temposQ, ficou incrdulo $uando lhe foi reportado.
3 explicao posterior de 7rville no o convenceu.
/ 7 $ue )ucXminster no/sei/o $ue tem a ver com issoB Fao uma pergunta sim/
ples, e ganho uma aula so&re cLpulas.
/ T apenas uma suposio. 3s paredes do tu&rculo t2m $ue suportar uma presso
incrvel. )ucXminster Fuller foi um ar$uiteto, um engenheiro, se preferir, $ue cons/
truiu coisas $ue fa-iam exatamente isso. Ele pro=etou os es$ueletos, voc2 poderia di/
-er. ;ro=etou/os de modo $ue, se a parte menor for enfra$uecida, o corpo todo cede.
Como $uando voc2 remove a pedra angular de um arco, exceto $ue todos eram pe/
as fundamentais.
/ Esta uma &oa hora para aprender so&re )ucXminster Fuller, $uando um homem
foi morto.
/ 7 senhor me desculpe. Compreendo $ue era minha responsa&ilidade. Eu deveria
ter dado mais ateno ao assunto antes de agir.
/ :sso no a=uda em nada agora. K procurar 3lice e traga/a a$ui. Eu estou com
fe&re e a mordida do rato d.i mais a cada minuto.
T sua responsa&ilidade mesmoM 3nderson pensou $uando 7rville se foi. )em, seria
a sua responsa&ilidade em &reve. Ele poderia convocar uma assem&leia en$uanto
ainda tinha o seu =u-o e anunci/lo de fato. Mas isso e$uivaleria % sua pr.pria a&di/
cao. 9o, ele ia dar tempo ao tempo.
En$uanto isso teve uma nova ideia, uma forma de legitimar 7rville como seu her/
deiro# 7rville seria seu filho, seu filho mais velho, por meio de casamento. Mas recu/
sou esta ideia tam&m. Flor ainda era to =ovem, pouco mais $ue uma criana. 3pe/
nas alguns meses atrs, ele tinha visto ela com as outras crianas &rincando no cho
da 8ala comum. CasamentoB Ele iria conversar com 3lice 9emerov so&re isso. Gma
mulher sempre sa&ia melhor so&re esses as coisas. 3nderson e 3lice eram os so&re/
viventes mais velhos. Esse fato, e a morte da esposa de 3nderson, forou/os a ter
confiana um no outro.
En$uanto esperava por ela, massageou o dedo mnimo. 3gora $ue estava dormen/
te, a dor era proveniente do resto do p.

9a$uela noite, $uando foi contado o nLmero de so&reviventes P3nderson tinha
cada ve- menos condi6es de fa-2/loQ, 7rville e )uddI vieram com o nLmero de vin/
te e tr2s. 9eil, desta ve-, contou vinte e $uatro.
/ Ele lento / )uddI &rincou. / D2/lhe tempo. Ele vai alcanar a gente ainda.
3lice 9emerov, U9, sa&ia $ue 3nderson ia morrer. 9o s. por$ue ela era uma en/
fermeira e reconhecia o inicio de uma gangrena. Ela tinha visto muitos morrerem an/
tes dele ser mordido pelo rato, mesmo antes dos desmaios $ue haviam se tornado
uma ocorr2ncia diria. 5uando um velho est se preparando para morrer, voc2 pode
ver estas coisas claramente. :sso por$ue ela era uma enfermeira, e por$ue havia ten/
tado fa-er alguma coisa para mant2/lo vivo.
;or este motivo, ela o havia persuadido a no falar com 7rville e Flor so&re suas
inten6es para eles. Ela lhe oferecia uma esperana de vida. ;elo menos parecia uma
esperana. 9o incio, $uando a esperana era real, ela = havia tentado sugar a infec/
o, como em um acidente ofdico. 7 Lnico efeito foi $ue ela ficou com nuseas e
no conseguiu comer por dois dias. 3gora, metade do p dele estava a-ul escuro,
morto. 3 decomposio agia muito rapidamente, se $ue no tinha comeado.
/ ;or $ue voc2 no continuou sugando a infecoB / 9eil perguntou.
/ 9o faria nenhuma diferena agora. Ele est morrendo.
/ Koc2 poderia tentar. :sso o mnimo $ue poderia fa-er.
Curvado para &aixo, 9eil examinava o rosto adormecido de seu pai.
/ Ele est respirando melhor agoraB
/ Rs ve-es, a respirao fica muito difcil. Rs ve-es, ele mal parece respirar. 9e/
nhum dos sintomas fora do comum.
/ 7s ps dele esto frios / disse 9eil critico.
/ 7 $ue voc2 esperavaB / 3lice gritou para ele, = sem paci2ncia alguma. / seu pai
est morrendo. Koc2 no entende issoB 3penas uma amputao poderia salv/lo e
neste ponto, na sua condio, ele no poderia so&reviver % amputao. Ele est
exaurido, um homem velho. Ele $uer morrer.
/ :sso no culpa minha, no B / 9eil gritou.
3nderson acordou por um momento e 9eil foi em&ora. 8eu pai havia mudado mui/
to nos Lltimos dias e 9eil sentia/o estranho com ele. Era como estar diante de um
estranho.
/ 7 &e&2 um menino ou uma meninaB / a vo- de 3nderson era $uase inaudvel.
/ 9.s no sa&emos ainda, 8r. 3nderson. ;ode demorar uma hora. Mas no mais do
$ue isso. Tudo est pronto. Ela fe- as ligaduras com as so&ras de corda. )uddI trou/
xe da superfcie um &alde de neve, ele disse $ue foi uma nevasca de maro de ver/
dade, l em cima, e fomos capa-es de esterili-ar a faca e lavar um par de peas de
algodo. 9o vai ser um parto hospitalar, mas tenho certe-a $ue vai dar tudo certo.
/ 9.s devemos orar,
/ ...Koc2 deve orar, 8r. 3nderson. Koc2 sa&e $ue eu no sou ligada a essas coisas. /
3nderson sorriu, e no foi por um milagre, uma expresso no muito desagrad/
vel. Morrer parecia suavi-ar o homem velho, e nunca tinha sido mais agradvel do
$ue agora.
/ Koc2 como minha esposa, como 8enhora. Ela deve estar no inferno por seus
pecados e por seu escrnio, mas o inferno no pode ser muito pior do $ue isso. De
alguma forma, porm, eu no posso imagin/la l.
/ 9o =ulgueis para $ue no se=as =ulgado, 8r. 3nderson.
/ 8enhora sempre disse isso tam&m. Era a sua escritura favorita.
)uddI interrompeu/os#
/ 7 tempo aca&ou, 3lice.Temos $ue ir.
/ K l, v na frente, no fi$ue a$ui / 3nderson pediu. Desnecessariamente, pois
ela = tinha ido em&ora, levando a lu- com ela. 3 escurido comeou a co&ri/lo como
um co&ertor de l, como um cachecol.
8e for um menino, 3nderson pensou, eu posso morrer feli-.
Era um menino.
3nderson estava tentando di-er algo. 9eil no conseguia entender &em o $ue era.
:nclinou o ouvido pr.ximo % &oca seca do velho. 9o podia acreditar $ue seu pai es/
tava morrendo. 8eu paiM Ele no gostava de pensar nisso.
7 velho murmurou algo.
/ Tente falar mais alto, / disse 9eil gritando em seu ouvido. Em seguida, aos outros
$ue estavam ao redor# / 7nde est a lu-B 7nde est 3liceB Ela deveria estar a$ui
agora. ;or$ue voc2s esto em p ao meu redor assimB
/ 3lice est com o &e&2 / Flor sussurrou. / Ela disse $ue levaria apenas mais um
minuto.
Em seguida, 3nderson falou de novo, alto o suficiente para 9eil e mais ningum
ouvir.
/ )uddI, / Foi tudo $ue ele disse, em&ora tenha dito vrias ve-es.
/ 7 $ue ele disseB / Flor perguntou.
/ Ele disse $ue $uer falar comigo so-inho. 7 resto de voc2s, v em&ora e deixe/
nos =untos. ;apai $uer falar/me so-inho.
*ouve suspiros das poucas pessoas $ue ainda no estavam dormindo Po perodo
de viglia terminara muitas horas atrsQ e afastaram/se do tu&rculo para deixar pai e
filho =untos. 9eil esforou/se para ouvir o menor som alm, o $ue significaria $ue al/
gum permanecera nas proximidades. 9essa escurido a&issal, a privacidade nunca
era uma coisa certa.
/ )uddI no est a$ui / disse finalmente com a certe-a de $ue estavam a s.s. /
Ele est com MarIann, o &e&2 e 3lice. * algum tipo de pro&lema no =eito $ue ele
respira.
9eil tinha a garganta seca e $uando tentou engolir saliva, isso o machucou. 3lice,
pensou com raiva, deveria estar a$ui. Todas as pessoas falavam, era o &e&2, o &e&2.
Ele estava farto do &e&2. Curiosamente, a mentira de (reta tinha causado efeito so/
&re 9eil. Ele acreditava nela de verdade, in$uestionavelmente, assim como MarIann
acreditava no nascimento virginal de Cristo. 9eil tinha a capacidade de simplesmente
afastar fatos inconvenientes e considera6es da l.gica, tal como teias de aranha. Ele
= tinha decidido $ue o nome do seu &e&2 seria 9eil 'Lnior. :sso mostraria ao velho
)uddIM
/ Encontre 7rville / 3nderson sussurrou. / E traga os outros para c. Eu tenho algo
a di-er.
/ Koc2 pode di-er para mimB *ein, paiB
/ Traga 7rville, eu disseM / 7 velho comeou a tossir.
/ 7X, oXM
9eil andou uma certa dist<ncia na pe$uena cavidade no fruto onde seu pai estava,
contando at cem Pna sua pressa, saltou tudo entre cin$uenta e nove e setentaQ, e
voltou.
/ 3$ui est ele meu pai, como voc2 pediu.
3nderson no achou estranho $ue 7rville no o cumprimentasse. Todo mundo,
nestes Lltimos dias, ficava mudo em sua presena, na presena da morte.
/ Eu deveria ter dito isso antes, 'eremiah N comeou, falando rapidamente, com
medo de $ue essa renovao sL&ita de fora o a&andonasse antes $ue ele pudesse
terminar. / Esperei muito tempo. Em&ora eu sai&a $ue voc2 este=a esperando por
isso. ;osso di-er pelos seus olhos. ;ortanto, no havia necessidade de... / parou tos/
sindo. / 3$ui / Pele gesticulou de&ilmente na escuridoQ / tome o meu rev.lver. *
somente uma &ala, mas alguns deles o v2em como uma espcie de sm&olo. T &om
$ue se=a assim. 8o tantas coisas $ue eu $ueria lhe di-er, mas no tive tempo.
9eil ficava mais e mais agitado durante a despedida de seu pai e finalmente no
se conteve#
/ 7 $ue voc2 est falando, papaiB
3nderson riu.
/ Ele ainda no entendeu. Koc2 $uer di-er a ele ou eu digoB
*ouve um longo sil2ncio.
/ 7rvilleB / 3nderson perguntou.
/ Di-er o $ue, papaiB Eu no entendoM
/ :sso# 7rville 'eremiah est assumindo a partir de agora. Ento, traga/o a$uiM
/ ;apai, voc2 no pode estar falando isso. / 9eil comeou a mastigar aflito seu l/
&io inferior. / Ele no um 3nderson. Ele nem da vila. 7ua, ;ai, eu lhes direi $ue
vou assumir, nB Eu faria um tra&alho melhor do $ue ele. 3penas me d2 uma chan/
ce. :sso tudo $ue peo, apenas uma chance.
3nderson no respondeu. 9eil comeou tudo de novo, num tom mais suave, mais
persuasivo#
/ ;ai, voc2 tem $ue entender...7rville no um de n.s.
/ Ele vai ser em &reve, pe$ueno &astardo. 3gora traga/o a$ui.
/ 7 $ue voc2 $uer di-er com issoB
/ 5uero di-er $ue eu vou casar ele com sua irm. 3gora, deixe de &esteira e traga/
o a$ui. E sua irm tam&m. Traga/os todos a$ui.
/ ;apai, voc2 no pode, paiM
3nderson no disse outra palavra. 9eil mostrou/lhe todos os motivos $ue tornava
impossvel casar Flor com 7rville. ;or $ue Flor tinha apenas do-e anos de idadeM Ela
era irm de sua irmM 9o entende issoB E $uem era esse tal de 7rvilleB Ele no era
ningum. Eles deveriam t2/lo matado h muito tempo, =untamente com os outros sa/
$ueadores. 9eil no tinha dito isso na pocaB 9eil o mataria agora, se 3nderson pe/
disse.
9o importava $ue argumentos 9eil oferecesse, o velho apenas descansava ali. Es/
taria mortoB 9eil se perguntou. 9o, ele ainda estava respirando. 9eil sentiu/se mal.
8eus ouvidos aguados pegaram sons dos outros retornando.
/ Deixem/nos em pa-M / (ritou para eles.
Eles foram em&ora de novo, incapa-es de ouvir 3nderson ordenar o contrrio.
/ 9.s temos $ue falar so&re isso, voc2 e eu pai confessou 9eil.
3nderson no iria di-er uma palavra, nem uma palavra. Com lgrimas nos olhos,
9eil fe- o $ue tinha $ue fa-er. ;ressionou as narinas do velho e segurou a outra mo
firmemente em cima de sua &oca. Ele mexeu/se um pouco no incio, mas estava mui /
to fraco para lutar. 5uando o velho ficou muito, muito calmo, 9eil pegou em suas
mos e procurou sentir se ele ainda estava respirando. Ele no estava. Em seguida,
9eil pegou o coldre e pistola do velho e prendeu ao seu pr.prio corpo. Era uma es/
pcie de sm&olo.
;ouco depois 3lice chegou com a lu-, e foi sentir o pulso do homem morto.
/ 5uando ele morreuB ;erguntou ela.
/ 8. um minuto atrs / disse 9eil. Foi difcil compreend2/lo, ele chorava. / E ele me
pediu $ue tomasse o seu lugar. E me deu a sua pistola.
3lice olhou para 9eil desconfiada. Em seguida inclinou/se so&re o rosto do cadver
e examinou/o atentamente so& a l<mpada. *avia manchas nas laterais do nari- e o
l&io fora cortado e sangrava. 9eil estava curvado para trs. 9o conseguia entender
de onde o sangue tinha vindo.
/ Koc2 o matou.
9eil no podia acreditar em seus ouvidos# ela o tinha chamado de assassinoM Ele
&ateu na ca&ea de 3lice com a coronha da pistola. Ento limpou o sangue $ue es/
corria pelo $ueixo do pai e a polpa de frutas espalhada pelo l&io cortado.
Mais pessoas vieram. Ele explicou/lhes $ue seu pai estava morto, $ue ele, 9eil 3n/
derson, iria assumir o lugar de seu pai. Tam&m explicou $ue 3lice 9emerov tinha
deixado seu pai morrer, $uando poderia t2/lo salvo. Toda a conversa dela so&re cui/
dar do &e&2 era tolice. Foi to ruim $uanto se ela o tivesse matado. Ela teria $ue ser
executada como um exemplo. Mas no imediatamente. ;or en$uanto apenas iriam
amarr/la e amorda/la.
7 pr.prio 9eil cuidou da mordaa. E todos o&edeceram. Estavam acostumados a
o&edecer 3nderson, e estavam esperando 9eil assumir a tarefa por anos. 9atural/
mente, eles no acreditavam $ue 3lice fora de alguma forma culpada, mas no tive/
ram tempo de acreditar em um monte de coisas $ue 3nderson havia dito a eles, e
eles sempre o&edeceram de $ual$uer maneira. Talve- se )uddI estivesse l, ele teria
algo a di-er. Mas ele estava com MarIann e seu filho recm/nascido, $ue ainda esta/
va fraco. E eles no ousariam tra-er o &e&2 para perto de seu avJ, por medo de in/
feco. 3lm disso, 9eil acenava com a ;Ithon livremente. Todos sa&iam $ue havia
uma &ala so&rando e ningum $ueria ser o primeiro a iniciar uma discusso.
5uando 3lice ficou firmemente amarrada, 9eil perguntou onde estava 7rville. 9in/
gum o vira sair, ou ouvira falar dele por alguns minutos.
/ Encontrem/no e tragam/no a$ui. 3gora mesmoM FlorM 7nde est FlorB Eu a vi
a$ui um minuto atrs.
Mas Flor tam&m no foi encontrada.
/ Ela se perdeuM / 9eil exclamou num lampe=o de compreenso. / Ela se perdeu
nas ra-es. 9.s precisamos criar um grupo de &usca. Mas primeiro encontrem 7rville.
9o, primeiro algum me a=ude com isso.
9eil agarrou 3lice pelos om&ros. 3lgum pegou seus ps. Ela no pesava mais do
$ue um saco de rao e a na rai-, mais perto, havia agora um a&ismo vertical $ue
no existia dois minutos antes. 'ogaram/na l. 9o conseguiram ver onde ela caiu
por$ue 9eil tinha es$uecido a lamparina.
8em dLvida, ela caiu por um longo, longo tempo.
3gora seu pai estava vingado.
3gora ele iria procurar 7rville. *avia apenas uma &ala no Colt ;Ithon .VES Mag/
num. E era para 7rville. Mas primeiro ele deveria encontrar Flor. Ela devia ter fugido
para algum lugar $uando ouviu $ue seu pai estava morto. 9eil conseguia entender
isso. 3 notcia o tinha a&orrecido tam&m.
Em primeiro lugar procuraria Flor. Depois 7rville. Esperava no encontr/los =untos.
:sso seria terrvel demais.


