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PRLOGO

Uma gota de suor brotou da testa da mulher, escorreu por seu rosto e caiu na l-
mina afiada do punhal que trazia nas mos.
Sua pele era escura e os cabelos, negros como a noite. Estava nua, sentada numa
cadeira de palha, prima ! fogueira que ardia dentro da cabana. Era dif"cil adivinhar
sua idade. #elo corpo, poderia se dizer que tinha vinte e poucos anos. #or$m, ao
olhar para o rosto, a pessoa arriscaria um palpite bem diferente.
% pele era feia, marcada por cicatrizes e rugas profundas. % maioria dos dentes ha-
via muito &' tinha ca"do e os que restavam eram amarelos e quebrados.
Seus olhos, no entanto, chamavam a aten(o de quem quer que a olhasse.
Eram brancos como leite, com uma fina membrana no lugar de cada crnea.
) punhal que segurava era longo e afiado. *o cabo de madeira, escrito em letras
gticas, havia as seguintes palavras+
,a -ort ,ente.
% morte lenta.
*a outra mo, a mulher cega trazia uma criatura estranha, um p'ssaro enorme de
penas vermelhas, seus olhinhos brilhando ! luz do fogo.
%li dentro havia mais uns quinze homens, usando shorts e camisetas rasgadas.
Eram todos negros, de cabelos curtos e l'bios grossos, e estavam a&oelhados ao re-
dor da mulher.
Um deles se levantou e &ogou um punhado de p nas chamas, ati(ando ainda mais
o fogo, fazendo com que uma nuvem branca subisse para o teto e desaparecesse
num buraco que servia de chamin$. .mediatamente, um cheiro adocicado e agrad'-
vel invadiu a cabana.
% mulher levantou as mos, levando o punhal e o p'ssaro para perto dos olhos.
/espirou fundo, abriu a boca e come(ou a falar umas palavras estranhas num fran-
c0s diferente, um dialeto distorcido que tivera origem havia muitos s$culos, numa
terra outrora conhecida como 1aiti.
- ) p'ssaro sagrado vai nos mostrar o caminho... ) p'ssaro sagrado vai nos mos-
trar o caminho...
% cabana, eceto pela voz da mulher e pelos gritos do p'ssaro, estava em sil0ncio.
)s homens no ousavam se mover. ,' fora, o sol se punha, e a noite que &' vinha
chegando prometia ser to quente quanto o dia.
- #or ns, pelo senhor 2aro, por nossas vidas e pelas vidas do al$m, eu fa(o isso.
- Eu fa(o isso3 - repetiram as outras vozes, em coro.
%s duas mos se encontraram, a ponta da lmina procurando e encontrando os
olhos brilhantes do p'ssaro que, ao sentir-se mutilado, soltou um grito medonho e
assustador. % mulher continuou a segur'-lo com firmeza.
- *o cante, no fale, no ve&a3 %penas nos mostre o caminho a ser seguido3
Ela abaiou a cabe(a, murmurou alguma coisa inaud"vel, ento levantou os bra(os
e libertou a ave ferida.
- 4oe3 4oe3
#or um longo momento, nada aconteceu. ) p'ssaro virava a cabe(a de um lado
para outro com desespero, como se procurasse uma salva(o para a escurido que o
envolvia.
- 4oe3 - a mulher repetiu.
5inalmente, a ave fez um esfor(o e bateu as asas, ganhando altura. *o foi muito
longe. #erdeu altitude, depois se levantou de novo e, para horror e espanto dos pre-
sentes, caiu uma segunda vez, aterrissando bem no meio da fogueira, impregnando
a cabana com o cheiro de penas queimadas.
*ingu$m tentou salvar o p'ssaro. *o seria apropriado.
5oi um homem calvo, de rosto largo, que quebrou o sil0ncio+
- #or qu06 #or que ele no nos mostrou o caminho a ser seguido6
% mulher virou a cabe(a em sua dire(o e ele deu um passo para tr's, como se ti-
vesse levado uma bofetada no rosto.
- 1' um tempo para cada coisa. Um tempo para viver e um tempo para morrer.
%t$ mesmo o mais orgulhoso dos homens encontrar' a morte um dia. %gora, fiquem
calados que eu vou me concentrar.
Ela &untou as mos e come(ou a balan(ar seu corpo, enquanto entoava um hino
estranho, que falava de uma terra aben(oada, onde s eistia a coragem, a verdade,
a honra e a bondade, e que de repente se transformava num lugar macabro, cheio
de sombras assustadoras.
% m7sica chegou ao fim. % mulher cega levantou-se, ergueu os bra(os, e seu cor-
po come(ou a tremer, como se estivesse tendo uma convulso.
8uando falou, o fez com uma voz grave e impressionante+
- Eles esto chegando, para desafiar o 2aro...
- 8uem est' chegando6 - perguntou o calvo, assustado.
-as a cega nem lhe deu aten(o. 9ontinuou ali, seus olhos in7teis arregalados,
gritando, como se estivesse em transe+
- Eles esto chegando3 Eles esto chegando3 Eles esto chegando3
,' fora, o pntano se estendia, intermin'vel, em todas as dire(:es. ;entro de suas
profundezas, havia um movimento lento, como se ele tamb$m pudesse sentir que al-
guma coisa de muito diferente estava para acontecer.
/<an 9a=dor abriu o olho.
% n$voa come(ava a se dissipar e as luzes no cho e no teto &' no piscavam
mais. Uma placa luminosa na parede refletia seu prprio rosto, distorcido e deforma-
do. % cmara parecia igual !s demais, talvez um pouco mais limpa e mais bem-cui-
dada.
/espirou fundo e olhou em volta. 5oi a" ento que algo chamou a aten(o. %quele
lugar era quente. Um verdadeiro forno, para ser mais eato.
%li em volta, &ogados no cho, como se fossem sacos de lio, estavam seus seis
companheiros. 8uatro deles o acompanhavam desde o tempo em que trabalhava
para o *egociante, quando &untos percorriam a >erra da -orte num tanque enorme,
comprando barato e vendendo caro. % vida num pa"s quase todo devastado pela
guerra nuclear de &aneiro de ?@@A, cem anos antes, era o retrato aut0ntico do pr-
prio inferno.
) primeiro a mostrar sinais de recupera(o foi B.2. ;i, o armeiro. 9om quarenta
anos, magro e franzino, era a maior autoridade viva em armas em geral. )s culos e
o chap$u estavam ca"dos, perto dele.
#iscou os olhos e, instintivamente, tocou a submetralhadora Uzi que trazia presa
ao ombro. % pistola Ste<er %UC1 D.E mm estava no coldre, do lado direito da cin-
tura.
- 8ue lugar quente, /<an.
B.2. era um homem de poucas palavras. E todas elas eram relevantes.
- 8uente $ apelido, rapaz3
/<an pensou em se levantar, mas acabou mudando de ideia %inda no se sentia
pronto para tal esfor(o. Seu tapa-olho havia se afastado ligeiramente e ele voltou a
coloc'-lo no lugar. %&eitou a pistola S.C-Sauer #-??E F mm no coldre &unto ao qua-
dril e eaminou o insepar'vel fuzil autom'tico 1ecGler H Ioch C-A? e a muni(o
que o acompanhava. >udo em ordem. %l$m dessas armas, ele ainda levava um faco
afiado, preso ao cinto.
%s pessoas precisavam tomar muito. cuidado na >erra da -orte.
- ;oc no parece bem - comentou B.2.
/<an olhou para o mais velho e mais misterioso membro da epedi(o.
;r. >heophilus >anner. ;oc para os "ntimos. %lto, magro, sessenta anos, mais ou
menos, com dentes em ecelente estado. Sua voz era bonita, profunda, e costumava
falar de um &eito. estranho e fora de moda.
Ele &azia no cho, completamente esparramado, e roncava alto. Estava p'lido e
abatido *o coldre &unto ao cinto, iam a insepar'vel espada com o cabo em forma de
cabe(a de leo. e a bizarra pistola ,e -at.
;oc fora resgatado de -ocsin, uma cidade medonha e su&a, que havia lhe roubado
parte de sua sanidade mental. -esmo. assim, era um homem culto e sabia de muitas
coisas a respeito da >erra, antes mesmo da Crande Cuerra de ?@@A.
%o lado dele, estavam 5innegan e 1ennings. ) primeiro, baio e atarracado, segu-
rava firme seu fuzil autom'tico 1ecGler H Ioch com silenciador. ) segundo, um ne-
gro alto e forte, trazia uma arma id0ntica.
4elhos amigos desde o tempo do *egociante, ambos eram cora&osos, obstinados e
donos de um grande senso de humor.
,ori 8uint &azia perto de ;oc. /<an notara que o velho e a adolescente loira ha-
viam se tornado muito amigos, naqueles 7ltimos dias. *o era de se estranhar. *a
>erra da -orte, a primeira coisa que a pessoa precisava era de uma arma. % segun-
da, de um amigo.
% &ovem ,ori fora a segunda mulher do velho e louco 8uint, o Cuardio de um
enorme depsito no %lasca. ) casaco de pele que levava consigo &azia in7til a seu
lado. % 7nica arma que possu"a era uma pequena pistola ##I .??.
/<an respirou fundo. e resolveu se levantar. % seu lado, Ir<st< Jroth deu um bo-
ce&o. Ele olhou para a mo(a com uma grande ternura. %mava-a como &amais amara
mulher alguma nesse mundo.
- #ela -e >erra, /<an, que calor3
Ele lhe sorriu.
%cho que viemos parar em algum lugar do sul.
- Ser' que ainda estamos dentro da >erra da -orte6
- %cho que sim.
% garota se levantou, sem esfor(o aparente. /<an ficou admirado com seu poder
de recupera(o. Enquanto os outros come(avam a acordar, entre gemidos e suspiros
desanimados, ela &' estava de p$, a&eitando os cabelos com a ponta dos dedos. Ela
usava um macaco c'qui e botas de cano alto, adquiridas no depsito do Cuardio
8uint, no %lasca. *o coldre, &unto ao cinto, estava sua insepar'vel pistola 1ecGler H
Ioch #K %-AL F mm.
;ez minutos depois, estavam todos de p$, com ece(o de ,ori. ;e &oelhos, com o
rosto transtornado de dor, a garota fazia for(a para conter as l'grimas que teimavam
em aparecer em seus olhos.
;oc >anner a&oelhou-se a seu lado, as &untas fazendo barulho, e pMs o bra(o ao re-
dor de seu ombro.
- )nde estamos6 - ela perguntou, entre um solu(o e outro. - 9omo chegamos at$
aqui6 Eu nunca senti tanto calor em toda a minha vida...
B.2. deu um sorriso irMnico.
- 9onte a ela, ;oc. 8uero ver como voc0 vai fazer para eplicar esse mist$rio a
uma toupeira dessas.
) velho no gostou muito daquilo ..
- Eu agradeceria, Sr. ;i, se parasse de chamar a srta. 8uint de um nome to bai-
o quanto este. Ela no $ boba e no tem culpa por no ter tido oportunidade de se
aprimorar. % mo(a $ to inteligente quanto qualquer um de ns.
- -as que merda3 - reclamou /<an - Este calor est' me matando3
,ori 8uint conseguiu levantar-se e apoiou-se em ;oc. 5innegan ia fazer algum co-
ment'rio maldoso a respeito do estranho casal, guando percebeu que o momento
no era para brincadeiras e fechou a boca.
- ;oc >anner sorriu para a garota.
- 4oc0 vai melhorar logo, crian(a. *o fique impressionada. )lhe, o que aconteceu
foi o seguinte. *s estamos numa cmara constru"da h' muito tempo, antes que o
holocausto nuclear destru"sse o planeta. Essas cmaras so conhecidas por m'quinas
de transporte. %ssim que a porta se fecha, ela nos leva a lugares completamente di-
ferentes, num piscar de olhos.
,ori ouvia atentamente as eplica(:es do velho, mas no devia estar entendendo
nada.
- Essas m'quinas esto espalhadas pela >erra toda. 8uase todas foram destru"das,
mas algumas, principalmente as que ficavam dentro dos depsitos, acabaram sendo
preservadas.
- ) que $ um depsito, ;oc6
- ;epsito, minha cara, era aquela viso do inferno de ;ante que voc0 chamava
de sua casa.
- E quando foi que sa"mos de l'6
- 1' uns quinze minutos. ) transporte $ feito em segundos. ,evamos mais tempo
para acordar e nos recuperar do que para via&ar.
% garota arregalou os olhos.
- 8uer dizer que ns via&amos milhares de quilMmetros em menos de um minuto6
) velho sorriu+ #or$m, seu sorriso foi logo substitu"do por uma epresso de hor-
ror. Sua sanidade parecia estar voltando, mas as reca"das ainda eram frequentes.
4irou-se para /<an e come(ou a falar, com voz grave+
- )s homens da ci0ncia so uns vermes in7teis. Eles passam a vida toda desen-
volvendo t$cnicas terr"veis para matar. %h, as coisas que eu vi... quanto horror3 - )
velho fechou os olhos e come(ou a tremer como um galho de 'rvore sob o vento for-
te de vero. - Um &ovem, um motorista de t'i de -ine'polis e um ladro de gali-
nhas... 5oram todos usados como cobaias. 4i o quanto sofreram nas mos daquela
gente. E as crian(as ento #resas em &aulas, como animais, respirando aqueles gases
ticos #ara que, meus amigos6 #ara qu06
;oc >anner come(ou a chorar e ,ori o abra(ou, com carinho.
#or alguns momentos, todos ficaram quietos. 5oi /<an quem quebrou o sil0ncio+
- 2em, pessoal, vamos indo.
- N isso a" - acrescentou B ,2.
/<an abriu a porta e foi dar numa ante-sala cheia de computadores e m'quinas
engra(adas, onde piscavam luzes vermelhas e verdes.
%li, do lado de fora, havia um cartaz enorme, com a seguinte frase+ OEntrada e-
pressamente proibidaO.
- %rmas na mo - avisou /<an. - 5iquem atentos. *o sabemos o que vamos en-
contrar pela frente.
Ele se aproimou de uma outra porta, onde havia uma alavanca apontada para a
palavra OfechadaO. 5azendo for(a, empurrou-a em dire(o ! posi(o OabertaO.
% porta se abriu imediatamente e /<an pMs a cabe(a para fora.
- %lgo de interessante6 - perguntou B.2.
- *o. -e passe o aparelho.
) armeiro lhe entregou um ob&eto do tamanho de um radinho de pilha, que media
a radioatividade do ar. %cendeu uma luzinha fraca, indicando que a 'rea estava lim-
pa. 1avia lugares espalhados pelo pa"s onde o n"vel da radia(o era to alto que ma-
tava uma pessoa em questo de minutos.
- >udo em ordem, /<an6
- >udo, B.2.
1ennings enugou o suor da testa com a palma da mo.
- 8ue lugar quente3 >omara que esse calor derreta as banhas de 5innegan.
- >ome cuidado para que o sol no o deie ainda mais preto - rebateu o outro.
- #arem com isso, voc0s dois - ordenou /<an. - 4amos l', pessoal. #recisamos des-
cobrir onde viemos parar desta vez.
Ele foi o primeiro a deiar a ante-sala, seguido por Ir<st<, 1ennings, 5innegan e
;oc, com o bra(o na cintura de ,ori. B.2. ;i saiu por 7ltimo, ficando a dez passos
de seus companheiros, virando-se a toda hora para ver se ningu$m vinha atac'-los
por tr's.
5oram dar num corredor estreito, sem portas nem &anelas em nenhum dos lados.
- Ser' que isso $ um depsito, ;oc6 - perguntou /<an.
- >enho a impresso que no, sr. 9a=dor. #ode ser que eu me engane, mas acho
que vamos acabar saindo em outro lugar.
) corredor se estendia, intermin'vel. ;e vez em quando, eles passavam por pe-
quenas cmaras de v"deo instaladas no teto, que pareciam estar desligadas.
- %lguma novidade6 - berrou B.2., l' de tr's.
- *ada3 - respondeu /<an.
- *o h' ningu$m por aqui - avisou Ir<st<. - #osso afirmar que no estamos sendo
observados.
- >em certeza6
- 9erteza absoluta.
%ps o holocausto de ?@@A, o planeta fora contaminado por todas as formas de
veneno nuclear. *uvens qu"micas, chuvas de 'cido e doses letais de radia(o produ-
ziram muta(:es gen$ticas inacredit'veis. -utantes surgiram, de todos os tamanhos,
tipos e formas.
