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Varun Shangrin era o mais valente capito, o mais hbil comerciante e o mais ou-

sado aventureiro de toda a nebulosa de Magalhes. Aps doze anos de navegao,


ele trazia sua astronave, a Vasco da !ama", ao porto. #s por$es estavam repletos.
%e repente, sem aviso pr&vio, as estrelas cintilaram e mudaram de lugar.
Sem usar o 'uni, um no-humano (ogador de )adrez, Shangrin nunca teria com-
preendido o *ue aconteceu.
Mas *uando ele se voltou para o problema, acabou se rendendo + evid,ncia- A
Vasco da !ama" havia se movido no tempo e duzentos milh$es de anos tinham se
passado.
.omo encontrar o caminho do presente/
0le teve primeiro *ue identi1icar o agressor, para ento 1or-lo a 1azer as pazes.
2m grande problema3
45tulo original- Les tueurs de temps
6 789: Gilles d'Argyre ;pseud<nimo de !&rard =lein>
0ditions ?leuve @oir
Auando %eus criou o tempo, ele o 1ez em grande *uantidade..."
Brov&rbio irland,s
CAPTULO 1
A astronave achava-se na metade do caminho entre a !rande @uvem de Maga-
lhes e a Be*uena @uvem de Magalhes, 1inalizando uma 1rut51era viagem de e)plo-
rao *ue havia durado doze anos.
4ratava-se da e)pedio mais ambiciosa *ue a civilizao humana de Magalhes
Menor havia enviado para al&m das suas 1ronteiras. Seus representantes eram capa-
zes de grandes empreendimentos *uando assim e)igiam seus interesses.
.inco ou seis mil anos antes, seus antepassados, chegados da Brima !ala)ia, ha-
viam-se es1orado em con*uistar novos mundos e em se multiplicar. @o ano de
CD.8ED ;base universal>, *ue & *uando comea nossa histria, a civilizao humana
de Magalhes Menor contava com uns seis mil planetas colonizados, cu(o contingen-
te m&dio de populao ascendia a duzentas e cin*uenta mil almas em cada um, em-
bora roasse, em alguns, os cem milh$es, e se reduzisse em outros a umas *uantas
1am5lias.
# homem ainda era 1eliz em Magalhes Menor. Bodia continuar multiplicando-se no
mesmo ritmo durante cerca de vinte mil anos, antes de alcanar os limites do en)a-
me estelar. Mas isto no o impedia de ir ver o *ue acontecia mais al&m. A distFncia
sempre multiplica o interesse *ue despertam os mundos desconhecidos.
A astronave era es1&rica e podia percorrer um milho de anos-luz em um ano.
Auando partiu de @eo-Sirius, sua tripulao era de seis mil pessoas, mas doze anos
depois, devido aos nascimentos e aos 1alecimentos, havia aumentado para sete mil,
*uinhentas e noventa e uma. %e *ual*uer modo, a capacidade da nave era para
mais de dez mil, sendo ademais considervel a pot,ncia dos seus geradores e a do
seu armamento.
0ntretanto, comparada +s distFncias percorridas e aos obstculos superados, a
Vasco" no era mais *ue uma casca de noz. #s perigos haviam sido enormes, mas
os MagalFnicos eram pessoas intr&pidas, e os por$es da Vasco" estavam estourando
de ri*uezas, esp&cimens e documentos capazes de demonstrar *ue os riscos do es-
pao continuavam sendo rentveis.
0stava previsto *ue a Vasco" alcanaria seu lugar de origem em um pouco menos
de dezoito meses de navegao livre de obstculos e atrav&s de um espao conheci-
do. @enhuma massa estelar de importFncia podia perturbar, a menos de uma cente-
na de anos-luz, a*uele regresso, e os detetores de rota permaneciam decididamente
silenciosos. At& os rob<s teriam cantarolado um estribilho eletr<nico para se distra5-
rem se 1ossem capazes de sentir t&dio.
@ada a bordo da Vasco" permitiria supor *ue a bem mais de mil anos-luz a nave
havia irrompido em um dos mais vastos campos de batalha da histria. As naves *ue
nela se en1rentavam - damos-lhes o nome de naves para maior comodidade, embora
sua semelhana com *ual*uer aparelho como a Vasco" 1osse praticamente nula -
estavam concentradas em certos planos do espao *ue os detetores da Vasco" no
podiam e)plorar. A luta vinha se desenvolvendo a *uase sete mil anos, sem *ue as
1rentes parecessem haver alcanado ainda sua posio de1initiva. %e 1ato, o campo
de batalha tinha se deslocado incessantemente ao longo do tempo. A origem da*ue-
la guerra se situava, para a Vasco", em um distante 1uturo a respeito do *ual seus
ocupantes no tinham a menor ideia. 0 o con1lito 1azia se en1rentarem duas gal)ias
e duas raas poderosas.
A princ5pio, a ocasional incurso no campo de batalha por parte de alguma nave
alheia +s duas pot,ncias beligerantes ( havia sido prevista por estas, a 1im de *ue
nenhum intruso pudesse se*uer se dar conta da circunstFncia. Mas algum erro deve
ter acontecido na*uela previso.
%e 1ato, uma s&rie de coincid,ncias in1elizes aconteceram para *ue a Vasco" ir-
rompesse, sem saber, em pleno ponto cr5tico da batalha. .omeou por penetrar em
uma zona onde a e)ploso de um cruzador" havia *uebrado as estruturas 5ntimas
do espao.
%esta 1orma, a nave 1oi trans1erida do segundo espao, atrav&s do *ual via(ava,
at& um espao multidirecional. 2ma vez nele, 1oi detectado imediatamente por uma
estao automtica, a *ual iniciou o procedimento de rodear a Vasco" com um cam-
po de minas. Se seus detetores estivessem em condi$es de identi1icar a natureza
dos ditos ob(etos, e se o capito Shangrin tivesse suspeitado dos riscos *ue ameaa-
vam sua nave, haveria ordenado a paragem imediata das m*uinas. Mas ningu&m ti-
nha motivos para ter a menor preveno a respeito.
4ampouco os disparos de advert,ncia 1oram percebidos, e o campo destinado a
inibir os geradores habitualmente usados pelo adversrio no e)erceu a menor per-
turbao nos primitivos motores da Vasco". Bor Gltimo, a nave passou a menos de
um ano-luz de uma das minas e a ativou, tendo sido instantaneamente pro(etada
para o passado sem uma e)ploso, sem uma sacudidela.
A estao automtica enviou imediatamente um relatrio + autoridade competen-
te, dando-lhe conta de *ue uma nave de origem desconhecida havia sido posta 1ora
de combate. Mas a situao ento era to cr5tica no setor dependente da*uela auto-
ridade, to premente a urg,ncia de outras necessidades inadiveis, *ue decidiu dei-
)ar para mais tarde as indaga$es relativas +*uele incidente.
Apesar de tudo isto, um resumo in1ormativo 1oi e)pedido para o grande *uartel ge-
neral, embora coincidindo com a chegada de outras dezesseis milh$es de notas *ue,
procedentes de outros pontos, a1lu5ram para o c&rebro principal no momento em *ue
este comeava a dar sinais de esgotamento, motivando assim *ue passasse *uase
despercebido.
.ontudo, o 1ato poderia no ter tido muitas conse*u,ncias se as peculiaridades do
carter dos magalFnicos tivessem sido outras.
A Vasco" estava sob o comando do capito Varun Shangrin. #s representantes
dos dezesseis planetas da Be*uena @uvem de Magalhes, *ue eram a sociedade res-
ponsvel pela e)pedio, haviam hesitado umas mil vezes antes de escolh,-lo.
0ra certo *ue o capito pertencia a uma 1am5lia *ue havia batizado um bom nGme-
ro de planetas virgens e *ue ele, pessoalmente, havia e)plorado a 1undo muitas zo-
nas do espao, conseguindo sobretudo - detalhe determinante para uns scios teme-
rosos de perder, em arriscadas aventuras, as 1ortunas anteriormente arrancadas ao
cosmos - devolver sempre ss suas naves e tripula$es.
Mas a reputao de Varun Shangrin trazia tamb&m a recordao de um homem
propenso a desa1iar o desconhecido, passional, 5ntegro at& a viol,ncia, e dotado de
um vozeiro capaz de intimidar os astros. Alguns o consideravam mais um 1eitor *ue
um capitoH outros, um 1eroz guerreiro e um ego5sta.
@a intimidade dos seus re1Ggios, os representantes de Magalhes Menor sentiam
cala1rios ante as ousadias do capito e do seu sorriso 1an1arro, tratado-o pelas cos-
tas de pirata, bandoleiro espacial, ladro do vazio e colecionador de todos os v5cios.
.ontudo, no dei)avam de admitir *ue ele era o homem indicado para lanar-se para
o desconhecido e regressar com as mos carregadas de ouro, com o esp5rito ansian-
do por novas rotas e os olhos arrebatados pela viso de mundos maravilhosos. Al&m
disso, intimidava-lhes a postura autoritria do capito, o 1ato de *ue 1osse melhor
tra1icante *ue eles prprios, seu modo de invadir a*ueles gabinetes acolchoados com
pele e atestados de ar*uivos, com o capacete na cabea e calando botas grosseiras,
introduzindo consigo geladas reminisc,ncias do espao e acres cheiros de ma*uina-
ria... Algumas vezes os obrigava a e)por o dinheiro em troca de esperanas incertas,
dei)ando-os depois na e)pectativa durante meses e anos, at& o seu in1al5vel regres-
so, com o rosto novamente curtido pelo brilho de gigantescos sois. 0ra humilhante
para eles *ue Shangrin arriscasse sua vida e eles somente suas 1ortunas.
Inve(avam-no, por*ue ele tinha oportunidade de realizar transa$es inslitas com
povos m5ticos e inumanos, *ue eles, os plidos mercadores de Joma, de Suni, de
Amo, de Kor*ue e de @eo-Sirius, (amais chegariam a conhecer. @o 1undo, eram sem-
pre atormentados pelo temor de *ue algum dia o capito se apresentasse inespera-
damente no c&u das suas cidades no comando de uma 1rota de guerra.
4emiam-no, por*ue os mercadores dos portos sempre temeram os seus capites. 0
seu medo era produto da ignorFncia, pois desconheciam o por*ue da vitalidade e da
1ora de Shangrin
Mas se con1iavam nele era precisamente por*ue o temiam, por*ue sabiam *ue era
invenc5vel, por*ue suas naves traziam cargas mais valiosas *ue as dos outros e)pedi-
cionrios e por*ue suas armas no conheciam a derrota. 0 tudo isto representava
bene15cios enormes, em troca de riscos no menores.
Bor isto, os representantes dos dezesseis planetas no puderam encontrar nada
*ue lhes conviesse *uando convocaram seus capitesH todos tinham de1eitos- (ovem
demais, pusilFmine demais, bom t&cnico mas mal comerciante, cobioso demais,
muito 1raco no comando, astucioso mas sem arro(o, consumido demais pelas en1er-
midades do espao, velho demais, inseguro demais, med5ocre demais.
4odos com algum demais". #s altos e belos capites da Be*uena @uvem de Maga-
lhes des1ilaram um aps o outro diante dos representantes dos dezesseis planetas,
mas nenhum conseguiu convencer, por*ue todos eram in1eriores +s necessidades,
por*ue o desa1io era superior +s suas capacidades. A preocupao dos representan-
tes aumentou, visto *ue no *ueriam perder a Vasco", a maior e mais potente nave
constru5da pelo homem na*uela zona do universo.
At& *ue chegou Varun Shangrin. 0le encarou os representantes e disse- 0u me
encarregarei da Vasco". Vendo-os 1azer caretas compungidas, riu estrondosamente
ante os altos e belos capites de Magalhes Menor e perguntou aos scios da com-
panhia se eles iam se con1ormar com crianas imberbes *uando podiam dispor de
um homem.
?oi-lhe ento concedido o comando da Vasco". A*uilo signi1icava para os repre-
sentantes a maiores in*uieta$es, novas rugas em seus rostos, reativao de velhas
Glceras estomacais e a ta*uicardia nos cansados cora$es, mas tamb&m maior pros-
peridade para o 1uturo. Acrescentaram + Vasco todo um e)&rcito de cientistas, t&cni-
cos, espaonautas e soldados.
Mas tamb&m agregaram um monte de recomenda$es e a nomeao de um se-
gundo em comando, um (ovem esperto chamado !regori, cu(os prometedores dotes
lhe prometiam para o 1uturo uma 1ama igual + de Shangrin, e cu(a 1ria compostura
talvez pudesse moderar a impetuosidade do capito.
0, sendo de1initivamente homens precavidos, os representantes asseguraram seu
prprio sossego recorrendo a uma precauo adicional- converteram um decidido (o-
vem chamado !regori em uma esp&cie de mecanismo de segurana. S *ue, como
eram muito discretos, guardaram-se de revelar ao interessado a*uela misso suple-
mentar, ocultando-a tamb&m a Shangrin, claro. ?oi assim *ue o capito e seu segun-
do em comando lanaram-se para o espao intergalctico com sua nave e seus tripu-
lantes, com o dese(o ardente da con*uista *ue estimulava os cora$es de ambos e,
sem *ue nenhum dos dois soubesse, com a mente de !regori condicionada" e dota-
da de singulares 1aculdades totalmente insuspeitas.
Agora eles estavam regressando para a Be*uena @uvem de Magalhes, sem *ue
tivesse sido necessrio ativar a*uelas 1aculdades, *ue teriam permanecido ocultas
se...
Shangrin estava levantando tran*uilamente a )5cara de porcelana *uando um brus-
co movimento do seu segundo a 1ez resvalar entre seus dedos. # ch derramou-se
por sua barba, en*uanto a )5cara, aps rolar sobre seus (oelhos, acabou espati1ando-
se contra o cho. #s olhos azuis do capito lanaram chamas e suas pesadas mos
ca5ram violentamente sobre a mesa, 1azendo vibrar a super15cie de metal.
- Ser *ue voc, no repeita nada/ - rugiu. - @em a mim nem a um venervel ch
de Jen*sen/
- As estrelas3 - e)clamou !regori. - #lhe3
- Aue est acontecendo com elas/
#s olhos do capito arregalaram-se ao percorrer com uma rpida olhada a coleo
de telas *ue cobria toda uma parede da sala. Seu rosto, antes avermelhado pela c-
lera, empalideceu intensamente.
- As estrelas desapareceram das telas durante um segundo, mas voltaram a apare-
cer no ato3 Mas... no so as mesmas de antes3 # 1en<meno 1oi prodigiosamente r-
pido e se eu no estivesse observando as telas *uando aconteceu, & *uase certo *ue
no teria notado, salvo por sua nova disposio.
- Lamais vi algo parecido3 - murmurou Shangrin.
0le parecia com um urso se movendo *uando tirou seu corpanzil da poltrona- incli-
nava-se para a 1rente, 1azia um es1oro e punha-se de p&, ligeiramente encurvado,
com seus centro e trinta *uilos de peso, seus *uase dois metros de altura e seus ses-
senta e sete anos de idade, uns *uarenta deles passados no espao. 0ra um homem
de uma voz trove(ante, bom t&cnico e, sobretudo, e)celente mercador.
Apro)imou-se das telas *ue apresentavam sua impresso usual de per1eita trans-
par,ncia e pro1undidade.
- @o consigo identi1icar nenhuma dessas constela$es, nenhuma delas - comeou
a dizer. - 4eria sido preciso *ue tiv&ssemos dado um salto incr5vel para *ue a paisa-
gem mudasse a tal ponto. Auesto de posio relativa dos astros/
- M poss5vel *ue os controles consigam localizar algumas e acabem nos situando -
sugeriu !regori.
# capito Varun Shangrin 1echou os olhos em atitude meditabunda e 1ez estalar
duas ou tr,s vezes no ar os seus dedos enormesH mas a inspirao no acudiu em
sua a(uda.
- #s astronautas e os passageiros ( notaram algo, capito - avisou !regori. - L
comearam a 1icar in*uietos.
Vrios avisos vermelhos cintilavam com prem,ncia. Auase todos os postos da nave
solicitavam entrar em comunicao direta com o capito, e logo os agudos to*ues da
linhas de prioridade dominaram o ambiente. Shangrin no se movia.
- # *ue pensa e)atamente, capito/ - perguntou-lhe o segundo.
As pesadas plpebras de Shangrin ergueram-se pouco a pouco.
- Nem... o *ue eu vou lhes dizer, garoto... A1inal, pelo *ue me consta, estamos 1ora
de rota. 0stou pensando em uma maneira de apresentar-lhes esta circunstFncia sob
um aspecto 1avorvel.
- .reio *ue vai ser di15cil.
- 0ventualmente ser imposs5vel, claro. Mas tentarei distra5-los por uns dez minu-
tos. Ve(a.
Shangrin dei)ou cair os dedos sobre um teclado, 1azendo com *ue todas as luzes
vermelhas se apagassem de uma vez. Somente um aviso verde permaneceu aceso-
era o dos servios de navegao e rumo.
- .ortem todas as comunica$es entre a cFmara de navegao e o resto da nave -
ordenou o capito. - ?ica proibida *ual*uer conversa privada at& nova ordem. Aue
todos os homens permaneam em seus postos e *ue ningu&m responda +s pergun-
tas *ue se(am 1ormuladas do e)terior. 0ntendido/
- Os ordens, senhor - respondeu uma voz an<nima.
Shangrin a 1ez calar-se acionando outro comando e depois conectou o circuito ge-
ral. 0m seguida, todos os corredores, salas, restaurantes, cFmaras e dormitrios do
Vasco" recolheram os ecos da sua voz-
- Ateno3 ?ala o capito Varun Shangrin. - pigarreou para limpar a garganta, deu
uma piscada para o seu segundo em comando e prosseguiu-
- Vou anunciar-lhes uma grande not5cia. 0m prosseguimento de uma e)peri,ncia
preparada pelo meu a(udante !regori e por mim mesmo, conseguimos por a ponto
um sistema de translao instantFnea e o estamos e)perimentando em nossa prpria
nave. %a5 a repentina modi1icao dos nossos horizontes estelares. Aproveitaremos
esta economia de tempo para visitar novas zonas do espao, sem *ue por isto nosso
regresso demore, em absoluto, muito pelo contrrio. Isto & tudo.
0 cortou o contato.
- @o poderia ter-lhe ocorrido outro tru*ue melhor/ - censurou !regori. - .reio
*ue antes de uma hora ( estaro em cima de ns novamente.
- %entro de uma hora pode acontecer muitas coisas - replicou Shangrin. - M muito
provvel *ue achemos alguma razo de1initiva *ue nos permita dei)ar de nos preo-
cupar, como por e)emplo, saber o *ue aconteceu realmente. #u ento... - voltou a
piscar o olho - posso descobrir o segredo dessa 1amosa translao instantFnea, a no
ser *ue voc, mesmo o consiga antes.
- @em voc, nem eu podemos alardear tanta t&cnica, capito. %uvido inclusive *ue
esse conceito de translao instantFnea chegue a ter algum sentido lgico.
- @o sei3 Admito *ue no somos to sbios para encontrar a e)plicao de um
1ato assim, mas teremos *ue inventar pelo menos alguma histria *ue o (usti1i*ue. A5
& onde entra nossa t&cnica.
Shangrin terminou seu comentrio com uma grande gargalhada.
- .laro, o mais importante ser evitar *ue ningu&m perca a calma - concordou
!regori.
- Isto no vai ser poss5vel - opinou o capito. - Auem poderia evit-lo/ Luraria *ue
nesta nave as tripas de mais de um ( comeam a dar reviravoltas. Mas ve(amos os
controladores de rotaH pode ser *ue tenham alguma coisa para nos dizer.
- Vamos - assentiu !regori sem muita convico.
Sabia *ue seu che1e no costuma 1an1arronear nem diante do mais solene. 0m di-
versos transes havia se salvado e sa5do de apuros com simples (ogos de palavras,
dominando situa$es onde outros teriam 1racassado mesmo com as melhores armas.
Mas o 1ato de *ue pretendia mentir descaradamente para seu prprio pessoal, para
os sagazes magalFnicos, lhe parecia e)cessivo.
4o e)cessivo, pelo menos, como o incr5vel salto espacial *ue a Vasco" parecia ter
dado.
PenriQ, o homenzinho calvo encarregado do controle de rota, 1ervia de clera.
- Isto & ilegal3 - protestou, assim *ue viu o capito. - Voc, no tem direito de proi-
bir as comunica$es entre este controle e o resto da nave, nem tampouco pode im-
pedir *ue a tripulao se(a in1ormada. Voc, merecia *ue...3
- Sil,ncio, senhor PenriQ3 - cortou Shangrin com voz trove(ante. - 4enho comanda-
do desde a &poca em *ue o capito era estritamente *uem dizia a Gltima palavra. Sei
*ue os tempos mudaram, mas no aconteceu o mesmo comigo. Bor outro lado, *ual-
*uer situao de emerg,ncia me autoriza a assumir plenos poderes. %e 1orma *ue
dei)emos de histrias e vamos ao ponto, pois os minutos urgem.
PenriQ teve *ue engolir sua raiva e acompanh-lo + cFmara de navegao. 0sta
consistia em uma es1era *ue reproduzia o in1inito espacial *ue rodeava a nave, onde
as estrelas brilhavam sobre um 1undo negro. @enhuma parede era vis5vel, destacan-
do-se assim as t,nues manchas das nebulosas e dos remotos conglomerados estela-
res entre os *uais brilhava de vez em *uando o 1ulgor de uma nova, como um 1arol
destinado a guiar os navegantes atrav&s da labir5ntica teia de aranha do universo.
@o meio da*uela es1era parecia 1lutuar uma ampla cabine, onde 1icavam os contro-
ladores de rota. 2ma passarela leve e transparente dava acesso a esta, e PenriQ os
conduziu para l.
@a realidade, todo o espao vis5vel era uma criao arti1icial. @o segundo continu-
um, onde a Vasco" se movia a uma velocidade muito superior + da luz, as estrelas
no eram vis5veis de modo direto. Al&m disso, o espao e)perimentava certas de1or-
ma$es *ue alteravam as distFncias. Bor isto, mediante complicados dispositivos, se
constru5a sobre as paredes da es1era a imagem *ue teria podido contemplar algum
hipot&tico via(ante *ue estivesse cruzando a tra(etria e a velocidade da Vasco".
A*uela cFmara de navegao era um instrumento to espl,ndido *uanto caro e
sua utilidade era bastante discut5vel durante as longas e)pedi$es, pois as manobras
eram na realidade realizadas por dispositivos automticos cibern&ticos.
Mas os magalFnicos sentiam-se muito orgulhosos dela. Bre1eriam o controle huma-
no ao automtico, pois permitia uma e)atido na roda *ue era inve(ada por muitos
pilotos da Brima !ala)ia, embora eles estivessem e*uipados com dispositivos auto-
mticos mais avanados.
- #nde 1oi *ue nos metemos/ - murmurou !regori. - @o consigo reconhecer
absolutamente disposio alguma dessas estrelas.
PenriQ levantou os braos em desespero.
- @em eu - disse ele. - @ada, *uero dizer nada3 0 eu conheo de memria o setor,
*uer dizer, o *ue cruzvamos antes disto acontecer. Lamais conseguiremos voltar +
nossa rota3 @unca3
- Se voltar a dizer isto - rugiu Shangrin, - (uro *ue toro seu pescoo e o atiro no
espao3 @s sairemos sim, voc,s vero, e com lucros.
- Muito bem, capito - respondeu PenriQ, reticente.
- Aue dizem nossos integradores/
- @ada ainda, apesar de *ue os 1iz 1uncionar imediatamente. Imaginei *ue por al-
gum motivo desconhecido hav5amos dado um enorme salto no segundo espao e
*ue no consegu5amos identi1icar as estrelas por*ue a perspectiva havia mudado. #s
integradores comparam sistematicamente as posi$es das estrelas *ue voc, pode
observar com as indica$es dos nossos atlas espaciais. Mas, pelo menos at& agora
no identi1icamos alguma constelao com segurana.
- Anlise topolgica, estou vendo. Alguma nova ou alguma nebulosa conhecida/
- @ada em relao a novas. #s integradores no registram nenhuma nebulosa, so-
mente estrelas relativamente pr)imas. 0 a propsito, voc,s notaram algo estranho/
- Sim - interveio !regori. - A*ui as estrelas so muito mais numerosas *ue no es-
pao *ue dei)amos.
- 0)ato. 0stvamos atravessando a zona deserta *ue separa nossas duas @uvens
de Magalhes, a Maior e a Menor, onde as estrelas so relativamente escassas. A*ui,
ao contrrio, elas se mostram agrupadas com maior densidade, como em um conglo-
merado local de escassas dimens$es.
- 0stou vendo - con1irmou Shangrin. - 0 a resposta dos integradores/ Ser de1initi-
va dentro de...
- 4alvez em um minuto, ou talvez nunca. @aturalmente, podemos pedir-lhes a
*ual*uer momento um e)trato dos seus resultados provisrios.
- Adiante3 - decidiu Shangrin.
PenriQ deu suas ordens e os homens *ue ocupavam os pain&is comearam a tra-
balhar at& *ue a voz do analisador se dei)ou ouvir, surda e montona-
- @o e)iste nenhum sistema estelar de mais de doze unidades *ue lembre, com
uma probabilidade de ponto zero cinco, alguma estrutura conhecida. %entro de doze
horas, apro)imadamente, ser poss5vel determinar o aspecto geral do cGmulo estelar
*ue nos rodeia. @o obstante, os primeiros resultados indicam *ue sua 1orma & con-
sideravelmente di1erente do *ue abandonamos. Ao mesmo tempo, 1oram descober-
tas tr,s gal)ias longin*uas *ue poderiam ser a Brima !ala)ia, a nebulosa de Andr<-
meda ou a constelao do .isne. .onv&m salientar *ue as tr,s aparecem notavel-
mente mais pr)imas do *ue deveriam estar, segundo nossos atlas espaciais, e *ue
sua luz...
- ?aam com *ue ele se cale3 - bramiu Shangrin.
PenriQ 1ez um sinal e o analisador interrompeu sua litania.
- .laro - opinou, olhando de soslaio para seu capito, - no acreditei em uma s
palavra da sua 1amosa histria de translao instantFnea. M mentira, no negue.
- %e acordo - admitiu Shangrin. - Mas *ue outra coisa eu podia 1azer/ 4entei man-
ter a calma e consegui at& agora. # *ue voc, *ueria *ue eu lhes dissesse/
- A verdade.
- #u se(a, *ue nos e)traviamos e *ue possivelmente nunca regressaremos aos
nossos mundos de origem/
- Bor *ue no/
- 0 acha *ue eles me perdoaro se eu lhes disser a verdade/
- Ignoro - concedeu PenriQ. - Mas em troca sei *ue voc, & um homem acabado. #
conselho o demitir.
- # *ue seria um prazer para voc,, no & verdade/ Bois as coisas no vo aconte-
cer assim to rpido. %iante da gravidade da situao, assumirei plenos poderes. %is-
solverei o conselho se achar necessrio.
PenriQ se su1ocou.
- @o permitiremos *ue 1aa isto3 #s guardies interviro..
- @o tenho medos dos guardies3
PenriQ gesticulava com seus es*ulidos braos, como se lhe 1altasse o ar. 0 !regori
teve *ue levar o capito *uase + 1ora.
CAPTULO 2
- Voc, tem um carter imposs5vel, capito - censurou-o !regori, en*uanto se a1as-
tavam do lugar. # segundo tinha a impresso de estar pisando em um terreno de vi-
dro.
Shangrin no contestou. !rossas gotas de suor resvalavam sobre sua testa. 0ra
capaz de permanecer calado durante horas, *uando a clera o dominava.
!regori re1letiu. A situao era realmente grave, tanto material como psicologica-
mente. Se no primeiro aspecto a gravidade no era to premente, ( *ue, apesar de
achar-se perdido em um universo desconhecido, a Vasco" podia continuar via(ando
+s e)pensas das suas prprias reservas durante dez ou vinte anos ou talvez at& um
s&culo, o lado psicolgico da situao podia dar lugar a uma crise perigosa- ningu&m
*ueria continuar uma viagem cu(o destino era ignorado. A destituio do capito
Shangrin no curso das primeiras horas era inevitvel. .laro *ue ele resistiria a ceder,
e tinha partidrios *ue apoiariam seus tru*ues e 1an1arronadas e o seguiriam at& o
1im do universo se 1osse preciso. Mas ele tamb&m tinha inimigos em todos a*ueles
*ue detestavam seus modos autoritrios. # con1lito podia e)plodir entre uns e ou-
tros, ( *ue a inevitvel promiscuidade, mesmo em uma nave to grande como a
Vasco", contribui mais para agravar as inimizades *ue a 1omentar a solidariedade.
Se Shangrin se atrevesse a opor-se ao conselho, os guardies teriam *ue intervir.
Mas isto constitu5a uma verdadeira incgnita 0ra bem sabido *ue, segundo as leis de
Magalhes Menor, e)istia em todas as naves o recurso aos guardies *uando um
caso de emerg,ncia e)igisse a salvaguarda da ordem interna. Mas ningu&m parecia
estar nem um pouco inteirado da natureza real desses guardies. 4ratar-se-ia de
agentes discretamente inclu5dos entre a tripulao, ou de cibern&ticos capazes de
atuar improvisadamente como 1ora de pol5cia/ Alguns c&ticos sugeriam *ue a*uilo
dos guardies era pura lenda, algo destinado a in1undir respeito e temor para *ue as
tripula$es se abstivessem de motins e para *ue nenhum capito dei)asse de se sub-
meter ao conselho, conseguindo-se assim *ue as leis 1ossem sempre obedecidas.
!regori dizia a si mesmo *ue o capito acabava de precipitar deliberadamente a
crise- sua histria disparatada de translao instantFnea ia desencadear uma onda
de indignao capaz de levar + sua destituio por sentena do conselho. 0ra impos-
s5vel *ue Shangrin no houvesse previsto a eventualidade. !regori sabia *ue ele era
obstinado, col&rico, impulsivo e autoritrio, mas ningu&m punha em dGvida sua repu-
tao de homem inteligente. Bor *ue ele se havia comprometido da*uela 1orma/
Bara ganhar alguns minutos de tran*uilidade/ 0ra absurdoH ningu&m recorre a uma
bomba at<mica para esmagar uma mosca.
!regori observou as telas. 2ma paisagem de estrelas como tantas outras, como
tantos milh$es. Bor *ue eram desconhecidas/ Aue distFncia haveria entre elas e as
*ue compunham Magalhes Menor, com suas prsperas cidades, suas naves, suas
1bricas, seus museus e suas mulheres ciumentas da*uele espao irresist5vel *ue
lhes arrebatava maridos e amantes/ Aue tipo de abismos/ A e)tenso de todo um
universo/ 4alvez o in1inito/
As m*uinas continuavam imperturbveis, cumprindo sua 1inalidadeH invis5veis, ati-
vadas pelas irregularidades de um cristal, seus circuitos continuavam observando,
traduzindo, anotando, ar*uivando e entregando dados em um torvelinho de relFmpa-
gos cont5nuos. Mas se a elas muito pouco importava o signi1icado de datas e lugares,
no acontecia o mesmo com os homensH depois de doze anos de viagem, acredita-
vam em *ue avistariam muito em breve os hospitaleiros portos de Magalhes Menor
e em des1rutar a parte *ue lhe correspondesse do 1abuloso esplio conseguidoH e ao
inv&s disto, iam aceitar um novo compromisso com o espao/
Bor *ue Shangrin havia se precipitado 1alando de translao instantFnea/ Bor aca-
so ele acreditava *ue era a Gnica e)plicao para o *ue havia acontecido + Vasco"/
@o, no parecia lgico. Bodia ter dito *ue a nave havia ca5do em um n do espao e
insistir para acalmar os Fnimo,s na con1iana de devolver-los + rbita normal. Isto te-
ria sido razoavelmente mais simples e veross5mil sobre o incidente.
!regori dirigiu seu olhar para o capito. Shangrin tinha os olhos 1echados e parecia
dormir. Mas no havia dGvida *ue ele estava pensando, 1azendo isto rpida, dura e
intensamente. Auando parecia rela)ado, desprevenido e + merc, de *ual*uer um,
era na verdade mais agressivo e perigoso para seus adversrios.
0ra imposs5vel *ue o capito tivesse agido to super1icialmente. %evia contar com
algum meio para trans1ormar a*uela aparente 1antasia da propulso instantFnea e
estaria tentando ganhar tempo. Alguem restabeleceria com su1iciente rapidez a situa-
o da Vasco" para *ue a reputao de Varun Shangrin no 1osse pre(udicada. !re-
gori suspeitava *ue a manobra do capito encobria alguma coisa.
Mas de *ue se tratava/ Auem, na Vasco", podia desentranhar um enigma como
a*uele/ 2m dos 15sicos/ Algum matemtico/ Bor acaso um dos psicossomatas, ho-
mens habituados a manipular as mais incr5veis 1aculdades do sistema nervoso huma-
no/ 0ra improvvel, pois em tal caso Shangrin no haveria vacilado em diz,-lo. 0 por
*ue teria mantido em segredo tais pes*uisas/
S havia uma pessoa na Vasco" *ue era capaz de e)plicar algo to surpreenden-
te, e a *uem o capito tivesse empenho em encobrir a todo custo. !regori sentiu
*ue um cala1rio lhe percorria a espinha, eriando-lhe a pele da nuca. 2ma pessoa/
@o, no chegava a tantoH *uando muito, um ser.
# 'uni
%esesperadamente, !regori tentou evitar o tremor das suas mos. # 'uni3 A*uilo
e)plicava tudo, ou *uase tudo. As peas do *uebra-cabeas iam se encai)ando com
uma estremecedora 1acilidade. Auem, seno ele, podia ter interesse em *ue a nave
se desviasse no espao, tomando talvez a direo oposta + de Magalhes Menor/
Auem, seno a*uele ser repulsivo e enigmtico, podia ser capaz de conseguir isto/ 0
a presena do 'uni + bordo da Vasco" era o segredo *ue o capito Varun Shangrin
tinha o maior empenho em ocultar.
@o tinha ocorrido a !regori pensar antes no 'uni, por*ue no conseguia conven-
cer a si mesmo de *ue um ser to monstruoso pudesse ter conhecimentos cient51i-
cos. 'ecordava da*uela noite escura em *ue, violando 1lagrantemente todas as leis
estabelecidas, o capito e ele introduziram o 'uni sub-repticiamente a bordo da
Vasco". ?oi uma estranha e)peri,ncia, penetrar como ladr$es na nave em *ue eles
prprios comandavam, enganando os sentinelas e desconectando os circuitos de
alarme. #s motivos pelos *uais Shangrin tinha se obstinado a levar a cabo a*uele
ato, 1oram incompreens5veis para !regori. Mas o capito parecia *uerer mais seu
monstro *ue a parte *ue lhe correspondia nos despo(os. 4alvez por*ue o 'uni de-
monstrasse tanta pai)o *uanto ele pelo (ogo de )adrez, ou ento por*ue ele parecia
possuir uma ci,ncia enigmtica *ue Shangrin talvez con1iasse em p<-la ao seu servi-
o. Mas, tratando-se da*uele ser assustador, como saber se no seria ele *ue na rea-
lidade acabaria servindo-se do capito/
!regori 1ez uma careta. 4inha 1icado com ms recorda$es do planeta dos 'uni.
#s )enlogos haviam decretado *ue os 'uni eram de1initivamente idiotas, e toda a
tripulao, e)ceto Shangrin, aceitou a*uele (ulgamento. 0le 1oi obstinado em ensinar
um da*ueles seres a (ogar )adrez. # tabuleiro e suas sessenta e *uatro casas servi-
ram de intermedirio entre o universo mental dos 'uni e o dos seres humanos. Bor
Gltimo, os )enlogos revisaram seu diagnstico e puseram + sua disposio instru-
mentos tradutores. Assim, conseguiram patentear incoerentes esboos de intelig,n-
cia por parte dos 'uni.
A maioria da*ueles esboos no tinham e*uivalente na ci,ncia humana. Somente
alguns pareciam corresponder a uma sombra de signi1icado. Mas a incgnita de
como os 'uni haviam conseguido penetrar em certos segredos do universo 1icava
sem resposta. .areciam de civilizao vis5vel, de linguagem, de tecnologia e de ins-
trumentos. Jimitavam-se a percorrer as amareladas plan5cies do seu planeta alinhan-
do alguns sei)os ou galhos segundo um es*uema absurdo + primeira vista e depois
prosseguiam seu caminho. %epois, outro 'uni passava por ali, retocava alguma coisa
e partia. @ada mais.
Barecia tratar-se de uma s&rie de (ogos inde1inidamente repetidos, e a*uilo inspi-
rou em Shangrin a ideia de ensin-los a (ogar )adrez.
!regori avanou at& o capito e tocou no seu ombro.
- # 'uni - disse.
Shangrin soltou um grunhido e abriu os olhos
- Voc, suspeita *ue devemos ao 'uni este passeio suplementar, no & verdade/ -
continuou !regori.
- %e 1ato - con1essou o capito.
- Mas eles no t,m nenhum aparelho, nem 1onte de energia, nem...
- 0les podem 1azer coisas das *uais ns no temos a menor ideia - replicou Shan-
grin, visivelmente abatido.
- 0 acha *ue poder obrig-lo a nos 1azer voltar ao nosso espao/
- Se eu conseguir venc,-lo no )adrez, creio *ue sim.
Pavia desespero na voz do capito. !regori sabia *ue a cada nova partida o 'uni
se vangloriava de progressos assombrosos. A princ5pio, Shangrin o derrotava com 1a-
cilidade, valendo-se do seu c&rebro. Mas, apesar da sua e)peri,ncia de sessenta
anos como en)adrista, no se havia atrevido a (ogar as Gltimas partidas sem a a(uda
da calculadora. # 'uni possu5a uma memria prodigiosa e sua lgica no conhecia
1alhas. %entro de pouco tempo (ogaria melhor *ue *ual*uer ser humano. @o era
muito rpido, visto *ue o tempo era um conceito depreciado em seu planeta, mas
este 1ator tampouco importava grande coisa aos (ogadores de )adrez, pois algumas
partidas duram meses e at& anos.
- Bor *ue no vamos v,-lo/ - prop<s !regori.
- 0u estava me preparando para 1azer isto - respondeu Shangrin. - Meditava sobre
o ata*ue de 0ichenhorn.
0mbora !regori soubesse mover as peas sobre o tabuleiro, no compartilhava
a*uela pai)o com o seu capitoH pre1eria os (ogos mais rpidos e intensos, onde a
personalidade do adversrio se mani1esta mais diretamente.
Shangrin levantou-se lentamenteH o urso estava 1atigado.
- Voc, acha *ue eu sou culpado por tudo, no & verdade/ Aue me empenhei em
considerar o 'uni como uma mina de ouro, no &/
!regori 1icou em sil,ncio.
- Bois voc, tem razo, mas no totalmente. Jevei muito tempo via(ando pelo espa-
o, e isto me convenceu de duas ou tr,s coisas. A principal & *ue a e)panso do ho-
mem no universo & um milagre, um incr5vel e 1rgil milagre. P trinta ou *uarenta
mil anos, no sei com e)atido, o homem se resumia a um Gnico planeta da Brima
!al)ia, a *ue chamavam Via Jctea. 0nto 1oi ocupando mundos em tr,s ou *uatro
gal)ias. @s somos simplesmente uma dessas rami1ica$es e)tremas, muito separa-
das do tronco original.
0 o homem, esse con*uistador das estrelas, mesmo tendo superado muitas vicissi-
tudes, ainda no topou com alguma coisa capaz de comprometer seu poderio. 2m
milagre, insisto nisto, !regoriH uma sorte incr5vel, *ue cedo ou tarde tem *ue acabarH
ningu&m pode ganhar sempre. Alguma vez acontecer alguma coisa. Algum cataclis-
mo, ou o encontro com outra esp&cie mais poderosa e igualmente dominadora. Ser
um incidente trivial na apar,ncia, mas ser 1atal para o homem.
.omo & natural, se o homem conseguir se aliar em seu (ogo com outra raa, isto
poderia representar uma vantagem considervel. #s 'uni poderiam ser uma dessas
oportunidades. 2nindo o *ue eles sabem e podem, com o *ue ns sabemos e pode-
mos, a aposta seria muito maior e nossos meios *uase poderiam alcanar a medida
das nossas ambi$es. .laro *ue e)iste um risco. Algum dia, os 'uni podem voltar-se
contra ns, ou abandonar-nos em um momento crucial. 0u aceitei este risco, embora
talvez tenha cometido um erro.
- Voc, nunca tinha me 1alado nesses termos - disse !regori.
- Bara *ue/ So palavras to solenes *ue at& parecem petulantes. 0u pre1iro a rea-
lidade, o *ue & claro e concreto. Auase todos me consideram uma esp&cie de raposa
velha do espao, e t,m razoH gosto do dinheiro e do poder, sou desptico e cultivo
ideias prprias de outra gerao. Mas nada disto me impede de prescindir das coisas.
Shangrin apoiou uma de suas manoplas sobre o ombro de !regori, a *uem e)ce-
dia em altura por uma cabea.
- Voc, pertence a outra esp&cie. @o conhece o temor aos deuses, nem o acaso
nem o espao. Bode ser *ue isto venha com os anos. Bre1iro no me lembrar como
eu pensava na sua idade. Mas se algum dia essa angGstia o invadir, voc, tamb&m co-
meter voluntariamente certos erros.
Shangrin retirou sua mo e acariciou a barba, pensativamente.
- Vamos ver o *ue 'uni opina sobre tudo isto - decidiu.
!regori se perguntou at& *ue ponto ele havia sido sincero. .omo sab,-lo/ Mas se
a*uele velho capito simplesmente havia tentado comov,-lo, *uase podia (actar-se
de ter conseguido.
CAPITULO 3
%entro da sua cabine, espremido por toda uma s&rie de dispositivos destinados a
permitir a sobreviv,ncia e a comunicao com os humanos, o 'uni tinha o aspecto
de um carangue(o peludo. 2ma esp&cie de carapaa de cor laran(a protegia parte do
seu sistema nervoso, coroando um cilindro 1orrado de pele e composto por sete an&is
de um diFmetro apro)imado ao do corpo humano. # 'uni podia estirar-se at& alcan-
ar um comprimento superior aos *uatro metros, ou comprimir-se at& encai)ar seus
an&is em menos de um metro. @a interseo entre o corpo e a carapaa, ali onde se
iniciava o cilindro, apareciam crispados uma duzia de pe*uenos membros articuladosH
pareciam instrumentos cirGrgicos e, para o 'uni, eram rgos sensitivos assim como
dedos ou instrumentos.
@a ocasio ele estava acocorado sobre o solo, como um carangue(o debruado so-
bre uma monstruosa bola de l. 4inha ao seu lado um tabuleiro de )adrez e seu cor-
po parecia aprisionado pelos dispositivos de comunicao.
Auando os homens entraram, o 'uni iniciou uma prolongada vibrao *ue os apa-
relhos tentaram interpretar em linguagem humana.
- Senhorsenhorsenhorsenhorsenhor... *uando me devolver ao meu planeta Se-
nhorsenhorsenhorsenhorsenhor...
- L basta, 'uni3 - cortou Shangrin secamente.
# capito a1undou as mos nos bolsos e contemplou seu hspede. #s es*ulidos
membros do 'uni tremiam convulsivamente. 0ra um espetculo no pouco repug-
nante.
- Lbasta(basta(basta... - repetiu a*uele estranho ser. 0 ergueu-se ligeiramente.
2ma onda percorreu sua carapaa alaran(ada
0le & completamente estGpido" - pensou !regori. - #s )enlogos tinham razo.
'ealmente no compreendo por*ue capito teima em encontrar intelig,ncia nesses
animais."
- 0scute bem, 'uni - disse Shangrin. - Voc, admite *ue eu o venci de um modo
leal/
- .ertocertocerto - respondeu o 'uni.
- Muito bem3 0 voc, tinha aceito as condi$es do trato, no 1oi/ Se voc, ganhasse,
eu 1icaria dez anos em seu planeta para melhorar sua t&cnica no )adrezH mas se eu
vencesse, voc, tinha *ue me acompanhar e passar dez anos no meu mundo. 0 este
trato no dei)a de ser vanta(oso para voc,, por*ue eu no espero viver muito mais
*ue cento e cin*uenta anos.
- .ertocertocerto.
- Isto & e)asperante3 - *uei)ou-se Shangrin - # sistema tradutor voltou a se *ue-
brar.3
Inclinou-se sobre os dispositivos e comeou a revisar todos os comandos, proce-
dendo a um a(uste minucioso
- Ve(amos agora3 .reio *ue o 'uni vai dei)ar de gague(ar.
%e modo *ue era culpa da m*uina." se disse !regori. 0u devia ter pensado nis-
to. Auando um abismo to considervel separa duas esp&cies e estas t,m *ue recor-
rer a um arti15cio mecFnico para se apro)imarem, certas incompreens$es rec5procas
havero de ser atribu5das unicamente a 1alhas t&cnicas. # erro dos )enlogos talvez
tenha sido o de con1iar demais em seus aparelhos. Mas ento, como conhecer de um
modo seguro o pensamento alheio/ Sempre pode dar-se o caso em *ue a m*uina
introduza algo seu na mensagem. 0m alguma ocasio ser um simples matiz, mas
em outras pode tratar-se da mensagem toda, se 1or criada pela m*uina sob uma
1alsa instruo. Auando a semFntica dei)a de ser um simples (ogo de palavras, pas-
sando a incluir comportamentos, 5n1imos movimentos de membros articulados e t,-
nues vibra$es de pelos sutis, como estar sempre seguro do *ue o outro tenta trans-
mitir/ #s instrumentos ( no so su1icientes. M necessria tamb&m a intuio, a ve-
lha e slida intuio de um homem como o capito."
- Voc, no cumpriu honradamente o contrato, 'uni - acusou Shangrin. - 4entou 1a-
zer trapaa e desencadeou um mecanismo *ue eu desconheo para obrigar-nos a
devolv,-lo ao seu planeta. Voc, no tinha nenhum direito a 1azer isto, 'uni, e deve
voltar a situar-nos ali onde nos encontrvamos.
!regori se perguntou at& *ue ponto se poderia con1iar na honra de um ser no hu-
mano. Bor acaso e)istiriam para ele a honestidade, a palavra dada, o (ogo limpo/ Bo-
diam atribuir tais virtudes + inslita 1igura de um carangue(o peludo/
# corpo do 'uni se desenroscou *uase totalmente, 1azendo com *ue a carapaa
alaran(ada oscilasse sobre o cilindro e os membros articulados se agitaram 1renetica-
mente.
- @o & verdade, no &, no & - articulou o dispositivo tradutor. - @s nos e)travia-
mos, e)traviamos, e)traviamos...
Pouve um sil,ncio, aps o *ual o mecanismo pronunciou de um modo mais claro e
aud5vel-
- @o & verdade. @s perdemos, mas eu no sou responsvel por isto. @s os 'uni
no podemos conseguir essas coisas.
2ma veia azul comeou a late(ar nervosamente sob a t,mpora es*uerda de Shan-
grin.
- %iga-me onde estamos, 'uni3 - gritou ele imperiosamente.
A cabea do 'uni ergueu-se at& *uase alcanar o n5vel da cabea do capito. Mi-
lhares de 1inos 1ios como cabelos a conectavam + m*uina tradutora e a rodeavam
com uma esp&cie de halo metlico.
M imposs5vel" - pensou !regori. - 0le no tem meio algum para dar nossa situa-
o no espao. @o disp$e de instrumento algum, nem se*uer de um radio telesc-
pio, nem tampouco de uma tela *ue o permita observar as estrelas."
Mas a resposta chegou rpida.
- .ontinuamos no mesmo ponto - in1ormou o 'uni, - considerando o movimento
prprio da nave. @o mudamos no espao, nem muito menos nossas coordenadas
espaciais variaram.
- Isto & imposs5vel, 'uni3 - e)clamou Shangrin. - @o podemos identi1icar as estre-
las *ue nos rodeiam, nem determinar alguma constelao conhecida. At& as gal)ias
mudaram. 0st mentindo, 'uni3
- @o, nonono, eu no minto. @o sei o *ue aconteceu. Broduziu-se uma mu-
dana em todo o entorno. A massa devorou o tempo. A in&rcia & perpendicular +
1ase do rdio. # . aumentou. 'epito- o . aumentou.
- A m*uina enlou*ueceu - opinou !regori. - #u talvez o prprio 'uni.
- @o creio - replicou Shangrin. - # 'uni est tentando nos dizer algo, mas a m-
*uina no possui e*uivalente algum apto para e)pressar isto. # 'uni disse em um
segundo muito mais coisas do *ue ns poder5amos articular em um m,s, mas a m-
*uina traduz somente o *ue tem algum sentido para ela. .reio *ue, comparados com
ele, todos ns somos retardados mentais- as perguntas *ue lhe 1ormulamos so de-
ploravelmente elementares.
Mas (oga )adrez muito devagar" - pensou !regori. 0 a resposta acudiu + sua
mente de imediato- Seria por*ue a*uele ser e)plorava sistematicamente todas as
possibilidades/ 4alvez pensasse ao mesmo tempo em uma in1inidade de outros prob-
lemas, dos *uais eles no tinham a menor ideia/
- @o se trata de nenhum trans1er,ncia no espao - prosseguiu o 'uni, - e sim de
um traslado atrav&s do tempo. Segundo entendo, os sistemas de coordenadas 1oram
deslocadas em suas consci,ncias. Sua nave e1etuou um grande salto atrav&s do tem-
po. Bara o passado, um passado muito remoto. 2m salto e*uivalente a duzentos mi-
lh$es dos seus anos.
- A m*uina voltou a se *uebrar - *uei)ou-se !regori.
Shangrin 1ulminou-o com o olhar.
- .ale-se de uma vez3 @o v, *ue ele est nos dizendo a verdade/
!regori estremeceu violentamente.
- M imposs5vel3 - protestou.
- Bosso demonstr-lo - insistiu o 'uni, implacavelmente. - A *uantidade de in&rcia
de uma massa depende da idade do universo e decresce em 1uno do tempo. Agora
aumentou subitamente. Bor *ue no olham se seus instrumentos detectaram o de1ei-
to/
Pavia um tom desdenhoso nas Gltimas palavras do 'uni/ #u seria um de1eito do
aparelho tradutor/ imposs5vel sab,-lo.
- .onsiderado como um sistema 1echado - continuou dizendo o 'uni, - o universo
vai perdendo massa + medida *ue envelhece. 0ste 1en<meno pode ser atribu5do +
e)panso ou, inversamente, a e)panso pode ser tida por uma e)presso apro)ima-
da do mesmo processo. # tempo consome a massa. Barece *ue esta relao & rever-
s5vel e *ue a massa consome o tempo. @o disponho de meios para averiguar se o
incidente obedece a uma causa arti1icial. 0m algum lugar deve e)istir uma certa enti-
dade capaz de controlar o tempoH e tem *ue ter sido ela *uem pro(etou a nave para
o passado. Se minha suposio est correta, essa entidade no pode ser vencida no
)adrez por nenhuma outraH de 1ato, o (ogo no pode ter para ela signi1icado algum.
A Gltima re1le)o do 'uni podia parecer 1ora de lugar, mas !regori sabia *ue no
era assim. Antes da chegada da Vasco" ao seu planeta, os 'uni nunca haviam ima-
ginado *ue pudesse e)istir outra esp&cie inteligente no universo. %epois, o (ogo de
)adrez *ue havia sido um e1icaz mediador entre duas intelig,ncias di1erentes, um
instrumento de superlativa importFncia.
4udo apontava para a con1irmao de um 1ato- o 'uni os conhecia, in1initamente
melhor do *ue eles o conheciam. 0, pela primeira vez, passavam a depender da*uele
ser, o *ue poderia sugerir-lhe algum estratagema.
- %uzentos milh$es de anos...3 - sussurrou Shangrin 1echando os olhos.
0nto voltou-se para o 'uni.
- 0)iste algum modo de regressar ao nosso tempo/
- @o ve(o nenhum - respondeu o 'uni. - @o estou e*uipado para compreender
os problemas do tempo. Somente pude comprovar *ue hav5amos passado, sem tran-
sio, de um determinado estado do universo a outro estado distinto. Se nossa
translao 1oi causada por algum ser vivente, & provvel *ue somente ele possa de-
volver-nos ao nosso tempo.
- 0 como poder5amos estabelecer contato com essa... entidade/
- @o sei - respondeu o 'uni. - Mas *uero *ue compreendam uma coisa- nossos
mundos so simultFneos no tempo, embora este(am relativamente distantes no es-
pao. @a &poca em *ue acabamos de ser arro(ados, nem sua raa nem a minha ain-
da e)istiam. %e modo *ue me encontro to perdido como voc,s e meu dese(o de
voltar ao meu tempo, ao meu planeta, e para (unto dos meus, no & menor *ue o de
voc,s. As circunstFncias me obrigam a ser seu aliado.
Shangrin mani1estou uma grande emoo.
- 0stamos de acordo, 'uni - declarou com grave entonao. - 0 (untos teremos
*ue sair desta con1uso. Aue se prop$e a 1azer/ @ecessita de algo em especial/
# 'uni recobrou sua primitiva postura, dei)ando *ue umas lentas ondula$es per-
corressem seus an&is alaran(ados.
- %e nada - respondeu atrav&s do circuito tradutor. - Vou continuar estudando os
movimentos do cavalo.
A partida parecia perdida para Shangrin, mas !regori o viu sorrir.
- # assunto vai ser duro - murmurou o capito.
0 !regori se perguntou se ele estaria se re1erindo ao seu en1rentamento com os
enigmas do tempo, com a entidade desconhecida, ou com a tripulao da Vasco".