DO"E
'ANTASMAS E MONSTROS

T melhor eu se esconder, ela pensou, e foi assim $ue se perdeu.
Certa ve-, $uando Flor tinha sete anos, seus pais tinham ido para Duluth no fim de
semana, levando o &e&2 'immie 4ee com eles, deixando/a so-inha na grande casa de
dois andares na periferia de Tassel. Era o dcimo oitavo aniversrio de casamento
deles. )uddI e 9eil, eram meninos grandes, um fora ao &aile e outro ao um =ogo de
&eise&ol. Ela assistiu um pouco de televiso e em seguida &rincou com suas &onecas.
3 casa estava muito escura, mas era regra do pai nunca ligar mais de uma l<mpa/
da por ve-. Ela no se importava em sentir/se um pouco assustada. *avia algo de
&om nisso. Ento ela apagou todas as lu-es e fingiu $ue um monstro estava tentan/
do encontr/la no escuro. Mal ousando respirar e nas pontas dos ps, desco&riu es/
conderi=os seguros para todos os seus filhos# 4ulu no dep.sito de carvo no poro,
por$ue era negraH 4adI&ird, atrs de caixa dos gatosH 9ellI, a mais velha, na lixeira
so& a mesa do papai. Ficou mais e mais assustador. 7 monstro procurava/a por to/
dos os lugares da sala, exceto no Lnico lugar onde ela estava, atrs do terrao de
pedra.
5uando saiu da sala, Flor su&iu as escadas, mantendo/se pr.xima % parede para
$ue no rangesse. Mas fe- um rangido e o Monstro ouviu e veio atrs dela. Com um
grito excitado, ela correu para o primeiro $uarto e fechou a porta atrs dela. Era o
$uarto de 9eil, e a imensa ca&ea de alce com grandes chifres a olhou com raiva do
seu lugar so&re a cJmoda. Ela sempre tivera medo dos alces, mas estava com mais
medo ainda do Monstro l fora no corredor, escutando em cada porta para sa&er se
ela estava l dentro.
Entrou no armrio de 9eil, $ue estava entrea&erto e se escondeu entre as &otas
fedorentas e os velhos e su=os =eans. 3 porta do $uarto se a&riu. Estava to escuro
$ue no conseguia ver sua mo na frente do rosto, mas podia ouvir o Monstro fun/
gando. Ele veio at a porta do armrio e parou. Estava cheirando ela l dentro. 7 co/
rao de Flor $uase parou de &ater, e orou a Deus e a 'esus $ue o monstro fosse
em&ora. 7 Monstro fe- um &arulho alto e terrvel e a&riu a porta, e pela primeira ve-
Flor viu o $ue parecia ser o Monstro. Ela gritou e gritou e gritou.
9eil foi o primeiro a chegar em casa na$uela noite, e no conseguiu entender o
$ue Flor estava fa-endo em seu $uarto com seu =eans su=o enfiado na ca&ea, chora/
mingando como se tivesse apanhado de cinturo, e tremendo como um passarinho
pego em uma tempestade de neve de a&ril. Mas $uando ele a segurou, seu corpinho
tornou/se todo rgido, e nada a sossegaria a no ser dormir na$uela noite na cama
de 9eil.
9a manh seguinte, ela acordou com fe&re, e seus pais tiveram $ue a&reviar a via/
gem e voltar para casa para cuidar dela. 9ingum entendeu o $ue tinha acontecido,
mas Flor no se atreveu a di-er/lhes so&re o Monstro, $ue eles no podiam ver.
Eventualmente, o incidente foi es$uecido.
R medida $ue Flor crescia, o conteLdo dos seus pesadelos era su&metido a uma
gradual mudana# os monstros antigos no eram mais aterrori-antes do $ue a ca&e/
a de alce so&re a cJmoda. 3 escurido, porm, era o pr.prio material do terror, e
Flor, correndo e raste=ando atravs das ra-es, descendo e descendo, sentiu o velho
medo repossu/la. De repente todas as lu-es da casa tinham sido desligadas. 3 escu/
rido se encheu de monstros, como o despe=ar de gua em uma &anheira, e ela cor/
reu, desceu escadas e corredores para &aixo, % procura de um armrio para escon/
der/se dentro.
Durante todos esses Lltimos e longos dias com seu pai morrendo, e mesmo antes,
Flor tinha ficado muito s.. Ela sentia $ue havia algo $ue ele $ueria lhe di-er, mas $ue
no iria deixar/se di-er. ;ensou $ue ele no $ueria $ue ela o visse morrer, e ela tinha
se forado a ficar de fora.
3lice e MarIann, com $uem ela costuma passar seu tempo, no tinham outra pre/
ocupao alm do &e&2. Flor $ueria a=ud/las, mas era muito =ovem. Ela estava na/
$uela idade $uando se fica incomodada com a presena do nascimento ou da morte.
Ela ficava pr.xima a esses grandes acontecimentos e lamentava/se por ser excluda
do seu <m&ito. :maginou/se morrendo# como ficariam tristes todos, por a terem ne/
gligenciadoM Mesmo 7rville no tinha tempo para Flor. 7u ele ficava desligado, ou ao
lado de 3nderson. 8. 9eil parecera mais chateado com doena do velho homem.
5uando 7rville encontrava Flor, olhava para ela com tamanha intensidade, $ue a me/
nina afastava/se, corada e at mesmo um pouco assustada. 9o sentia $ue o enten/
dia mais, e isso, de certa forma, a fe- am/lo mais e mais desesperadamente.
Mas nenhuma dessas coisas a teria feito fugir assim, exceto em fantasias. Foi s.
depois $ue ela vira a expresso no rosto de 9eil, o =eito $uase son<m&ulo de suas
fei6es, $uando ela o ouvira falar o nome dela na$uele determinado tom de vo-, foi
ento $ue Flor, como uma cora $ue captura o cheiro de um caador, entrou em p</
nico e comeou a correr para as profunde-as da escurido, &uscando a&rigo.
Correu cegamente, e por isso era inevitvel $ue passaria por cima de um dos decli/
ves em uma rai- primria. 9o escuro, mesmo se voc2 fosse cuidadoso, isso acontece/
ria. 7 va-io engoliu tudo. De =oelhos do&rados, entrou pela primeira ve- na polpa da
fruta, em seguida, seu corpo lanado para frente afundou/se profundamente, profun/
damente nela. Foi descer ilesa, apenas a alguns centmetros de dist<ncia do corpo
$ue&rado, mas ainda respirando, de 3lice 9emerov, U9.
Ele havia falhado, ele 'eremiah 7rville. 3o invs de vingar/se, ele tinha assistido,
dia ap.s dia, a morte de 3nderson, sua agonia, sua humilhao, e sa&ia $ue 'eremi/
ah 7rville nada tinha a ver com isso. Foi a ;lanta e o simples acaso $ue tinham aca/
&ado com 3nderson.
7rville estivera ali como *amlet, e dissera amm %s ora6es de 3nderson, s. havia
se enganado com sua sutile-a. Ele tinha sido to ganancioso, achando $ue os sofri/
mentos de 3nderson deviam/se a ele, e no a nenhuma ;lanta $ue tinha levado o
velho e sua tri&o para uma terra de leite e mel. E agora seu inimigo estava morrendo
por um mero acidente, infectado por uma mordida.
7rville remoa so-inho, na escurido profunda, uma imagem, um fantasma, $ue to/
mava forma no ar. 3 cada dia a apario ganhava definio, mas ele sa&ia, mesmo
depois do primeiro &ranco cintilante, $ue era 'acXie. Mas uma 'acXie $ue nunca tinha
sido# =ovem, gil, doce, a ess2ncia da graa e delicade-a feminina. Ela o fe-, com
suas artimanhas familiares, declarar seu amor por ela.
Ele =urou $ue a amava, mas ela no estava satisfeita, ela no iria acreditar nele.
Ela fe-/lhe di-er isso de novo e de novo. Ela o lem&rou das noites $ue estiveram =un/
tos, dos tesouros de seu corpo =ovem... e do horror de sua morte. Ento perguntou
novamente#
Koc2 me amaB
Eu amo, eu amo, ele insistiu. Eu te amo. Como voc2 pode duvidar dissoB Ele esta/
va em agonia pelo dese=o de possu/la novamente. 3nsiava por um Lltimo &ei=o, o
leve to$ue, um sopro s., mas fora recusado.
Eu estou morta, ela lem&rou, e voc2 no se vingou de mim.
/ 5uem $ue vai pagar por issoB / ele perguntou em vo- alta, agarrando o macha/
do, $ue vinha segurando durante todo este tempo. / Me d2 um nome, e com este
machado mesmo eu...
Flor, o fantasma sussurrou, no sem uma pitada de ciLme. Koc2 me a&andonou
por a$uela criana. Koc2 corte=ou uma criana.
9oM Era s. para poder tra/la. Foi tudo por sua causaM
Ento v tra/la agora, e eu retornarei para voc2. Ento, s. ento, eu vou te &ei=ar.
Ento, $uando voc2 me tocar, sua mo vai sentir a carne. E com essas palavras ela
desapareceu.
9o mesmo instante, ele sou&e $ue no tinha sido real, $ue esta era possivelmente,
o incio da loucura. Mas no se importava. Em&ora no fosse real, ela estava certa.
:mediatamente foi em &usca da sua vtima.
Encontrou/a em p % margem de um grupo, ao redor do cadver de seu pai. 3lice
9emerov perto do cadver e 9eil 3nderson tam&m estava l, delirando. 7rville no
prestou ateno a nada disso. Ento Flor, como se estivesse sentindo sua inteno,
correu loucamente pelos tLneis escuros da ;lanta. Ele a seguiu. Desta ve- faria o $ue
devia ser feito, cuidadosamente, rapidamente e com um machado.
;ressionando a polpa dura e crocante da casca do fruto entre as palmas das mos,
Flor foi capa- de espremer algumas gotas de gua oleosa. Mas era $uente, nesta
profundidade, e mal conseguiu reavivar 3lice. Comeou novamente a massagear as
mos finas da velha, seu rosto, a carne flcida dos &raos. Mecanicamente repetiu as
mesmas palavras de conforto#
/ 5uerida 3lice, por favor...Tente acordar, tente...3lice, Flor... 3liceB... Est tudo
&em agora. 7h, por favorM
3 mulher parecia estar consciente, pois gemia.
/ Koc2 est &em. 3liceB
3lice fe- um &arulho. 5uando falava, $uando podia falar, sua vo- estava anormal/
mente alta e estranhamente resoluta.
/ Meu $uadril. Eu acho...sim, est $ue&rado.
/ 7h noM 7h, 3liceM :sso... d.iB
/ Como o inferno, minha $uerida.
/ ;or$ue ele fe- issoB ;or $ue 9eil...
Flor fe- uma pausa, ela no se atreveu a di-er o $ue 9eil tinha feito. 3gora $ue 3li/
ce estava consciente, seu pr.prio medo caiu so&re ela novamente. Era como se ti/
vesse revivido 3lice apenas para ela ser capa- de di-er/lhe $ue o monstro no era
real, apenas algo $ue ela tinha imaginado.
/ ;or $ue ele me =ogou a$ui em &aixoB ;or$ue, minha cara, o filho da puta assassi/
nou seu pai, e por$ue eu sa&ia $ue era tolo o &astante para fa-er isso. E acho $ue
ele nunca gostou muito de mim.
Flor disse $ue no $ueria acreditar, $ue era um a&surdo. Fe- 3lice di-er o $ue sa/
&ia, apelou para as evid2ncias, refutou/as. Fe- repetir cada detalhe da hist.ria, e ain/
da no acreditava. 8eu irmo tinha falhas, mas no era um assassino.
/ Ele me matou, no foiB
Era uma pergunta difcil de responder.
/ Mas por $ue ele faria uma coisa dessasB ;or $ue matar um homem $ue est $ua/
se mortoB 9o fa- nenhum sentido. 9o havia nenhuma ra-o.
/ Foi por voc2, minha cara.
Flor $uase podia sentir a respirao do monstro no pescoo.
/ 7 $ue voc2 $uer di-erB / Ela agarrou a mo de 3lice $uase com raiva. / 7 $ue eu
tenho com issoB
/ ;or$ue ele deve ter achado $ue seu pai tinha a inteno de casar voc2 com 7rvil/
le 'eremiah.
/ ;apai...Eu no entendoM
/ Ele $ueria $ue 'eremiah fosse o novo lder, para tomar seu lugar. Ele no $ueria
isso, mas viu $ue teria $ue ser assim. Mas ele me proi&iu de falar so&re isso. Eu lhe
disse para esperar. ;ensei $ue poderia mant2/lo vivo. Eu nunca pensei...
3lice falava, mas Flor tinha parado de escutar. Ela entendia agora o $ue seu pai
$ueria lhe di-er e por $ue ele hesitou. 4uto e vergonha inundaram/na# ela tinha se
enganado com ele, ela sofrera so-inha. E ele s. $ueria a sua felicidade, a felicidade
$ue ela $ueria para siM 8e ela pudesse voltar para pedir perdo, agradecer/lhe. Era
como se 3lice, por essas poucas palavras, acendesse todas as lu-es na casa de seu
pai e restaurasse a vida. Mas as palavras de 3lice dissiparam essa iluso.
/ T melhor voc2 tomar cuidado / disse ela severamente. / 9o se atreva em confiar
nele. Especialmente voc2.
/ 7h no, no, voc2 no entende. Eu o amo. E eu acho $ue ele me ama tam&m.
/ 7rville noM T claro $ue ele te ama. 5ual$uer tolo pode ver isso. T com 9eil $ue
voc2 deve prestar ateno. Ele louco.
Flor no protestou. Ela sa&ia, melhor do $ue 3lice, em&ora menos consciente at
agora, $ue era verdade.
/ E parte de sua loucura tem a ver com voc2.
/ 5uando os outros sou&erem o $ue ele fe-, $uando eu lhes contar...
Flor no precisava di-er mais do $ue isso. 5uando os outros sou&erem o $ue 9eil
tinha feito, ele seria morto.
/ T por isso $ue eu lhe disse. Ento eles iro desco&rir.
/ Direi a eles mesmo. 9.s temos $ue voltar. 3gora. 3$ui, colo$ue o seu &rao em
volta do meu om&ro. / 3lice protestou, mas Flor no $uis ouvir. 3 mulher era leve.
Flor poderia lev/la se necessrio.
Gm grito angustiado separaram os l&ios da mulher idosa, e ela empurrou o &rao
de Flor.
/ 9o, no, a dor...Eu no posso.
/ Ento eu vou &uscar a=uda.
/ 5ue a=udaB De $uemB Gm mdicoB Gma am&ul<nciaB Eu no pude a=udar seu pai
a se recuperar de uma mordida do ratoM
7 som $ue penetrou acima delas foi mais elo$uente do $ue $uais$uer palavras
$ue ela poderia ter pretendido di-er. ;or um longo tempo Flor tocou os l&ios dela
para manter o sil2ncio. 5uando sentiu $ue 3lice estava pronta para ouvir, ela disse#
/ Ento eu s. vou sentar a$ui com voc2.
/ E me ver morrerB Kai demorar um pouco. 9o mais $ue dois dias, no entanto, e
na maioria das ve-es eu estarei fa-endo esses &arulhos terrveis. 9o haveria confor/
to para mim. Mas h algo $ue voc2 pode fa-er. 8e voc2 for forte o suficiente.
/ 8e=a o $ue for, eu vou fa-2/lo.
/ Deve prometer. / ;egou a mo de Flor e apertou em garantia. / Deve fa-er por
mim o $ue 9eil fe- por seu pai.
/ Matar voc2B 9oM 3lice, voc2 no pode me pedir isso.
/ Minha $uerida, eu fi- isso no meu tempo para a$ueles $ue pediram. 3lguns deles
tinham menos ra-o do $ue eu. Gma seringa de ar, e a dor...
9este momento ela gritou.
/ Flor, eu lhe peo.
/ 3lgum pode vir. 9.s faremos uma maca.
/ 8im, algum pode vir. 9eil pode vir. Koc2 pode imaginar o $ue ele faria se ele me
encontrasse ainda vivaB
/ 9o, ele no o farM / Mas imediatamente ela sa&ia $ue ele faria.
/ Koc2 deve, minha $uerida. Kou fa-er com $ue cumpra a sua promessa. Mas
&ei=e/me em primeiro lugar. 9o, no assim, nos l&ios.
7s l&ios tr2mulos de Flor pressionaram contra os de 3lice, rgidos com o esforo
para conter a dor.
/ Eu amo voc2 N sussurrou. / Eu amo voc2 como minha pr.pria me.
Ento ela fe- o $ue 9eil tinha feito.
7 corpo de 3lice se afastou instintivamente, um protesto instintivo, e Flor soltou/a.
/ 9oM / 3lice suspirou. / 9o me torture, faa/oM
Flor no soltou at a velha estar morta.
3 escurido cresceu mais escura, e Flor pensou $ue podia ouvir algum descendo
pelas vinhas da so&recarregada rai-. *ouve um rudo alto $uando um corpo desceu
pela polpa da fruta. Flor sa&ia $ue era o monstro# e ele se pareceria com 9eil. Ela
gritou e gritou e gritou. E o monstro tinha um machado.
/ Uetorne logo / ela implorou.
/ Eu prometo.
)uddI a&aixou/se para sua esposa, errando os l&ios na escurido Pa lu-, por or/
dem de 9eil, ficara =unto ao corpo do velhoQ e &ei=ando o nari- em seu lugar. Ela riu,
feminina. Ento, com um excesso de cautela, ele tocou um dedo no &rao de seu fi /
lho pe$ueno.
/ Eu amo voc2, / disse sem se preocupar em definir se estava se dirigindo a ela ou
% criana, ou talve- a am&os. Ele no reconhecia a si mesmo. 8. sa&ia $ue, apesar
dos terrveis acontecimentos dos Lltimos meses e, especialmente da Lltima hora, sua
vida parecia de alguma forma ter ganho um significado $ue no tinha h anos. 3s
considera6es som&rias no poderiam diminuir a plenitude de suas esperanas, nem
diminuir o &rilho da sua satisfao.
Mesmo no pior desastre, na maior das derrotas, a m$uina da alegria continuava a
moagem para alguns poucos feli-ardos. MarIann parecia mais consciente do $ue ele
em seu pe$ueno crculo encantado, pois murmurou#
/ 5ue coisa terrvel.
/ 7 $u2B / )uddI perguntou. 8ua ateno estava nos dedinhos minLsculos de
)uddI 'Lnior.
/ 3lice. Eu no consigo entender por $ue ele fe- a$uilo.
/ Ele louco / disse )uddI movendo/se relutantemente para fora do crculo. / Tal/
ve- ela o tenha xingado. Ela tem... ela tinha, uma lngua afiada, voc2 sa&e. 5uando
ele voltar, eu vou ver o $ue houve.
/ 8a&e/se l $ue idiotice ele far a seguir. 7rville vai a=udar, e h outros tam&m.
/ Mas ele tem uma arma e n.s no. E o importante agora encontrar Flor.
/ Claro $ue sim. :sso deve vir em primeiro lugar. T $ue uma coisa to terrvel.
/ T uma coisa terrvel / ele concordou. ;odia ouvir 9eil chamando/o de novo. / Te/
nho $ue ir agora. / e comeou a se afastar.
/ Eu $ueria $ue a lu- estivesse a$ui, para $ue eu pudesse v2/lo mais uma ve-.
/ ;arece $ue voc2 no acha $ue eu vou voltar.
/ 9oM 9o diga isso, nem mesmo de &rincadeira. Koc2 vai voltar. Eu sei $ue voc2
vai. Mas )uddI...
/ 8im,MarIannB
/ Diga mais uma ve-.
/ Eu te amo.
/ E eu te amo.
E $uando teve certe-a de $ue ele se fora, acrescentou#
/ Eu sempre te amarei.
7s vrios mem&ros do grupo de &usca seguiam seu caminho atravs do la&irinto
de ra-es divergentes so&re uma Lnica corda fina, tranada por MarIann a partir da
fi&ra do cip.. 5uando $ual$uer mem&ro do grupo se separava do corpo principal,
amarrava sua pr.pria &o&ina de corda na corda comum, $ue levava de volta ao o tu/
&rculo, onde 3nderson estava deitado ao lado da lu- vigilante.
9eil e )uddI desceram para mais distante, ao longo da corda comum. 5uando
perce&eram, estavam em um cru-amento de novas ra-es. )uddI atou uma extremi/
dade de sua corda no final da linha principal e saiu para a es$uerda. 9eil fe- o mes/
mo para a direita, mas por uma curta dist<ncia. Depois sentou/se para pensar.
9eil no confiava em )uddI. 9unca confiara. 3gora $ue seu pai morrera, ele no
tinha $ue confiar ainda menosB ;ensou $ue era to inteligente $uanto eleH e )uddI
tinha feito a$uele mole$ue. Como ele era o Lnico homem no mundo $ue nunca teve
um filhoB 9eil o odiava por outros motivos tam&m, $ue iam longe em sua mente.
9o seria presumvel $ue 9eil 'Lnior., se viesse a existir, seria o resultado de outras
sementes $ue no a sua. :sso era um pensamento $ue no tivera ainda.
9eil estava preocupado. ;erce&eu $ue vrios dos homens haviam mostrado resis/
t2ncia % sua autoridade, e esta resist2ncia parecia mais forte em )uddI. Gm lder no
pode permitir $ue a sua liderana se=a desafiada. 8eu pai sempre foi duro so&re isso.
9o parecia fa-er $ual$uer diferena para )uddI $ue 3nderson escolhesse 9eil para
assumir por ele. )uddI sempre tinha sido um selvagem, um re&elde, um ateu. :sso
o $ue ele eraM 9eil pensou surpreso com o $uo perfeitamente a palavra definia tudo
em seu irmo. Gm ateuM ;or $ue no perce&era isso antesB
De uma forma ou de outra, ateus tinham $ue ser excludos. Devido ao atesmo ser
como um veneno no reservat.rio da cidade, como... Mas 9eil no conseguiu lem&rar
do resto. *avia passado um longo tempo desde $ue seu pai tinha dado um &om ser/
mo contra o atesmo e contra a 8uprema Corte. 9a esteira desta percepo outra
nova ideia veio a 9eil. Foi para ele uma verdadeira inspirao, uma revelao, $uase
como se o esprito de seu pai descesse do cu e sussurrasse em seu ouvido. Ele liga/
ria a linha de )uddI em crculoM Ento, $uando )uddI tentasse voltar, aca&aria se/
guindo a corda em crculo. Gma ve- $ue voc2 entendesse o conceito &sico, era mui /
to simples.
*avia um percalo no entanto, $uando se pensava so&re isso com cuidado. Gma
parte do crculo estaria a$ui, neste cru-amento, e )uddI poderia talve- desco&rir o
final da linha principal, onde 9eil ainda estava atado. Mas no se o crculo no che/
gasse neste cru-amentoM
Uindo para si mesmo, retirou o n. da corda de )uddI e comeou enrolando a cor/
da para cima % medida $ue avanava. 5uando perce&eu $ue tinha voltado o suficien/
te, amarrou ao longo de um ramo menor da rai-, desenrolando a corda en$uanto en/
gatinhava =unto. Essa rai- pe$uena ligada a outra igualmente pe$uena, e dai para
outra. 3s ra-es da planta iam sempre circulando em torno de si, e se voc2 ficasse s.
girando na mesma direo, geralmente voltava ao ponto onde tinha comeado. E
com certe-a 9eil logo estaria de volta % rai- maior, onde pegou a linha de )uddI.
)uddI provavelmente no iria muito longe.
7 tru$ue de 9eil estava indo esplendidamente &em. Tendo $uase chegado ao final
do comprimento da corda, atou % outra extremidade $ue formava um crculo perfei /
to. 3gora, 9eil, pensou com satisfao, tente encontrar o caminho de volta. 5ue ten/
tasseM 7 ateuM
9eil comeou a andar para trs da maneira $ue tinha vindo, usando a corda de
)uddI como guia, rindo por todo o caminho. 8. ento notou $ue havia algum tipo de
lodo engraado so&re suas mos e so&re suas roupas tam&m.