Em muitos casos, seus nomes diziam como eles eram e de que forma agiam.
)s grudentos, por eemplo, tinham mos que colavam em qualquer superf"cie e
eram etremamente dif"ceis de ser eliminados.
)s sensitivos. conseguiam prever o futuro, embora suas previs:es no fossem
sempre muito corretas.
)s urubus s pressentiam coisas negativas. Em geral, no sabiam dizer com eati-
do o que iria acontecer, mas quando abriam a boca era sinal certo de desgra(a.
)s loucos eram... bem, os loucos eram loucos mesmo.
Ir<st< Jroth era uma esp$cie de mutante. % princ"pio, /<an se aborrecera com
aquilo, depois acabara se acostumando. % mo(a possu"a muitos talentos. Seus lon-
gos cabelos ruivos pareciam ter vida prpria e escondiam v'rios segredos+ 9onseguia
prever desgra(as, como os urubus, e ainda tinha uma viso e uma audi(o fora do
comum.
#or$m, seu maior atributo era outro. Sua finada me, Son&a, lhe transmitira o gos-
to pela medita(o e o respeito pela -e >erra, Caia, como era chamada, em home-
nagem ! deusa grega da >erra.
Embora aquilo a deiasse eausta, Ir<st< era capaz de disciplinar seu corpo e
mente a ponto de conseguir uma for(a f"sica impressionante, de fazer inve&a a um gi-
gante de duzentos quilos.
*o eram s os humanos que pariam mutantes.
Em seus trinta e poucos anos de vida, /<an havia encontrado todas as pervers:es
gen$ticas que uma mente doentia poderia imaginar. #eies e aves. .nsetos tirados de
um pesadelo. 9obras e p'ssaros. >odos distorcidos em pardias obscenas de suas
formas originais.
) grupo continuou a seguir pelo longo corredor. *o havia mais ningu$m por ali.
) ar era limpo, sem odores desagrad'veis. Uma vez que voc0 sente o cheiro da
morte, no se esquece nunca. *unca mesmo.
9inco minutos depois eles chegaram ao que parecia ser a sa"da.
) corredor se abria numa sala quadrada, cu&as paredes ainda guardavam marcas
de quadros e cartazes de aviso. Se&a l' quem tivesse passado por aquele lugar antes,
havia feito uma limpeza completa. *ada tinha permanecido. *em mesmo poeira.
- *o estou vendo nenhum painel de controle - comentou 5innegan. - 9omo va-
mos fazer para abrir essa porcaria6
%s paredes em volta da porta estavam completamente vazias. /<an olhou para
;oc, pedindo a&uda.
) velho, por$m, no foi de grande au"lio.
- 9onfesso que estou perdido, sr. 9a=dor. N a primeira vez que ve&o uma porta
desse tipo.
- 4amos eplodi-la -anunciou B.2. ;i. - N a 7nica maneira.
- Eu no faria isso, Sr. ;i. *o sabemos onde estamos e as suas granadas podem
causar muitos danos.
- Ento o que vamos fazer6 - perguntou /<an - *o aguento mais ficar aqui den-
tro, nesse caloro dos diabos3
- Se me permite um palpite, Sr. 9a=dor, tenho a impresso de que o painel de
controle deve estar escondido em algum lugar e...
- Espere - interrompeu-o ,ori, aproimando-se da porta.
- ) que ser' que ela vai fazer6 - resmungou B.2. - ;izer alguma palavra m'gica6
- 5ique quieto - reclamou Ir<st<. - 4ai ver que a garota sabe de alguma coisa que
ns no sabemos.
,ori 8uint deu mais dois passos ! frente. % princ"pio, nada aconteceu. Ento, para
espanto de todos, a porta se abriu, fazendo um barulho.
/<an arregalou o olho.
- 9omo voc0 conseguiu fazer isso, ,ori6
- 5oi f'cil. % porta dos fundos do lugar onde eu morava era igualzinha. N s chegar
bem perto, para que ela nos ve&a e se abra para ns.
- Uma porta com olhos6 - perguntou B.2. - 1um... estou achando essa histria
muito estranha.
- 9hega de conversa mole, pessoal. ) importante $ que ela se abriu. 4enham3
Eles foram dar numa outra sala, onde havia uma segunda porta, com uma ma(a-
neta num dos cantos. /<an no teve problemas para abri-la. Estava destrancada.
% luz do sol brilhou em cheio em seu rosto. /espirou fundo, enchendo os pulm:es
de ar puro. )lhou em volta. *o reconheceu aquele lugar.
B' havia visitado muitas partes daquele continente. %ndara pelas avenidas esbura-
cadas de *ova PorG, tomadas pela vegeta(o, onde se encontravam plantas e flores
envenenadas a cada esquina, onde houvera um dia uma est'tua enorme, ho&e redu-
zida a um monte de massa disforme.
4isitara as terras geladas do norte e os desertos da zona sul, onde nuvens qu"mi-
cas despe&avam chuvas de 'cido sobre o solo 'rido. %gora, encontravam-se num lu-
gar nunca antes visto.
) calor era infernal. Cotas de suor come(avam a brotar de sua testa. )lhou para
tr's e foi com surpresa que percebeu que a constru(o de onde sa"ra ficava debaio
do solo. ;o lado de fora, a porta era coberta por uma densa vegeta(o. >alvez aque-
la camuflagem natural fosse a principal razo pela qual ningu$m nunca entrava ali.
- 9hegamos - disse 5innegan, olhando para aquela terra pantanosa.
Ir<st< sentiu um arrepio de frio, apesar do calor insuport'vel.
>eve um pressentimento estranho, que no a deiou nem um pouco satisfeita.
% mulher cega estava sentada numa cadeira, de bra(os cruzados. Usava um vesti-
do leve de algodo, com uma mancha marrom no lado direito. Era sua melhor roupa.
;e dois em dois minutos, passava a l"ngua pelos l'bios secos.
Em volta dela, no saguo de onde outrora fora o hotel mais famoso da cidade de
,afa<ette, ,ouisiana, os homens conversavam sobre negcios. *ingu$m lhe dava
muita aten(o.
Se -e -eia-*oite fora chamada pelo chefe, era melhor no se meter em confu-
so. % mulher era poderosa como o diabo. #obre daquele que a aborrecesse. Encon-
traria a morte na certa. Era s ela encostar o dedo no rosto do infeliz e murmurar
uma palavra. 9omo acontecera com Steve Iing, no m0s anterior. ) coitado come(ara
a emagrecer e acabara morrendo em vinte dias, pesando menos de quarenta quilos.
E agora, algo tinha dado errado. >odos comentavam o fracasso do ritual. Ento, o
2aro a chamara.
/espirou fundo e sentiu cheiro de maconha. Segundos depois, ouviu passos de al-
gu$m se aproimando.
- Ele &' vai receb0-la, -e -eia-*oite.
*o havia mais aquele respeito costumeiro na voz do &ovem e ela sentiu o gosto
amargo do medo em sua prpria l"ngua ) 2aro governava a regio toda e a popula-
(o lhe devia obedi0ncia. %t$ mesmo os 9a&uns, morando mais adiante, no ousa-
vam aborrec0-lo.
% mulher se levantou e estendeu a mo, para que o rapaz a guiasse. %quele hotel
era o quartel-general do 2aro do >ormento, havia muitos e muitos anos. #or$m, ele
mudava de quarto todas as noites, para evitar um assassinato.
- 4amos por aqui, -e -eia-*oite. >ome cuidado. 1' um degrau ali e outro mais
adiante.
Ela no queria perguntar a razo pela qual tinha sido chamada, por medo de rece-
ber a resposta que temia.
*o ia perguntar. #recisava se segurar.
#or qu0...
- Ele vai lhe dizer.
- )ui.
Eles come(aram a andar. Seu senso de dire(o era ecelente, mas, mesmo assim,
costumava se perder naqueles corredores intermin'veis, cheios de curvas e passa-
gens secretas. #assaram por uma m'quina barulhenta, que fazia gelo para o 2aro e
seus homens. >omaram um elevador e foram parar num outro corredor, longo e si-
nuoso, subiram uma escada, andaram v'rios metros e entraram num outro elevador.
Estavam demorando muito para chegar ao quarto do 2aro e ela se perguntou se
o rapaz no estaria encompridando o caminho de propsito, para divertir-se ! sua
custa.
- %inda est' longe6
Ele ignorou sua pergunta e continuou a andar.
Ela insistiu.
- %inda est' longe, amigo6
- *o. - 1ouve uma pausa. - E no me chame de amigo.
5oi a" ento que ela ouviu o som de um tiro, claro como 'gua.
Esperou que a bala entrasse em seu corpo, mas nada aconteceu. ) rapaz a seu
lado percebeu sua tenso e caiu na risada.
- Esse no $ o estilo do 2aro, -e -eia-*oite. Suas v"timas nunca tiveram uma
morte r'pida.
- Eu sei - ela respondeu, sua voz mais fraca do que o habitual. % 7ltima eecu(o
p7blica havia acontecido no come(o do ano. ) condenado era um velho, que fora
pego roubando comida para a fam"lia. )s seguran(as do 2aro o amarraram em ple-
na pra(a, o encharcaram de gasolina e atearam fogo em seu corpo.
-e -eia-*oite no pudera apreciar o espet'culo, mas sentira o cheiro da carne
queimada. E ouvira os gemidos do velho.
9hamas e gemidos.
9hamas e gemidos.
9hamas.
- 9hegamos - avisou o rapazQ abrindo uma porta.
Ela foi empurrada para dentro de uma sala, que parecia cheia de gente.
- 9omo foi o ritual do p'ssaro, -e6
Ele falava em franc0s, sua voz bonita e profunda.
- #$ssimo, 2aro. #$ssimo mesmo.
- 8uero ficar a ss com ela. ;eem o fora, pessoal.
)uviu-se um barulho forte de p$s no cho, como se todo o mundo quisesse sair
dali ao mesmo tempo. % brua ouviu a porta se fechar.
*unca vira o 2aro do >ormento, embora &' tivesse conversado com ele muitas ve-
zes. *a verdade, haviam at$ feito amor. 9onhecia seu corpo como ningu$m.
Sabia que ele era muito alto. A,F@ ou mais. %pesar de seu tamanho, o corpo era
fraco, seus &oelhos e quadris mal aguentando seu peso. #ara compensar, usava um
aparelho de a(o nas pernas, que o a&udava a andar melhor. )s cabelos eram curtos e
crespos. ) p0nis, grosso e longo, lembrava o bra(o de uma crian(a. Um dia, ele es-
cancarara suas coas e a arrebentara por dentro, fazendo o sangue &orrar por seu
ventre e pernas.
Ela nunca engravidara. 9omo nenhuma das mulheres que ele havia possu"do. -as
todos sabiam que o 2aro ainda tinha esperan(as de ganhar um filho, um herdeiro
para seu imp$rio.
- 5iquei sabendo que o p'ssaro mergulhou nas chamas e morreu.
Ela respirou fundo e sentiu o cheiro do homem ! sua frente. %lm"scar e sabonete
misturados.
- .sso nunca aconteceu antes, senhor.
- 4oc0 cegou a ave6
- Sim, senhor.
- >omou cuidado para no machuc'-la6 %s asas estavam em ordem6
- Sim, senhor.
) homem ficou em sil0ncio por alguns instantes. ) 7nico som que -e -eia-*oite
ouvia na sala eram as batidas de seu prprio cora(o.
- .sso nunca aconteceu antes...
- 4oc0 &' disse isso.
- #erdo, senhor.
- Estou muito desapontado, madame. -uito desapontado mesmo.
Ela respirou fundo, para tomar coragem.
- >udo isso prova uma coisa, meu. amo. Uma coisa terr"vel. )s estranhos esto
chegando. Cente diferente de ns. *o so 9a&uns, muito menos os renegados de
,o=ellton. Eles esto vindo de lugar nenhum...
- E vo trazer problemas6
- #roblemas muito graves, senhor. ..
- .sso $ tudo6 *o h' mais nada que voc0 possa me dizer, para me a&udar a impe-
dir a entrada desses estranhos6
-e -eia-*oite pensou desesperadamente em algo que pudesse satisfazer o 2a-
ro, mas era dif"cil raciocinar sob tanta presso.
- *o, meu amo...
- Ento voc0 falhou. E eu no tolero falhas.
Ele deu um passo ! frente e colocou as duas mos em sua garganta. 9ome(ou a
apert'-la. -e -eia-*oite ainda tentou se debater, mas era imposs"vel livrar-se do
&ulgo daquele negro gigante. ) 7ltimo som que ouviu, l' no fundo de seu c$rebro, foi
de algo se partindo, como algu$m esmagando uma ma( podre.
- %dieu, madame - sussurrou o homem, &ogando o cad'ver no cho. ,impou o san-
gue de suas mos na camisa escura que usava.
%lgu$m bateu na porta de sua luuosa su"te.
- Entre.
- >erminou, senhor6
- >erminei, -ephisto. >ire esse lio daqui e &ogue aos animais.
- Ela viu alguma coisa, senhor6
- #arece que sim. %lgo de muito grave. %lerte os homens. ;e agora em diante,
todo cuidado $ pouco.
- Ser' que aquele garoto encrenqueiro e seus amigos esto querendo aprontar al-
guma6
- ,auren e a sua gangue6 %cho que no. % brua previu algo de novo. Cente des-
conhecida, vinda de longe, vai aparecer por aqui.
-ephisto deu um sorriso c"nico.
- >alvez se&a algum esp"rito que venha para puni-lo pelas suas maldades, 2aro.
) coment'rio poderia ser perigoso, mas parecia apropriado para aquele momento.
- -aldade6 -as eu sou um homem to bom, meu caro -ephisto...
;izendo isso, o 2aro do >ormento &ogou a cabe(a para tr's e caiu na gargalhada.
Este lugar $ uma merda3 - reclamou 1ennings, espantando um mosquito enorme
que havia pousado em seu ombro.
- *unca vi inseto to grande em toda a minha vida - acrescentou 5innegan.
- -osquitos mutantes - eplicou B.2., lacMnico como sempre. ) armeiro olhou em
volta. #odia quase &urar que estavam no sul, a uns duzentos quilMmetros a oeste do
velho porto de *ova )rleans.
- /egio dos 9a&uns - anunciou ;oc >anner, enugando o suor da testa com a pal-
ma da mo.
- ) que $ 9a&um6 - perguntou /<an, curioso.
) velho respirou fundo e come(ou a eplicar+
- *os idos de AE@@, h' uns quinhentos anos, mais ou menos, os franceses vieram
para c' e se estabeleceram numa parte da costa leste que chamaram de *ova 5ran-
(a. ) solo era f$rtil, o clima, temperado e os colonizadores passaram a chamar seu
para"so de %c'dia. 9ento e tantos anos depois, os ingleses chegaram, os epulsaram
de suas terras e os pobres coitados acabaram fugindo para esta regio .. ) nome
9a&um veio depois. Simples, no $6
*ingu$m disse nada, e mais uma vez /<an se perguntou como aquele homem po-
dia ter tanto conhecimento do passado.
Eles decidiram eplorar a 'rea.
- 9uidado, pessoal- avisou B.2. - ) solo $ pantanoso e deve haver areia movedi(a
por todo canto. )lhem onde pisam.
/<an foi na frente. Estava mesmo espantado. *unca, em toda a sua vida, havia
visto um lugar daqueles. *em em seus sonhos mais fant'sticos.
) sol brilhava com intensidade, sua luz refletindo nas folhas das 'rvores e nas
plantas e cogumelos que cresciam por toda a parte.
9inco minutos depois, eles chegavam ao porto de seguran(a, protegidos por cer-
cas de arame farpado. #or$m, ele &' no servia para mais nada. Rrvores ca"das ha-
viam esmagado as cercas e destru"do as torres da guarda, onde apodreciam os res-
tos enferru&ados das submetralhadoras.
Eles continuaram a andar por entre a densa vegeta(o, olhos e ouvidos atentos a
qualquer perigo. #or v'rias vezes /<an ouviu barulhos estranhos ao longe, mas no
conseguiu especificar o que era.
9hegaram a uma encruzilhada e pararam por alguns instantes. 1ennings se abai-
ou para eaminar os restos de uma tabuleta &ogada num canteiro de az'leas. >en-
tou apanh'-la, mas a madeira se desfez em seus dedos, comida por besouros e pela
umidade.