CAPTULO 4
# rob<-beleguim percorria os corredores conc,ntricos da Vasco". 0stava pintado
de negro, segundo a tradio, e uma pe*uena balana de ouro pendia sobre sobre
seu peito, presa a uma cadeia do mesmo metal. Auando levava a*uele s5mbolo, po-
dia dar ordens a um humano e devia ser obedecido por ele. .om menos 1re*u,ncia
levava suspensa uma pe*uena espada de ouro. 0nto seu poderes poderiam obrigar
um ser humano pela 1ora.
@a*uele momento ele seguia um itinerrio bem de1inido. Ia ao encontro de alguem
*ue no o esperava, e para isto penetrou no recinto de um par*ue arti1icial *ue du-
rante a noite passada havia sido modi1icado pelos rob<s-(ardineiros. 0stes haviam
substitu5do o antigo tan*ue por um riachinhoH instalaram colinas, plantaram rvores
e trocaram o anterior matiz do c&u" dando-lhe um tom cinza *ue sugeria nostalgia.
A erva parecia verde, alta e densa, en*uanto *ue o colorido das 1lores salpicava os
taludes. #s rob<s-(ardineiros variavam to 1re*uentemente como podiam o aspecto
dos par*ues arti1iciais, com o ob(etivo de evitar *ue os humanos chegassem a se
cansar de ver sempre a mesma paisagem. 'ealizavam as mudanas a intervalos irre-
gulares e imprevis5veis, conseguindo deste modo *ue nenhum ser humano soubesse
antecipadamente *ue tipo de paisagem ia encontrar e *ue a surpresa pudesse 1az,-
lo relativamente 1eliz.
Mas o rob<-beleguim estava 1arto de saber da*uilo e a coisa o dei)ava totalmente
indi1erente. 0stava at& inteirado de *ue a decorao atual tentava representar uma
paisagem da Brima !al)ia, lugar e nome *ue para o rob< no evocava seno um
con(unto remot5ssimo de estrelas e, sobretudo, a 1onte e a origem de grande parte
da*uele direito legal cu(a imposio, acatamento e respeito constitu5a a principal das
suas miss$es. 0 embora 1osse capaz de imaginar *ue a*uela Brima !al)ia contaria
sem dGvida com um bom nGmero de mundos, no todos necessariamente iguais +
paisagem ali reproduzida, em troca ignorava *ue as colinas, o rio, a grama e as rvo-
res instaladas reproduziam a m5tica imagem de um mundo *uase es*uecido, *ue ha-
via sido o verdadeiro bero da esp&cie humana.
At& mesmo o rob< notava a singularidade e o e)otismo da*uela decorao.
#s humanos tamb&m se mostravam sub(ugados a ela, pois a percorriam pro1erindo
e)clama$es de assombro. Alguns ( haviam deitado sobre a grama, en*uanto *ue
um grupo de meninos brincava (unto + margem do riachinho, vigiados por uma pro-
1essora humana. # rob<-beleguim desaprovava o emprego de pro1essores humanos.
Achava *ue tal tare1a era pouco digna para a*uela esp&cie. %e 1ato, to indigna
como *ual*uer tipo de trabalhoH e (ulgava *ue a presena da*uela mulher como o
pernicioso re1le)o de certas ideias modernas.
Avanou decididamente para a pro1essora sem dei)ar pegadas sobre a grama, pois
movia-se 1lutuando no ar, a alguns cent5metros sobre o solo.
2ma vez em 1rente a ela, e)aminou-a com severidade- loira, de uns trinta anos,
vestida com cala e blusa azuis, com um rosto ovalado de pele suave e olhos de uma
cor azul muito clara. 0la esboava em seus lbios um sorriso tran*uilo e sua atitude
revelava segurana em si mesma.
# rob<-beleguim incrementou um pouco sua separao do solo e 1icou 1ace a 1ace
com a pro1essora. @o lhe era permitida a pretenso de e*uiparar-se da*uela 1orma
com os humanos, mas ele considerava *ue tal atrevimento con1eria maior dignidade
+ sua misso, dignidade *ue re1letia automaticamente sobre os seres humanos. #
rob< havia se trans1ormado um especialista em casu5stica.
- @orma Shundi/ - perguntou.
A mulher voltou-se vivamente.
- Aue dese(a/
- 0st convocada para 1azer parte do conselho. A seo ser aberta +s vinte horas
e 1igura na ordem do dia uma demanda de destituio 1ormulada contra o capito
Varun Shangrin.
0la pareceu sobressaltar-se.
- %estituir o capito/ Bor *ue/
- A acusao se re1ere a um abuso de poder por parte do capito.
- Ah3 0ste 1eliz incidente3 @a realidade em nem se*uer sei o *ue aconteceu. %iga-
me, a acusao recai unicamente sobre a pessoa do capito/
- Seu segundo 1ica automaticamente implicado.
- !regori/ @o & poss5vel3 - e)clamou a (ovem, com a voz interrompida por uma
esp&cie de soluo. - 0u no penso em participar do conselho3
- 0st obrigada a isto, salvo por en1ermidade ou outra causa de 1ora maior.
- @unca tomei parte em um conselho. Ignoro de *ue modo teria *ue agir.
- A maior parte dos membros *ue integraro o conselho desta tarde no tero so-
bre o caso uma e)peri,ncia superior + sua.
- 0 no h 1orma de evit-lo/
- @enhuma - respondeu o rob<.
- Mas isto & um sistema absurdo3 - protestou ela. - .omo podem escolher as pes-
soas ao acaso/
- Assim est disposto no regulamento.
# rob<-beleguim deu meia volta e a1astou-se. 0ra curioso observar *uo di1erente-
mente reagiam os humanos *uando eram re*ueridos para 1azer parte do conselho.
Alguns sentiam-se visivelmente lison(eados e outros mani1estavam um medo terr5vel
de no saberem se comportar ade*uadamente.
Somente alguns respondiam com total indi1erena, mas mesmo estes compareciam
+ citao. Pavia san$es previstas para *uem no cumprisse a*uele dever sem causa
(usti1icvel, embora sua aplicao poucas vezes se 1izesse necessria. A pe*uena es-
pada de ouro com sua cadeia permaneciam *uase sempre inativas no 1undo de uma
gaveta.
Ainda 1altavam cinco humanos para o rob<-beleguim avisar. As lista dos seus no-
mes havia sido decidida pelo servio de estat5stica, encarregado de designar os com-
ponentes do conselho mediante um simples sorteio entre os adultos da Vasco". #
sistema democrtico vigente em todas as naves da Magalhes Menor era o supremo
aper1eioamento dos m&todos de sondagem de opinio. P muito tempo estava de-
monstrado *ue se podiam conhecer os dese(os e pre1er,ncias da populao interro-
gando somente uma reduzida porcentagem representativa da mesma. A derivao
lgica do 1ato consistiu em con1iar o poder a dita seleo. As sess$es do conselho
no eram regulares a bordo da nave, pois somente eram convocadas *uando se
apresentava algum problema de gravidade su1iciente, ou por petio do capito ou
de um determinado nGmero de passageiros. 4odo mundo podia ser designado, + e)-
ceo de certos especialistas cu(a imparcialidade se considerava necessria, com por
e)emplo, os membros das 1orma$es de combate.
A 1inalidade perseguida com a*uele sistema era *ue ningu&m pudesse controlar a
composio do conselho. #s rob<s-beleguim tinha atribu5da, entre outras miss$es, a
salvaguarda de *ue tais normas 1osse escrupulosamente cumpridas.
Auando entrou na sala do conselho, os olhos de @orma Shundi procuraram logo
!regori. Mas a tribuna ainda estava vazia. #s encargos da acusao estavam resumi-
dos em uma tela luminosa- abuso de poder e prtica de uma e)peri,ncia capaz de
por em perigo a nave e seus passageiros.
Segundo a lei, a solicitao de destituio se mantinha an<nima.
Auem ter se atrevido a 1ormul-la/" - perguntou-se a (ovem.
Instalou-se em uma poltrona e dei)ou *ue seu olhar percorresse o negro teto do
local, onde se destacava o rastro leitoso da nebulosa de Magalhes. 0m *ue lugar
do espao estaremos agora/", considerou. .irculavam pela nave alguns rumores so-
bre um incidente *ue os teria desviado da rota. Mas @orma no se sentia muito a1e-
tada pelo 1atoH era relativamente 1eliz a bordo da*uela nave, des1rutava da vida cui-
dando dos meninos e, sobretudo, amava !regori.
A pro1essora notou *ue PenriQ, o che1e de navegao, 1azia uma entrada um tanto
espetacular para dirigir-se ao seu posto. .hegaram 1inalmente os rob<s-beleguim e a
sala no demorou en 1icar cheia. 2m dos colegas de @orma, um rapaz taciturno e si-
lencioso, 1oi sentar-se ao seu lado.
2m rob<-beleguim pronunciou algumas palavras rituais e declarou aberta a sesso.
0nto Varun Shangrin apareceu na tribuna, seguido de perto por !regori. ?ez-se si-
l,ncio na sala durante mais de um minuto en*uanto @orma devorava com os olhar as
1iguras dos dois homens. Shangrin dominava o conselho com sua estatura gigantes-
caH ao seu lado, !regori parecia *uase 1rgil.
.omearam a se ouvir cochichos, os *uais Shangrin escutou impass5vel. Monta-
nhas de documentos se empilhavam sobre a mesa de PenriQ. 0ste os e)aminava com
nervosismo e olhava de vez em *uando, 1urtivamente, em direo ao capito. Shan-
grin acariciou sua barba ruiva.
- Beo a palavra3 - berrou.
#s murmGrios cessaram no mesmo instante.
- 0 eu mesmo concedo - acrescentou, bai)ando um pouco o tom. - Belo visto, al-
guem *uis se aproveitar da situao para reclamar minha destituio. In1elizmente
tal coisa & imposs5vel.
%eu uma olhada ao redor, sobre o pGblico, e acrescentou-
- 0 digo imposs5vel por*ue acabo de me demitir.
2m membro do conselho se levantou.
- Isto & inadmiss5vel nas presentes circunstFncias - replicou. - 0)igimos algumas
e)plica$es pr&vias.
- Sim, sim3 - disseram em coro vrias vozes. - Aueremos saber o *ue aconteceu3
!regori sorria. @orma dizia a si mesma *ue a situao no seria to compromete-
dora e *ue eles deviam contar com alguma base capaz de dar uma guinada radical +
*uesto.
- Aual sua opinio sobre o ocorrido/ - perguntou Shangrin, dirigindo-se ao seu in-
terlocutor.
2m beleguim interveio imediatamente.
- 'oga-se ao interpelante *ue se identi1i*ue - e)igiu.
- Beer @ardi, )enlogo - esclareceu o homem.
0le era alto e magro, com o cabelo de um cinza metlico *ue lhe dava um aspecto
distinto, e 1alava com voz contundente, bem ta)ativa.
- @o dei)ei de ouvir alguns rumores *ue circulam ho(e pela nave - acrescentou, -
e dos *uais se deduz *ue, por algum motivo ine)plicvel, demos um salto inconceb5-
vel no espao e agora nos achamos em uma zona desconhecida. 4amb&m ouvi voc,,
capito, (actar-se da descoberta de um sistema de propulso instantFnea e pretender
*ue o havia e)perimentado em nossa prpria nave. @o vou ocultar-lhe *ue no
acredito em semelhante inveno. 0 no gosto nada desse imbrglio de supostas
descobertas, de mentiras e de mist&rio. # *ue est nos ocultando/
Jevantou-se outro homem, ao *ual @orma conhecia por*ue ele vivia no mesmo se-
tor da nave e por certa devoo *ue o indiv5duo parecia pro1essar-lhe.
- Lal %erin, metrlogo - apresentou-se. - 4rabalho nos instrumentos de preciso,
onde descobri aberra$es evidentes. 4entei estabelecer contato com o departamento
de 15sica da navegao para veri1icar se havia registrado ali alguma coisa semelhante,
mas a comunicao me 1oi negada. Isto & inadmiss5vel.
# homem parecia sinceramente indignado.
PenriQ, vendo-se diretamente interpelado, levantou-se do seu assento.
- 0u tinha minhas ordens - desculpou-se.
- #rdens de *uem/
- %o capito.
- Voc, tem alguma ideia do lugar onde nos encontramos/
PenriQ vacilou.
- .reio *ue sim, mas & algo to 1antstico, *ue...
- #rdeno-lhe *ue se cale, PenriQ3 - cortou estentrico Shangrin. 0 gesticulou com
tanta viol,ncia, *ue parecia disposto a estrangular o che1e de navegao se conti-
nuasse 1alando.
- Inadmiss5vel, inadmiss5vel3 - protestou uma multido de vozes.
# capito pareceu ignor-las.
- Alguma outra pergunta/ - in*uiriu.
- Sim3 - interveio uma mulher. - Sou %ora @orte, biloga. Alguns rumores a1irmam
*ue teremos *ue continuar via(ando outros dez anos, ou talvez mais, antes de alcan-
armos Magalhes Menor. - 0st correta esta suposio/
- Ignoro completamente, senhora - respondeu Shangrin, cu(a voz ad*uiriu de ime-
diato a doura do mel. - Mas devo dizer-lhe *ue de minha parte nada me daria mais
prazer *ue poder des1rutar mais dez anos da sua grata companhia.
Nrotaram alguns sorrisos, rapidamente su1ocados.
0le est recorrendo +s suas bu1onarias" - pensou @orma. 0sta & a Gltima carta
*ue lhe resta/ !anhar tempo divertindo a galeria/"
- Brotesto3 Aue se permita *ue PenriQ 1ale3 - impugnou Lal %erin.
- #b(eo recusada - sentenciou placidamente o rob<-beleguim.
- PenriQ poder 1alar tanto *uanto *uiser - trove(ou Shangrin, - mas 1ar isto em
seu devido momento. 0 agora, vou e)por-lhes o *ue aconteceu.
# sil,ncio 1oi restabelecido, *uanto os dois homens e a mulher voltavam a se sen-
tar.
- # 1ato ocorreu +s sete horas e trinta e oito minutos - comeou o capito. - Ines-
peradamente, o aspecto de todo o c&u e)perimentou uma trans1ormao radical. 4o-
dos os *ue estavam em 1rente a uma tela puderam comprovar...
# te)to da acusao, iluminado at& anto no visor situado +s costas de Shangrin,
1oi substitu5do pela imagem do espao *ue na*uele momento podia observar-se da
proa da Vasco".
- 0stvamos perdidos... 0u no conhecia nenhuma das constela$es vis5veis e pre-
cisava dar tempo aos navegantes para *ue tentassem determinar nossa posio. *uis
evitar *ue o pFnico se instalasse e por isto proibi as comunica$es entre a cFmara de
navegao e o resto da nave, ao mesmo tempo em *ue a1irmava dominar a situao.
# capito aspirou uma grande *uantidade de ar.
- 0 no era verdade - acrescentou.
Shangrin introduziu uma pausa na e)plicao mas ningu&m protestou. Ao *ue pa-
rece, havia decidido (ogar as cartas com sinceridade.
- Bensei *ue conseguir5amos descobrir rapidamente a origem do 1en<meno e *ue
poder5amos dar uma soluo. Mas 1oi imposs5vel.
Vrias vozes impacientes o interromperam.
- %emisso3 %emisso3
- 0u ( disse *ue apresentei minha demisso - replicou 1riamente o capito.
#s 'ob<s-beleguim percorreram a sala para restabelecer a ordem.
- 0)aminei minunciosamente as estrelas - prosseguiu Shangrin, - e me ocorreu
uma ideia. Bedi a PenriQ *ue 1izesse um certo teste.
PenriQ se levantou.
- M 1antstico3 - disse. - 'ecorri + a(uda dos cibern&ticos, e...
Mas o capito o interrompeu.
- 0spere3 Mostre-nos antes a imagem do c&u *ue eu o mandei compor.
- Mas & *ue...
- ?aa3 %epois voc, 1ala.
2ma tela, at& anto apagada, iluminou-se apresentando o aspecto do 1irmamento.
As estrelas brilhavam sobre um 1undo negro. 2ma simples olhada permitia comparar
ambas as telas e notar *ue, embora as imagens o1erecessem marcadas di1erenas, a
con1igurao geral das constela$es eram *uase id,nticas. Somente na tela in1erior
uns brilhos intensos indicavam a presena de vrias novas no vis5veis na superior.
- 0sta imagem - e)plicou Shangrin, apontando para a tela mais bai)a - representa
uma parte do c&u *ue agora nos rodeia.
?ez um gesto e uma terceira tela se iluminou na parte mais alta da parede.
- 0 esta outra nos mostra o mesmo horizonte observado da Vasco", mas tal como
era antes do 1en<meno.
A voz do capito ad*uiriu uma entonao dramtica *uando ergueu a cabea e
apontou a barba para os membros do conselho.
- Auanto + tela central - disse, - 1ruto do trabalho de PenriQ, responde + particula-
r5ssima circunstFncia de *ue representa a mesma regio do c&u en1ocada mais aci-
ma. Mas atentem agora para o *ue digo, representa o estado da dita regio... duzen-
tos milh$es de anos atrs.
Shangrin esboou um sorriso demolidor.
- Bara ser e)ato, um pouco mais antiga, entre duzentos e *uinze e duzentos e trin-
ta milh$es de anos. Agora & sua vez, PenriQ.
# che1e da navegao me)eu 1ebrilmente em seus pap&is, en*uanto a luz produzia
re1le)os sobre sua calva. As e)citao *ue o alterava devia-se mais + descoberta *ue
ao medo.
- As analogias e)istentes entre esta imagem e a regio espacial *ue temos diante
de ns so impressionantes - disse. - 0mbora 1altem nela numerosos detalhes, *ue
correspondem a cataclismos cu(as conse*u,ncias ( no eram detectveis, as conste-
la$es coincidem em seu aspecto geral.
- # *ue signi1ica - prosseguiu Shangrin - *ue no nos trans1erimos no espao e
sim no tempo. Saltamos bruscamente para o passado. .ontinuamos via(ando para
Magalhes Menor, mas esta agora se apresenta a ns tal como era muit5ssimo antes
*ue o homem a colonizasse, tal como era h duzentos milh$es de anos. #u se(a, es-
tamos em pleno passado, em um passado muito remoto.
- Senhor3 - disse uma assustada voz 1eminina.
- Lamais voltaremos a ver nossos mundos de origem - sentenciou com brutalidade
o capito. - .onv&m *ue metam esta ideia na cabea antes de tomar *ual*uer deci-
so.
0 acrescentou categrico-
- A seo est suspensa, e voltaremos a nos reunir dentro de vinte minutos. Jem-
brem os membros do conselho *ue em nenhum caso podem se comunicar com o
resto da nave durante esta pausa.
# capito deu as costas + sala e saiu seguido por !regori. 0levaram-se entre o
publico alguns gritos espordicos, en*uanto se 1ormavam pe*uenos grupos *ue dis-
cutiam nervosamente as revela$es de Shangrin.
M imposs5vel, incr5vel" , pensava @orma, en*uanto se dirigia para os corredores. A
nave continuava parecendo to real, to segura3 @ada havia mudado, salvo por al-
guns pontos luminosos um pouco di1erentes no 1irmamento. %uzentos milh$es de
anos/ 0la no se sentia nem um segundo mais (ovem. As estrelas podiam pretender
*ue o universo *ue agora os continha 1osse duzentos milh$es de anos anterior +*ue-
le outro *ue os viu nascer, mas com certeza mentiam, dando uma 1alsa imagem. A
(ovem alcanou o umbral do reduzido gabinete do capito. !regori estava de costas
para ela, sentado diante de uma tela *ue re1letia o aspecto do c&u e mostrava sete
pontos luminosos movimentando-se lentamente entre os astros. @orma avanou em
sil,ncio e depositou suas mos sobre os ombros de !regori, o *ual apagou a tela ao
senti-las.
- @orma - disse ele, sem voltar a cabea.
- 0le est a5/
!regori apontou com o *uei)o para a porta da ponte de comando.
- 0le esteve magn51ico - continuou a (ovem. - 0 voc, tamb&m.
- 0u no disse nada.
- @o importa. Voc, parecia to seguro de si.
- Nah3 Bura apar,ncia.
- @o creio *ue cheguem a destitu5-lo
- @o sei.
!regori levantou-se e tomou @orma entre seus braos, mas tinha uma e)presso
ausente.
- @o devia ter vindo a*ui - disse.
- %evia sim3 0u precisava lhe dizer *ue para mim no tem a menor importFncia re-
gressar ou no a Suni, Joma ou *ual*uer outro dos nossos planetas. @unca ter, en-
*uanto voc, estiver a*ui.
- @o vamos poder viver sempre dentro desta nave. Sentiremos 1alta de algum dia
descer em algum lugar.
- 0 se no houver um ser humano em todo o universo *ue agora nos cobre/ @o
me importaria.
- 0u no *uis dizer isto. Bor outro lado...
- # *ue/
- @ada, voc, saber mais tarde.
@orma no insistiu, limitando-se a se apertar mais contra !regori. Mas ele a a1as-
tou suavemente.
- Agora no & o momento - disse.
0la recuou, decepcionada.
- Acha realmente *ue o capito vai se demitir/ @o sabe *uanto eu dese(aria *ue
o 1izesse, para *ue voc, 1icasse mais tempo livre.
- @o diga loucuras. Ignoro o *ue ele decidir, nem ningu&m pode prev,-lo. Mas
ele & apegado demais ao poder para solt-lo com uma simples demisso.
- 0le est (ogando com o medo das pessoas, no acha/ Bor um lado eu dese(aria
*ue o destitu5ssem, en*uanto *ue por outro dese(o seu triun1o.
- 0le sabe mane(ar as pessoas, bem demais at&. Mas a briga & muito renhida.
- Acha *ue a situao & to grave como ele disse/
- Nastante pior, @orma.
- @o consigo acreditar.
# estridente to*ue de campainha anunciando o recomeo da assembleia galvani-
zou os corredores e arrancou eco das paredes metlicas. #uviu-se Shangrin grunhir
atrs da porta 1echada e perceberam suas pisadas 1ortes.
- @os veremos mais tarde3 - disse @orma, ( no corredor.
As tr,s telas situadas por trs da tribuna estavam apagadas. PenriQ se debatia
como um gnomo entre os *ue o assediavam com perguntas. #s componentes do
conselho comearam a ad*uirir consci,ncia da gravidade do momento. A tremenda
verdade se di1undia como o vento pela imensa nave. Bercorria os nGcleos habitados,
os par*ues arti1iciais, os locais de diverso, as 1bricas e laboratrios, e chegava +
peri1eria da nave, aos postos dos mdulos de e)plorao e +s esta$es de observa-
o. Seria insistentemente comentada, repetida, impressa e lida. 0m uma ou duas
horas, a nave no seria mais *ue uma angustiada es1era dando tombos pelas ignotas
pro1undezas do passado.
- 4odos tiveram tempo para re1letir sobre nossa situao - comeou Shangrin. - Al-
guma pergunta/
A princ5pio ningu&m reagiu, at& *ue um homem se levantou, um tipo *uase to
1orte e de idade to avanada como o capito.
- Arno Jinz, che1e de patrulha - disse. - Voc, conhece as causas *ue provocaram o
1en<meno/
4odos conheciam Jinz per1eitamente. # primeiro mdulo e)plorador *ue pousou
sobre o planeta dos 'uni era comandado por ele. 0ra um homem spero e implac-
vel, um solitrio, possuidor de uma longa histria de aventuras. Pavia e)plorado um
nGmero de mundos maior *ue *ual*uer um a bordo da Vasco", e isto havia dei)ado
sobre seu corpo mais cicatrizes *ue alguem mais poderia e)ibir.
- 0u ignoro - con1essou Shangrin. - 0ntretanto - acrescentou, en*uanto acariciava
a barba e 1azia uma pausa, - re1leti a 1undo e minha opinio & de *ue no se trata de
uma catstro1e natural.
- %e *ue modo 1oi provocado o 1en<meno/
- Sustento *ue uma viagem atrav&s do tempo constitui uma violao das leis 15si-
cas. Insisto em *ue se trata de um 1en<meno arti1icial.
#s murmGrios aumentaram.
- Brovocado por interveno de alguem da Vasco"/
- @o 1alei tal coisa. .reio *ue se trata de uma agresso e)terna.
# rumor das vozes redobrou de intensidade. @orma agarrou-se aos braos da sua
poltrona e crispou os dedos at& as articula$es doerem. PenriQ havia se levantado
neste 5nterim e apontava para Shangrin um dedo acusador.
- # *ue lhe 1ez chegar a essa concluso/ - perguntou
- 0u re1leti, ( disse.
- #ua-me bem, Shangrin3 - 1alou PenriQ, engasgando. - Acontecem a voc, umas
ideias muito singulares e, al&m disto, curiosamente e)atas. Auem lhe prop<s 1orne-
cer esta imagem do c&u correspondente a nada menos *ue duzentos milh$es de
anos atrs/
Shangrin sorriu, cheio de pose.
- Meu dedo mindinho - respondeu astuciosamente.
- @o ponho em dGvida sua intelig,ncia, capito - insistiu o che1e de navegao, -
mas para ns no teria ocorrido pensar em um salto para o passado. 0 isto pela sim-
ples razo de *ue tal coisa & contrria a toda lgica. @o se trata de uma deduo
*ue possa acontecer por uma simples casualidade. A *ue se deve voc, ter tido esta
deduo/
- Me reservo por en*uanto a responder - replicou o capito.
Beer @ardi voltou a levantar-se.
- Varun Shangrin, capito desta nave3 - e)clamou pateticamente. - 0u insisto para
*ue responda a esta pergunta3 Voc, no tem direito algum a reter uma in1ormao
*ue concerne a todos. 'e1eriu-se a uma agresso e tudo nos 1az supor *ue est bas-
tante inteirado disto. 4eremos *ue acus-lo de cumplicidade com o agressor/
# sil,ncio havia se tornado tenso.
- 0u me re1eri a uma possibilidade de agresso - en1atizou Shangrin, - e acho *ue
se isto 1or certo, poderia ser nossa melhor chance.
- Bor *ue/
- Bor*ue a um agressor sempre poderemos obrigar a reparar de algum modo os
pre(u5zos *ue tenha causado.
0ra tanta a ma(estade e to ol5mpico o poder irradiado pelo capito, *ue @orma
dei)ou-se cair em sua poltrona e 1echou os olhos aturdida. Seria a*uilo a guerra/ Pa-
via alguma coisa ainda mais horr5vel *ue acharem-se perdidos no 1undo do passado/
- Admito *ue no estou seguro de nada - prosseguiu Shangrin, - mas & poss5vel
*ue a partir de agora contemos com um elemento *ue se(a capaz de levar-nos a
uma resposta. #bservem, por 1avor.
Iluminou-se uma tela e nela apareceram sete pontos luminosos *ue se moviam em
1ormao regular sobre o 1undo estrelado.
- So naves - esclareceu o capito. - Sistema de propulso primitivo, insu1iciente
sem dGvida para longos tra(etos interestelares. 0ssas naves s podem abarcar um
raio de alguns anos luz. 0 supostamente devem ter sido constru5das a uns duzentos
milh$es de anos antes *ue o homem 1osse capaz de abandonar seu planeta de ori-
gem.
4odo mundo 1icou como *ue petri1icado. 4alvez pelo medo, talvez tamb&m por*ue
compreendiam o *ue o momento tinha de Gnico, de incr5vel. @orma no conseguiu
decidir com e)atido.
- 0sses aparelhos 1oram detectados h menos de uma hora pela seo de #bser-
vao. 0videntemente, elas se movem em nossa direo, mas ns no constitu5mos
seu ob(etivo.
@orma notou prontamente, assustada, *ue o capito estava olhando para ela mui-
to diretamente. Barecia 1i)ar nela seus enormes olhos azul claro, *uase saltando das
rbitas. 0staria sabendo das suas rela$es com !regori/ @o era provvel, pois se
assim 1osse, haveria desaprovado severamente. Abrigava grandes planos para !rego-
ri e sustentava *ue um capito ambicioso no podia submeter-se a sentimentalismos.
Mas Shangrin no estava olhando para ela.
- %ese(aria 1ormular uma pergunta a Roltan, nosso distinto bilogo - disse. - Voc,
pode nos dizer *uo antiga & a esp&cia humana/
# bilogo levantou-se. 0ra um homem (ovem, com uma testa desmesuradamente
alta e uma magreza *ue o tornava 1eio. Suas mos alisavam incessantemente a bran-
cura da sua bata, com os dedos crispados como patas de uma aranha plida.
- 2m milho de anos, apro)imadamente - respondeu.
- Acha veross5mil *ue muito tempo antes pudessem e)istir uma ou vrias esp&cies
parecidas/
# bilogo negou com a cabea e ento disse-
- # tema tem sido ob(eto de muitas controv&rsias, mas as esp&cies mais ou menos
semelhantes, digamos humanoides, *ue o homem p<de encontrar em suas e)plora-
$es atrav&s do universo, di1erem relativamente pouco da nossa *uanto + antiguida-
de atribu5vel.
- 0 no *ue se re1ere a outras esp&cies/
- ?ormalmente, sim. .onhecemos vest5gios de vida *ue t,m pelo menos cinco bi-
lh$es de anos de antiguidade.
- 4rata-se de vidas inteligentes/
- @o sabemos nada sobre isto, embora eu creia *ue noH entretanto, & provvel
*ue tenha e)istido algum tipo de civilizao h mais de um bilho de anos.
- Boderia acontecer ento *ue nos encontrar5amos algum dia com certas civiliza-
$es no humanas, no/
- Sim, creio *ue & poss5vel.
As mos do bilogo traduziam sua e)citao e seus olhos piscavam. At& onde o ca-
pito pretendia chegar/
- 0 com alguma civilizao humana igualmente antiga/
- @o, de modo algum. 2ma das teorias *ue nos e)plicam o aparecimento de v-
rias esp&cies apro)imadas, dei)ando de lado a de origem comum, sup$e *ue as 1or-
mas de vida 1oram se sucedendo atrav&s de grandes etapas, cada uma das *uais
corresponde a um estado muito determinado do universo. @s pertencemos ao ciclo
do carbono e todas as esp&cies derivadas deste ciclo apareceram apro)imadamente
ao mesmo tempo e seguiram evolu$es mais ou menos id,nticas, conduzindo at&
agora para o homem.
Shangrin dirigiu-se aos membros do conselho.
- Roltan & um dos melhores bilogos de Magalhes Menor, o homem *ue 1ormulou
o conceito das eras biolgicas e as pautas vitais, sucedendo-se como ondas atrav&s
do tempo e do universo. - disse. - 0 ele a1irma *ue essas naves *ue aparecem na
tela no podem estar sendo tripuladas por homens.
- 0u no disse isto3 - protestou Roltan. - Somente sugeri *ue, con1orme meu (ulga-
mento, o homem ainda no tinha podido aparecer neste universo.
- Muito bem, vamos solicitar a opinio de Smirno, o che1e do departamento de )e-
nologia - prop<s o capito.
2m murmGrio percorreu as 1ilas do conselho. Smirno era o adversrio mais encar-
niado de Shangrin, *uase seu inimigo pessoal. Suas controv&rsias relativas aos 'uni
haviam 1eito tremer as paredes da Vasco". # assento do )enlogo havia permaneci-
do desocupado durante a primeira parte da sesso e os componentes do conselho
atribu5am a*uela aus,ncia + animosidade entre o )enlogo e o capito. Mas Smirno
acabara de entrar *uase sigilosamente, mostrando um ar to reservado *uanto pen-
sativo.
- 0)aminou o aspecto dessas naves/ - perguntou-lhe Shangrin.
- Sim - respondeu o )enlogo. - .onheo sua 1orma, em linhas gerais, e seu modo
de propulsoH mas um e)ame 1eito em menos de uma hora & insu1iciente para...
- Suas primeiras conclus$es so o *ue nos interessa agora - interrompeu-o o capi-
to.
As estrelas e os pontinhos mveis desapareceram da tela, sendo substitu5dos pela
imagem de uma nave desconhecida. A ampliao era enorme, tanto *ue os detalhes
chegavam a se diluir. Mas a 1orma de 1uso aparecia muito clara, ao mesmo tempo em
*ue se via surgir do casco toda uma s&rie de arte1atos- antenas, propulsores, talvez
armamento.
- 0sta nave 1oi constru5da por humanos, ou *uando menos, por humanoides - de-
clarou Smirno.
- 4rata-se de uma opinio ou de uma certeza/
- %igamos de uma *uase certeza. 0)istem sempre estreitas rela$es entra a tecno-
logia de uma esp&cie inteligente e seu aspecto 15sico. 4odas as caracter5sticas de um
ob(eto costumam ser concebidas em 1uno de *uem vai utiliz-los. .reio *ue se
conseguirmos captur-lo, *ual*uer um de ns poderia pilotar sem di1iculdade um
desses tr,s aparelhos.
- 0sta nave aparece agora situada a uma distFncia pouco in1erior a cinco anos luz -
esclareceu Shangrin. - Isto signi1ica *ue 1az cinco anos *ue estava via(ando pela zona
onde a vemos agora e *ue durante este tempo, com toda probabilidade, ter chega-
do ao seu destino. Mas a civilizao *ue a concebeu ainda e)iste e est nos esperan-
do.
# capito estendeu um brao para a nave 1antasma imobilizada na tela.
- Roltan acha *ue nenhum esp&cia humana podia e)istir na era considerada. M
muito provvel *ue tenha razo. Mas Smirno nos disse, em troca, *ue esta nave 1oi
constru5da por seres humanosH e todos ns conhecemos sua compet,ncia. Bortanto,
+ primeira vista ambas as opini$es so incompat5veis.
Shangrin sorriu, sem dGvida satis1eito pela 1orma como conseguia embaralhar seus
e1eitos previstos.
- Mas e)iste a circunstFncia do nosso movimento atrav&s do tempo - acrescentou.
- 4anto Roltan como Smirno poder estar certos. Se os homens *ue ocupam essas na-
ves v,m do 1uturo, sero eles *ue det,m o controle sobre o tempo/
- Voc, pretende estabelecer contado com esses seres/ - perguntou @ardi.
- .laro *ue sim. %esde *ue detectamos essas naves, mandei reduzir nossa veloci-
dade, abandonando o regime intergalctico para passar para a velocidade intereste-
lar e para podermos nos reintegrar, dentro em pouco, ao espao normal. 0stamos
nos dirigindo para o sistema do *ual parecem vir as naves. 2m sistema *ue conta
com seis planetas, dois deles aparentemente habitveis. Se essa gente possui o se-
gredo da viagem atrav&s do tempo, no dei)aremos de arrancar delesH se 1oram eles
*ue, 1azendo-nos saltar o abismo dos s&culos, nos trou)eram do nosso tempo 1uturo
para c, vamos 1az,-los pagar caro. Se vierem a ser nossos amigos, comerciaremos
com eles, mas se pre1erirem a inimizade, ns lhes 1aremos guerra.
- Sua segurana prpria & e)cessiva, Shangrin - acusou @ardi. - Bretende manipu-
lar + sua vontade o tempo e o espao/ Voc, nos oculta coisas *ue ignoramos e ago-
ra nos prop$e um en1rentamento com seres *ue parecem dispor de poderes superio-
res, o *ue implica em um incr5vel dom5nio da 15sica. Al&m disto, ainda no respondeu
+ minha pergunta.
- @enhuma absurda monstruosidade merece ser respondida3 - respondeu com as-
pereza o capito. - Voc, pode ter vantagens em certos conhecimentos, senhor @ardi,
mas eu tenho algo *ue voc, no tem- uma inve(vel e)peri,ncia no (ogo de )adrez.
Isto me permite detectar uma intelig,ncia superior sempre *ue me en1rento com ela
no tabuleiro. !raas a esta atitude, pude ganhar a*ui e agora um aliado inestimvel.
0 no *uero ocultar-lhes por mais tempo *ue devo a tal aliado as in1orma$es *ue
tanto parece ter-lhes surpreendido.
Alguma coisa inslita entrou na sala. A assembleia vacilou entre o assombro e o
no(o antes de adivinhar do *ue se tratava. Barecia uma armao metlica sustentan-
do uma 1lcida massa alaran(ada em um movimento estranho. Pavia-se dito *ue era
um carangue(o monstruoso preso em uma enorme madei)a de l. 0nto o ar 1oi
atravessado por um grito 1eminino e vrios homens puseram-se de p& com o rosto
crispado e ameaador.
- .alma3 Aue ningu&m se mova3 - gritou Shangrin. - 0is a*ui meu aliado, o 'uni.
0u mesmo ignorava at& *ue ponto ele nos ia ser valioso *uando o introduzi clandesti-
namente + bordo da nossa nave. 'ogo-lhes *ue 1aam uma acolhida menos hostil, (
*ue ele representa nosso Gnico recurso para regressarmos + nossa &poca.
0le & e)travagante demais para ser apavorante", pensava @orma. 2m monstro
capaz de (ogar )adrez/ @o, no tem nada de humano... .omo semelhante ser vai
poder nos a(udar/ 0le deve se sentir to sozinho, to perdido no espao e to dese-
(oso de voltar ao seu mundo como ns, e & imposs5vel *ue consiga isto sem o au)ilio
de um humano..."
A (ovem viu *ue Smirno pedia a palavra, mas mal p<de prestar ateno ao *ue di-
zia o )enlogo.
- @as atuais circunstFncias, podemos da mesma 1orma condenar o capito Shan-
grin e renovar nossa con1iana nele. 0le pisoteou leis e regulamentos em todas as
1ormas imaginveis, mas & muito poss5vel *ue seu escasso respeito pela legalidade
nos proporcione ho(e alguma chance de salvao. Auais*uer *ue se(am meus senti-
mentos pessoais a respeito do nosso capito, e atendendo sobretudo ao interesse
geral e + sobreviv,ncia da nave, sugiro *ue continuemos sob o comando de Varun
Shangrin e do seu segundo em comando.
- Brotesto3 - voci1erou @ardi.
Mas seu grito se perdeu na con1uso geral. #s rob<s-beleguim emitiram vrios api-
tos estridentes *ue atormentaram muitos t5mpanos e a calma 1oi restabelecida.
- 4em mais alguma coisa a dizer, capito/ - perguntou um dos rob<s.
- Somente uma coisa - acrescentou Shangrin, e)pressando-se *uase com pena. -
%ese(o dar um conselho a alguns dos meus (ovens e desatentos adversrios. Auero
recordar-lhes *ue a melhor 1orma de ganhar uma guerra ainda consiste em cooperar
com o inimigo, em conseguir sua a(uda. @ada mais, senhores.
#s trFmites da votao 1oram muito breves. #itenta e sete porcento dos membros
do conselho con1irmaram o capito no comando e lhe outorgaram sua con1iana para
a1rontar a crise. Mais uma vez, Varun Shangrin havia conseguido vender sua merca-
doria.
CAPTULO 5
# aspecto to normal, *uase 1amiliar, da nave ampliada nas telas era o mais sur-
preendente. 2m tremendo abismo de tempo separava seus construtores dos magalF-
nicos, mas os antepassados destes haviam percorrido a Brima !al)ia com nave e)-
traordinariamente parecidas com a*uela. Segundo as lendas, os antigos magalFnicos
tinham at& se atrevido a 1ran*uear as distFncias intergalcticas com arte1atos apenas
um pouco mais potentes, aventurando-se em viagens incrivelmente prolongadas.
0sparramado em sua poltrona, Shangrin segurava sua )5cara de ch, en*uanto
Smirno contemplava nervosamente as telas da cFmara de rota e !regori ditava or-
dens a um rob<.
- So oitenta e sete as naves *ue se movimentam pelo sistema estelar em *ue
acabamos de penetrar - comentava Shangrin. - @o & muito.
- 0sta civilizao parece achar-se em seu comeo - comentou Smirno. # )enlogo
se es1orava visivelmente em colaborar, procurando no mani1estar sua antipatia
para com o capito. - Seres *ue esto iniciando as viagens interestelares. %uvido
realmente *ue possamos encontrar, atrav&s deles, o meio de recobrar nossa &poca.
A*uele sistema solar continha sete estrelas relativamente pr)imas entre si. Pavia
menos de doze anos luz entre as mais separadas e a distFncia entre as mais pr)i-
mas no alcanava um ano luz. .ada um dos sois estava rodeado de planetas habit-
veis e em diversas etapas evolutivas. # con(unto reunia condi$es ideais para *ue
uma civilizao pudesse empreender 1acilmente a e)plorao do seu espao. Seus
habitantes haviam passado pouco a pouco das viagens interplanetrias +s e)pedi-
$es interestelares. A*uela posio privilegiada havia 1eito desnecessria a laboriosa
revoluo tecnolgica *ue sempre, segundo a lenda, 1oi indispensvel na histria da
humanidade nascida na Brima !al)ia.
- @o creio *ue essa gente saiba realizar o prod5gio de via(ar atrav&s do tempo -
comentou o capito. - Mas imagino *ue eles tamb&m 1oram trazidos a*ui e talvez
possam conduzir-nos at& *uem mane(a realmente os 1ios do assunto.
- Segundo voc,, eles poderiam proceder de uma &poca relativamente pr)ima +
nossa. Bor *ue ento haveriam de saber mais do *ue ns sobre o caso, se so mais
primitivos/ @o estaro padecendo do mesmo in1ortGnio *ue ns/
!regori parou de dar ordens.
- 4udo 1az supor *ue ca5mos em uma esp&cie de buraco, uma imensa masmorra do
tempo - disse. - Imaginem *ue algum povo poderoso pertencente a um 1uturo dis-
tante tem se dedicado a semear de armadilhas o espao e o tempo. 0 todos a*ueles
*ue caem em uma dessas armadilhas se despenham para o 1undo do passado. Se as
v5timas contam com tecnologia su1iciente, podem sobreviver. Superam uma decad,n-
cia transitria e acabam se re1azendo e colonizando os planetas *ue este(am mais
pr)imos - !regori assinalou os pontinhos *ue se moviam na tela. - M bem poss5vel
*ue essa gente desconhea sua prpria origem. M o *ue teria acontecido conosco se
o 'uni no nos tivesse 1eito compreender o *ue aconteceu.
- 4er5amos terminado deduzindo, !regori3 - protestou Shangrin. - %erin, o metrlo-
go, ( tinha intuio sobre o bom caminho. 4er5amos descoberto *ue a massa de
cada ob(eto, e portando do universo, havia mudado.
- 0ntretanto - insistiu !regori, - nem todas as v5timas teriam chegado a saber. 0 os
poderosos povos causadores desses acidentes talvez este(am empenhados em guer-
ras csmicas *ue, por sua magnitude, lhes impeam de levar em conta o *ue cai em
suas de1esasH pode ser multid$es de naves neutras presas nelas. Auem presta aten-
o +s mir5ades de mos*uitos e insetos a*uticos *ue pululam nos 1ossos de uma
1ortaleza/
- M poss5vel - concordou Shangrin. - Mas eu acho *ue os senhores do tempo vi-
giam tudo *ue se debate em suas redes e *ue acodem de vez em *uando para se
apossar do *ue 1or mais aproveitvel. .onseguirei com *ue eles se deem conta da
nossa presena, por pouco *ue se(a humanamente poss5vel, e lhes comprarei nosso
resgate.
- Supondo *ue voc, possua algo *ue possa lhes interessar - interveio o )enlogo.
- 4ampouco tinha o *ue vender ao 'uni - replicou o capito.
Smirno 1ez uma careta. @o gostava *ue alguem lhe recordasse o assunto dos
'uni, e menos ainda *ue o prprio Shangrin o 1izesse. ?ingiu concentrar-se no e)a-
me da nave desconhecida, cu(o per1il aparecia e)traordinariamente claro. Agora a ti-
nham a menos de tr,s meses luz de distFncia, o *ue sugeria a possibilidade de *ue
ainda no tivesse chegado ao seu destino.
- %istinguem-se (anelas na 1uselagem - disse o )enlogo. - Isto indica *ue seus tri-
pulantes ainda no conseguiram o dom5nio do segundo espao. 4udo coincide - e
voltou-se para Shangrin para perguntar-lhe- - Aue se sabe sobre as emiss$es ras-
treadoras/
- A seo de transmisso poder comear a liber-las da*ui a um instante, to
logo a imagem melhore.
Smirno, pensativo, observava o capito. @o dei)ava de perceber o leve tom ir<ni-
co em cada uma das suas respostas. Barecia estar se dizendo toda vez- Voc, & para
mim um simples mecanismo t&cnico e eu me limito a us-lo".
# olhar do )enlogo voltou-se ento para !regori, *ue estava e)aminando uns
mapas, e deduziu *ue todo o aspecto do segundo em comando permitia consider-lo
como um homem ambicioso. .abia + )enologia intuir as pai)$es latentes nas pessoas
e a ele descobrir nelas poss5veis de1eitos, pontos 1racos ou sens5veis em seu 5ntimo.
!regori sem dGvida aspirava ocupar algum dia o lugar do capito. 0 *uando conse-
guisse, provavelmente seria muito parecido com eleH talvez mais cauteloso e menos
autoritrio, mas com maior astGcia e igualmente desptico. Se Shangrin re1letia uma
ol5mpica sede de poder e uma cobia *uase ilimitada, !regori no demonstrava
a*ueles sentimentos, embora ambos 1ossem na ralidade tal e *ual. Ambos eram po-
derosos, gostassem ou no disto.
Auanto a Smirno, em *ue consistia sua pai)o/ @o conseguia responder + sua
prpria pergunta. A ci,ncia/ @em ela a preenchia. !ostava de viver, mas ao contrario
da maioria dos magalFnicos, no acreditava realmente na 1elicidade. Sentia-s enve-
lhecer, imerso no cansao. 0stava 1arto de levar tombos na*uela velha bola da Vas-
co". Inve(ava o capito e seu segundo, por*ue a atividade a *ue se dedicavam pare-
cia preencher suas aspira$es. # )enlogo admitiu com amargura *ue sua verdadeira
pai)o era a inve(a, uma inve(a terr5vel.
Bois *ue era de 1ato um )enlogo/ Algo assim como a *uinta roda de um ve5culo/
%e *ual*uer 1orma, era um homem *ue acompanhava os e)pedicionrios e *ue nove
em cada dez vezes terminava a viagem sem ter servido para nadaH mas *ue de im-
proviso podia achar-se en1rentando tremendas responsabilidades, tais como o repen-
tino contato com alguma 1orma de vida ou intelig,ncia desconhecida. # )enlogo de-
veria saber um pouco de tudo sem conhecer nada a 1undo, por*ue seu campo era
demasiadamente e)tenso. %ispunha somente de uma esmagadora montanha de 1i-
chas de todos os dados copiados sobre 1ormas de vidas alheias e sobre civiliza$es
no humanas. 2m )enlogo era um homem *ue classi1icava 1ichas at& nunca acabar
e *ue, com sorte, podia agregar algumas ao seu tirFnico 1ichrio.
@os grandes departamentos de documentao dos mundos centrais, os )enlogos
de Magalhes Menos desempenhavam uma tare1a muito mais interessante- reuniam
e comparavam in1orma$es e edi1icavam assim suas teorias. Isto era deveras apai)o-
nante, capaz de con1erir um aut,ntico sentido da vida. L no consistia somente em
combinar 1ragmentos de biologia, de 15sica, de psicologia, de lingu5stica e de intuio
para acabar misturando-os, com muito imaginao, e chegar assim a 1ormar uma
vaga ideia sobre uma esp&cie, partindo de alguns dados heterog,neos.
@o dei)avam de ser ouvidas piadas a bordo das naves de *ue a )enologia era
uma arte contraditria. 2m (ulgamento *ue no era in1undado de todo, pois um bom
)enlogo estava condenado a intuir o estranho e a descon1iar das abstra$es. Mas
no acontecia assim nos mundos centrais, onde os )enlogos podiam utilizar sua in-
telig,ncia. Smirno se dizia *ue se alguma vez conseguisse regressar a Magalhes Me-
nor, pediria um emprego entre os pes*uisadores. Mas era inGtil sonhar com a*uilo
agora. .omo iam sair da*uele poo de duzentos milh$es de anos/ 0stava condenado
a nunca poder ser a Gnica coisa *ue realmente dese(ava.
# )enlogo interpelou o capito, medindo cuidadosamente suas palavras.
- #ua bem, Shangrin - disse. - 0u aceitei colaborar com voc, somente por*ue a
situao assim o e)ige. Mas se o acaso nos permitir voltar algum dia a @eo-Sirius,
penso em entabular uma *uerela legal contra voc,. 0 serei implacvel, acredite.
- Ber1eitamente3 - respondeu sarcasticamente o capito, sem dei)ar de aspirar o
aroma *ue despendia sua )5cara de ch. - Admito *ue voc, & *uase to claro como o
'uni.
- .onsegui3 -gritou !regori. - 0 congui captar uma emisso capaz de nos o1erecer
algo concreto3
Smirno sentiu-se aliviado ante a*uela interrupo. .ompreendia *ue no podia
com Shangrin, *ue se irritava com ele recordando-lhe a cada passo o assunto dos
'uni. Mas ele logo o acossaria at& humilh-lo, at& obrig-lo a suplicar perdo.
0m outra tela, + direita da nave desconhecida, comeou a vislumbrar-se uma ima-
gem con1usa, sacudida por linhas entrelaadas. 0mbora se alterasse de vez em *uan-
do, acabou 1i)ando-se o su1iciente para permitir distinguir a 1igura de um homem es-
tranhamente ataviado e *ue parecia 1alar com muita ,n1ase. 0)ibia uma curta barba
negra *ue destacava uns lbios delgado e cru&is e suas roupas pareciam tecidas com
grossos 1ios metlicos, mas o mais curioso era *ue, pendendo da sua cintura, havia
um verdadeiro punhal em uma bainha de pele escarlate.
- 2ma raa brbara/ - aventurou !regori.
- %ei)emos de lado as suposi$es prematuras3 - replicou o )enlogo.
- 0ntende alguma coisa do *ue ele disse/
Smirno negou com a cabea.
- 0u no sou linguista - disse. - 0ntretanto, tenho a vaga impresso de reconhecer
algumas ra5zes originais. #s sons da sua linguagem no di1erem muito da nossa.
Bode tratar-se de alguma 1orma paralela ou mais evolu5da.
- #s semFnticos a estudaro - interveio Shangrin, - e creio *ue podero nos dar al-
guma traduo em algumas horas. Mas gostaria de conhecer sua opinio pr&via,
Smirno.
# )enlogo voltou-se 1urioso.
- 0st *uerendo me por em rid5culo, capito/
- %e 1orma alguma - negou categoricamente Shangrin. - Saiba *ue estimo suas ca-
pacidades, possivelmente mais *ue voc, mesmo. L sei *ue me detesta, e est no
seu direito, embora isto no nos 1acilite muito as coisas. Mas no importaH agora eu
preciso da sua compet,ncia, por*ue vamos estabelecer contato com essa gente.
Amanh mesmo.
- Bensa em abordar alguma das suas naves/
- @o - respondeu Shangrin, encantado na contemplao do dourado do ch *ue
tinha em sua )5cara, - nada de naves. Vamos pisar em um dos seus mundos. 0 talvez
o con*uistemos.
Smirno pensou *ue, no 1undo, odiava o capito por*ue o considerava responsvel
pelo erro *ue os )enlogos cometeram ao (ulgar os 'uni. Mas no adiantava nada
este racioc5nio, nem atenuava seu rancor, da mesma 1orma *ue conhecer a causa de
uma 1erida no alivia as dores.
A Vasco" transportou-se do alto para super15cie do planeta. Aps circund-lo v-
rias vezes como um astro e)travagante, escolheu uma grande plan5cie situada (unto
ao e*uador e lanou-se sobre seu ob(etivo. # espao vis5vel nas telas passou do ne-
gro interplanetrio a um azul progressivamente mais claro. As estrelas se e)tingui-
ram para voltar a reaparecer e apagar-se outra vez, segundo a nave descrevia suas
rbitas, indo da luz do dia para as trevas da noite, para logo regressar + claridade.
0 repetiu-se o sempre novo e grandioso espetculo do solo desconhecido em um
mundo virgem- continentes *ue o1ereciam per1is evocadores de 1ormas entrecorta-
das por massas de nuvens, picos cobertos por uma brancura deslumbrante, vastos
oceanos cintilando sob a luz do sol como massas de metal 1undido e escuros + noite
como enormes manchas de tinta. 0n)ames de pontinhos luminosos pontuavam as
distFncias entre os continentes sumidos nas trevas, delatando a presena de outras
tantas cidades. # tr1ego a&reo no era e)cessivo, e a Vasco o ignorou. PenriQ e
!regori vigiavam a grande tela es1&rica da cFmara de navegao, *ue lhes apresen-
tava um mapa gigantesco desenrolando-se lentamente.
- 0stamos cometendo uma imprud,ncia demencial - ob(etava PenriQ, dirigindo-se
ao capito. - Bor *ue voc, no dei)ou a Vasco" em rbita/ @o temos a menor ideia
sobre suas poss5veis de1esas.
- Auero impression-los - respondeu Shangrin. - 0 eu conheo seu armamento.
@o podem nos causar dano algum.
- Bor outro lado - observou !regori, - ve(o *ue eles s protegem suas cidades.
- # *ue eu estranho - prosseguiu PenriQ - & *ue eles tenham se negado a estabe-
lecer contato conosco depois de emitir repetidamente em suas prprias 1re*u,ncias.