TRE"E
CUC(OO) *UG+*UG) PU+,E) TO+,ITTA+,O-
* pessoas $ue no conseguem gritar, mesmo $uando a ocasio pede enfatica/
mente para gritar. 5ual$uer sargento pode di-er aos homens, &ons soldados, $ue
$uando correrem para enfiar uma &aioneta nas vsceras de um &oneco de serragem,
devem fa-2/lo com um tipo $ual$uer de grito de guerra, ou na melhor das hip.teses,
imitando um hesitante# MorraM MorraM MorraM 9o $ue estes homens no tivessem
as emo6es primordiais de .dio e sede de sangue, mas se tornaram muito civili-a/
dos, desligados da experi2ncia de uma fLria incontrolvel e pura. Talve- uma verda/
deira &atalha desperte isso neles, talve- no.
* mais emo6es primordiais, mais elementares para a so&reviv2ncia, do $ue o
.dio e a sede de sangue, mas elas tam&m podem ser silenciadas com maneiras civi/
li-adas. 3penas situa6es extremas podem li&ert/las.
7rville 'eremiah era um homem muito civili-ado. 7s Lltimos sete anos o li&ertara
de muitas formas, mas ele no havia apagado a sua civilidade at muito recentemen/
te, $uando os acontecimentos lhe ensinaram a dese=ar a consumao de sua vingan/
a, acima de sua pr.pria felicidade e segurana. Era um comeo.
Mas $uando chegou ao lado de Flor, o machado em sua mo invisvel, ele pr.prio
invisvel, ouvindo os gritos $ue o medo arrancava de sua garganta, a emoo mais
primordial do amor venceu, $ue&rou o 'eremiah civili-ado. Deixando cair a arma, fi /
cou de =oelhos e comeou a &ei=ar o corpo =ovem $ue agora era a coisa mais impor/
tante e &onita do mundo.
/ Flor / ele chorou de alegria. / Flor, FlorM /
E continuou sem sentido repetindo o nome dela.
/ 'eremiahM T voc2M Meu Deus, eu pensei $ue era eleM
E ele, ao mesmo tempo#
/ Como eu pude ter amado um fantasma sem corpo, $uando tudo isso...per/
doe/meM Koc2 pode me perdoarB
Ela no conseguia entend2/lo.
/ ;erdoar voc2M / Ela riu e chorou, e eles disseram muitas coisas um ao outro sem
pensar, sem compreender mais do $ue o fato de ainda no assimilarem $ue estavam
apaixonados.
3 paixo tende a ser, se no completamente inocente, lenta. 7rville e Flor no po/
diam apreciar a felicidade de olhar por horas um nos olhos do outro, mas a escurido
permitia tanto $uanto negava. Eles namoraram. Eles chamaram um ao outro pelos
nomes carinhosos de romances colegiais Pnomes $ue 7rville no havia usado com
'acXie, a no ser $uando as mos de 7rville caam so&re ela, com express6es mais
grosseirasQ, e estes $uerido, meu doce, minha amada, pareciam expressar filosofias
de amor. Eventualmente algumas palavras de senso comum pertur&avam a solido
perfeita de seu amor, como seixos =ogados em um lago tran$uilo.
/ 7s outros devem estar procurando por mim / disse ela. / Tenho $ue avisar $ue
estou &em.
/ 8im, eu sei, eu estava ouvindo 3lice falar com voc2.
/ Ento voc2 sa&e $ue papai $ueria isso. Ele ia di-er isso $uando...
/ 8im, eu sei.
/ E 9eil...
/ Eu sei isso tam&m. Mas voc2 no precisa se preocupar com ele agora. / :ncli/
nando/se ele &ei=ou o l.&ulo macio de orelha dela. / 9o vamos falar so&re isso ain/
da. Depois faremos o $ue temos de fa-er.
Ela empurrou 7rville para longe dela.
/ 9o 'eremiah. 7ua, vamos l para fora, para algum lugar longe de todos eles,
do .dio, do ciLme. 3lgum lugar onde eles nunca vo nos encontrar. ;odemos ser
como 3do e Eva e pensar em novos nomes para os animais. * um mundo todo l
fora.
Ela no disse mais nada, pois perce&eu $ue havia mesmo um mundo todo l fora.
Estendeu uma mo para alcanar 7rville puxando/o de volta, e para empurrar o
mundo para longe por um pouco mais. Mas em ve- do corpo 7rville, sua mo encon/
trou o $uadril fraturado de 3lice. Ela sussurrou.
/ :sso no pode terminar a$uiM
/ 9o vai aca&ar / prometeu ele a seus ps. / 9.s temos a vida inteira pela frente.
Gma vida dura. 9a minha idade, eu deveria sa&er.
Ela riu. Ento, para o mundo inteiro ouvir, gritou#
/ Estamos a$ui em &aixo. K em&ora. 9.s vamos encontrar nosso caminho de vol /
ta por n.s mesmos.
Mas )uddI = os havia encontrado, entrando no tu&rculo por uma passagem late/
ral.
/ 5uem esse com voc2B / ;erguntou ele. / 7rville voc2B Eu devia te dar uma
surra por issoM 9o sa&e $ue o velho est mortoB 5ue infernoM
/ 9o )uddI, voc2 no entende / Ela disse. / Est tudo &em, 7rville e eu estamos
apaixonados.
/ 8im, eu entendo tudo muito &em. Ele e eu vamos ter uma conversa so&re isso
em particular. 8. espero ter chegado a$ui antes dele poder colocar o seu amor % pro/
va. ;elo amor de Cristo, 7rville, esta menina tem apenas cator-e anosM Ela =ovem o
suficiente para ser sua filha. Ela =ovem o suficiente para ser sua neta.
/ )uddIM 9o assimM / Flor protestou. / o $ue o pai $ueria para n.s. Ele disse
para 3lice e depois...
)uddI avanou com a sua vo- como um guia, tropeando no corpo da enfermeira.
/ :nfernoM / T 3lice. 8e voc2 apenas me ouvisseM
Flor rompeu em lgrimas, $ue a frustrao misturava com triste-a.
/ 8ente/se / 7rville disse / e cale a &oca por um minuto. Koc2 est tirando con/
clus6es erradas, e h um monte de coisas $ue voc2 no conhece. 9o discuta,
)uddI, ouaM
/ 3 $uesto ento no o $ue deve ser feito no caso de 9eil, mas $uem pode fa/
-er isso / concluiu 7rville. / Eu no acho $ue deveria ter $ue suportar esta responsa/
&ilidade, nem voc2. ;essoalmente, eu nunca gostei da forma arrogante do seu pai de
ser =ui-, =Lri e escrever as leis. T uma honra ter sido nomeado como seu sucessor,
mas uma honra $ue prefiro declinar. Este um assunto para a todos opinarem.
/ Concordo. Eu sei $ue se eu fi-esse... o $ue tem $ue ser feito, eles diriam $ue foi
por motivos pessoais. E isso no seria verdade. Eu no $uero nada $ue ele tem. 9o
mais. 9a verdade, a Lnica coisa $ue eu $uero agora voltar e ver MarIann e meu fi /
lho.
/ Ento a Lnica coisa a fa-er definir so&re como encontrar os outros. Flor e eu
podemos ficar fora do caminho at $ue o assunto tenha sido resolvido. 9eil pode ser
rei por um dia, mas ele vai ter $ue dormir em algum momento, e haver tempo sufi/
ciente para depJ/lo.
/ Tudo &em. 9.s vamos voltar agora, mas no ao longo da minha corda. 8eria
muito fcil de se deparar com 9eil dessa maneira. 8e su&ir as videiras da rai- por
onde veio, no haver perigo de atravessar seu caminho.
/ 8e Flor concordar com isso, eu tam&m concordo.
/ 'eremiah seu velho estranho, eu posso su&ir essas ra-es duas ve-es mais rpido
$ue $ual$uer outro de trinta e cinco anos de idade e du-entos $uilos.
)uddI ouviu o $ue supJs ser um &ei=o e apertou os l&ios em desaprovao. Em/
&ora em teoria ele concordasse com tudo o $ue 7rville havia dito em sua pr.pria de/
fesa, e na de Flor, os tempos haviam mudado, o casamento precoce era agora algo
positivo % maneira antiga, e 7rville Peste tinha sido o argumento de FlorQ era certa/
mente o mais co&iado dos so&reviventes, e tinha a &eno p.stuma de 3nderson
para sua unio. 3pesar de todas essas irrefutveis ra-6es, )uddI no podia deixar de
sentir certo desgosto pela coisa toda. Ela ainda uma criana, disse para si mesmo,
e para ele isso um fato indiscutvel. Mas engoliu seu desgosto como uma criana en/
gole alguns vegetais a fim de sair dali e fa-er algo mais importante.
/ Kamos dar o fora / disse.
;ara retornar % rai- primria, por onde Flor e 7rville tinham descido, era necessrio
voltar ao longo do caminho $ue )uddI tinha vindo e em seguida por uma ramifica/
o angulosa da rai-, to estreita $ue mesmo engatinhando era difcil.
Mas este foi apenas o prenLncio das dificuldades $ue enfrentaram para su&ir na
rai- vertical. 3s vinhas atravs da $uais eles esperavam su&ir estavam co&ertas com
uma fina pelcula de limo, a mo no conseguia agarr/las com a firme-a para no
escorregar. 8omente nos pontos nodais, onde as videiras formavam uma espcie de
estri&o, $ue se podia conseguir uma pegada segura, e no era sempre certo $ue
haveria uma outra interseco nodal. Tinham sempre $ue recuar e refa-er o caminho
ao longo de uma rede de videiras diferente. 3inda mais frustrante era $ue os ps
Pem&ora nusQ estavam constantemente escorregando desses estri&os improvisados.
Era como tentar su&ir uma escada de corda untada, e com degraus faltando.
/ 9o parece $ue estamos tentando nos matarB / )uddI perguntou, retoricamente.
/ 9o sei de onde esse limo est vindo, mas isso no parece $ue vai diminuir. 5uanto
mais alto formos, mais chances de $ue&rar o pescoo se cairmos. ;or $ue no volta/
mos pela minha corda, afinalB 9o provvel $ue encontremos 9eil, e se o fi-ermos,
&asta no deix/lo sa&er o $ue conversamos. ;refiro o risco de encontr/lo a enfren/
tar outros cem metros por esta coisa untada.
:sso pareceu a atitude mais sensata, e eles voltaram para o tu&rculo. 3 descida
foi fcil como escorregar em cano liso. 8eguindo a linha de )uddI por uma encosta
suave, eles notaram $ue a$ui tam&m as videiras estavam Lmidas e escorregadias
so& seus ps descalos. 8entindo a camada de vinhas, 7rville desco&riu $ue um pe/
$ueno riacho do lodo descia a ladeira.
/ 7 $ue voc2 acha $ue issoB / )uddI perguntou.
/ 3cho $ue a primavera finalmente chegou / 7rville respondeu. / E este o curso
da seivaM Eu reconheo a sensao e o cheiro agora, oh, como conheo esse cheiroM
/ 3 primavera / Flor disse. / Kamos poder voltar % superfcieM
3 felicidade contagiosa Pe no estavam l todos os motivos para uma =ovem ser
feli- em $ual$uer casoBQ e 7rville citou parte de um poema#
/ ;rimavera, a doce ;rimavera, o presente do ano ao reiH
Ento cada coisa floresce, as empregadas na roda danam,
7 frio no fere, os lindos pssaros cantam,
CucXoo, =ug/=ug, pu/Oe, to/Oitta/OoM
0