*aquele momento, um p'ssaro branco com duas cabe(as pousou num galho de
'rvore. Era prov'vel que o lugar estivesse cheio de criaturas estranhas.
- Ei, /<an, como vamos fazer com o almo(o6 - perguntou 5innegan, espantando
uma nuvem de moscas cor de laran&a que viera aborrec0-lo.
- >enho a impresso de que vamos acabar chegando logo a alguma cidade. #ode-
remos arran&ar comida com os habitantes.
*ingu$m falou nada. % ideia de obter alimentos de um bando de mutantes que
moravam num lugar imundo como aquele no era muito animadora.
- )lhe3 - eclamou ,ori, apontando para a frente, onde havia algo esquisito no
cho.
- .sso deve ter sido um trilho de estrada de ferro - comentou 1ennings. - 4i uma
coisa parecida num livro.
Ele estava enganado.
) grupo havia acabado de entrar num lugar que havia mais de um s$culo tinha
sido um grande parque florestal.
%gora, as 'rvores ficavam mais espa(adas e a vegeta(o &' no era to densa.
-ais adiante, havia um enorme lago, os raios de sol refletindo em suas 'guas lama-
centas. ;e vez em quando, /<an ouvia um barulho estranho vindo da margem, como
se algu$m tivesse dado um pulo ou se meido.
5innegan correu at$ l', lavou o rosto e molhou os l'bios. - 1um... % 'gua $ morna.
E salgada tamb$m.
- *o estamos longe do mar - eplicou /<an. - ) golfo do -$ico fica a poucos
quilMmetros daqui. 9ostumava haver tempestades terr"veis de 'cido por essas ban-
das, capazes de reduzir um homem a um monte de ossos em questo de segundos.
%o que parece, as coisas ficaram mais calmas.
- *o sei no - disse 1ennings, apontando o cabo de sua 1I DS % para o alto.
) c$u come(ava a escurecer, o azul transformando-se num violeta escuro. )s raios
de sol furavam as nuvens, que refletiam nas 'guas do lago. /<an franziu a testa, pre-
ocupado.
- 4amos sair daqui depressa. .
Eles come(aram a andar com passos r'pidos e foi com surpresa que, ao passarem
por uma 'rvore, ouviram uma voz sair de dentro dela.
- O,embrem-se, caros visitantes, que este parque $ patrimMnio do povo. *o
o danifiquem.O
- Uma 'rvore falante3 - eclamou ,ori, de olhos arregalados.
% voz continuou, arrastada como um porto velho precisando de leo, de vez em
quando sumindo e se levantando de novo.
-ais adiante, voc0s vo encontrar centenas de tartarugas. Se ouvirem al-
gum barulho na margem do lago, no se assustem. N nosso velho amigo &aca-
r$, que no faz mal nem a uma mosca.O
)uviu-se um clique, ento a voz parou.
B.2. ;i aproimou-se da 'rvore falante.
- Eatamente como eu desconfiava. >em um gravador a" dentro, que funciona au-
tomaticamente.
Ir<st< Jroth ficou impressionada.
- 9em anos depois e ele ainda no quebrou...
)s sete continuaram seu caminho. #assaram por outra 'rvore falante, que dizia+
- O)s visitantes costumam sentir, mesmo em meio a tanta lama e 'gua, um
grande bem-estar dentro do nosso parqueQT.
- %l$m de uma picada na testa - reclamou 5innegan, espantando um mosquito.
% caminhada prosseguiu.
-ais adiante, eles avistaram outro lago, mais lamacento do que o primeiro.
- #arece um verdadeiro pntano - comentou B.2. - Ser' que $ muito fundo, ;oc6
- #ara falar a verdade, meu caro Sr. ;i, nem fundo ele deve ser. 8uanto mais se
mergulha, mais a 'gua vai ficando grossa e lamacenta. ) infeliz que cair a" dentro
nunca mais ser' achado.
#assaram por outra 'rvore falante.
- O%lM, caro visitante. Este $ o maior pntano natural do pa"s. 9onservem
bem esta 'rea, para que, daqui a cem anos, nossos bisnetos e tataranetos
tamb$m possam visit'-la.O
Ir<st< balan(ou a cabe(a.
- 9em anos $ agora... Ser' que esse pessoal do s$culo vinte tinha ideia da desgra-
(a que iria se abater sobre o planeta6
5innegan enugou o suor da testa e sentou-se num tronco de 'rvore. Estava can-
sado. %quele calor era de matar.
*o c$u, raios e trov:es anunciavam uma tempestade para breve.
/<an 9a=dor deu um suspiro e continuou a ouvir a voz gravada havia mais de cem
anos. #ertencia a uma mulher e era bonita e sonora.
- O9onserve bem este parque. ,embre-se de que o homem deve viver em
perfeita harmonia com o meio ambienteT.
;e repente, o gordo 5innegan deu um grito e &ogou-se no cho, tentando escapar
de um &acar$ gigante que sa"ra do pntano. 9om a mand"bula aberta, capaz de en-
golir um b7falo, e os dentes afiados, o predador pulou no ar, pronto para devorar sua
presa.
) fuzil autom'tico 1ecGler H Ioch C-A? possui uma mira a laser que o faz e-
tremamente preciso a qualquer distncia, se&a de dia ou de noite.
B.2. ;i &' havia eplicado a /<an por que esse tipo de arma atirava ra&adas de
tr0s balas de cada vez.
- % maioria dos fuzis, como o --AE, costuma levantar, depois do quarto ou quinto
disparo. 5ica dif"cil de controlar. ) C-A? interrompe o ciclo no meio, para que isso
no aconte(a.
% apari(o do monstro tomou o grupo de surpresa. %lguns reagiram mais depressa
do que os outros.
;oc teve dificuldades em sacar sua pistola do s$culo dezenove e ,ori ficou parali-
sada de susto. Ir<st<, B.2. e 1ennings tiveram refleos r'pidos. -as foi /<an quem
salvou a vida do amigo, seu 1ecGler H Ioch C-A? mandando ra&adas de balas de
S.K mm em dire(o ao predador.
%s tr0s primeiras, soando a um ouvido desconhecido como uma eploso, atingi-
rem o tronco da 'rvore, mandando madeira por todos os lados. %s seguintes entra-
ram em cheio no corpo do &acar$ mutante.
) sangue &orrou sobre 5innegan, encharcando seu rosto e peito. *ingu$m mais
precisou atirar. %s balas de /<an haviam partido o monstro em tr0s, &ogando os res-
tos de carne de volta ao pntano.
1ennings a&udou o amigo a se levantar.
- Se ele tivesse comido voc0, meu caro, estaria alimentado por dois meses...
B.2. aproimou-se deles.
- #or que voc0 tinha de sentar ali, 5innegan6
) gordo limpou o sangue do rosto e do pesco(o.
- Sabe de uma coisa6 Um dia, eu fiz essa pergunta a um homem. Um franco-atira-
dor que trabalhava para o *egociante. ;ean Stanton era o seu nome. /'pido e cer-
teiro como o diabo. #ois bem, um dia, o cara pulou num lago raso e quebrou as duas
pernas. 5oi a" ento que eu perguntei por que ele tinha feito um negcio daqueles.
- E o que foi que ele respondeu6
- 8ue na hora, aquilo havia parecido uma boa ideia
5innegan come(ou a rir. Era um riso contagiante e, em pouco tempo, o grupo
todo, inclusive B.2., estava !s gargalhadas.
5innegan aproimou-se de /<an e lhe agradeceu+
- )brigado, amigo. 4oc0 me salvou a vida.
Ele sorriu.
- 8ue nada, rapaz. Esque(a.
)s peda(os do &acar$ &aziam no meio do pntano. Em volta deles, pequenos pei-
es come(aram a surgir, para devorar o animal morto. Em menos de cinco minutos, o
&acar$ mutante havia sido reduzido a ossos.
1ennings deu um assobio.
- -inha nossa3 Eu &' tinha ouvido falar nesses peies. Eles se chamam UpianasT.
- #iranhas - corrigiu-o Ir<st<. - E so mais perigosos do que o prprio &acar$.
Eles se afastaram rapidamente dali. E foi com al"vio que, um pouco mais adiante,
chegaram a um terreno mais firme.
%vistaram uma pequena constru(o de pedra, em meio a uns carvalhos. Era estra-
nho, mas as &anelas de vidro e as paredes permaneciam intatas.
/<an ficou surpreso. #odia contar nos dedos de uma mo o n7mero de vezes em
que havia visto arquitetura de antes da guerra em perfeito estado de conserva(o.
- Ser' que este lugar no foi muito atingido por ser uma plan"cie6
- %cho que sim - respondeu B.2.
- %cho que no.
- E por que no, ;oc6
;oc >anner limpou uma mancha verde em sua roupa.
- B' ouviu falar num brinquedo chamado bomba de n0utron, meu caro Sr. 9a=dor6
- 2omba de n0utron6 -as que diabo $ isso6
- B' ouvi falar - disse o armeiro. - *o $ aquele tro(o que mata as pessoas e con-
serva as coisas6
) velho fez que sim com a cabe(a.
- Um resumo simplificado dos efeitos, mas preciso o suficiente para os nossos pro-
psitos.
% porta do pr$dio estava aberta, por$m eles no quiseram entrar.
%s nuvens &' haviam se dispersado, afastando a amea(a de uma tempestade para
breve.
;ecidiram seguir seu caminho.
%ndaram v'rios quilMmetros e no encontraram sinal de vida humana. ) lugar pa-
recia deserto. )s 7nicos barulhos que ouviam eram o zumbido irritante dos mosqui-
tos em seus ouvidos, ou o lamento de algum p'ssaro, ao longe.
5oram dar num rio bem grande, que se movia em dire(o ao leste. 5innegan, ain-
da abalado com o fato de ter escapado por pouco de virar comida de &acar$, aproi-
mou-se da margem com cuidado, para lavar as mos. ,evou um dedo ! boca.
- Esta 'gua $ fresca. *o tem gosto de sal.
- #or que ser' que esse rio $ to grande6 - perguntou Ir<st<, curiosa.
% princ"pio, ningu$m respondeu. Ento, ,ori abriu a boca+
- >odos os rios so grandes porque as pessoas no bebem sua 'gua6
1ennings caiu na risada.
- Essa $ a coisa mais rid"cula que &' ouvi em toda a minha vida3 )s rios so gran-
des porque...
;oc >anner o interrompeu, o dedo em riste+
- *o zombe da mo(a, meu caro amigo de pele escura. ) que ela falou no $ ea-
tamente uma bobagem. *s estamos perto do velho rio -ississ"pi. 1o&e em dia no
h' mais f'bricas e redes de esgoto para polu"-lo, e ningu$m mais usa as suas 'guas
para fins comerciais. *o $ de se admirar que ele tenha ficado to grande.
% caminhada prosseguiu. -eia hora depois, /<an ordenou uma parada e a&oelhou-
se no cho, entre uns arbustos.
- %chou algo de interessante6 - perguntou 1ennings.
- %chei. )lhe aqui. -arcas de botas. #arecem recentes. N. melhor ficarmos aten-
tos.
) aviso no foi necess'rio. %t$ a &ovem ,ori &' havia compreendido que a aten(o
poderia ser a diferen(a entre a vida e a morte.
9omo sempre, /<an seguiu na frente, com o dedo no gatilho. )s outros o segui-
ram, prontos para qualquer a(o.
*um determinado momento, ele pensou ter ouvido o som de vozes humanas ao
longe. #or$m, como o ouvido mutante de Ir<st< no registrasse nada, o pequeno in-
cidente acabou sendo esquecido.
%quilo foi um erro que, dentro de uma hora, iria culminar na morte de um dos
membros do grupo.
Eles encontraram o ve"culo logo depois. Estava encalhado, como uma baleia morta
havia muito tempo, entre umas 'rvores, as rodas de tr's dentro de um lago. ;e lon-
ge, mais parecia um barco com rodas.
- Um bugg<, prprio para regi:es pantanosas - afirmou ;oc >anner, com convic-
(o. - >ra(o em todas as rodas. #erfeito para andar na terra, na 'gua, ou em qual-
quer coisa intermedi'ria.
B.2. aproimou-se para eamin'-lo,
- 1um... ,ugar para oito pessoas, tanque cheio, motor em boas condi(:es... %cho
que acabamos de ganhar um belo presente.
- Ser' que tem algu$m aqui por perto6 - perguntou /<an.
- #elo menos, eu no ve&o ningu$m.
- ;eie que eu vou guiando - disse 5innegan, animado. - E vamos dar o fora daqui
bem depressa, antes que algu$m resolva aparecer.
/<an aprovou a ideia
1avia uma regra simples na >erra da -orte. Se voc0 consegue apanhar o ob&eto,
ele $ seu. Se outra pessoa o apanhar, ele $ dela.
) bugg< estava prestes a pertencer a /<an 9a=dor e a seu grupo.
) negociante estabelecera regras para todas as ocasi:es. .nclusive para roubos e
furtos em geral.
- N f'cil furtar um carro - ele sempre dizia. - Em primeiro lugar, certifique-se de
que no h' ningu$m por perto. ;epois, entre rapidamente e s d0 a partida no 7lti-
mo momento poss"vel. 5icou bem claro6 S no 7ltimo momento poss"vel. Uma vez
que voc0 faz barulho, tudo pode acontecer. Ento, p$ na t'bua e d0 o fora o quanto
antes3
5innegan sentou-se no banco do motorista. Ir<st<, ;oc e ,ori entraram do outro
lado, olhos e ouvidos atentos a qualquer ru"do estranho. 1ennings, /<an e B.2. fica-
ram de fora, para ver se ningu$m se aproimava.
%ssim que se sentiu pronto, 5inn deu um assobio. )s tr0s homens entraram rapi-
damente no ve"culo. % hora da partida havia chegado.
- #ara que lado vamos6
- %travesse o rio - respondeu /<an. - ;eve haver alguma vila do outro lado.
- >odos prontos6
- >odos3 #$ na t'bua3
5innegan deu a partida e pisou no acelerador. ) carro engasgou, depois morreu. )
rapaz tentou de novo. Uma nuvem de fuma(a saiu do cano de escapamento, mas o
motor no pegou.
- -ais uma vez, 5inn3
- ) filho da me no quer saber de andar3
- %nde logo, homem, ou entraremos numa fria3
5inn tentou mais uma, duas, tr0s vezes. *ada. Ir<st< apontou para o leste.
- Estou ouvindo um barulho, /<an3 Cente se aproimando3
*a quarta tentativa, como por milagre, o motor funcionou. )s pneus enormes co-
me(aram a rodar, espirrando lama e 'gua por todos os lados.
- #$ na t'bua. 5inn3
Eles estavam no meio do lago, quando os homens apareceram na margem.
- So cinco. *o, seis3 - eclamou 1ennings, levantando sua 1ecGler H Ioch.
- *o atire ainda - ordenou /<an. - Esses coitados no devem ser de nada3
- -as eles esto armados3 - respondeu o negro. - -e deie pelo menos dar um
susto nesses filhos da me3
E, dizendo isso, apertou o gatilho. *o tinha inten(o de matar ningu$m e as balas
passaram longe do alvo.
5innegan olhou para tr's e deu os parab$ns ao amigo.
- N isso a", rapaz3 Ensine uma li(o a esses fodidos3
/<an observou os nativos. #areciam nervosos, aps os disparas de 1ennings. -e-
nos um. ) fulano permanecia de p$, segurando um longo rifle nas mos.
1avia algo de estranho no rosto daquele homem barbudo, um ar de seguran(a e
desafio que o diferenciava dos outros.
Ento, ele atirou.
/<an virou-se para 1ennings, sentindo o gosto amargo do perigo na boca.
- %baie-se, 1enn3
) negro olhou para ele, o sorriso de triunfo ainda em seus l'bios.
- *o tem perigo, /<an. Eu...
Um momento depois, as balas entravam em cheio em seu peito.
Ele soltou um grito, mais de surpresa do que de dor ou medo.
- *aao3 - gritou 5innegan, quase perdendo o controle do carro.
- -antenha as duas mos na dire(o3 - ordenou B.2., amparando o companheiro
ferido.
#ouco depois, eles chegavam ! outra margem, os pneus enormes &ogando lama e
'gua por todos os lados. 5innegan parou o carro atr's de umas 'rvores e virou-se
para o amigo.
- 5oi grave6
>anto ele quanto 1ennings haviam via&ado com o *egociante muitas vezes. %mbos
&' tinham visto centenas de mortes. %mbos sabiam que, mais dia ou menos dia,
aquele seria o fim de todos.