0 nos responderam com 1oguetes3
- 0les esto em guerra - recordou Shangrin, - e tero pensado *ue se tratava de
uma armadilha. Smirno est estudando as 1otogra1ias *ue tomamos ao sobrevoar
suas cidades e plan5cies. Boder esclarecer algo/
- 4entar 1ormar uma ideia sobre o tipo de sociedades *ue vivem a*ui. 2ma coisa,
capito- eu achava *ue Smirno o detestava cordialmente. 0 agora, em troca, parece
haver apagado da sua memria o assunto dos 'uni. 0le at& colabora com voc, como
se nada tivesse acontecido.
- 0le me odeia, eu sei. Mas isto no tem importFncia. Smirno & um homem 1rio e
no tentar nada contra mim en*uanto durar a situao atual. 0sperar *ue tenha-
mos sa5do do apuro.
- 0u no me con1iaria muito.
- Bor *ue no/ 0le se limita ao seu trabalho. M o melhor )enlogo da nave e um
dos mais eminentes de Jorna e tem uma e*uipe de cientistas dos mais e)perimenta-
dos. 0u preciso dele e no duvido em dar-lhe toda minha con1iana. Bude comprovar
*ue as pessoas *ue me detestam me servem com mais zelo do *ue as *ue me admi-
ram.
- L sabemos o nome deste planeta - disse !regori. - .hama-se Sandra.
@o gostava do rumo *ue tomava a conversa entre o capito e PenriQ, mas sabia
*ue nada impediria Shangrin de chegar at& o 1inal dos seus sarcasmos.
- Voc, tamb&m no sente simpatia alguma por mim, PenriQ - insistiu. - Acho *ue
ambiciona meu posto, no &/ Isto & normal. 0u, na sua idade, ( comandava uma
nave h oito anos . Suponho *ue & isto *ue o morti1ica. %eve se imaginar governan-
do a Vasco", dirigindo esta velha bola de metal entre as estrelas *ue to bem co-
nhece, no & verdade/
- Bor 1avor, capito3 0u no... nunca...
- 0u sei. Mas voc, (amais chegar a ser capito, PenriQ. ?alta-lhe o empenho ne-
cessrio, saiba disto. 0u sou mais velho *ue voc, dez anos, mas ainda tenho o dobro
da sua energia. 0u sei gritar, intimidar se 1or preciso, mas voc, no & capaz de 1az,-
lo. 0u ainda tenho sutilezas na mente, mas voc, se limita a ter um carter esperto.
PenriQ 1icou vermelho at& a calva, o *ue nele era um sinal de clera violenta.
Shangrin tinha prazer em provocar seus o1iciais para poder mane(-los + sua vonta-
de. Auando ( no 1osse capaz de 1az,-lo e eles 1icassem indi1erentes, seria um ho-
mem acabado, teria dei)ado de brincar com as pai)$es humanas e isto anularia seu
poder sobre as coisas. 0staria morto.
Avermelhados pela 1adiga, os olhos de Smirno e)aminaram a tela pela en&sima
vez. A imagem era de1iciente e a luz muito dura, mas perderia os detalhes se ate-
nuasse o brilho. 0 eram (ustamente os detalhes o *ue ele escrutava obstinadamente,
pois eles deveriam in1orm-lo sobre o n5vel evolutivo da*uele povo, sobre sua tecno-
logia, suas aptid$es e talvez at& sobre seus sentimentos.
A tela mostrava uma cidade, uma das aglomera$es urbanas do planeta, no mui-
to numerosas. 0m resumo, pouco mais de uma centena. @o era muito para uma ci-
vilizao *ue acabara de iniciar-se no dom5nio do espao. A cidade aparecia rodeada
de altas muralhas. Bouco vis5veis na tela, os edi15cios se adivinhavam, comprimidos
pelo p&treo cinturo *ue os cingia com seus macios torre$es. 4odas as cidades pa-
reciam 1ortalezas sombrias, e isto era estranho. @enhuma muralha podia o1erecer
proteo contra um ata*ue procedente do c&u. 0 os habitantes da*uelas cidades
sem dGvida temiam o espao a&reo, pois haviam lanado contra a Vasco" alguns 1o-
guetes primitivos dotados de cabea nuclear *ue e)plodiram na alta atmos1era, mui-
to antes de alcanar a nave, provocando imensas auroras boreais.
As telas haviam registrado a rpida e brilhante ascenso, arrematada por um ras-
tro de 1umo da*ueles en)ames de 1oguetes. Mas um dedo invis5vel lanado pela
Vasco" os havia 1eito e)plodir prematuramente, criando um repentino in1erno em
pleno c&u, com milh$es de graus de temperatura, sem *ue chegasse a destruir a alta
atmos1era de Sandra.
As cidade se abstiveram de disparar novas salvas. Sem dGvida compreenderam sua
impot,ncia 1rente +*uela nave es1&rica *ue invadia seu espao.
Blan5cies e cadeias de montanhas sucediam-se nas telas. 0ra surpreendente *ue
em uma civilizao da*uele n5vel as cidades permanecessem con1inadas dentro de
recintos murados. @ormalmente deviam cultivar a terra situada ao seu redor, possuir
estradas e outros sistemas de comunicao, mas nada da*uilo aparecia. As cidades
eram como ilhotes pesadamente e*uipados para se de1enderem contra seu entorno,
como redutos aut<nomos, isolados e obsessivos pela sobreviv,ncia. Aue tipo de
guerra estaria se desenrolando ali em bai)o/ Bor acaso os e)&rcitos limitavam-se a
se movimentar pelas plan5cies, a ocupar as cristas, a 1ustigar as cidades/
.umpria + Vasco" determinar isto, embora no dispusesse de algum elemento
bastante seguro para conseguir. Se ali e)istiam verdadeiros e)&rcitos, no pareciam
dispor de meios de comunica$es razoavelmente evolu5dos, nem de armamento real-
mente moderno. 4ampouco se concentravam 1ormando batalh$es em nGmero su1ici-
ente para *ue os vissem se movimentar ou combater. Bor acaso a*uela guerra ultra-
passava os limites do planeta, talvez at& do sistema estelar/ Seriam por acaso as su-
postas cidades, insuspeitas cabeas de ponte de um e)&rcito alheio disposto a invadir
Sandra/ 0ra poss5vel *ue as naves, anteriormente detectadas pelas telas como sim-
ples pontos luminosos, estivessem envolvidas em alguma dramtica batalha. A"Vas-
co" havia se limitado a prestar ateno +s suas evolu$es da mesma 1orma *ue uma
guia a um en)ame de moscas. Algum imp&rio podia estar destinado a nascer ou a
desaparecer. 4alvez reinasse em Sandra, e em todo seu Fmbito espacial, a pior das
anar*uias. 0 ele no podia sab,-loH sua situao era a de um homem *ue contempla
a 1ren&tica agitao de um ninho de 1ormigas.
Montanhas de dados iam se acumulando sobre a mesa de Smirno, mas esclare-
ciam muito pouca coisa. # signi1icado da maioria deles era muito inseguro para me-
recer um interesse aut,ntico, pois re1eriam-se a personagens e acontecimentos total-
mente desconhecidos para o )enlogo. 0ntretanto, parecia re1erir-se a algum imp&rio
ou algo semelhante, e, sem chegar a esclarecer o por*ue, intu5a-se atrav&s dos seus
termos *ue a*uela suposta entidade estava gravemente ameaada.
A nave imobilizou-se a vinte metros do solo, entre agudos sibilos e 1ura$es rugi-
dores, como uma tempestade. ?lutuava como uma es1era parcialmente per1ilada,
como uma massa polida de mais de um *uil<metro de altura. 0ra brilhante, bela e
enigmtica. Brovavelmente ningu&m teria visto coisa parecida no c&u de Sandra. 0ra
um incr5vel prod5gio.
Shangrin soltou uma gargalhada.
- .hegamos3 - e)clamou. - Vamos observar mais de perto esses tipos *ue tenta-
ram nos 1azer ccegas com seu tomos.
- 4udo isto nos permite supor - disse Smirno com voz montona - *ue, pelo menos
latente, e)iste um estado de guerra entre os habitantes das cidades e os das plan5ci-
es. @o sou historiador, mas as importantes 1orti1ica$es das cidades implicam *ue
sua superioridade tecnolgica no basta para assegurar-lhes o controle de todo o
planeta. .omo & natural, esta hiptese necessita ser con1irmada, mas...
- 0 com cuidado, pouco a pouco3 - ordenava !regori na*uele momento, alheio +s
e)plica$es. - ?aam sair os deslisadores dos grupos sete e nove. Sem precipitao3
Movam-se com precauo e nada de precipitao. Auantas vezes terei *ue repetir
*ue no precisamos invadir o terreno em apenas um minuto/
- # servio de observao in1orma *ue um es*uadro de ginetes se move por nor-
nordeste, a menos de cem *uil<metros e *ue parecem se dirigir para c.
- @o sou bilogo - prosseguia Smirno, - mas o estudo da 1auna e da 1lora nos su-
gere *ue no e)iste sociedade alguma autenticamente agr5cola neste mundo h pelo
menos...
- A nave est em estado de alerta .. @ingu&m pode abandon-la sob prete)to al-
gum, e)ceto as patrulhas. S se abrir 1ogo de carter de1ensivo. #s deslizadores le-
varo o armamento habitual.
- Vamos l, meus 1ilhos3 - voci1erava Shangrin. - Belo ouro, pela pilhagem e pelo
com&rcio3 @o lamentaremos termos vindo, voc,s vero3
A Vasco" parecia um 1ormigueiro. @o seio da enorme es1era, cada membro da tri-
pulao ocupava seu posto. #s homens da navegao prescrutavam o c&u, os bilo-
gos e os geo15sicos procuravam determinar se as caracter5sticas de Sandra eram do
tipo 4, o servio de deteco captava mensagens *ue seriam deci1radas pelos linguis-
tas e os membros das patrulhas de e)plorao revisavam suas armas. Shangrin e)i-
bia o uni1orme azul das grandes ocasi$esH sobre o 1undo escuro da sua vestimenta, o
vermelho da sua barba brilhava tanto *uando o disco *ue pendia sobre seu peito,
suspenso por uma cadeia de ouro. %ispensou luvas e capacete ( *ue costumava de-
testar os sistemas de proteo *ue o isolavam da realidade, impedindo-o de sentir os
cheiros, o vento e o calor do sol.
@a parte bai)a da Vasco" as grandes escotilhas se abriram e os deslizadores pla-
naram silenciosamente at& o solo. Sobre cada um dos potentes aparelhos oblongos
tremulava uma bandeira com as armas das Magalhes e no *ue era ocupado pelo ca-
pito, havia-se acrescentado seu estandarte pGrpura e negro.
Shangrin revistou as linhas dos seus homens. 0mbora este acontecimento 1osse
1re*uente, os magalFnicos saudaram seu che1e com aclama$esH para eles, ele no
havia perdido nem um pouco sua popularidade e no restava dGvida de *ue (amais a
perderia. Simplesmente, um dia ele desapareceria da sua realidade para se tornar
uma lenda.
CAPTULO 6
Jo Alabulo 1oi o primeiro a ver os deslizadores. .avalgava seu he)pode unicrnio
como e)plorador da patrulha, sustentando o arco com a mo direita e levando o vron
sobre o arn,s de couro *ue cobria seu ombro es*uerdo. As asas *uitinosas e vibran-
tes do grande inseto roavam as bochecha barbuda do homem, 1azendo o ar zumbir
com seu agudo chiado mortal.
Apertou os olhos para melhor distinguir os ob(etos *ue corriam sobre a plan5cie a
uma velocidade incr5vel. Bareciam 1lutuar no ar e, voando embora no tivessem asas
com a do vron, apro)imavam-se direto para o es*uadro. 0le contou sete arte1atos.
?ez sua montaria empinar, voltou a garupa, picou vigorosamente e o he)pode
lanou-se a galope. Sobre o ombro de Jo Alabulo, o vron abriu as asas e 1irmou-se
para resistir ao vento da corrida.
- So estrangeiros3 gritou Jo, avisando o Sar.
# Sar levantou sua lana em sinal de batalha. A*ueles estrangeiros haviam chega-
do na grande bola de 1ogo *ue caiu l do alto e para o Sar, tudo *ue vinha do c&u
era uma ameaa evidenteH salvo, claro, as naves a1iadas como 1lechas *ue pareciam
obedecer misteriosamente a 2lsar e *ue lhes 1orneciam armas para lutar contra as
cidades. Mas, en*uanto as naves amigas 1aziam sinais no c&u antes de aterrizar,
a*ueles intrusos no haviam 1eito. Seriam sem dGvida aliados dos homens das cida-
des e haviam descido para a(ud-los. Mas no importava, as terr5veis armas postas +
disposio do 2lsar por seus aliados do espao dariam conta da*ueles estranhos. #
Sar estava seguro disto por*ue ( havia destru5do vrias naves das cidades, ca5das
por acidente sobre as plan5cies, ou bastante imprudentes para terem se atrevido a
provoc-los.
A velocidade dos aparelhos *ue se apro)imavam dele comeou a in*uietar o Sar. A
mobilidade dos he)podes era o *ue con1eria 1ora e poder +s patrulhas. Mas, com-
parados com a*ueles arte1atos, eles se arrastavam com a lentido de vermes. 2m
terr5vel 1uraco parecia impulsionar os ob(etos desconhecidos, abatendo as ervas da
plan5cie + sua passagem.
# Sar lanou a ordem de ata*ue e seus ginetes comearam a se movimentar, en-
*uanto *ue Jo Abulo regressava ao seu posto de e)plorador. # vron havia notado a
e)citao do seu amo e 1azia as asas vibrarem com mais pot,ncia. Seguro sobre seu
carro de combate, o Sar acariciou sorridente suas granadas de sol, capazes de 1undir
as rochas e *ue breve volatizariam o inimigo.
#s aparelhos desconhecidos detiveram-se a tr,s tiros de 1lecha de Jo. # e)plora-
dor esperava v,-los investir e ( havia tensionado seu arco, segurando a 1lecha com
os dentes para conservar livre a mo es*uerda e poder soltar o vron com ela. %istin-
guiu os homens *ue ocupavam os ob(etos voadores e gritou-lhes um monte de insul-
tos, en*uanto empinava o he)pode e o 1azia corcovear com galhardia, demonstran-
do assim *ue no temia ningu&m. Mais uma vez estava disposto a sacri1icar sua vida.
#s deuses haviam ordenado destruir os dem<nios *ue protegiam os homens das ci-
dadesH tal era o preo da liberdade dos povos das plan5cies.
Jo Alabulo soltou o vron e o inseto partiu como um raio, impulsionado pelo poten-
te brao do seu amo. 0ste o viu tomar altura, descrever vrios c5rculos e, uma vez
escolhida sua v5tima - um colosso ruivo *ue se erguia com imprud,ncia na proa do
maior dos aparelhos, - mergulhar imediatamente com as asas mveis, as patas reco-
lhidas e o aguilho disposto a cuspir seu veneno mortal.
As picadas do vron eram mortais por necessidade. In(etavam *uase um *uarto de
litro de um veneno to virulento *ue inclusive impedia *ue aproveitassem a carne
das presas *ue caava. #s vrons eram utilizados e)clusivamente para a guerra.
Mas, a meio caminho do ob(eto, o inseto 1oi detido e ento caiu pesadamente. Al-
guem, empregando uma arma invis5vel, havia-o derrubado a partir de um dos arte1a-
tos.
# 1uror e o desespero *ueimaram no Fnimo de Jo Abulo. # vron era para ele como
um irmo. 0m numerosas batalhas tinha-lhe saldo a vida. # e)plorador lanou um
grito lancinante e p<s sua pontaria a galope. %isparou uma 1lecha em plena corrida e
teve a satis1ao de ver *ue um dos ocupantes dos arte1atos ca5a de costas. 0n*uan-
to uma nuvem de 1lechas silvava sobre sua cabea, Jo Abulo carregou novamente
seu arco.
At& *ue um dardo de 1ogo alcanou-o em pleno peito, arrancando-o do seu he)-
pode e derrubando-o no cho. Ainda teve tempo de ver o animal se retorcendo entre
chamas e uivos, at& *ue a dor venceu a 1Gria e o desesperoH e o bravo guerreiro,
destroando seu arco, encomendou-se aos deuses.
- So brbaros, de 1ato - admitiu Smirno. - Vo atacar-nos.
- Ainda no - respondeu Shangrin. - Sei como domin-los. Aue ningu&m se mova.
# guerreiro mais pr)imo se entregava a uma insensata e)ibio sobre sua monta-
ria. 0stendeu de repente um brao e alguma coisa levantou voo do seu ombro, sem
*ue pudessem ver claramente do *ue se tratava.
- 2m 1oguete/
- M um inseto3 - e)clamou !regori. - 2m inseto enorme3
Shangrin concordou.
- Sem dGvidas eles treinam essas 1eras para a caa. 0m outros planetas eu vi aves
sendo utilizadas do mesmo modo. Luraria *ue um abelho desse tamanho pode aca-
bar com um homem.
!regori sacou e disparou. # monstruoso bicho so1reu uma sacudidela no ar e caiu
inerte, chocando-se contra o solo com um ru5do surdo.
Auase no mesmo ato ouviram um sibilo *ue os 1ez abai)arem instintivamente a ca-
bea. Atrs deles, em um deslisador, um homem gritou e caiu.
- 2ma 1lecha3 - gritou alguem.
- 0st morto3
- Ateno - voci1erou !regori.
#s campos de proteo 1oram rapidamente estabelecidos e blo*uearam a chuva de
1lechas. Somente algumas das primeiras conseguiram passar e ca5ram sobre os desli-
zadores, 1erindo ou matando alguns homens.
%o alto do seu carro, o Sar viu estupe1ato como as 1lechas dos seus valentes guer-
reiros chocavam-se contra com obstculo invis5vel. Mas ele no acreditava em deu-
ses, embora soubesse *ue os homens chegados do espao tinham estranhos pode-
res. Sorriu. Apesar de tudo, continuava con1iado- nada era invulnervel +s granadas
de sol. Begou uma delas, acariciou, ativou o 1ulminante e ento (ogou-a com toda
sua 1ora.
!regori tentava adivinhar as inten$es dos ginetes, agora imveis. 2m dos solda-
dos havia disparado a partir de um deslizador atingindo o guerreiro mais pr)imo an-
tes *ue Shangrin tivesse tempo de ordenar *ue ainda no responderiam ao ata*ue.
.a5a a tarde. @o horizonte a savana comeava a tingir-se de um tom malva. # solo
da plan5cie devia ser espon(oso, o *ue e)plicaria a escassez de rvores.
- @o creio *ue esses indiv5duos saibam alguma coisa sobre viagens atrav&s do
tempo - opinou !regori.
Shangrin voltou-se para ele.
- Jhe parece pouca viagem a di1erena entre seu aspecto e o nosso/
- Vai ser di15cil entender-se com eles. L houve v5timas.
- 0u sei - respondeu secamente o capito. - Auantas so as nossas bai)as/
- Auatro mortos e sete 1eridos.
- 0les eram uns valentes.
- .ontinuariam sendo se tiv&ssemos tomado precau$es.
# capito olhou in*uisitivamente seu segundo.
- Voc, perdeu sua con1iana em mim/
- @o. Mas estas mortes 1oram desnecessrias.
- @unca se pode adotar todas as precau$es poss5veis. Auem atribui tudo + prote-
o nunca consegue nada. #u por acaso acha *ue eu me e)pus menos *ue esses
homens/
- .laro *ue no - admitiu !regori.
?oi ento *ue viram *ue uma es1era reluzente se elevava do estranho carro de
guerra tirado por dois animais *ue, ao *ue parecia, eram he)podes. @o revolutea-
va como o inseto gigante, e sim descrevia uma parbola at& eles.
- Belo espao3 - e)clamou Shangrin. - 2ma granada at<mica3
@o estava certo de *ue a tela protetora conseguisse deter o impacto, pelo *ue
a1astou um atirador e tomou pessoalmente os comandos de uma arma pesada. 2m
(orro de 1ogo surgiu do canho e roou a granada ao mesmo tempo em *ue outros
disparos comeavam a alcan-la.
# pro(&til e)plodiu a uma distFncia su1iciente e o c&u incendiou-se com uma bran-
cura deslumbrante, como se 1osse todo de metal em 1uso. # campo protetor conte-
ve a onda e)pansiva e rechaou-a em direo aos guerreiros.
# Sar 1oi violentamente derrubado do seu carro. # golpe havia derrubado os dois
he)podes, matando-os, sem dGvida. # ve5culo virou. 0ra um milagre *ue ele tivesse
se salvado.
Jevantou-se com di1iculdade, desembainhou a curta espada e olhou ao seu redor.
2m pe*ueno grupo de sobreviventes 1ugia + r&dea solta para o norte, en*uanto ou-
tros tentavam dominar seus animais descontrolados e os 1eridos gritavam e gemiam
por toda parte.
# desastre havia sido enorme. A granada havia e)plodido muito rpido. 0ra habi-
tual *ue ela alcanasse seu ob(etivo antes de e)plodir, mas na*uele caso *uando os
os 1lame(antes dedos dos estrangeiros a atingiram, seu mecanismo incompreens5vel
havia 1uncionado.
# Sar se reprovou ao ter permitido *ue Jo Alabulo se precipitasse em atacar. 4al-
vez tivesse sido poss5vel pactuar com os estrangeiros e conseguir para si prprio um
,)ito sensacional entre os do seu cl, com o *ue haveria eclipsado a persistente es-
trela do 2lsar, cu(o prest5gio parecia ilimitado, desde *ue os aliados do espao pas-
searam com ele em suas naves e *ue, segundo se dizia, havia dialogado em pessoa
com os prprios deuses.
0 os mortais dedos de 1ogo iam pousar agora sobre ele. #s grandes aparelhos
avanavam ma(estosos, 1lutuando no ar como uma canoas sobre as guas. # Sar le-
vantou sua espada e preparou-se para combater. A*ueles arte1atos poderiam derru-
b-lo e triturar seu corpo, mas ele estava disposto a morrer lutando.
0norme e ensurdecedora, uma voz encheu o ar sobre a cabea do Sar. ?alava a lin-
guagem das cidades, uma l5ngua muito semelhante + dos homens das plan5cies, da
*ual s se distinguia o sentido. Muito tempo antes, a*uele tom havia signi1icado di1e-
renas irreconciliveis de casta e ainda costuma e)citar a clera no corao do 2lsar.
Mas a*uela voz 1alava de paz. 0logiava a valentia dos guerreiros das plan5cies e lhe
propunha uma aliana. 0 tamb&m prometia tesouros.
Aturdido, o Sar abandonou sua atitude combativa. 0nto contemplou sua espada e
caiu na risada.
A voz de Shangrin retumbava com o poder e a ma(estade das ondas do mar. .res-
cia e invadia o c&u, para ento voltar, suave e persuasiva, ao in1iltrar-se entre os (un-
cos. Bronunciava 1rases gloriosas, cominadas, ameaadoras, amistosas.
- Somos mercadores - dizia Shangrin. - #s mundos so muito numerosos no c&u e
ns nos dedicamos a ir de um para outro sempre levando a 1elicidade e a ri*ueza.
Viemos de uma civilizao poderosa e controlamos grandes 1oras, mas somos gente
pac51ica. @o temos inteno de atentar contra vossos bens nem contra vossas vidas.
# Sar vacilou. 4udo a*uilo podia ser um monte de mentiras, mas se tivesse sido
esta sua inteno, a*ueles intrusos ( o teriam 1ulminado com seus raios. 0le estava
com seus amuletos, embora acreditasse pouco em sua e1icciaH Jo Alabulo tamb&m
os levara mas de pouco lhe haviam servido. 0m troca, o 2lsar prescindia deles e era
evidentemente temido e respeitado. %e *ual*uer 1orma, sabia *ue estava + merc,
dos rec&m chegados.
Logou sua espada no cho e dirigiu-se at& os arte1atos cruzando o capinzal. ?oi en-
to *ue o maior deles desceu. 2ma porta se abriu em um costado e um homem alto
e corpulento, com uma barba ruiva, desceu decidido os *uatro degraus metlicos. 0
ele tamb&m caminhou atrav&s dos caules, avanou at& o Sar e estendeu-lhe a mo.
# Sar no conseguia dar cr&dito ao *ue viam seus olhos. A*uela enorme es1era ca-
5da do c&u devia ser sem dGvida uma estrela, mas era insolitamente 1ria ao tato. An-
tes de decidir-se a entrar no inconceb5vel arte1ato, contemplou impressionado a tor-
rente de homens e materiais *ue este vomitava e engolia. Mas o homem da barba
vermelha insistia em mostrar-lhe o interior e 1inalmente teve *ue ceder. Al&m disso,
era espicaado pela curiosidade de saber como era uma estrela por dentro.
0 assim ele p<de ver o ouro, as armas e umas granadas mil vezes mais potentes
*ue as dos piratas. ?icou assombrado em ver *ue a*ueles homens da estrela cura-
vam seus guerreiros 1eridos pela e)ploso prematuraH e como ressuscitavam muitos
*ue ele mesmo havia mandado matar.
Acossaram-no com perguntas e ele sentiu-se invadido pela descon1iana. Bor *ue
se empenhavam tanto em saber se seu grupo atuava sozinho, onde estava seu
acampamento, *uem era 2lsar, contra *uem estavam lutando, se outros homens do
espao costumavam visit-los.
Mas haviam enchido suas mos de ouro, e penduraram em seu cinto uma espada
melhor *ue a *ue ele havia abandonado entre os (uncos. At& lhe presentaram com
uma pistola igual +s *ue usavam os soldados da estrela, uma arma estranha *ue
adormecia em vez de matar.
Acabou e)plodindo em gargalhadas de (Gbilo e durante o ban*uete *ue lhe o1ere-
ceram depois, respondeu tudo *uanto *ueriam saber.
0)plicou *ue no agia sozinho e sim *ue 1azia parte de um e)&rcito muito numero-
so comandado pelo 2lsar. 0le era um dos seus tenentes e estava convencido de *ue
seu che1e podia ser considerado como o principal dirigente do seu bando na guerra
*ue ali tinha lugar. # 2lsar era sem dGvida um homem duro e implacvel, mas tam-
b&m (usto. Jutava para apagar as cidades da super15cie do planeta. A guerra era ne-
cessria e (usti1icada, pois em outros tempos os habitantes das cidades tinham es-
cravizado os homens das plan5cies.
Berguntaram-lhe *uanto tempo 1azia a*uilo.
# Sar teve *ue 1orar sua memria. ?oi antes *ue ele tivesse nascido. 4ratava-se
de 1atos *ue os guerreiros mais velhos narravam e *ue o 2lsar repetia aos seus sol-
dados para in1lam-los. P muito tempo atrs, no podia precisar *uando, os ho-
mens haviam vivido 1elizes em SandraH tinhas aldeias, cultivavam a terra e, sobretu-
do, caavam.
At& *ue chegaram uns homens l do c&u. 0ram de outra raa e no muito numero-
sos, mas nada resistia ao poder das suas armas. Submeteram os habitantes de San-
dra, obrigaram-nos a edi1icar suas cidades e acabaram por trans1orm-los em escra-
vos.
A*uilo durou muito tempo. 0)plodiram algumas rebeli$es e todas 1oram cruelmen-
te su1ocadas. Mas ento, pouco a pouco, os privilegiados das cidades 1oram rela)an-
do sua vigilFnciaH necessitavam cada vez mais de escravos dentro das suas muralhas
e at& con1eriram a alguns deles uma posio relativa.
Intensi1icou-se ento o roubo de armas e a revoluo teve alguns bons ,)itos. #
e)&rcito do primeiro 2lsar conseguiu con*uistar tr,s cidades a arras-las at& as 1un-
da$es. A*uele 2lsar era muito hbil. %iziam *ue havia recebido a(uda dos deuses,
graas + *ual conseguiu capturar algumas naves interplanetrias e obrigar seus tri-
pulantes a pilotarem para ele. At& *ue um dia se aventurou para as estrelas e (amais
regressou da*uela viagem. %iziam tamb&m *ue uma parte das suas naves haviam se
trans1ormado em piratas e tra1icantes e *ue eram precisamente estas *ue proviam
de armas o atual 2lsar, sucessor da*uele outro de *uem se suspeitava *ue havia 1ir-
mado estranhas e terr5veis alianas nos remotos pa5ses dos sois. # 2lsar *ue agora
os comandava tamb&m lhes havia dado a entender *ue muitos mundos estavam em-
penhados na mesma luta *ue tinha lugar em Sandra e *ue se avizinhava o dia em
*ue todos os escravos poderiam unir-se para ani*uilar os opressores em todo o uni-
verso.
- # *ue voc, pensa disto tudo, Smirno/ - perguntou Shangrin.
# )enlogo estava contemplando em uma tela as luzes de uma cidade e o movi-
mento de uns aparentes pirilampos *ue na verdade eram tantos outros aparelhos a&-
reos. A*uele tr1ego devia corresponder a um sistema de vigilFncia.
- .onviria *ue 1alssemos com esse 2lsar - respondeu Smirno. - # Sar no & nada
mais *ue um guerreiro. 0m troca, o outro, segundo parece, & alguem importante,
com certeza o cabea pol5tico desta situao.
# capito mostrou-se de acordo.
- Brocurarei o 2lsar e lhe proporei uma aliana.
- Me surpreenderia se ele pudesse esclarecer alguma coisa sobre nosso problema.
Acho *ue seria melhor 1ornecer-lhes armas, embora ha(a um verdadeiro abismo en-
tre a simples navegao interplanetria e as granadas nucleares e as viagens atrav&s
do tempo. @o seria pre1er5vel tentar estabelecer contato com o povo das cidades/
Shangrin 1ez um gesto de desgosto.
- 0les estariam menos inteirados *ue o 2lsar. Ao *ue parece, so uma sociedade
em decad,ncia, 1rancamente degenerada. L viu as 1otos *ue nos passaram os pilo-
tos das naves e)ploradoras/
- @o - respondeu Smirno.
- Mostre-as, !regori - pediu Shangrin ao seu segundo.
0ste as entregou ao )enlogo sem dizer uma palavra. As 1otogra1ias haviam sido
obtidas mediante uma teleob(etiva muito potente e mostravam parte de uma mura-
lha. Ao p& da mesma amontoavam-se, em trgicas pirFmides, incontveis crFnios hu-
manos.
Smirno estremeceu.
- !engis =han, Pitler, 4arn... - murmurou.
- Ignoro o *ue signi1icam esses nomes para voc, - disse o capito, - mas eu sei o
*ue & um genoc5dio *uando ve(o um.
- Sim, esses so brbaros - opinou !regori.
Smirno sacudiu a cabea.
- Bior, muito pior. Bor*ue, pretendendo ser civilizados, levantam essas horr5veis pi-
rFmides com o mesmo sangue 1rio com *ue ns instalar5amos um espantalho. Isto
demonstra *ue odeiam e temem seus e)-escravos.
- Auerem saber minha opinio sobre o caso/ - disse !regori - Acho *ue a popula-
o de Sandra deve ter sido 1ormada em duas etapas. P muito tempo, talvez mil,-
nios, alguma astronave ou talvez toda uma 1rota delas teria chegado a este planeta,
provavelmente depois de via(ar atrav&s do tempo como ns. Suas tripula$es teriam
conseguido sobreviver, instalar-se e recomear sua civilizao partindo *uase do
zero. 0 digo *uase, por*ue segundo tero observado, o Sar possui alguns conheci-
mentos de astronomia e parece *ue os e)plosivos nucleares no t,m segredos para
ele.
- M poss5vel *ue seu povo tenha aprendido alguma coisa disto durante o cativeiro
nas cidades.
- Boderia ser, mas no creio. Imagino sim *ue seus conhecimentos procedem das
tradi$es orais conservadas pelos povos das plan5cies. Mas dei)e-me continuar minha
hiptese. Muito tempo depois dessa primeira colonizao de Sandra, uma segunda
onda de invasores chegou ao planeta. 0ste precediam do 1uturo tamb&m e teriam
chegado acidentalmente, ou sem esperanas de regressar + sua &pocaH se no 1osse
assim no teriam se decidido a comear uma guerra de resultados incertos. Mas es-
ses segundos povoadores possuiriam uma t&cnica mais avanada *ue os primeiros e
no duvidaram em se aproveitar da sua superioridade para sub(ugar os primeiros
ocupantes do lugar. Brecisavam de escravos para levantar suas cidades e construir
seu armamento e ento lanaram mo dos mais 1racos. 0nto, com o tempo. 1oram-
se impregnando da mentalidade dos seus vassalos e acabaram declinando at& dege-
nerar em uma barbrie com tecnologia.
- 2ma teoria sutil, !regori3 - elogiou. - .hegar o dia em *ue voc, ser to 1orte
como eu, sempre *ue aprenda a beber ch. Mas voc, es*ueceu de um detalhe, o
mais importante.
- 2m detalhe/ Aual/
- @s somos a terceira onda.
%esconcertado, !regori voltou-se para Smirno e depois novamente para o capito.
#bservou ento *ue Shangrin cobria suas roupas habituais com uma 1ina e resistente
cota de malha de metal avermelhado e assombrou-se ante semelhante capricho.
- # *ue voc, pensa em 1azer agora/ perguntou Smirno.
Shangrin riu (ovialmente.
- 0u ( lhe disse, pactuarei uma aliana com o 2lsar. 0 depois tomarei as cidades,
uma aps a outra, at& con*uistar o planeta inteiro.
- 0 depois/ @o creio *ue seus planos cheguem a nos dar a chave do tempo.
- %epois nos resta o espao. Voc, passou por alto em um segundo detalhe em sua
teoria, !regori.
- #s outros mundos- sugeriu Smirno.
- 0)ato3 A guerra de Sandra & somente parte de um con1lito maior entre dois im-
p&rios. 2m deles renasce das cinzas e o outro tenta sacudir o (ugo a *ue est sub-
metido. Mas estou certo de *ue entre as recorda$es de algum desses imp&rios, ou
entre os seu segredos, encontraremos o *ue procuramos. 0 ento, penso em com-
pr-lo ou tom-lo pela 1ora.
- %ois imp&rios... - sussurrou !regori.
- %igamos melhor, tr,s - corrigiu-o Shangrin. - #s dois *ue esto se en1rentando...
e Magalhes.
CAPTULO 7
!regori inspirou pro1undamente, mas o ar da*uele par*ue arti1icial no tinha o vi-
gor da terra e da gua, do vento e da noite, *ue podia se respirar na atmos1era de
Sandra. As perspectivas tamb&m eram 1alsas e as distFncias curtas, al&m de *ue o
c&u no tinha su1iciente pro1undidade e os relevos se destacavam pobremente. 0n-
tretanto, durante as viagens longas !regori costumava buscar ali a iluso de um con-
tato com a natureza e de um espao livre. Saindo de um angustiante cabine ou de
um corredor retil5neo, o par*ue arti1icial parecia to vasto como um planeta.
Viu @orma rodeada pelas crianas. 0la se divertia cuidando deles. Se conseguis-
sem regressar a Jorna, talvez se casassem, mas no antes *ue a atual crise estivesse
resolvida. !regori pensou nas crianas. Se a Vasco" no conseguisse recuperar
a*ueles duzentos milh$es de anos, *ue ia ser deles/ Auantas gera$es eles levariam
para regressar + barbrie/
@orma o viu chegar e correu ao seu encontro. 0le abraou-a e bei(ou-a.
- @o 1aa isto diante das crianas - protestou a (ovem.
!regori sorriu.
- Auando poderemos sair/ 4enho vontade de respirar o ar livre3 0 tamb&m *uero
*ue as crianas conheam o *ue & um verdadeiro planeta.
- Ainda no - disse ele, - # lugar no & seguro. 0st cheio de brbaros.
- #uvi 1alar nisto. Mas voc, voltar a sair.
- M necessrio. Bor outro lado, eles no so to perigosos.
- 0 ele, o *ue vai 1azer/
- # capito/ 0le se prop$e a 1azer uma guerra.
0la olhou para ele, horrorizada.
- 0le *uer atacar as cidades. Acredita *ue encontrar nelas algum dado para reso-
lver nosso problema, e seus habitantes se negam a negociar conosco.
@orma a1astou-se e contemplou pensativamente a brincadeira das crianas.
- 0le esteve magn51ico durante o conselho - disse, - mas eu lhe (uro *ue me d
medo. @o gosto da 1orma como ele ri. Bor *ue se empenhou em trazer a*uele
monstro/
- # 'uni/ 0u mesmo o a(udei a introduzi-lo na Vasco"
- Bara *ue/
- Assim o *uis o capito. Voc, sabe *ue ele no & um homem cu(as ordens voc,
*ueira discutir.
- Mas o *ue ele 1ez era ilegal.
- @o para ele. 0 o 'uni podia signi1icar um ativo 1ormidvel.
- Mas !regori, como voc, pode comparar um poss5vel bene15cio com a segurana
da nave inteira e seus ocupantes.
- # 'uni no & ameaa alguma para nossa nave. Belo contrrio, pode at& ser nos-
sa Gnica tbua de salvao.
@orma no insistiu e 1itou nele seus olhos claros. Barecia insolitamente (ovem e re-
soluta. !regori sabia *ue ela no era muito inteligente, mas no era isto *ue procu-
rava nela.
- 0 essa guerra/ - perguntou a (ovem. - Acha *ue o capito est certo em come-
la/
- A (ustia pouco importa agoraH ainda demorar duzentos milh$es de anos para
ser implantada.
- Bara mim nunca dei)ou de e)istir. Voc, pensa em segui-lo at& o 1im/
- .reio *ue sim. @o podemos 1azer outra coisa e Shangrin & um grande capito.
- Se voc, pretende chegar longe demais eu tratarei de impedi-lo, !regori. A guerra
signi1ica mais mortes, mais so1rimentos.
!regori no p<de ocultar um sorriso. A indignao de @orma era a mesma de to-
das as mulheres de Magalhes Menor. Seguras de si mesmas, constitu5am o s5mbolo
do tempo, da segurana e at& da leiH controlavam os arro(os dos seus homens com
mais e1iccia *ue um e)&rcito de (uizes, mas ao mesmo tempo incitando-os a dar o
melhor de si. O 1ora de intuio, elas de1endiam seus 1ilhos e at& a prpria especie,
opondo-se, caso necessrio, + cega cobia masculina.
0ntre Shangrin e @orma a luta parecia ser muito desigual. Mas podia no ser tan-
to. 0ra poss5vel *ue somente uma mulher conseguisse vencer a*uele velho solitrio
*ue havia derrotado o espao, tantas raas estranhas, as armadilhas dos mundos no-
vos, e *ue agora pretendia en1rentar-se com o tempo.
A caravana demorou *uatro dias para alcanar o acampamento do 2lsar. #s desli-
zadores teriam podido cruzar as savanas e chegar aos contra1ortes montanhosos em
um tempo in1initamente menor, mas Shangrin havia pre1erido seguir o passo lento
das montarias dos seus aliados. @o (ulgou conveniente 1azer alarde do seu poderio.
#s ginetes abriam a marcha, en*uadrando Shangrin e o Sar. # capito cavalgava o
animal de um dos guerreiros mortos e e)ibia sua cota de malha avermelhada e uma
espada de ao. %ir-se-ia *ue 1inalmente acabara de encontrar para si o papel mais
ade*uado, como se houvesse nascido para sulcar in1indveis plan5cies com a espada
na mo e a barba vermelha ao vento. # Sar havia abandonado seu carro *uebrado e
recusou a o1erta *ue 1izeram de constru5rem outro, mas aceitou encantado a espada
de tungst,nio *ue os estrangeiros 1or(aram no 1ogo nuclear.
#s deslisadores seguiam os ginetes transportando o s&*uito de Shangrin- !regori,
Smirno e duas e*uipes de combate, uma pe*uena 1ora de trinta homens, todos eles
com suas cotas de malha e cingindo a espada no cinto, mas ocultando outras armas
mais perigosas, pois Shangrin no costumava conceder a alguem uma con1iana ili-
mitada.
.avalgaram durante *uatro dias sem *ue o capito desse o menor sinal de 1atiga.
# Sar teve *ue admitir *ue o uso das m*uinas no havia debilitado a resist,ncia 15-
sica da*uele estrangeiro, como acontecia aos desprez5veis habitantes das cidades. A
conversa entre Shangrin e o Sar 1oi cont5nua durante o caminho e no Fnimo do guer-
reiro nasceu uma enorme respeito pela poderosa civilizao *ue conseguia 1or(ar se-
melhantes homens. Bela primeira vez em sua vida, o Sar achou *ue acabava de en-
contrar uma personalidade mais poderosa *ue a do 2lsar. Se Shangrin lhe tivesse
proposto *ue o acompanhasse no espao, no teria vacilado em 1az,-lo.
Subiram para o norte e avanaram atrav&s de um lamacento labirinto de pFntanos.
%urante *uase todo um dia as cavalgaduras se moveram com gua at& o peito e as
plantas a*uticas se enroscaram nas esporas dos ginetes, *ue arrastavam consigo
uma trilha verde. # solo se 1irmou depois e tiveram *ue cruzar estreitos des1iladeiros
aoitados por violentas ra(adas de vento, locais moldados h milhares de anos atrs
por 1antsticas geleiras. Alcanaram as colinas rochosas no meio-dia da *uarta (orna-
da. # tempo era seco e *uente. #s matagais azuis 1ormigavam de caa. Viram-se
obrigados a rodear prudentemente, para evitar uma grande colmeia de vrons selva-
gens, uma esp&cie de colina suspeitamente regular e *ue, apesar da distFncia, adivi-
nhava-se ser per1urada e cheia de galerias e depsitos subterrFneos, verdadeira es-
pon(a 1eita de pedra, terra e areia, cimentadas pela saliva da*ueles assassinos com
corao de *uitina.
#s 1ios de 1umo *ue se elevavam do acampamento do 2lsar rasgavam o c&u da
tarde, cu(a n5tida pureza evocava a te)tura da seda. @o alto dos mastros ondeavam
vrios estandartes com o emblema do che1e. Auando um vigia golpeou em um gon-
go e depois soprou em uma enorme trompa, o lugar agitou-se como um 1ormigueiro.
Nrilharam armas, esgrimidas por guerreiros barricados atrs das paliadas e, em res-
posta a um gesto do Sar, uma bandeirola colorida subiu at& a ponta de um mastro.
As pesadas portas de madeira abriram-se de par em par, en*uanto um en)ame de
crianas se lanava encosta abai)o para receber os rec&m chegados.
Shangrin ordenou aos pilotos dos deslisadores *ue detivessem seus aparelhos, en-
*uanto !regori e)aminava o acampamento do 2lsar com seus binculos. A paliada
coberta de vegetao impedia *ue se vissem bem as instala$es internas, e somente
os estandartes con1eriam ao recinto um aspecto militar. Mas a cidadela parecia mais
um acampamento provisrio *ue uma base permanente, sugerindo *ue os partid-
rios do 2lsar eram n<mades. 0)istiram civiliza$es parecidas na remota histria da
humanidadeH !regori lembrou *ue *uase todas elas haviam dei)ado recorda$es
bastante desagradveis. 4alvez tudo 1osse preconceito, pensou. As histria havia sido
registrada sempre em tabletes de barro ou escrita em papel, por pessoas pertencen-
tes +s cidades e inimigos tradicionais das tribos n<mades. #b(etivamente, nada per-
mitia assegurar *ue os cidados 1ossem mais civilizados ou menos cru&is *ue os n<-
mades, embora sua cultura pudesse ser superior. Belo *ue se re1eria a Sandra, a sel-
vageria se evidenciava mais nas cidadesH isto se devia sem dGvida + in1erioridade nu-
m&rica dos seus habitantes.
.avalgando (unto ao Sar, Shangrin 1ran*ueou as portas do acampamento. Viu
diante de si uma esp&cia de cratera cu(o 1undo estava ocupada por 1ileiras de tendas
per1eitamente alinhadas. #s limites do cercado estavam ocultos por outras constru-
$es, algumas delas de madeira. # lugar parecia muito e)tenso, ( *ue um recinto
pr)imo parecia conter centenas de he)podes. A cratera se prolongava a bastante
distFncia, ad*uirindo maior pro1undidadeH era poss5vel *ue terminasse em um poo
ou *ue tivesse cavernas pro1undas, embora seu aspecto geral no sugerisse uma ori-
gem vulcFnica.
%e p&, entre um reduzido nGmero de guerreiros, um homem ataviado com ricos
colares prprios dos brbaros olhava para eles. # Sar saltou da sua montaria e pros-
trou-se perante ele. # 2lsar", pensou Shangrin no mesmo instante.
?ez um es1oro para dissimular sua decepo. 0sperava encontrar algum colosso
transbordante de 1ora, disposto a desa1i-lo a *ual*uer luta 15sica, com um tipo ca-
paz de dominar seus adversrios apenas com suas palavras, com sua acha ou com
sua astGcia rudimentar.
Mas o 2lsar era na realidade um homenzinho 1raco e moreno, nervoso e com os
olhos brilhantes. @o levava arma alguma. # menor empurro por parte de *ual*uer
dos gigantes *ue o rodeavam teria bastado para derrub-lo no cho. A*uele homem
devia ser inconcebivelmente hbil para chegar a ad*uirir tal ascend,ncia sobre um
povo para *uem a 1ora bruta era o maior m&rito. @em se*uer pertencia + mesma
raa *ue os homens a *uem dominava, a menos *ue 1osse o produto de algum car-
ter hereditrio recessivo. Brocederia por acaso de alguma das cidades de Sandra/ 4e-
ria pertencido ao povo avassalador e depois o teria renegado/ A histria registrava
mais de um caso em *ue os grandes libertadores sa5ram das 1ileiras dos opressores.
- Sauda$es3 - cumprimentou Shangrin, sem desmontar.
# 2lsar sorriu. @o era uma e)presso in*uietante e nem se*uer desagradvel e
sim um sorriso inteligente, *uase amigvel.
- Nem vindos - respondeu com simplicidade.
%ois guerreiros a(udaram Shangrin a descer da sua montaria.
- Venho l de cima - disse o capito, apontando para o c&u com um gesto en1tico.
- %as estrelas - precisou o 2lsar.
- Isso mesmo - con1irmou Shangrin, um pouco desconcertado. 0 1ez um sinal para
os homens da sua escolta, *ue saltaram dos seus he)podes e acercaram-se com al-
gumas arcas.
- # Sar me descreveu seu poderio - prosseguiu Shangrin. - Somos mercadores e
dese(amos iniciar transa$es pac51icas com este povo. Aspiramos ser vossos amigos.
A voz do capito soava concisa e cort,s, embora desprovida de obse*uiosidade e
servilismo. Jevantou a tampa das arcas.
Mas o 2lsar permaneceu impass5vel, e suas palavras eram 1rias *uando 1alou.
- #s presentes simbolizam amizade entre povos iguais. Sois che1e do vosso povo/
- 0u sou o che1e, com e1eito - con1irmou categoricamente Shangrin. - Minha gente
& muito numerosa. Vivemos em uma grande nave *ue nos trou)e a*ui atrav&s do es-
pao. # Sar o e)aminou e poder descrev,-lo.
- Acredito.
Shangrin devolveu os co1res aos seus homens. Bela primeira vez estava conhecen-
do um che1e de tribo *ue no se precipitava avidamente sobre os presentes o1ereci-
dos. 0videntemente, a*uele 2lsar no era um brbaro. # capito dese(ou ter Smirno
ao seu lado, mas o )enlogo havia 1icado (unto a !regori.
- 0u os verei esta noite - decidiu o 2lsar. - ?icaro alo(ados em minhas tendas.
%epois guardou sil,ncio, en*uanto seus olhos negros e penetrantes se 1i)avam nos
e Shangrin, insistentemente e, segundo lhe pareceu, com uma certa ironia.
- Bor *ue no ordena ao resto dos seus homens *ue entrem com suas m*uinas/
A*ui t,m espao su1iciente para pousar com 1acilidade, isto se no temerem os he)-
podes e as crianas.
Shangrin procurou dominar sua irritao.
- A porta & muito estreita - alegou.
- Veri1i*uei bem esses arte1atos - observou o 2lsar apertando os olhos, - e (uraria
*ue podem voar por cima da paliada. A1inal eles 1ran*uearam os vazios e)istentes
entre os mundos.
- .laro *ue sim - concordou Shangrin. - Mas no vimos desde as estrelas nessas
naves to...
- @o, ( sei *ue no - interrompeu-o o 2lsar. - .hegaram em uma grande nave
es1&rica.
# capito mordeu os lbios. Bor acaso ele era telepata/ Seria este o seu segredo
sobre a*uele povo/ Seria capaz de ler na mente dos seus interlocutores/ 0m tal
caso, as complica$es apenas haviam comeado.
- 0nviarei um dos meus homens para *ue lhes transmita a ordem de entrar - capi-
tulou 1inalmente.
- .omo/ - estranhou o 2lsar. - .reio *ue voc, es*ueceu *uo prticos so esses
aparelhos *ue permitem 1alar + distFncia e *ue os homens das estrelas costumam le-
var sempre consigo.
- Bor*ue no/ - aceitou Shangrin, ( desa1iador.
0 levou uma mo + boca para sussurrar algumas ordens a !regori, tentando 1azer
com *ue o 2lsar no suspeitasse *ue toda a conversa anterior havia sido transmitida
e registrada nos deslizadores. Ignoraria realmente/
- .onversaremos esta noite - repetiu o 2lsar. - # Sar os acompanhar a vossas
tendas.
%eu meia volta para se a1astar, mas aps uns passos deteve-se e voltou a cabea.
- Bor certo - disse, podeis levar todas vossas armas. .on1io em voc,s. Auero *ue
se considerem como meus convidados.
Shangrin voltou-se para seus homens com um gesto de impot,ncia, en*uanto os
deslizadores pro(etavam sobre eles uma enorme sombra ao ultrapassar a paliada. A
claridade voltou e atenuou-se o vendaval levantado pelos aparelhos, *ue 1oram pou-
sando no *uadriltero rodeado pelas tendas.
# assunto ia ser di15cil. 0 se 1osse uma armadilha, bem se poderia dizer *ue acaba-
vam de se meter na boca do logo.
A tenda era lu)uosamente mobilhada %epositadas sobre mesas de madeira estra-
nha, vrias garra1as de cristal contendo licores. #s tapetes cobriam o solo, panplias
de armas pendiam de suportes de osso e os assentos de couro, imitando selas de
montar, 1ormavam um c5rculo ao redor de uma grande chamin& de cobre dom rele-
vos.
Bensativos e meditabundos, Shangrin, !regori e Smirno es*uentavam as mos na
lareira.
- 0le pode ter modos de brbaro - considerava Smirno, - mas demonstra saber
muito para um selvagem.
- Jembrem *ue ele ( via(ou pelo espao - observou !regori.
- # *ue eu gostaria de saber - sussurrou Shangrin, en*uanto acariciava a barba - &
e)atamente de onde ele vem.
A chaleira es*uentava o 1ogo sob o vigilante olhar do capito, atento ao ponto de
ebulio da gua. 'etirou-a do 1ogo e (ogou dentro uma pitada de ervas aromticas.
- @o acredito *ue tenham nos estendido uma armadilha - opinou !regori. - 0le
parecia mais estar medindo nossas 1oras. Sabe de sobra *ue se conseguisse nos
destruir a*ui no tardaria em ser atacado pela nave, praticamente indestrut5vel para
ele, e muito capaz de arrasar com todo o planeta.
Smirno concordou.
- 0le sabe *ue & vulnervel e por isto se mostrou to altivo. Auer nos convencer
de *ue no nos teme. Apostaria *ue 1oi assim *ue conseguiu chegar a ser 2lsar, pois
no acho *ue tenha a menor chance em *ual*uer luta 15sica contra o mais 1raco dos
seus guerreiros.
Shangrin sentiu o aroma do ch.
- Auem sabe/ - ob(etou. - 0u o estive observando muito bem e embora parea 1ra-
co, pode ser insuspeitadamente vigoroso. @o deve ter mais *ue *uarenta anos. Se
sabe lutar, se possui certos conhecimentos sobre a anatomia e sobre o sistema ner-
voso humano, nada o impediria de vencer um adversrio duas vezes mais pesado
*ue ele. Bor regra geral, os brbaros no conhecem os segredos da luta pessoal. M
preciso saber o *ue todo homem tem sob a pele para poder de1ender-se ou atacar
com e1iccia.
- Auem teria lhe ensinado/
- Voltamos ao mesmo problema- %e onde ele vem/ Mas voc, tem razo. 0le pare-
ce ter ouvido algo e *uer nos mostrar *ue no se dei)ar manobrar, *ue no tenha-
mos ilus$es *uanto a con*uistar as cidades em nosso proveito e assim tirar-nos as
castanhas do 1ogo.
- 0le se deu pressa em sugerir *ue o considerava como um igual. 0mbora + primei-
ra vista parecesse estar lhe honrando, na realidade a1irmava *ue sua pessoa no
desmerece em nada. #u se(a, *ue o andra(oso che1e de uma pe*uena horda de br-
baros vale tanto *uanto um capito do espao.
- @o estamos en1rentando um che1etinho andra(oso - (ulgou Shangrin com um
sorriso amb5guo. - 0sperava encontrar a*ui uma 1era briguenta, de maneiras e)pedi-
tas e brutais, mas me saiu um diplomata sutil. Me pergunto at& onde seria capaz de
chegar no )adrez.
- Bor *ue no ensin-lo/ - sugeriu Smirno. - @o se trata de um magn51ico recurso
para chegar a um mutuo entendimento/
- #u de disputa. @o, no estou procurando este tipo de desa1io. 0ra o 'uni *uem
eu gostaria *ue estivesse a*uiH sua opinio poderia me ser muito valiosa. 0le costu-
ma ter umas ideias to pro1undas...3
- A respeito do universo 15sico, talvez sim - admitiu Smirno, - mas *uando se trata
de homens...
- M um (ogador de )adrez e)cepcional e os homens so como peas de um (ogo
*ue tem por tabuleiro o universo 15sico.