/ 5ue lindo poemaM / disse ela pegando sua mo e a apertando.
/ Gm monte de &o&agemM / )uddI disse / ...CucXoo, =ug/=ug, pu/Oe, to/Oitta/OoM
7s tr2s riram alegremente.
7 sol = parecia estar &rilhando so&re eles, e nada mais era necessrio para fa-2/
los rir de novo, s. $ue um deles repetisse as velhas e tolas rimas eli-a&etanas. Cerca
de dois mil metros acima de suas ca&eas, a terra revivia so& a influ2ncia do sol &ri/
lhante, pois havia passado o e$uin.cio. Mesmo antes das Lltimas manchas de neve
terem derretido no lado sul das pedras, as folhas das plantas grandes se desfralda/
ram para rece&er a lu-, comeando sem mais delongas a executar seu tra&alho,
como se outu&ro fora ontem.
Exceto pelo &arulho das folhas estalando ao se a&rirem Po $ue aca&ou em um diaQ,
era uma primavera silenciosa. 9o haviam pssaros a cantar. 3s folhas gritavam fa/
mintas %s hastes, secas devido ao frio inverno do norte, e as hastes gritavam famin/
tas %s ra-es, onde a seiva aguardava. 3s folhas, necessrias para fa-er o alimento
novo, comeavam a ferver por capilares inumerveis. 7nde esses capilares tinham
sido $ue&rados pela passagem do homem, a seiva =orrava para fora e espalhava/se
so&re as vinhas $ue co&riam as cavidades das ra-es. R medida $ue mais e mais a
seiva era derramada atravs das artrias da ;lanta $ue despertava, formava riachos,
fundindo/se com outros riachos, gerando pe$uenos riachos, c.rregos, e estes corri/
am para inundar as profunde-as das ra-es. Em depress6es em $ue os capilares esta/
vam ainda intactos, a seiva fora rea&sorvida, mas em outros lugares, os nveis destes
riachos su&iam mais e mais, inundando as ra-es, como esgotos no repentino degelo
de Maro. Em am&os os hemisfrios, a ;lanta estava chegando ao final de uma longa
estao e agora, a intervalos regulares so&re a terra verde, descendo dos cus pri/
maveris, esferas imensas, &rilhantes, &om&ardeando e esmagando vrias ;lantas so&
seu peso.
Kista a dist<ncia, a paisagem se assemelhava a um leito de trevos co&ertos com
&olas cin-entas de &as$uete. Estas &olas de &as$uete em algumas horas ao sol, se
partiam a partir das a&erturas em suas &ases e centenas de clios explorat.rios, cada
um dos $uais movendo/se para a ;lanta mais perto e ento como efica-es &rocas
pouco a pouco comeavam a perfurar o caule lenhoso na cavidade rai- a&aixo. 5uan/
do uma passagem satisfat.ria tinha sido a&erto, o clio era atrado de volta para a
&ola de &as$uete cin-a. 3 colheita estava sendo preparada.
9eil tinha passado tr2s ve-es pelo crculo de corda $ue ele havia feito para inter/
ceptar )uddI, e estava comeando a ter a sensao de $ue havia sido pego em sua
pr.pria armadilha Pem&ora como tinha acontecido, ele ainda no entendiaQ. Ento,
como temia, )uddI podia ser ouvido retornando ao longo da rai-. Flor e 7rville esta/
vam com ele, todos rindoM DeleB Ele tinha $ue se esconder, mas no havia onde se
esconder, e ele no $ueria se esconder de Flor. Ento disse#
/ 3h, oi.
Eles pararam de rir.
/ 7 $ue voc2 est fa-endo a$uiB / )uddI perguntou.
/ )em, ve=a voc2, uh...Esta corda a$ui,...9o, no isso.
5uanto mais falava, mais confuso ficava, e )uddI ficava mais impaciente tam&m.
/ 3h, no importa. Kenha. Encontrei Flor. 7rville tam&m. Kamos nos =untar aos
outros agora. T primavera. Koc2 no perce&eu o lodoB N Ei N o $ue issoB
1 Spring, de Thomas Nashe N. Do T.
Ele tinha encontrado o ponto onde o fim de sua pr.pria corda estava atada nomeio
dela mesma.
/ Essa certamente no a interseo de onde partimos. Me lem&ro $ue eu tinha
ido para &aixo numa rai- to pe$uena como esta.
9eil no sa&ia o $ue fa-er. 5ueria &ater na ca&ea de seu irmo xereta, o $ue
ele $ueria fa-er, e atirar em 7rville, apenas para ver a exploso de seus miolos. Mas
sentiu $ue isso era melhor ser feito longe de Flor, $ue no entenderia.
Gma conversa sussurrada estava acontecendo entre )uddI, 7rville e Flor.
Ento )uddI disse#
/ 9eil, voc2 fe-...
/ 9oM Eu no sei como...aconteceu so-inhoM 9o foi minha culpaM
/ )em, voc2 um &urro turroM / )uddI comeou a rir. / ;or$ue, se voc2 tivesse
$ue cortar um galho de uma rvore, eu =uro $ue voc2 iria se sentar no lado errado
ao fa-2/lo. Koc2 amarrou a minha linha em um crculo, noB
/ 9o )uddI, =uro por DeusM Como eu disse, eu no sei como...
/ E voc2 no trouxe sua pr.pria linha pela $ual poderia voltar. 7h, 9eil, como voc2
fe- issoB
7rville e Flor se =untaram ao riso de )uddI.
/ 7h, 9eilM / Flor gargalhou. / 7h, 9eilM
:sso fe- com $ue 9eil se sentisse &em, ouvir Flor di-er o nome dele assim, e ele
comeou a rir =unto com todos eles. Ele era a piadaM 8urpreendentemente parecia
$ue )uddI e 7rville no iam fa-er oposio. Talve- sou&essem o $ue era &om para
elesM
/ ;arece $ue vamos ter $ue encontrar nosso caminho de volta da melhor forma
possvel / 7rville disse com um suspiro $uando estavam todos rindo. / 9eil, voc2 gos/
taria de nos guiarB
/ 9o / disse 9eil novamente som&rio, e tocou o ;Ithon em seu coldre por garan/
tia. / 9o, eu vou ser o lder, vou na retaguarda.
Gma hora depois, eles encontraram um &eco sem sada, e sa&iam $ue estavam
completamente perdidos. 9o era mais possvel $ue&rar os vasos capilares com os
&raos. Estavam inchados de seiva e muito resistentes. Foram o&rigados, por isso, a
ficar estritamente dentro dos limites de caminhos = a&ertos. (raas as explora6es
de 3nderson, havia muitos destes. Demais deles.
7rville resumiu a situao#
/ 3o su&solo meus $ueridosM Kamos ter $ue tomar outro elevador para chegar l.
/ 7 $ue voc2 disseB / 9eil perguntou.
/ 7 $ue eu disse foi $ue...
/ Eu ouvi o $ue voc2 disseM E no $uero $ue voc2 use essa palavra de novo, enten/
deuB Tenho $ue lem&rar para voc2s $uem o lder a$ui, heinB
/ 5ue palavra, 9eilB / Flor perguntou.
/ Meus $ueridosM / 9eil gritou.
9eil era sempre capa- de gritar $uando sentia $ue a ocasio pedia isso. Ele no
era civili-ado, e o primitivo estava muito pr.ximo % superfcie de sua mente. ;arecia
crescer pr.ximo a ela, o tempo todo.