) negro &azia no banco de tr's, o sangue esguichando dos buracos de seu peito ..
Seus olhos procuravam 5innegan, fazendo for(a para focalizar o rosto gordo e ver-
melho de seu melhor amigo.
- Estou aqui, 1enn - disse 5innegan, debru(ando-se sobre ele.
- Est'... ficando escuro, 5inn.
- N. %cho que vai chover daqui a pouco.
- 5inn...
- ) que foi, cara6
- 9uide-se, amigo.
)s olhos de 1ennings continuavam abertos, mas &' no podiam ver mais nada.
8uando as primeiras gotas de chuva come(aram a cair, 5innegan abaiou a cabe(a
e chorou.
;urante quase duas horas, a tempestade caiu com tanta for(a, que foi imposs"vel
continuar andando. 1avia uma lona manchada dentro do bugg<, e eles trataram de
se cobrir com ela. -esmo assim, a chuva foi to violenta, que atravessou o tecido
grosso, deiando-os encharcados.
5oi a pior tempestade que /<an 9a=dor vira em toda a sua vida.
*o era apenas a 'gua que ca"a sem parar. ) mais impressionante eram os raios e
trov:es cont"nuos, que faziam um ru"do capaz de estourar qualquer t"mpano.
*um determinado momento, B.2. pMs a cabe(a para fora da lona, tomando o cui-
dado de tirar seus culos antes, para ver se via algum sinal de que a tempestade es-
tava passando. #Ms a cabe(a de volta segundos depois, piscando e tossindo.
- *o consigo respirar. Eu quase me afoguei, em terra firme. Esse $ o problema.
*o tem ar l' fora. S 'gua.
;urante aquelas duas horas, 5innegan mal abriu a boca. 5icou o tempo todo sen-
tado ao lado do corpo do amigo, a cabe(a enterrada nas mos, ignorando as tentati-
vas dos outros para consol'-lo.
/<an ficou preocupado, achando que seus atacantes pudessem estar preparando
alguma emboscada. ;e qualquer modo, enquanto a chuva continuasse a cair, eles
estariam a salvo.
%gora, por$m, ela come(ava a se acalmar, os &atos forte de 'gua sendo substitu"-
dos por alguns pingos. *o c$u, o sol &' come(ava a brilhar.
- ) que faremos agora, B.2.6
- 4amos dar o fora daqui o mais r'pido poss"vel.
- % p$ ou de bugg<6
- ;e bugg<. Ele $ barulhento como o diabo, mas topa qualquer parada.
/<an concordou.
% morte s7bita de 1ennings o deiara muito abalado, fazendo-o questionar sua
atua(o como l"der do bando. %ntes de partir para sempre, o *egociante havia lhe
passado o comando do grupo. E o que ele tinha feito at$ agora6 *ada, al$m de orga-
nizar uma epedi(o maluca e fazer seus companheiros participarem dela.
Ento, em poucos dias, tr0s membros do grupo original de oito haviam desapareci-
do. % morena )Gie, uma das melhores atiradoras da equipe. 1unaGer, a mo(a de ca-
belos verdes e de prefer0ncias seuais estranhas.
E agora 1ennings.
Ele atirou a lona para o lado e respirou fundo.
- N isso a", pessoal. 4amos dar o fora daqui.
- E 1enn6 - perguntou 5innegan.
Se 5inn no estivesse l', /<an teria &ogado o corpo no rio e dado o caso por encer-
rado.
- 4amos enterr'-lo, amigo.
Eles cavaram um buraco perto das 'rvores, com uma p' encontrada no interior do
bugg<.
5innegan tomou o corpo do amigo nos bra(os e o depositou na cova improvisada.
;epois, colocou o fuzil 1I DS % em suas mos ..
,ori come(ou a entoar um canto triste+ OUm dia eu me perdi, mas ento me
encontrei...O
>odos ficaram ali, olhando para o companheiro morto.
B.2. havia feito um sinal para /<an, no momento em que 5inn colocara a arma na
cova. ) *egociante sempre dizia que os pertences daqueles que morriam pelo cami-
nho deveriam ser repartidos entre os sobreviventes. /<an olhou para o armeiro e fez
que no com a cabe(a. )s tempos agora eram outros. %s coisas haviam mudado. >o-
dos eles tinham armas. *o era necess'rio levar mais uma.
%l$m disso, 5inn ficaria magoado se algu$m tentasse impedi-lo.
O ... era cega, mas agora posso ver... U
;oc come(ou a cantar, &unto com a garota. *enhum dos outros membros do grupo
tinha ouvido aquela m7sica antes.
/<an virou-se para 5inn+
- 8uer dizer algumas palavras, amigo6
Ele enugou uma l'grima.
- Eu no conhe(o palavras bonitas, /<an. #refiro que outra pessoa fa(a isso no
meu lugar.
5oi o prprio /<an que se encarregou de faz0-lo. Era o seu dever, &' que 5innegan
havia recusado. ) encarregado do discurso era sempre o melhor amigo do falecido.
*a falta desse, o l"der do grupo.
Era assim que as coisas funcionavam
- 9aros companheiros. %qui est' 1ennings, em sua 7ltima morada. 1ennings...
9hi, acho que no sei qual $ o primeiro nome dele. 4oc0 sabe, 5inn6
- %rnold - murmurou o gorducho.
- %rnold6 >em certeza6
- >enho.
Uns pingos de chuva continuavam a cair e /<an enugou o rosto molhado.
- 1enn era um amigo e tanto. Um homem em quem se podia confiar. %gora, ele se
foi e vamos sentir sua falta. ;escanse em paz, companheiro. 1o&e, todos ns morre-
mos um pouco com voc0.
,ori voltou a cantar sua can(o triste, enquanto 5inn, com ar solene, &ogava p's
de terra sobre a cova aberta.
-eia hora depois, com o buraco completamente tapado, o grupo de /<an se afas-
tou, deiando 1ennings dormindo seu sono eterno, em meio !s 'rvores.
Embora o bugg< estivesse equipado com faris potentes, /<an achou que seria ar-
riscado dirigir ! noite. %ssim que o sol se pMs, ele mandou que 5inn estacionasse
perto de uns carvalhos. 1avia um cesto de comida no carro, suficiente para sustent'-
los por mais algum tempo. Embora a noite prometesse ser 7mida, eles decidiram no
acender nenhuma fogueira. %quilo iria chamar muita aten(o.
Ir<st< sentou-se ao lado de ,ori.
- 2onita aquela m7sica que voc0 cantou. )nde foi que aprendeu6
% garota ficou vermelha e abaiou a cabe(a.
- %prendi no depsito onde morava. 8uint sempre cantava, quando matava al-
gu$m. ;e tanto ouvi-lo, acabei decorando a letra toda.
Sozinho em sua cama, a mais ou menos vinte quilMmetros do local onde /<an e
seus amigos passavam a noite, o 2aro do >ormento tinha um sono agitado. ) apa-
relho que usava nas pernas &azia no cho, perto da cama.
) gigante negro, que vinha tendo muitos pesadelos nos 7ltimos tempos, dormia
sozinho. %ps ter estrangulado duas de suas companheiras durante o sono, havia de-
cidido pMr um fim naquelas mortes gratuitas.
Ele se virava de um lado para outro, o rosto tenso e preocupado, e no parava de
murmurar uma frase+ O)s estranhos esto chegando... )s estranhos esto chegan-
do... O
Enquanto os companheiros dormiam, Ir<st< e /<an vigiavam o acampamento im-
provisado. ) dia &' come(ava a amanhecer. - ;evemos acord'-los, amor6 - ela per-
guntou.
- ;aqui apouco. 4amos deiar que eles durmam mais meia hora.
)s p'ssaros, nos galhos das 'rvores, saudavam o novo dia que chegava.
)s dois amantes ficaram ali, abra(ados, esperando o momento de chamarem os
amigos. /<an sentia-se triste e deprimido. Sem 1ennings, o grupo nunca mais seria
o mesmo.
%ps alguma discusso, eles concordaram que a melhor coisa a fazer era deiar o
bugg< escondido atr's de uma 'rvore, pronto para qualquer emerg0ncia.
B.2. sugeriu que eles se dividissem em grupos, para melhor eplorar a regio.
/<an, por$m, foi contra a ideia
- 1enn se foi e a nossa for(a de defesa est' baia. *o que ;oc e as garotas no
saibam se cuidar. -as os profissionais somos ns.
% promessa de um dia bonito desapareceu como que por encanto. *uvens escuras
taparam o sol, e eles se perguntavam se outra tempestade daquelas iria cair.
9omo sempre, /<an foi na frente, dedo no gatilho, olhos e ouvidos atentos a qual-
quer ru"do estranho. Ir<st< o seguiu, a vinte passos de distncia. )s seguintes eram
;oc e ,ori, cada vez mais unidos. 5inn vinha atr's deles e B.2. protegia o grupo todo,
a alguns metros de distncia.
% temperatura vinha subindo, a umidade tornando a caminhada penosa.
Um mosquito mutante pousou no pulso de /<an, pronto para pic'-lo.
- 5ilho da puta3 - ele berrou, dando-lhe um safano e manchando a mo de san-
gue.
Um pouco mais adiante, algo lhe chamou a aten(o. 5ez um sinal para que todos
se aproimassem.
- %cho que estamos chegando perto de alguma cidade, pessoal. Esto vendo
aquela guarita, mais adiante6
9hegando mais perto, por$m, /<an foi o primeiro a perceber que aquilo no era
guarita coisa nenhuma.
- N uma cabine telefMnica - eplicou ;oc. - 5azia muito tempo que eu no via uma
dessas.
%gora, o c$u &' estava carregado de nuvens pretas, os raios que caiam emprestan-
do-lhe uma estranha colora(o avermelhada.
-ais adiante havia um lago, cercado por pr$dios altos, que continuavam em p$.
%o que parecia, uma cidade inteira havia escapado da destrui(o de ?@@A. /<an
9a=dor nunca vira nada igual.
- Ei3 - alertou 5innegan. - 4i alguma coisa se movendo dentro da cabine3
- %faste-se, 5inn - ordenou /<an - *o podemos nos arriscar e...
Ele parou de falar quando viu a criatura que assustara seu amigo.
- Um rato fodido3 - eclamou ,ori.
%quela era a primeira vez que algu$m ouvia a garota dizer um palavro. .
*a >erra da -orte eistiam v'rios tipos de mutantes. -as nenhum dos membros
do grupo de /<an &amais havia visto um rato como aquele. Era enorme, peludo e ro"a
o fio do telefone, enquanto encarava os invasores humanos com seus olhos verme-
lhos e ferozes.
- %lbino - eplicou Ir<st<. - Eu tive um ratinho de estima(o chamado 2lanche, pa-
recido com esse. )lhos vermelhos e pelo branco. *o h' pigmenta(o.
5innegan sacou sua 2eretta F mm.
- *o - disse /<an. - *o fa(a isso.
- E por que no6 8ue utilidade pode nos ter essa coisa horrorosa6
- #recisamos economizar muni(o. *unca se sabe o que poderemos encontrar pela
frente.
;urante aquela breve conversa, o rato fugiu.
8uanto mais se aproimavam da cidade, mais podiam sentir cheiro de comida.
5innegan come(ou a se animar.
,ogo depois, eles viram uma placa, um retngulo verde, fincado no cho.
- ,afa<ette - leu Ir<st<. - Ser' que esse $ o nome da cidade6
;ez mutantes surgiram de tr's de um canteiro de az'leas. ;e s7bito e em sil0ncio.
*um segundo, a estrada estava vazia. *o seguinte, as coisas &' no eram bem as-
sim.
)s nativos assustados olhavam para os intrusos, como se eles fossem seres vindos
do espa(o.
/<an observou-os por alguns instantes, tentando adivinhar que tipo de muta(o
eles teriam, decidindo-se se deveria ou no liquid'-los com uma ra&ada de balas. )
diabo era que poderia haver centenas deles na prima curva.
% primeira coisa que chamou sua aten(o foi o corpo desproporcional das criatu-
ras. ;eviam ter, no m'imo, A,L@ metro de altura, e nenhum deles, inclusive a 7nica
mulher, pesava menos que cento e vinte quilos. >inham pele negra, narizes achata-
dos e l'bios grossos. )s cabelos eram curtos e crespos e iam desde o preto at$ o
branco, passando por tons de vermelho e amarelo. )s olhos eram arregalados e os
rostos marcados per cicatrizes.
*enhum deles tinha unhas.
*o portavam armas de fogo, apenas flechas presas ! cintura. Usavam shorts e
sand'lias de borracha, feitas com restos de pneus.
#or alguns segundos, ningu$m nos dois lados se moveu. Ento, 5innegan abriu
fogo.
.mediatamente, todos os outros come(aram a atirar.
)s estranhos mutantes no tiveram tempo sequer de piscar. /a&adas de balas os
derrubavam no cho, mandando miolos e peda(os de carne para todos os lados.
9uriosamente, nenhum deles soltou qualquer grito de dor. %gora, ouvia-se apenas
o gemido fraco dos agonizantes.
/<an, ainda surpreso com a atitude repentina do gordo 5innegan, virou-se para ele
e disse, com voz s$ria+
- /epita isso de novo, rapaz, e eu mesmo me encarrego de meter uma bala na sua
cabe(a oca.
5inn abaiou os olhos, um pouco envergonhado.
- Sinto muito, /<an. 4oc0 sabe que eu no sou um homem paciente. %inda mais
agora, que 1enn...
- Sei o que est' sentindo, cara. -as nunca mais fa(a isso. %gora, vamos tratar de
dar o fora daqui.
,ori soltou um grito pavoroso. >odos sabiam que os mutantes estavam liquidados e
acabados. ,iteralmente. #or$m, a garota ficara observando os cad'veres com uma
fascina(o mrbida e agora apontava para eles, com os olhos arregalados de pavor.
>r0s dos corpos haviam se levantado e cambaleavam em sua dire(o.
- #elos tr0s Ienned<3 - eclamou ;oc, dando um passo para tr's, mal podendo
acreditar no espet'culo fantasmagrico que se apresentava ! sua frente.
/<an sabia que os grudentos eram criaturas etremamente dif"ceis de serem liqui-
dadas, mas aquilo era uma outra histria. >r0s... agora um outro tamb$m se levanta-
va... quatro mutantes haviam morrido e voltado ! vida. Um deles tinha os intestinos
pendurados para fora, enrolados perto de seus p$s, e ele trope(ou e quase caiu. *o
teve d7vidas. %panhou suas tripas, colocou-as debaio do bra(o e continuou a andar.
Um segundo tinha a cabe(a arrebentada. 5ora /<an que atirara nele. )s outros
dois haviam sido atingidos no peito e no abdMmen.
- *o $ poss"vel3 - murmurou B.2., balan(ando a cabe(a. Eles esto mortos3
- Ento por que no ficam deitados no cho, como qualquer morto que se preze6
Um dos mortos-vivos atirou uma flecha, que caiu perto dos p$s de Ir<st<. Ela de-
senterrou-a do cho e cheirou a ponta besuntada de leo.
- .sto aqui $ veneno, /<an3 Era o que nos faltava3
)s quatro ressuscitados vinham se aproimando, cambaleantes como b0bados sa"-
dos de um bar, ! meia-noite. Seus ferimentos, embora profundos, no sangravam
como deveriam.
- 5ogo3 - berrou /<an, apertando o gatilho de seu fuzil autom'tico C-A?, ra&adas
de balas mandando os quatro nanicos pelos ares. %tirou de novo, para ter certeza de
que eles no iriam mais se levantar.
%ps o barulho ensurdecedor, o sil0ncio foi intenso. )s corpos &aziam no solo pan-
tanoso, arrebentados pela ferocidade das balas. - 4amos tomar cuidado - avisou
/<an. - #ode ser que ha&a centenas iguais a esses por a".
;oc >anner come(ou a eaminar os corpos mutilados. Estava intrigado com aquele
estranho fenMmeno.
- 4amos dar o fora daqui3 - ordenou /<an - *o quero dar de cara com outro ban-
do de fantasmas3
- 4oc0 acha melhor voltarmos ao bugg<6 - perguntou B.2.
,evantando-se, suas mos su&as de sangue, o velho interrompeu a conversa.
- Espantoso, meu caro sr. 9a=dor. /ealmente espantoso.