- Acho *ue sua presena poderia irritar ou at& aterrorizar o 2lsar - interveio !rego-
ri.
- Voc, acha/ - ironizou o capito sorvendo seu ch. - Bois eu diria at& *ue so ir-
mos.
CAPTULO
# ban*uete o1erecido pelo 2lsar desenrolou-se segundo as melhor tradi$es br-
baras, embora, de acordo com a 5ntima convico de Smirno, e)agerando na osten-
tao. Sob o toldo de uma imensa tenda, os a(udantes haviam disposto longas me-
ses. A do 2lsar, para onde 1oram conduzidos os tr,s magalFnicos, dominava as de-
mais do alto de um estrado. # 2lsar 1oi o Gltimo a se apresentar, no o 1azendo at&
*ue todos seus comandantes, *ue e)ibiam tGnicas coloridas de cores deslumbrantes,
sedas rangentes e adagas lavradas com pedraria pendendo do pescoo com cord$es
de pele, se houvessem sentado em meio a uma ensurdecedora algaravia. Al&m disto
haviam trazido consigo pesados copos de estanho e os serventes - sem dGvida prisio-
neiros capturados em incurs$es contra as cidades - se apressaram a ench,-los com
vinho claro.
A entrada do 2lsar imp<s sil,ncio. 0ra seguido por um grupo de escravos curvados
pelo peso de um grande co1re *ue cada um deles carregava sobre os ombros. Auan-
do ele se instalou em sua poltrona de madeira coberta de peles coloridas, os servos
abriram os co1res e dispuseram em sua mesa uma vasilha de ouro. %irigindo-se de-
pois para um suporte situado aos p&s do estrado, comearam a apresentar os pre-
sentes de Shangrin- um enorme diamante talhado com delicada arte, aps haver ma-
turado durante *uase uma eternidade nas entranhas de um asteroide, uma magn51ica
panplia e uma cai)a misteriosa adornada com pedrarias *ue o capito pegou por
um momento para acionar uma mola e 1azer com *ue brotasse dela uma melodia
inesperada. #s dignatrios do 2lsar 1icaram bo*uiabertos e at& mesmo o prprio
che1e pareceu encantado. 0ncheu seu copo, o1ereceu um brinde ao seu hspede e
esvaziou o l5*uido dentro de um braseiro en*uanto pronunciava uma orao aos deu-
ses.
Smirno se perguntava se tudo a*uilo no seria uma com&dia, *uando o 2lsar ba-
teu palmas e comearam a suceder-se os pratos. Agarrou com as duas mos um
enorme pedao de carne e devorou-a a dentadasH ento e)pediu novas ordens e as
bailarinas 1izeram sua apario. # *ue pretendiam esconder por trs da*uela 1esta
grosseira de lu)o brbaro, da*uele esban(amento de cores, de ru5dos, de man(ares,
de vinhos e danas selvagens e e)citantes/ 2ma (ovem chegou (unto ao )enlogo e
1ez meno de beber em sua taaH ele no duvidou da sua sinceridade, compreen-
dendo *ue tentava agrad-lo e sua beleza o impediu de recha-la. Mas a*uele e)-
cesso de tudo 1azia crer em uma alarde muito premeditado. # 2lsar se comportava
como um aut,ntico che1e brbaro- voci1erava, batia as mos incessantemente para
pedir mais comida, esvaziava copo aps copo e trocava estrondosas risadas com
Shangrin ou dava sonoras tapas sobre os ombros de !regori. 0nvolto com sua irides-
cente cota de malha, o capito no 1icava para trs. 0le pelo menos desempenhava o
seu papel + per1eio, e o 1azia to maravilhosamente *ue se teria dito *ue em seu
interior acabara de despertar outro brbaro no menos aut,ntico. 0 talvez 1osse as-
sim realmente, pois o ruidoso prazer *ue parecia e)perimentar na*uele ban*uete po-
dia 1azer parte da sua natureza 5ntima. 0ntretanto, notava *ue nem por isto dei)ava
de continuar sendo Varun Shangrin, o sempre prevenido capito.
# grupo de aclitos do 2lsar armava um barulho desmedido. Alguns deles haviam
desaparecido entre as dobras das toalhas de mesa, en*uanto outros perseguiam por
cima das mesas, em meio a um estrondoso pisotear de botas e derrubando copos e
vasilhas, as bailarinas, *ue eram geis demais para o pesado passo dos b,bados.
Shangrin e o 2lsar 1alavam sobre caadas, en*uanto !regori permanecia ligeiramen-
te ensimesmado. Smirno observou *ue o segundo em comando se movia 1urtivamen-
te para introduzir na boca uma p5lula contra a embriaguez. %e sua parte, embora
houvesse bebido tanto ou talvez mais *ue seu an1itrio, o capito parecia suportar o
lcool sem necessidade de alguma a(uda arti1icial.
%e vez em *uando, ao *ue parece ainda no b,bado o bastante, alguns dos ho-
mens das desarrumadas mesas se levantava e desaparecia por alguns instantes.
Smirno suspeitou o *ue iam 1azer- a capacidade do est<mago humano tem seus limi-
tes, en*uanto *ue a glutonaria e a sede de um brbaro imerso nos e)cessos se rebe-
la contra a*uela realidade. Mas *uando um escravo apro)imou uma vasilha de ouro
da boca do 2lsar e este a1undou tran*uilamente os dedos na garganta para vomitar
com mais 1acilidade, o )enlogo no p<de conter uma tremenda nusea. .onsolou-
se com o 1ato *ue !regori demonstrava uma reao id,ntica, embora a tivesse domi-
nado no anto. Mas Shangrin esteve magn51ico, imitou seu an1itrio sem vacilar e de-
dicou um rpido olhar de irritao aos seus dois companheiros *uando os viu recha-
ar a*uele recurso com um gesto to seco *uanto contundente.
Adaptar-se. 0ste havia sido sempre o mandamento dos mercadores. Ser romano
em 'oma, uivar com os lobos, compartilhar o po e o sal com os an1itri$es e hspe-
des. Mas e)istiam certos limites. @o estaria zombando deles a*uele 2lsar, no ten-
tava e)agerar deliberadamente sua selvageria para convenc,-los de *ue era o che1e
brbaro *ue eles *ueriam *ue 1osse/
# tema da conversa entabulada entre Shangrin e o 2lsar parecia estar mudando.
!regori intervinha nela de vez em *uando, e era *uase sempre para corroborar, pelo
menos em apar,ncia, os crit&rios do 2lsar. # capito e seu segundo de 1ato aplica-
vam-se de 1ato em uma sutil manobra in*uisitiva, mas seu an1itrio no se decidia a
dizer nada realmente interessante, pelo *ue as perguntas de Shangrin comearam a
se 1azer mais diretas.
- 0ntendi *ue vosso povo ( vem h algum tempo sustentando algum tipo de co-
m&rcio com o espao - disse.
# 2lsar sorriu durante um bom tempo.
- .ompramos armas a alguns tra1icantes. Isto nos permite lutar *uase *ue em
igualdade de condi$es contra os tiranos das cidades.
- Mas se as cidades controlam o espao, as entregas para o seu povo so1reram,
sem dGvida, de alguma irregularidade e escassez.
- M poss5vel. @o ocultarei *ue teria prazer em comprar armas a voc,s.
- Isto lhes permitiria conseguir uma rpida vitria sobre as cidades. L *ue, segun-
do deduzi, as superioridade num&rica dos homens est a seu 1avor, no/ 0ntretanto,
ve(o *ue as cidades so praticamente invulnerveis.
#s traos do 2lsar se contra5ram por um instante.
- %e 1ato, & assim.
Sua dico havia voltado a se tornar ligeiramente di15cil.
- Bor outro lado - considerou Shangrin, - no poderemos con1iar em manter uma
com&rcio aceitvel com este planeta en*uanto as cidades continuarem a deter o mo-
noplio do espao.
0 inclinou-se para o 2lsar para sussurrar-lhe con1idencialmente-
- 0les dispararam alguns 1oguetes contra ns tentando nos destruir, mas, natural-
mente no conseguiram.
- Voc, no pode negar *ue vinham dispostos a tratar de negcios com as cidades -
disse o 2lsar.
Shangrin balanou a cabea vigorosamente.
- @o vimos com nenhuma inteno, visto *ue ignorvamos a situao pol5tica
deste planeta. Bor outro lado, se as cidades contam com sua prpria rede planetria,
esta no nos teria permitido *ue lhe 1iz&ssemos concorr,ncia. - o capito soltou uma
ruidosa gargalhada e acrescentou- - 4enho por costume nunca me meter nas dispu-
tas pol5ticas e)istentes nos mundos com os *uais comercio. M uma esp&cie de princ5-
pio. 0mbora *ue, em certo sentido, a*ui eu pre1eriria ver vosso povo de guerreiros
triun1ar.
- Verdade/ - sorriu o 2lsar.
Nateu palmas e uma (arra voltou a derramar l5*uido nos copos.
- Somos irmos, no & verdade/ - e ao dizer isto bateu a1etuosamente nas costas
do capito.
- Aliados - reti1icou Shangrin. - Sim, estou certo de *ue teria prazer em v,-los
triun1ar contra as cidades.
- Vis opressores - cuspiu o 2lsar, com a cabea inclinada.
- .reio *ue acabarei pondo + vossa disposio os meios para conseguir a vitria.
- Su5nos covardes...3
- @aturalmente, eu precisaria ter uma participao sobre o sa*ue. 0 tamb&m o mo-
noplio provisrio do com&rcio com este planeta.
- Seus dias esto contados...3
- 0 estabelecer contato com seus provedores atuais. Boder5amos organizar uma
1rota con(unta e con*uistar o espao. 0stou convencido de *ue conseguir5amos con-
trolar todo o sistema com bastante rapidez e talvez at& nos estendermos mais al&m.
As cidades se renderiam em todas as partes.
- Muitos, muitos piratas no espao - murmurou o 2lsar.
- @s os trans1ormaremos em corsrios - assegurou Shangrin, in1lamando-se. - 0
em mercenrios. 4enho com *ue pag-los.
Mas o 2lsar ergueu-se inopinadamente com ma(estosa lentido.
- # *ue e)atamente voc,s pretendem/ - perguntou com uma voz normal, 1ria,
controlada, na *ual no parecia restar o menor vest5gio de embriaguez.
Shangrin 1ingiu surpreender-se.
- 0u/ Auero o bene15cio, claro3 - respondeu com voz de b,bado.
Mas o capito notou *ue, por debai)o da mesa, um p& de Smirno lhe pisava 1ren&-
tico. ;0st bem, chegou o momento3" pensou>
- @o - replicava imperiosamente o 2lsar. - Sei *ue procuram outra coisa3
0stava claro *ue tudo *ue havia se passado havia sido pura com&dia. # 2lsar pa-
recia per1eitamente sbrio.
- 0 tamb&m o poder, como & natural - acrescentou Shangrin. - M importante *ue
atuemos aliados contra as cidades. Mas ns tivemos uma (ornada esgotadora e este
(antar copioso. Bor *ue no dei)amos os detalhes para amanh/
0 o capito mostrou com um amplo gesto o bacanal *ue continuava tendo lugar ao
seu redor em meio a uma gritaria ensurdecedora.
# 2lsar sorriu levemente.
- Sua embriagues & to 1ingida como a minha, o mesmo digo a respeito dos seus
companheiros. A demora & sempre uma m conselheira e ambos temos pressa em
esclarecer as coisas, no & assim/
- %e 1ato - concordou Shangrin.
!regori 1ez um gesto de assentimento.
# 2lsar levantou-se e bateu as mos com 1ora, 1azendo com *ue seu sinal ecoas-
se em toda a tenda. # tumulto decresceu e o sil,ncio acabou se impondo. 4odos os
*ue ainda estavam em condi$es de 1az,-lo, dedicaram sua ateno ao estrado, en-
*uanto *ue as bailarinas se imobilizavam e um dos escravos, surpreso, dei)ou cair
um copo *ue *uebrou-se com estr&pito. A escura mancha do l5*uido derramado bri-
lhou no cho com o re1le)o das tochas.
- Saiam3 - ordenou o 2lsar com voz potente. - ?ora, todos3
Instantaneamente todos correram para as portas. #s comensais capazes de se
sustentarem sa5ram com passo cambaleante, a(udados pelas bailarinas, en*uanto
*ue uma nuvem de escravos acudia para levar o resto. Alguns protestaram ao ser
despertados to bruscamente, mas suas vozes 1oram caladas. Ainda a(oelhada aos
p&s de Smirno, a garota *ue havia bebido em seu copo olhou-o com olhos in*uisiti-
vos, mas ele 1ez um sinal discreto e a (ovem a1astou-se em sil,ncio.
2ma segunda onda de a(udantes retirou rapidamente servios e vasilhas, envo-
lvendo tudo em mantas.
Imveis e silenciosos no estrado, os magalFnicos observavam o 2lsar. Smirno disse
para si mesmo *ue o homem estava 1azendo uma demonstrao do seu poder. Aue
podia reinar sobre uma horda de brbaros, mas *ue estava longe de s,-lo. 0n*uanto
engolia com di1iculdade um comprimido contra a embriaguez, o )enlogo considerou
*ue a*uele 1ato voltava a levantar o enigma da verdadeira origem da*uele indiv5duo.
Auando 1icaram completamente sozinhos e o 2lsar voltou a se sentar, re1letindo em
sua 1ace uma e)presso *ue era uma mescla de uma leve ironia e de uma dissimula-
da e vida curiosidade, Smirno sentiu-se e)tremamente aliviado ao escutar a voz de
Shangrin 1ormulando, sem rodeios, a pergunta capital-
- %e onde voc, procede/ .om certeza no pertence + mesma raa deste povo.
- 0u poderia 1azer-lhes a mesma pergunta - respondeu o 2lsar. - L ouvi 1alar da
maioria das civiliza$es *ue nos rodeiam, mas voc,s no v,m de nenhuma delas.
Se*ue-mate.
Shangrin colocou suas mos sobre a mesa.
- # 1ato & *ue ambos temos um interesse comum na con*uista das cidades. Voc,
busca com isto o dom5nio do planeta e eu pretendo encontrar nele certas in1orma-
$es *ue necessito.
- @o ambiciono dominar este mundo - replicou o 2lsar. - Somente dese(o liber-lo
da opresso das cidades - e sorriu ao acrescentar- - Sim, somos aliados, podemos
ser 1rancos uns com os outros, mas para chegarmos a uma aliana & indispensvel a
pr&via 1ran*ueza. 2m esp&cie de c5rculo vicioso, no acha/
- @o - interveio !regori. - # *ue ns procuramos tamb&m podemos encontrar em
outra parte, en*uanto *ue voc,s nunca conseguiro tomar as cidades sem nossa
a(uda.
- M poss5vel - meditou o 2lsar. - Bode ser *ue voc,s no precisem de mim para
nada.
Jevantou seu copo e olhou para ele com ar divertido.
- Auem mede o seu vinho nunca cair na embriaguez - sentenciou. - @o, eu no
sou da*ui. @em se*uer nasci neste planeta. Voc,s ( suspeitavam, no/
Shangrin assentiu.
- # caso & - prosseguiu o 2lsar - *ue a situao pol5tica era bastante con1usa nesta
regio do espao. P muito tempo, h algumas d&cadas, um imp&rio poderoso es-
tendia-se por trinta mundos, dominando particularmente este planeta.
- # imp&rio das cidades - disse Smirno.
- %igamos *ue sim - conveio o 2lsar. - 0sse imp&rio era composto por uma casta
dominante, integrada por descendentes de raas invasoras e por uma plebe in1inita-
mente mais numerosa de escravos *ue constitu5a de 1ato a populao primitiva de
cada um desses planetas. A crueldade da casta dominante no tinha limites. Vrias
rebeli$es e)plodiram em diversos pontos, mas sempre 1oram reprimidas de 1orma im-
placvel. #s povos oprimidos dos di1erentes planetas no dispunham de 1rota espa-
cial e costumavam ignorar a e)ist,ncia do imp&rio intersideral *ue os sub(ugava.
Auando e)plodia uma rebelio, bastava aos opressores enviar uma potente 1rota
para su1oc-la. Bara *ue uma revoluo pudesse contar com um m5nimo de possibili-
dade de ,)ito, tecia sido necessrio 1az,-la e)plodir em vrios mundos ao mesmo
tempo e *ue seus organizadores dispusessem dos meios de coordenao necess-
rios, ou se(a, uma 1rota prpria.
0ntretanto, em alguns mundos as hordas isoladas conseguiram sobreviver e che-
garam a se organizar. .onseguiram inclusive in1iltrar-se nas cidades e ad*uirir certos
conhecimentos rudimentares de tecnologia e se apoderar de algumas naves. .ome-
ou ento uma 1ase de lutas 1erozes entre vrias 1ac$es rebeldes, empenhadas cada
uma delas em ter o controle 1inal do movimento revolucionrio. Bor 1im, um dos gru-
pos conseguiu se impor sobre os demais e *uando as condi$es 1oram 1avorveis,
desencadeou um levante geral, organizado desta vez. 0les haviam enviado homens
treinados previamente para a maioria dos planetas a1etados, com o ob(etivo de sub-
levar as popula$es e orient-las para o combate. Iniciou-se assim uma guerra *ue
comeou se desenvolvendo essencialmente sobre o prprio terreno dos planetas
mais pre(udicados. L 1az vrios s&culos *ue esta guerra continua e o imp&rio retro-
cede sem cessar. A revoluo terminar por e)termin-los ou por e)puls-los desta
regio planetria.
# semblante do 2lsar endureceu-se ao acrescentar-
- 0u perteno + dita organizao. ?ui enviado a Sandra h mais de vinte anos e mi-
nha misso est 1inalizando. A casta opressora est con1inada atrs das muralhas das
suas cidades e este planeta alcanar sua liberdade total em poucas d&cadas.
- 0 o *ue acontecer ento/ - perguntou Smirno.
- @o sou eu *uem dirige a organizao - respondeu secamente o 2lsar. - A bata-
lha abrange uns sessenta e cinco planetas e eu sou somente a engrenagem encarre-
gada de controlar o *ue a*ui tem lugar. %ois ou tr,s mundos ( 1oram liberados. @a-
turalmente ns temos nosso programa. Aueremos constituir uma 1ederao entre os
planetas *ue esto submetidos ao imp&rio e 1azer com *ue esses povos a1undados
na barbrie ad*uiram o sentido de uma aut,ntica civilizao.
- 2m nobre programa - 1alou Shangrin. - 0mbora *ue, para dizer a verdade, no
parece *ue ha(a escrGpulos na escolha dos meios.
- Antes de tudo temos *ue ganhar a guerra. %epois atenderemos a outras coisas.
Sua a(uda pode nos economizar anos de luta.
- Auais so suas 1oras no espao/ - perguntou o capito.
- Nem, nem tudo & to simples. # imp&rio tem a melhor 1rota. %e nossa parte,
contamos com algumas naves *ue cuidam das cone)$es e distribuem agentes e ar-
mamento onde podem 1az,-lo. Mas a con1uso da guerra 1omentou uma certa anar-
*uia nesses tr1icos. @aves *ue pertenciam + nossa organizao se dedicam agora a
uma pirataria mais ou medos declarada, en*uanto *ue outras 1edera$es pr)imas
enviam tra1icantes para o1erecer armas, indistintamente +s cidades e a ns. P pelo
menos trinta ou *uarenta 1ac$es distintas disputando o espao. # imp&rio est
a1undando, mas nossa organizao ainda no & bastante poderosa para encarregar-
se da sua sucesso.
- 2m interregno - sugeriu pensativamente Smirno.
0 considerou a catica mescla de pilhagens, escaramuas, assaltos, matanas e in-
segurana a *ue podia dar lugar a situao. Assim pois, o setor do espao onde a
Vasco" havia adentrado, to seguro dos seus poderes e da sua velocidade, era o ce-
nrio de uma guerra sangrenta. .omparada com a pot,ncia invenc5vel de Magalhes
Menor, podia parecer uma trivialidade entre ninhos de 1ormigas, mas os homens
morriam nela.
- 0les ignoram isto tudo, no & verdade/ - perguntou !regori.
- Meu povo/ .laro. Vou e)plicando-lhes pouco a pouco.
- 0 eles tomam os homens do espao por deuses.
- Sim, mas isto lhes d maior 1& e coragem para desa1iar os dem<nios das cidades.
Smirno pigarreou.
- 4emo *ue poucos deles conseguiro des1rutar dos 1rutos desta guerra - disse.
- M muito poss5vel - admitiu o 2lsar - *ue (amais conheam o *ue & a paz. Mas lu-
tam por seus descendentes. 0 voc,s/ Bara *ue ou para *uem 1ariam a guerra a*ui/
- 0u ( disse *ue... - comeou Shangrin.
- @o, eu insisto *ue no3 - interrompeu-o violentamente o 2lsar. - @o me venha
novamente com essa besteira de proveitos e poderes3 0sta verdade no me conven-
ce. Voc,s no so piratas, nem pertencem a alguma civilizao pr)ima.
- Viemos de muito longe - insinuou !regori.
# punho do 2lsar golpeou a mesa.
- @o estou perguntando de onde v,m e sim de *uando3 Bor*ue no & a distFncia
*ue os preocupa e sim o tempo, no & verdade/
Shangrin dei)ou escapar um assovio entredentes.
- Auer dizer ento *ue tamb&m sabe/ .onhece algum povo capaz de via(ar atrav&s
do tempo/
- Acha *ue esta guerra duraria tanto se ns controlssemos o tempo/ #uam-me
bem, nem os homens do imp&rio, nem os autctones, nem nenhuma das civiliza$es
*ue nos rodeiam nasceram a*ui. #s sbios do imp&rio sabem disto, embora no pos-
suam dados relativos + verdadeira &poca dos seus antepassados. 0 algumas lendas
do meu povo 1azem uma vaga re1er,ncia ao primeiros homens *ue 1ran*uearam
anos e s&culos como se 1ossem simples riachos. Barece *ue, se(a acidentalmente ou
de modo premeditado, vrias naves 1oram e esto sendo arrancadas do espao, a*ui
e ali, a intervalos de vrios s&culos. .ada nave capturada procede de um 1uturo di1e-
rente. Voc,s so os Gltimos a chegar e sei *ue procuram uma 1orma de regressar +
sua &poca. Acham *ue as cidades possuem este segredo e, uma vez *ue eles se ne-
gam a negociar com voc,s, decidiram arrancar + 1ora.
Shangrin torceu o rosto em um gesto ir<nico.
- 0 voc,s/ - perguntou - Vo me dizer *ue nunca tentaram restabelecer contato
com o 1uturo/
- Bara *ue/ @s pertencemos a este munto e temos pendente nele o resultado de
uma luta. Mais adiante, talvez.
Smirno se disse *ue o racioc5nio do 2lsar no carecia de lgica. Integrados na*uele
&poca, seus povos necessitavam escalar uma interminvel cadeia de gera$es para
alcanar os homens es*uecidos *ue 1oram (ogados na*uela masmorra do tempo.
Mas ao mesmo tempo tudo a*uilo era desesperador. 0mbora o imp&rio e seus ad-
versrios conhecessem ou suspeitassem da sua origem, ambos ignoravam tudo sobre
o controle do tempo. %e nada lhes serviria a con*uista das cidades.
# capito se levantou pesadamente.
- %ese(aria beber um pouco de ch - disse com cansao. - Se importaria se passs-
semos para a nossa tenda/
A chaleira ronronava sossegadamente. Se no 1osse pelo lu)o brbaro *ue conti-
nuava rodeando-o, Shangrin podia se acreditar novamente na sala de navegao da
Vasco". Mas sentia dar voltas ao seu redor muitos espectros- restos de nave e)tra-
viadas, res5duos de cureis imp&rios destru5dos por suas prprias v5timas, slogans re-
volucionrios e, abarcando tudo, a 1ran*ueza crua, 1ria e lgica do homem singular
*ue, valendo-se de meios primitivamente despticos, pretendia lutar em prol da li-
berdade e sentava-se agora + sua 1rente.
Bor onde olhasse, o 2lsar parecia t,-lo posto + sua merc,. 0ntretanto a*uilo podia
ser um recurso sutil para in1luenciar sobre suas 1uturas decis$es. Pavia-lhe revelado
a possibilidade de um pr)imo e aventurado passo em *ue ele, sem dGvida, podia
e*uivocar-se. Mas nem o pior dos erros agravaria a ( bastante comprometida situa-
o em *ue se encontravam.
0m *ual*uer caso, era pre1er5vel optar pela batalha. Se a Vasco" estava destinada
a nunca regressar + sua &poca, seria pre1er5vel *ue seus ocupantes se unissem ao
bando vitorioso. #s dias das cidades pareciam contados e se os magalFnicos conse-
guissem desempenhar um papel determinante em sua derrota e na constituio da
1utura 1ederao livre, tampouco seria imposs5vel *ue chegassem um dia a domin-
la.
# capito sacudiu vigorosamente a cabea. Auase podia predizer o *ue acontece-
ria. As vantagens tecnolgicas da Vasco" eram to considerveis, comparadas com
as da organizao revolucionria, *ue seria 1cil para os magalFnicos tomar o poder,
uma vez conseguida a vitria. 0ra provvel *ue uma nova tirania, mais sutil e menos
cruel *ue a anterior, se estabelecesse na*uela regio estelar. At& *ue transcorressem
alguns s&culos e outra rebelio se 1izesse necessria. 0 uma segunda Vasco"...
- Voc, dizia *ue so muitas a naves ca5das do 1uturo para c - perguntou !regori,
dirigindo-se ao 2lsar. - Sabe se alguma delas possu5a uma tripulao no humana/
Smirno teria (urado *ue o 2lsar hesitava diante da*uela pergunta. 0ra muito di15cil
ler, em um rosto desconhecido, emo$es correspondentes a uma civilizao ainda
menos conhecida, mas o )enlogo estava convencido de *ue pela primeira vez o 2l-
sar estava perturbado na presena dos seus convidados. 0mbora pouco seguro,
Smirno redobrou seus es1oros para penetrar no pensamento da*uele che1e brbaro.
- # *ue *uer dizer/ - respondeu o 2lsar. - #h no, (amais se deu este caso. @o
conheo nenhuma civilizao *ue no se(a humana.
Pavia realmente um tom de in*uietao em sua voz/ 4eria por acaso a*uela dGvi-
da alguma poss5vel pista, algum ind5cio/ A*uele indiv5duos estariam lhes ocultando-
lhes alguma coisa/ Smirno lamentou no dispor ali de um detetor de mentiras para
saber de1initivamente a *ue se ater.
Shangrin rodeou com as mos a chaleira 1ervente.
- Bois ns sim - declarou sem rodeios. - 0ncontrei alguma delas e at& consegui um
aliado. 0u digo *ue seus poderes so imensos e *ue nos vai ser indispensvel para o
,)ito da nossa luta. Mas, naturalmente, preciso da sua opinio sobre o caso. %e 1ato,
no posso me comprometer sem antes consult-lo.
- 2m ser no humano/ - o 2lsar parecia e)perimentar alguma di1iculdade em acei-
tar a*uela ideia. - .omo ele &/
Shangrin voltou-se para o )enlogo.
- %escreva-o voc,, Smirno. A1inal & sua especialidade.
Smirno 1ez uma careta mas no protestou.
- 0le chama a si mesmo de 'uni - disse.
0 descreveu o 'uni minunciosamente, mas abstendo-se de revelar certos detalhes,
tais como o notvel senso ttico e os singulares poderes perceptivos *ue possu5a. %e
1ato, apresentou-o como uma esp&cie de verme aveludado e dotado de intelig,ncia,
ou se(a, o *ue o 'uni vinha a ser de1initivamente.
# 2lsar parecia re1letir.
- @o & perigoso/ - perguntou.
%esta vez 1oi Shangrin *uem respondeu.
- @o. M uma aliado 1iel, *ue ( nos prestou grandes servios.
- 0 o *ue ele pediu em troca deles/
- @ada. ?oi sua curiosidade cient51ica *ue o induziu a compartilhar nossa viagem.
- Ah3 - e)clamou o 2lsar.
Shangrin serviu o ch em pe*uenas vasilhas de barro. # 2lsar provou com curiosi-
dade a*uele l5*uido *uente e 1ez uma careta.
- 0sse 'uni & da mesma &poca *ue voc,s/
- Mais ou menos - respondeu Shangrin.
- ?az muito tempo *ue suas esp&cies mant,m rela$es amistosas/
Shangrin pensou *ue lhe seria 1cil mentir, mas no visto nenhum ob(etivo.
- @o - respondeu. - @s 1omos os primeiros a estabelecer contato com seu plane-
ta.
- 0ntendo - disse o 2lsar, e provou um segundo trago de ch. %epois murmurou-
- Bre1iro o vinho.
- # ch & menos nocivo.
- %e *ue &poca voc,s so e)atamente/
A pergunta parecia incua, mas Smirno gravou-a na memria. Aue signi1icado po-
deria ter uma data para o 2lsar/
- %o ano de CD8ED da nossa era - declarou Shangrin. - Aue vem a ser, apro)ima-
damente, dentro de duzentos e trinta milh$es de anos, embora talvez tenhamos *ue
introduzir muitas corre$es. # tempo no transcorre com ritmo igual, segundo se en-
contre a bordo de uma nave interestelar ou permanecendo em *ual*uer dos seus
mundos .
- 0stou inteirado disto - esclareceu o 2lsar, *ue parecia ine)plicavelmente aliviado.
- .reio *ue a origem dos nossos povos se situa em vosso 1uturo - prosseguiu. - As
lendas so bastantes imprecisas, mas imagino *ue seu tempo situa-se mais ou me-
nos nos in5cios da nossa era. As primeiras naves *ue chegaram a Sandra procediam
sem dGvida de um 1uturo estimado em duzentos ou trezentos mil anos al&m de vo-
c,s. 0 *uanto aos opressores, de outro 1uturo ainda mais distante.
- Assim, de certo modo somos seus antepassados - considerou Shangrin.
- A regresso atenuou as di1erenas. @a realidade voc,s esto mais avanados *ue
ns. # tempo & uma coisa muito comple)a.
- Barece poss5vel para voc, *ue algumas naves tenham atravessado o tempo por
vontade prpria/
# 2lsar 1ranziu as sobrancelhas.
- Bretende saber seu sua nave conta com alguma chance de regressar + sua &po-
ca/ Bois bem, eu diria *ue sim. .reio *ue e)iste uma leve possibilidade..
- Mas no ser tanto se nos decidirmos a aliar-nos + sua gente, no & verdade/
# 2lsar sorriu.
- 4alvez. Voc,s no so um tando descon1iados/
- Sim. @o nos 1alta razo.
#s olhos do 2lsar se entrecerraram e seu rosto re1letiu velhice e cansao. Bro1un-
dos sulcos atravessaram sua 1ronte, ao mesmo tempo *ue as bochechas decaiam.
A*uele homem e)perimentava o acosso das suas responsabilidades 0mbora conse-
guisse dissimular sob uma mscara de aprumo e energia, agora desnudava sua ver-
dade diante dos estrangeiros.
- @o somos mais *ue simples (oguetes - suspirou - .omo voc,s e)plicam o 1ato
de *ue se(am tantas a naves arrancadas das suas &pocas e arro(adas (ustamente
a*ui/
- @o sabemos nada de concreto - admitiu Shangrin. - 0m nosso caso , a *ueda 1oi
1ulminante. S nos demos conta do *ue aconteceu por uma casualidade. .onsidera-
mos algumas possibilidades. Bode se tratar de um 1en<meno natural, uma esp&cie de
torvelinho espacial, uma voragem *uase inconceb5vel por sua magnitude e e)tenso,
*ue suga as naves em algum pondo do continuum e os pro(eta bruscamente em ou-
tro. As part5culas elementares +s vezes so1rem e1eitos de 1en<menos parecidos, em-
bora em escala in1initamente mais reduzida.
# 2lsar moveu a cabea, em dGvida.
- Mas a outra probabilidade *ue consideramos - prosseguiu Shangrin - nos sugere
a suspeita de *ue em um 1uturo 1abulosamente distante alguma raa conseguiu ad-
*uirir o dom5nio sobre o tempo e se dedica a (ogar malabares com nossas naves,
pro(etando-as para seu passado ou para seu 1uturo. 4alvez o 1aa para se proteger,
ou ento obedecendo a um ponto chave para eles, segundo se deduz pela grande
*uantidade de naves *ue vieram parar a*ui em um prazo de alguns s&culos. Se os
senhores do tempo nos tratam como peas do seu (ogo, cabe supor *ue eles vigiam
nossos movimentos e rea$es para *ue nada altere seus planos. %e 1orma *ue deve
e)istir alguma possibilidade de identi1icar esta 1ora oculta, algum meio de lidar com
ela.
- 0 h, estou certo disto - a1irmou o 2lsar. - 0 creio *ue os senhores do tempo
mant,m contatos indiretos com alguns dos imp&rios *ue nos rodeiam. 0u no estou
situado em um n5vel su1icientemente alto na organizao para conhecer essas rela-
$es, mas sei *ue em seu comeo recebeu poderosas a(udas de entidades superiores
e an<nimas. 0 continuamos recebendo atrav&s de contatos intrincados e intermedi-
riosH sobretudo certo tipo de armas *ue ningu&m nesta zona do espao poderia pro-
duzir. Se comenta no cosmos sobre a e)ist,ncia de deuses inacess5veis, de entidades
todo-poderosas *ue regem os rumos da histria e decidem destinos alheios nos seus
remotos antros perdidos nas trevas. 4udo acontece como se por trs da 1achada da
nossa guerra se desenvolvesse outro con1lito muito maior e invis5vel, embora perpen-
dicular ao nosso espao e lutado em um grande campo de batalha do tempo.
Shangrin inclinou-se para seu an1itrio.
- ?ala como se tivesse alguma prova do *ue est dizendo - sugeriu.
- Sim - respondeu o 2lsar, - eu a tenho. Mas, antes de mostr-la, preciso *ue pac-
tuemos nossa aliana.
- Imposs5vel3 - e)clamou o capito. - @o tenho por costume comprar nada sem
e)aminar previamente a mercadoria.
- 0scute-me bem - advertiu o 2lsar, - se ns nos unirmos e conseguirmos o dom5-
nio total de Sandra, se a organizao conseguir triun1ar e a pro(etada 1ederao 1or
criada, nada os impedir de conhecer as rami1ica$es e contatos *ue acabo de men-
cionar, chegando talvez at& os prprios senhores do tempo. 0stou certo de *ue + vis-
ta da comoo *ue provocaremos a*ui, acabaro se mani1estando. Bode ser *ue no
este(am to distantes como se poderia supor, e pensem *ue esta & sua Gnica chance.
- Ainda assim *uero ver a mercadoria - insistiu Shangrin.
- Nem, de acordo3 - aceitou 1inalmente o 2lsar, *ue parecia haver se decidido subi-
tamente. - Vou revelar-lhes o segredo sobre o *ual ningu&m, absolutamente nin-
gu&m, e)ceto eu, tem a menor ideia neste planeta. Voc,s decidiro *uando o vir e
no duvido da sua resposta.
Auando o 2lsar se levantou, toda a 1adiga parecia haver desaparecido do seu sem-
blante. .om um sorriso singular tencionando as comissuras dos seus 1inos lbios, di-
rigiu-se para a porta da tenda e levantou o tapete *ue a 1echava.
- Sigam-me - disse, submergindo na noite.
# acampamento dormia. As tochas salpicavam a escurido do alto das paliadasH
silenciosas sentinelas as percorriam, s delatando sua presena *uando ocultavam
ocasionalmente a luz de uma estrela. Jonge, no e)tremo de uma 1ileira de tendas,
brotava uma cano incerta, repetida em coro por um grupo embriagado. Algum lati-
do cruzava a noite de vez em *uando, alternado pelos prolongados e montonos bra-
midos dos he)podes.
Atrs do grupo, a tenda *ue acabavam de dei)ar se assemelhava a uma massa es-
cura, monol5tica. %etidos no retFngulo central do lugar, os magalFnicos distinguiram
o per1il dos deslizadoresH sua super15cie de metal polido captava oscilantes re1le)os,
en*uanto *ue no seu interior os homens deviam estar dormindo, protegidos por um
guarda.
# 2lsar bateu palmas discretamente e um gigantesco negro surgiu das sombras
com suas armas.
- Begue uma tocha e siga-me - ordenou-lhe o che1e.
# homem apressou-se a obedecer.
- 4emos nossas lanternas - avisou Shangrin.
- @o importa - respondeu o 2lsar. - %e *ual*uer 1orma vou precisar deste ho-
mem.
.ruzaram o acampamento sob a luz danante da tocha, *ue despertava + sua pas-
sagem o violento colorido das tendas e animava de vez em *uando o ondular de um
estandarte *ue arrematava a e)tremidade de uma lana 1incada no solo. 0mbora
chegasse at& eles o apagado murmGrio de uma voz, o sil,ncio e a *uietude eram
*uase absolutos dentro do recinto. A disciplina do 2lsar devia ser implacvel, ou tal-
vez os soldados tinham conservado, desda a &poca do seu cativeiro nas cidades, o
costume de se recolherem +s suas camas ao cair da noite. #s magalFnicos se assom-
braram ao observar armas *ue 1aziam um inconceb5vel contraste entre si- espadas,
couraas e lanas brbaras (unto a silhuetas estilizadas de 1oguetes e seu dispositivo
lanador. 0mbora a*ueles arte1atos no 1ossem produto de uma tecnologia e)cepcio-
nal, era di15cil acreditar *ue tivessem sido constru5dos em Sandra, e)ceto talvez nas
cidades.
- M 1re*uente a captura de material dos arsenais do imp&rio/ - perguntou o capi-
to.
# 2lsar voltou a cabea para Shangrin.
- @o. M um caso e)cepcional - e)plicou. - 0les costumam e)plodi-los antes de se
renderem. 0stes 1oguetes v,m do espao, mas sua e1iccia contra as cidades & es-
cassa, pois ali h telas protetoras praticamente invulnerveis.
Smirno 1i)ou sua ateno no homem *ue carregava a tocha. Seus traos eram to
primitivos como seus membros eram macios. .omo os 1oguetes ultrass<nicos po-
diam compartilhar seu universo elementar. 0ra de se supor *ue para a*uele tipo a
e)ploso dos tomos no seria outra coisa seno o trovo de um deusH pensaria *ue
eram os deuses *ue combatiam sobre sua cabea e trataria de a(udar os *ue lhe 1os-
sem prop5cios pondo nisto sua melhor vontade, embora seguramente sem muitas
ilus$es.
Paver realmente tanta di1erena entre esses brbaros e ns/" se perguntou
Smirno. Bor*ue tamb&m acima das nossas cabeas..."
0stavam as estrelas, claro, e elas ocultavam o segredo de ignoradas entidades *ue
haviam chegado a dominar o tempo.
# grupo comeou a descer em sil,ncio at& o 1undo da cratera, 1azendo rolar pe-
dras + sua passagem. Shangrin observou *ue a*uele 1unil constitu5a uma posio es-
trat&gica muito singular. Suas bordas no eram su1icientemente altas para ocultar o
acampamento nem para proteg,-lo e1icazmente contra um assalto direto, mas o 1azia
per1eitamente detectvel do ar e, sobretudo, do espao. Mas ento se lembrou *ue
eles no haviam visto nada da Vasco". # 1ato era estranho, pois embora a cratera ti-
vesse escapado + ateno dos vigias e rastreadores humanos, os cibern&ticos no te-
riam dei)ado de registr-la. @o era a*uilo um novo enigma/
%e sua parte, !regori comprovou *ue a 1orma da grande depresso no era circu-
lar. # negrume das suas paredes se per1ilava sobre a escurido azulada do c&u e viu
*ue a altura da*uelas tampouco era regular, e sim muito maior no lado para o *ual
eles avanavam. 0ra uma cratera de 1orma ovalada, assim&trica. A parte *ue dei)a-
vam para trs apenas tinha bordas marcadas e era muito larga e arredondada, en-
*uanto *ue a e)tremidade contrria ia se estreitando e parecia *uase terminar em
ponta, arrematada por um grande penhasco em 1orma de esporo. Lustamente ali a
1enda comeava a a1undar-se no terreno at& uma pro1undidade *ue no se podia
adivinhar.
A*uilo no podia ser de origem vulcFnica. 0mbora alguns 1ragmentos de rocha pa-
recessem vitri1icados pela ao de uma 1abulosa temperatura, sua composio no
lembrava a lava vulcFnica, nem tampouco uma 1alha gran5tica. As paredes da supos-
ta cratera pareciam da mesma natureza das terras sedimentares da plan5cie circun-
dante.
!regori chegou + inevitvel concluso *ue tudo a*uilo lembrava o impacto de uma
esp&cie de pro(&til monstruoso, algo *ue havia investido contra o solo da plan5cie em
um Fngulo de poucos graus, *uase tangencialmente. # presum5vel meteoro teria
amontoado diante de si, ao cavar o solo, as capas rochosas *ue 1aziam parte do es-
poro, ao mesmo tempo em *ue pro(etava atrs de si os restos, convertidos nas pre-
sentes bordas mais bai)as.
# declive por onde o grupo descia 1oi se se acentuando at& obrig-los a se segurar
a cada passo. # soldado comeou a vacilar e acabou detendo-se, dei)ando *ue o 2l-
sar pegasse a tocha. # semblante da*uele hercGleo personagem parecia convulsio-
nado pelo terror e Shangrin deduziu *ue no era somente a presena do 2lsar a cau-
sa de tal reao.
- Vamos ver os deuses - declarou este, dirigindo-se ao guerreiro.
A e)presso do homem iluminou-se no ato.
- Atravessaremos as portas co c&u3 - e)clamou com voz rouca. - #h, obrigado, mil
vezes obrigado, meu libertador3
Ante a estupe1ao dos magalFnicos, os soldado caiu de (oelhos diante do 2lsar e
bei(ou-lhe as mos.
- .aminhe - ordenou este.
# homem levantou-se, voltou a pegar a tocha e retomou a marcha com maior ra-
pidez. 4iveram *ue atravessar uma esp&cie de pe*uena barreira 1ormada por pedras
brancas *ue se destacavam + luz das estrelas como uma 1ronteira proibida. Algum
tem5vel tabu vedava com segurana a passagem para o 1undo da cratera, 1azendo
desnecessria a presena de uma guarda, por*ue a superstio dos brbaros a con-
vertia em um templo inviolvel.
# caminho descia em espiral, (unto +s paredes. O direita dos caminhantes, o 1undo
do poo se perdia nas trevas. !regori se perguntou se a progressiva estreiteza do ca-
minho acabaria condenando-os ao abisme e se tudo a*uilo no seria uma armadilha
*ue, inopinadamente, lhes estendia o 2lsar. In*uieto, deslizou as mos nos bolsos e
acariciou as empunhaduras das suas armas.
# esporo no tardou em domin-los, de modo *ue o penhasco parecia pender so-
bre suas cabeas. # brilho da tocha lhes permitia ir identi1icando uma sucesso de
e)tratos rochosos *ue vinham a ser como a Gnica assinatura dei)ada pelo 1ogo ou
por alucinantes energias *ue ali tivessem desencadeado seus poderes. A cratera se
perdia, agora obli*uamente, aos seus p&s, de tal modo *ue o grupo 1icava como *ue
suspenso sobre a*uele precrio caminho esculpido na parede, entre esta e um abis-
mo circular to e)traordinariamente vasto, *ue a luz da tocha no conseguia iluminar
o lado oposto. !regori teve *ue lutar contra a tentao de acender sua lanterna e di-
rigir o 1oco luminoso para 1undo.
CAPTULO !
As estreiteza da corni(a acabou obrigando-os a avanar lentamente e em 1ila de
um. # guerreiro os precedia, penetrando as trevas, seguido por um apressado 2lsar,
e a marcha era 1echada por !regori, *ue tinha toda sua ateno posta na passo mais
inseguro de Smirno, preocupado por sua vez em no distanciar-se demasiado do ca-
pito. O medida *ue iam adentrando a cratera, as estrelas pareciam ir se apagando
sucessivamente.
# guerreiro e o 2lsar se detiveram no ponto onde a corni(a se alargava e parecia
terminar. Shangrin prescrutou a escurido, embora *ue pelo lado do abismo nada lhe
esclarecesse os poss5veis motivos da e)pedio.
Mas o 2lsar dava as costas ao 1undo e olhava para a parede. #s magalFnicos pu-
deram observar *ue algo ou alguem havia aberto uma estreito tGnel *ue per1urava a
rocha e penetrava na montanha, embora a boca estivesse obstru5da por uma pesada
rocha, uma bola de pedra toscamente lavrada.
# soldado 1i)ou a tocha em uma 1enda do penhasco. As manchas de 1umaa sobre
a pedra testemunhavam *ue no era a primeira vez *ue alguem se detinha ali. Se-
guindo as instru$es *ue lhe dava o 2lsar, o gigante empurrou com todas suas 1or-
as, conseguindo apenas *ue a pedra rolasse algumas polegadas.
Shangrin notou *ue tratava-se de um sistema surpreendentemente primitivo, es-
tranhado *ue o 2lsar no tivesse previsto outro melhor. Mas depois notou *ue, ape-
sar do seu aspecto grosseiro, o bloco se a(ustava + abertura como a chave em uma
1echadura. 4eria sido necessrio um e)plosivo muito poderoso para mov,-la, a me-
nos *ue alguem soubesse onde e em *ue sentido empurrar. # sistema era elementar,
mas nada o impedia de ser e1icaz.
A enorme pedra 1inalmente rolou silenciosamente. Pavia-se movimentado muito
pouco e ( estava em uma nova posio de e*uil5brio. 4eria bastado empurr-la com
um s dedo para *ue voltasse a ocupar sua primitiva posio. A um sinal do 2lsar, o
guerreiro se meteu pelo tGnel e os demais o seguiram.
@ovamente se encontravam diante de uma descida em espiral, escavada na rocha
por meios rudimentares. As marcas das 1erramentas ainda se viam na pedra, como
milhares de pegadas dei)adas + sua passagem por outros tantos insetos. #s magalF-
nicos adivinharam *ue o tGnel havia sido aberto atrav&s da montanha para poder al-
canar o 1undo da cratera, e assim chegar ao ob(eto *ue havia provocado tal como-
o.
A temperatura era alta e !regori captou uma esp&cie de cheiro de oz<nio. haveria
por acaso no 1undo alguma instalao, talvez uma 1brica/
A tocha se imobilizou to bruscamente, *ue Shangrin esteve a ponto de tropear
no 2lsar. 2ma corrente de ar 1resco acariciou-lhes os rostos. Auando o guerreiro le-
vantou a tocha, o capito notou *ue o grupo se achava em uma caverna subterrFnea
imensa e na escurido, provavelmente o 1undo da cratera. As 1oras ali desencadea-
das deviam ter sido 1abulosas, pois toda a rocha parecia cristalizada e evidenciava ter
so1rido temperaturas inconceb5veis. Shangrin recordou-se de haver visitado outros lu-
gares igualmente pro1undos. Identi1icados como o produto da e)ploso de gigantes-
cas bomas estelares no interior da super15cie de alguns planetas. A semelhana era
e)traordinria.
Paviam-se detido + borda de um abismo de onde no provinha luz alguma. So-
mente a*uela brisa, como uma corrente *ue varresse as paredes da gruta e *ue, vin-
do da entrada *ue haviam dei)ado aberta, 1osse se perder nas pro1undezas da crate-
ra.
- Logue a tocha - ordenou o 2lsar ao guerreiro
Shangrin estava a ponto de protestar, mas compreendeu *ue o 2lsar sabia o *ue
estava 1azendo. Apesar de tudo, os magalFnicos eram superiores em nGmero e em
armamento A tocha comeou a cair lentamente e terminou acelerando em uma rpi-
da tra(etria, en*uanto *ue sua chama crescia com a velocidade da *ueda.
Barecia *ue nunca chegaria ao 1undo. 0nto, muito mais abai)o do primeiro brilho,
pareceu adivinhar-se uma luz g,mea, como se a primeira se re1letisse em um espe-
lho. Mas o suposto re1le)o aumentou de intensidade, como uma 1ogueira em proces-
so de se acender, e compreenderam imediatamente *ue a*uele brilho nada tinha a
ver com a luz da tocha. 0ra um resplendor azulado, muito suave, *ue se estendia
como os c5rculos conc,ntricos na gua *uando esta recebe o impacto de uma pedra,
e vencia pouco a pouco a escurido circundante. @ascia apro)imadamente no centro
da caverna, cu(as paredes se viam agora surgindo das trevas. Auando a luz azul al-
canou as bordas do local, viram montes de pedrinhas de aluvio e o pontinho mais
brilhante da tocha, *ue ( havia chegado em bai)o. Lunto a ela se distinguia a pre-
sena de uns ob(etos esbran*uiados e diminu5dos pela distFncia. # guerreiro caiu de
(oelhos.
- #lhe o *ue h l embai)o - disse-lhe o 2lsar.
# homem obedeceu, murmurando alguma coisa incoerente *ue se parecia a uma
1ervorosa prece. %epois aconteceu algo com tanta rapidez *ue os magalFnicos no
tiveram tempo de reagir. # 2lsar sacou da sua cintura um a1iado punhal e a1undou-o
at& o punho na nuca do gigante. 0ste caiu sem um gemido. # 2lsar arrancou sua
arma e saiu sangue da 1erida, mas muito pouco. 0nto, empurrando com um p&, o
che1e 1ez sua v5tima rolar sobre a borda da corni(a. # corpo caiu no vazio sobre as
pedras do 1undo, com um som aba1ado e repugnante. 0nto os magalFnicos adivi-
nharam a natureza dos ob(etos esbran*uiados- eram es*ueletos humanos. A distFn-
cia os 1azia parecer restos de insetos e seu nGmero era tremendamente abundante.
A cada uma de suas visitas o 2lsar devia sacri1icar um homem. @o vacilamos na
escolha dos meios, por*ue temos uma guerra a ganhar", havia dito antes. Shangrin
sentiu um cala1rio na espinha. 0 a*uele homem se 1azia passar por libertador/
Mas o capito se absteve de protestar. %e nada teria servido, ele sabia, pois tinha
e)peri,ncia demais com os homens e os mundos do universo. # mais provvel seria
*ue o 2lsar no entendesse os motivos da sua indignaoH para ele havia sido um
gesto necessrio, natural, desprovido de crueldade. 0ra preciso guardar o segredo e
nada mais. Bor outro lado, o che1e demonstrava assim aos homens do espao a im-
portFncia do mist&rio *ue condescendia em revelar-lhes.
# ob(eto enorme e oblongo *ue comeara a se vislumbrar no 1undo da caverna es-
tava inteiramente iluminado. 0ra uma grande nave espacial. %evia ter ca5do do c&u
um s&culo ou um mil,nio antes, atroando a atmos1era de Sandra e dei)ando atrs de
si um rastro de 1ogo. Pavia per1urado o solo do planeta e moldado a cratera, pro(e-
tando terra e cascalho a centenas de metros de distFncia e abrindo um caminho obl5-
*uo at& a*uele reduto pstumo onde agora aparecia con1inado.
# impacto devia ter sido de uma viol,ncia esmagadora, pois a nave tinha continua-
do sua tra(etria per1urando a crosta terrestre por mais de trezentos metros antes
seu empu)o ser 1reado e acabar de liberar suas torrentes de energia. Mas o mais in-
cr5vel era *ue sua estrutura no 1oi visivelmente de1ormada pelo cho*ue nem pela
penetrao. @o se notava na super15cie, pelo menos da*uela distFncia, o menor
abaulamento ou um simples arranho. 0ra evidente *ue em semelhantes circunstFn-
cia *ual*uer nave magalFnica teria 1icado reduzida a um monte de cinzas e 1ragmen-
tos de metal.
- Boderemos descer para o 1undo/ - perguntou ShangriTn.
# 2lsar sorrio com ironia. .omeou por inclinar-se sobre a borda do abismo, deu
uma pro1unda inspirao e saltou. Bermaneceu imvel por um breve instante, como
se suspenso no vazio, como uma mancha escura 1lutuando muito alto por cima da-
*uele lago de luz azulada. 0nto comeou a descer lentamente at& o 1undo, parecia
uma aranha deslizando por um 1io invis5vel.
@a metade do caminho levantou a cabea para eles e lhes 1ez sinais en&rgicos
para *ue o seguissem.
- %eve haver um campo antigravitacional - sussurrou o capito.
- 0u saltarei primeiro - prop<s !regori.
Vacilou s um instante e lanou-se. A mancha azul comeou a crescer to rapida-
mente *ue ele pensou- Vou me espati1ar contra o 1undo. 4enho *ue parar ou...". 0
sua descida cessou bruscamente, dei)ando-o suspenso no ar como se tivesse se cho-
cado com algum colcho elstico invis5vel. Auando levantou a cabea e viu recortar-
se sobre a borda da rocha os rostos alarmados do capito e de Smirno, seu corpo co-
meou a 1lutuar para cima a um ritmo lento e irregular. .ompreendeu assim *ue ao
ver seus companheiros, inconscientemente havia sentido o dese(o de se reunir nova-
mente com eles.
J em bai)o o 2lsar, gesticulando, insistia para *ue o seguissem. !regori lutou
contra o instintivo terror *ue estava a ponto de domin-lo e pensou- Auero descer".
Sua teoria revelou-se acertada. 'etomou a lenta descida e terminou pousando sem
incidentes no 1undo azulado.