UATOR"E
O CAMIN$O PARA CIMA

7 sil2ncio $ue por meses tinha sido a&soluto, era $ue&rado agora pelo gote=ar da
seiva. Era como o som da gua no incio da primavera, fluindo pelas sar=etas da cida/
de os &ancos de neve derretidos.
En$uanto descansavam no falavam, a declarao mais in.cua de 9eil poderia
=og/los em um estado de excitao histrica. 9aturalmente eles sa&iam so&re 3n/
derson e 3lice, mas $uando )uddI comeava a se preocupar em vo- alta so&re sua
esposa e filho, 9eil se $ueixava $ue ele estava sendo @egosta@, $ue tudo $ue ele
pensava era sexo. 5uando 7rville falou das dificuldades e especularam Pcom mais
<nimoQ so&re suas chances de chegar % superfcie, 9eil pensou $ue eles o estavam
culpando.
7 sil2ncio parecia ser a melhor poltica, mas 9eil no podia suportar mais do $ue
alguns momentos de sil2ncio tam&m. Em seguida, ele comeava a reclamar#
/ 8e no tivssemos derru&ado a lamparina, no estaramos tendo pro&lemas ago/
ra. / 7u, lem&rando um dos temas preferidos do pai# / ;or $ue eu tenho $ue pensar
por todosB ;or $ueB
7u comeava assoviar. 8uas mLsicas favoritas eram polcas, )eer )arrel, Ued Uiver
KalleI, DonXeI 8erenade P$ue ele acompanhava percussivamente com o estalar das
&ochechasQ, e o tema do \xodo. Gma ve- $ue comeava $ual$uer uma dessas, pode/
ria ir assim at dormir. 9o seria to ruim se ele fosse afinado.
Era mais difcil para )uddI. Flor e 7rville tinham um ao outro. 9a escurido se da/
vam as mos, e durante o solo de 9eil, como um macaco diligente, poderiam arriscar
mesmo um &ei=o em sil2ncio.
3li no havia nem norte, nem sul, leste ou oeste, nem para cima ou para &aixo.
9o havia unidades de dist<ncia, apenas estimativas aproximadas de temperatura e
profundidade, e sua Lnica medida do tempo decorrido era o tempo $ue levava para
seus corpos carem, exaustos demais para continuarem. Eles nunca sa&iam se esta/
vam na periferia ou pr.ximo ao corao do la&irinto. Eles podiam su&ir atravs dos
canais = a&ertos, algumas centenas de metros, ou mesmo de-, para se encontrarem
em um &eco sem sada. Era necessrio, no apenas encontrar um caminho para
cima, mas encontrar o caminho para cima. T era difcil fa-er 9eil entender por $ue
isso acontecia. 5uando Flor explicou a ele, ele pareceu concordar mas depois, $uan/
do 7rville trouxe o assunto de novo, comeou a $uestionar tudo de novo.
Estavam encharcados com seu pr.prio suor e com a seiva, $ue em reas menos
ngremes atingia $uatro ou cinco centmetros. Depois de horas de escalada, estavam
a uma altura em $ue o calor no era to opressor Pnas profunde-as sentiam/se como
numa saunaQ.
7rville estimara $ue, pela temperatura, estavam a provveis $uatrocentos e cin/
$uenta metros da superfcie. 9ormalmente, ao longo de um percurso conhecido, eles
podiam su&ir a$uela altura em pouco mais de tr2s horas. 3gora poderia muito &em
se levar dias. 7rville tinha esperana de $ue o fluxo de seiva diminusse % medida
$ue alcanavam nveis mais elevados, mas ao contrrio, foi piorando. De onde $ue
tudo isso vinhaB 3 logstica de a&astecimento de gua da planta era algo em $ue ele
nunca tinha parado para pensar. )em, ele no poderia parar agora. 9o conseguia
simplesmente agarrar um cip. e su&ir pela encosta, tinha $ue fa-er da mo uma es/
pcie de gancho e enfi/la em uma concavidade. Ento no era possvel a=udar a
pr.xima pessoa depois dele. Tinha $ue segurar/se com as duas mos feridas. Koc2
se agarrava l e sentia/se solto, esperava no desli-ar na seiva para longe demais.
Gma ve- $ue voc2 se soltava, no era to mal, voc2 desli-ava ao longo da inclinao
macia, $ue no era muito ngreme, como um to&og, at $ue surgia algo mais duro
na coliso, e ento voc2 tinha $ue comear a su&ir o seu caminho de volta atravs
do lodo. Mas voc2 sa&ia $ue seu corpo poderia suportar um longo caminho ainda, e
esperava $ue fosse suficiente.
;odiam ter escalado por do-e horas, ou duas ve-es isso. Tinham comido e descan/
sado algumas ve-es, mas no dormido. Eles no tinham dormido, de fato, desde an/
tes da noite $ue 3nderson morrera e MarIann parido. 3gora devia ser noite nova/
mente. 8uas mentes em&otadas com a necessidade de sono.
/ 9ecessidade a&soluta / 7rville repetia.
9eil se opJs. Ele temia $ue se dormisse, eles tirariam a arma dele. 9o eram confi/
veis. Mas podia apenas ficar ali e deixar seu corpo relaxar...muito cansado, isso o
$ue ele...
Foi o primeiro a dormir e eles no tomaram sua arma. Eles no se importavam
com ela. Eles no $ueriam sua arma# s. $ueriam dormir.
7 repert.rio de sonhos de 9eil no era maior $ue seu esto$ue de mLsicas. ;rimei /
ro ele sonhou o seu sonho de &eise&ol. Ento, sonhou su&indo as escadas da velha
casa na cidade. Ento sonhou com Flor. E sonhou o seu sonho de &eise&ol novamen/
te, s. $ue desta ve- foi diferente# seu pai era o homem da primeira &ase. 7 sangue
=orrava da ferida na luva do homem da primeira &ase, a ferida da mo $ue a&ria e
fechava, a&ria e fechava. Mas por outro lado os sonhos eram apenas o mesmo de
sempre.
9o dia seguinte, depois de uma hora ou mais, a dor das suas mos passou, e foi a
rigide- o mais difcil de suportar. 8uas roupas se agarravam aos mem&ros, como pele
$ue no poderia ser retirada.
/ Kamos nos mover mais rpido / 7rville, disse / seno ficaremos presos de&aixo
das roupas.
Gm pouco mais tarde, = $ue parecia $ue a ideia no iria vir de 9eil por si s.,
)uddI acrescentou#
/ 8e n.s atarmos nossas roupas =untas e usarmos como corda, poderamos escalar
mais rpido.
/ 8im / 9eil disse / mas voc2 est es$uecendo $ue h uma senhorita com a gente.
/ 7h, no se preocupem comigo / Flor protestou. /3penas as nossas camisas, 9eil.
9o seria to diferente de nadar.
/ 9oM / 7 tom estridente raste=ando em sua vo- novamente. / 9o seria certoM
9o adiantava discutir com ele, uma ve- $ue = tinha se convencido disso. Ele era
seu lder.
9a pr.xima ve- $ue pararam para descansar e comer, a seiva caia so&re eles em
pedaos grandes, como gotas anunciando uma tempestade de vero. 7 fluxo princi/
pal da seiva $ue corria atravs da rai- estava agora em seus torno-elos. 3ssim, como
eles no estavam &astante encharcados ainda, suas roupas agarravam/se a eles,
como ternos de fita adesiva. Eles s. podiam circular livremente $uando estavam en/
charcados.
/ Eu no aguento mais / disse Flor, comeando a chorar. / Eu no consigo suportar
issoM
/ Fora agora, Miss 3nderson. 5ueixo para cimaM TallI/hoM 4em&re/se do TitanicM
/ 3guentar o $u2B / 9eil perguntou.
/ Estas roupas / disse ela. E de fato isso era s. uma parte do $ue ela no podia su/
portar mais.
/ 3h, acho $ue ela est certa / disse 9eil, to desconfortvel $uanto os outros. /
9o h nada errado se apenas tirarmos as camisas. Entreguem para mim, e eu vou
dar n. nas mangas.
/ )oa ideiaM / 7rville disse. Todos eles as entregaram para 9eil. / FlorM / Disse. / Eu
no me referi a voc2. 9o certo.
Ela no disse nada. 9eil deu uma espcie de risadinha.
/ )em, se assim $ue voc2 $uer / disse ele.
Coisas &rotavam da pe$uena a&ertura acima, como gua =orrando com fora de
uma fonte principal. 9o poderia ser chamado de seiva. Era mais como gua. Esta/
vam feli-es por poderem se limpar. Mas era frio, muito frio.
3s ra-es $ue ascendiam entre eles eram cada ve- menores, e no maiores. ;ara
passar por elas, agora eles tinham $ue raste=ar nas mos e =oelhos, e mesmo assim
raspariam a ca&ea no teto se no tivessem cuidado. Com gua at os cotovelos.
/ Eu acho / afirmou 7rville com cautela, / $ue estamos so& o lago 8uperior. Esta
$uantidade de gua no pode ser proveniente somente do degelo da primavera.
Esperou 9eil protestar. Depois, ainda com mais cautela#
/ 3cho $ue teremos $ue voltar por onde viemos. Kamos torcer para ter uma me/
lhor sorte na pr.xima.
3 ra-o de 9eil no ter protestado foi $ue ele no tinha ouvido. 3 vo- de 7rville ti /
nha sido a&afado pelo rugido da gua, hectares e hectares de ;lantas sedentas reti /
rando a gua do fundo do lago. 7rville explicou vrias ve-es a sua teoria $uando re/
cuaram para um lugar mais calmo. Em seguida, Flor tentou.
/ 9eil, olhe, muito simples, a Lnica maneira de nos distanciarmos do lago para
&aixo. ;or$ue se tentarmos nos mover ao longo deste nvel, podemos muito &em es/
tar seguindo leste / para dentro do lago, assim como sudoeste, para longe dele. 8e
tivssemos a lamparina, poderamos usar a &Lssola, mas no temos a lamparina.
9.s poderamos ir para norte ou sul, seguindo a &eira do lago. 9o h como di-er
$uanto da rea a&aixo do lago papai explorou no inverno passado. 9.s apenas te/
mos $ue ir para &aixo. Koc2 entendeuB
7rville aproveitou a ocasio para trocar algumas palavras em particular com
)uddI#
/ 5ue dia&os, vamos deix/lo a$ui, se ele no $uiser. ir com a gente. Kai ser culpa
dele mesmo, se ele se afogar.
/ 9o / disse )uddI / no seria certo. Eu $uero fa-er isso direito.
/ 7X, eu vou, / disse 9eil para Flor / mas acho $ue tudo isso um monte de &es/
teira. Eu s. estou indo por sua causa. 4em&re/se disso.
;ara &aixo a seiva se transformava num dilLvio. Empurrava os corpos uns contra
os outros ou para longe, to casualmente como enchentes levam consigo as rvores
da margem do rio. Fortes correntes atirava/os contra as paredes da rai- onde as cur/
vas eram muito traioeiras ou muito ngremes. Dias de escalada foram retraados em
minutos.
3inda mais para &aixo a seiva tornou/se mais grossa, como pudim antes de alcan/
ar a fervura. Mas o ritmo no a&randava. Era como descer uma pista de es$ui em
um pedao de papelo. ;elo menos eles no precisavam se preocupar em repetir o
erro# no era mais possvel se mover contra a corrente-a em direo ao lago. 9essa
profundidade, havia agora trechos inteiros onde a seiva $uente enchia o va-io da
rai-.
Conseguindo uma golfada de ar, 7rville P$ue era sempre o primeiro a testar $ual/
$uer nova passagemQ, seguia a corrente sem resistir e com esperana. *avia sempre
algum ramo alimentado pela rai- inundada acima, pe$uena demais para su&ir atravs
dela, talve-, mas grande o suficiente para enfiar a ca&ea e o&ter ar. Mas da pr.xima
ve-, claro, poderia no haver tal a&ertura. ;oderia ser um &eco sem sada. Esse
medo, $ue a corrente estivesse levando/os a um &eco sem sada, tomava toda a sua
ateno.
Mais e mais ve-es seus corpos eram arrastados, para se enredarem nas redes dos
capilares inchados de seiva $ue margeavam as passagens inexploradas. Gma ve- 7r/
ville fora pego na rede, onde a rai- tinha dividido a&ruptamente em dois. )uddI e
Flor logo atrs, encontraram/no, as pernas movendo/se na corrente-a. 8ua ca&ea
&atera contra a rgida cunha $ue separava os dois ramos da rai-. Ele estava inconsci/
ente, talve- afogado. Eles o puxaram pela perna da cala, mas ela desli-ou pelos
$uadris estreitos. Ento cada um pegou um p e o puxaram para fora.
3 uma curta dist<ncia encontraram uma rea onde a rai- se inclinava ligeiramente
para cima, apenas a metade so& a seiva. )uddI a&raou 7rville em um a&rao de
urso e comeou a empurrar o l$uido para fora de seus pulm6es ritmicamente. Ento
Flor tentou a respirao &oca a &oca $ue tinha aprendido nas aulas de natao na
Cru- Kermelha.
/ 7 $ue voc2 est fa-endoB / 9eil perguntou nervoso.
/ Ela est fa-endo respirao artificial / )uddI respondeu irritado. / Ele $uase se
afogou l atrs.
9eil colocou os dedos entre a &oca de 7rville e Flor e em seguida segurou firme/
mente 7rville.
/Koc2 est &ei=ando eleM
/ 9eilM / Flor gritou. Ela tentou arrancar os dedos do irmo, mas mesmo o desespe/
ro no emprestava fora suficiente. 9ingum consegue permanecer desesperado tan/
to tempo, e ela passara desse limite h muito tempo.
/ Kou mat/loM
)uddI desferiu um golpe na direo onde deveria estar 9eil, mas resvalou no om/
&ro de 7rville. 9eil comeou a arrastar o corpo de 7rville para longe.
/ Ele nem est de calas / disse 9eil irritado.
/ Ela saiu $uando estvamos puxando/o. Dissemos para voc2, lem&raB
3 privao repentina de oxig2nio, vindo depois dos seus esforos de revitali-ao,
provou ser exatamente o estmulo necessrio para 7rville. 5uando o corpo $ue esta/
va carregando comeou a se mexer, 9eil soltou/o assustado. *avia pensado $ue 7r/
ville estava morto, ou $uase.
)uddI e 9eil ento tiveram um longo de&ate so&re a nude- P$uer no caso particu/
lar de 7rville como em geralQ presente, em excepcional circunst<ncias. 7 argumento
foi, so&retudo, um pretexto para )uddI dar uma chance de 7rville recuperar suas
foras.
/ Koc2 $uer voltar para o superfcie / )uddI perguntou / ou $uer ficar a$ui e se
afogarB
/ 9oM / Disse 9eil, mas mais uma ve-. / 9o est certo. 9oM
/ Koc2 tem $ue escolherM
)uddI ficou contente por sa&er $ue poderia =ogar com os medos de 9eil to facil /
mente $uanto uma gaita.
/ ;or$ue se formos su&ir, vamos ter $ue ir =untos, e vamos precisar de algum tipo
de corda.
/ Tnhamos uma corda.
/ E voc2 a perdeu 9eil.
/ Eu no. Eu noM
/ )em, voc2 foi o Lltimo $ue teve ela na mo e agora ela se foi. 3gora precisamos
de uma outra corda. Claro, se voc2 no se importar em voltar... 7u se acha $ue pode
fa-er melhor.
Eventualmente 9eil concordou.
/ Mas Flor no vai toc/lo, entendeuB Ela minha irm. EntendeuB
/ 9eil, voc2 no precisa se preocupar com isso at estarmos todos seguros em
casa / )uddI contempori-ou.
/ E eles no devem mais se falar mais um com o outro tam&m. ;or$ue se eu digo
assim, assim vai ser. Flor, voc2 vai na minha frente e )uddI atrs. 7rville por Lltimo.
9eil, nu agora, exceto pelo cinto e pelo coldre, atou as pernas das suas calas =un/
tas, e cada um fe- o mesmo apertando/as na corda improvisada.
3 gua era profunda e to $uente $ue a pele parecia estar saindo de seus ossos,
como uma galinha $ue ferve por muito tempo. 3 corrente-a estava enfra$uecendo,
porm avanavam mais lentamente.
4ogo eles encontraram uma a&ertura de rai- acima a partir da $ual a gua $ue =or/
rava dali no era muito pior do $ue $uando tinham notado primeiramente... h $uan/
tos diasB Cansados, $uase mecanicamente, comearam a su&ir novamente. Flor lem/
&rou/se de uma cano do &errio da escola, so&re uma aranha atingida pela gua
da chuva#
Ento o sol saiu e levou a chuva em&ora, e a pe$uena aranha comeou a su&ir no/
vamente.
Ela comeou a rir, como havia feito com as estranhas palavras do poema de 'ere/
miah, mas desta ve- ela no conseguia parar de rir, apesar do riso lhe doer.
De todos eles, )uddI era o mais chateado com isso, pois ele podia se lem&rar do
inverno anterior na 8ala Comum, e as pessoas no descongelamento da neve, rindo e
cantando, pessoas $ue nunca mais veria. 7 riso de Flor no era diferente dos deles.
3 rai- na$uele ponto se a&ria em um tu&rculo da fruta, e eles decidiram descan/
sar e comer. 7rville tentou acalmar Flor, mas 9eil disse para ele calar a &oca. 3 polpa
agora estava semil$uida, caia em suas ca&eas e om&ros como os excrementos de
grandes aves com diarreia.
9eil estava dividido entre seu dese=o de ir para onde o &arulho do riso de sua irm
no iria pertur&/lo e um dese=o, igualmente forte, de ficar perto e proteg2/la. Ele
cedeu, movendo/se para uma dist<ncia mdia, onde podia deitar de costas, sem in/
teno de dormir, s. para descansar o corpo...8ua ca&ea caiu so&re o ca&o do ma/
chado $ue 'eremiah tinha deixado cair ali. 8oltou um pe$ueno grito, $ue ningum
notou. Estavam todos cansados. 8entou/se por um longo tempo, pensando, com os
olhos doendo pelo esforo de enxergar, em&ora no pudesse ver nada na$uela escu/
rido.
3 polpa amolecida continuava a cair de cima, respingando em seus corpos e no
cho com sons crepitantes, como &ei=os de crianas.