- ) que $ espantoso, ;oc6
- Essas pobres criaturas, deformadas pelos efeitos causados pelas bombas de n0u-
tron, desenvolveram uma sistema circulatrio duplo. ;ois cora(:es, dois pares de
pulmo, quatro rins... N por isso que so to dif"ceis de serem liquidados.
Ir<st< franziu a testa.
- Vumbis3 .sso significa que os mortos-vivos realmente eistem3
/<an olhou para, ela, surpreso.
- 8ue mortos-vivos, que nada. Esses filhos da me no passavam de simples mu-
tantes. 4oc0 sabe como essa ra(a $ desgra(ada.
Um segundo depois, ele dese&ou engolir suas prprias palavras. Se arrependimento
matasse...
%cariciou os cabelos de Ir<st<.
- Sinto muito, querida. %cho que falei uma bobagem.
- Ei3 - eclamou 5inn, recarregando sua arma. - )u(am3
>odos ouviram. Era um uivo triste, quase um lamento, vindo de longe. ,obos.
%quele lugar devia estar infestado deles.
- 4amos dar o fora daqui - ordenou /<an.
Eles andaram o dia todo. Uma outra tempestade apanhou-os bem no meio do ca-
minho, mas, dessa vez, ningu$m quis parar. *o havia tempo a perder.
/<an, Ir<st<, 5inn e B.2. no tiveram problemas durante o longo percurso. >reina-
dos e em forma, topavam qualquer desafio. % &ovem ,ori, mesmo com suas botas de
salto alto, deu conta do recado.
) problema foi ;oc >anner.
*o fim do dia, o velho estava a ponto de desmontar. Sua respira(o era irregular e
um suor frio escorria por seu corpo todo. *um determinado momento, sentindo que
no aguentava mais, deiou-se cair no cho e enterrou. a cabe(a entre as mos.
- Eu lhes imploro, caros companheiros. Sigam seu caminho e me deiem aqui. *o
quero ser um peso in7til para voc0s.
/<an, por$m, no estava para aquele tipo de conversa.
- ;eie de falar asneiras, ;oc, Se voc0 estivesse ferido, eu seria o primeiro a aban-
don'-lo. -as no $ esse o caso. 4oc0 vai conosco, se&a l' para onde formos.
- Eu estou to cansado, sr. 9a=dor. ..
- Ento vamos fazer uma parada. -eia hora de descanso para todos3
,ori 8uint sentou-se no cho, ao lado do velho, e encostou a cabe(a em seu om-
bro.
- Se voc0 fosse ficar aqui, ;oc, eu ficaria com voc0.
/<an e Ir<st< se entreolharam. %o que parecia, eles iriam deiar de ser o 7nico ca-
sal do grupo.
% caminhada prosseguiu.
;oc, de bra(o dado com ,ori, parecia um pouco mais animado. Estavam andando
havia dez minutos, quando ouviram um cachorro latir. -ais adiante, Ir<st< conseguiu
captar som de vozes ao longe.
Estariam chegando perto de alguma cidade6
/<an e seus amigos foram em frente, olhos e ouvidos atentos a qualquer perigo,
quando ento algo os fez parar.
%li, a poucos metros, estava um homem magro, de longas barbas brancas, que pa-
recia ter surgido do nada. ,evantou as duas mos, para mostrar que estava desar-
mado.
- 2em-vindos ! cidade de -oudongue, mes enfants. 4oc0s parecem estar muito
cansados. %qui podero descansar e estaro seguros. 4enham comigo.
Ele se virou e come(ou a andar. /<an e seus amigos o seguiram. /ealmente, no
havia mais nada que eles pudessem fazer.
- Se esses filhos da puta quisessem nos matar, &' ter"amos virado defuntos h' mui-
to tempo3
- 5inn tem razo - comentou B.2. - #or que ser' que eles nos troueram para c'6
/<an 9a=dor balan(ou a cabe(a.
- 2em que eu gostaria de saber. %li's, s sei de uma coisa+ h' algo por aqui que
no est' me cheirando bem.
- >amb$m acho - concordou Ir<st<. - -eus pressentimentos no so nada bons.
- Se voc0s me permitem epressar minha modesta opinio, tenho a impresso de
que estamos mais seguros aqui do que em meio !quela terra pantanosa, infestada
de mortos-vivos e lobos.
,ori olhou para o velho com olhos cheios de adora(o.
- ;oc tem razo. Ele sabe o que diz.
/<an franziu a testa.
- %inda no sabemos com quem estamos lidando. #or isso, olho vivo, pessoal.
-inutos depois, o velho de barbas brancas, que havia se apresentado como >i
Bean, entrou na cabana, seguido por tr0s mulheres usando vestidos su&os e velhos.
>raziam pratos de comida, garfos e facas.
- 4oc0s esto famintos. Espero que gostem do &antar. -ais tarde, gostaria que par-
ticipassem da nossa festa. 1o&e $ -ardi, dia de grandes comemora(:es.
/<an olhou para a comida, um pouco desconfiado. >entou adivinhar se algu$m ha-
via colocado veneno ali.
- 4oc0 vai comer conosco, >i Bean6
- *o. >enho que fazer outra coisa agora. -as fiquem ! vontade+ #odem comer e
beber o quanto quiserem. %t$ mais, mes amis.
)s pratos pareciam apetitosos. /<an enterrou o nariz em todos eles. *o sentiu
nenhum cheiro estranho.
- 4amos l', pessoal. 1ora da boia Se esta merda aqui estiver envenenada, azar
nosso.
*o estava.
*a verdade, o peie assado, o arroz, os legumes frescos e a salada eram as me-
lhores coisas que eles tinham provado nos 7ltimos tempos. /<an achou a cerve&a
sem gosto, mas o vinho era ecelente.
- ) velho disse que ho&e $ -ardi - comentou ele. - >er(a-feira gorda. %cho que es-
ses caras so os tais de 9a&uns quem ;oc nos falou.
Estavam acabando de comer um po de milho fresquinho, quando >i Bean voltou !
cabana, sorrindo como um pai satisfeito ao ver que os filhos tinham comido bem.
Era evidente que havia bebido. ) cheiro de cerve&a que vinha dele podia ser senti-
do a quilMmetros.
- 8ue bom que apreciaram a nossa comida, mes copains. %gora, gostaria que par-
ticipassem da nossa festa de -ardi. Ela $ mais antiga do que as bombas que trans-
formaram o mundo. 4oc0s disseram que tiveram problemas com os mutantes do
pntano, no $6 5iquem tranquilos. Eles no viro at$ aqui.
Enquanto duas mulheres recolhiam os pratos e os talheres su&os, >i Bean ia falando
mais um pouco a respeito daquele lugar+
- ,afa<ette $ a cidade mais prima. N l' que mora o 2aro do >ormento, dono
absoluto de toda esta regio. >odos ns lhe devemos obedi0ncia. %t$ os mutantes,
que ns chamamos de les morts-vivants.
- )s mortos-vivos - traduziu ;oc >anner.
- #odemos control'-los e us'-los como escravos - continuou o velho. - -as, de
qualquer modo, precisamos tomar cuidado. Eles so trai(oeiros como o diabo. ;e vez
em quando, roubam os nossos beb0s.
- #ara pedir resgate6 - perguntou /<an.
) velho respondeu, sorrindo+
- *on, non. Eles pegam as crian(as para. comer.
/<an 9a=dor era um homem esperto e intuitivo. E, apesar do timo tratamento
que vinha recebendo naquela vila, sentia que as coisas no lhe eram to favor'veis
quanto pareciam. %lguma coisa lhe dizia para no confiar totalmente em >i Bean. 1a-
via algo naquele velho, talvez seu &eito c"nico de rir, que no lhe agradava.
) pior de tudo era que ele no conseguia entender uma s palavra do que os habi-
tantes da vila falavam. ;oc >anner sabia um pouco franc0s, mas aquele pessoal pa-
recia falar em dialeto.
%parentemente, tudo estava bem.
%parentemente.
/<an e seu grupo deiaram a cabana e foram dar uma olhada na tal festa que
acontecia na 7nica rua da vila+ %ntes, por$m, tomaram o cuidado de eaminar suas
armas. Embora os nativos s levassem uma faco preso ! cintura, todo o cuidado era
pouco.
% anima(o era contagiante. ) povo cantava e dan(ava ao som de um acordeo,
tocado por um homem imenso, a camisa molhada de suor, sua boca aberta sem den-
tes revelando uma l"ngua de enormes propor(:es.
;oc abra(ou ,ori e os dois come(aram a rodopiar, as &untas do velho fazendo ba-
rulho, a garota sorrindo para ele, amor e carinho estampados em seus olhos.
5innegan encarava abertamente uma garota magra, que devia ter no m'imo tre-
ze anos. Ela se aproimou dele e cochichou qualquer coisa em seu ouvido.
) gorducho virou-se para /<an+
- #osso dan(ar com a menina6
- #ode, mas fique de olhos bem abertos. % gente nunca sabe o que pode aconte-
cer.
B.2. ;i aceitou um copo de cerve&a que lhe ofereceram e ficou observando a fes-
ta. -omentos depois, uma mulher imensa, pesando uns duzentos quilos, aproimou-
se dele e bateu em seu ombro.
- ;ansez, mon petit6
E, sem esperar a resposta, tomou sua mo e quase o arrastou para a pista de dan-
(a improvisada.
Ir<st< virou-se para /<an+
- 4amos dan(ar, querido6
Ele deu um sorriso irMnico.
- 4amos. Se eu ficar aqui parado, vou acabar tendo o mesmo destino de B.2.
)s dois iam se abra(ar, quando uma voz vinda de tr's soou, firme e forte+
- )ra, ora, o mundo $ mesmo pequeno. 4e&am s quem est' aqui... /<an 9a=dor,
da cidade de 5ront /o<al, no Estado de 4irg"nia.
*aquele momento, ele sentiu que o sangue fugia de seu rosto.
Um dia, havia muitos anos, uma prostituta num bordel perto de ;enver tinha lhe
dado um chute na virilha, na tentativa de roub'-lo. /<an quebrara o bra(o da vaga-
bunda para ensinar-lhe uma li(o, mas a lembran(a da dor horr"vel que sentira o
acompanhara durante muito tempo. Era como se o choque no permitisse que o ar
entrasse por suas narinas.
%gora, a sensa(o era bem parecida.
- ) que foi que disse6 - perguntou Ir<st<, virando-se para a pessoa que falara
aquilo.
- Eu disse que este mundo $ muito pequeno, mocinha. Bamais pensei que fosse
encontrar o filho ca(ula do grande 2aro 9a=dor por estas bandas.
) homem que falava aquilo parecia ter uns trezentos anos, mas devia estar entre
os setenta e os noventa. *o era muito alto, tinha os ombros curvados e vestia-se
com trapos su&os.
Seus olhos brilhavam como estrelas.
/<an olhou para ele. 1avia algo de familiar naquele rosto enrugado.
- *o est' me reconhecendo, /<an 9a=dor6
% m7sica alta fazia com que ningu$m mais por ali ouvisse a conversa. ) pessoal
todo s estava interessado em se divertir.
*um canto, 5inn dan(ava com a garota, feliz da vida. *o outro, B.2. quase sufoca-
do no abra(o da giganta. >odos pareciam alegres e entusiasmados.
-enos /<an. #ara ele, o mundo tinha acabado de cair em sua cabe(a.
) *egociante era uma das 7nicas pessoas que sabiam um pouco a respeito de sua
vida. Um pouquinho, apenas.
E agora...
#or um momento, pensou em pular no pesco(o daquele velho decr$pito e acabar
com sua ra(a. ;esistiu rapidamente da ideia %quilo iria despertar a ira dos habitantes
de -oudongue.
*o havia como escapar. Era o passado que voltava, para assombr'-lo.
- 9onhe(o voc0, mas no me lembro de onde. 9omo se chama6
) velho piscou os olhos.
- 2ochco. 1arr< 2ochco.
Ento, /<an se lembrou.
) velho ,havia sido empregado de seu pai.
) velho continuou a falar. #or causa da m7sica alta, apenas /<an e Ir<st< o escu-
tavam.
- 5ront /o<al era a maior cidade, a mais forte e a mais rica de todo o Estado da
4irg"nia. %s bombas ca"ram sobre ela, mas a terra era boa que s vendo. 5$rtil. #lan-
tava-se uma bala e nascia um fuzil autom'tico. ) 2aro 9a=dor era o dono de tudo.
) homem de bom cora(o, o velho baro...
Em volta deles, alheios ao que se passava, os casais continuavam a dan(ar.
/<an fechou o olho e sentiu na boca o gosto amargo das velhas feridas.
- Sua casa era uma verdadeira fortaleza, nas montanhas. /<an, nosso querido ,ord
9a=dor, era o ca(ula dos tr0s filhos.
) homem fez uma pausa, depois continuou+
- ) mais velho era -organ. /apaz valente e esfor(ado. -as o do meio, 1arve<, no
valia meio balde de merda. *unca vi tanta maldade num s cora(o.
% m7sica parou e uma garota p'lida, cheia de espinhas no rosto, come(ou a- reci-
tar uns versos. >odos fizeram sil0ncio para ouvi-la.
) ontem &' passou.
) amanh-$ outra histria.
*ingu$m sabe dizer
8uando chegar' o dia da vitria.
Ir<st<, por$m, no estava interessada em versos de qualidade duvidosa. 8ueria
ouvir o resto da histria e pediu para que o velho continuasse a falar.
Ele obedeceu.
- Um dia, quando /<an tinha uns quatorze anos, seu irmo -organ tomou um
trem e foi se encontrar com um homem que vendia armas, numa cidade distante.
-as os grudentos eplodiram o ve"culo e no sobrou ningu$m para contar a histria.
) velho fez outra pausa.
- #elo menos, foi o que disseram. 8ue os 7nicos culpados tinham sido os gruden-
tos. S que, pouco depois, foram descobertas marcas de botas perto do local da e-
ploso.
- -arcas de botas6 - repetiu Ir<st<.
) velho come(ou a cantarolar em voz baia+
Eu via&ei muito,
E muitas coisas &' senti.
-as bota no p$ de um grudento,
5oi coisa que eu nunca vi.
- 5oi 1arve<. *unca pude provar, mas sempre soube disso. Ento, o miser'vel co-
me(ou a envenenar a mente do pai. ) baro passou a achar que /<an tinha algo a
ver com a morte de -organ. E enquanto isso, 1arve< preparava sua armadilha.
/<an apertou a mo de Ir<st<. *o estava preparado para aquela s7bita volta ao
passado. #ercebeu vagamente que a garota p'lida de espinhas no rosto recitava ou-
tros versos+
Eu o perdi em meio a chuvas
*unca mais o encontrei.
-inha vida ho&e $ triste
#orque no tenho quem tanto amei.
) velho estava recostado a uma mesa, que servia de bar. %panhou um copo e be-
beu um gole de cerve&a. ,impou a boca com a palma da mo e continuou+
- Ento, no momento certo, 1arve< e seus seguran(as resolveram agir. /<an tinha
quatorze anos.
- 8uinze, 2ochco. 5oi na v$spera do meu d$cimo quinto anivers'rio. Eram dez da
noite. Eles vieram pelo corredor que levava ao meu quarto...
% casa do 2aro 9a=dor era a maior constru(o de toda a 4irg"nia. #ertencera ao
governador do Estado, antes da guerra nuclear de ?@@A. ) velho baro mandara re-
form'-la e transformara-a numa verdadeira fortaleza. %final, dinheiro no era proble-
ma.
9a=dor tinha tudo o que se podia imaginar. Casolina. 9omida. Uma frota de carros
e tanques. %rmas. 9entenas de seguran(as.
1arve< havia tentada dopar a irmo. ca(ula, mas um empregado leal chamado
Ienn< -orse o avisara para no comer nem beber nada naquele dia.
%ssim, ao entrar na quarto de /<an, protegido par quatro seguran(as, seu irmo a
encontrara desperto e alerta.
E com uma pistola nas mos. como estivesse sob suspeita, ele no tinha acesso.
!s armas pesadas da fortaleza. -as o fiel -orse conseguira roubar aquela pistola e a
ensinara a atirar.
% pequena arma tinha seis balas.
%s duas primeiras mataram os dois primeiros seguran(as. Uma entrara no peito,
outra na garganta dos infelizes. -orse havia sido um bom professor. E /<an, um e-
celente aluno.
) terceiro guarda levara duas balas, a primeira atingindo seu bra(o, a segunda o
c$rebro.