Viu *ue Shangrin gesticulava como *ue chamando-o, mas a voz chegou a ele to
1raca e de1ormada *ue era inintelig5vel. #s micro-rdios no 1uncionavamH a nave
desconhecida estaria rodeada de um halo energ&tico *ue perturbava as leis 15sicas
normais. Bor outro lado, o dispositivo antigravitacional era de uma sutileza *uase in-
conceb5velH regia-se pelas rea$es cerebrais de *uem tentava chegar ao 1undo. !re-
gori deduziu *ue seus construtores 1oram seres humanos, ou pelo menos no muito
di1erentes dos da sua prpria esp&cie, pois os detetores do sistema conseguiam cap-
tar, registrar e converter 5n1imas descargas de impulsos nervosos e impercept5veis
contra$es musculares para agir de acordo.
4eria apostado dois contra um de *ue a*uilo no tinha nada a ver com algum tipo
de princ5pios telepticos, e sim *ue se 1undamentava na interpretao dos sinais da-
dos pelo sistema nervoso do corpo para descer, subir, o movimentar-se lateralmente.
@o dependia do mecanismo semFntico imposto pelas palavras subir" ou descer".
Bortanto, *ual*uer ser razoavelmente parecido a um ser humano, e at& um animal
superior, poderia servir-se dele.
!regori se perguntou o *ue aconteceria se tentassem a*uele mecanismo com o
'uni. Auis subir para e)plicar o sistema aos seus companheiros mas viu *ue eles (
estavam descendo com uma prudente lentido.
%o outro lado da grande cavidade, o 2lsar lhes 1azia sinais para *ue se apro)imas-
sem. 0 eles 1izeram isto deslizando sobre a super15cie curva e polida, *ue agora no
parecia de um azul to uni1orme e sim cruzada por 1ai)as alternativamente claras e
escuras sobre um 1undo sempre igual. A*uelas mudavam de intensidade com um rit-
mo *ue o olhar percebia *uase como uma vibrao. A 1orma de toda a caverna coin-
cidia apro)imadamente com o per1il da nave, embora a rocha chegasse *uase a tocar
o casco azul em alguns pontos e dei)asse em outros uma passagem relativamente li-
vre. @a parte posterior, a abbada bai)ava e parecia 1echar toda sa5da para al&m da
cratera. 0ra presum5vel *ue algum deslizamento tivesse 1echado o caminho.
- Bor *uanto tempo este arte1ato estar a*ui/ - in*uiriu !regori.
- @o pode ser muito - 1alou Smirno. - %o contrrio, o 1undo da cratera teria se en-
chido de escombros e as paredes mostrariam uma maior eroso. Suponho *ue, no
m)imo algumas d&cadas, ou talvez menos.
# som das vozes se propagava mal, como se o ambiente do lugar 1osse muito den-
so. Alguma radiao devia entorpecer a propagao do som.
2m breve e contundente sinal do 2lsar os avisou *ue ele se propunha a conduzi-
los para o interior da nave. Auando chegaram + parede oposta da gruta, desceram
por um caminho talhado na rocha. Moviam-se ao longo do casco gigantesco e inalte-
rvel, parecendo vermes dese(ando um 1ruto ca5do e procurando um lugar prop5cio
para se introduzirem em seu interior e sugar seu sumo. 0nto uma abertura ovalada
alterou a uni1ormidade da*uela super15cie. %ava para um corredor estreito pelo *ual
andaram em sil,ncio, envoltos por um brilho esverdado. .ruzaram salas desertas e
incompreens5veis em cu(as paredes se abriam nichos vazios. Smirno imaginou *ue
podiam ser esta$es de partida para provveis pro(e$es instantFneas de um ponto a
outro do arte1ato, ou talvez para mais distante, 1ora da nave, at& outras cavidades
*ue podiam se conectar com elas, conectando-se com cidades ou outras naves de
uma civilizao inconceb5vel. #s tetos das salas e)ibiam 1iguras luminosas, el&tricas e
mveis *ue se movimentavam em repentinas pulsa$es e se dilu5am lentamente para
reaparecerem com outro aspecto. @o viram rastro algum de instrumentos, coman-
dos, alavancas, armas, livros de registro nem de detectores. ?inalmente, Shangrin
compreendeu *ue procurar tais coisas ali teria sido um erro to pueril como se um
brbaro pretendesse encontrar na Vasco" peas de museus, tais como velames, se)-
tantes ou um timo.
A*uele arte1ato navegava atrav&s do tempo, e no somente pelo espao, e devia
ser to di1erente da Vasco" como esta o era de um veleiro.
@o demoraram muito para e)plorar as zonas acess5veis e *ue, segundo calcula-
ram, representavam apenas uma cent&sima parte do volume total. @ada permitia su-
por a poss5vel e)ist,ncia de alguma porta *ue desse passagem ao resto da m*uina.
Shangrin no tinha a menor iluso *uanto + possibilidade de 1orar as paredes, pois
a resist,ncia da sua constituio e)cedia as propriedades da mat&ria normal, graas
a certas altera$es do espao e talvez at& mesmo do tempo. .om e1eito, ambos os
conceitos eram 1atalmente vinculados.
# grupo se deteve em uma vasta sala triangular cu(as paredes deviam ser insensi-
velmente curvas, dado *ue seus Fngulos pareciam menos 1echados do *ue teria e)i-
gido a geometria euclideana. Al&m disto, as es*uinas do recinto davam a impresso
de 1lutuar, em um movimento *ue enganava e 1atigava a vista.
# 2lsar estendeu-se no ar e seus acompanhantes no tardaram em imit-lo. Nas-
tava pensar uma s vez para conseguir, sem *ue 1osse necessrio um es1oro perma-
nente para continuar 1lutuando na*uela posio.
- Aue lhes parece/ -comentou o 2lsar - 0sta nave surgiu do nada poucos anos de-
pois da minha chegada a este planeta. @a*uele momento eu me encontrava em ou-
tro lugar da super15cie, mas a not5cia no dei)ou de chegar ali. .on1esso *ue a princ5-
pio no lhe dei muita importFncia e o mesmo aconteceu aos opressores das cidades,
( *ue seus es1oros para localiz-la no 1oram muitos e 1racassaram por completo.
Interrompeu-se para olhar para eles e e)ibir seu habitual sorriso.
- Mas o cho*ue deve tinha sido de uma viol,ncia 1ora do comum. Brovocou um
verdadeiro tremor de terra e o ru5do p<de ser ouvido em um raio enorme. Mas a cra-
tera no podia ser vista do ar pelas es*uadras do imp&rio. @s a encontramos pela
simples razo de *ue nos movemos de um modo muito mais lento, arrastamo-nos
penosa e humildemente pelo cho em vez de sulcar orgulhosos o c&u.
# 2lsar, de brincadeira, girou sobre si mesmo, o *ue inspirou em Smirno um vago
mal-estar e um sentimento de in*uietao. Apesar da sua indumentria brbara,
a*uele homem parecia estar ali em seu ambiente natural, como se 1osse o dono do
lugar. 0 por mais *ue, em contraposio, Shangrin imaginasse *uase ter con*uistado
a nave e se es1orasse em aparentar isto, continuava sendo um estranho aliH muito
seguro do seu poder e do seu direito e nada intimidado, mas vencido pela magnitude
do enigma. Bor sua parte, !regori no era seno a sombra do capito. Sem dGvida
ele conseguiria 1azer grandes coisas no 1uturo pois no lhe 1altava coragem e astGcia,
mas no momento lhe 1altava o prest5gio de uma maturidade bem aproveitada. Auan-
to a Smirno, ele se considerava um simples olho curioso e um tanto en1astiado, rigo-
roso +s vezes e sempre observador. 0ra (ustamente em um lugar como a*uele, estra-
nho, desconhecido e + margem do tempo, onde as personalidades se revelavam com
mais crueza, onde os detalhes do cotidiano de dilu5am para dei)ar aparecer a nature-
za de cada ser. @a nudez da*uela sala, Shangrin parecia rodeado por um invis5vel
halo avermelhadoH outro brilho, este esverdeado e igualmente ine)plicvel, coroava o
2lsar, *uase con1undindo-o com as paredes do local. Mas nem !regori nem Smirno
gozavam de semelhante distino.
- %e 1orma *ue a cratera era praticamente invis5vel do alto - prosseguia o 2lsar, -
to invis5vel como era indetectvel o aparelho *ue havia penetrado, e *ue 1icou sob a
terra a*ui mesmo. Algum dispositivo 1echava e continha 1echando o espao sobre si
mesmo, rechaando os raios da luz, ou desviando-os, no sei. %esconheo essas coi-
sas *ue voc,s sabem melhor *ue eu. Auando se chega ao lugar caminhando, nota-
se em certos dias uma esp&cie de tremor no ar *ue rodeia a cratera. Alguns atribuem
isto ao calor, mas no tem nada a ver com a temperatura. .reio *ue se trata de uma
rara contrao do espao, ou talvez do tempo. Alguns escravos, ao 1ugirem das cida-
des, se re1ugiavam por acaso na cratera, e no tardaram em observar *ue as naves
do imp&rio dei)avam de persegui-los en*uanto permaneciam ocultos a*ui. Mais tarde
eu compreendi o motivo- olhando l do c&u, s se distinguia a plan5cie interrupta,
sem vest5gios de alterao. Suponho *ue o dispositivo pro(eta e mostra somente uma
imagem permanente do passado, retida, inaltervel, como um escudo alheio + passa-
gem do tempo. O primeira vista, naturalmente, eu me limitei a veri1icar os 1atos valio-
sos- o enigmtico poder *ue representava esta nave e, sobretudo, o e)cepcional re-
1ugio *ue esta cratera constitui
- 0 conseguiu mant,-la inviolada/ - perguntou Shangrin.
- Sim. 0m duas ocasi$es tivemos *ue ani*uilar umas e)pedi$es do imp&rio *ue,
sem dGvida por casualidade, se haviam aventurado a p& muito perto dos seus limi-
tes. 0ram destacamentos sem importFncia e as cidades no se preocuparam em in-
vestigar seu desaparecimento. L tinham trabalho su1iciente atendendo outras 1ren-
tes.
- 0 na*uele tempo ( se podia chegar at& a prpria nave/
- @o. Auando eu vim a*ui, a cratera era um recinto sagrado e comeava a ser es-
tabelecida uma religio baseada nela. #s 1ugitivos *ue a ocupavam acreditavam-se
protegidos pelos deuses. Algum curioso havia descido at& o 1undo do 1unil e vislum-
brou atrav&s das rachaduras este esplendor azulado, sobrenatural. Pouve inclusive
*uem tentasse e)plor-lo, mas (amais regressaram.
Mais tarde eu descobri o *ue havia-lhes acontecido. A Gnica passagem praticvel
conduzia necessariamente + parte posterior da nave e na*uele ponto e)istia uma es-
p&cie de torvelinho azulado, de indescrit5vel poder e viol,ncia. 0mbora no 1osse
muito e)tenso, *uem cometesse a imprud,ncia de apro)imar-se demais, ca5a 1ulmi-
nado. Vi em vrias ocasi$es como ele consome homens cheios de vida e vigor em
uma 1rao de segundo. @o & nada concretamente material, e sim uma coisa to
misteriosa *uanto um deus vingativo e cruel. Bara mim & a prpria encarnao do
tempo, onde todos os minutos e segundos so registrados, *ueimados e ani*uilados.
# desditado *ue 1or alcanado pelo torvelinho se v, instantaneamente pro(etado
para o Gltimo 1uturo ou para o passado mais remoto, talvez para o nada. %ecidi pro-
vocar uma avalanche e 1echar a cratera por a*uele lado e em seu lugar 1iz abrir o tG-
nel *ue usamos. Assim eu consegui descobrir coisas muito curiosas nesta nave, tal-
vez as coisas mais insigni1icantes *ue ela contem, pois ignoro de onde vem ou *ue
civilizao 1oi capaz de constru5-la. 0ntretanto, estou certo de *ue 1oi concebida por,
ou para homens, e acho *ue pertence a um 1uturo muito distante. Bor outro lado, em
nenhum lugar do espao *ue nos rodeia pode-se encontrar uma tecnologia to incri-
velmente avanada.
0 & assim *ue achamos *ue muitos so arrancados do 1uturo e lanados a*ui con-
tra sua vontade, creio *ue esta nave dei)ou seu tempo e veio para c involuntaria-
mente. Bode ser *ue tenha so1rido algum acidente e *ue sua tripulao tenha desa-
parecido en*uanto o aparelho continuava sua rota at& se chocar com nosso planeta.
4amb&m & poss5vel *ue seu deslocamento atrav&s do tempo tenha sido calculado
com pouca preciso, causando uma imprevista captura pela gravidade de Sandra. P
muitas outras possibilidades *ue sou incapaz de imaginar. Bode at& ser poss5vel *ue
alguem continue vivendo nas pro1undezas do arte1ato. @o sei. A*ui s impera o
mais absoluto silencio, mas e)iste ci,ncia por todas as partes. 0u venho a*ui 1re-
*uentemente para meditar. Meu povo diz *ue eu me a1asto para dialogar com os
deuses. At& agora 1ui o Gnico a conseguir realizar a viagem de ida e volta e no sei
*uem me concede este privil&gio. #bservem este teto.
4odos olharam para cima. Aparentemente uni1orme, prescindindo das vagas redes
de brilho *ue pareciam palpitar sobre a super15cie, o teto comeou a encher-se de
1ormas imprecisas, de sombras e claros *ue iam ad*uirindo colorao, se entrecruza-
vam e ocultavam, alternativamente, uma aps outra, *ue combinavam e logo se se-
paravam em uma sucesso caleidoscpica de acontecimentos abstratos. A*uilo podia
ser como uma alucinao das retinas 1atigadas, mas ao mesmo tempo tinha um es-
tranho realismo e uma incompreens5vel lgica interna *ue a mente no dei)ava de
captar, mas *ue no conseguia deci1rar. 4ratava-se de alguma coisa escrita/ 4alvez
de uma matemtica inacess5vel/
- 0u consegui interpretar algumas dessas s&ries - disse o 2lsar, - mas no consigo
e)press-las em palavras. Mas elas acabaram me trans1ormando intimamente. Me
transmitiram uma lgica peculiar e creio *ue tamb&m um maior rigor e lucidez em
minhas conclus$es. Ser pura iluso/ 0starei em presena de um indescrit5vel mapa
do tempo, de rotas sutis proibidas para ns, *ue conectam entre si as eras tempora-
is/ 4rata-se talvez de um (ogo/ Se(a como 1or, me a(uda a compreender um pouco
melhor os *ue constru5ram esta portentosa nave.
A voz do 2lsar se intensi1icava. 0mbora desprovida de pai)o, 1icou mais nervosa e
urgente.
- 0 o *ue esta nave 1ez, outras como ela o repetiro com maior ,)ito. Suponho *ue
eles continuam sulcando o espao e o tempo ao nosso redor. Suponho tamb&m *ue,
*uando nosso poderio se tornar bastante grande, se eles decidiro estabelecer con-
tato conosco ou dei)aro de deslizar entre as redes do nosso controle. @o podem
estar longe, no muito. Somente por trs da trama das coisas, a5 mesmo.
- 0u poderia trazer meus cientistas a*ui/ - perguntou Shangrin.
# 2lsar maneou a cabea.
- Seus instrumentos no 1uncionariam. ?iz vir alguns sbios capturados nas cida-
des e todos eles se dedicaram tanto em desentranhar este mist&rio *ue teriam re-
gressado vrias vezes se eu tivesse permitido. @o puderam averiguar nada e me vi
obrigado a ordenar *ue os matassem. 0is a*ui a prova *ue lhes prometi. Voc,s esto
vendo *ue e)iste uma passagem para o 1uturoH & como uma 1echadura, cabe a voc,s
encontrar a chave.
- @s seremos vitoriosos - assegurou Shangrin. - Serei seu aliado, 2lsar. .on*uista-
remos as cidades, livraremos o espao e dominaremos o tempo...
- @o e)iste aliado to inconstante nem adversrio to eterno como o tempo - res-
pondeu o 2lsar sorridente.
%epois de abandonarem a sala e a nave, o grupo subiu + corni(a e chegou nova-
mente no tGnel. %obrada a primeira es*uina, o resplendor azul 1oi decrescendo at&
e)tinguir-se, obrigando-os a 1azer o resto do caminho em completa escurido, pois
as lanternas *ue levavam se negaram a 1uncionar.
Smirno sentiu-se aliviado *uando suas plpebras puderam de1ender os doloridos
olhos, pois ao dei)ar para trs a caverna e a eterna noite, suas pupilas 1oram 1eridas
pela radiante claridade do sol.
CAPTULO 1"
.hoviam 1oguetes sobre a cidade de 4czila. Vistos do *uartel general magalFnico,
pareciam simples 1lechas prateadas surgindo em en)ames das montanhas, subindo
sobre seus rastros de 1umo branco, escalando to alto o espao *ue nenhum ru5do
delatava seu voo e ento precipitando-se sobre seu ob(etivo com um uivo de trovo.
#s erros e as tra(etrias eram m5nimos.
Mas nenhum dos arte1atos atingia o alvo. .hocavam-se a vrios *uil<metros de al-
tura contra algum obstculo invis5vel e e)plodiam ali. # calor da radiao resvalava
sobre o parapeito energ&tico *ue protegia a cidade e *ue no impedia, em momento
algum, *ue a luz solar passasse, pois Shangrin podia distinguir per1eitamente com
seus binculos o brilho das macias constru$es. As e)plos$es dos 1oguetes 1orma-
vam nuvens *ue o vento arrastava pouco a pouco e toda sua 1ora morria a5, sem in-
*uietar seriamente os habitantes de 4czila.
0ra a eterna razo pela *ual o resultado da*uela guerra permanecia indeciso. #s
revolucionrios batiam as muralhas das cidades como as ondas de um mar enraiveci-
do, mas nada conseguiam contra suas de1esas. Bor sua parte, nem os e1etivos huma-
nos nem a e*uipe do imp&rio eram su1icientes para poder contra-atacar com e1iccia.
Ambos os bandos s podia combater mediante cumplicidades no campo adversrio,
mas d&cadas de con1lito tinham acabado por esgotar as possibilidades desse recurso.
Se, apesar de tudo, alguma cidade havia ca5do sob a presso de levantes internos,
no se podia dizer *ue tal 1osse o caso de 4czila, pois montanhas de crFnios de es-
cravos tidos como suspeitos alavam-se como sinistras pirFmides (unto +s portas.
Shangrin dizia para si mesmo *ue era por a*uele motivo *ue a espada havia so-
brevivido ao aparecimento do 1oguete. # combate corpo a corpo continuava sendo o
instrumento de destruio em massaH o arco, as 1lechas e os ata*ues em lombos de
he)podes se combinavam com os raios mortais e os deslizadores com os carros.
Atrav&s dos seus binculos, o capito podia ver as colunas de guerreiros do 2lsar as-
saltando a cidade. As tropas da Vasco" se mantinham na reserva, ( *ue haviam
sido treinadas no mane(o de certas armas primitivas *ue lanavam pro(&teis em vez
de emitirem 1ei)es de raios desintegradores. 4ratava-se de uma t&cnica *ue tanto o
imp&rio como o 2lsar consideravam superada, mas *ue podia muito bem ser capaz
de alterar o curso da*uela guerra.
Shangrin se opusera ao emprego direto da Vasco" na contenda. Aueria manter
sua nave de guerra +s margem de todo compromisso durante o maior tempo poss5-
vel, limitando-se a por + disposio do 2lsar sua habilidade estrat&gica pessoal e a
e1iccia das suas e*uipes de combate.
As armas habituais dos magalFnicos tinham sido inoperantes contra o dispositivo
protetor as cidades, *ue as 1azia e)plodir ino1ensivamente. # capito 1ez ouvido sur-
do +s *uei)as do 2lsar, at& o dia em *ue este o 1ez presenciar como um nutrido des-
tacamento dos seus guerreiros, armados com granadas nucleares e pistolas lanado-
ras de raios, investia contra a muralha da cidade. Auando todo o grupo desapareceu
em uma s e horr5vel chama, Shangrin mordeu os lbios e a1ogou uma maldio. As
demonstra$es do 2lsar costumavam a ser de uma contund,ncia particular.
Smirno teve *ue admitir *ue o capito no era to desumano *uanto ele havia su-
posto. # )enlogo observava os preparativos da batalha com grande curiosidade. 0ra
a primeira vez *ue assistia um combate to de perto, e provavelmente era tamb&m
um caso Gnico a*uele en1rentamento entre armas to d5spares. A cidade estava lon-
ge demais de Smirno para *ue ele pudesse notar sinais de atividade sobre as mura-
lhasH no obstante, de vez em *uando via desaparecer um punhado de guerreiros
entre uma nuvem de 1umo. Alguns dos 1oguetes leves da cidade havia dado no alvo,
en*uanto *ue numerosos inc,ndios *ue assolavam a plan5cie indicava *ue os sitiados
utilizavam raios t&rmicos. Sulcando o c&u a escassa altura e protegidos pelo parapei-
to invis5vel, grandes naves negras de 1orma lenticular moviam-se como aves de rapi-
na, mas no podiam 1azer grande coisa. @o era poss5vel lanar pro(&teis nucleares a
partir da cidade, pois e)plodiriam antes de sair, por causa do prprio campo energ&-
tico protetor. 0ra uma guerra to inslita como cheia de contradi$es.
!regori esperava a hora P. Sabia *ue o verdadeiro problema estrat&gico do assalto
+ cidade se reduzia + neutralizao do impenetrvel escudo energ&tico. # 2lsar era
incapaz de consegui-lo, mas os t&cnicos da Vasco" achavam ter encontrado a solu-
o.
# campo protetor era do tipo sub-nucle<nico, 1ormado por part5culas de massa
muito in1eriores +s *ue interv,m nas vibra$es eletromagn&ticas. Bortanto, seu com-
primento de onda era muito superior, da ordem das distFncias intersiderais. # n5vel
energ&tico do campo protetor era muito bai)o, *uase desprez5vel, mas indiretamente
produzia uma descontinuidade na estrutura do espao e atuava a n5vel de sub-part5-
culas, em virtude da relao *ue e)iste entre energia e mat&ria. Isto bastava para 1a-
zer e)plodir as armas nucleares, os raios e as pistolas emissoras ou *ual*uer agres-
so semelhante.
Barado)almente, os magalFnicos no sabiam gerar um campo de natureza seme-
lhante, 1ruto de uma tecnologia mais avanada *ue a sua. Mas a 1ora geradora de-
via ser indubitavelmente de uma simplicidade elementar. Isto e)plicava *ue o imp&rio
houvesse conservado a*uele recurso, embora o princ5pio terico tivesse com certeza
ca5do no es*uecimento.
#s magalFnicos no podiam suprimir a*uele campo, opondo-lhe outro de sinal
contrrio, mas podiam debilit-lo roubando-lhe energia. 2ma simples antena a1eta as
caracter5sticas de *ual*uer campo eletromagn&tico alternado, pois *ue absorve ener-
gia. A proporo de energia de tal modo e)tra5da das radia$es costuma ser despre-
z5vel em comparao com a *uantidade emitida, mas e)iste a possibilidade terica de
chegar a absorver toda a energia posta em (ogo.
0 o problema se simpli1icava no caso de um campo sub-nucle<nico, ( *ue este ti-
nha limita$es muito concretas- al&m de um certo n5vel de perturbao, ia decres-
cendo em 1uno da d&cima se)ta pot,ncia da distFncia, at& anular-se praticamente
a escassos cent5metros.
0 era a5 *ue residia o ponto 1raco *ue tentariam aproveitar.
!regori consultou o mostrador do seu relgio, cu(a tonalidade passava lentamente
do amarelo para o vermelho, ao mesmo tempo em *ue certas ci1ras iam aparecendo
nos *uadros. .orrespondiam a sinais emitidos pelas unidades *ue, uma aps outra,
anunciavam estar preparadas para entrarem em ao.
Auando o mostrador passou de1initivamente para o negro, !regori deu uma ordem
geral e no mesmo instante todos os grupos de t&cnicos postados ao redor de 4czila
soltaram seus aparelhos.
Algo comeou a voar rente ao solo at& o per5metro das muralhas. 0ra uma esp&cie
de tapete mvel e multicolorido *ue ia se desenrolando em torno da cidade, at& cer-
c-la. Pavia vrios milh$es de engenhos voadores, e seu tamanho no era maior *ue
o de um pssaro. Bor suas asas brilhantes e longas, assemelhavam-se a uma grande
nuvem de lib&lulas.
Auando alcanaram a parede invis5vel do campo protetor, iniciaram a subida sem
se separarem dele nem tentar penetr-lo, e sim contornando a super15cie. Subiam,
tenaz e ine)oravelmente, a partir de toda a peri1eria, concentrando-se na cGspide e
1ormando ali um hemis1&rio c<ncavo, compacto e reluzente *ue cobria a cidade como
uma in*uieta nuvem de insetos. As antenas metlicas absorviam energia do campo
protetor e esta mesma energia alimentava seus motores, 1azendo-os capazes de con-
tinuar 1uncionando en*uanto o campo estivesse ligado. 0ra inevitvel *ue ao se con-
centrarem e ao voar em todas as dire$es se chocariam entre si e caissem destru5dos
aos montes, mas contavam-se aos milh$es, e os t&cnicos continuavam lanando,
sem dar tr&gua, novas ondas.
@a cidade, o c&u deve ter 1icado escuro, o *ue no dei)aria de e)ercer um impor-
tante e1eito psicolgico entre os de1ensores.
2m leve assobio +s suas costas surpreendeu !regori e o 1ez voltar a cabea. # ovo
*ue continha o 'uni estava ali. A ideia da*ueles aparelhos havia sido sugerida pelo
pelo 'uniH sua construo havia reca5do sobre os t&cnicos e os rob<s da Vasco", mas
a*uele ser havia necessitado somente de um momento para achar a soluo do
problema, aps o terem e)plicado. 4ratava-se de uma soluo abstrataH o 'uni nada
produzia, pois sua civilizao ignorava as 1erramentas, mas resolvia brilhantemente
*ual*uer problema de clculo.
# prprio ovo *ue agora o abrigava havia sido inventado por ele. Aps decidir *ue
precisava dele para movimentar-se para onde o capito 1osse, descreveu as caracte-
r5stica do aparelho e os 15sicos da Vasco" o constru5ram. 0ra um ovo totalmente
transparente e herm&tico e al&m disto continha todos os elementos vitais para o hs-
pede e para *ue este pudesse continuar transmitindo seu pensamento em linguagem
humana. # tabuleiro de )adrez o acompanhava, como de costume, e um gerador an-
tigravitacional permitia-o se movimentar no espao. %entro do seu recinto transpa-
rente, o 'uni parecia uma enorme larva alaran(ada capaz de metamor1oses imprevis5-
veis.
2m 1oguete disparado cruzou ento a capa de insetos metlicos, produzindo gran-
de agitao e e)plodiu rpido demais. Mas havia violado a debilitada muralha ener-
g&ticaH a cidade estava e)posta + destruio. A ttica do 'uni havia triun1ado.
Ainda assim !regori sabia *ue no ia ser 1cil. Suspeitava *ue a maior parte das
instala$es vitais estariam situadas em pro1undos subterrFneos e *ue outros disposi-
tivos energ&ticos protegeriam os principais centros de 4czila.
0nto uma enorme nuvem de 1umo subiu da cidade e abateu os engenhos voado-
res, 1undindo as asas de um grande nGmero deles e 1azendo com *ue outros sa5ssem
do campo e ca5ssem aos montes. Auando a nuvem se dissipou, somente uma *uarta
parte deles continuavam sobrevoando o maltratado dispositivo protetor. Mas tamb&m
estes ca5ram em massa en*uanto um segundo 1oguete ( rugia, precipitando-se so-
bre a cidade. Bor um momento, !regori achou *ue a e)ploso havia destru5do o ge-
rador do campo energ&tico, mas o 1oguete e)plodiu subitamente no ar e isto o 1ez
compreender *ue, apesar de tudo, o sistema continuava 1uncionando. #s Gltimos in-
setos metlicos ainda no haviam chegado ao solo e voltaram a tomar altura. Mas
*uando estavam concentrados acima, os da cidade desligaram o campo por um ins-
tante e todos ca5ram.
#s de1ensores de 4czila haviam descoberto um recurso. 0mbora os magalFnicos
soltassem novas ondas de aparelhos, poucos conseguiam se manter sobre a cGspide
da semi-es1era invis5vel e somente um entre doze 1oguetes lanados conseguiu pas-
sar.
- 0st morrendo gente - pronunciou o 'uni.
0ra uma simples constatao, enunciada pela voz sint&tica do 'uni, montona e
desprovida de *ual*uer eventual emoo. Pavia sido inspirada pela surpresa, pela
compreenso ou pela compai)o/ #u talvez pela satis1ao/
Imediatamente !regori odiou o 'uni com todas suas 1oras por a*uela 1rase. At&
ento sua ateno se havia limitado a considerar 1riamente a nuvem de 1umo e o ca-
libre do enorme cogumelo *ue o vento ia lanando para o alto. 0 1oi precisamente o
'uni *uem o devolveu + realidade humana. 4udo a*uilo causava v5timas ali abai)o, e
no somente entre os d&spotas do imp&rio, mas tamb&m entre seus escravos. 0nver-
gonhado, lanou um olhar de soslaio para Shangrin. Mas o capito no parecia com-
partilhar a*uelas dGvidas. .ontinuava voci1erando suas ordens e comportando-se
como se a batalha 1osse um assunto pessoal.
- .onv&m sincronizar o disparo dos 1oguetes com os lanamentos dos en)ames -
aconselhou o 'uni.
.laro", pensou !regori com rancor. 0ste bicho as*ueroso acha *ue ningu&m se-
no ele & capaz de pensar."
0 continuou lanando ordens. #s 1oguetes e os arte1atos voadores empreendiam o
voo com certa irregularidade e a maioria das ogivas e)plodia prematuramente, mas
alguma conseguia passar de vez em *uando, o *ue na realidade bastava.
A dez *uil<metros de distFncia a cidade estava envolta em chamas.
?ormava como *ue o nGcleo interno de um sol, uma brasa ardente, um 1orno de
cinzas, de metal e pedra combinados de um modo indissolGvel, imerso totalmente
em um oceano abrasador.
Atravessando a abrasadora plan5cie, as colunas de guerreiros e os grupos de com-
bate magalFnicos avanaram para a cidade. #s 1oguetes dei)aram de cair, en*uanto
*ue os insetos metlicos regressavam docilmente para seus dispositivos lanadores.
@o restava mais *ue uma milhar deles.
Mas a batalha estava virtualmente vencida. As escaramuas poderiam prolongar-se
por vrios dias nos subterrFneos da 1ortaleza, mas seriam simples lutas carentes de
verdadeira importFncia. As cidade mais poderosa do planeta havia ca5do e, pela pri-
meira vez em mais de um s&culo, o e*uil5brio de 1oras se inclinava a 1avor dos rebel-
des. 0 somente havia custado tr,s horas para consegui-lo.
Shangrin apeou-se do seu deslizador e correu para onde estava o 2lsar.
- A cidade pertencer +s suas tropas nesta mesma tarde - assegurou.
- Sei o *uanto eu lhe devo - respondeu o 2lsar. - Mas nas pr)imas batalhas tere-
mos *ue tentar tomar os portos estelares intactos. Brecisamos das naves para 1utu-
ras opera$es.
- .on*uistaremos tamb&m o espao3 @ingu&m poder nos deter3
@o, ningu&m", pensou Smirno envergonhado. Bor*ue todo adversrio ser *uei-
mado na sua prpria casa, assado como um 1rango". # )enlogo estava deprimido e
lhe repugnava, tanto o brutal (Gbilo do capito como a 1ria impassibilidade do 2lsar.
%etestava o procedimento da*ueles guerreiros e o espetculo dos 1oguetes ani*ui-
lando a cidade havia despertado nele uma nusea incontrolvel.
Auando os homens de Magalhes e os rebeldes de Sandra penetraram na cidade,
reduziram os Gltimos 1ocos de resist,ncia e 1icaram assombrados ao comprovar *ue
os edi15cios de 4czila haviam resistido ao dilGvio nuclear. Salpicando as paredes, som-
bras mais claras mostravam sobre a pedra *ueimada o testemunho de outras tantas
vidas volatilizadas. Ao o concreto 1undidos haviam corrido pelas ruas como rios in-
candescentes, ainda 1umegantes. Mas no centro de 4czila, erguendo-se como orgu-
lhosos penhascos, continuavam de p& uns edi15cios imensos e 1echados. Suas 1acha-
das haviam ad*uirido o brilho do esmalte e todas suas portas estavam soldadas aos
portais por causa do calor.
?oi preciso escavar a*ueles res5duos blindados e nas pro1undezas de um deles des-
cobriram um homem acorrentado *ue ainda respirava. .onduzido para 1ora, ainda
lhe restaram 1oras para agradecer sua liberdade com um suspiro, depois do *ue ele
morreu.
Brocuraram ento as portas ocultas *ue conduziam +s 1ortalezas subterrFneas e as
1oraram uma aps outra, percorrendo as instala$es e pouparam muitas poucas vi-
das. #s vrons tiveram muito trabalho.
%epois de 4czila 1oi a vez de Azutl, Siotl, Shipar e @uss. As duas primeiras cidades
ca5ram antes *ue o imp&rio concentrasse seus es1oros para restabelecer a situao.
Auando conseguiram organizar um socorro, algumas naves espaciais acudiram em
sua de1esa. Mas a destruio de uma delas provocou a 1uga das demais, *ue desde
ento se limitaram a vigiar o planeta e (ogar de vez em *uando algum armamento
sobre as cidades. Shangrin se absteve de persegui-las, pois estava ocupado em coi-
sas mais proveitosas.
As cidades muradas 1oram con*uistadas sem *ue restasse algo mais *ue cinza e
pedra derretida 1lutuando como p impalpvel at& o limite da atmos1era. %emoraria
anos para dissipar-se. As *ue optaram por se render ainda *uase intactas, consegui-
ram com esta entrega a salvao de muitos do seus habitantes, embora *ue as cor-
rentes passaram de uma para outra casta. As vitrias do 2lsar e de Shangrin dese-
nharam sobre os mapas sucessivas linhas de lpis vermelho *ue no tardaram em
cobrir com sua espessa rede toda a super15cie do planeta. #s guerreiros do 2lsar
submeteram as outras hordas brbaras menos organizadas e at& cruzaram o grande
oceano para submeter uma cidade *ue os atacava com mir5ades de mort51eros 1ogue-
tes.
4udo a*uilo re*uereu meses, durante os *uais a*uela estranha nave chegada do
tempo continuou dormindo no 1undo da sua caverna e a Vasco" permaneceu no es-
pao, orbitando ao redor do planeta. Bara a*ueles dos seus ocupantes *ue no inter-
viram diretamente na guerra, parecia-lhes *ue continuava invarivel a rotina da gran-
de viagem.
#s homens tamb&m mudaram, e mostraram o *ue realmente eram. # 2lsar mos-
trava-se cada vez mais enigmtico, mais duro e mais seguro de si mesmo. Barecia
no conhecer limites para suas ambi$es. 0ra partidrio de estender a guerra at& o
espao e surpreender o imp&rio com um ata*ue direto contra sua capital. Mas Shan-
grin no se dei)ava convencer, insistindo em restringir a interveno dos magalFnicos
e em no se comprometer com a pol5tica do 2lsar. %e1initivamente, ele era um mer-
cador e seus ob(etivos no tinham nada a ver com a con*uista de um poder local.
0ntretanto as vitrias o embriagaram. 0m mais de uma ocasio no dei)ou de enca-
bear as tropas *ue ocupavam uma cidade, 1azendo isto com a espada na mo e ar-
rastando atrs de si uma horda de brbaros. As chamas e o sangue derramado no
pareciam comov,-lo muito, embora cada vez *ue perdia um magalFnico era presa de
uma clera indescrit5vel. 0)igia sistematicamente sua parte no sa*ue tirado das cida-
des, mas nunca dei)ava de acrescent-la ao tesouro comum acumulado na Vasco".
Vangloriava-se de uma generosidade similar + dos antigos capites, estranha mescla
de heris, tra1icantes e piratas.
0 tudo a*uilo abatia o Fnimo de !regori. 4anto sangue lhe causava repugnFncia. A
cega destruio lhe parecia um 1inal inGtil e teria dese(ado chegar aos mesmos resul-
tados com maior precauo, sutileza e lentido.
Bor sua parte, Smirno achava *ue estavam vivendo em um &poca em *ue o povo
no perdia tempo com delicadezas. # mais 1orte sub(ugava o mais 1raco e descon1ia-
va sistematicamente dele. At& ento, o )enlogo havia estudado as 1acetas de mui-
tas civiliza$es em 1ase de e)panso, de decad,ncia ou de luta pela sobreviv,ncia.
4anto as grandes matanas como as piores catstro1es haviam se tornado simples li-
nhas anotadas em 1ichas. Auando se achava possuidor de uma viso clara e uma
(usta compreenso de tantas calamidades passadas ou 1uturas, a guerra de Sandra
lhe o1erecia o brutal impacto da realidade imediata, somente percept5vel em toda sua
crueza *uando acontecia escutar os alaridos, cheirar o 1umo dos inc,ndios e horrori-
zar-se ante o espetculo da podrido. @o poderia opor-se + selvageria descontrola-
do, ningu&m conseguiria convencer o 2lsar, Shangrin ou os altivos cabeas do imp&-
rio, todos empenhados em con(urar a morte e provocar a destruio, para *ue bus-
cassem um modo de dirimir suas di1erenas sem recorrer + guerra. 2ns e outros pa-
reciam render-lhe id,ntico culto, lev-la ao mesmo tempo em sua natureza e em seu
destino. #s inimigos eram cGmplices neste aspecto. 0 Smirno se irritava *uando no-
tava a obsesso comum, chegando inclusive a dese(ar a morte do capito.
At& o 'uni mudou, embora ningu&m 1osse capaz de demonstr-lo e muito menos
de e)plicar como. Mas, no mecanismo oculto da sua razo, a imagem *ue nele vinha
se 1ormando sobre o homem, so1ria sem dGvida uma evoluo e se concretizava sem
dei)ar de se determinar. O margem de poss5veis dios e (ulgamentos, as rea$es do
'uni podiam ser singularmente a1ins com as do prprio )enlogo. 0n*uanto este se
resignava + impot,ncia do e)pectador, o 'uni compreendia cada vez mais claramente
as motiva$es *ue regiam a*uelas vidas humanas. .omeou a desdenhar progressi-
vamente o )adrez, por*ue tinha em sua prpria natureza a pai)o pelo (ogo e havia
descoberto *ue o prazer obtido dependia to somente da comple)idade da partida.
As tropas libertadoras 1oraram (ubilosamente as portas de .indra. A cidade era
muito antiga e seus escassos habitantes mal haviam o1erecido resist,ncia. .omo a
crueldade e)ercida contra os escravos havia sido muito menor ali *ue na maioria das
cidades do imp&rio, a vingana dos escravos libertados tampouco 1oi violenta como
em outros lugares. Aproveitando os con1usos momentos da ocupao, uma nave es-
pacial conseguiu decolar e escapar. Shangrin orientou seu ata*ue diretamente contra
o porto e, antes *ue os brbaros as invadissem, conseguiu *ue seus homens ocupas-
sem velhas moradias pertencentes a antigas 1am5lias do lugar, cu(as prateleiras esta-
vam atestadas de livros *ue continham dados e recorda$es do mundo anterior ao
grande trFnsito. A*uele tipo de documento era o *ue o capito precisava.
Paviam tomado o porto *uase sem combate. Shangrin e)aminava com Smirno as
naves capturadas, *uando seus soldados conduziram + sua presena um ancio *ue,
segundo sua prpria declarao, era um historiador. Vestia uma tGnica verde e pare-
cia to pesaroso *uanto doente. # capito encolheu depreciativamente os ombros
*uando o viu chegar, por*ue nem ele nem 2lsar haviam conseguido at& ento algu-
ma in1ormao interessante dos prisioneiros, interrogados com maior ou menor dure-
za. 0ra evidente *ue o imp&rio estava decaindo com e)cessiva rapidez, pois os anti-
gos senhores de Sandra demonstravam estar muito pouco inteirados do *ue aconte-
cia nos demais mundos. # 1ato podia ser atribu5do a *ue as comunica$es do imp&rio
eram claramente de1icientes, ou a *ue os dirigentes supremos tivessem decidido
abandonar a*uele planeta + sua sorte, mantendo-o isolado sem se dar ao trabalho
de recon*uist-lo. Mas o *ue a*uele ancio demonstrou saber veio a mudar o senti-
do das coisas.
- .omo te chamas/ - perguntou-lhe Shangrin.
- Meu nome & Pari Ilen .indra - respondeu o homem.
Bertence a uma das principais 1am5lias da cidade" pensou o capito, interessado,
apesar de tudo. # ancio parecia menos arrogante *ue a maioria dos da sua casta,
talvez at& mais aberto e inteligente.
- A *ue voc, se dedicava/
- Bes*uiso a histria. M uma ci,ncia muito di15cil. Bermite deduzir as derrotas do 1u-
turo baseando-se nas vitrias do passado.
- %e 1orma *ue ( havia deduzido o 1racasso do seu povo ho(e/
- %e 1ato - assegurou o historiador. - 0u sabia *ue cedo ou tarde voc,s tinham *ue
chegar e vencer.
- 0 como no 1ez nada para prevenir seu povo/
- @o dei)ei de insistir nisto, mas achvamos-nos donos absolutos do nosso desti-
no. Voc, tamb&m pensa igual e est errado.
- Aue est *uerendo dizer/
- Meu povo achava *ue esta guerra era somente um con1lito entre opressores e
oprimidos e *ue estes nunca conseguiriam impor-se. Mas se negava a admitir *ue
uns e outros somos simples unidades postas no (ogo por uma contenda maior *ue se
arrasta sem nos revelar sua verdadeira magnitude.
- Bor *ue est me contando tudo isto/ - in*uiriu o capito.
- Bor*ue sei *ue no vai acreditar em mim. Mas voc, deve saber *ue tanto o im-
p&rio como seus oponentes carecem de importFncia aut,ntica. So simples t5teres,
e1,meros episdios de outra guerra muito mais vasta. @ingu&m luta a*ui por uma
causa prpria. ?ormamos uma 1rente desconhecida entre dois e)&rcitos gigantescos.
Bude observar e registrar muitos detalhes ao longo de tantos anos. Bes*uisei tam-
b&m nos ar*uivos, onde encontrei dados muito singulares relativos a povos inteiros
*ue 1oram deslocados no tempo para alimentar uma guerra interminvel. 0 acabei in-
tuindo os propsitos de *uem move os 1ios.
- Voc, mencionou o tempo/
- Isso mesmo. @o sei de onde voc,s v,m, mas sei *ue no pertence a este mun-
do. Bode ter chegado do 1uturo, ou serem simples mercenrios, ou talvez algum dos
*ue conhecem a outra 1ace das coisas. 4alvez eu tenha cometido um erro ao revelar-
lhe minhas suspeitas.
Shangrin avanou sobre o velho e o sacudiu pelo pescoo.
- 0)pli*ue-se melhor3 .omo compreend,-lo/ @s nos perdemos no tempo e vimos
do 1uturo. %iga-me tudo *ue sabe e eu lhe prometo a liberdade3
- 0u ( lhe disse - respondeu o historiados. - 0scute. %ois grandes imp&rios esto
em guerra no espao e no tempo. Mas, se(a por covardia ou por esgotamento, s se
en1rentam por meio de povos sat&lites. %este modo conseguem disputar sistemas
planetrios inteiros sem e)por nenhum dos seus soldados. Jimitam-se a enviar para
l e para c homens isolados *ue tratam de provocar o con1lito, at& *ue outro emis-
srio & introduzido pelo adversrio no bando oposto no mesmo lugar e a guerra se
estabelece ali. 0nto h v5timas e grandes destrui$esH as 1ronteiras *ue separam os
gigantescos imp&rios se modi1icam e 1lutuam sem cessar, e os campos de batalha
so in1initos. 0sta & a obra desses imp&rios, um de cu(os enviados deve estar agora
entre ns.
- 0u no sou eu este - e)clamou o capito, *uase gritando.
- 0nto voc, ter *ue procur-lo. 0star entre suas pessoas 5ntimas. Serviu-se de
voc,s para nos vencer, mas de 1ato & seu verdadeiro senhor.
- Imposs5vel3 - rugiu Shangrin.
Mas estava longe de se sentir to seguro. Paviam assaltado e *ueimado cidades
inteiras, sa*ueado milhares de ar*uivos, interrogado personagens de todo tipo, es-
*uadrinhado poss5veis rami1ica$es e investigado a 1undo a organizao do imp&rio.
Apesar de tudo, as promessas do 2lsar no tinham 1ruti1icado, haviam empreendido
e sustentado a*uela guerra para nada, com grande perda de homens e tempo. 0
tudo a*uilo para *ue a*uele ancio de .indra o reprovasse por ter se dei)ado mano-
brar por alguem. 4ratar-se-ia por acaso do 2lsar/
0 desde o in5cio a vaga sombra de ocultos e poderosos imp&rios havia gravitado
sobre eles. !regori havia insinuado sua poss5vel e)ist,ncia e o 2lsar a havia demons-
trado mostrando-lhes a nave enterrada. 0 agora a*uele historiador... # capito sen-
tiu-se invadido pelo desespero. Assim pois, a guerra de Sandra no era mais *ue um
insigni1icante e 1urioso 1ormigueiro. Sem duvida haviam sido arrancados deliberada-
mente do 1uturo para precipitar ali a *ueda do imp&rio, para intervir em um sutil
a(uste de e*uil5brio. Shangrin olhou 1i)amente para o ancio e o homem pareceu res-
ponder sua muda pergunta.
- @s perdemos por*ue os deuses nos abandonaram. Brescindiram de ns por*ue
dei)amos de ser-lhes Gteis. # 1ronte deve ter se alterado para outras linhas mais de-
cisivas. Vrios milhares de mundos vo mudar provisoriamente de senhor, at& *ue a
luta v se estabelecendo progressivamente neles.
- Mas por *ue/ - perguntou o capito - Bara *ue tanta luta/
- Isto eu ignoro - respondeu o historiador. - 4alvez por prazer.
- Bor prazer - repetiu a voz montona do 'uni.
# ovo transparente parecia dominar a todos. # 'uni havia escutado o homem de
.indra e a1astou-se a seguir.
A*uele estranho interrogatrio *uase chegou a desaparecer da memria de Shan-
grin, en*uanto as cidade continuavam caindo e ardendo e eles continuavam sem en-
contrar nada, nem se*uer a menor pista capaz de iluminar-lhes o caminho para sua
&poca e para seus mundos. Mas conservou ele na memria, um inde1inido e irritante
desassossego, at& *ue a lembrana brotou novamente com redobrada viol,ncia, e)-
plodindo como uma bolha, *uando teve *ue matar o 2lsar.
Aconteceu no 1im da guerra, *uando todos ( haviam regressado novamente ao
acampamento da cratera. # 2lsar estava, h vrios dias, apertando o capito para
*ue se decidisse a empreender a con*uista do espao. Sua insist,ncia havia chegado
a ser insolente. Shangrin por um lado ( estava cansado de tanta guerra, mas por
outro, intu5a *ue agora se apresentava a oportunidade. Os vezes a ambio de 1un-
dar um imp&rio lhe turvava como uma embriaguez repentina, 1azendo-o inclusive se
es*uecer da e)ist,ncia do 1uturo, de @eo-Sirius e de Joma.
As e)ig,ncias do 2lsar aumentavam dia a dia. Segundo ele, tinha meios su1icientes
para comear o ata*ue se Shangrin no se decidisse a acompanh-lo. # homem se
mostrava, alternadamente, cauteloso e ameaador.
@o momento do incidente eles se achavam reunidos na tenda do 2lsar com Shan-
grin e o 'uni 0ste Gltimo permaneceu calado at& *ue em um momento da discusso
dirigiu-se ao che1e dos rebeldes-
- Agora eu sei *uem & voc,3
0 voltou-se *uase *ue no mesmo instante para Shangrin, para dar-lhe uma ordem-
- Mate-o3
# 2lsar tentou se mover, mas o capito reagiu instantaneamente. Sua arma latiu e
o 2lsar caiu, dei)ando escapar de entre seus dedos crispados um brilhante e diminu-
to lana-raios.
4udo havia acontecido com tanta rapidez *ue Shangrin se perguntou durante mui-
to tempo por*ue havia agido da*uele modo. .onsiderou *ue talvez o 'uni e)ercesse
sobre ele uma esp&cie de sugesto hipntica, mas acabou admitindo *ue sua reao
1ulminante 1oi devida + e)ploso sGbita de um dio *ue seu Fnimo havia acumulado
progressivamente contra o 2lsar. A*uele sentimento havia-se incubado + 1ora de 1a-
tos menores, de dGvidas, de vagos ind5cios, e tamb&m pelas palavras do historiador
de .indra, chocando-se sempre com a enigmtica personalidade do 2lsar, eterna
mscara *ue sempre parecia ocultar alguma coisa mais al&m de um l5der revolucio-
nrio.
# 2lsar no morreu imediatamente.
- 0u cometi um erro - advertiu o 'uni. - @o devia ter 1eito com *ue o matasse
a*ui mesmo, por*ue to logo ele e)pire, a nave enterrada no 1undo da cratera e)plo-
dir. Algum dispositivo secreto conecta a atividade vital deste homem com a nave.
0u ignorava isto, mas acabo de descobrir.
- Auer dizer ento *ue a nave & dele/
- Sim. 0u suspeitei disto *uase desde o comeo. 0ste homem no & um simples
peo sobre o tabuleiro, nem tampouco um louco- & um dos (ogadores.
- 2m dos (ogadores... - repetiu Shangrin.
# 2lsar respirava com di1iculdade, en*uanto uma saliva sanguinolenta brotava en-
tre seus lbios. # capito adivinhou *ue ele estava tentando 1alar.
- M preciso 1ugir3 - insistiu o 'uni.
Shangrin tentou inclinar-se sobre o 1erido, levant-lo, transport-lo e pedir a(uda.
- @o3 - aconselhou o 'uni. - @o lhe resta muito tempo. %e *ual*uer 1orma ele
vai morrer.
0nto abandonaram a tenda e pareceu ao capito *ue o 2lsar sorria sinistramente.
Mas continuou andando como um aut<nomo, chocado, atrs do ovo transparente.
Auando o cortante ar do e)terior aoitou seu rosto, voltou a si e gritou ordens trepi-
dantes. Seus homens se precipitaram para os deslizadores, 1izeram-nos decolar com
presteza e empreenderam voo para o sul. Shangrin observou os grupos de guerreiros
e as paredes de mato e barro, at& *ue a paliada ocultou as 1ileiras de tendas. 0 en-
to ele soube *ue o 2lsar acabava de iniciar seu transe de morte, pois sentiu em seu
interior como se uma pgina da sua prpria e)ist,ncia tivesse sido brutalmente ar-
rancada. Agora sabia *ue o 2lsar os havia enganado desde o in5cio, e *ue havia abu-
sado dos seus guerreiros. A*uele homem pertencia realmente ao povo dos senhores
do tempo, aos *ue utilizavam os homens para mane(-los com peas de um inconce-
b5vel tabuleiro de )adrez. Soube tamb&m *ue, apesar da sua solidez, a*uela nave do
1uturo (amais teria podido resistir a um impacto to tremendo como parecia. @a reali-
dade, a cratera era somente uma engenhosa camu1lagem.
Mas no havia sido ele, Varun Shangrin, *uem havia descoberto tudo a*uilo, em-
bora a suspeita estivesse tanto tempo em seu inconsciente. 4eve *ue ser o 'uni
*uem lhe 1acilitara a chave do segredo. # 'uni, melhor (ogador de )adrez do *ue ele
e capaz de desentranhar, com seus irrisrios membros, os enigmas de outra partida
muito mais di15cil. # capito sentiu-se invadido por um rancor imenso contra todo o
universo. Agora compreendia o sorriso maroto do 2lsar e o por prazer" do ancio
historiador. Barecia ( no ter outro incentivo, a no con*uistar e destruir sem tr&-
gua, perseguindo sempre a louca esperana de chegar at& os (ogadores ocultos e
1az,-los pagar pela crueldade do seu (ogo.
- # *ue aconteceu/ - perguntou !regori.
- Matei o 2lsar - respondeu secamente Shangrin.
@a*uele instante o penhasco *ue 1ormava o esporo da cratera comeou a se ele-
var pouco a pouco e na sua base acendeu-se uma delgada e brilhante linha verme-
lha. Bareceu *ue cada 1rao de segundo durava uma eternidade, *ue tudo se imobi-
lizava e *ue nenhuma e)plicao era necessria. At& *ue viram saltar cada rocha em
mil pedaos e, em uma imensa 1ogueira, o espao e o tempo 1oram despedaados e
precipitados um contra ou outro, en*uanto a grande bola de 1ogo brotava das entra-
nhas do planeta. .a5ram todos ao solo, dos deslisadores, com os olhos cheios de l-
grimas e de 1ormas purpGreas. 0 o poderoso brao do vento sacudiu atrozmente os
aparelhos e derrubou dois deles sobre a plan5cie.
#s demais se salvaram por milagre. #ceanos de lava subiram das pro1undezas pre-
enchendo a cratera.
CAPTULO 11
!regori se dizia *ue o sGbito envelhecimento e)perimentado pelo capito havia-o
tornado ainda mais tem5vel. Bensava nisto en*uanto acudia ao seu chamado. Agora
tudo acontecia como se entre Shangrin e o resto do mundo houvesse uma distFncia
*ue trans1ormava seus atos e palavras em alguma coisa pertencente a outros tem-
pos. Vivia como um brbaro entre brbaros. At& sua barba, antes to bem cuidada,
era uma massa emaranhada e su(a.