UIN"E
SANGUE E LICORICE

8ua mo tocou o corpo morto dela. )uddI pensou no incio $ue era o cadver de
seu pai, mas ento se lem&rou de como tinha uma ve- tropeado no mesmo corpo
frio e experimentado o terror# havia um caminho de voltaM Este era o fio $ue os con/
du-iria para fora do la&irinto. ;ercorreu o caminho de volta at 7rville e Flor.
/ 9eil est dormindoB / ;erguntou.
/ Ele parou de fa-er &arulho / 7rville disse. / 7u est dormindo ou est morto.
)uddI contou/lhes as novas.
/ ...isso significa $ue podemos voltar pelo caminho $ue tentamos em primeiro lu/
gar. ;ara cima. Foi um erro nosso voltar atrs.
/ 3$ui estamos n.s, em um crculo completo. 3 Lnica diferena agora / 7rville o&/
servou / $ue temos 9eil conosco. Talve- o melhor a fa-er fosse deix/lo para trs.
;odemos ir agoraM
/ Eu pensei $ue tnhamos concordado em deixar os outros decidirem o $ue fa-er
com 9eil.
/ 9.s no vamos aca&ar com ele. Estaremos deixando/o $uase exatamente no
mesmo lugar em $ue o encontramos, capturado na armadilha $ue fe- para voc2.
3lm disso, podemos deixar o corpo de 3lice em seu caminho, e ele pode desco&rir
por si mesmo $ue o caminho de volta por onde ele a =ogou para &aixo.
/ 9o meu meio/irmo. 9o 9eil. Ele s. se assustar ao encontrar o corpo. Desco/
&rir o caminho de volta, para ele, seria o mesmo $ue esperar $ue desco&risse o teo/
rema de ;itgoras so-inho. :nferno, aposto $ue se voc2 tentasse explicar isso para
ele, ele mesmo assim no acreditaria.
Flor, $ue estivera ouvindo tudo isso atordoada, comeou a tremer, a tenso $ue o
corpo dela tinha sofrido por tanto tempo comeava a dissipar/se. Era como no tempo
em $ue ia nadar no lago# sua carne tremia, mas ao mesmo tempo sentia/se estra/
nhamente rgida. Em seguida, seu corpo, nu e tenso, de repente foi pressionado con/
tra 7rville, e ela no sa&ia se ele tinha vindo at ela ou ela at ele.
/ 5uerida, n.s vamos conseguir voltarM 9.s vamos...depois de tudoM 7h, minha
$ueridaM
3 vo- estridente de 9eil veio da escurido#
/ Eu ouvi issoM
Em&ora ela pudesse ouvir 9eil % frente, Flor sustentou o &ei=o desesperadamente.
Com os dedos apertados nos &raos musculosos de 7rville. 8eu corpo esticado para
frente. Em seguida, uma mo fechada em torno da &oca e outra em torno de seu
om&ro a puxou para longe de 7rville, mas ela no se importou. 3inda estava atordo/
ada com a felicidade, e imprudente era o amor.
/ 8uponho $ue voc2 estava dando/lhe mais respirao artificialB / 9eil -om&ou. Foi
talve- sua primeira piada aut2ntica.
/ Eu estava &ei=ando ele / Flor respondeu orgulhosamente. / Estamos apaixonados.
/ Eu a pro&o de &ei=/loM / 9eil gritou. / Eu a pro&o de estar apaixonada. ;ro&oM
/ 9eil, me solteM
Mas as mos dele se fechavam ainda mais apertado.
/ Koc2...'eremiah 7rvilleM Kou dar um =eito em voc2. Koc2... eu tenho o&servado
voc2 o tempo todo. Kem enganado muita gente, mas nunca me enganou. Eu sa&ia o
$ue voc2 estava fa-endo. Eu vi o =eito $ue voc2 olhou para Flor. )em, voc2 no vai
consegui/la. 7 $ue voc2 vai conseguir uma &ala em sua ca&ea.
/ 9eil, solte/me. Koc2 est me machucando.
/ 9eil / )uddI disse em um tom &aixo, o tom $ue se adota com animais assusta/
dos, / essa menina sua irm. Koc2 est falando como se ele tivesse rou&ado sua
namorada. Ela sua irm.
/ Ela no M
/ 5ue dia&os voc2 $uer di-er com issoB
/ 5uer di-er $ue eu no me importoM
/ 8eu su=o.
/ 7rville, voc2B ;or $ue no vem a$ui, 7rvilleB Eu no vou deixar Flor ir em&ora.
Koc2 vai ter $ue vir resgat/la. 7rvilleB
Ele puxou os &raos de Flor para trs das costas e agarrou os pulsos finos com a
mo es$uerda. 5uando ela lutou, torceu os &raos dela para cima, dolorosamente,
algemado/as com a mo livre. 5uando ela parecia pacificada, ele tirou o ;Ithon do
coldre, como $uem tira uma =oia do porta/=oias, amorosamente.
/ Kem c 7rville, e ve=a o $ue eu tenho para voc2.
/ Tenha cuidado. Ele tem uma armaM / gritou )uddI. / 3 arma do ;aiM
3 vo- de )uddI veio mais da direita do $ue 9eil tinha esperado. 'ogou seu peso %
frente, mas no estava realmente preocupado, por$ue tinha uma arma e eles no.
/ Eu sei / disse 7rville, um pouco para a es$uerda. 7 espao dentro deste tu&rcu/
lo era longo e estreito, muito estreito para virem pelos lados.
/ Eu tenho algo para voc2 tam&m )uddI, se voc2 acha $ue vai escapar depois
$ue o cre&ro do seu amigo pular para fora. Eu tenho um machado. / deu uma risa/
da feia. / EiM T uma piada )uddI... amigo, entendeuB
/ T uma droga de piada, 9eil. 8e voc2 $uer melhorar sua personalidade, no deve
fa-er piadas.
/ :sso apenas entre 7rville e eu, )uddI. K em&ora ou... ou eu vou cortar sua
ca&ea fora, isso o $ue vou fa-er.
/ TB Com o $ueB Com seus dent6esB
/ )uddI / 7rville advertiu, / ele pode ter encontrado o machado. Eu o trouxe comi/
go.
Feli-mente ningum pensou em perguntar por $u2.
/ 9eil, deixe/o ir. Deixe/o ou eu nunca vou falar com voc2 de novo. 8e voc2 parar
de agir desta forma, todos n.s podemos ir para cima e es$uecer $ue isso aconteceu.
/ 9o, voc2 no entende, Flor. Koc2 no est segura ainda.
8eu corpo se inclinou para frente at seus l&ios tocarem os om&ros dela, e des/
cansaram por um momento, sem certe-a do $ue fa-er. Em seguida, sua lngua come/
ou a lam&er a polpa da fruta $ue co&ria todo o corpo dela. Ela conseguiu gritar.
/ 5uando voc2 estiver segura, eu deixo voc2 ir, eu prometo. Depois voc2 pode ser
minha rainha. *aver apenas n.s dois e o mundo inteiro. 9.s vamos para a Fl.rida,
onde nunca neva, n.s dois.
Ele falou com elo$u2ncia natural, pois tinha parado de pensar so&re o $ue dissera,
e as palavras saram de seus l&ios sem censura, pelos mecanismos defeituosos da
consci2ncia. Era mais um triunfo do lado primitivo.
/ Kamos deitar na praia, e voc2 pode cantar, en$uanto eu assovio. Mas ainda no
mocinha. 9o at $ue voc2 este=a segura. Em &reve.
)uddI e 7rville pareciam ter parado de se mover a frente. Tudo estava $uieto, ex/
ceto pelo pingar do fruto maduro. 7 sangue de 9eil su&ira % ca&ea, o efeito $ue o
medo indu- ao animal. Eles esto com medo de mimM pensou. Medo da minha armaM
7 peso da pistola na mo, o modo como seus dedos se curvavam em torno dela, a
forma como um deles pressionava o gatilho, lhe proporcionou mais pra-er gratifican/
te do $ue seus l&ios tinham conhecido tocando o corpo da irm. Eles estavam com
medo dele.
Eles podiam ouvir sua respirao difcil e o som de Flor choramingando P$ue ela
manteve apenas para $ue eles pudessem ouvi/la e avaliar sua dist<nciaQ, e ficaram
para trs. Eles tinham muito despre-o por 9eil e estavam prontos para arriscar suas
vidas desesperadamente contra ele. Certamente havia alguma maneira de engan/lo.
Talve- se ficasse com raiva o suficiente, faria alguma tola desperdiando sua Lnica
&ala em um rudo no escuro, ou soltasse Flor.
/ 9eil N sussurrou )uddI, / todo mundo sa&e so&re voc2. 3lice disse a todos o $ue
voc2 fe-.
/ 3lice est morta / 9eil -om&ou.
/ 8eu fantasmaM / )uddI silvou. / 7 fantasma dela est a$ui procurando por voc2.
;or causa do $ue voc2 fe- para ela.
/ 3h, isso um monte de &esteira. Eu no acredito em fantasmas.
/ E por causa do $ue voc2 fe- ao ;ai. :sso foi uma coisa terrvel de se fa-er, 9eil.
Ele deve estar com raiva de voc2. Deve estar procurando por voc2 tam&m. Ele no
vai precisar de uma l<mpada para encontr/lo.
/ Eu no fi- nadaM
/ 7 ;ai sa&e. 3lice sa&e tam&m, no B Todos n.s sa&emos. Foi assim $ue voc2
o&teve a pistola 9eil. Koc2 matou para o&t2/la. Matou seu pr.prio pai. 5ual a sen/
sao de fa-er algo assimB Diga/nos. 7 $ue ele disse no Lltimo momentoB
/ Cale/seM Cale a &ocaM
5uando comeou a falar mais uma ve-, tinha o mesmo tom estridente de novo,
en$uanto a vo- parecia estar chegando mais perto dele. Em seguida ficou $uieto de
novo, o $ue era pior. 9eil comeou a encher o sil2ncio com suas pr.prias palavras#
/ Eu no o matei. ;or $ue eu iria $uerer fa-er issoB Ele me amava mais do $ue
amava $ual$uer outra pessoa, por$ue eu era o Lnico $ue sempre lutava por ele. Eu
nunca fugi, no importa o $uanto eu $ueria fugir. 9.s ramos amigos, o ;ai e eu.
5uando ele morreu...
/ 5uando voc2 o matouM
/ T isso mesmo, $uando eu matei ele, ele disse# 3gora voc2 o lder 9eil. E ele me
deu sua arma. Essa &ala para 7rville, disse ele. ;ai, eu disse, farei $ual$uer coisa
$ue voc2 mandar. 9.s sempre fomos amigos, o ;ai e eu. Eu tinha $ue mat/lo, voc2
entende, noB 7ra, ele teria casado a Flor com 7rville. Ele disse isso. ;ai, eu disse,
voc2 tem $ue entender... 7rville no um de n.sM Eu expli$uei isso com muito cuida/
do, mas ele s. ficava ali e no di-ia nada. Ele estava morto. Mas ningum se impor/
tava. Todo mundo odiava ele, exceto eu. 9.s ramos amigos, o ;ai e eu. Camaradas.
Era evidente, para 7rville, $ue o estratagema de )uddI estava falhando em seu
efeito dese=ado. 9eil estava alm do ponto em $ue poderia ser a&alado. Ele estava
no limite.
En$uanto 9eil falava, 7rville avanou, agachado, com a mo direita explorando o
ar a frente dele, como os &igodes de um rato. 8e 9eil no estivesse segurando Flor,
ou se no tivesse uma arma, seria uma simples $uesto de correr a&aixado e acert/
lo. 3gora era necessrio, para seu pr.prio &em, mas mais especialmente por Flor, de/
sarm/lo ou se certificar de $ue seu disparo se perdesse. 3 =ulgar por sua vo-, 9eil
no podia estar longe. )alanou a mo em arco lentamente e encontrou, no a
arma, mas a coxa de Flor.
Ela no o traiu com sua surpresa, no fe- o menor rudo.
3gora seria fcil arrancar a arma da mo de 9eil. 3 mo de 7rville se estendeu
para cima e para a es$uerda# ele devia estar ali.
7 metal do cano da arma tocou a testa de 7rville.
3 arma fe- um contato to perfeito $ue 7rville podia sentir o orifcio cJncavo, den/
tro de um crculo de metal frio. 9eil puxou o gatilho. *ouve um som de cli$ue. Ele
puxou o gatilho novamente. 9ada. Dias de imerso na seiva haviam umedecido a
p.lvora.
9eil no entendia por$ue a arma falhara, mas ap.s o outro cli$ue, estava ciente
do $ue tinha ocorrido. 7 punho de 7rville veio em seu plexo solar e desviou na caixa
torcica. 9eil tom&ou para trs e a mo $ue segurava a pistola desceu com fora to/
tal, onde ele supostamente achava $ue estaria a ca&ea de 7rville. 3 coronha cho/
cou/se contra algo duro. 7rville deu um gemido.
8orte...9eil teve sorte. Ele &ateu de novo em algo macio. 9enhum rudo. 7 corpo
de 7rville estava aos seus ps. Flor tinha conseguido escapar, mas 9eil no se im/
portava com isso agora. Ele tirou o machado de seu cinturo, onde estivera preso, a
ca&ea chata contra o seu estJmago, o ca&o cru-ando sua coxa es$uerda.
/ Koc2 fi$ue longe )uddI, est ouvindoB 3inda tenho o machado.
Em seguida, ele pulou na &arriga de 7rville e em seu peito, mas sem sapatos no
conseguiria feri/lo, ento sentou/se em sua &arriga e comeou a &ater/lhe no rosto
com os punhos. 9eil estava fora de si. Ele ria, como ele riaM Mas mesmo assim para/
va em intervalos para &randir na escurido o machado.
/ +hoopM / ele gritava. / +hooppeeM
3lgum estava gritando. Flor. 3 parte mais difcil era manter Flor calma. Ela no
$ueria parar.
/ 9oM / )uddI disse. / Koc2 vai se matar. 9o sei o $ue fa-er. 7ua/me, pare de
gritar e escute.
Ele a &alanou. Ela se acalmou.
/ Eu posso manter 7rville longe dele, ento deixe/me fa-2/lo. En$uanto isso, voc2
vai at o caminho onde estivemos antes. 3o longo do desvio. Koc2 se lem&ra do ca/
minhoB
/ 8im.
/ Koc2 vai fa-er issoB
/ 8im. Mas voc2 tem $ue levar 'eremiah para longe dele.
/ Ento eu vou esperar para ver voc2 l em cima. K em frente agora.
)uddI tinha pego o cadver rgido e podre de 3lice, $uando 7rville correu como
um tolo e estragou tudo. Ele avanou alguns metros na direo da vo- de 9eil, pa/
rou, agarrou o corpo da velha =unto ao peito como uma armadura.
/ 7oooO / gemeu.
/ )uddI / 9eil gritou de p erguendo o machado / v em&oraM
Mas )uddI s. fa-ia a mesma &o&agem de gemidos e suspiros $ue as crianas fa/
-em &rincando de fantasma em uma noite de vero ou em um s.to escuro.
/ 9o pode me assustar / disse 9eil. / Eu no tenho medo do escuro.
/ 9o sou eu, =uro / )uddI disse calmamente. / T o fantasma de 3lice. Ela est
vindo te pegar. Koc2 no pode sentir o cheiroB
/ 3h, isso um monte de &esteira / 9eil respondeu.
7 gemido recomeou. Ele ficou na dLvida, se retornava para 7rville ou ia atrs de
)uddI.
/ ;are com isso N gritou# / Eu no gosto desse &arulho.
Ele podia sentir o cheiroM 7 cheiro de seu pai $uando estava para morrerM
3 investida de )uddI dera resultado. 7 cadver atingiu 9eil com fora total. Gma
mo endurecida acertou os olhos e a &oca, rasgou/lhe o l&io. Ele caiu agitando o
machado descontroladamente. 7 cadver fe- um som horrvel. 9eil gritou tam&m.
Talve- fosse apenas um grito de todos, 9eil e o cadver =untos. Ele rolou e outra ve-
ficou de p. 3inda tinha o machado.
Em ve- de 7rville, havia algum de&aixo de seus ps. Ele sentiu a face rgida, os
ca&elos, os &raos inchados. Era 3lice. Ela no estava mais amarrada e algo estava
saindo de sua &oca. 3lgum estava gritando. 9eil. Ele gritou o tempo todo, cortando
o corpo da mulher morta.
3 ca&ea caiu de um s. golpe de machado. Ele dividiu o cr<nio com outro golpe.
Enterrou o machado vrias ve-es em seu dorso. Gma ve- o machado caiu e feriu/lhe
o torno-elo, um golpe feio. Ele caiu e o corpo desmem&rado cedeu de&aixo dele
como fruta podre. Ele comeou a rasg/lo com as mos. 5uando no havia mais
possi&ilidade de feri/lo novamente, ele se levantou, respirando pesadamente e gri/
tou, no sem certa rever2ncia#
/ FlorB
/ Estou &em a$ui.
3h, ele sa&ia $ue ela ia ficar para trs, ele sa&iaM
/ E os outrosB / ;erguntou.
/ Eles foram em&ora. Eles me disseram para ir em&ora tam&m, mas eu no fui.
Eu fi$uei para trs.
/ ;or $ue voc2 fe- isso, FlorB
/ ;or$ue eu te amo.
/ Eu tam&m te amo, Flor. Eu sempre te amei. Desde $ue voc2 era apenas uma
criana.
/ Eu sei. Kamos em&ora =untos. / 8ua vo- cantarolava em&alando/o, sua mente
cansada como um &ero. Em algum lugar longe da$ui, onde ningum possa nos en/
contrar. Florida. 9.s vamos viver =untos, s. n.s dois, como 3do e Eva, e pensar em
novos nomes para todos os animais. / 8ua vo- ficou mais forte, mais clara e mais &o/
nita. / Kamos navegar em um &ote inflvel pelo Mississipi. 3penas n.s dois. 9oite e
dia.
/ 7h / disse 9eil. / Comeou a caminhar em direo % &ela vo-. / 7h, continue. /
Ele estava andando em crculos.
/ Eu vou ser sua rainha e voc2 vai ser meu rei, e no haver mais ningum no
mundo. / 3 mo dela tocou sua mo. 8ua mo tremia.
/ )ei=e/me / disse ela, / 9o isso $ue voc2 sempre $uisB
/ 8im. / 8eus l&ios procuraram os l&ios dela. / 7h, sim.
Mas a ca&ea, e portanto seus l&ios, no estavam no lugar onde se esperaria $ue
estivessem. 9o estava em seu pescoo.
Finalmente ele encontrou a ca&ea a alguns metros de dist<ncia.
7s l&ios $ue provou ao &ei=/la tinha gosto de sangue e licorice.
E por alguns dias satisfe- a luxLria de anos com a ca&ea de 3lice 9emerov, U9.