) 7ltimo deles, vendo que o negcio estava ficando preto, ainda tentou fugir pela
porta aberta. *o foi bem-sucedido. /<an atirou duas vezes e ele caiu no cho, em
cima dos companheiros. - 4oc0 &' gastou seis balas, irmo3 - gritou 1arve<
- Eu &' recarreguei - mentira /<an. ) fiel Ienn< -orse s havia conseguido roubar
um carregador simples.
*aquele momento, o garoto de quase quinze anos percebeu que sua vida estava
por um fio. *o dava para escapar dali. Seu quarto ficava no terceiro andar e pular
pela &anela seria suic"dio. )lhou para o irmo e decidiu o que fazer. Se tinha que
morrer nas mos daquele no&ento, morreria como um verdadeiro homem,
Bogou sua pistola em cima da cama e apanhou o faco que trazia preso ao. cinto.
- 8uero ver se voc0 $ to. macho quanta diz, 1arve<. 4enha3 4enha me pegar3
Seu irmo. mais velha soltou uma gargalhada. %cabar com aquele pivete seria a
coisa mais f'cil da mundo. Bogou sua arma na cho e tirou a adaga da cinto.
1arve< 9a=dor podia ser mais forte e mais alto que /<an, mas no. tinha a mes-
ma agilidade e determina(o. >ornado pelo dio. e pela revolta, a garoto enfiou-lhe a
faca no bra(o, fazendo com que a irmo. saltasse um urro de choque e de dor.
#oderia t0-lo matado, em questo de segundas. Ento, sua vida teria sido comple-
tamente diferente. -as um outro seguran(a que fazia patrulha no andar de baio ou-
vira o barulho dos tiros e chegou correndo, em tempo de separar os dois inimigos.
/<an no teve d7vidas. % briga era entre ele e seu irmo. 8ue se fodessem os que
quisessem interferir. ,ivrar-se do intruso foi f'cil. Enterrou a faca dentro de seu peito
e empurrou o corpo para o lado. >udo r'pido e sem enrola(:es. -as a interrup(o
havia dado a 1arve< a chance de que ele precisava.
;esde ento, aquela lembran(a nunca mais havia deiado a mente de /<an. Ws ve-
zes, ele ainda achava que tinha os dois olhos, to n"tida era a imagem do faco nas
mos de seu irmo, movendo-se em dire(o ao seu rosto.
%tacando.
/<an 9a=dor viu tudo. 4iu a ponta da lmina sendo enterrada em seu olho es-
querdo, viu o l"quido esbranqui(ado que escorrera por seu rosto.
Sentindo uma dor terr"vel, no percebendo ainda o estrago que a faca havia feito,
ele deu dois passos para tr's, levando as mos ao ferimento. 1arve< atacou de novo,
mirando o olho direto, errando o alvo por questo de mil"metros. ) a(o afiado no
cegou dessa vez, mas lhe fez um corte profundo, que chegou at$ o canto da boca. )
sangue &orrou aos borbot:es, encharcando seu pesco(o e camisa.
Em agonia e desespero, /<an estendeu o bra(o e acertou-lhe um soco, sentindo o
nariz de seu irmo esmagar-se como uma ma( podre. Ento, saiu correndo e des-
ceu as escadas, mal aguentando a dor. *a verdade, ele nunca ficou sabendo como
conseguiu escapar da fortaleza em 5ront /o<al, naquela noite tenebrosa. >alvez al-
gum empregado o tivesse a&udado. Uma das portas estava aberta. 5azia um frio ter-
r"vel e ele caiu no cho. *o momento seguinte, sem saber como, &' estava de p$. %l-
gu$m estivera l' para a&ud'-lo6
Ento ele correra e continuara correndo. Escondera-se e lutara.
)s anos se passaram, e um dia, conhecera o *egociante. Uma nova fase de sua
vida havia come(ado. ) passado ficara para tr's. Era como se uma porta tivesse se
fechado e nunca mais fosse se abrir.
S que, ao que. parecia, a porta no estava to bem fechada assim.
) velho 2ochco continuou a falar+
- ;epois da sua fuga, houve uma terr"vel persegui(o aos empregados acusados
de a&ud'-lo. ) pobre Ienn< -orse e v'rios outros foram condenados ! morte.
/<an abaiou Xa cabe(a.
- Eu nunca soube disso.
- ) gramado do grande &ardim ficou ensopado de sangue. 1arve< no estava para
brincadeiras.
- E meu pai6
- Seu irmo lhe contou que voc0 no s tinha mandado matar -organ, como tam-
b$m havia tentado dar cabo da vida dele. ) baro acreditou em tudo aquilo e amal-
di(oou o momento em que voc0 nasceu. Seu nome, meu caro /<an, nunca mais foi
pronunciado naquela casa.
) velho fez uma pausa, depois continuou+
- %cho que voc0 no ficou sabendo a respeito da nova ,ad< 9a=dor.
- ) qu06
- N isso a", amigo. Seu pai se casou com uma puta, mas foi 1arve< quem fez a fes-
ta. % garota tinha dezoito anos. /echonchuda como uma galinha bem alimentada.
9abelos longos, da cor de palha. %cho que o velho ficou meio biruta, com tudo o que
havia acontecido.
- )uvi dizer que ele morreu. 5oi obra de 1arve<6
- *o. )bra da sua prpria esposa. ,ad< /achei 9a=dor. % puta o amarrou na
cama. Bogos de amor, ela &ustificou. Ento, sufocou-o com um travesseiro, at$ mat'-
lo. Sem d7vida, seu irmo foi o mandante do crime. % puta era burra demais pata ter
uma ideia daquelas.
/<an molhou seus l'bios secos. Ir<st< deitou a cabe(a em seu ombro, procurando
consol'-lo.
) velho continuou+
- ;epois disso, 1arve< e a vagabunda assumiram a condi(o de amantes. *o ano
seguinte, ela deu ! luz um bastardo, que recebeu o nome de Babez #endregon 9a=-
dor.
- E agora6 - perguntou Ir<st< - N o irmo de /<an quem dirige 5ront /o<al6 Ele $
o novo baro6
- N, senhorita. ;esde ento, a cidade nunca mais foi a mesma. 4olte para l', /<an,
e reclame o que $ seu de direito3
- *o. *unca mais quero ver 1arve<. Ele que...
/<an parou de falar, ao perceber que ;oc >anner e ,ori 8uint se aproimavam.
- Estou um pouco cansado - disse o velho. - ,ori e eu &' vamos para a cama.
4endo a epresso de espanto no rosto do amigo, ele acrescentou+ - *s vamos
para a cama &untos, /<an. % dan(a pode ter me - cansado um pouco, mas isso no
quer dizer que eu este&a totalmente impotente. 2oa noite. 2oa noite, Ir<st<.
- 2oa noite, ;oc.
) velho &' estava se afastando, quando /<an o chamou de volta.
- ;oc...
- ) que foi6
- 4oc0 ouviu a conversa a respeito do meu irmo6
;oc >anner abriu-se num largo sorriso.
- )uvi, sim. S que eu sabia de tudo, desde o come(o. 2oa noite, meu amigo.
-ephisto, o chefe dos seguran(as do 2aro do >ormento, abriu a porta com muito
cuidado e pMs a cabe(a para dentro. Uma vela amarela, feita de gordura de cad'ver,
iluminava o quarto, enchendo o ar com o odor pungente de mbar.
) seguran(a sabia que era preciso ter muita cautela ao se aproimar do baro !
noite. Seu antecessor tivera o pesco(o esmagado s porque violara essa regra.
- Senhor - ele chamou da porta. Se seu chefe tivesse outro ataque de f7ria, ele te-
ria tempo de fugir. - %corde...
) baro &' estava acordado.
- %pesar do ar-condicionado ligado, ouvi os seus passos no corredor, -ephisto.
9omo pode ver, meus ouvidos so ecelentes+ -as entre, no fique a" parado, feito
uma est'tua. %lguma novidade6
-ephisto deu dois passos ! frente.
- /ecebi not"cias de -oudongue.
) baro sentou-se na cama e se espregui(ou.
- -andadas pelo nosso amigo 2ochco, no $6 ) velho est' sempre disposto a cola-
borar... #ois bem, que not"cias so essas6
- Sete estranhos vindos do nada acabaram de chegar. Um deles &' foi morto. )s
outros seis, quatro homens e duas mulheres, foram levados o a -oudongue.
- E ainda esto l'6
- )ui.
) baro tentou se levantar. Sem a a&uda do aparelho, foi imposs"vel.
- -as quem so eles, -ephisto6 ) que querem6 Sero esses os estranhos que a
brua cega viu6 2em, se&a l' como for, no vamos ficar aqui parados. Escolha os
seus melhores homens e mande-os atr's deles. Se poss"vel, quero-os vivos. #rinci-
palmente as mulheres. Entendeu bem, -ephisto6 - ) baro deu um sorriso irMnico. -
8uero as mulheres vivinhas da silva3
) seguran(a fez que sim com a cabe(a e saiu do quarto. 5echou a porta, recostou-
se nela por um momento e respirou fundo v'rias vezes, para se acalmar. 5alar com o
2aro do >ormento sempre o deiava nervoso.
5oi s depois que chamou seus homens, para ca(ar os estranhos que haviam che-
gado.
/<an e Ir<st< se a&eitaram num canto da cabana.
Enrolado num cobertor, B.2. ;i dormia ali perto, a pistola Ste<er %UC1 D.E mm
firme em sua mo.
;oc e ,ori dormiam abra(ados, encostados numa parede.
5innegan no se encontrava em canto nenhum.
*o fim da festa, a me da garota que dan(ava com ele aparecera e acabara com a
alegria de ambos. #or$m, nem tudo estava perdido para o gordo 5inn. % giganta que
havia se engra(ado com B.2. se cansara de sua falta de entusiasmo e tentara &ogar
seu charme para cima do gorducho. *ingu$m ouviu o que ela murmurou no ouvido
dele, mas foi a primeira vez que /<an e o armeiro o viram ficar vermelho.
8uando a m7sica parou de tocar, >i Bean os acompanhara ! cabana. #or$m, 5inn e
a giganta haviam desaparecido.
) 9a&um sorriu.
- %cho que finalmente -arie encontrou um homem que aguente o seu peso3
Ir<st< acordou no meio da noite e olhou para o lado. /<an tinha um sono tranqui-
lo. .nclinou-se sobre ele e bei&ou-lhe a boca.
/<an abriu o olho e sorriu.
- 8ue &eito de ser acordado...
Eles se amaram entre sussurros e gemidos, bei&os e car"cias, atingindo &untos o cl"-
ma, fazendo for(a para controlar seus gritos, a fim de no acordar os outros compa-
nheiros.
- Eu te amo - ela murmurou depois. - #or Caia, eu te amo de todo o cora(o, /<an
9a=dor.
- Eu tamb$m te amo, Ir<st<.
%pesar de tudo, aquelas palavras no sa"am f'ceis da boca de /<an, %mor e cari-
nho no costumavam fazer parte do seu dia a dia.
- 4oc0 no precisa falar nada, querido. Eu posso sentir seu amor. E para mim, isso
&' $ mais que suficiente.
/<an acordou de novo, !s quatro da manh. % viso do corpo nu de Ir<st< foi o
bastante para ecit'-lo novamente, ento foi a vez dele de acord'-la.
9entenas de mulheres &' haviam passado por sua vida, mas nenhuma delas chega-
va perto da garota ruiva que, com ) controle impressionante de todos os seus m7s-
culos, ) levava ! beira da loucura.
;epois da segunda vez, os dois se levantaram e foram at$ a &anela, por onde en-
trava uma brisa suave.
5icaram ali &untos, por alguns instantes. Ela sentiu um arrepio e ele pMs o bra(o
em sua cintura, puando-a para mais perto de si.
- Est' com frio, querida6
- *o. *o $ isso. %cho que ouvi barulho de motor.
- ;e carro6
- *o sei. N um ru"do muito distante. >alvez se&a minha imagina(o.
Ele sorriu.
- 4oc0 $ uma mulher sonhando que $ uma 'guia, ou uma 'guia sonhando que $
uma mulher6
- )ra, /<an, no me amole e... )lhe3 %li, ! direita3
Se ambos no estivessem to perto da &anela, &amais teriam visto aquele movi-
mento. Era um homem agachado, tentando esconder-se atr's de uma 'rvore. *o
estava sozinho. 1avia mais dois ou tr0s ali em volta. E pareciam estar armados.
- -erda3 - eclamou /<an - Eu bem que desconfiava que >i Bean era um filho da
puta3 .
- 2em, pode ser que... - Ela fez uma pausa. - *o. 4oc0 tem razo. N claro que
isso significa problemas.
- *o se esque(a do barulho dos motores que voc0 ouviu.
- N mesmo.
- Eu deveria ter percebido que havia algo de errado em toda essa histria. 5estas,
comida e bebida ! vontade, gente simp'tica... Crandes fodidos, isso $ o que eles
so3
- 4amos nos vestir, /<an. ) negcio vai ficar preto para o nosso lado.
-omentos depois, &' prontos, eles foram acordar os outros.
B.2. foi o primeiro a levantar.
- ) qu06 #roblemas6
- E dos grandes. 1omens armados esto se aproimando. Ir<st< ouviu barulho de
motores ao longe.
,ori acordou, tr0mula e assustada.
- ) que aconteceu6
- #roblemas, garota. >rate de se levantar logo.
/<an sabia, por eperi0ncias anteriores, que ;oc >anner no acordava com facili-
dade. ) velho tinha um sono pesado dos diabos. 5oi preciso sacudi-lo durante algum
tempo, at$ que ele se dignasse a abrir os olhos.
- ) que foi, pessoal6
- 4imos homens armados se aproimando da cabana - respondeu Ir<st<. - E ouvi
barulho de motores ao longe.
B.2. ;i eaminou sua arma.
- 5inn ainda est' com aquela puta gigante. %lgu$m viu para onde eles foram6
- Eu os vi entrando na cabana ao lado - respondeu ,ori. )s dois pareciam muito
apaionados.
;entro de poucos minutos, todos &' estavam prontos e de armas na mo.
/<an foi at$ a &anela, onde estava B.2.
- %lguma novidade6
- *o. % 7nica coisa $ que eu acho que ouvi um barulho vindo do rio.
Ele abriu a porta da cabana com cuidado e olhou para fora. *o viu nada que pu-
desse chamar sua aten(o.
- 2em, pessoal, de qualquer modo, chegou a hora de cairmos fora daqui. *o po-
demos enfrentar esta cidade toda. Esses 9a&uns filhos da me fariam picadinho de
ns em pouco tempo.
- 4amos chamar 5inn6
- 9laro. ,eve ,ori e ;oc com voc0. Eu e Ir<st< vamos ver o que os imbecis esto
fazendo &unto ao rio. *os encontraremos naquele lugar onde >i Bean apareceu, t' le-
gal6
B.2. ;i fez que sim com a cabe(a. .a sair da cabana, quando se lembrou de per-
guntar+
- ) que eu fa(o com a puta gigante6
- -eta uma bala na cabe(a dela, ora essa.
/<an e Ir<st< foram andando pelo pntano, sem fazer barulho. -ais adiante, al-
gu$m havia acendido uma fogueira. ;o lugar onde estavam, podiam avistar a clari-
dade e sentir o cheiro de madeira queimando.
9ontinuaram a andar. %gora, conseguiam at$ ouvir o som de vozes cantando Uma
estranha can(o.
;e repente, /<an parou.
- 8ue foi6 - perguntou Ir<st<.
- *o gosto disso.
- 4oc0 no gosta de qu06
- ;esta merda de lugar. ;o calor. ;a umidade. ;a lama. ;esta vila, que no para
de cantar e dan(ar. Este pntano me d' nos nervos, Ir<st<.
- >amb$m no gostei daqui. #or que no voltamos ! m'quina de transporte e ten-
tamos outro lugar mais interessante6
- *o. ) *egociante sempre dizia que um homem de verdade nunca d' as costas
ao perigo. %gora, vamos ver o que esses 9a&uns filhos da me esto aprontando
desta vez.
Eles &' se encontravam a cinquenta passos da fogueira e podiam ver algumas pes-
soas a seu redor.
- )lhe - sussurrou Ir<st<, apontando para a direita. 1avia algu$m ali, recostado a
uma 'rvore. Era um homem de barbas longas, roupas rasgadas e carregava uma
arma esquisita na mo, como aquela que...
- 5oi esse filho da puta quem matou 1enn - murmurou /<an.