0ra di15cil admitir *ue os ocupantes da Vasco" estavam 1artos de guerra e da*uela
absurda busca sem vim. J em cima, ao abrigo da nave e em companhia de @orma,
a*uele a1 de con*uista parecia estranho e monstruoso. 4udo era sossegado na
grande nave es1&ricaH e notava-se um aroma primaveril nos par*ues arti1iciais. J em
bai)o, ao contrrio, cheirava acremente a couro, leo e metal.
- 0 anto/ - interrogou Shangrin.
- Auerem *ue termine com tudo isto. 'eclamam seu regresso e o dos deslizadores.
Argumentam *ue isto no vai acabar nunca e solicitam uma reunio do conselho e
uma nova de1inio da pol5tica.
# capito 1icou de p&. Seus movimentos eram lento e um pouco vacilantes.
- !regori - disse roucamente, - eu o enviei para prestar contas das minhas deci-
s$es, no para receber ordens ou conselhos dos outros. 0u sei o *ue devo 1azer.
!regori 1icou r5gido.
- @o estamos tratando com brbaros agora, capito - replicou. - 0les no se limi-
taro a obedec,-lo e vo *uerer discutir. Saiba *ue ameaam romper toda relao
com voc, e inclusive dei)ar de provision-lo.
- Nah3 Bosso prescindir deles. Agora tenho minha prpria 1rota, trinta e duas mag-
n51icas naves armadas at& os dentes. Bosso en1rentar as es*uadras do imp&rio, ven-
c,-las e destruir a capital e at& con*uistar todo o sistema.
!regori endureceu sua e)presso.
- 4emo *ue no est vendo a situao com clareza, capito. @o pretenda agir so-
zinho. M poss5vel *ue as aloca$es de e)plorao este(am do seu lado, mas de nada
servem sem o apoio da Vasco".
A cabea de Shangrin voltou-se pouco a pouco, como se 1osse acionada por algum
mecanismo incontrolvel. ?ios prateados marcavam seu cabelo e barba, e seus traos
pareciam desbotados e 1endidos por novas rugas. #s olhos estavam 1ora da rbita
como nunca.
Jevantou seus punhos, ainda poderosos, em muda maldio dirigida contra as in-
trigas da Vasco" e !regori notou neles um vis5vel tremor.
- Sozinho/ - grunhiu o capito. - # 2lsar tamb&m estava sozinho e recorde o *ue
ele conseguiu. 4odo mundo est s e eu no temo a solido.
- Alguem sugeriu recorrer aos guardies.
- 4ampouco temo os guardies. @o temo ningu&m. %esa1io inclusive esses senho-
res do tempo. 4enho trinta e duas naves espaciais + minha disposio e vou atac-
los e 1az,-los morder o p.
0les me con1iaram a misso de det,-lo e conduzi-lo a bordo da UVascoV - pensava
en*uanto isto !regori. %izem *ue 1icou louco e temo *ue no dei)em de ter razo.
Mas eu no posso det,-lo. .ontinua sendo Shangrin, o 1antstico Shangrin, o rebel-
de. Shangrin o grande." 0 !regori lembrou de @orma, dizendo-lhe *ue se no se de-
cidisse de uma vez, e logo, ( no o 1aria nunca. Pavia trabalhado com a*uele ho-
mem e compartilhado seus dese(os e preocupa$es. # capito havia sido para ele
como um paiH mas alguma coisa estranha tinha acontecido, alguma coisa o havia
derrubado e as 1eridas eram bem vis5veis. A*uele Shangrin no era nem a sombra do
*ue 1ora antes da morte do 2lsar.
- @uca estarei s - prosseguia o capito, - por*ue tenho comigo o 'uni. .laro, &
por isto *ue est sendo to cruel, no/ Voc, tem medo do 'uni. 4odos os temem.
!regori no respondeu. 0ra verdade. Smirno havia aconselhado prud,ncia e tato
por causa do 'uni, devido + estranha aliana e)istente entre um ancio meio louco e
obsessionado pelo dese(o do poder e um ser no humano dotado de uma sutileza ili-
mitada. @a Vasco", alguns tinham levado a coisa ao rid5culo, mas o )enlogo conse-
guiu in1undindo-lhes temor e obrigando-os a ser prudentes. 0 ele, !regori, tinha
medo.
# orgulho triun1ante de Varun Shangrin pareceu cessar subitamente.
- Matei o 2lsar - disse. - Voc, sabia, no & verdade/ 0 es*ueci por*ue o 1iz - sua
voz soava cansada e *uei)osa, at& *ue recobrou alguma 1ora e amplitude - Voc,
lhes disse *ue matei o 2lsar/ Agi como um cego e andei tateando por um labirinto,
mas a verdade estava ali mesmo, sob meu prprio nariz, como uma luz. At& *ue eu a
apaguei. #h3 Bor *ue matei o 2lsar/ 0le era meu irmo3
- Acalme-se - suplicou !regori.
Begou o ancio pelos ombros, mas ele o rechaou com 1ora.
- 0u tinha *ue matar o 2lsar, era necessrio3 Me enganava, sabe/ Bor acaso voc,
no v, *ue nos debatemos nas trevas e o *ue eu pretendo & rasg-las, destru5-las
com a minha 1rota/ # *ue imaginam as pessoas da Vasco"/ Vo me dizer *ue se
con1ormam em permanecer sepultado no passado sem tentar nada/
- Auerem a paz, capito. ?alam em colonizar algum planeta ainda virgem.
- # 'uni me ordenou *ue eu o matasse e assim o 1iz. %e *ual*uer 1orma, no ha-
via 1orma de obter nada dele.
!regori recordou as Gltimas recomenda$es de Smirno, recebidas em segredo.
Se no conseguir 1az,-lo voltar", havia-lhe dito o )enlogo, 1i*ue ao seu lado. 4ente
ganhar sua con1iana e procure manobrar com habilidade. Se(a rpido e evite os ris-
cos."
- .laro *ue no, capito - respondeu em voz alta.
- M preciso continuar lutando. 4emos *ue con*uistar este universo e + todo custo
abrir um caminho at& os senhores do tempo.
- Bode ser *ue no ha(a outra soluo - vacilou !regori.
@s lhe concedemos um prazo de tr,s meses", havia-lhe dito Smirno. Se at& en-
to voc, no tiver conseguido traz,-lo a*ui, tomaremos nossas medidas."
Auais/" perguntou ele.
4entaremos destruir o 'uni e capturar Shangrin para encerr-lo a bordo."
0le se negar e se de1ender", replicou
0m tal caso, teremos *ue mat-lo", anunciou 1riamente o )enlogo.
Voc,s esto loucos/" protestou.
@o", corrigiu-o Smirno, & ele *uem est louco".
- Auem est encabeando a oposio a bordo da Vasco"/ - perguntou o capito. -
M PenriQ/
- @o - respondeu !regori. - M Smirno.
- 0sto errados, eles no sabem o *ue 1azem. 0stou certo de *ue com a a(uda do
'uni conseguiremos atravessar as portas do tempo. 0u ( sabia *ue voc, me seria
1iel, !regori. Amanh, amanh mesmo nossas naves sero lanadas ao espao. 0 em
menos de um m,s o imp&rio nos pertencer.
0 o capito 1aria isto, no restava a menor dGvida, sem *ue ele, !regori, pudesse
impedi-lo. #s brbaros o seguiriam, por*ue ele havia dito *ue o 2lsar morreu em
conse*u,ncia de um bombardeio por parte do imp&rioH e eles acreditariam. .om a
a(uda da*ueles rebeldes e dos t&cnicos da Vasco" *ue lhe permaneciam 1ieis, Shan-
grin poderia triun1ar e con*uistar o imp&rio. Mas no 1azia sentido. Seria como o es-
1oro de uma poderosa toupeira 1urando o subsolo e estendendo, sem sentido, seus
dom5nios atrav&s da escurido.
?oi assim *ue ani*uilaram a 1rota do imp&rio nas pro)imidades de um sol triplo.
Berderam *uatorze naves, mas a es*uadra imperial, tr,s vezes mais numerosa no in5-
cio da batalha, 1oi destru5da sob um 1urioso desencadeamento de 1ei)es energ&ticos.
@ada podia impedir Shangrin de tomar a capital.
0 ele o 1ez, sem *ue isto mudasse as coisas. #s pasmados brbaros penetraram na
megalpole de oitenta e cinco milh$es de almas, a Gnica cidade do planeta mais po-
voado do imp&rio. Amedrontados pelo imponente tamanho dos edi15cios, anunciaram
aos escravos *ue estavam livres. !randes 1ogueiras e gritos de (Gbilo acompanharam
a ocupao. # sa*ue 1oi 1abuloso, mas a chave *ue Shangrin procurava permaneceu
incgnita. 0 ele decidiu abandonar a megalpole, pois sua grandiosidade lembrava-o
demais das tran*uilas cidades de Magalhes. !regori achou por um instante *ue ele
optaria por regressar + Vasco", mas no 1oi assim. Shangrin iniciou uma etapa de
atividade 1ebril- interrogou todos os sbios do imp&rio *ue p<de localizar, todos os
capites das naves corsrias *ue acudiam a ele movidos pela cobia de poss5veis ga-
nhos, todos os tra1icantes de armas, tipos in*uietantes com cara de 1uro *ue men-
digavam permisso para sa*uear as 1bricas do imp&rio. 0 tamb&m recebeu os diri-
gentes da organizao libertadora.
@eles o capito havia 1undado suas Gltimas esperanas, recordando o precedente
do 2lsar. Mas somente achou entre eles antigos escravos rebeldes, cabecilhas milita-
res e alguns pol5ticosH nada puderam dizer-lhe *ue ele no soubesse ou ( adivinha-
ra. 0ra poss5vel *ue entre a*ueles homens houvesse alguma personagem da mesma
importFncia do 2lsar, agente de um 1uturo ignoto, mas no conseguiu desmascar-lo.
Mesmo o 'uni permanecia calado.
Inoluno, um dos principais responsveis pela organizao, insistia com o capito-
- Voc,s devem a(udar-nos a prosseguir a luta. Ainda resta muito por 1azer, pois so
muitos os mundos a serem liberados e uma desordem indescrit5vel continua reinando
no espao, onde ondulam dezenas de bandeiras di1erentes. 'estam muitos planetas
a reorganizar e novas sociedades a criar.
- @ada disto me concerne - replicava invariavelmente Shangrin. - L lhes disse o
*ue eu busco na realidade.
- Sei, eu sei - admitia o 1atigado Inoluno, - mas ns ( lhe revelamos todos os nos-
sos segredos. Aueria saber *uem nos armava e *ue pot,ncias nos a(udavam e ns o
dissemosH mas so tantos os mundos e os imp&rios *ue 1icam entre ns e os supos-
tos dirigentes at& os *uais voc, pretende chegar, *ue nos & imposs5vel saber na ver-
dade se conhecemos os aut,nticos membros dessa hipot&tica 1ora suprema.
- Alguns dos seus agentes tero se in1iltrado em suas 1ileiras e so eles *ue me in-
teressam. .onsidere isto para seu prprio bem, pelo 1uturo seu 0stado.
# capito no podia ser mais e)pl5cito. Acreditava na sinceridade de Inoluno, mas
no podia podia dizer-lhe *ue o 2lsar havia sido o agente secreto de um imp&rio 1a-
bulosamente distante no tempo, nem *ue ele o havia matado por este motivo. 4am-
pouco podia revelar-lhe *ue intu5a *ue ao seu redor havia a armadilha e o cerco de
uma esp&cie de rede *ue no dei)ava de envolv,-lo em suas malhas. 0stava conven-
cido de *ue cada planeta contava com pelo menos um agenteH aparentes peas mes-
tras da organizao, *ue perseguiam outros ob(etivos em segredo. 0 a soma das coi-
sas *ue no podia revelar a ningu&m, nem se*uer a !regori, se acumulava no Fnimo
de Shangrin, *ue encontrava seu Gnico alivio em algumas con1id,ncias *ue reservava
ao 'uni, por*ue este ( parecia saber tudo e era, por outro lado, algo singularmente
alheio, um completo estranho.
Belo menos a*uelas entrevistas proporcionavam ao capito uma boa imagem dos
imp&rios e estados situados ao redor de Sandra. Bot,ncias at& ento desconhecidas
emergiam das sombras e 1icavam registradas nos mapas, en*uanto certos nomes ad-
*uiriam outro sentido e solidez e novos horizontes se iluminavam cada vez mais po-
voados e animados. A densidade das popula$es era incrivelmente bai)a, mas atra-
v&s de centenas de anos-luz povos de di1erentes n5veis tecnolgicos manteriam rela-
$es mais ou menos b&licas e de variada continuidade. Alguns desses povos sabiam
se mover entre as estrelas, en*uanto *ue outros careciam da t&cnica necessria. @os
con1ins do agonizante imp&rio, certos vizinhos se dispunham a 1uar entre seus des-
po(os, como se no lhes bastasse seus planetas igualmente despovoados.
A re1le)o *ue um dia 1izera !regori, segundo a *ual ratos e sapos agitavam-se
nos 1ossos do grande castelo espacial, parecia 1undamentada. A*uele 1renesi, irris-
rio ou 1abuloso, segundo a perspectiva com *ue se contemplasse, podia muito bem
ser o re1le)o de uma batalha empenhada a um n5vel inconcebivelmente maior. Mas
*uem estava em condi$es de interpretar isto/
0 com o tempo comeou a se 1ormar um certo vazio em torno de Shangrin. #s ho-
mens com *uem ele tratava 1oram mudando. Inoluno desapareceu um bom dia, leva-
do talvez por correntes ocultas da sua prpria organizao, ou talvez obedecendo a
sGbitos receios dos seus dirigentes, temerosos de *ue terminasse 1ornecendo ao ca-
pito muitas in1orma$es. #s homens *ue sucessivamente en1rentaram Shangrin
eram mais 1rios e inacess5veis, mal lembravam a a(uda recebida e respondiam com
evidente desprezo *ual*uer pergunta.
# capito no tardou em se desvincular da organizao. 0, 1undamentando-se em
intui$es e in1orma$es muitas vezes duvidosas, empreendeu por contra prpria ope-
ra$es aventureiras. !uerreou nos prprios con1ins do sistema estelar, alugou sua
1rota a um outro imp&rio e rechaou sempre todo convite para assentar uma aliana
e assegurar-se de um poder mais estvel. Seguia + sua maneira o plano *ue havia
e)plicado a !regori, *ue consistia em remover o universo, em perturbar o lodo acu-
mulado nos 1ossos do castelo estelar. .on1iava em romper algum e*uil5brio desco-
nhecido e, provocando a clera dos deuses, en1rentar-se 1inalmente com eles.
Bassou o prazo dos tr,s meses e !regori voltou a parlamentar com os homens da
Vasco". .onseguiu uma nova prorrogao invocando a importFncia do sa*ue *ue
no dei)ava de entrar nos por$es da grande nave es1&rica e sob a promessa de uma
pr)ima soluo. ?oi-lhe concedida a tr&gua com mani1esta 1rieza e o segundo em
comando notou claramente *ue o poder de Smirno aumentava e *ue se avizinhava a
hora de tomar decis$es importantes.
- Bor *ue ele continua to empenhado em 1azer a guerra/ perguntou-lhe @orma.
#s dedos de !regori brincavam com as mechas loiras do cabelo da (ovem. # rosto
do segundo havia ad*uirido uma e)presso permanente de tristeza e 1atiga. Mas
acariciou com muito doura os ombros da garota e pareceu decidido a 1alar.
- Bor*ue ele resiste em abandonar de1initivamente seu empenho. Lura *ue conse-
guir nos devolver + nossa &poca.
- 0u acreditei nele durante algum tempo - respondeu @orma, - mas agora acho
*ue ele est louco. @ega-se a aceitar a realidade das coisas e obstina-se em um de-
satino de no dar o brao a torcer.
- @o 1az mais *ue ser 1iel + sua prpria lgica - argumentou !regori.
Mas ele tampouco ainda acreditava na lucidez do capito. Se continuava a de1en-
d,-lo diante da oposio da Vasco", era por 1idelidade, pela mesma honestidade *ue
lhe induzia a velar pelos magalFnicos 1rente aos despropsitos de Shangrin.
- Bor *ue voc, vai voltar para seu lado/ Mais de uma vez me perguntei se voc,
continua me amando realmente.
0sta era uma pergunta muito antiga, para a *ual !regori ainda no achara respos-
ta. Somente podia contemplar a (ovem e acariciar-lhe o cabelo. Sabia *ue Smirno
procurava in1luenci-la, pressionando-a para *ue ela o induzisse a abandonar o capi-
to.
- Bode ser *ue no lhe 1alte razo - suspirou. - Berdidos como estamos, talvez se(a
melhor (ogar tudo. 0 embora ele 1racasse no empenho supremo, pelo menos ter
conseguido a1ianar nosso poder a tal ponto *ue isto nos permitir viver muito tem-
po em paz ocupando o planeta da nossa escolha.
- Voc, acredita mesmo nisso/
- @o - respondeu ele, voltando a cabea.
!regori sabia *ue a obstinao de Shangrin havia 1omentado o dio, como se*uela
do medo. A Vasco" poderia continuar se impondo, mas por muitos s&culos a lem-
brana dos seus ocupantes e at& dos descendentes destes seria amaldioada por
mais mundos do *ue os *ue se podiam observar no c&u de Sandra.
Mais tarde a con1iana voltou ao Fnimo de !regori, pois Shangrin marcou um ten-
to. O 1ora de es*uadrinhar em todos os rinc$es do espao, descobriu entre duas es-
trelas a presena de um planeta arti1icial. 0ra ali para onde iam as naves corsrias,
em busca de armas de todos os tipos. # capito con*uistou o lugar em um ata*ue
de surpresa e encontrou ali somente um homem, *ue concordou em parlamentar e
se apresentou como o representante de um imp&rio distante. Mas Shangrin no acre-
ditou nele. Sabia *ue, pela segunda vez, en1rentava um dos aut,nticos (ogadores.
.onduziu o indiv5duo para bordo da Vasco" e o p<s na presena do 'uni. 0nto a
e)presso do homem mudou de repente.
- 4raidor3 - gritou. - Voc, tem conspirado com eles3
# rosto do prisioneiro 1icou l5vido e seu corpo caiu 1ulminado. # capito no havia
previsto a possibilidade de um suic5dio e lamentou-se muito tarde. # enorme planeta
estava, ao cabo de alguns segundos, destruindo a guarda *ue Shangrin havia dei)a-
do nele para inventariar os ar*uivos.
0m companhia do 'uni, o capito comeou a levantar novas perguntas. A*uele se-
gundo (ogador pertencia ao mesmo bando do 2lsar, ou era ao contrrio/ %o ponto
de vista pol5tico, a segunda hiptese parecia mais veross5mil, por*ue o planeta arti1i-
cial 1ornecia armas ao imp&rio e no + organizao rebelde. Mas as coisas podiam
no ser to simples. Mesmo em escala csmica, uma partida de )adrez e)igiria sacri-
15cios, investidas e recuos capazes de implicar aparentes debilidades no apoio de um
determinado ponto, *ue nem por isto dei)ava de ser ob(eto de uma especial ateno.
Seria preciso conhecer os propsitos ocultos de cada oponente para interpretar a
1undo o signi1icado de cada (ogada.
@ada descobriram sobre o corpo do suicida, salvo um cilindro de metal um pouco
mais grosso *ue um dedo. # capito o pesava ma*uinalmente, calibrando entre seus
dedos a estranha vibrao *ue parecia agitar os tomos do ob(eto. A*uele gesto che-
gou a se tornar um hbito e ele pouco se surpreendeu *uando um certo dia uma voz
brotou do cilindro azulado e)pressando-se com clareza e 1alando-lhe em sua prpria
l5ngua.
CAPTULO 12
As conse*u,ncias da e)ploso do planeta arti1icial no se limitaram a *uebrar as
estruturas do espao. 4amb&m repercutiu como uma onda atrav&s do tempo e aca-
bou por alcanar, nos prprios con1ins da histria humana, o c&rebro principal *ue
coordenava os trilh$es de acontecimentos elementares ocorridos no transcurso de
vrias centenas de milh$es de anos. Mas, al&m do citado c&rebro, a*uela e)ploso
perturbou tamb&m os planos de certas entidades *ue reinavam sobre o tempo. A
princ5pio parecia um acidente trivial, mas o desaparecimento de um depsito de ar-
mas na*uela zona do espao, embora *ue secundrio, deu motivo a *ue certas bata-
lhas tivessem contrariado seus resultados previstos, *ue determinados imp&rios no
chegassem a ser bem sucedidos e *ue outros, destinados pelo plano de (ogo a no
sair do limbo, desabrochassem como 1antsticas 1lores sobre a negra tela do espao.
#s dois antagonistas supremos - na realidade eram mais de dois, embora eles o ig-
norassem - viram seus planos transtornados. A guerra *ue se desenvolvia aberta-
mente em uma 1rente de sete mil anos e *ue abrangia clandestinamente um per5odo
de vrias centenas de milh$es, conheceu uma tr&gua imprevista. 2m dos inconveni-
entes de uma estrat&gia generalizada demais & *ue tende a eliminar o acidental, e)-
ceto os acontecimentos de natureza aleatria e, por conseguinte, previs5vel mediante
leis estat5sticas. 0 a e)ploso do planeta arti1icial, unida a outros 1atores, provocou
um certo travamento na m*uina.
2m travamento transitrio, claro.
@aturalmente, os dois antagonistas no deram muita importFncia + verdadeira ori-
gem da*uele incidente, da mesma 1orma *ue consideravam com certa indi1erena o
resultado da*uela guerra. Mas ambos conheciam sua causa- uma entidade chamada
Shangrin. 0nto decidiram 1azer o *ue 1osse preciso para evitar *ue a desordem se
estendesse. 'etirariam do (ogo a*uela presena inoportuna, ou a colocariam em ou-
tra casa do grande tabuleiro temporal.
#s altos representantes de cada bando antagonista, ambos humanos, no sentido
*ue se atribui semelhante termo nos con1ins da histria, reuniram-se em terreno
neutro, em um sub-universo especialmente criado para as negocia$es, situado no
passado absoluto. Ambos ( se conheciam, por haverem dirimido (untos outras cir-
cunstFncias parecidas e isto e)plicava a relativa cordialidade com *ue um e outro se
e)pressaram durante a entrevista, sem es*uecerem por&m *ue a princ5pio continua-
vam pro1essando, reciprocamente, um dio eterno.
- Aceitei esta tr&gua - declarou o alto representante a)eliano, - por ser evidente
*ue a prolongao deste estado de coisas no 1az mais *ue nos pre(udicar igualmen-
te. Admito *ue a 1rente se modi1icou a seu 1avor em alguns con(untos galcticos,
mas no podemos perder de vista a instabilidade dessas vantagens, o *ue augura
uma longa s&rie de oscila$es imprevis5veis. #s princ5pios da economia *ue regem
esta guerra e)igem *ue ponhamos 1im a semelhantes desatinos.
# alto representante nirvano se permitiu uma pausa antes de responder. #s dois
personagens se pareciam e)traordinariamente e cada um deles era per1eitamente ca-
paz de saber o *ue o outro pensava.
Atrav&s da vigia *ue lhes permitia contemplar o universo real, ambos podiam ver a
pro1uso de entrecruzadas 1ai)as multicores, representativas de segmentos de mat&-
ria, *ue se retorciam como serpentes na 1luida descontinuidade do tempo.
- Berdemos um agente e)tremamente valioso por culpa desse Varun Shangrin -
*uei)ou-se o alto representante nirvano. - 0 1oram voc,s *ue precipitaram esse intru-
so para o passado remoto, de modo *ue corresponde a voc,s reparar os danos de-
correntes do caso.
- Bermita-me3 - ob(etou o a)eliano. - @s tamb&m perdemos um arsenal *ue era
de importFncia primordial para nossa o1ensiva local. A princ5pio, a introduo dessa
gente no sistema deveu-se a um simples acidente, pois ningu&m havia decidido en-
viar uma nave to primitiva ao passado remoto. Mas nosso c&rebro principal despre-
zou a importFncia deste incidente estGpido, considerando 5n1imas as probabilidades
de *ue a situao degenerasse a tal e)tremo.
- @o & bom se con1iar em um simples mecanismo - opinou depreciativamente o
nirvano. - Bor isto ns pre1erimos no empregar algum triturador de in1ormao
como seu 1amoso c&rebro principal. 0m segundo lugar, devo 1az,-lo notar *ue voc,s
puseram em perigo uma nave *ue no pertencente +s duas altas partes beligerantes,
e *ue isto os 1ez incorrer em uma violao do Bacto de Wdio.
- @s admitimos isto - concordou o a)eliano, - e estamos dispostos a reparar nosso
erro, devolvendo essa nave e seus ocupantes ao seu espao e + sua &poca de ori-
gem. Mas para isto ter5amos *ue recorrer ao emprego dos campos de estase em
uma medida muito ampla, o *ue por outro lado vem tamb&m a entrar em con1lito
com o esp5rito do Bacto.
- 0ste recurso poder ser utilizado sob nosso controle direto - aceitou o nirvano. -
Mas e)iste outro aspecto desta *uesto, algo *ue voc, parece es*uecer.
%esta vez 1oi o a)eliano *uem 1ez uma pausa. @o inimaginvel e)terior, a comple-
)a mobilidade das 1ai)as multicores 1azia pensar em um estranho (ogo, em algum gi-
gantesco caleidoscpio destinado a divertir uma in1Fncia csmica. 'epresentava ava-
tares de imp&rios, trilh$es de seres, histrias paralelas e sucessiva, uma in1inidade de
vidas, de dramas, de lutas, de so1rimentos, de solid$es, de gozos 1urtivos, de ilus$es
e tomadas de consci,ncia. %o privilegiado n5vel em *ue se achavam, os dois altos re-
presentantes *uase podiam presenciar o desenvolvimento da histria con(unta do
universo e dar-lhe um sentido. Mas ambos sabiam tamb&m *ue acima deles havia
outras entidades superiores *ue mane(avam a*uelas 1ai)as multicores e *ue as diri-
giam segundo suas vontades.
- @o o es*ueci - respondeu 1inalmente o a)eliano. - # 'uni.
- 0)atamente - disse o alto representante nirvano. - # 'uni, Gnica e principal razo
pela *ual ambos combinamos esta tr&gua.
- 0 por*ue nosso dio comum aos 'uni & ainda maior *ue o dio rec5proco *ue
pro1essamos.
- Lustamente - concordou o nirvano.
#s dois personagens comearam a meditar e)atamente nos mesmos termos-
.ada vez *ue se nos apresenta a oportunidade de destruir um dos 'uni, no dei-
)amos de 1az,-lo. Se pud&ssemos con1abular para (untos conseguirmos seu e)term5-
nio de1initivo, ns o 1ar5amos. Mas isto & imposs5vel, por*ue so precisamente eles
*ue movem os 1ios do con(unto. So eles *ue nos obrigam a sustentar este (ogo es-
tGpido, sutil e brutal *ue chamamos guerra. 0 1azem isto por*ue so (ogadores por
ess,ncia e por natureza, por*ue para eles as peas mais apai)onantes so os pr-
prios seres humanos. 0 assim mane(am nossos povos e sociedades sobre o tabuleiro
do universo.
Apenas 1inalizada uma partida, outra parece comear em seu lugar. #u trata-se
por acaso de uma s e gigantesca, continuada inde1inidamente, melhorada com no-
vas artimanhas, repetida e modi1icada at& a prpria per1eio/ @o h dGvidas de
*ue, abusando dos seus recursos, conseguiram nos levar at& o desespero e desper-
taram na esp&cie humana certas 1aculdades mais prprias do del5rio ou da mitologia.
Lamais nos dei)aram em paz e nos 1izeram provar um clice de amargura. Bor isto, a
pe*uena e breve chama da e)ist,ncia humana conhece toda sorte de so1rimentos,
desventuras e calamidades sem 1im. Mas, sobretudo, odiamos os 'uni por*ue nos
empurram irresistivelmente para nossa destruio.
@os custou muito tempo descobrir *uem realmente urdia a trama dos aconteci-
mentos, mas *uando conseguimos saber, nossas consci,ncias no nos serviram para
nada, por*ue os 'uni dirigem seu (ogo segundo as leis das nossas sociedades huma-
nas. Sabem *ue estas so intrincadas e comple)as e podem obrigar-nos a agir contra
nossa consci,ncia, contra nossos dese(os, pro1undos ou e1,meros. So verdadeiras
coletividades de seres *ue os 'uni movem sobre o tabuleiro das estrelas e no seio de
tais con(untos ns somos simples c&lulas an<nimas. Somente uma minoria tenta de
vez em *uando retirar-se do (ogo, mas mesmo assim acaba sendo alcanada pela
guerra e en1renta-se com as alternativas de de1ender-se ou resignar-se a perecer."
@a*uela zona do passado absoluto cabia esperar um certo re1ugio contra o cons-
tante ass&dio dos 'uni, pois estava situada nos prprios con1ins do tabuleiro univer-
sal. 0ntre outras raz$es, esta era a causa principal para *ue os altos representantes
tivessem escolhido a*uele lugar para sustentar sua entrevista.
- M preciso *ue ele se(a destru5do - sugeriu o a)eliano.
- Mas no podemos intervir diretamente - ob(etou o nirvano.
- @o. 4ero *ue ser os magalFnicos *ue nos entregaro, em troca de retornarem
ao seu espao e seu tempo.
- Assim o espero.
- Acha poss5vel *ue os 'uni intervenham para salv-lo/
- 0u estranharia muito isto. Lamais 1ariam isto durante uma partida. .reio *ue pare
eles isto e*uivaleria a 1azer (ogo su(o.
- Segundo ve(o, estamos completamente de acordo - observou o a)eliano.
- Auem vai propor-lhe o trato/
- 4iremos a sorte - prop<s o a)eliano.
0 o acaso 1ez com *ue a misso reca5sse sobre ele.
%urante um longo momento os dois personagens permaneceram silenciosos obser-
vando a partida *ue se desenrolava sob seus olhares. 2ma 1loresc,ncia malva estava
se impondo, at& *ue e)plodiu, cedendo passo a um v&u azulado cu(os 1arrapos pare-
ceram dominar por um instante as 1ai)as luminosas. As regras da*uele (ogo conti-
nuavam sendo-lhes inintelig5vel, pois se algum dia dei)assem de ser, a*uilo mostraria
ser o 1inal da partida. Mas os 'uni podiam modi1icar in1initamente a*uelas misterio-
sas regras.
- Me ocorreu uma dGvida - acrescentou o a)eliano. - Me pergunto *ue transtornos
vai provocar o desaparecimento desse 'uni. @o dispomos de meio algum para ava-
liar.
- P outro ponto embaraoso - observou o nirvano. - Acabamos de ver se desen-
volver diante de ns toda a histria da Vasco" e do seu capito. A partir deste pon-
to, no podemos conhecer suas etapas posteriores por*ue isto nos obrigaria a inter-
vir na trama temporal, o *ue nos est vedado pelo Bacto. Mas recordemos um epis-
dio recente- a Vasco" 1oi a primeira nave *ue estabeleceu contato com o planeta
dos 'uni.
- Isso mesmo - admitiu o a)eliano.
- 0 1oi o capito da Vasco, esse Shangrin, *uem ensinou aos 'uni o (ogo de )a-
drez.
- Acho *ue sei o *ue *uer dizer - interveio o a)eliano.
- Mas nada podemos 1azer a respeito - suspirou o nirvano.
- .onsidero *ue esta coincid,ncia implica em uma per1eio e)cessiva - insistiu o
a)eliano - Barece uma (ogada dos 'uni.
- Abstenha-se de 1iloso1ar - recomendou o nirvano. - M um costume *ue no leva a
parte alguma.
A voz emitida pelo pe*ueno cilindro de metal azulado 1alava com singular clareza.
- 0is a*ui o *ue lhes propomos - dizia. - Sua nave 1oi v5tima de uma arma *ue no
lhe estava destinada e *ue a pro(etou para um tempo *ue no lhes corresponde. 0
so tantas as perturba$es introduzidas por voc,s na marcha dos acontecimentos,
*ue dese(amos sinceramente devolv,-los ao seu tempo e ao seu espao para reparar
nosso erro. 0ntretanto, raz$es 15sicas impedem de 1az,-los 1ran*uear o abismo tem-
poral para o 1uturo com a mesma 1acilidade com *ue 1oram movidos para o passado.
Mas podemos situar cada um de voc,s em um campo de estase *ue lhes permitir
passar sem di1iculdade esses duzentos e trinta milh$es de anos. 4ero *ue abando-
nar sua nave e seus bens, mas nos comprometemos a devolver as duas coisas *uan-
do despertarem e velar por sua segurana pessoal durante os duzentos e trinta mi-
lh$es de anos *ue durar seu sono. 4amb&m estamos dispostos a indeniz-los, na
moeda ou metal da sua escolha e na *uantidade *ue (ulguem ade*uada, pelos so1ri-
mentos 15sicos e morais *ue tenham padecido.
S impomos uma condio. M *ue nos entreguem o 'uni *ue t,m a bordo da sua
nave e a *uem tratam como um aliado. %evem entender *ue o 'uni & um monstro,
*ue todos eles so monstros e *ue como tal devem ser odiados e destru5dos pela es-
p&cie humana. Bensem *ue no distante 1uturo de onde estamos 1alando duas entida-
des esto empenhadas em uma guerra cu(as repercuss$es envolvem voc,s e *ue
esta lutra cruel & obra e)clusiva dos 'uni, *ue a alimentam e 1omentam por puro
prazer, para saciar seu monstruoso apetite pelo (ogo. Bor esta causa, este distante
1uturo, *ue logicamente deveria registrar o apogeu da esp&cie humana no p5ncaro da
sua histria, vive de 1ato uma situao em *ue os homens se trans1ormaram em sim-
ples peas *ue os 'uni movimentam a vontade sobre o tabuleiro das estrelas.
0stamos convencidos de *ue voc,s no vacilaro um s instante. @o lhes pedi-
mos reparao alguma pela vida do agente *ue mataram, nem pela destruio do
planeta arti1icial *ue tamb&m provocaram, obrigando com isto o suic5dio de um alto
representante do bando adversrio, pois, naturalmente, homem algum *ue se(a
consciente e digno de tal condio poderia 1azer outra coisa na presena de um 'uni,
para evitar a humilhao de se trans1ormar em seu brin*uedo. Bedimos-lhes somente
*ue nos entreguem o 'uni.
- @o3 - urrou Shangrin, 1urioso.
2ma mistura de raiva e (Gbilo alterava seu rosto. Logou no cho o cilindro e preci-
pitou-se para !regori, pegando convulsivamente em seus ombros.
- ?inalmente - gague(ou. - 0u triun1ei, ns os pegamos3 #briguei os deuses a se
mani1estarem e o 1uturo nos pertencer. %esmascarei os (ogadores3
- @s no somos os (ogadores - replicou a voz do cilindro, ou pelo menos os (oga-
dores principais. Se bem *ue manipulamos as sociedades e os destinos de voc,s, por
nossa parte nos vemos submetidos ao capricho dos 'uni. @s sabemos disto, mas
no podemos 1azer nada para evitar no atual estado das coisas. #s Gnicos (ogadores
verdadeiros so os 'unis.
- Vai aceitar o trato/ - perguntou !regori, com a voz lenta e cortante.
Mas ele viu brilhar nos olhos do capito a velha chama do navegante-mercador e
adivinhou a resposta. Shangrin ( a havia pronunciado bem 1orte e ele no era ho-
mem propenso a se retratar. Bertencia a um mundo onde a palavra dada valia tanto
como o documento mais legal, onde ningu&m nunca descumpria os termos de um
pacto verbal, *ual*uer *ue 1osse a natureza dos tratado preliminares. Se bem *ue o
capito se havia proposto a tentar os senhores do tempo com a o1erta de algum pro-
duto *ue 1osse rar5ssimo para eles, em troca da devoluo da Vasco" ao seu espao
e tempo leg5timos, o preo *ue agora lhe e)igiam era e)cessivo e ele se negava a
pag-lo. 0 o resultado 1inal viria a ser para Shangrin a inutilidade de toda sua luta, o
1racasso de1initivo e o vazio de tantas e to custosas lutas. Bara Smirno era 1cil e)-
plorar a*uela vitria 1inal para trans1orm-la em uma derrota inapelvel.
- @o, no aceitarei3 - insistiu Shangrin. - e a*uela negativa repetida era dirigida
igualmente para !regori e para a voz an<nima procedente do cilindro.
- 'e1lita, por 1avor3 - suplicou !regori. - M nossa Gltima oportunidadeH e & a Gnica
para voc, tamb&m.
- Lamais3
A chaleira 1umegava diante dele no su1ocante habitculo da sua primitiva nave, ca-
pturada de algum astro-porto do imp&rio.
Bactuei uma aliana com o 'uni", pensava consigo mesmo Shangrin. Brometi-lhe
*ue nos salvar5amos (untos ou *ue (untos perder5amos a partida. Aceitou por vonta-
de prpria via a bordo da Vasco" e assim se converteu em um hspede de Maga-
lhes. %esde *uando os magalFnicos comerciam +s custas dos seus hspedes/"
# capito levantou + altura dos olhos uma )5cara de antiga porcelana. .olocou-a
depois com cuidado sobre a mesa metlica, contemplou as estrelas desconhecidas
*ue brilhavam na tela de navegao e, com um golpe sGbito e brutal, abateu seu pu-
nho e esmagou a )5cara. 4udo aconteceu *uase sem ru5do. 0nto pegou pausada-
mente a chaleira, levantou a tampa, cheirou a aromtica beberagem e terminou (o-
gando o recipiente em um canto do reduzido aposento.
- Se eu consegui triun1ar - disse com voz alterada, - 1oi somente graas + a(uda do
'uni. Sem ele ns ainda estar5amos nos movendo nas trevas. Se esses tipos *uerem
sua pele, *ue venham buscarH tero *ue en1rentar nossos canh$es.
- Suponha *ue eles possam demonstrar o *ue a1irmam, ou se(a, *ue o 'uni & um
monstro - insistiu !regori.
- 0u seu muito bem o *ue so os 'uni - respondeu Shangrin. - Ignoro em *ue se
trans1ormaro mais para diante, mas conheo meu 'uni e sei *ue no & monstro al-
gum. @unca trapaceou no )adrez.
- L pensou no *ue diro as pessoas da Vasco"/ Acha *ue renunciaro to 1acil-
mente a regressar/
- 4ero *ue me obedecer - disse o capito.
0ndireitou-se e ergueu-se em toda sua estatura, es1orando-se para voltar a ser o
grande urso de *uase dois metros de altura, es*uecendo-se dos pelos cinzas *ue po-
voavam sua barba encrespada e sua cabeleira.
- Voc, me 1alou h alguns dias *ue eles haviam pensado em colonizar algum pla-
neta virgem. .reio *ue & uma boa ideia - sua voz se 1ez mais suave e insinuante. -
Sim, uma ideia muito acertada. Bor *ue no aproveit-la/ Bor outro lado, *ue 1&
pode merecer o *ue nos a1irma um absurdo cilindro de metal/ M muito provvel *ue
na realidade nada tenhamos ouvido, *ue se trata somente de alucina$es.
- 0m tal caso, eles sempre ignoraro *ue voc, tinha razo, capito. Al&m disso,
duvido *ue pud&ssemos continuar ocultando-lhes a verdade. 4rata-se de uma deci-
so muito grave para *ue voc, a adote sozinho, compreenda.
- Seremos os dois a tom-la, !regori - disse Shangrin. - 0 voc, pelo menos saber
*ue eu estava certo. As opini$es de Smirno, PenriQ, @ardi, %erin, Roltan e toda a ca-
marilha de cientistas contam muito pouco nesta situao. A1inal de contas, eu me
comprometi em nome de todos.
A voz do capito cresceu at& ad*uirir a pot,ncia dos grandes sois selvagens *ue
rugem o bramido da mat&ria nas concavidades dos 1on1oros.
- Aceito as repara$es pelos danos so1ridos - pronunciou solenemente, - mas no
as condi$es e)igidas. .ontinuarei a luta e reduzirei os orgulhosos senhores do tem-
po e os 1arei morder o p.
A voz do cilindro soava como um chiado insigni1icante, comparada com a*uele tro-
vo e)plosivo, mas conservou sua nitidez ta)ativa ao responder-
- Voc, no tem opo ante nossa o1erta, capito. Se decide recha-la, 1aremos
com *ue sua e)pedio termine sendo destru5da pelas mesmas 1oras *ue desenca-
deou. Voc, tampouco tem poderes su1icientes para semelhante deciso e no dei)a-
remos de e)por diretamente aos ocupantes da Vasco" os termos da nossa proposta,
*ue consideramos (usta e honesta, para *ue se(am eles *uem 1inalmente decidam.
@s lhe concederemos o tempo necessrio para regressar + sua nave e para anunciar
pessoalmente aos magalFnicos a o1erta *ue 1azemos em nome de A)elia e de @irva,
cu(os poderes opostos, mas neste caso unidos, so invenc5veis.
%ito isto, o cilindro emitiu um breve 1ogo esverdeado e *ueimou-se subitamente,
acabando por se desintegrar.
A porta do aposento abriu-se sem ru5do, mas era muito estreita para dei)ar passar
o 'uni, *ue 1lutuava no corredor.
- .abe a voc, decidir - pronunciou a montona voz da*uele ser. 0 a1astou-se.
- Ser necessrio *ue esperem algum tempo - disse o enviado do 1uturo - antes de
nos entregarem o 'uni, pois necessitamos dispor do e*uipamento ade*uado para
proceder + sua destruio.
# personagem era alto, magro, com o olhar 1rio, embora tivesse um semblante
singularmente humano. 0stava 1alando diante do conselho da Vasco" e havia 1eito
saber a todos ali reunidos *ue vinha dos prprios con1ins da histria e *ue aps sua
civilizao os destinos humanos seriam somente como uma vaga neblina de incertas
probabilidades, um indeci1rvel caos de realidades paralelas. Acrescentou *ue havia
adotado a*uela apar,ncia para no assust-los, embora 1osse in1initamente mais
pr)ima + deles *ue a das entidades situadas no outro lado do tempo, em nome das
*uais 1alava. Pavia aparecido bruscamente na sala do conselho na hora indicada e
sua presena poderia ser real um uma simples pro(eo.
#s magalFnicos intu5am a mani1estao de poderes e de uma civilizao incompre-
ens5vel. # prprio !regori sentia-se 1ascinado por a*uele emissrio do 1uturo, en-
*uanto recordava com amargura a ovao *ue havia acolhido a Shangrin *uando re-
gressou a bordo da Vasco" e o sil,ncio glacial com *ue 1oi condenada, logo a seguir,
sua opinio a respeito da proposta 1ormulada. 0m menos de um segundo, aos olhos
da*uela gente, a imagem do capito passou de uma 1igura viva de um heri ao para-
digma de uma besta 1eroz. !regori sentia sobre si o olhar de @orma e sabia *ue as
dGvidas e as suspeitas comeavam a corroer o Fnimo da (ovem. Bor sua parte, no
sabia se 1icava alegre ou no pelo 1ato de Shangrin haver 1racassado, nem se dese(a-
va *ue o 'uni tivesse se e*uivocado em suas revela$es sobre os senhores do tem-
po.
Mas o capito e o 'uni haviam tido 1inalmente razo. 0 por isto ambos eram detes-
tados.
# capito me pediu *ue tentasse retardar o mais poss5vel a concluso de *ual-
*uer acordo", pensava na*uele momento !regori,en*uanto ouvia distraidamente o
enviado do 1uturo anunciar com voz harmoniosa as condi$es da sua o1erta. Mas
posso e devo 1az,-lo/ %evo obedecer-lhe pela Gltima vez, e no somente por*ue
continua sendo nosso capito, mas por*ue sempre demonstrou saber o *ue convinha
1azer ou evitar/ Bosso a(ud-lo a conseguir essa pe*uena prorrogao, embora ele
no me tenha esclarecido os motivos *ue o induziram a me pedir isto/"
Bor*ue na*uele momento ele ignorava o *ue Shangrin parecia estar tramando e
no podia perguntar a ningu&m sua opinio a respeito, nem se*uer a @orma. 4odas
as repostas teriam sido negativas, ( *ue nenhum dos passageiros da Vasco" conhe-
cia o capito to bem *uanto ele e, por conseguinte, ningu&m se sentiria, tampouco,
obrigado com a palavra empenhada por um homem ao *ual consideravam louco e a
1avor de um ser ao *ual (ulgavam monstruoso.
@a*uele momento !regori odiou @orma com uma viol,ncia *ue nunca teria acredi-
tado ser capaz, acusando-a por no achar nela o menor al5vio para suas prprias dG-
vidas. Soube *ue a*uele sentimento duraria pouco, mas durante a*ueles momentos
cru&is e amargos chegou a se sentir atrozmente sozinho, apesar da (ovem e por cau-
sa dela. Sentia-se to sozinho como o prprio Shangrin. 0 ento soube *ue no 1undo,
*uisesse ele ou no, era uma esp&cie de re1le)o do capito e *ue seria a vontade
deste *ue ele deveria a(udar a realizar.
CAPTULO 13
- Voc,s ouviram as condi$es da minha proposta - concluiu o enviado do 1uturo.
# conselho havia entendido per1eitamente e deu seu consentimento. #s olhares
dos presentes espreitavam in*uietos o assento *ue Shangrin havia abandonado mo-
mentos antes.
- Achei necessrio reiterar minha o1erta diante desta assembleia - esclareceu o
personagem - por*ue vimos *ue seu che1e no aceitar a entrega do 'uni. Belo vis-
to, o capito desta nave no entende o aspecto monstruoso desse ser.
- 0le & um ancio - interveio Smirno, - e os Gltimos acontecimentos o a1etaram
muito.
# )enlogo olhava 1i)amente para !regori, *ue considerou *ue 1inalmente Smirno
havia conseguido sua vingana. Mas o segundo em comando estava concentrado no
mostrador do seu relgio, o *ual consultava, procurando dominar o tremor das suas
mos apoiadas sobre a mesa. Shangrin havia-lhe encarregado de 1azer o imposs5vel
para *ue a sesso no terminasse antes da d&cima *uarta hora e ele havia aceito,
com a alma desolada.
?altavam ainda tr,s minutos e !regori procurou algum consolo no olhar de @orma,
mas um brilho de esperana renascida parecia acender-se nos olhos da (ovem. Seus
1ilhos nasceriam em Jorna ou em Suni e no na*uele sinistro passado cheio de guer-
ras e de brbaros. A perspectiva do trFnsito de tantos milhares de anos adormecida
em um campo de estase no dei)ava de assust-la. Mas teria se atrevido a andar
sobre o 1ogo para regressar + sua &poca. # mesmo pensavam todas as pessoas da
Vasco".
# *ue o capito estaria tramando/
%ois minutos.
- Bassemos + votao - prop<s !regori em voz alta.
- @o & necessrio - ob(etou Smirno. - 4odo mundo est de acordo. # 'uni ser
entregue to logo nossos amigos do 1uturo disponham do e*uipamento necessrio.
0spero *ue Varun Shangrin no pretenda opor-se + maioria.
- # capito Varun Shangrin - reti1icou !regori.
- .omo *ueira...
Smirno voltou-se para o conselho.
- Broponho *ue uma emenda acrescentada ao te)to disponha sobre a destituio
do capito Shangrin - solicitou. - Sua oposio + entrega do 'uni e a sua aus,ncia a
esta assembleia mostram claramente como seu estado est anormal.
- Mas antes ele tem o direito a ser ouvido - insistiu !regori.
Mas sabia *ue tudo estava perdido. %etestava Smirno, embora no pudesse negar
*ue ele tinha razo. # 'uni teria *ue ser entregue e Shangrin seria declarado de-
mente, sem mais discusso 0 entretanto o capito havia cumprido o *ue prometeu-
havia-os conduzido +s prprias portas do tempo.
#s resultados da votao comearam a encher de ci1ras uma tela. @o relgio de
!regori, o ponteiro ultrapassou o limite da d&cima *uarta hora.
Nem", pensou, 1iz tudo *ue pude. M sorte. Aue entreguem o 'uni e nos sub-
mer(am a todos nesse maldito sono de duzentos e trinta milh$es de anos... 0 tomara
*ue comecem logo, antes *ue eu tamb&m termine louco."
A voz de Shangrin tirou-o dos seus pensamentos. 0ra uma voz potente e esmaga-
dora, a mesmo voz do capito de antanho, a *ue lanou seu desa1io para os astros,
para o tempo e para os representantes de Magalhes. 2ma voz re(uvenescida dez
anos, o bramido de um urso, o 1ragor de um oceano derramando-se como uma cata-
rata nos 1on1oros.
0 suas palavras o encheram de assombro.
- @o vou tolerar esta deslealdade - atroava Shangrin. - Lamais, en*uanto eu viver,
o 'uni ser entregue. @o admitirei *ue uma traio nossa o condene + morte. Jem-
brem *ue ele veio a bordo da Vasco" por sua livre vontade e *ue & nosso hspede.
0u pre1eriria tocar o prprio 1undo do abismo do tempo antes de me 1azer cGmplice
da entrega do 'uni3
!regori notou *ue se desenhava um estranho sorriso nos delgados lbios do envia-
do do 1uturo. Auais poderiam ser os sentimentos da*uele homem dos Gltimos tem-
pos/
- Vergonha sobre *uem se(a capaz de entregar o 'uni3 - insistia o capito. - @o
podemos acus-lo de nos pre(udicar em nada, pelo contrrio, ele nos a(udou o *uan-
to p<de. 4ampouco podemos 1az,-lo responsvel pelos perigos *ue sua esp&cie pos-
sa representar para o homem. # 'uni & meu aliado e eu o de1enderei3
!regori dirigiu seu olhar para os semblantes aterrados dos membros do conselho.
Smirno tinha 1icado plido en*uanto escutava e evidentemente estava com medo.
Shangrin no era mais *ue um homem e os demais 1ormavam uma 1rente compacta
contra eleH mas ( haviam se submetido diversas vezes + sua liderana e algo disto
ainda restava.
- .omo no posso estar seguro de *ue todas as pessoas presentes a bordo com-
partilham da minha deciso - prosseguia Shangrin, - tomei certas medidas. %urante
as duas Gltimas horas eu me entrincheirei na cFmara de navegao. %a*ui posso
controlar a navegao. @este momento estamos nos dirigindo para o espao e)tra-
galctico. 0 a 1im de evitar *ual*uer atentado contra minha pessoa, comunico a to-
dos *ue a zona dos geradores e a prpria cFmara de navegao esto isoladas do
resto da nave. As eclusas 1oram 1echadas e as anteparas de acesso 1oram postas sob
tenso. 4amb&m devero ser evacuados imediatamente os corredores e os setores
mais pr)imos a estas zonas da Vasco". %entro de uma hora, *ual*uer pessoa *ue
ainda se encontre nesses locais correr perigo de vida.
- Voc, est completamente louco3 - uivou Smirno. A*uilo havia lhe escapado en-
*uanto sua boca se contorcia de raiva. - Saiba *ue se acha sob priso, Varun Shan-
grin. ?oi destitu5do e no tem direito algum a dar ordens nesta nave. # *ue acaba de
1azer torna-o um criminoso.
Shangrin soltou uma gargalhada.
- Venha me prender, se se atreve - desa1iou.
- Voc, traiu os seus3 Incorreu em traio contra toda a esp&cie humana3 Voc, &
um monstro.
4oda a assembleia se p<s de p& e comeou a gritar. !regori voltou a cabea e
compreendeu a causa do pFnico. @a grande tela da sala acabara de aparecer o espa-
o. A Vasco" navegava a uma velocidade 1abulosa e as estrelas 1ugiam como vaga-
lumes possu5dos pela loucura. A nave se dirigia para o vazio, para o tenebroso abis-
mo intergalctico e os astros ( comeavam a escassear.
# enviado do 1uturo aguardou *ue se restabelecesse uma calma relativa, aps o
*ue contemplou os presentes com 1rieza.
- 0st 1ora dos meus poderes remediar esta situao - disse. - Mantemos rigorosa-
mente o lema de no intervir nos assuntos dos primitivos en*uanto no o e)i(am
nossos prprios interesses. Somente a voc,s corresponde agir. .on1io em *ue estas
di1iculdades se(am transitrias e *ue acabem aceitando minha proposta. 0ntretanto,
visto o presente estado das coisas, considero *ue no h nada *ue (usti1i*ue minha
presena a*ui.
0 o personagem desapareceu de repente, en*uanto todos continuavam com o
olhar 1i)o no lugar de onde ele lhes havia 1alado, como se dessa 1orma pudessem en-
contrar alguma soluo. Assim permaneceram por longo tempo e !regori achou *ue
os 1urores haviam se acalmado.
Mas no era assim. 0les haviam perdido at& a Gltima esperana.
# rob<-beleguim percorria os corredores da nave. Breviamente, ele havia tomado
a pe*uena espada de ouro da cai)a secreta com seus a1iados membros de inseto
metlico. Ainda *ue estivesse per1eitamente c<nscio dos seus poderes, e)perimenta-
va ao mesmo tempo algo inde1inido e muito semelhante ao medo. %urante seus du-
zentos e trinta e sete anos de atividade em di1erentes naves, somente em tr,s vezes
o rob< tinha tido *ue recorrer + autoridade simbolizada pela espada suspensa da ca-
deia. 0 a*uilo sempre havia signi1icado a morte de um homem.
# rob<-beleguim no temia por sua prpria segurana, mas suas instru$es nor-
mais o proibiam de causar danos a seres humanos. 0 levar consigo a*uela espada de
ouro cancelava durante um certo tempo, e para uma determinada misso, a*uela
proibio tornada lema, to imbu5da nele *ue a recordao *uase inconsciente dos
duzentos e trinta anos de inibio pesava sobre sua mecanizada e limitada consci,n-
cia.