DE"ESSEIS
SEGUROS EM CASA

Rs ve-es a dist<ncia o melhor remdio, e se voc2 $uiser recuperar/se deve seguir
em frente. 3lm disso, se voc2 parar no pode ter certe-a se conseguir comear no/
vamente.
9o $ue eles tivessem muita escolha, tiveram $ue continuar a su&ir. Ento foram
para cima. Era mais fcil agora. Talve- fosse apenas o contraste entre uma coisa cer/
ta P claro, se eles no escorregassem, o tipo de perigo $ue $uase no os estimulava
neste pontoQ e a presena da morte $ue os tinha so&recarregado nesses Lltimos
dias, de modo $ue a ascenso era tam&m um ressurreio.
*avia apenas uma pessoa ansiosa agora, e era )uddI. E at isso foi dissipado, pois
ap.s menos de uma hora de escalada tinham atingido o nvel da sua &ase e MarIann
estava esperando l. 3 l<mpada estava $ueimando para $ue eles pudessem ver de
novoH e a viso do outros, machucados e sangrando, trouxe lgrimas aos seus olhos
e os fe- rir como crianas em uma festa de aniversrio. 7 &e&2 estava &em, todos
eles.
/ Koc2 $uer ir at a superfcie agoraB 7u $uer descansarB
/ 3gora / )uddI disse.
/ Descansar / disse 7rville. Ele tinha aca&ado de desco&rir $ue seu nari- estava
$ue&rado. 8empre tivera um &elo nari-... reto e fino, um nari- orgulhoso.
/ Estou horrvel noB /perguntou para Flor.
Ela &alanou a ca&ea tristemente e &ei=ou seu nari-, mas ela no diria nada. Ela
no tinha dito uma palavra desde $ue a coisa tinha acontecido l em &aixo.
7rville tentou retornar seu &ei=o, mas ela desviou o ca&ea.
)uddI e MarIann afastaram/se para ficar a s.s.
/ Ele parece muito maior / )uddI o&servou, em&alando )uddI 'Lnior. / 5uanto
tempo estivemos longeB
/ Tr2s dias e tr2s noites. Foram dias longos, por$ue eu no conseguia dormir. 7s
outros = foram para a superfcie. Eles no iam me esperar. Mas eu sa&ia $ue voc2
voltaria. Koc2 me prometeu. 4em&ra seB
/ *um/hum, / disse ele e &ei=ou a mo dela.
/ (reta voltou / disse MarIann.
/ :sso no fa- diferena para mim. 9o mais.
/ Foi por sua causa $ue ela voltou. Ela me disse isso. Ela disse $ue no pode viver
sem voc2.
/ Ela s. disse isso por$ue est nervosa.
/ Ela...mudou. Koc2 vai ver. Ela no voltou pelo tu&rculo onde eu estava esperan/
do, mas no pr.ximo, acima. Kenha, vou lev/lo at ela.
/ ;arece $ue voc2 $uer me ver com (reta novamente.
/ Eu s. $uero o $ue voc2 $uer, )uddI. Koc2 disse $ue 9eil est morto. 8e voc2 $ui/
ser fa-2/la sua segunda esposa, eu no vou impedir voc2...se o $ue voc2 $uer.
/ :sso no o $ue eu $uero, caram&aM E da pr.xima ve- $ue eu falar $ue te amo,
melhor voc2 acreditar em mim. 7XB
/ 7X / disse ela na sua vo- =uvenil, &eata. *avia at mesmo a sugesto de um riso
a&afado. / Mas melhor v2/la de $ual$uer maneira. ;or$ue voc2 vai ter $ue pensar
em alguma forma de fa-2/la voltar % superfcie. Mae 8trom&erg est de volta tam/
&m, mas = su&iu com o resto deles. Ela ficou meio louca. 3inda estava carregando
DennI com ela, o $ue so&rou de DennI. 7ssos, principalmente. Este o tu&rculo.
(reta est do outro lado, no fim. Eu vou ficar a$ui com a l<mpada. Ela prefere o es/
curo.
)uddI sentiu seu medo. Em &reve, avanando atravs do tu&rculo, ele cheirava
algo muito pior. Dirigindo por uma cidade no sul de Minnesota, na temporada das
compotas, uma ve-, ele tinha cheirado algo assim, uma casinha a-eda.
/ (retaB / Disse.
/ )uddI, voc2 )uddIB / Foi com certe-a a sua vo- $ue respondeu, mas seu tim/
&re tinha mudado sutilmente. 9o houve a nitide- dos ?Ds? e do ?)? inicial. / Como
voc2 est )uddIB
/ 9o chegue mais pertoM
*ouve um som ofegante, e $uando (reta comeou a falar novamente, &al&uciava
como uma criana $ue tenta falar com a &oca cheia de leite.
/ ...voc2. Eu $uero ser sua. ;erdoe/me. ;odemos comear tudo de novo...como
3do e Eva...s. n.s.
/ 7 $ue h de errado com voc2B / perguntou ele. / Koc2 est doenteB
/ 9o. Eu... / Gm som de gargare=o violento. / Estou apenas com um pouco de
fome. Eu fico assim de ve- em $uando. MarIann me tra-ia minha comida, mas ela
nunca vai tra-er/me o &astante. )uddI ela est tentando me fa-er morrer de fomeM
/ MarIann / )uddI chamou. / Traga a lu- a$ui.
/ 9o, noM / (reta gritou. / Koc2 tem $ue responder a minha primeira pergunta,
)uddI. 9o h nada entre n.s agora. MarIann me disse $ue se voc2... no... v em/
&oraM 3 lu- fere meus olhos. / *ouve um som, sugando, como $uando algum se
move muito depressa em uma &anheira cheia, o ar li&erando novas mars de fedor.
MarIann entregou a lamparina ao seu marido.
(reta 3nderson tinha afundado em si mesma. 8eu corpo inchado tinha perdido to/
das as caractersticas humanas# era uma massa de gordura flcida. 7s contornos de
seu rosto estavam o&scurecidos por do&ras de carne soltas como um retrato de
a$uarela $ue fora deixado de fora em uma tempestade.
/ Ela no se move mais / MarIann explicou, / est pesada demais para se levantar.
7s outros acharam ela $uando estavam procurando por Flor, e eles a puxaram at
a$ui com cordas. Eu lhes disse para deix/la a$ui, por$ue ela precisa de algum para
cuidar dela. Eu trago a comida dela. T um tra&alho em tempo integral.
3 comoo de carne aos seus ps se tornou mais agitada, e parecia $uase com
uma expresso no rosto. ]dio, talve-. Em seguida, uma a&ertura no centro da face,
a &oca, e a vo- de (reta disse#
/ K em&ora, voc2 me d no=oM
3ntes de partirem, a figura a seus ps = estava enchendo a cavidade no centro de
sua face com punhados da polpa do fruto.
En$uanto os homens e Flor descansavam, MarIann teceu uma espcie de chicote
de fios mesmo so& protestos veementes de (reta $ue no gostou se ser amarrada
com ele, e &uscou o cesto de roupa $ue havia sido resgatado do fogo da 8ala co/
mum. 8e no o fi-esse, a (reta em intervalos de hora em hora, iria comear a pegar
punhados da su=eira em torno dela e =ogar outras coisas goela a&aixo. Ela = no pa/
recia estar ciente da diferena, mas MarIann estava, e era por causa dela pr.pria
$ue mantinha a cesta com comida. Depois $ue (reta comia o suficiente da polpa do
fruto, geralmente ficava &em, como agora, para alguns momentos de conversa,
MarIann tinha sido grata por isso durante as longas e escuras horas de espera.
Como (reta muitas ve-es o&servava durante estes interlLdios s.&rios#
/ 3 pior parte o tdio. :sso o $ue me % levou a minha condio...*avia um fil/
me, no me lem&ro o nome agora, onde ela era po&re e tinha um sota$ue engraa/
do, e 4aurence *arveI era um estudante de medicina $ue se apaixonou por ela. 7u
ento foi UocX *udson. Ela o tinha na palma de sua mo. Ele teria feito $ual$uer coi /
sa $ue ela pedisse. 9o me lem&ro como terminava, mas tinha outro $ue eu gostava
mais, com 'ames 8teOart...se lem&ra dele...B Ela vivia nesta &ela manso em 8an
Francisco. 7h, voc2 devia ter visto os vestidos $ue ela tinha. E o ca&elo lindo assimM
Ela deve ter sido a mulher mais &onita do mundo. E ela caiu de uma torre no final.
Eu acho $ue assim $ue termina.
/ Koc2 deve ter visto $uase todos os filmes $ue [im 9ovaX = fe- / disse MarIann
placidamente en$uanto amamentava o &e&2 em seu peito.
/ )em, se houve algum $ue eu perdi, eu nunca ouvi falar. Eu gostaria $ue voc2 sol/
tasse essas cordas.
MarIann nunca respondia %s suas $ueixas.
/ Tinha a$uele em $ue ela era uma &ruxa, mas no uma &ruxa das antigas, sa&eB
Ela tinha um apartamento na ;arX 3venue ou em algum lugar assim. E o mais &elo
gato siam2s $ue eu = vi.
/ 8im. 3cho $ue voc2 = me falou desse.
/ )em, por $ue voc2 nunca contri&uiu para a conversaB Devo ter/lhe dito so&re
cada filme $ue eu = vi at ho=e.
/ Eu nunca vi muitos filmes.
/ Koc2 acha $ue ela ainda est vivaB
/ 5uem...[im 9ovaXB 9o, eu suponho $ue no. Devemos ser os Lltimos. :sso o
$ue di- 7rville.
/ Estou com fome de novo.
/ Koc2 s. come. Koc2 no pode esperarB
/ Estou com fome, estou di-endoM Koc2 acha $ue eu gosto dissoB
/ 7h, tudo &em. / MarIann pegou da cesta, foi at o fruto e partiu uma seo mais
saudvel do tu&rculo. Cheia, a cesta pesava uns F" $uilos ou mais.
5uando no conseguiu mais ouvir MarIann nas proximidades, (reta explodiu em
lgrimas.
/ 7h Deus, eu odeio issoM Eu odeio elaM 7h, eu estou com tanta fomeM
8ua lngua doa, ansiando ser co&erta com o amado sa&or do licorice, como a ln/
gua de um fumante ha&itual de tr2s maos de nicotina em uma s. manh, $uando
no tem cigarros. Ela no era capa- de esperar pelo retorno de MarIann. Depois de
afugentar o pior da sua fome, parou de =ogar as coisas na &oca e gemeu em vo-
alta, na escurido.
/ 7h Deus, como eu me...M Eu, o $ue me...$ue euM
Eles transportaram (reta por um longo caminho, parando apenas para descansar
$uando atingiram o tu&rculo mais alto em $ue passaram a primeira noite do inverno
su&terr<neo. 7 frio era um alvio &em/vindo em relao ao calor Lmido. 7 sil2ncio de
(reta era ainda mais &em/vindo.
Durante toda a su&ida, ela se $ueixou de $ue o cinto a estrangulava, $ue estava
presa nas videiras e eles estavam a puxando, $ue ela estava com fome. 3o passarem
por cada tu&rculo, (reta enchia sua &oca a uma taxa prodigiosa.
7rville estimou $ue ela pesava F"" $uilos.
/ 7h, mais $ue isso / )uddI disse. / Koc2 est sendo gentil.
Eles nunca teriam sido capa- de pux/la se a seiva das ra-es $ue co&ria o revesti /
mento da cavidades no fosse um lu&rificante efica-. 7 pro&lema agora era como
i/la nos Lltimos trinta metros, na vertical da rai- primria. )uddI sugeriu um siste/
ma de polias, mas 7rville temia $ue as cordas % disposio no fossem capa-es de
suportar o peso total de (reta.
/ E mesmo $ue pudessem, como vamos tir/la atravs do &uracoB Em de-em&ro,
MarIann mal era capa- de espremer/se atravs dele.
/ Gm de n.s vai ter $ue voltar para pegar o machado.
/ 3goraB 9o $uando estamos to perto do sol. Eu digo, vamos deix/la a$ui, onde
h comida % mo para ela, e faremos o resto do caminho por n.s mesmos. Mais tar/
de voltaremos, com tempo suficiente para sermos &ons samaritanos.
/ )uddI, $ue &arulho esseB / MarIann perguntou. 9o $uerendo interromper.
Eles prestaram ateno, e antes mesmo de ouvi/lo, temiam o $ue pudesse ser, o
$ue era. Gm som, um gemido, no to alto como o rudo da esfera de metal teria fei/
to tentando a&rir o seu caminho pela caverna, por$ue, por um lado, era mais longe,
e por outro, no parecia ter a mesma dificuldade de vencer a entrada. 3 lamentao
ficou mais alta, em seguida um som enorme se seguiu, como o ralo drenando a gua
de uma piscina. Fosse o $ue fosse, estava agora no tu&rculo com eles.
Com uma fLria repentina como seu terror, um vento levantou/se e atirou/os em
seus =oelhos.
Mars de fruta l$uida levantaram do cho e paredes caram e o teto, o vento var/
ria a crista de cada onda sucessiva e levou/os para a extremidade do tu&rculo,
como espuma $ue derrama da m$uina de lavar. Tudo o $ue podia ser visto % lu- do
lampio eram flashes &rancos de espuma. MarIann apertou seu filho ao peito convul/
sivamente, depois $ue uma ra=ada de vento $uase o levou dos seus &raos. 3=udada
por )uddI, inclinando/se contra o vento, ela chegou at a rai- $ue se ramificava para
fora do tu&rculo. 4 eles se a&rigaram dos piores efeitos do vendaval, $ue parecia
uivar ainda mais fero-mente. Cou&e a 7rville a tentativa de resgatar (reta, mas era
uma tarefa impossvel. Mesmo em circunst<ncias normais, seria difcil puxar seu peso
no piso escorregadio do frutoH e so-inho, contra o vento, ele no poderia carregar
ela. 9a verdade ela parecia estar se movendo para o tur&ilho com a polpa da fruta.
Depois de uma terceira tentativa $uixotesca, se entregou voluntariamente as sLplicas
mudas de Flor e =untou/se a )uddI e MarIann na rai-.
(reta desli-ou para frente. Milagrosamente, a lamparina $ue havia sido confiada a
ela durante o perodo de descanso ainda estava acesa. 9a verdade, $ueimava mais
&rilhante do $ue antes. Em&ora sua viso comeasse a tremer como um filme mal
emendado, ela estava certa, em seus Lltimos momentos de consci2ncia, $ue podia
ver o grande estJmago palpitante da coisa laran=a &rilhante e rosada $ue s. poderia
ser chamado ;each ;ango e, so&reposto a ele, uma grade e cintilante Cinderella Ker/
melha. 3 grade parecia crescer a um ritmo alarmante. Ento, ela sentiu toda a massa
de seu ser levada por um redemoinho, e por um &reve momento sem peso, ela era
=ovem novamenteH e ento caiu de uma grande altura.
9a rai- eles ouviram o som. MarIann a&raou/se e )uddI murmurou alguma coisa.
/ 7 $ue voc2 disseB / 7rville gritou, a tempestade havia atingido seu auge, e at
mesmo a$ui na rai- eles estavam agarrados %s videiras para no serem sugados de
volta para o tu&rculo.
/ Eu disse $ue teremos vermes na cidra esta noite / )uddI gritou de volta.
/ 7 $u2B...
/ KermesM...
7 som spero, $ue tinha sido inaudvel durante a tempestade, ressurgiu, e to
a&ruptamente como o vento tinha &rotado, morreu. 5uando o os sons diminuram a
um nvel tran$uili-ador, os cinco voltaram para o tu&rculo. Mesmo sem a lamparina,
a mudana ficou evidente# o cho estava vrios metros mais &aixo do $ue tinha sidoH
vo-es ecoavam das superfcies, $ue eram duras como rocha, at mesmo a casca
grossa do fruto havia sido raspada. E no centro deste espao maior, mais ou menos
ao nvel de suas ca&eas, um tu&o grande se estendia desde a a&ertura da rai- supe/
rior para a inferior. 7 tu&o era $uente ao to$ue e estava em constante movimento
para &aixo.
/ Gm tipo de aspirador de p. / 7rville disse. / Deixou este lugar limpo. 9o h o
suficiente a$ui para alimentar um rato.
/ 3s colheitadeiras vieram / disse )uddI. / Koc2 no achava $ue eles plantariam to/
das essas coisas para deix/las a apodrecer, no B
/ )em, melhor ir at a superfcie e ver a cara deste fa-endeiro Mac(regor.
Mas eles estavam estranhamente relutantes em deixar o tu&rculo seco. Gm hu/
mor elegaco tinha se esta&elecido.
/ ;o&re (reta, / disse Flor.
Todos eles se sentiram melhor $uando esta simples lem&rana foi pronunciada.
(reta estava morta e o velho mundo parecia ter morrido com ela. 8a&iam $ue o
mundo $ue encontrariam ao su&ir no seria o mesmo $ue tinham deixado para trs.