% vingan(a fora sempre um dos pratos mais saborosos que /<an &' havia provado
na vida. #or$m, vivera o suficiente para saber que ela tamb$m era um prazer perigo-
so. %quele homem matara 1ennings e seria uma grande alegria despach'-lo para o
al$m. -as s se pudesse faz0-lo de uma maneira segura.
/<an estudou o barbudo com cuidado. 9om certeza, ele estava ali de guarda. %l$m
da arma que segurava na mo, havia. um faco preso ! cintura. -ais adiante, a fo-
gueira ardia, a brisa levando o cheiro de especiarias estranhas at$ eles.
Ir<st< olhou para o amante, a luz da fogueira iluminando-lhe os tra(os marcantes,
a boca entreaberta, o olho atento. Era um rosto em total concentra(o. ) mesmo
rosto que, uma hora atr's, contorcia-se de prazer durante o ato de amor.
) nome do 9a&um era 1enri de ,a >our. /ecostado na 'rvore, esperava o dia
amanhecer ) baro se interessara pelos estranhos. *o seria dif"cil peg'-los. ;epois
da farra da noite anterior, eles deviam estar muito cansados.
) barbudo levantou a cabe(a, ao sentir uma picada perto do ouvido.
- -erde3 - ele reclamou.
-esmo para uma pessoa que havia passado a vida toda nos pntanos, os insetos
eram uma tortura. 1avia uma garota em -oudongue chamada Benn<, cu&a pele ea-
lava um odor irresist"vel aos mosquitos que infestavam a 'rea. #obre menina. >enta-
ra obter a&uda dos sacerdotes do 4udu, pediria socorro ! -e -eia-*oite e no con-
seguira nada. %cabara ficando louca e enterrara um punhal em seu cora(o. E agora,
aquele mosquito picava seu ouvido. -aldito fosse3
5oi a" ento que o 9a&um percebeu que estava chovendo. #odia sentir a 'gua es-
correndo pelo colarinho de sua camisa. Rgua quente.
- 9haud6 - ele se perguntou, intrigado.
8ue estranho fenMmeno da natureza estaria provocando uma chuva quente6
Sentiu seus l'bios se moverem e ouviu o sussurro fraco de sua prpria voz. -as
tudo aquilo estava acontecendo a quilMmetros de distncia.
%contecendo a outra pessoa.
,evou novamente a mo para o local onde o inseto havia picado e percebeu que
ela ficara molhada de 'gua. ;e 'gua vermelha.
%" ele compreendeu tudo. 8uis gritar para os amigos mais adiante, mas nada saiu
de sua garganta.
) 7ltimo pensamento de 1enri de ,a >our foi que ele havia perdido o controle de
seus intestinos.
/<an 9a=dor sorriu, satisfeito. - 4oc0 &' foi vingado, 1enn.
/<an e seus amigos &' tinham visto, em vilas pobres, no deserto, cerimMnias e sa-
crif"cios que visavam trazer fertilidade e chuvas ! terra seca e castigada.
#or$m, o que acontecia ali adiante era algo bem diferente.
) ar cheirava a medo. Seguido por Ir<st<, ele foi se aproimando da fogueira, com
todo o cuidado poss"vel.
%vistou dezoito pessoas ali em volta+ quatorze homens e quatro mulheres. >odos
nus da cintura para cima, o suor escorrendo de suas peles.
%marrado em cima do que parecia ser um altar, ao lado da fogueira, havia um
enorme porco.
Ir<st< arregalou os olhos, impressionada.
- Eles vo matar o pobre animal6
- %cho que sim. 4oc0 no imagina como h' gente maluca por estas bandas. Um
dia, durante uma viagem com o *egociante, chegamos a uma vila onde os nativos
estavam prontos para cortar a garganta de uma garotinha.
- E o que voc0s fizeram6
- #erguntamos como $ que eles tinham coragem de matar uma crian(a. )s idiotas
responderam que aquilo no era uma crian(a, e sim um bode. Um bode sem chifres.
*unca me esqueci daquilo.
- E o que foi que voc0s fizeram6
- -atamos os filhos da puta e salvamos a garota.
- 4oc0 vai fazer o mesmo com esses 9a&uns6
- *o. 4amos dei'-los com suas manias estranhas. %gora, acho melhor sairmos
daqui e encontrarmos com os outros.
Eles viraram as costas e se afastaram dali rapidamente. >inham dado alguns pas-
sos, quando ouviram os berros desesperados do animal sacrificado. 9ontinuaram seu
caminho sem olhar para tr's.
-eia hora depois, o grupo &' estava reunido. ;oc, ,ori, B.2. e 5innegan os espera-
vam no local combinado. #or$m, havia mais uma pessoa com eles. % gigante -arie.
/ecostada numa 'rvore, enrolada num cobertor, ela parecia olhar para o nada.
- )s filhos da me esto matando um porco em volta da fogueira - avisou /<an.
- Um porco6
- N. #elo menos $ melhor do que um bode sem chifres. #or que voc0s troueram a
mulher6
- B.2. queria mat'-la, enquanto ns ainda est'vamos nos fodendo3 - reclamou
5inn, revoltado - *o $ um absurdo6
- -as a troco de que voc0s a troueram6
- #orque ela sabe de tudo a respeito do 2aro do >ormento. N prov'vel que possa
nos a&udar.
% mulher parecia demonstrar pouco interesse na discusso a seu respeito. %bai-
ou-se para apanhar uma frutinha silvestre no cho e come(ou a mastigar com von-
tade.
/<an olhou para ela. %ssim que os 9a&uns descobrirem que haviam fugido, o cer-
co iria apertar. N, talvez a gigante pudesse mesmo ser 7til.
4irou-se para 5inn+
- -ande a sua amiguinha nos mostrar um &eito de sairmos daqui. E depressa3
- 4amos mant0-la viva6
- 4amos. %t$ o momento em que ela puder nos ser 7til.
Enquanto seguiam por uma trilha estreita, 5innegan tentava conversar com a mu-
lher. ;epois, passava as novidades a /<an.
- Ela disse que daqui a uma hora chegaremos ! cidade de ,o=ellton, governada
por um lobo da neve. *o sei o que isso significa. Seu ingl0s $ ruim como o diabo.
Eles continuaram a andar, dedos no gatilho, olhos e ouvidos atentos a qualquer mo-
vimento suspeito.
- Ela tamb$m disse que essa tal cidade $ a 7nica que o 2aro do >ormento no
governa. #arece que os pr$dios que eistem ali foram constru"dos antes da guerra.
- #e(a para ela falar alguma coisa a respeito do baro - ordenou /<an.
- Ela disse que o cara manda nos mortos e nos vivos e que seu poder $ infinito.
#arece que $ alto pra burro e tem um... - 5inn caiu na risada - um pau que chega at$
o &oelho.
- 8ue tipo de poder ele tem6 %rmas6 Seguran(as6
- ;o &eito como ela fala, o cara no precisa de nada disso. Ele mesmo $ o poder e
ningu$m consegue mat'-lo.
B.2. deu um sorriso irMnico.
- #onha o filho da me na frente da minha Ste<er e vamos ver se ele morre ou
no.
% giganta ouviu aquilo e murmurou qualquer coisa. - ) que foi que essa puta dis-
se6
- 8ue o baro seria capaz de te comer em questo de minutos - respondeu 5inn,
de olhos arregalados.
Eles continuaram seu caminho. /<an estava intrigado. 8uem seria esse misterioso
2aro do >ormento, de poderes legend'rios6 >amb$m havia a cidade de ,o=ellton,
dirigida por um lobo branco.
- Um lobo branco6 - ele perguntou a si mesmo.
/<an pretendia soltar a gordona 9a&um.
Se tivesse sentido que a giganta pudesse amea(ar o grupo de qualquer modo, te-
ria sido o primeiro a meter-lhe uma bala na cabe(a.
S que ela no era uma amea(a. 1avia lhes mostrado o caminho para ,o=ellton e
eles &' estavam quase chegando ! cidade. *o importava que contasse a >i Bean e
aos outros 9a&uns. Era pouco prov'vel que eles fossem segui-los at$ l'.
Ento, por que no dei'-la ir6
)lhou para a mulher, que co(ava o rosto gordo com a mo esquerda. % direita
continuava parada, debaio do cobertor. %quilo deiou /<an intrigado. -esmo quan-
do ela trope(ara algumas vezes, durante o caminho, usara a esquerda para se apoiar
em alguma 'rvore.
5inn fez um gesto em sua dire(o. - ) que voc0 resolveu, /<an6
- #ode mand'-la de volta a -oudongue. *o creio que ela possa nos criar proble-
mas.
Ele se aproimou da gordona e apontou para os pntanos. - 4olte para a sua casa,
-arie. -uito obrigado por tudo.
/<an, por$m, no estava disposto a perder tempo com sentimentalismos.
- %nde logo com essa despedida, 5inn3 ;espache a mulher e pronto3
- B' estou indo.
) gorducho inclinou-se para lhe dar o 7ltimo bei&o. *esse momento, a mo direita
da mulher come(ou a se mover.
- -erdal - gritou /<an. -as antes que a palavra fosse pronunciada, seu C-A? cus-
piu fogo, as tr0s balas entrando em cheio no corpo gigante da 9a&um. ) cobertor
voou longe, revelando sua nudez. ) sangue come(ou a &orrar das feridas e ela caiu
no cho, como um saco de batatas.
- 5ilho da putal - a gorda ainda teve tempo de gritar.
5innegan olhou para /<an, revoltado. - -as voc0 disse que ela podia ir3
- )lhe para a mo dela, 5inn.
% giganta ainda vivia. .sso $, se algu$m podia chamar espasmos e tremores de
vida. 5innegan a&oelhou-se no cho e fez o que /<an mandava. 2alan(ou a cabe(a,
ao ver a navalha afiada entre seus dedos.
- -iser'vel3 Essa puta ia me matar, depois de tudo que fizemos3
- 4amos embora - ordenou /<an. - B' perdemos muito tempo.
)s seis continuaram andando em dire(o ! cidade de ,o=ellton. %quele lugar pa-
recia ser muito interessante.
- -'s not"cias, 2aro. 1arr< 2ochco mandou avisar que os estranhos fugiram.
) 2aro do >ormento no acreditou em seus ouvidos.
- ) qu06 9omo foi que aqueles 9a&uns idiotas deiaram que eles escapassem6
-ephisto percebeu que estava suando um pouco mais do que o habitual.
- Eles... estavam muito ocupados, matando um porco.
- Um porco6
- Eatamente, senhor.
) baro come(ou a espumar de raiva.
- Era s o que faltava3 Enquanto aqueles burros perdem tempo com cerimMnias ri-
d"culas, os prisioneiros escapam bem debaio dos seus narizes3
- Eles mataram um homem, senhor.
- 8uem6
- ;e ,a >our. %quele de barba comprida.
- *o foi ele quem atirou no negro do bugg<, outro dia6
- 5oi.
- 4ingan(a6
- >alvez. #osso perguntar isso a eles, quando peg'-los.
- E eles vo lhe contar, -ephisto6
) seguran(a ignorou a ironia.
- 4o, senhor. %li's, ;e ,a >our no foi a 7nica v"tima desses carniceiros. Eles tam-
b$m fizeram picadinho de uma mulher.
- 8uem6
- -arie ,aveau.
) baro franziu a testa.
- -arie6 % gorda6 Eu me lembro dela... Uma mulher ador'vel. 5omos para a cama
e, no fim, ela chorou dizendo que queria mais. *o era como essas putas de boceta
apertada que ficam o tempo todo gritando e reclamando que eu estou arrebentando
os seus corpos. *o. Ela... 2em, chega de devaneios. 9omo foi que a coitada mor-
reu6
- ,evou tr0s balas na barriga. % queima-roupa, ao que parece.
) baro ficou quieto por alguns instantes. 8uando voltou a falar, sua voz era de
meter medo+
- %garre esses no&entos, -ephisto. -as ou(a bem. Se falhar de novo, nem queira
saber o que vai lhe acontecer3
) chefe dos seguran(as engoliu em seco.
- Sim, senhor.
E tratou de dar o fora dali bem depressa.
Eram dez horas da manh.
Eles estavam chegando aos arredores da cidade, quando deram de cara com um
cartaz enorme, protegido por uma capa de pl'stico, fincado no cho.
- )lhem3 - eclamou B.2. ;i, entusiasmado. - Um mapa da cidade, feito antes da
guerra3
)s outros se aproimaram rapidamente. ;oc come(ou a ler em voz alta+
- 2em-vindos a ,o=ellton. 4oc0 vai gostar de nossa cidade. %lmoce e &ante em
nossos restaurantes, fa(a compras no moderno shopping center e hospede-se em
nossos hot$is.
%baio, vinha um mapa detalhado do lugar, com todas as suas atra(:es. ) 1ollida<
.nn ficava a um quilMmetro da flechinha vermelha, que dizia+ O4oc0 est' aquiO.
/<an 9a=dor sorriu.
- #ela primeira vez, em muitos anos, eu sei onde estou.
- #ara onde vamos agora6 - perguntou ,ori.
- #rocurar abrigo num desses pr$dios - respondeu ;oc, - %s bombas de n0utron
mataram as pessoas, mas deiaram as 9onstru(:es intatas. *o $ impressionante6
Era impressionante, sim. 1avia um s$culo, a cidade inteira tinha sido bombardea-
da. )s habitantes desapareceram como que por encanto. 5am"lias inteiras foram des-
tru"das. )s submarinos sovi$ticos na costa permaneceram imveis e receberam o si-
nal de que, daquela vez, o negcio no era treino. *em alarme falso. -uito menos
um simples teste.
E as pessoas morreram e as casas ficaram.
%penas nos pntanos houvera alguns sobreviventes. % maioria de seus descenden-
tes era mutantes. ;urante muito tempo, eles evitaram as cidades, temendo a conta-
mina(o. 1o&e em dia, ,o=ellton $ uma c'psula gigante do tempo, congelada desde
aquele terr"vel dia de &aneiro, havia tanto tempo.
/<an, fascinado, queria eaminar cada casa e pr$dio por onde passavam. B.2. ;i
o alertara para a necessidade de procurar comida e abrigo.
- ) tal do 2aro do >ormento vai mandar os homens dele atr's de ns, /<an.
- N verdade.
- 4amos deiar para olhar os pr$dios mais tarde.
- >em razo.
,' pelo meio-dia, eles chegaram a uma rua cheia de lo&as. /<an mal acreditava no
que via. %li, em frente a seu olho, estava uma pequena cidade de um pa"s outrora
conhecido por Estados Unidos da %m$rica. % 7nica coisa que faltava era seus habi-
tantes.
% maioria das lo&as tinha seus nomes escritos na porta. %lgumas vendiam produtos
conhecidos, outras anunciavam coisas de que ningu$m &amais ouvira falar.
1avia um cartaz que dizia+ O% So&a 5eliz - 9asa de #rodutos *aturaisO. ) que seria
so&a6 %lguma coisa para se beber ou comer6 % lo&a ao lado anunciava armas de to-
dos os tipos, em at$ tr0s pagamentos sem &uros. ) que significava &uros6 2em, no
importava. %s prateleiras estavam completamente vazias.
- )s 9a&uns &' devem ter passado por aqui - comentou B.2.
- Ei3 - eclamou Ir<st<. - %cho que estou ouvindo alguma coisa3
- ) qu06 - perguntou /<an,
- Uma coisa esquisita... Uma esp$cie de assobio, se no me engano. Ele para e
continua. #ara e continua. #arece um sinal3
- ;e onde ele vem6
Ela apontou para a frente.
- %cho que dali. N dif"cil dizer com certeza, por causa de todos esses pr$dios. *o
estou acostumada com eles. *em em 1armon<, na minha cidade, as coisas eram as-
sim.
;oc >anner franziu a testa.
- Eu duvido muito, Srta. Jroth, que ha&a outros lugares como este em todos os
Estados Unidos da %m$rica. *a >erra da -orte, quero dizer.
/<an ordenou que eles se afastassem logo dali.
Seguiram pela rua ensolarada, armas prontas para o ataque, nervos doloridos de
tanta tenso.
Um dia, aquilo tinha sido um lugar alegre e barulhento, repleto de mulheres e
crian(as passeando e fazendo compras. #or$m, o riso e a alegria havia muito &' no
mais eistiam.
#assaram por uma sorveteria, uma butique e mais dezenas de lo&as. >odas elas va-
zias. >r0s gera(:es de saqueadores &' tinham se encarregado de esvazi'-las.