Avanou para o centro da nave levando tamb&m consigo uma arma pesada, encai-
)ada como um olho no pondo m&dio do seu peito, motivo pelo *ual s podia circular
pelas vias principais da Vasco", onde as paredes eram grossas o bastante para resis-
tir ao impacto dos destruidores raios at<micos.
#s humanos se a1astavam + sua passagem, interrompendo seus cochichos. Mas a
sensibilidade dos micro1ones integrados no corpo do rob< lhe permitia captar pala-
vras isoladas e interpretar a situao + sua maneira.
- Sempre considerei esse 'uni como um monstro...
- 2m perigo latente...
- @o consigo entender como se atreveram a traz,-lo a bordo de uma nave onde
h mulheres e crianas.
- @o 1inal das contas, esses tipos do 1uturo parecem saber bem o *ue dizem, no/
- Acha *ue a cotao do zolt vai cair, levando em conta nosso carregamento/
- Isto depender de...
- At& logo, Suni...
- Me pergunto se ela continuar me esperando...
- Pibernao, claro...
%epois as vozes 1icaram menos 1re*uentes e isto aliviou a angustia do rob<-bele-
guim. @o gostava de se sentir submergido na*uele dio *ue todos os humanos pa-
reciam concentrar no 'uni. 0ntretanto ouvia 1alarem pouco de Shangrin, mas sabia
*ue a*uilo era iminente. @o se atreviam a mencionar o capito mas, em troca, era a
ele *ue o rob< procurava.
#rdenamos ao capito Varun Shangrin, comandante da Vasco", *ue se apresente
diante do conselho para conhecer o te)to relativo + sua destituio do dito cargo e
para ser in1ormado das decis$es em relao + sua pessoa e *ue a1etam tamb&m ao
monstro estrangeiro chamado 'uni."
Auando o rob<-beleguim alcanou os limites dos setores evacuados, cruzou com
uma patrulha de soldados das se$es e)ploradoras. #s homens olharam-no com 1rie-
za. Paviam permanecido 1ieis a Shangrin por*ue Magalhes signi1icava para eles mui-
to menos *ue para os demais. @o momento se limitavam a mostrar os dentes, embo-
ra tivesse bastado uma ordem do capito para desencadear as hostilidades. Sua mis-
so ainda era amb5gua- por um lado protegiam os misteriosos propsitos de Shan-
grin e por outro impediam *ue algum ocupante da Vasco" se aventurasse na*uela
rea.
# rob<-beleguim se perguntava se a*ueles homens se atreveriam a disparar contra
ele, mas a possibilidade da sua prpria destruio no chegou a a1et-lo. #s solda-
dos se limitaram a observ-lo en*uanto ele se a1astava pelo corredor em linha reta.
.omeou ento a sentir sobre si os e1lGvios da torrente energ&tica *ue percorria as
paredes. Vrias chispas comearam a brotar da correntinha de ouro e da ponta da
espada, at& *ue as descargas aumentaram de intensidade e terminaram rodeando-o
com um arco brilhante.
# rob< no tinha por*ue temer os obstculos energ&ticos. Auando tocou na pri-
meira porta 1echada, surgiu uma grande chama e a 1echadura se 1undiu no ato. Aps
tentar em vo acionar o trinco, comeou a cortar uma abertura circular com sua
arma e assim entrou no setor dos geradores. 0ra imposs5vel interromper seu 1uncio-
namento sem suprimir ao mesmo tempo a alimentao energ&tica de toda a nave e
ele sabia disto. Se no 1osse isso, teria sido muito 1cil desativar as correntes mortais
e em seguida imobilizar Shangrin.
Atravessou uma segunda porta e saiu em um corredor *ue o conduziu + cFmara
es1&rica da navegao. Sobre a imensa tela curva, as poucas estrelas ainda vis5veis
pareciam enlou*uecidas.
Bela imagem *ue lhes o1erecia a grande tela da sala do conselho, as pessoas da
Vasco" seguiam o avano do rob<-beleguim. Viram-no subir para a cabine de nave-
gao, *ue ocupava o centro da es1era, e vislumbraram de passagem como o capito
havia interconectado os diversos cibern&ticos para ter em suas mos um relativo
controle sobre o rumo da nave. Shangrin estava sentado atrs de uma mesa e ao
seu lado 1lutuava, imperturbvel, o 'uni dentro do seu ovo.
Mas o rob<-beleguim mal teve tempo de iniciar a leitura do seu te)to- #rdenamos
*ue o capito Va...". # olhar de Shangrin pousou sobre a pe*uena e brilhante espada
e seu semblante ad*uiriu uma e)presso tempestuosa, en*uanto empunhava uma
desintegrador pesado. Jogicamente, a reao do rob<-beleguim teria sido 1ulminan-
te, mas rpida *ue *ual*uer ao humana, mas ele vacilou durante uma 1rao de
segundo ao ver a medalha de comando *ue o capito tinha no pescoo.
A*uilo lhe 1oi 1atal. Pavia sido uma brev5ssima indeciso entre a diminuta espada e
a larga medalha circular, s5mbolo do poder de Magalhes. 0 a espada 1undiu-se, vola-
tilizando-se, en*uanto a couraa do rob< cedia aps uma breve resist,ncia. 0m me-
nos de um mil&simo de segundo 1oram desintegradas as capas protetoras da super15-
cie da ma*uinaria. A diminuta consci,ncia (ur5dica do rob<-beleguim acabou por e)-
tinguir-se e suas cinzas pareceram voar diante das telas *ue re1letiam o vazio, at& o
abismo tenebroso *ue se abria entre os brilhos dos astros errticos.
- #s guardies3 Aue os guardies intervenham3 - gritou em un5ssono o conselho.
Armou-se um tumulto inaudito. !regori empalideceu e seus dentes rangeram. Ao
destruir da*uela 1orma o rob<-beleguim, Shangrin havia violado a lei de Magalhes e
atentado gravemente contra a .onstituio. %evia estar louco para se atrever a ta-
manha insensatez, pois era imposs5vel en1rentar os guardies e ningu&m podia resis-
tir a eles. 4ratava-se de um a)ioma aprendido na escola- o poder dos guardies era
ilimitado, per1eitamente capaz de su1ocar *ual*uer tipo de motim e de destruir por
completo, se assim 1osse necessrio, *ual*uer nave *ue se rebelasse. 0m uma pala-
vra, eram a suprema garantia das leis.
0ntretanto no se podia recorrer a eles sem *ue as circunstFncias 1ossem e)tre-
mas. 4oda nave contava com um cibern&tico especial encarregado de avaliar a gravi-
dade de tais perigos e de decidir se recorreria ou no + interveno dos guardies. 0
para *ue esse cibern&tico 1uncionasse, era preciso *ue uma maioria de dois teros do
conselho em e)erc5cio introduzisse uma chave especial nas placas individuais destina-
das +s vota$es
Ao contemplar a tribuna, !regori notou a palidez do rosto de Smirno. # )enlogo
gesticulava 1reneticamente, mas sua voz no conseguia dominar o tumulto. # segun-
do em comando compreendeu *ue at& ele vacilava diante de uma medida to trans-
cendental. Bor*ue, para dizer a verdade, ningu&m sabia com certeza o *ue eram os
guardies. 4ratar-se-ia de simples m*uinas, embora in1initamente mais tem5veis *ue
os rob<s-beleguim/ Surgiriam por acaso entre os prprios ocupantes da "Vasco"/ %e
*ual*uer 1orma, se o conselho decidisse assim, o poder seria entregue aos guardies
at& *ue a crise passasse e a 1ora desse lugar novamente ao e)erc5cio da lei.
#s rob<s-beleguim emitiram seus estridentes apitos e a calma se restabeleceu 1i-
nalmente.
- 'ogo a voc,s *ue meditem a 1undo antes de tomar esta deciso - disse Smirno
com voz grave. - Jembrem *ue as conse*u,ncias so inapelveis e *ue uma vez *ue
eles entrem em ao, nada nem ningu&m poder evitar *ue e)ecutem sua misso
at& onde achem necessrio.
- @o importa3 Aueremos *ue os guardies intervenham3 - insistiram vrias vozes,
logo seguidas em coro por uma aparente maioria.
- 0st bem3 - capitulou Smirno.
As dGvidas do )enlogo surpreenderam a muitos, mas !regori as compreendeu
per1eitamente.
0n*uanto oitenta e nove mos introduziam outras tantas chaves em igual nGmero
de 1echaduras, as de !regori permaneceram imveis sobre seus (oelhos. Viu *ue
@orma acionava a sua chave e olhava-o 1i)amente, mas no mudou sua atitude por
isto. 0le no ia trair Shangrin da*uele modo, no at& esse ponto.
Mas sobre a tela superior a prpria 1uga das estrelas constitu5a por si uma traio.
Aue podia esperar o capito com seu desatino/ Aue podiam esperar dos guardies
os membros do conselho/ 0stas duas perguntas se contradiziam entre si.
- ?oram voc,s *ue *uiseram - pronunciou Smirno em voz bai)a.
@a tela do circuito interno, *ue havia voltado a 1icar opaca aps a destruio do
rob<-beleguim, apareceram as dezesseis estrelas dos mundos centrais de Magalhes.
A constelao 1artamente conhecida de todos suscitou no Fnimo de cada um a nos-
talgia do seu e)5lio 2ma voz brotou dos 1on1oros, uma voz 1amiliar para muitos e
*ue era de um homem *ue, insolitamente, no iria nascer at& terem transcorridos
trinta milh$es de anos, um homem *ue chegaria a ser o presidente da !uilda dos na-
vegantes.
- Pomens e mulheres de Magalhes - comeou a voz, - voc,s decidiram recorrer
aos guardies por*ue se sentem ameaados por uma grave crise. %urante os sessen-
ta s&culos da histria da nossa civilizao somente 1oram registrados *uarenta e sete
vezes o caso em *ue alguma nave tenha tomado semelhante deciso. %evemos
acrescentar algum da*ueles cu(o rumo se perdeu completamente e dese(o sincera-
mente *ue voc,s tenham melhor sorte *ue eles.
Sabei, homens e mulheres de Magalhes, *ue a instituio dos guardies adotou
di1erentes 1ormas durante os s&culos passados. 0u sou *uase o Gnico *ue as conhece
todas e posso assegurar-lhes *ue sempre procuramos adaptar as caracter5sticas de
cada nave a este recurso supremo ao poder da lei.
Vou in1ormar-lhes no *ue concerne ao nosso caso. As portas mestre *ue isolam os
di1erentes setores da nave esto 1echadas e s podem ser abertas pelo che1e dos
guardies. 0ste che1e se encontra entre voc,s e 1oi escolhido levando-se em conta
sua e)peri,ncia e sua capacidade. @o caso em *ue ele morra durante sua interven-
o, ser imediatamente substitu5do por outro cu(o nome me reservo a 1alar.
!regori est presente na sala/
# re1erido levantou-se pouco a pouco, plido e procurando dominar o tremor das
suas pernas. Sua voz era *uase inaud5vel *uando respondeu-
- Sim, estou a*ui. 0stou escutando.
Mas suas resposta era desnecessria, ( *ue todos os rob<s-beleguim tinham o
olhar 1i)o nele. 0 a*uilo era su1iciente para *ue a ao concentrada dos seus olhos
mecanizados transmitissem os impulsos das suas c&lulas supersens5veis *ue, capta-
dos por algum c&rebro arti1icial oculto, e)erceram de imediato seus poderes sobre
!regori. 4ratar-se-ia de algum poderoso elemento oculto nas pro1undezas da nave e
*ue teria permanecido completamente inativo at& ento, cego, surdo e inserv5vel,
mas *ue acabara de ser posto subitamente em atividade pelas oitenta e nove chaves
ao serem introduzidas nas 1echaduras. 0)pressava-se mediante a voz de um homem
ainda no nascido e ia avaliar a gravidade de situao 1undamentando-se em leis
ainda no escritas nem promulgadas. 0ra imposs5vel subtrair-se a tudo a*uilo.
- Nem - prosseguiu a voz. - Voc, 1oi condicionado para a misso *ue agora vai em-
preender, embora voc, mesmo ignore isto. 0m sua grande sabedoria, os chanceleres
da !uilda decidiram solucionar as insu1ici,ncias humanas em material legal. Voc, no
& nem vai ser outra coisa seno o brao da lei. 2ma vez *ue este brao deve ser
completamente seguro e 1orte, nenhuma considerao de a1inidades nem de interes-
ses poder in1luenciar em sua atuao. 0sta 1ora e esta segurana, assim como o
conhecimento das leis, 1oram gravadas em sua mente, !regori, (unto com certas par-
ticularidades desta nave *ue ningu&m a bordo conhece e *ue vo lhe dar o controle
absoluto da mesma. 0ntretanto, um blo*ueio hipntico instalado em seu subconsci-
ente o impede por en*uanto o acesso a tais conhecimentos. 4al dispositivo ser inibi-
do por um mecanismo do *ual e)istem vrios e)emplares ocultos em diversos pontos
da Vasco" e a um deles os rob<s-beleguim vo conduzi-lo agora mesmo .
- @o... no aceito - murmurou !regori.
# c&rebro arti1icial, o chanceler invis5vel ;este era o nome *ue se dava aos guardi-
es *uando as pessoas comentavam entre si sobre sua poss5vel e)ist,ncia>, pareceu
vacilar por um breve instante. !regori reconheceu na*uele acGmulo de sutilezas e
precau$es, to inteligentemente previstas, toda a minuciosidade dos prudentes (u-
ristas de Magalhes, toda sua astGcia de mercadores espertos, e e)perimentou uma
nusea irreprim5vel ao considerar o labirinto para o *ual seria empurrado.
- Voc, no tem escolha, !regori - sentenciou a voz.
# chanceler, ou o *ue 1osse, havia escolhido a*uela resposta entre registros dispo-
n5veis e *ue continham 1rases e palavras pronunciadas pelo homem ainda no nasci-
do. .abia suspeitar *ue suas entranhas metlicas conteriam todo um repertrio de
argumentos a opor a *ual*uer poss5vel ob(eo
- 'epito, voc, no tem escolha - insistiu a voz implacvel. - #s rob<s-beleguim t,m
instru$es de obrig-lo, empregando a 1ora se necessrio, a so1rer um tratamento
especial destinado a desativar a sugesto hipntica. 0 deve 1azer isto em um prazo
m)imo de doze horas.
@o tenha medo, !regori. 4o logo consideremos terminada sua misso, voc, ser
devolvido + sua antiga personalidade e no conservar lembrana alguma do *ue te-
nha 1eito neste lapso de tempo. Voc, vai ser somente, al&m da sua prpria consci,n-
cia e + margem da sua prpria pessoa, o brao e)ecutor de Magalhes.
.ontar com a a(uda dos rob<s-beleguim providos de suas espadas de ouro, assim
como de homens *ue voc, mesmo escolher e *ue tamb&m sero ob(eto de um cer-
to tratamento psicolgico. @ingu&m poder evitar a designao e *ual*uer *ue se(a
o adversrio, ningu&m poder opor-se + (ustia *ue voc, representa. Assim & a lei e
deve ser cumprida.
Se so1rer algum acidente, outro ocupar seu lugar. %este modo eu disponho de
voc, e re1erendo com minha assinatura, eu, Arno de Jurve, Arconte de Suni e de
Jorna, supremo mercador de Magalhes e presidente da !uilda dos navegantes.
- Isto & imposs5vel3 - suspirou !regori.
Mas ningu&m o ouviu. #s rob<s-beleguim vieram render-lhe homenagens e se co-
locaram ao seu redor. Auando sentiu *ue uma mo buscava a sua, voltou a cabea e
viu (unto a si o cabelo loiro de @orma, com os olhos brilhantes e os lbios plidos.
- M preciso - sussurrou ela bai)inho. - Voc, deve 1azer isto.
Mas !regori a rechaou e abriu caminho para a sa5da, seguido pelos rob<s. 4odos
os rostos se voltaram para ele, interrogativos. 0rgueu-se e procurou 1icar tran*uilo.
Auando alcanou a porta, compreendeu *ue a Gnica escapatria imaginvel lhe seria
negada- os rob<s-beleguim no se a1astariam do seu lado e velariam para *ue nada
lhe acontecesse, inclusive contra sua prpria vontade.
'estavam-lhe doze horas.
2m homem levantou-se e o interpelou. 0ra Arno Jinz, o che1e das patrulhas e)plo-
radoras, velho companheiro de Shangrin e talvez o homem mais duro da nave.
- @o permita isto, !regori3 @ada se perdeu ainda3 Meus homens ocupam o centro
da nave e cuidaro para *ue...
- 0st preso, Arno Jinz - preveniu-o um dos rob<s.
- Sim/ 0nto venha me deter3 - replicou o o1icial empunhando a arma.
Mas um penetrante raio o alcanou instantaneamente entre os olhos. .aiu como
um boneco sobre o encosto da sua poltrona e uma mancha vermelha comeou a
brotar da sua testa.
0ra o primeiro sangue derramado, mas haveria mais. 4odos os rob<s-beleguim ha-
viam pendurado no pescoo a pe*uena espada de ouro.
CAPTULO 14
A situao era dramtica. #s e)ploradores aliados do capito acabavam de avisar
*ue ningu&m se apro)imasse da sala de navegao sem permisso do prprio Shan-
grin e *ue estavam dispostos a disparar contra *ual*uer intruso, inclusive contra os
guardies.
- 2ma guerra civil/ - perguntou @orma olhando para Smirno.
- M isto *ue eu temo - respondeu o )enlogo. - 0les disp$em de armas pesadas e
podem resistir por muito tempo, a no ser *ue !regori se submeta prontamente ao
tratamento e descobra o modo de 1az,-los entrar na razo.
0 en*uanto isso ns continuamos nos a1astando", pensou o cientista.
- @o *uero *ue acontea a ele alguma... - comeou a dizer a (ovem com voz se-
rena, mas no conseguiu terminar a 1rase e p<s-se a chorar voltando-se para a pare-
ce. #s soluos sacudiam seus ombros.
- Nasta3 - e)clamou Smirno.
0le *uis parecer duro, mas s conseguiu ser desagradvel. 0le prprio estava mui-
to abalado pelo sucedido.
PenriQ entrou no gabinete do )enlogo.
- 4emos *ue 1azer alguma coisa3 - 1alou com voz urgente. - M preciso *ue !regori
aceite. Mas agora mesmo, e no dentro de doze horas. 0stamos nos a1astando rapi-
damente do cGmulo estelar de Sandra e como *uase todos os cibern&ticos de nave-
gao esto desligados, nos e)pomos a nos perder para sempre.
%uplamente perdidos", pensou Smirno. Berdidos no tempo e no espao, perdidos
entre as indecis$es e a rebelio, entre a 1idelidade e a lei."
- 0u tentei discutir com Shangrin - disse em voz alta, - mas ele se nega a me ouvir.
%isse *ue inverter o rumo *uando tivermos mudado nosso parecer.
- Auem & ela/ - perguntou PenriQ apontando para @orma.
# )enlogo encolheu os ombros.
- @orma Sundi - respondeu. - A amante de !regori, ou algo parecido.
A calva de PenriQ se moveu en*uanto ele arregalava os olhos.
- 0spao3 - e)clamou. - se e)iste alguem capaz de convenc,-lo & ela. Bor *ue ain-
da no 1oi enviada/
- 0la no *uer. 4em medo por ele.
- Bu)a, ser *ue todo mundo est com medo/
- Voc, no/
- Nem, eu...
- Bois ento cale-se3
0sta situao seria interessante para o 'uni", pensou Smirno. Aue comple)idades
em (ogo" Aue caos nos movimentos das peas". Apro)imou-se de @orma e pegou-a
pelos ombros, odiando a si mesmo pelo *ue ia dizer.
- Voc, ir em busca de !regori - disse com voz sombria, automtica. - %eve con-
venc,-lo a se submeter ao tratamento. Se ele no 1izer isto ser e)ecutado pelos ro-
b<s antes das doze horas e outra pessoa ser designada em seu lugar.
A (ovem voltou-se lentamente, 1i)ando nele seus olhos dilatados e brilhantes pelo
choro. # )enlogo temeu *ue ela adivinhasse sua dGvida, mas acabou lendo no
mudo lamento dos seus lbios *ue @orma acreditava nele. A*uilo o 1ez desviar o
olhar.
0 se 1osse verdade/", pensou. 0 se tocasse a mim a pr)ima vez/ # *ue eu 1aria
se tivesse *ue me submeter ao tratamento/ Auais seriam minhas rea$es/ Aceitaria
sem vacilar uma operao *ue me trans1ormaria durante algumas horas, alguns dias
ou talvez por toda a eternidade em uma in1al5vel m*uina destruidora, na suprema
encarnao da @,mesis/" A ideia do sacri15cio hipntico o invadiu com um alivio re-
pentino, como uma promessa de paz. 0u poderia tomar o lugar de !regori e tudo
terminaria bem. .onseguiria sobreviver e, pelo menos uma vez, teria sido Smirno o
homem escolhido, o homem de ao."
Mas no era poss5vel, provavelmente ele no 1igurava na lista, nem nunca teria re-
cebido o condicionamento previsto. # chanceler invis5vel no lhe permitiria ocupar o
posto de !regori. M preciso *ue cada um cumpra com seu destino. Pomem algum &
insubstitu5vel at& *ue sua substituio se(a necessria por ter desaparecido.
- V procur-lo - disse 1inalmente a @orma.
A ordem saiu contra sua vontade entre seus lbios apertados.
- Sim - respondeu a (ovem docilmente.
Auando o )enlogo se atreveu a olhar para ela, p<de ler em seus olhos uma deci-
so absoluta e to desolada *ue seria capaz de surpreender o prprio Shangrin.
@o *uero ver ningu&m - respondeu !regori atrav&s do 1on1oro.
- @em mesmo a mim/ - suplicou @orma.
- @o, nem mesmo a voc,.
- %ei)ou de me *uerer/
Pouve uma pausa
- @o sei.
0 logo-
- @o & o momento.
Mas @orma se obrigou a e)plicar-se depressa-
- @o pode 1icar ai esperando, !regori. @em tampouco permitir *ue nossos 1ilhos
se(am condenados a este horr5vel pesadelo. %iga-me *ue no me impedir de ver al-
gum dia os (ardins de Suni e de Jorna onde nos conhecemos. @o duvide, !regori.
Bense *ue so apenas um ancio e um... estrangeiro, 1rente a milhares de crianas,
mulheres e homens. @o tem direito a duvidar, !regori. .onvena-se de *ue tudo
depende de voc,, de *ue voc, & agora o sucessor do capito. 0 lembre *ue o antigo
Shangrin (amais abandonou os seus na di1iculdade ou na tristeza. Voc, deve agir
como ele sempre 1ez, !regori, e salvar-nos a todos, embora isto custe um sacri15cio.
!regori no respondeu. @orma procurou adivinhar atrav&s da tela e da sua e)pres-
so se ele a havia ouvido, mas ele parecia surdo. @em se*uer piscava. Somente o
seu lbio superior tremia imperceptivelmente, sacudindo minGsculas gotas de suor.
- Bor 1avor, !regori.
J de dentro, ele viu como os lbios de @orma se esmagavam contra a tela e como
a 1ria super15cie de vidro de1ormava suas bochechas e seu nariz, en*uanto *ue o lon-
go cabelo solto se agitava como se ela tentasse alcan-lo 1isicamente atravessando
*ual*uer obstculo.
0nto cortou o contacto e a tela escureceu.
M preciso *ue antes eu 1ale com ele - pensava !regori. - %evo 1alar com Shangrin
antes *ue algo me trans1orme em uma m*uina implacvel, capaz unicamente de
aplicar a lei. 4enho *ue me dedicar no empenho de 1alar-lhe da energia *ue empre-
garia depois para domin-lo". Voltou a cabea e viu os rob<s *ue o rodeavam, como
um negro en)ame marcado pelo signo da espada estilizada.
4enho *ue tir-los de cima de mim", pensou.
A grande nave a1undava-se no espao. As alterao introduzidas por Shangrin nos
sistema de navegao da Vasco" haviam en1ra*uecido perigosamente as margens
de segurana do seu rumo, 1azendo-a roar no subespao em certas aberra$es cr<-
nicas capazes de arranc-la do continuum sem uma e)ploso se*uer.
PenriQ assediava Smirno.
- 4odos nos acusam por no 1azermos nada - dizia. - .omearam a 1ormar grupos
de assalto. Alguns sa*uearam um depsito de armas e esto providos de e*uipamen-
tos isolantes, com os *uais empreenderam a tare1a de 1orar as portas principais. %i-
zem *ue acabaro com as patrulhas e)ploradoras e *ue nada os deter at& chega-
rem + cabine de navegao.
- Auem os est dirigindo/ - perguntou o )enlogo - # *ue os rob<s-beleguim esto
1azendo/
- 4rata-se mais de uma ao anr*uica, e so vrios os grupos *ue agem indepen-
dentemente. @o vacilaro em atrever-se mesmo contra os prprios rob<s, por*ue,
no recebendo ordens, estes no se decidem em empregar armas mortais e se dei-
)am destruir um aps o outro.
- Auem poderia det,-los/
- @o sei. 0u tentei mas no tive ,)ito. 4alvez !regori. Voc, teria *ue convenc,-lo.
- Voc, est pensando o mesmo *ue eu, no & verdade/
- 0les esto marchando para uma morte certa, em massa...
- Bois &, eles no sabem combater. #s homens das patrulhas e)ploradoras, em tro-
ca, so pro1issionais. Somente Shangrin poderia impedir este desastre.
PenriQ acariciou a careca lustrosa.
- @o e)iste 1orma de chegar at& ele. 0le se nega a responder.
- 0spere, eu tentarei 1alar com os amotinados.
Smirno manobrou no teclado dos comunicadores e pigarreou pra limpar a voz, mas
no conseguir des1azer o n *ue lhe apertava a garganta.
- #uam-me todos3 Barem e me escutem3 - e)clamou com a voz transtornada pela
emoo. - 0stou me dirigindo a voc,s, homens das patrulhas e)ploradoras, *ue pre-
tendem de1ender, acima do dever, um homem *ue os condenou a uma situao sem
sa5daH e especialmente tamb&m aos *ue se apoderaram, indevidamente e violando a
lei, de armas com as *uais pretendem empreender uma ao suicida, desesperada e
inGtil. Bensem todos *ue a situao da Vasco" ( & por si muito grave para *ue al-
guem *ueira acrescentar...
Mas sua voz acabou se apagando. 0nto, como um marulho, potentes como o ru-
mor do mar, invadiram todas as salas e corredores da nave as vaias *ue rechaavam
a*uela mensagem. 0ram o dio, o terror e a viol,ncia descontrolados.
!regori consultou seu relgio. 'estavam-lhe *uase dez horas. %urante este tempo
ele teria *ue atravessar *uase a metade da nave, evitar as hordas amotinadas, pas-
sar pelos controles estabelecidos pelas patrulhas de e)plorao e desa1iar a morte
contida nas paredes colocadas sob tenso.
4irou a roupa, escolheu um e*uipamento isolante e vestiu. Aps uma breve vacila-
o, pegou tamb&m uma arma. #s rob<s-beleguim o olhavam sem se moverH somen-
te interviriam caso ele tentasse us-la contra si mesmo.
Alcanou ento um 1on1oro e marcou um nGmero.
- Smirno/ - 1alou. - 0st me ouvindo/
- 0stou escutando, !regori - respondeu a voz do )enlogo.
- Breste ateno. Vou tentar estabelecer um contato com Shangrin, para ver se
consigo 1az,-lo mudar de atitude. P algum meio de 1alar-lhe/ @o consegui atrav&s
do circuito normal.
- @em eu, tampouco. Acho *ue desconectou os comunicadores.
- 0nto vou procur-lo - disse !regori. - 4entarei passar.
- Bor *ue no aceita o tratamento, !regori/
- Breciso dizer/
- 0m certo sentido eu entendo. Aue posso 1azer para a(ud-lo/
- Aual lhe parece o melhor caminho para alcanar a cFmara de navegao/
Pouve um breve murmGrio no outro lado do 1io.
- PenriQ est aconselhando *ue voc, tente alcanar o par*ue arti1icial tr,s e *ue
dali, seguindo pelas canaliza$es do 1undo do lago, tente chegar aos circuitos de re-
1rigerao dos geradores. Se conseguir praticar uma abertura no lugar ade*uado,
sair (unto da cFmara.
- # lago no se derramar todo sobre os geradores/
- @o, por*ue a brecha se 1echa automaticamente. Mas resta o perigo das radia-
$es. Voc, ter uma chance em dez para evit-las.
- 4erei *ue correr este risco. #utra coisa- como eu poderia me livrar dos rob<s-be-
leguim/
- @o ve(o como - con1essou Smirno.
- Nem, haver algum meioH do contrrio eles no me dei)ariam chegar at& o 1inal.
Smirno vacilou.
- 0u... eu lhe dese(o boa sorte, !regori.
- #brigado.
A porta se abriu diante de !regori, *ue lanou uma olhada para o corredor. 0stava
deserto. Avanou lentamente at& a grande art&ria radial da nave e viu ali, (unto +
boca de outro passadio, algumas silhuetas *ue corriam entre violentos lampe(os.
Voltou-lhes as costas e apressou o passo para deslizar por uma das vias secund-
rias. Brocurava por algum caminho *ue o conduzisse diretamente para o par*ue arti-
1icial e e)aminava cada uma das portas antes de passar, vigiando, ao mesmo tempo
se algum o seguira.
?inalmente encontrou um poo. # corao batia com viol,ncia en*uanto ele levan-
tava a tampa e e)aminava a brilhante e cil5ndrica pro1undidade *ue se abria sob seus
p&s. A*ueles poos no eram utilizados normalmente para circular pela nave, mas li-
gavam entre si os di1erentes n5veis e, em caso de emerg,ncia, permitiam passar de
um para outro em um tempo m5nimo.
Inspirou pro1undamente e saltou. # campo antigravitacional 1reou sua *ueda. A
parede lisa e desprovida de acidentes lhe parecia imvel.
.ompreendeu *ue acabara de cometer um erro ao escutar vrias vozes no 1undo
do poo e mais ainda *uando aterrizou mesmo no centro de uma praa, no meio de
um grupo voci1erante.
Nastou um olhar para adivinhar *ue eram amotinados. #s homens levavam armas
heterog,neas e pareciam no ter che1es. !regori os havia surpreendido, mas no se-
ria 1cil escapar e lhe 1altava tempo para dedicar em e)plica$es.
.orreu para a Gnica passagem relativamente livre, mas uma mo o agarrou por
um ombro, 1azendo-o perder o e*uil5brio, e o empurrou para o lado. 2m 1ei)e mort5-
1ero passou muito perto da sua cabea. !regori rolou procurando o amparo de uma
parede. # par*ue estava perto, mas teria *ue correr por terreno descoberto para al-
canar a entrada. #uviu atrs de si vozes *ue trocavam perguntas e ordens. 0les o
haviam reconhecido e *ueriam sua pele. Belo visto, haviam decidido *ue se conse-
guissem mat-lo *ual*uer poss5vel sucessor demoraria menos para aceitar o trata-
mento e a crise poderia ser resolvida com maior rapidez.
!regori sacou sua arma, apontou-a cuidadosamente e disparou. # 1lu)o radiante
percorreu um grande trecho do teto metlico, *ue caiu entre uma nuvem de chispas,
en*uanto vrios cabos de alta tenso entravam em curto-circuito e comeavam a pe-
gar 1ogo. #s e)tintores automtico entraram em ao, acrescentando novas 1umaas
+s ( provocadas. !regori abandonou seu esconderi(o e lanou-se para o par*ue.
A 1umaa atacou sua garganta en*uanto ele cruzava entre sombras con1usas, per-
tencentes a homens *ue o procuravam com raiva. ?inalmente conseguiu alcanar o
recinto arti1icial.
0ra uma paisagem de dunas, instalada pelos (ardineiros na noite anterior. Somente
algumas palmeiras pro(etavam suas sombras sob um sol trrido.
Vrios homens surgiram entre as dunas mas no dispararam de imediato, sem dG-
vida tentando adivinhar a *ue bando ele pertencia. !ritaram-lhe algumas 1rases *ue
ele no entendeu. 0nto viu *ue os emboscados tentavam cortar-lhe o passo e com-
preendeu *ue eles o haviam reconhecido
As dunas desciam para o lago por uma inclinao. Alguns tiros levantaram a areia
(unto de !regori en*uanto este corria. 'olou sobre si mesmo e assim chegou + mar-
gem. Auando tentou se levantar, sentiu uma dor aguda no tornozelo. 0nto viu seus
perseguidores e 1echou os olhos, convencido de *ue tudo havia acabado.
Mas a morte no chegou. 0mbora ouvisse gritos, nenhum raio o alcanou. Sentou-
se na areia e tocou no tornozelo deslocado. Auando voltou a olhar para cima, com-
preendeu *ue devia sua salvao aos rob<s-beleguim, *ue o haviam seguido e *ue
acabavam de dispersar seus inimigos. Agora eles se apro)imavam planando, lentos e
ma(estosos
%esta vez no iam dei)-lo escapar. !regori levantou-se como p<de e comeou a
entrar no lago, cambaleando. A gua no demorou em cobri-lo at& a cintura. 0nto
dei)ou-se cair para a 1rente e comeou a nadar.
#s rob<s planavam sobre ele e pareciam estar se perguntando como resgat-lo.
!regori submergiu tentando burlar a perseguio. Auis a(ustar o respirador ao resto
do seu e*uipamento, mas no p<de e teve *ue subir + super15cie, onde respirou pro-
1undamente en*uanto via as silhuetas *ue se lanavam sobre ele como gigantescos
1alc$es
Voltou a submergir e desta vez conseguiu acoplar o respirador. 0nto nadou a
grandes braadas para o 1undo. A gua era morna, mas tinha *ue desenvolver toda
sua 1ora para manter-se submerso, pois no levava lastro.
2ma 1orma oblonga e negra passou por !regori. 0ra um dos rob<s. @o desistiam
do seu propsito de resgat-lo contra sua vontade. .ompreendeu *ue eles na reali-
dade s estavam cumprindo seu dever.
Brocurou seguir as canaliza$es instaladas no 1undo do lago, at& *ue descobriu as
grandes bocas rodeadas de um leve redemoinho, *ue aspiravam e pro(etavam, alter-
nadamente, a gua. As aberturas estavam gradeadas.
'pidos como es*ualos, os rob<s o acossavam de perto. !regori tateou as 1echa-
duras das grades, pegou sua arma e apertou o gatilho. As grades saltaram entre tor-
velinhos de vapor. Brocurou re1ugio na escurido da canalizao, onde dispunha ape-
nas de espao para deslizar, mas cu(a largura tornava imposs5vel *ue os rob<s pudes-
sem segui-lo.
%ei)ou-se arrastar pela corrente. A gua do lago era aproveitada para re1rigerar os
geradores, embora se distribu5sse em um grande numero de coletores. .onvinha no
se e)traviar na*uele labirinto.
Barou na primeira bi1urcao e apro)imou a cabea da parede, tentando ouvir al-
gum som mais intenso e nadou por um longo tempo na mais completa escurido,
apalpando com as mos as prprias entranhas da nave, como se 1osse um pei)e per-
dido na*uelas cavernas arti1iciais.
?inalmente conseguiu se orientar e sair por uns enormes tubos paralelos *ue com
toda certeza deviam atravessar a sala dos geradores. %uvidou ento sobre *ual das
paredes deveria per1urar. Segundo lembrava, algumas da*uelas tubula$es 1icavam a
vrias dezenas de metros acima do solo, en*uanto *ue outras penetravam nos meca-
nismos dos geradores. 0ra-lhe indispensvel sair o mais perto poss5vel do cho e
bem longe de *ual*uer 1onte de radioatividade. 4entou recordar o plano da instala-
o.
Auando decidiu sua rota, atacou a canalizao onde esta 1ormava um Fngulo. A
parede resistiu bastante antes de ceder. 0nto 1oi se arrastando pela torrente e 1oi
(ogado no cho, apenas um metro mais abai)o. ?icou momentaneamente aturdido,
tombado sobre a prancha metlica *ue as bombas ( estavam secando, en*uanto
uma sirene de alarme uivava e o (orro de gua comeava a se reduzir.
A(eitou-se sobre os cotovelos e 1ez uma careta *ue *ueria ser um sorriso. Pavia
superado a primeira parte do seu plano. .onsultou o relgio- havia transcorrido me-
nos de uma hora desde *ue con1iou seu pro(eto a Smirno. # tempo da ao tamb&m
tinha sido relativo.
Mas o mais di15cil, talvez o mais trabalhoso, 1altava ser 1eito. %evia chegar at&
Shangrin e, sobretudo, convenc,-lo.
CAPTULO 15
- Vamos, de p&3 - gritaram-lhe.
!regori olhou at<nito. # homem tinha uma e)presso carrancuda e tinha o crFnio
raspado. Vestia o e*uipamento das patrulhas de e)plorao e sustentava sua arma
como se 1osse uma 1erramenta. Apro)imou-se de !regori e, ao ver *ue ele no se
movia, empurrou-o com o p&.
- Auem & voc,/ - perguntou. - %e onde saiu/
!regori retirou penosamente o respirador do rosto.
- Sou !regori - disse. - Vim 1alar com o capito.
.onhecia o soldado. 4entou recordar do seu nome mas a memria 1alhou.
- 0nto & !regori, hein/ - respondeu o homem. - L sei *ue voc, se passou para o
outro lado e *ue 1ez matarem Jinz. Agora *uer a cabea do velho, no & verdade/
Bois chegou em um mal momento.
0 levantou sua arma, en*uanto !regori gesticulava 1reneticamente.
- 0spere3 @o cometa outra insensatez3 0u vim para salv-lo. Voc, tem *ue me le-
var + sua presena.
# homem vacilou. !regori lembrava *ue ele havia tomado parte na e)pedio *ue
lutou em Sandra. 0le o tivera sob seu comando e o outro lembraria disto sem dGvida.
- Acha *ue sou capaz de tra5-lo/ - perguntou.
- @o se mova. Bosso estar errado, mas vou lhe dar uma oportunidade.
Janou um assovio e vrios homens se apro)imaram. 0ntre eles havia um subo1i-
cial.
- Voc,s esto loucos/ - reprendeu !regori, en*uanto tentava se erguer sob a ame-
a das suas armas. - %evem me obedecer3 0u sou o segundo em comando a bordo
desta nave3
- S obedeo a Shangrin - respondeu o subo1icial.
Mas !regori notou *ue ele vacilava. #s arraigados re1le)os da disciplina continua-
vam agindo nele.
- Shangrin no aprovariam o *ue esto 1azendo agora - insistiu. - Sei *ue...
- 0le nos ordenou montar guarda a*ui, com instru$es de no dei)ar ningu&m pas-
sar, nem homem nem m*uina.
- %iga-lhe *ue vim parlamentar3
A voz de !regori soou seca e cortante. 4ive *ue se apoiar na parede, pois o torno-
zelo do5a tanto *ue mal podia 1icar de p&. Mas notou o espanto na e)presso do su-
bo1icial
- @o podemos nos comunicar com ele, por*ue desconectou os 1on1oros. %isse
*ue *ueria paz e sil,ncio.
!regori maneou a cabea. 0stava empapado.
- Breciso 1alar com ele.
- Voc, se submeteu ao tratamento/ - perguntou o subo1icial, indeciso.
- Acha *ue eu estaria a*ui, neste estado, se eu tivesse 1eito isso/ - e)plodiu !re-
gori. - ?aa alguma coisa rpido. @o es*uea de *ue vo ser atacados de um mo-
mento para outro.
- @o temos medo de ningu&m
0ram teimosos como mulas.
- 'ealmente dese(am disparar contra outros magalFnicos/
#s homens se olharam. 0nto o subo1icial pareceu tomar uma deciso.
- %ei)e sua arma a*ui e me siga.
- Aue um dos seus homens me a(ude. @o posso caminhar.
Voltaram a se olhar e o che1e da patrulha 1ez um sinal a1irmativo. 2m dos guardas
pendurou sua arma no ombro e apro)imou-se de !regori, *ue se apoiou nele en-
*uanto caminhava com o rosto contra5do pela dor.
- %e *ual*uer 1orma no acho *ue isto d, resultado algum - dizia o subo1icial. -
@ingu&m ( consegue 1alar com o capito.
- 0le ainda est na cFmara de navegao/
- 0ncerrou-se na sala dos cibern&ticos.
- Bosso me apro)imar para *ue ele me oua/
- M poss5vel. 0u ainda no tentei.
- Vamos l - disse !regori.
# grupo cruzou a imensa sala dos geradores. ?ormavam um corte(o singular.
- # capito p<s as paredes sob tenso - advertiu o subo1icial - @o to*ue em nada.
- #brigado - respondeu !regori.
A(udado pelo guarda, ele chegou at& a porta circular da es1era. @o 1inal da estreita
passarela, p<de distinguir a cFmara de navegao e, mais acima, o comeo do pas-
sadio, no e)tremo do *ual, em um estreito recinto onde os cibern&ticos meditavam
em sil,ncio sobre a rota da nave, Shangrin havia se re1ugiado com o 'uni. 0ra uma
esp&cie de toca de ratos.
- Shangrin3 - gritou !regori.
Sua voz ressoou dentro da es1era como se re1letida pela abbada celeste, como
um eco recolhido pela imensido da*uele universo 1ugidio. 0ncheu seus pulm$es e
insistiu.
- Shangrin3
Aguou o ouvido e acreditou ter ouvido ru5dos do outro lado do per1il luminoso da
porta, como se uma massa pesada se arrastasse pelo cho. Avanou um passo.
- .uidado3 - gritou o guarda. Mas !regori ignorou-o
- #ua, Shangrin3 - gritou. - Sou eu, !regori3
A voz do capito 1inalmente respondeu, ampli1icada por algum mega1one. Barecia
e)plodir na*uele espao reduzido.
- V embora3 - dizia Shangrin. - Volte para os seus.
!regori esperou *ue o eco se e)tinguisse
- Volte, capito, por 1avor3 4oda a nave est um caos. @o permita *ue seus ho-
mens se matem entre si3 Volte antes *ue se(a muito tarde3
?ez uma pausa. Suas palavras tinham *ue atravessar a*uela es1era 1eita + imagem
do universo e, atrav&s do 1also c&u, alcanar os deuses re1ugiados em sua caverna
metlica. Ao seu redor, no resto da enorme es1era, reinava o caos aps a destituio
do capito. Assim consideraria Shangrin a situao, l no corao da Vasco", micro-
cosmo arti1icial *ue continha a imagem do universo e *ue 1ugia atrav&s do cosmos
real em crescente acelerao.
- M inGtil, !regori3 - respondeu Shangrin - L tomei minha deciso.
- Mas voc, no poder 1ugir3 - !regori modi1icou o tom de voz- - # 'uni pode me
ouvir/
Pouve uma pausa.
- Sim - respondeu 1inalmente Shangrin. - 0le est a*ui comigo.
- 0u pre1eriria *ue conversssemos a ss.
- M imposs5vel @o vou sair da*ui.
- Bois bem, tanto pior - disse !regori. - %ei)emos *ue o 'uni saiba o *ue vou lhe
dizer.
Bigarreou para limpar a garganta, por*ue a voz ( comeava a 1alhar de tanto gri-
tar para se 1azer ouvir. #u estava gritando demais sem se dar conta disto, como se
dese(oso de *ue o universo inteiro o escutasse/
- Voc, no pode sacri1icar a Vasco" nem os homens e mulheres con1iados + sua
tutela, para de1ender um estrangeiro, um monstro. Volte, eu lhe rogo3 Ainda est em
tempo de resolver tudo e conseguir um novo triun1o.
- @o - recusou Shangrin. - %ei)e-me, ( estou muito velho3 Agora & a sua vez,
!regori.
- Bermita ento *ue eu me apro)ime e me dei)e devolver a Vasco" ao seu ponto
de partida. Voc, est nos condenando.
Shangrin rugiu de clera, embora neste ato mostrasse esgotamento.
- Voc, tamb&m acha *ue estou louco, no & verdade/ S lhes peo algum tempo.
'estabelecerei a situao, no duvide. #u por acaso acredita *ue no levei em conta
todas as possibilidades/
- Aue est esperando ento/ Aue est 1azendo/
A resposta demorou bastante para chegar.
- ?iz um trato com o 'uni - respondeu lentamente o capito. - Logamos uma parti-
da de )adrez. 0u lhe propus esta Gltima partida. Se eu ganhar, ele se con1ormar em
salvar a vida e aceitar abandonar imediatamente a nave para tentar a sorte no es-
pao. Se eu perder, terei *ue cumprir o *ue lhe prometi. Breciso de tempoH devo ga-
nhar. %ei)e-me em paz, !regori3 Avise aos demais *ue me concedam algumas horas.
!regori maneou a cabea, pesaroso.
- 0st louco - sussurrou.
# guarda ouviu-o e olhou com hostilidade.
Bela Gltima vez, !regori *uis convencer o capito.
- Jembre, Shangrin, *ue mesmo *ue consiga ganhar, no poder o1erecer nada
aos senhores do tempo. @o poder negociar a devoluo do seu povo ao seu tem-
po, coisa *ue voc, havia prometido.
- Lamais regressarei a Magalhes, !regori. 0u sei. Mas meu povo o 1ar, se eu no
perder esta partida. 0 eu no penso em perd,-la. 4omei drogas para aguar minha
intelig,ncia. # 'uni concordou. 0le me concedeu esta vantagem. Volte agora para os
seus, !regori.
- A partida & apai)onante - elogiou o 'uni, com a voz clara como cristal.
- Mas, por *ue, por *ue/ - gritou !regori.
- Voc, sabe *ue eu 1iz uma aliana com outro povo e *ue (amais a trairei. Isto &
tudo. P algum guarda a5 perto de voc,/
- Sem, est ao meu lado.
- Aue ele o acompanhe ao conselho. 0u o pro5bo de permanecer por mais tempo
neste setor da nave.
# retFngulo luminoso comeou a diminuir no outro lado e a porta 1echou-se.
- Vamos - disse o guarda.
!regori apoiou-se em seu ombro e seguiu-o desesperado. Auando se reuniram
com os demais, o subo1icial saiu ao seu encontro com uma careta.
- #s rob<s-beleguim chegaram at& a*ui - disse. - Vieram busc-lo.
Ali estavam eles. !regori achou uma certa semelhana entre eles e o ovo do 'uni.
Ambos representavam o mesmo aspecto no humano e incompreens5vel do universo.
#s rob<s-beleguim se apoderaram dele com muita considerao, en*uanto !regori
1echava os olhos e se dei)ava conduzir atrav&s dos corredores desertos.
2mas mos deslisavam docemente sobre o seu corpo e pareciam levar a dor em-
bora. !regori estava deitado de costas, continuava com os olhos 1echados e re1letia.
2mas vozes *ue pareciam salmodiar estranhas prega$es, revoluteavam ao seu re-
dor.
A mente de !regori ainda est longe dali, no centro da nave, onde tinha lugar a
partida entre o capito e um dem<nio. 4udo pelo empenho obstinado de um ancio
em respeitar at& a morte sua &tica pro1issional. Signi1icaria por acaso a*uela conten-
da algo muito mais pro1undo do *ue ele chegava a entender, embora pressentisse
vagamente/ # (ogo podia ser um meio de comunicao entre duas esp&cies e era
necessrio empreg-lo para *ue nenhum e*uivoco de1initivo chegasse a ser criado
entre elas. As conse*u,ncias da partida podiam estender-se com ondas atrav&s da
substFncia 1luida do tempo, animadas pelos movimentos sucessivos de (ogadores ini-
maginveis. # (ogo podia ser para Shangrin um Gltimo recurso para sondar a nature-
za do 'uni e, para este, o processo mais c<modo para calibrar a in1inita comple)ida-
de da natureza humana. Bor*ue, tanto a pai)o como a razo intervinham na parti-
daH e toda a 1isionomia da histria 1utura podia depender da*uele en1rentamento. #s
paralelismos podiam ser impressionantes entre a partida sustentada por Shangrin e o
'uni e a*uela outra, incomparavelmente mais vasta, *ue, como disse o enviado do
1uturo, os 'uni disputavam, ao mover os humanos como simples pe$es sobre o cam-
po das estrelas.
!regori viu *ue os astros se dispunham em 1orma de tabuleiro, at& *ue todo o
con(unto comeou a girar vertiginosamente e rompeu-se pelo centro, 1azendo-o cair
na*uele poo de ouro e de trevas. Ao seu redor, o som das vozes se 1ez mais inten-
so.
- @o *uero me submeter ao tratamento - disse.
0ra uma ideia 1i)a. .ontinuou dando voltas em sua mente at& *ue acabou por
abandon-la, ao mesmo tempo em *ue uma esp&cie de v&u parecia desgarrar-se em
seu interior. !regori sentiu-se de imediato mais maduro e decidido do *ue nunca.
.ompreendia com clareza a situao da Vasco" e sabia e)atamente *ual era sua
obrigao. 4inha *ue proteger Shangrin a todo custo, inclusive agindo contra sua
vontade. Agora tamb&m conhecia as caracter5sticas da nave com uma certeza (amais
suspeitada. %e imediato lembrou de uma in1inidade de passagens secretas cu(a e)is-
t,ncia havia es*uecido por completo, assim como a localizao e)ata de certos dis-
positivos *ue permitiam cortar ou desviar a alimentao da energia em diversos se-
tores da nave.
- 4arde demais - respondeu uma voz distante, *ue ele reconheceu ser de Smirno. -
Acaba de super-lo. .om ,)ito, claro. .omo se sente/
- Nem - respondeu 1riamente !regori.
0)aminava as possibilidades da situao. @o se sentia inumano, nem e)perimen-
tava dio contra Shangrin nem contra ningu&m. Belo contrrio, parecia-lhe compre-
ender melhor o capito e o respeitava ainda mais. # v&u mental *ue o 1azia duvidar
e interpretar corretamente os atos de Shangrin havia se levantado. As pe*uenas pai-
)$es *ue entorpeciam o e)erc5cio da sua intelig,ncia e da sua sensibilidade passaram
a carecer de importFncia. .ompreendeu *ue o capito no era nem um deus nem
um heri, e sim um homem como ele prprio, e *ue todos seus atos obedeciam +
determinao prpria de um homem.
- Assim so as coisas - murmurou.
Jevantou-se sem es1oro e contemplou com curiosidade os instrumentos *ue o ro-
deavam. 0ram muito simples- uma bola minGscula e brilhante *ue girava e brincava
em um capo magn&tico, to rpida *ue era di15cil seguir seu movimento. Barecia osci-
lar segundo certos ritmos de acordo com os impulsos cerebrais.
- Brecisarei de trinta homens - decidiu !regori. - Somente voluntrios. #s demais
devero entregar suas armas. Suponho *ue agora eles me obedecero.
- 4emo *ue os homens das patrulhas e)ploradoras no 1aro isto - opinou Smirno.
- Mas diga-me- est certo de *ue no dese(a descansar um pouco antes de agir/
- Acho *ue ele est em plena 1orma - (ulgou Roltan, o bilogo.
- Auero *ue este(am prontos em meia hora - insistiu !regori.
Apalpou a perna. 'estava uma certa 1ra*ueza, mas a dor havia desaparecido. Bo-
deria caminha sem a(uda.
0nto um pensamento lhe preocupou.
- Bor *uanto tempo eu dormi/ - perguntou.
- 2mas sete horas - respondeu Roltan. - @o 1alou sonhando. Somente soubemos
*ue havia chegado at& Shangrin. # *ue ele est 1azendo/
!regori vacilou. Sete horas. A partida ( teria desenvolvido todas suas complica-
$es. 4eria talvez terminado/ @o podia e)plicar-lhes sobre o (ogo por*ue no com-
preenderiam.
- @ada - respondeu. - Somente espera.
4rinta homens avanavam pelas passagens secretas da nave, encaminhando-se
para a es1era central de navegao. !regori ia + 1rente. Agora conhecia o labirinto de
poos, canais e re1Ggios *ue os descon1iados construtores da Vasco" haviam espa-
lhado por toda a estrutura da nave. .hegaram at& os cabos condutores de energia
*ue Shangrin utilizava para isolar seu reduto e os deligaram. .ontinuaram avanando
na escurido, iluminando com suas lanternas, movendo-se como estranhos e relu-
zentes vermes em busca de um 1ruto enorme e arti1icial.
.hegaram + sala dos geradores e a voz de !regori soou poderosa na*uelas trevas
carregadas de tenso e de dio.
- 'endam-se - gritou aos homens das patrulhas de e)plorao. - Voc,s no t,m
chance alguma.
Mas, ainda mais *ue aos soldados, !regori interpelava realmente o prprio Shan-
grin. 0sperava ser ouvido, receber resposta, escutar as ordens indispensveis. Mas s
ouviu insultos e desa1ios dos soldados, pelo *ue 1ez um sinal e um leve e inodoro gs
comeou a brotar de delgadas cpsulas. 0speraram por um instante, submergidos no
sil,ncio e nas sombras, at& *ue perceberam surdos e distantes ru5dos atribu5dos a
vrios corpos *ue ca5am. #s homens das patrulhas nem se*uer souberam o *ue
acontecia, e no tiveram tempo de colocar seus respiradores. Paviam perdido a
consci,ncia e a*uele sono lhes proporcionaria o es*uecimento.
- ?i*uem a*ui - ordenou !regori aos seus homens.
0 continuou sozinho, tateando na escurido, temendo servir de alvo a algum solda-
do no adormecido pelo gs e por isto no acendeu sua lanterna. Arrastou-se at& a
porta da es1era, onde sabia *ue seu corpo desenharia uma silhueta sobre o horizonte
estelar, e esperou, tenso. Mas no ouviu-se disparo algum. Voltou a 1alar atrav&s do
1on1oro.