EP.LOGO
A E&TINO DAS ESP/CIES

3ssim como um verme passando atravs de uma ma poderia supor $ue a ma,
a sua su&st<ncia e a $ualidade, consistia apenas da$ueles poucos elementos $ue
passam por seu pr.prio corpo magro, $uando na verdade todo o seu ser est envolto
na fruta e sua passagem $uase no a diminuiu, )uddI, MarIann e seu filho, Flor e
7rville, emergiram da terra depois de uma longa passagem atravs do la&irinto de
seus pr.prios, e puramente humanos, males, no tendo conhecimento da presena
onipresente do grande mal $ue chamamos de realidade. 7 mal $ue existe em toda
parte, mas s. podemos ver o $ue est diante de nossos nari-es, apenas lem&rar do
$ue se passou por nossas &arrigas.
3s &olas de &as$uete cin-entas, cheias da polpa da fruta &om&eada, erguidas so/
&re uma terra $ue no era mais verde. Ento, como os primitivos limpavam suas ter/
ras, as m$uinas $ue serviam aos fa-endeiros aliengenas tinham transformado a ter/
ra em uma pira. 3s hastes altas das ;lantas grandes foram consumidas, a viso da
grande-a de uma civili-ao caindo em runas. 7s poucos humanos $ue permanece/
ram voltavam % terra mais uma ve-. 5uando reapareceram, o manto $ue pendia so/
&re a terra $ueimada deu &oas/vindas com o eclipse da noite.
Em seguida, um vento frio do lago, diluiu o manto para revelar cumulus pesados
acima. 3s chuvas vieram. 3 gua pura limpou os cus e lavou incrusta6es de meses
dos seus corpos pintados de terra preta. 8aiu o sol e secou a chuva, e seus corpos se
glorificaram no calor t2nue de 3&ril. 3inda $ue a terra fosse negra, o cu estava a-ul,
e % noite as estrelas Dene&, Kega e 3ltair, surgiam ainda mais &rilhantes do $ue $ual/
$uer um deles lem&rava ter visto. Kega particularmente, &rilhava. 9a madrugada, um
pedao de lua su&iu ao leste. Mais tarde, o cu se iluminou e mais uma ve- o sol iria
nascer. Tudo parecia muito &onito para eles, pois acreditavam $ue a ordem natural
das coisas, isto , a sua ordem, fora restaurada.
*ouve expedi6es ra-es a&aixo para procurar vestgios de frutas $ue as colheita/
deiras tivessem es$uecido. Tais vestgios eram raros, mas existiamH e racionando es/
ses pedaos de casca com moderao, podiam esperar so&reviver pelo menos ao ve/
ro. ;or en$uanto havia gua e as ervas daninhas no lago, e logo $ue se tornou mais
$uente, eles plane=aram ir ao longo do Mississipi, para o sul $uente. *avia tam&m a
esperana $ue o oceano ainda existisse. 7 lago estava morto. 3o longo da costa ene/
grecida pelo fogo, cardumes de peixes fedorentos foram morrer. Mas $ue o oceano
pudesse estar na mesma condio, era impensvel.
3 esperana era de $ue a Terra tivesse so&revivido. Em algum lugar, sementes &ro/
tariam no solo $uente, so&reviventes, como eles pr.prios, floresceriam da terra, $ue
se tornaria verde novamente. Mas a esperana principal, sem a $ual todas as outras
esperanas eram vs, era de $ue as ;lantas tivessem ido em&ora, e $ue essa tempo/
rada tivesse aca&ado. 3s esferas &lindados haviam ido em&ora ap.s o estupro de um
planeta, o fogo $ueimara mais o restolho, e a terra agora acordava do pesadelo da/
$uela segunda criao dos aliengenas. Esta era a esperana de todos.
Em seguida, todos os lugares da terra estavam co&ertos com um tapete verde dos
mais ricos. 3s chuvas, $ue tinham lavado o cu limpo da fumaa da $ueimada, tinha
tam&m tra-ido &ilh6es de esporos do segundo plantio. Como todos os h&ridos, a
;lanta era estril e no poderia se reprodu-ir so-inha. Gma nova cultura tinha $ue
ser plantada a cada primavera. Em dois dias as plantas = estavam na altura dos tor/
no-elos.
7s so&reviventes. espalhados pela uniformidade plana e verde da plancie, asse/
melhavam/se a figuras em uma reproduo renascentista, ilustrando no6es de pers/
pectiva. 3s tr2s figuras mais pr.ximas, a meia dist<ncia, compunham uma espcie de
8anta Famlia, em&ora se aproximando, no pudessem deixar de notar $ue suas ca/
ractersticas eram regidas por outra emoo $ue no a felicidade.
3 mulher sentada no solo, de fato, chorava amargamente, e o homem de =oelhos
atrs dela, as mos plantadas em seus om&ros como $ue para consol/la, mal conse/
guia conter suas pr.prias lgrimas. 8ua ateno estava fixa so&re a magra criana
em seus &raos, $ue em vo tentava sugar seu peito seco. Gm pouco mais adiante,
outra figura / ou deveramos di-er duasB / 8em $ual$uer iconogrfica paralela, a me/
nos $ue permitisse $ue esta fosse um 9o&e aflito com suas crianas. 9o entanto, 9i /
o&e descrita geralmente so-inha ou na perspectiva de todas as $uator-e crianasH
esta mulher estava segurando o es$ueleto de uma Lnica criana em seus &raos. 3
criana tinha cerca de 0" anos de idade $uando morreu. 7 ca&elo vermelho da mu/
lher era um chocante contraste com o verde por toda parte so&re ela.
5uase no hori-onte se podia se ver as figuras de um homem e uma mulher, nus,
de mos dadas, sorrindo. Certamente estes eram 3do e Eva antes da $ueda, em&o/
ra parecessem um pouco mais magros do $ue so geralmente representados. 3lm
disso, muito mal com&inados em relao % idade# ele tinha $uarenta e ela foi mal en/
trara na adolesc2ncia. Eles caminhavam para o sul e, ocasionalmente, falavam um
com o outro. 3 mulher, por exemplo, virou a ca&ea para o homem e disse#
/ 9unca nos disse $ual era seu ator favorito.
E o homem respondeu#
/ David 9iven. Eu sempre gostei de David 9iven.
E sorriamM
Mas estas figuras eram muito, muito pe$uenas. 3 paisagem dominava inteiramen/
te. 7 verde parecia infinito, vasto, em&ora a nature-a ou a arte pouco tivessem a ver
com a$uilo. Mesmo visto de perto, apresentava um aspecto mon.tono. Em $ual$uer
metro $uadrado de terreno, uma centena de mudas crescia, cada $ual exatamente
igual %s outras.
3 nature-a pr.diga. De uma centena de mudas, apenas uma ou duas so&revive/
riaH de uma centena de espcies, apenas uma ou duas.
9o entanto, no seria o homem.

Eis $ue at a lua no resplandece, e as estrelas no so puras aos olhos dele.
5uanto menos o homem, $ue um verme, e o filho do homem, $ue um verme/
-inhoM
'. FE#E/!

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