- Shangrin3 Shangrin, oua-me3 0scute-me3
As estrelas continuavam 1ugindo, traando breves rastros de luz, e ele se sentiu
atrozmente sozinho
- 0u voltei, Shangrin3
Sil,ncio. 2ma angustia inde1inida apertou o corao de !regori. 4entou imaginar o
*ue tinha acontecido entre o ancio e o 'uni. Mas da*uele ponto central da nave o
'uni no podia escapar.
- Shangrin/
A porta permanecia 1echada no 1inal da passarela e era percorrida por uma corren-
te mortal. @o era poss5vel neutralizar a*uele setor, por*ue ao mesmo tempo teria
suprimido a alimentao energ&tica dos cibern&ticos e isto e*uivalia a uma catstro1e
imediata.
- Shangrin3 - gritou.
Avanou um passo e ouviu ento uma voz o1egante.
- 0spere3 - respondeu alguem. - Me d, mais alguns segundos3
0mbora a princ5pio no tivesse reconhecido, a*uela voz s podia pertencer ao capi-
to. Barecia 1raca e murcha, de1orme, como se viesse de uma boca desdentada, e)-
pressando todo o cansao de um milho de anos consumidos em percorrer uma in1i-
nidade de mundos.
.ompreendeu a angustia *ue o havia destroado- as drogas, essas drogas *ue in-
crementam a intelig,ncia mas esgotam o sistema nervoso, *ue diminuem a crona-
)ia
;7>
mas arru5nam as c&lulas nervosas, devorando seus envoltrios de mielina, esti-
mulantes 1atais *ue obrigam as engrenagens da intelig,ncia a girar mil vezes mais
rpido, mas *ue terminam estrangulando-as.
- # *ue est 1azendo, Shangrin/ - uivou.
- S mais uns minutos, muitos poucos - o1egou a voz - 0stou *uase terminando
- Se*ue no rei - pronunciou o mecanismo do 'uni.
!regori sentiu um cala1rio na nuca e seus mGsculos de contra5ram. Auis chamar o
capito mais uma vez, mas a*uilo no 1azia sentido, como tampouco serviria de nada
lanar-se contra a porta mortal para assaltar a ponte estendida sobre as estrelas.
Aguou o ouvido e acreditou perceber uma esp&cie de estertor, acompanhado de pe-
as roando sobre a madeira de um tabuleiro. Bodia ser imaginao suaH talvez 1osse
somente a mGsica da*uelas estrelas imaginrias percorrendo suas tra(etrias inimagi-
nveis.
- Se*ue mate3
0ra a voz do capitoH e o som das suas palavras 1oi como um eco da antiga 1an1ar-
ronada de Varun Shangrin, da sua spera ironia e do sua vontade altaneira, embora
*ue reduzida a uma caricatura espectral.
- Shangrin3 - chamou !regori pela en&sima vez.
- 2m momento agora3 - implorou o capito.
Alguns sons metlicos brotaram do sil,ncio, ru5dos de molas *ue alguem rompia
ou a1rou)ava.
0le disse *ue o poria em liberdade imediatamente", recordou !regori. Mas como
ele vai 1azer isto/ Bensa em abrir passagem at& um dos mdulos e)ploradores da
Vasco", instalar nele o 'uni e lan-lo para o espao e)terior/". Se perguntou o *ue
estariam pensando seus homens, a *uem havia dei)ado para trs, na escurido. 0le
;7>Med. .rona)ia- & o tempo m5nimo utilizado, em *ue a corrente com o dobro de intensidade da
reobase, deve ser utilizada para desencadear um potencial de ao.
'eobase- & a m5nima intensidade de corrente, de tempo teoricamente in1inito, necessria para
produzir um est5mulo el&trico *ue promova uma contrao muscular limiar ;@. do 0spinhudo>
havia ido sozinho, no para colher a deciso dos deuses, e sim para obrig-los a ce-
der. Mas agora se limitava a esperar, sendo o Gnico *ue sabia o *ue esperava, conde-
nado a continuar sendo o Gnico para sempre.
Bosso arriscar tudo pelo todo", meditou. .on1iar em meu e*uipamento isolante,
arro(ar-me contra esta porta e impedir *ue o 'uni..."
Avanou pela estreita passarela at& alcanar a porta, onde se deteve por uns se-
gundos. Bodia conceder a*uele pouco tempo a Shangrin, tomar sobre si a responsa-
bilidade de outorgar. Aue importava3 Se o capito demorasse demais, a*uela seria
sua Gltima vacilao.
- L pode passar - pronunciou a voz de Shangrin, muito distante, muito 1raca e de-
soladoramente 1atigada.
CAPTULO 16
!regori apoiou as mos na porta, esperando sentir o abalo mortal *ue poria 1im +
sua vida, *ue o *ueimaria em uma 1rao de segundo sem se*uer dar-lhe tempo
para se *uei)ar. Mas nada aconteceuH a porta era ino1ensiva.
A porta cedeu. 0le cruzou a escura cFmara de navegao e depois o corredor, pro-
curando manter o ritmo dos seus passos e vencer uma 1ra*ueza repentina *ue come-
ava a invadi-lo. As luzes haviam se *ueimado *uando as paredes 1oram postas sob
tenso e o per1il luminoso *ue viu na sua visita anterior vinha da*uele reduto onde
Shangrin havia se re1ugiado. 0ra curioso avanar tateando por a*uele lugar to 1ami-
liar, to curioso como redescobri-lo tateando com os p&s e com a ponta dos dedos,
roando nas trevas as paredes de cada lado.
# corredor dava em uma porta. !regori empurrou-a com o p& e abriu. A primeira
coisa *ue distinguiu sob a*uela luz deslumbrante 1oi o ovo do 'uni. 0stava vazio. Ao
seu redor havia um emaranhado de 1ios de ouro e de cobre, toda a comple)a estru-
tura *ue havia alimentado a*uele ser e *ue lhe havia permitido se comunicar com os
homens.
A*uilo lhe lembrou algo. 4oda a*uela teia de ouro e cobre, a*ueles detetores sutis,
no se pareciam muito com um detetor de mentiras/ .omo no havia pensado nisto
antes/ # dispositivo tradutor do 'uni 1uncionava tamb&m como um detetor de menti-
ras. 0 o prprio 'uni sabia disto desde o princ5pio3
4al revelao iluminava com in*uietante clareza uma serie de acontecimentos. !re-
gori 1orou sua memria e sondou mais a 1undo em suas recorda$es, para lembrar
de determinadas circunstFncias em *ue o sistema tradutor pareceu se *uebrar, em
*ue a*uele dispositivo inteiro vacilava e balbuciava..
?eriu-o como um raio a suspeita de *ue o 'uni mentira sistematicamente. %e nada
serviria averiguar em *ue ocasi$es o 'uni teria escondido a verdade e no se via
com 1oras para record-las uma a uma. %e nada lhe serviria, pois o 'uni tinha parti-
do. 0ra poss5vel *ue lhes tivesse mentido desde o primeiro momento/ Paveria por
acaso desempenhado uma com&dia, (ogando sozinho sua partida pessoal e e)clusiva,
cuidadosa e diabolicamente plane(ada/ Mas ele ( no estava ali e o segredo da sua
1uga lhe pertencia. Pavia-se desvanecido no espao imaginrio das 1alsas estrelas/
#u talvez sempre conhecera os segredos *ue permitiam os enviados do 1uturo es1u-
maarem-se em um abrir e 1echar de olhos/ Mas ( no tinha sentido analisar prob-
lemas inGteis nem empenhar-se em averiguar se ele havia mentido ou no, pois nin-
gu&m nunca mais poderia lhe perguntar. @em ele mesmo (amais voltaria a encontrar
os seus, nem tampouco poderia regressar + sua &poca.
!regori balanou a cabea. Auase tinha vontade de rir, mas com um riso 1atigado,
decepcionado e triste. # 'uni tinha estado mentindo. 0 um homem bom, um grane
homem, um homem como poucos e)istiam na histria de Magalhes, chegou + sua
prpria destruio por ter depositado con1iana na*uele monstro. 0ra uma ironia tan-
to amarga como de1initiva. Pavia talvez alguma pe*uena possibilidade, algum lugar
para a dGvida/ 4alvez o 'uni no tivesse 1eito outra coisa seno trabalhar ao seu
modo, sem perversidade, e sim obedecendo + sua prpria natureza, *ue consistia em
ser um bom (ogador de )adrez e em saber mentir/
Mas assim havia sido o (ogo dos demais, da mesma 1orma *ue a natureza contr-
ria de Shangrin consistiu em ser leal at& mais al&m da 1idelidade. !regori voltou-se
para o capito *ue parecia cochilar em sua cadeira com a cabea ca5da sobre o peito.
Mas ele tinha os olhos abertos.
0)istia um mundo onde os (ogos tinham regras respeitadas, sempre obedecidas
pelos (ogadores- era o mundo de Shangrin. 0 havia outro, um mundo real, onde as
regras no contavam- o 'uni, !regori, Smirno e todos os demais habitavam esse
mundo. Shangrin passou por louco por*ue ignorava este reverso da sua verdade e
era preciso *ue continuasse ignorando. Agora, a Gnica coisa importante para !regori
era conseguir *ue o capito continuasse em seu desconhecimento de to 1eia reali-
dade.
Jevantou com suavidade a cabea de Shangrin e viu *ue a barba aparecia escorri-
da e *ue as rugas impressas na*uele rosto eram to pro1undas como se em uma s
noite tivessem se passado a*ueles duzentos e trinta milh$es de anos *ue to deses-
peradamente a*uele homem havia tentado ganhar no (ogo. Somente seus olhos con-
tinuavam claros e in1antis, sem mostrar e nunca ter mostrado o menor vest5gio de
dubiedade- eram o 1iel re1le)o da alma de Shangrin.
# capito moveu os lbios e um murmurio pro1undo brotou dos seus pulm$es. 4o-
dos seus mGsculos mostravam uma 1lacidez e um cansao enorme. 0 umas palavras
a1loraram aos seus lbios, to bai)as *ue !regori teve *ue se inclinar at& *uase tocar
com o ouvido na boca do ancio.
- 0u o enganei - sussurrou Shangrin. - 4rapaceei para ganhar e ele no se deu
conta disto.
0mbora a*ueles olhos continuassem sem perder sua nitidez, !regori observou com
horror como as pupilas levantavam-se pouco a pouco at& 1icarem 1i)as no teto. Varun
Shangrin estava morto. !regori p<s-se a chorar.
4odos iam regressar, atravessando o grande abismo do tempo.
%ei)ariam para trs Shangrin, dono absoluto da sua nave, capaz de seguir nave-
gando com ele por um milho ou dez milh$es de anos a mais, capaz de tentar por
seus prprios meios o trFnsito por a*uele espao de tempo *ue ele no p<de supe-
rar. 0les o dei)ariam para trs e tudo seria (usto e incruento, sem implicar em es*ue-
cimento nem ingratido, condenao ou vingana, sem rastro da*uelas pai)$es hu-
manas *ue o haviam possu5do e *ue ele havia dominado. 0les o dei)ariam para trs
por*ue precisavam empreender outra rota e no podiam levar consigo, atrav&s do
tempo, nenhum morto ou nenhuma nave. 0 o dei)ariam enterrado no sarc1ago mais
vasto, mais comple)o e mais caro da histria de Magalhes. 0ntre as recorda$es ne-
bulosas do planeta legendrio onde um dia nasceu a esp&cie humana, se registravam
certas lendas relativas a reis enterrados sob p&treas montanhas piramidais, ou impe-
radores dos mares depositados por seus homens, entre prociss$es e tochas, a bordo
de naves 1unerrias cu(o velame pGrpura era inchado pelos 1rios ventos e *ue deriva-
vam pelas penumbras setentrionais at& alcanar o pa5s dos gelos eternos. Shangrin
ocupava um lugar na*uela augusta linhagem...
.ediam-lhe o reino do passado, por*ue o porvir voltava a abrir-se diante deles, se-
gundo lhes prometiam os enviados do 1uturo. Bois estes haviam voltado, desta vez
em dupla, e to iguais entre si *ue se acreditaria *ue 1ossem g,meos, a no ser pela
rivalidade *ue havia no 1undo da sua mGtua relao. Mas aceitaram a verso dos
acontecimentos *ue !regori e Smirno lhes o1ereceram, encai)ando sem balbuciar o
desaparecimento do 'uni. 0ram na verdade (ogadores consumados, hbeis em dissi-
mular suas rea$es. Admitiram a boa 1& dos homens de Magalhes e voltaram a o1e-
recer-lhes, desta vez incondicionalmente, o regresso para o 1uturo.
Intuindo a satis1ao com *ue acolhiam a e)plicao de !regori, Smirno conside-
rou *ue a*ueles personagens continuavam temendo *ue os turbulentos homens de
Magalhes ainda pudessem transtornar seus planos metdicos. Bor isto pronuncia-
ram as palavras e 1izeram as coisas necessrias, indicando + Vasco" um encontro
em certo setor do espao *ue correspondia a um planeta e)pressamente destinado
por eles para tal 1im. Ali encontrariam, situados em imensas criptas, os campos de
estase onde os sete mil, oitocentos e vinte e dois ocupantes da Vasco" iam iniciar o
inamov5vel presente de um sonho *ue duraria duzentos e trinta milh$es de anos, vi-
vendo-os + margem do 1renesi das mol&culas e da dana intima da mat&ria.
%urante tr,s dias brotou da Vasco" uma continua torrente de homens. #s desliza-
dores iam e vinham, transportando seu carregamento de via(antes do tempo para as
gigantescas criptas escavadas nas montanhas. # planeta era pe*ueno e estava situa-
do em uma zona do espao *uase vazia de estrelas. Seu c&u permanecia escuro du-
rante longas noitesH chegado o dia, o resplendor do sol distante mal conseguia atra-
vessar as nuvens carregadas de cristais de gelo *ue 1lutuavam na alta atmos1era.
Smirno 1oi o Gltimo a abandonar a nave. Antes ele observou como !regori e @or-
ma se distanciavam pela esplanada rochosa para o Gltimo deslizador. # segundo em
comando da Vasco" e a (ovem caminhavam em sil,ncio. 0ntre eles gravitaria duran-
te um tempo uma especie de sombra, a recordao do desatino e da grandeza de
Shangrin, at& *ue os anos e uma razovel 1elicidade e)tinguissem a*uela in*uieta-
o. # )enlogo no se sentia muito seguro disto, pois intu5a em !regori a t,mpera
de outro Shangrin. .edo ou tarde, certos impulsos o induziriam a empreender 1abulo-
sas viagens para desa1iar espao e o tempo, ou at& mesmo a lei, arrastado por uma
imperiosa necessidade.
Aue seria a*uela necessidade *ue arrebatava os homens, a1astando-os dos seus
mundos e das suas esposas, para lan-los nos abismos espaciais e temporais/ Bor
acaso os senhores do tempo a entenderiam/ # *ue eles chamavam o 1inal da hist-
ria, no corresponderia ao desaparecimento da*uela necessidade/ Aue tipo de uni-
verso seria para o homem a*uele em *ue todos os planetas chegassem a ser conhe-
cidos e todas as 1atalidades medidas/
Shangrin havia procurado a resposta +*uelas perguntas valendo-se do 'uni e do
(ogo, atrav&s do implacvel movimento das pedras sobre o tabuleiro. 0 a seu modo
havia encontrado. Assim admitia Smirno, en*uanto via elevar-se a enorme e agora
deserta Vasco", ma(estosa como uma gigantesca e silenciosa bolha, minguando no
solo sua sombra es1&rica at& 1inalmente perder-se nos cinzentos Fmbitos do c&u.
Shangrin havia encontrado, en*uanto *ue ele continuaria procurando, ainda prescru-
tando o c&u *uando ( nem rastro se vislumbrava da Vasco". Agora pensava na*uela
outra nave id,ntica *ue os enviados do 1uturo lhes haviam prometido e *ue haveria
de devolv,-los para Magalhes.
Acreditou *ue a paz tomaria conta dele *uando visse abrir diante de si as portas
do 1uturo, *uando voltasse a acariciar o sonho de ser um )enlogo dos mundos cen-
trais, um dos escolhidos *ue edi1icavam teorias e sondavam os arcanos da vida e da
intelig,ncia. Mas a paz no acudiu, mas somente a consci,ncia de *ue simplesmente
havia acertado e de *ue havia vencido em sua des1orra contra o capito. Pavia esta-
do certo.
Mas a amargura no abandonava seu Fnimo e com ela vinha a angGstia. Agora sa-
bia *ue havia inve(ado Shangrin, seu poder, sua audcia, sua vitalidade. Pavia conse-
guido ganhar, mas sua vitria custou a perda de um grande homem.
Subiu no deslizador e contemplou a rida plan5cie *ue 1ugia sob seus p&s, onde al-
gumas moitas de l5*uens aproveitavam as gretas das rochas para assegurar uma vida
precria. Viu as montanhas crescerem diante deles, como se brotassem lentamente
do solo. Bor 1im chegaram e as grandes portas das criptas se 1echaram silenciosa-
mente +s suas costas.
0ntraram ento sob a*uela imensa abbada, submersa em um esplendor 1rio e
azulado, em cu(as paredes se abriam milhares de alv&olos 0m cada um da*ueles dor-
mia um magalFnico. Se algum dia os l5*uens evolu5ssem at& uma 1orma de vida su-
perior, algo *ue tentasse abrir o caminho para a intelig,ncia, e se a*uela vida desco-
brisse por casualidade o estranho lugar, sem dGvida acreditaria ter achado um in1er-
no, ou algum recinto sagrado para onde os deuses houvessem se retirado para espe-
rar, sonhando com o renascer do mundo.
%irigindo-se para seu nicho, Smirno viu *ue !regori e @orma se separavam depois
de se bei(arem. 0nto se disse *ue todos deviam completar sozinhos a*uele trFnsito
atrav&s do tempo, embora estivesse convencido de *ue seriam milhares de espectros
*ue perturbariam seu prprio sono. Auem poderia contemplar impunemente a vela-
da 1ace do 1uturo/ 4odos os homens por nascer seriam agora seus semelhantes, to-
dos os homens destinados a viver at& saturar o universo com sua presena 1utura. 0
no somente os homens, como tamb&m os povos, inclu5dos a5 os 'uni. #s (ogadores
e as peas necessrias para o (ogo. Seria a*uilo o *ue Shangrin havia vislumbrado/
Smirno compreendeu com amargura *ue tudo vinha completar maravilhosamente
o *uadro. %a mesma 1orma como a histria constitu5a um todo em seu con(unto e
relatava os acontecimentos, os 'uni e os humanos se complementavam tamb&m en-
tre si. 0ra provvel *ue sem os 'uni os humanos no tivessem alcanado nem a
sombra das suas plenas possibilidades. 0les teriam sido o supremo desa1io *ue em-
purrava as civiliza$es humanas pelo caminho da superao.
0 at& mesmo a guerra, talvez como caberia conceb,-la em suas mGltiplas diversi-
dades 1uturas, poderia no ser necessariamente mort51era. 0)istem in1initas 1ormas
de guerra. A guerra podia ser puramente econ<mica, cultural ou social, ou talvez as-
sumir modalidades ainda inimaginveis. 4odos seus aspectos coincidiam no ponto co-
mum do dio, mas a prpria agressividade podia signi1icar tamb&m o contrrio. 0
ele, Smirno, (amais poderia (ulgar os humanos nem os 'uni, pois era, por natureza, o
ser eternamente estranho- um observador, um aptrida, um )enlogo.
Somente de um coisa se sentia seguro. @as centenas de milh$es de anos vindou-
ros, ningu&m voltaria a apresentar na*ueles termos a *uesto dos 'uni. Bro1erir se-
melhantes enormidades seria para um humano um crime pior *ue o homic5dio.
0 era este mesmo crime *ue, at& certo ponto, ele havia reprovado em Shangrin.
Venceu o capito, mas sua vitria no lhe acrescentado nada. 0 agora se sentia
como um despo(o *ue a onda do tempo aoitaria durante duzentos e trinta milh$es
de anos.
Assim meditava Smirno en*uanto, submerso na luz azulada, ia invadindo-lhe a es-
tase para gelar seus nervos durante uma 1rao de eternidade. Shangrin os havia
conduzido at& as portas do 1uturo recobrado, mas por duvidar dos deuses e atrever-
se a vislumbrar algo muito mais importante e transcendental, no p<de 1ran*uear o
umbral das eras. 0ntretanto, tendo sido vitima ou brin*uedo, ou tendo escolhido deli-
beradamente seu prprio destino, p<de crer por um instante *ue concedia ao 'uni a
vantagem de umas regas de (ogo estabelecidas por ele. 0 havia obrado em conse-
*u,ncia, redimindo-se atrav&s da sua prpria empresa.
Belo menos na*uilo Shangrin havia vencido.
# tempo passou. 2m dedo invis5vel empurrou um peo sobre o tabuleiro. !regori
se moveu. Seus lbios se abriram e ele murmurou-
- Aue horas so/
@o universo sem limites, a humanidade havia 1eito sua apario.
Gilles d'Argyre e su# $%r#
.reio haver conhecido bem o visconde dXArgYre, pelo menos tanto *uanto alguem
p<de conhec,-lo, ou se(a, muito pouco. 0ra um homem estranho e sedutor, reserva-
do e a1vel. ?re*uentemente inve(ei essa genial desenvoltura com *ue atra5a as mu-
lheres, sem *ue nenhuma delas chegasse a ter a m5nima ideia da multiplicidade das
suas con*uistas. Bara dizer a verdade, ele no tinha nada de con*uistador, e *ual-
*uer coisa *ue empreendesse parecia *ue tinha es*uecido completamente o passa-
do. Boder5amos dizer *ue ele era amn&sico se no tivesse demonstrado tanta 1ideli-
dade ao presente. Seu desaparecimento 1oi de acordo com sua 1orma de viver. Ber-
mitam-me a*ui render uma esp&cie de homenagem ao homem *ue tanto me a(udou
e de *uem tanto aprendi.
0u (amais soube se seu t5tulo era aut,ntico e sua origem ser sempre um mist&rio
para mim. Os vezes, rindo, ele dizia *ue, ao contrrio de tantos seres *ue devem seu
nome ao passado, ele havia recebido o seu do 1uturo. .heguei inclusive a sonhar *ue
ele gozava de uma ascend,ncia invertida, ou se(a, *ue em suas cinco histrias havia
descrito, sem dGvida embelezando-a, sua prpria cr<nica 1amiliar. Sabemos *ue na
cartogra1ia o1icial de Marte e)iste uma paragem chamada ArgYre, a :Z[ de latitude
Sul e perto do meridiano \Z. Al&m disso, arguros signi1ica prata" em grego.
0le era um homem generoso, embora *ue *uando nos conhecemos, na rua Saint-
!uillaume, no aparentava ser mais rico *ue eu, por e)emplo. Bortanto, aps me
con1essar uma admirao *ue me perturbou e *ue ocultava apenas uma certa ironia,
ele se prop<s a remediar minha 1alta de dinheiro escrevendo algumas obras, sem im-
portFncia alguma segundo ele, e cu(o produto seria totalmente para mim.
Auo longe me achava de imaginar a colossal 1ortuna *ue isto me traria, digna de
um Monte cristo, e *ue a partir de ento me permitiu dedicar + pes*uisa scio-eco-
n<mica, meu passatempo 1avorito, sem a menor preocupao material. Seu ob(etivo,
segundo ele, era o de a(udar-me a escrever emprestando-me sua caneta. 0 embora
eu no dei)asse de 1az,-lo, 1iel + sua vontade, temo *ue meu escasso talento tenha
decepcionado suas esperanas. @o direi *ue ele me via na Academia, mas com cer-
teza esperava de mim um alto destino. ?oi o Gnico erro *ue o vi cometer.
Mas eu tamb&m me inclino a acreditar *ue em suas preocupa$es de mecenas,
ho(e em dia to inslitas, seu propsito era muito di1erente. .omo muito bem 1ez no-
tar Lac*ues !oimard, ArgYre no era alheio a uma certa in*uietao pedaggica. @as
conversas *ue sustentamos, ele declarava apai)onadamente *ue um grande pa5s no
deve carecer de uma imagem do porvir, e deplorava *ue a literatura da 1ico cient51i-
ca, *ue no seu entender devia contribuir para a 1ormao desta imagem, 1osse im-
portada *uase totalmente a Am&ricaH e no por*ue menosprezasse as obras anglo-
sa)s, pelo contrrio, e prova disto & *ue me obrigou a estudar ingl,s para *ue pu-
desse descobri-las em sua prpria l5ngua. # *ue acontecia & *ue ele pensava *ue tal
literatura s podia encontrar ampla audi,ncia se correspondesse, ainda *ue insu1ici-
entemente, +s preocupa$es, + tradio e + cultura dos seus leitoresH *ue no era
bom nem poss5vel *ue um 1uturo de inspirao estrangeira, nascido em outra socie-
dade, sem outra problemtica econ<mica e pol5tica, 1osse en)ertado em bloco no
tronco europeu. Acreditava no dilogo com os autores anglo-sa)os, e em particular
com os americanos, mas no se identi1icava com eles. 'ecordo *ue no princ5pio dos
anos sessenta, em nossas conversas ele me 1azia constatar *ue se a Am&rica era to
obsessiva em pro(etar para o 1uturo distante suas estruturas e mesmo seus v5cios so-
ciais, no 1undo era por*ue no acreditava em seu prprio porvir, e *ue o mais prov-
vel era *ue no o tivesse, pelo menos nas 1ormas conhecidas. #pinio essa *ue en-
to me pareceu muito ousada e muito parado)al para ser alguma coisa mais *ue um
e)-abrupto. Mas o maremoto *ue abalou e ainda continua convulsionando a Am&rica
d uma nova luz a esta teoria e a converte em algo pro1&ticoH tanto mais *ue a maio-
ria das obras de 1ico cient51ica anglo-sa)s a partir do 1inal do dec,nio dos sessen-
ta mani1estam, no sem deleite, *ue o 1uturo & a aus,ncia do porvir.
Bor isto, !illes dXArgYre sonhava em implantar em nosso continente uma literatura
de previso 1orte e original, e para 1az,-lo, *ueria predicar com o e)emplo dirigindo-
se com toda mod&stia ao pGblico *ue lhe parecia mais prometedor e popular e, sem
a menor dGvida, tamb&m o mais (ovem. 0nto, ( lanado esse primeiro impulso, !il-
les dXArgYre parou de escrever e desapareceu de cena, pois no era homem capaz
de incorporar e perseguir uma ambio pessoal mais al&m do seu ob(etivo.
Po(e nos 1alta o homem e nos resta sua obra, embora *ue muito breve. M Gtil de-
comp<-la em duas partes. #s tr,s primeiros t5tulos 1ormam uma histria cont5nua, a
saga dos dXArgYre, *ue se desenvolve em um 1uturo relativamente pr)imo e *ue
descreve o destino de tr,s gera$es da 1am5lia dXArgYre sobre um 1undo de proezas
tecnolgicas.
#s dois Gltimos t5tulos so muito independentes em relao + saga dos dXArgYre,
apesar de aparecerem como uma prolongao da mesma. Bodemos nos perguntar se
ele se propunha a escrever uma histria do 1uturo no estilo de 'obert Peinlein e Mi-
chel %emuth.
# .etro do Azar e #s Assassinos do 4empo constituem os pontos mais avanados
dessa e)plorao do porvir. Avanados mas muito distantes um do outro. # .etro
transcorre no s&culo SSV, e portanto situa-se em um 1uturo relativamente pr)imo,
histrico. M em um 1uturo muito mais distante, na realidade mitolgico, onde se situa
#s Assassinos, cu(a ao comea no ano de CD.8ED, e no & certo *ue se trate da
nossa era. 0m uma 1orma muito mais assanhada" *ue em suas obras anteriores,
dXArgYre brinca com o tempo e com o espao, e no 1alta razo a Lac*ues !oimard,
ao descobrir nela um rastro de van vogtismo
;7>
*ue contrasta com o realismo, +s ve-
zes 1riamente cient51ico, do resto das suas obras.
%e *ual*uer 1orma, para o cr5tico, # .etro do Azar e #s Assassinos do 4empo
apresentam mais de um sinal de complementaridade ou de similaridade. %e um pon-
to de vista psicoanal5tico, *ue no recusaria o criador de ?ranz dXArgYre, & interes-
sante considerar # .etro do Azar como uma histria da me, en*uanto *ue #s As-
sassinos do 4empo & evidentemente a da imagem paterna, primeiramente admirada,
e)altada, e ento destru5da. A ordem em *ue os livros 1oram escritos e editados, or-
dem inversa da *ue apresentam nesta coleo, tamb&m est cheia de sentido- a his-
tria do pai precede a da me, o *ue evidentemente & o contrrio da se*u,ncia das
e)peri,ncias do menino. Boderia portanto tratar-se de uma e)plorao inversa, re-
gressiva, do passado sub(etivo. Vale a pena deter-nos sobre isto.
@o .etro do Azar, ( no princ5pio, a me de Ingmar Jangdon &, de certa 1orma, te-
mida por ele. 0 apesar de parecer ausente do con(unto da ao, descobre-se no 1im
(1) relativo a E. A. Van Vogt
*ue 1oi ela *uem me)eu os 1ios, pelos menos alguns deles. %esde o nascimento de
Ingmar, ela tende a reorganizar sua vida, a procurar-lhe uma esposa, a con1erir-lhe
um poder, o poder. Mas ao mesmo tempo, este poder *ue pretende atribuir-lhe, &
roubado ao imp<-lo, negando-lhe a oportunidade de con*uist-lo por si prprio e, so-
bretudo, mantendo em segredo as ma*uina$es mediante as *uais espera con1eri-lo.
Apesar de 1ilho-(oguete da sua ambiciosa me, Ingmar Jangdon & alheio ao seu des-
tino. Bor isto, na aus,ncia, & um retrato de me abusiva, castradora, o *ue nos mos-
tra o autor. 0 como por azar, este es*uema coincide com o de uma sociedade cu(o
poder & transmitido pela sorte, ou se(a, sem ad*uirir a e)peri,ncia da realidade, da
adversidade. Jangdon realiza a seu n5vel a e)peri,ncia de uma castrao - a do po-
der pol5tico - *ue 1oi perpetrada a grande escala em toda uma sociedade. 0m certo
sentido, o sil,ncio *ue se guarda na novela sobre os responsveis do assassinato do
estocastcrata %evon, predecessor de Jangdon, & signi1icativo- & o assassinato do
pai como mito. 0 a di15cil aprendizagem da independ,ncia por parte da Jangdon pas-
sa pela mesma ameaa, e pela 1rustrao, a princ5pio involuntria, inocente, das in-
trigas da sua me. #utros s5mbolos coincidem no mesmo sentido. Bor e)emplo, o
deslizador-casulo em *ue vive Jangdon, *ue a princ5pio apresenta sinais de imaturi-
dade a1etiva. 0st per1eitamente claro *ue nesse re1Ggio a&reo Jangdon encontrou
asilo contra as iniciativas - principalmente matrimoniais - da sua me, mas ainda &
mais claro *ue se trata de uma matriz simblica. #s escassos dados *ue nos 1acilitam
sobre sua relao com sua e)-esposa Perbie, tamb&m nos 1az pensar *ue ela era to
imatura *uanto ele, e & unicamente no 1inal da sua e)peri,ncia libertadora *ue Jang-
don poder encarar, embora de outra 1orma, o reatamento da*uela relao.
# paralelismo entre o papel da me de Jangdon e o da me de Sandra %evon &
igualmente surpreendente. 2ma e outra e)ercem uma in1lu,ncia indireta, oculta, mas
real sobre o destino de Ingmar, embora *ue a da sua me nos parece negativa e a
da me de Sandra, positiva. Se levarmos isto em conta, compreenderemos melhor o
1ato de *ue o livro no conclui com um happY end" entre Jangdon e Sandra. Ao ca-
sar-se com ela, como talvez era de se esperar, Jangdon voltaria a uma situao na
*ual toda sua evoluo o obriga a renunciar. Intuio ou habilidade do autor, a 1rus-
trao 1inal de Ingmar Jangdon, ao no receber o pr,mio costumeiro nas aventuras
do heri, & a Gnica coluso poss5vel e satis1atria da sua e)peri,ncia, a *ue lhe abre
1inalmente a liberdade conseguida.
# sacri15cio de #ra & igualmente signi1icativo. Somente por*ue Jangdon aceitou se
servir de uma mulher, p<de dei)ar de ser o (oguete de outra, por doloroso *ue se(a
isto. %este modo, descobre na dor o preo da entrega e, atrav&s do sacri15cio de #ra,
a e)ist,ncia de outra mulher. .omo se pode ver, estamos muito distantes dos estere-
tipos sentimentais, ou melhor, sentimentaloides, da novela popular. %e uma pers-
pectiva dial&tica, tem *ue ser levado em conta *ue o papel de .lara, a me de Jang-
don, & menos negativo do *ue parece + primeira vista. .om e1eito, & sua sede de po-
der o *ue a a princ5pio blo*ueia a M*uina do Azar e ento permite sua subverso. M
ela *uem concentra os 1atores da crise *ue desencadearo o desblo*ueio da Pistria.
Sua (ogada ;adulterada> ani*uila completamente o reinado do azar. Sublinhemos por
Gltimo *ue so os poderes ps5*uicos - as capacidades telecin&ticas de #ra e do Loga-
dor - os *ue + margem pesam a 1avor deste blo*ueio-desblo*ueio da Pistria, pode-
res do inconsciente, poderes *ue em sua ess,ncia so comparveis +*ueles de *ue
se cr, *ue se acredita dotado o menino. A mobilizao desses vest5gios & indispens-
vel para a organizao de uma nova economia libidinal", como diria Noris 0YziQ-
mann.
Assim pois, se # .etro & a histria da me-destino, ausente, toda-poderosa e tal-
vez malvada, #s Assassinos do 4empo &, evidentemente, a histria do pai-mito. Ve-
mos antes de tudo os tripulantes da nave pro(etada para um passado distante, de
certo modo tragados por .ronos, o pai devorador por e)cel,ncia, a *uem devem ma-
tar ;o t5tulo da obra & su1icientemente e)pl5cito> para poder viverem. Assassinato
simblico *ue perseguir, embora no se(a *uem o plane(ou, Varun Shangrin, heri
dominador, 1igura paternal *uase estereotipada. A histria nos ilustrar a princ5pio a
sua preced,ncia, para estabelec,-lo depois no Fmbito da pai)o e da obstinao, an-
tes de tirar esta concluso- a caducidade. Somos obrigados a estabelecer um parale-
lo entre Shangrin e o personagem m5tico de Mois&s. .omo este, ele lidera um povo
de emigrantesH como ele, & tamb&m por sua vez guerreiro e comercianteH como ele,
nunca chegar a pisar a terra prometida por*ue pecou, ou se(a, 1ez um pacto cir-
cunstancial com o inimigo, no caso o 'uni, ou se(a, o pago, a entidade das 'unas,
por sua vez indeci1rvel ;como as 'unas> e estrangeiraH como ele, 1inalmente, man-
t&m rela$es amb5guas com a lei *ue promulgou, dobrando-a para acat-la 1inalmen-
te at& o sacri15cio pessoal em sua mais 5n1ima motivao- a lealdade, a observFncia
do pacto secreto.
Shangrin & o personagem histrico por e)cel,ncia, o 1undador de imp&rios em
oposio ao *ual se de1inem- Smirno, o homem do conhecimento abstrato, ine1icaz,
de certa 1orma o sacerdote, e !regori, seu segundo em comando, o 1ilho espiritual, o
disc5pulo. @o e)iste nada de estranho *ue ao redor destra trilogia no reste muito
lugar para uma mulher e *ue @orma Shundi, noiva" de !regori, aparea antes como
uma plida conveno *ue como um ser real. Ao lado de Shangrin, o prprio !regori
parece inconsistente, pelo menos at& ser investido pela lei, uma lei de certo modo
transcendente, *ue o designa contra sua vontade e o obriga a desa1iar o pai simbli-
co, Shangrin, ou ao menos constatar sua derrota. 0 temos *ue destacar esta sutileza
pelo *ue vale- no & !regori *uem vence Shangrin, e sim a realidade, e somente ela.
Bortanto, no se lhe permite orgulhar-se da sua ao. M a este preo - a descoberta
da 1ragilidade, da 1ra*ueza - *ue se lhe conceder, tanto a ele como aos seus, o
1ran*uear o abismo do tempo, o dominar .ronos, embora *ue s se(a provisoriamen-
te. Segundo a de1inio orgulhosa da Gltima 1rase do livro no universo sem limites, a
humanidade havia 1eito sua apario".
'esta-nos deci1rar o 'uni, esse e)traterrestre, ou melhor dizendo, esse no-huma-
no, em uma histria onde signi1icativamente (amais aparece a 4erra, o planeta me.
# leitor no 1amiliarizado com a psicanlise talvez se surpreenda pelo signi1icado *ue
encontra, mas & muito e)atamente o 1antasma do p,nis da me. A prpria descrio
do 'uni nos indica isto- ... um carangue(o peludo. 2ma esp&cie de carapaa de cor
laran(a protegia parte do seu sistema nervoso, coroando um cilindro 1orrado de
pele... # 'uni podia estirar-se at& alcanar um comprimento superior aos *uatro me-
tros, ou comprimir-se at& encai)ar seus an&is em menos de um metro..." 0ste con-
(unto incongruente & 1cil de analisar. %e um lado o carangue(o, animal marinho, o
s5mbolo da gua e ( se sabe *ue a associao entre mar e me & muito mais *ue
um simples (ogo de palavras. 0ste ser se acha e*uipado com ap,ndices *ue pare-
ciam instrumentos cirGrgicos", o *ue evoca a imagem da vagina castradora. Al&m dis-
to, este cilindro er&til est envolto em peles. %urante toda a ao, o 'uni constitui o
mist&rio, mas sem *ue isto o impea de possuir uma ci,ncia incomensurvel, ainda
sem ter origem de1inida, e e)ercer sobre o tempo e o espao um poder aparente-
mente ilimitado e consubstancial aos mesmosH & praticamente desta 1orma *ue o
menino se representa, ou melhor dizendo, presciente + sua me.
%urante toda a obra, Shangrin e o 'uni aparecem indissoluvelmente unidosH 1ize-
ram um pacto, inclusive dei)ando de 1ora o prprio !regori. 0 um aspecto deste pac-
to reside no (ogo, o )adrez, no *ual !regori curiosamente no parece se interessar. #
surpreendente & *ue em nenhuma parte se alude a alguma partida de )adrez entre
Shangrin e seu segundo, apesar de *ue a simples lgica o reclama. Mas no, o (ogo
de )adrez & um assunto privado entre o 'uni e Shangrin e se desenvolve sempre em
um espao 1echado, a cabine do capito, ou se(a, em resumo, na cGpula es1&rica da
cFmara de navegao, *ue reproduz o universo. M sugestivo ver nisto a representa-
o de outro (ogo no menos secreto e con1litivo para a criana. %a mesma 1orma,
ao longo da narrativa !regori sente a respeito do 'uni uma mescla de 1ascinao e
repulsa. Bor pelo menos duas vezes acode ao local do ato, suplicando a Shangrin *ue
se separe do 'uni. 0 nas duas vezes esperar esperanoso, e talvez aterrorizado, no
umbral da porta, *ue o (ogo prossiga e termine. Aos seus olhos e nos prprios ter-
mos do relato, a salvao de Shangrin e dos seus subordinados - traduzamos- dos
seus 1ilhos - s pode ser obtida +s custas de repudiar o 'uni.
# apego de Shangrin ao 'uni nos parece mais passional *ue racional. Impele-o +
deciso de sacri1icar os *ue lhe 1oram con1iados, + manuteno dessa relao, *ue
!regori no 1undo teme atacar, embora o dese(e, e contra a *ual s se decide a inter-
vir sob coao. 0stou tentando dizer *ue ante seus olhos horrorizados se en1rentam,
atrav&s de toda a obra, o 1alo paterno de Shangrin e o 'uni-p,nis-materno 1antasma-
grico, e *ue a ordem s pode se restabelecer com a poss5vel derrota deste Gltimo.
%errota *ue unicamente pode acontecer ao 1inal de um combate *ue esgota at& +
morte as 1oras de Shangrin e *ue, com ( indicamos, & a condio indispensvel
para a ascenso + humanidade. @a verdade Shangrin & um pai 1orte - a insist,ncia
sobre este ponto & caracter5stica, - mas 1ica *uase impotente contra uma 1ora mais
antiga, mais universal e tamb&m mais secreta- a da me, tanto mais invenc5vel por-
*uanto sua representao permanece arcaica e no *uer admitir a humanidade.
Assim, por meio desta e)plicao, vemos reaparecer uma estrutura *ue ( t5nha-
mos encontrado - ou *ue aparecer em # .etro, obra posterior - 1undamentada so-
bre o personagem da me onipotente, manipuladoraH m, por*ue impede o acesso +
autonomia, e boa, na medida em *ue sem ela a busca da independ,ncia seria impos-
s5vel. Mas en*uanto *ue em #s Assassinos do 4empo o pai no morre at& o 1inal e
assume pessoalmente o essencial do amb5guo combate contra a matriz original, em
# .etro, ele ( est morto desde o princ5pio, se aceitamos ver no estocastcrata %e-
von uma 1igura paterna. Bortanto, o personagem de Jangdon & muito mais completo
e, logicamente, muito mais interessante *ue o de !regori. # .etro no & uma repeti-
o dos #s Assassinos, mas o testemunho de uma evoluo- do m5tico passa ao pol5-
tico, do sonho + realidade.
0m #s Assassinos, o poder dos 'uni & indescrit5vel, mesmo para os seres mais
avanados do mais distante 1uturo, en*uanto *ue em # .etro o reino da sorte no &
imprescind5vel, pode ser abolido. A guerra eterna como (ogo em #s Assassinos, tem
vertentes de psicose insupervel, en*uanto *ue a neurose de Jangdon, em # .etro,
pode ser corrigida.
M muito di15cil ;e sem dGvida seria indiscreto> decidir se !illes dVArgYre introduziu
conscientemente tais recursos em sua obra com o 1im de poder zombar in petto dos
es1oros de eventuais cr5ticos apai)onados pela anlise ;entre os *uais me conto>, ou
se sua histria pessoal o conduziu sem saber a introduzir em suas histrias a estrutu-
ra de uma novela 1amiliar". 4enho muitos motivos para crer *ue ele tinha um senso
de humor bastante peculiar, um tanto perverso, para dar corpo de tal maneira +s
narrativas mais simples em apar,ncia. Al&m disto, possu5a, e posso atest-lo, uma
boa cultura em psicanlise, com o *ue podia permitir-se tais (ogos. 0m sua biogra1ia
no conhecemos nada *ue possa 1azer-nos pensar *ue sua personalidade tivesse
marcas de antigos con1litos *ue tivessem dei)ado tais rastros. Sua in1Fncia, pelo pou-
co *ue contava, 1oi tran*uila e 1eliz. 0m resumo, o *ue a*ui nos interessa, como &
tradicional em tais pes*uisas, & a obra tal como a temos e no o homem, ao *ual se
pode apreender em sua particularidade.
2m indiv5duo *ue aponta a 1avor de uma consci,ncia em tal sentido em sua obra,
pelo menos parcialmente, reside em uma aparente debilidade *ue, segundo certos
leitores meticulosos, desmerece o 1inal de #s Assassinos do 4empo. %e 1ato, Shan-
grin resolve o con1lito, base de toda a obra, vencendo o 'uni no )adrez, mas 1azendo
trapaa. 0 todo mundo sabe *ue & absurdo e imposs5vel 1azer trapaas no )adrez.
!illes dVArgYre, *ue era um (ogador mediano e ganhou todas nossas partidas, no
podia ignorar tal coisa. # *ue acontece & *ue esta trapaa essencial & uma esp&cie
de assinatura. Seria abusivo ver a*ui uma sa5da 1cil, *uando todo o livro leva a mar-
ca de um construtor meticuloso. Se Shangrin 1az trapaa - ou pelo menos disse a
!regori *ue 1ez, - no & somente por*ue no tenha outro modo de vencer o 'uni - o
*ue seria pueril, - e sim por*ue & o engano em si o *ue vence o 'uni. ?oi dito *ue o
'uni, por constituio, no pode enganar, da mesma 1orma *ue a realidade no se
engana a si mesma. 4rapaceando no momento em *ue vai perder, ento Shangrin
demonstra sua superioridade, transtornando as regras do (ogo, situando-se 1ora do
mesmo, mas por meio dele. Jogicamente, ao 'uni s resta a 1uga, como o dem<nio
dos contos 1antsticos, *ue v, como se lhe escapa uma alma no Gltimo minuto, aps
um arrependimento to e1icaz *uanto tardio. # 'uni se encontrou diante de algo *ue
o horroriza, *ue o vence- a capacidade de 1altar +s regras aceitas, a rutura, o subter-
1Ggio. Mas Shangrin, *ue com isto negou a si mesmo, no pode e)plorar a vitria
nem continuar vivendo. Sua trapaa & a e)presso de um sacri15cio supremo, o dos
valores aos *uais consagrou sua vida, a con1isso de um 1racasso pessoal, se & na
con1isso onde encontra a oportunidade da sua vitria. # sentido & claro- a lgica
no basta. @o se triun1a sobre a realidade, sobre a me m5tica, observando as re-
gras *ue ela imp$e, seno separando-se delas, mesmo em grau insigni1icante. # ho-
mem & um animal *ue no se con1orma em ser enganado, mas *ue 1az trapaas -
principalmente com a morte - e *ue sabe disto.
Serei muito mais breve sobre as implica$es sociolgicas das duas obras, pelo 1ato
de *ue so muito mais evidentes. M curioso constatar *ue # .etro do Azar, escrito
em novembro de 789C, no regresso de uma estadia na Arg&lia, apareceu em (ulho de
9T, no dia seguinte aos acontecimentos conhecidos de todos. Assim pois, os Indig-
nos, esses prias da sociedade do .etro, representam os marginalizados esperando
seu momento. Bor super1icial *ue se(a, a anlise pol5tica tem um algo estranhamente
de sessenta e oito. @a cGpula da hierar*uia social, muito simpli1icada, da sociedade
estocastocrtica vivem com todo o lu)o dos eleitos de uma sociedade de consumo.
Mas, embora os prprios bene1icirios o ignorem, este lu)o s & poss5vel devido +
e)ist,ncia de um duplo proletariado de rob<s e de produtos instalados entre os Indi-
gnos e, portanto, e)clu5dos do mesmo. A instituio do poder & derivada diretamente
das sondagens de opinio, ( convertidos em sistema. 0 o uso do acaso na deciso (
& o cGmulo da intercambialidade dos homens, *ue parece o Gltimo 1im do capitalis-
moH recorrer ao acaso, & decidir a total e*uival,ncia dos indiv5duos com o inelud5vel
corolrio da sua banalizao, do desaparecimento dos seus valores. 0 esta & a razo
pela *ual Jangdon busca no passado vest5gios desses valoresH por causa dessa preo-
cupao e apesar de no ser um homem providencial, & talvez o Gnico *ue pode so-
lucionar a crise do regime estocastocrtico. Ingmar Jangdon, em seu comeo, & ob-
(etivamente um reacionrio, embora o se(a de uma esp&cie passiva e timorataH mas
ao ser tamb&m o Gnico *ue conservou e amou a lembrana de uma histria, de um
passado, & o Gnico *ue em seu momento pode conceber e levar a termo sua subver-
so. Sente *ue perdeu alguma coisa e os acontecimentos o encarregaro brutalmen-
te de 1az,-lo conhecer o *ue. Bode ser caracter5stica do grupo social ao *ual perten-
ce !illes dVArgYre o 1ato de *ue no conte em momento algum com a massa dos In-
dignos como 1ora social motriz. # papel social e pol5tico outorgado a Jangdon no &
devido unicamente +s conven$es do g,nero, e sim a um preconceito inconsciente.
Breconceito de aristocrata ou preconceito de intelectual. Bois embora no se diga e)-
plicitamente, & a cultura, e em especial a cultura literria, a *uem Jangdon deve sua
capacidade de dominar a situao. 0 o mais grave & *ue & pela generosidade clarivi-
dente de Jangdon e de ?ranz dVArgYre, intelectuais aristocratas, *ue o povo dos Indi-
gnos pode esperar um porvir melhor. @isto h algo *ue pertence ao re1ormismo mais
timorato e *ue pessoalmente me perturba. 2m 1ator importante da ao 1az pensar
*ue, ou !illes dVArgYre estava consciente deste problema, ou sua pluma o levou a in-
clui-lo *uase sem se dar conta. M o papel essencial desempenhado pelo poder teleci-
n&tico *ue aparece entre certos Indignos, ligado + mesma causa da sua indignidade
;as muta$es> e *ue est ausente entre os Unormais", os privilegiados. Boder no
consciente, mas latente, do proletariado, poder *ue pode ser desviado para melhor
domin-los, ou *ue pode servir de arma para revoluo. Isto no & to somente uma
e)peri,ncia *ue Jangdon encontrou entre os Indignos, e)peri,ncia suscet5vel de mo-
tiv-lo, e sim um meio ;na 1orma de uma energia primria at& o momento no a1eta-
da, no comprometida> de subverter o reino do acaso. Subverso *ue & anunciada a
partir da cena do Logador, na *ual Jangdon compreende progressivamente *ue no
pode perder de vista um ser *ue controla a sorte. 2ma cena essencial na *ual se in-
dica a razo 1undamental da e)cluso dos Indignos- o preo de um poder incompat5-
vel com o 1uncionamento da estocastocracia. M preciso *ue este poder s possa ser
e)ercido em lugar 1echado e 1ora de toda re1er,ncia a uma ao concreta, em um
(ogo de azar *ue dei)a de s,-lo para trans1ormar-se em espetculo. M devido ao es-
petculo da sua prpria 1ora desviada para o insigni1icante pelo *ual se man(a +
vontade esses proletrios, parece dizer !illes dVArgYre, do mesmo modo *ue em nos-
sa sociedade, & toda a 1ora revolucionria da sua aspirao + 1elicidade a *ue se
lhes devolve mutilada em 1orma de 1rivolidades estereotipadas
# grupo social dos intelectuais tem por 1uno ;+ maneira de uma dobradia> e)-
perimentar com a realidade e ento trans1orm-la, apoiando-se nas 1oras sociais, no
sentido de um desblo*ueio do sistema, de um novo e maior en1rentamento, e no de
uma paci1icao ilusria e 1raudulenta. # problema apresentado em # .etro seria,
portanto, o da proletarizao poss5vel, talvez provvel, dos intelectuais, e sua respos-
ta a esta a1irmao da con1iana em sua capacidade para mudar o mundo. 'esposta
sem dGvida otimista, mas, *uo ing,nua3
# papel de Smirno em #s Assassinos do 4empo & como um eco- a 1uno do inte-
lectual & a de restabelecer a razo. Ainda mais revelador & o caminho seguido em #s
Assassinos, em *ue depois da rutura, a reparao & dei)ada nas mos de um homem
ao *ue se tem de *uali1icar como e)cepcional e providencial. Bodemos ver a*ui como
uma homenagem indireta para um pol5tico de alta classe, cu(as ideias !illes certa-
mente no compartilhava, mas para o *ual no negava sua admirao, embora *ue
1osse s por sua astucia. Auando no aparece alguma sa5da razovel, & preciso re-
correr-se a um che1e carismtico *ue engane, tente e no retroceda diante da mano-
bra ou da mentira calculadaH *ue se(a capaz inclusive de precipitar-se na 1enda aber-
ta para esculpir nela um imp&rio + sua medida, mas *ue de 1ato, e *uando tudo pa-
rece desesperado, persiga incansavelmente um Gnico ob(etivo- reduzir a rutura e 1a-
zer chegar sua nave e seus homens +s margens do presente.
A re1er,ncia, intencional ou inconsciente, a uma &poca *ue sempre & a nossa, est
per1eitamente clara na base da histria. %ois imp&rios, de dimens$es *uase inconce-
b5veis para os magalFnicos, se en1rentam segundo as regras de uma estrat&gia 1ria e
cheia de cumplicidades. Mas esta ao desmesurada, ao contrrio do *ue ocorreria
em um Van Vogt, s & percebida atrav&s dos seus e1eitos secundrios. M o cruzar um
campo de batalha de outrem, o *ue provoca a odisseia da Vasco", vitima involunt-
ria de uma armadilha preparada para outros. P a*ui uma imagem muito clara desse
mundo da segunda metade do s&culo SS, onde os grandes adversrios se aliam em
seu prprio combate para poder continu-lo e onde, por neutro *ue um se(a, sempre
pode ver-se metido em um campo de minas ou de batalha sem chegar a compreen-
der os riscos e perigos *ue isto implica. @essas condi$es, conclui Shangrin, mas vale
1azer todo o o barulho poss5vel e por-se to pesado *ue os grandes, embora se(a so-
mente para continuarem em paz, decidam coloc-los em um lugar seguro. .onceito
muito semelhante + de um conhecido l5ngua de trapo, cu(a determinao +s vezes
conseguia 1azer respeitar um pa5s acima dos seus meios ob(etivos, mantendo-se as-
sim tecnologicamente a1astado dos combatentes, vitimas impotentes do con1lito, e
dos verdadeiros rbitros do combate. 0is a*ui algo *ue poderia dar o *ue pensar a
*uem denuncia a 1ico cient51ica como pura literatura escapista, totalmente alheia +
realidade.
!&rard =lein, (unho de 78D\
!&rard =lein & o verdadeiro nome de !illes dXArgYre.