5oi s dez minutos depois que eles avistaram aquilo. Escrito cor tinta branca, num
muro escuro, com letras garrafais, havia a seguinte frase+
OEsta terra $ nossa. 5ora os mortos-vivos e os amigos do 2aroO.
% tinta refletia a luz do sol, fazendo /<an piscar.
- )lhem3 - eclamou Ir<st<, apontando para outro muro, ali em frente.
Eles atravessaram a rua para eamin'-la.
- O-ais dez passos e voc0 est' mortoO - B.2. leu em voz alta.
/<an tocou o muro e olhou para seu dedo.
1avia ficado manchado de tinta branca.
- #elo visto - comentou B.2. ;i - esse tal de 2aro do >ormento no s no con-
trola ,o=ellton, como tamb$m no $ muito querido por aqui.
- %quela 9a&um gordona disse que o manda-chuva da cidade $ um lobo branco.
)u lobo da neve. *o sei o que ela quis dizer com isso, mas, em todo caso, $ melhor
ficarmos de olhos bem abertos+
- 4ai ver que a giganta era meio maluca - brincou 5innegan. - #ara querer me ma-
tar, depois de tudo que eu fiz no corpo dela, s sendo maluca mesmo.
Ir<st< virou-se para /<an+
- ) que vamos fazer agora, amor6
Uma mistura de gato e cachorro passou por eles e foi se esconder num bueiro.
- #oder"amos atravessar o pntano e tentar voltar ! m'quina de transporte. ) dia-
bo $ que aqueles 9a&uns filhos da me devem estar por l', ! nossa procura.
- >amb$m no podemos ficar aqui, parados - comentou B.2. - ;o &eito como esta-
mos vulner'veis, qualquer homem com uma boa arma na mo poderia fazer picadi-
nho de ns, antes mesmo que nos d$ssemos conta do fato.
- >ive uma ideia - sugeriu /<an. - Sabe aquele hotel chamado 1ollida< .nn, por
onde passamos agora h' pouco6 N para l' mesmo que ns vamos. -e parece o lugar
ideal para nos escondermos e descansarmos.
Eles foram andando at$ l' com passos r'pidos. ;o outro lado da rua havia uma
frase escrita num muro, a tinta desbotada, depois de tantos anos.
/<an leu em voz alta+ O;eus te querO.
Embaio, um engra(adinho acrescentara+
OEnto ele que venha at$ aqui me pegarO.
-uito espirituoso, o pessoal do s$culo vinte.
5oi a" ento que Ir<st< ouviu o primeiro som.
Era um barulho estridente e met'lico, que parecia vir de muito longe. >inha um rit-
mo cadenciado, primeiro duas batidas r'pidas, ento uma devagar. ;uas r'pidas,
uma devagar.
/<an pensou em entrar numa daquelas lo&as e preparar uma emboscada para se&a
l' quem estivesse se aproimando. #or$m, no era preciso ser nenhum g0nio para
compreender que seus atacantes levavam grande vantagem, por conhecerem melhor
o local.
%gora, o barulho ficava cada vez mais forte.
- Se no me engano, esse ru"do est' sendo feito por mais de uma pessoa - comen-
tou Ir<st<. - ) que vamos fazer agora6
- Sair daqui rapidinho. 4amos, pessoal. 8uero chegar ao 1ollida< .nn o quanto an-
tes3
;oc >anner enugou o suor da testa com a palma da mo.
- Estou cansado. #arece que a minha resist0ncia &' no $ mais a mesma... 4oc0
disse que estamos indo ao 1ollida< .nn, para descansarmos, meu caro amigo /<an6
- ;isse sim, ;oc.
- Ento vamos torcer para que a surpresa que nos espera no nos pegue to de
surpresa.
- N claro - respondeu /<an, sem ter entendido o que o velho quisera dizer com
aquilo.
) grande toldo branco na frente do hotel, que se iluminava para receber as cele-
bridades que passavam pela cidade, havia mudado de cor. 1o&e era marrom e estava
todo furado.
8uando /<an e seus amigos deiaram a rua cheia de lo&as, o som met'lico &' tinha
desaparecido. *um determinado momento, Ir<st< &urara ter ouvido algu$m dando
urna gargalhada, mas podia estar enganada.
/<an foi na frente, seguido por Ir<st<, 5inn, ;oc e ,ori. B.2. ;i, vinte passos
atr's, fazia a cobertura do grupo, certificando-se de que ningu$m os seguia.
) 1ollida< .nn, uma constru(o imponente em estilo colonial americano, ficava no
meio de uma pra(a, cercada por chafarizes e canteiros de flores. 1avia mais de cem
anos, aquele lugar devia ter sido o para"so. 1o&e, no passava de um peda(o de terra
seca. e empoeirada, cheio de az'leas murchas e fontes secas.
)s seis ficaram ali em frente durante alguns instantes, admirando a constru(o.
5oi a" que 5inn olhou para o cho e eclamou+
- )lhem3 -arcas de pneus3
/<an prague&ou mentalmente por ter sido to descuidado. 5icara to encantado
com aquele hotel bem preservado que ignorara a seguran(a b'sica do grupo.
5innegan tinha razo. 1avia marcas de pneus de bugg< na rua empoeirada. %o
que parecia, o carro fizera uma curva ali em frente e voltara ao lugar de onde viera.
- 4ai ver que os homens do baro no se atrevem a passar daqui - sugeriu Ir<st<.
- #ode ser - respondeu /<an. - N prov'vel que ele no tenha gente suficiente para
invadir a cidade e lutar contra o tal lobo branco.
Um raio cortou o c$u, fazendo um ru"do estrondoso.
- 4ai cair um tor daqueles - comentou 5inn.
;oc franziu a testa.
- %h... %s chuvas de vero... #assei umas f$rias aqui, em... 8ue ano foi mesmo6
-inha cabe(a !s vezes me prega cada pe(a3 S sei que &' estive aqui com Emil<. Era
esse mesmo o nome dela6 Emil<6
%penas uma vez, desde que conhecera o velho, /<an 9a=dor o ouvira mencionar
aquele nome. % tal Emil< era mais uma pe(a mal colocada no quebra-cabe(a miste-
rioso que era a vida de ;oc >anner.
- 9ontinue - pediu ,ori. - #or favor...
- 9hovia muito... *unca vi nuvens to pretas no c$u como naquele dia de agosto.
Ser' que era agosto mesmo6 Emil< chorou no meu ombro e perdeu seu lencinho. Era
cor-de-rosa, todo rendado. Ela no era religiosa, mas ns chegamos a rezar &untos...
Sua voz ia ficando cada vez mais baia, como sempre acontecia durante seus de-
vaneios.
/<an o incentivou a continuar+
- E depois, ;oc6 ) que aconteceu6
- ;epois, Emil< e eu... Ser' que era ela mesmo que estava comigo6 2em, da" ns
dois... - Ele franziu a testa. - Engra(ado, acabei de me lembrar de um verso de )liver
-aGin+ O) p'ssaro que voa acima das nuvens conhece apenas o sol...O Yi, acho que
me esqueci do resto. ) que $ que vinha mesmo depois6
,ori apertou sua mo.
- *o se preocupe, querido. 4oc0 acaba se lembrando.
/<an olhou para o c$u. %s nuvens haviam ficado ainda mais escuras.
- 4amos entrar, pessoal. ) tor que vai cair daqui a pouco no vai ser brincadeira.
*o estacionamento ao lado do hotel havia v'rias carca(as de carros antigos. -ais
adiante, eles avistaram um buraco enorme, cheio de ladrilhos azuis.
- Uma piscina - eplicou Ir<st<. - 4i uma foto num livro. %ntes da guerra, as pes-
soas enchiam esse buraco de 'gua e se refrescavam durante o vero. B' pensou que
gostoso6
)s seis, de armas na mo, aproimaram-se da porta de entrada.
Estava aberta. 5oram dar num hall grande, onde ainda havia alguma mob"lia.
- .sto aqui $ um saguo - eplicou ;oc. -. #elos tr0s Ienned<3 Este lugar me traz
uma por(o de recorda(:es3
- 8ue recorda(:es6 - perguntou /<an.
) velho no respondeu e &ogou-se num sof' pu"do. Estava eausto.
/<an respirou fundo e sentiu o cheiro de poeira e madeira. 5echou o olho e mo-
lhou os l'bios secos, curtindo o sentimento de estar dentro de uma coisa morta ha-
via mais de um s$culo. B' havia eperimentado aquela sensa(o antes, quando,
numa viagem ao lado do *egociante, descobrira uma passagem secreta e entrara
num depsito trancado a sete chaves, desde antes do grande inverno.
%briu o olho e virou-se para os amigos+
- 4amos fazer uma inspe(o, pessoal. B.2., 5inn, ,ori e ;oc, voc0s vo por aqui e
ve&am se encontram algo de interessante. Ir<st< e eu seguimos por essa outra dire-
(o. *os encontramos aqui dentro de meia hora, est' bem6
;epois que os quatro se foram, ele abra(ou a namorada. Seus cabelos ruivos pare-
ciam mais brilhantes do que nunca.
- )uviu algum som, querida6 Sentiu alguma coisa6
Ela sorriu.
- %penas um grande amor por voc0.
- 4oc0 acha que h' algu$m vivo aqui dentro6
- *o posso garantir, mas tenho a impresso de que no. Este lugar cheira a mofo,
/<an. ;uvido que algu$m tenha entrado aqui nos 7ltimos cem anos.
Ele se aproimou de uma escrivaninha, cheia de pap$is espalhados e canetas es-
touradas. *o centro, havia uma m'quina de escrever quebrada e um livro.
- /egistro de hspedes - anunciou /<an, abrindo-o. S que no conseguiu ler
nada. %s p'ginas estavam quase todas comidas.
Eles deiaram o saguo e entraram na primeira sala que encontraram pela frente.
Era o grande salo de &antar. E no estava vazio. %li, sentado a uma mesa, havia
um esqueleto. E outros, mais adiante.
/<an deu um assobio.
- Esses coitados deviam estar &antando, na hora em que a guerra come(ou.
Ir<st< aproimou-se de uma das mesas e apanhou o menu. ) pl'stico que o en-
volvia havia protegido as p'ginas da a(o do tempo.
- 1um... acho que vou querer camaro ! grega com arroz, batata frita e legumes.
E voc06
/<an chegou. perto dela.
- 4ou preferir um carpaccio de entrada, uma salada completa e... ei, o que ser'
que $ presunto6 E azeitonas6 1' mais uma coisa estranha aqui. 5il$ de linguado.
Ser' que tem alguma rela(o com l"ngua6
Ir<st< fez uma careta.
- %o que parece, esse pessoal do s$culo vinte tinha um gosto muito esquisito3
- 4amos dar uma olhada na cozinha. #ode ser que ha&a algo de interessante ali
dentro.
*o havia. #ara grande decep(o de ambos, a 7nica coisa que conseguiram en-
contrar foram arm'rios vazios e geladeiras quebradas.
- >amb$m o que esper'vamos6 - perguntou /<an. - Um banquete pronto para ser
devorado6
,ori e ;oc entraram num dos quartos. % cortina estava aberta e o sol batia em
cheio na cama, iluminando um esqueleto deitado.
- #or que esses mortos no cheiram6 - perguntou .a garota. 8uint costumava con-
gelar os coitados que morriam no depsito. S que !s vezes ele esquecia, e os cad'-
veres ficavam com um cheiro horr"vel.
;oc a abra(ou.
- 8uando uma pessoa morre, minha querida, a carne vai apodrecendo lentamente,
at$ desaparecer. Ento, s ficam os ossos, e eles no cheiram.
- %posto que ,o=ellton deve ter fedido como um gamb', durante v'rias semanas -
acrescentou 5innegan, tapando o nariz.
- 4ou eaminar outro quarto - disse B.2., dedo firme no gatilho de sua Uzi.
Entrou na su"te toda pintada de rosa. %o centro, havia uma cama de casal, coberta
por uma colcha da cor das paredes. Entrou no banheiro e viu seu refleo se aproi-
mar-de um espelho grande preso aos ladrilhos. )lhando em volta para certificar-se
de que seus companheiros no o haviam seguido, o armeiro a&eitou o chap$u e pis-
cou para si prprio.
% banheira, a privada e a pia tamb$m eram cor-de-rosa. Ele abriu a torneira, mas
nada aconteceu.
- Ei, B.2.3 aqui3
/'pido e 'gil como um gato, ele atravessou o corredor. 5innegan, ;oc e ,ori esta-
vam na porta de um quarto id0ntico.
- ) que foi6
- ;0 uma olhada nisso3
B.2. ;i entrou e no pMde deiar de rir. %li, em cima da cama, havia dois esquele-
tos entrela(ados.
- Eles que foram felizes3 - eclamou 5innegan. - Estavam se fodendo na hora em
que as bombas ca"ram. 8ue &eito gostoso de morrer3
/<an e Ir<st< tamb$m encontraram corpos em quase todos os quartos do 1ollida<
.nn. Eles estavam em toda a parte. *as camas, nas banheiras, nas privadas. % guer-
ra nuclear pegara as pessoas de surpresa.
- Este lugar est' infestado de gente morta - comentou Ir<st<.
- %o que parece, os 7nicos vivos por aqui somos ns.
-eia hora depois, os seis se encontravam no saguo.
Estavam impressionados com o que haviam visto. ,ori tinha chorado e ;oc >anner
mostrava sinais preocupantes de uma volta ao seu estado habitual de loucura. )s
olhos pareciam que iam estourar de to esbugalhados e ele no parava de murmu-
rar+
- )h, horror3 )h, horror3 )s criminosos esto chegando...
/<an tratou de acalmar os nimos+
- 4amos nos sentar, pessoal. Estamos eaustos e precisamos descansar. 5innegan,
v' at$ o bar e arran&e alguma coisa para bebermos. *o temos comida, mas ao que
parece, bebida $ o que no falta.
5inn fez o que lhe foi mandado e voltou ao saguo com v'rias garrafas e copos. )
vinho ainda estava razo'vel, mesmo aps ter ficado na prateleira por tanto tempo.
#or$m, o que fez mais sucesso foi um licor importado de um pa"s chamado .t'lia,
que encantou o paladar de todos.
- %gora chega, pessoal - disse /<an, escondendo a garrafa. - ;esse &eito, vamos fi-
car b0bados e a" o inimigo no vai ter o m"nimo trabalho em fazer picadinho de ns.
Eles ficaram ali sentados, conversando mais algum tempo, sem terem a m"nima
ideia de que algu$m os observava do outro lado da rua.
%lgu$m de olhos vermelhos como o fogo e cabelos brancos com a neve.
) 2aro do >ormento fechou a cortina e certificou-se de que a porta do quarto es-
tava bem fechada. /espirou fundo, abriu seu arm'rio e apanhou uma caia escondi-
da l' no fundo. %li dentro, havia um vidrinho cheio de um p esbranqui(ado, que va-
lia mais do que toda a riqueza do mundo.
) p era uma droga, uma mistura de coca"na, hero"na e outras ervas, que ele
mandava vir de um pa"s outrora conhecido por 9olMmbia, e que agora no tinha
nome algum.
1avia chegado a hora. ) baro apanhou o vidro, despe&ou o conte7do na mo
aberta e levou-as !s narinas. 5echou os olhos, inalou profundamente e esperou.
Em toda a >erra da -orte, no havia um s homem com conhecimento suficiente
de farmacologia para eplicar o mecanismo do funcionamento da droga. -as o im-
portante era que ela funcionava e ponto final.
) p come(ou a fazer efeito. ) baro sentiu seu corpo estremecer, como se esti-
vesse tendo uma convulso. >entou fechar os olhos, mas a for(a do espasmo os
mantinha bem abertos, as pupilas rolando de um lado para outro.
;epois do primeiro momento, a droga agia de maneira diferente. % sensa(o de
bem-estar que se seguia era to grande, que a pessoa pensava estar no para"so. )
efeito do p durava de tr0s a cinco minutos, dependendo de sua pureza e da for(a
do usu'rio. ) 2aro do >ormento podia se dar ao luo de comprar o que houvesse
de melhor, mas seu corpo gigante absorvia a droga r'pido demais para seu gosto. %
sensa(o de prazer raramente passava a tr0s minutos.
-as que tr0s minutos maravilhosos eram aqueles3
Uma viagem imagin'ria atrav$s do tempo e do espa(o, que levava ! sua mente ce-
nas de desola(o, horror e viol0ncia.
9aiu na gargalhada duas vezes, fazendo com que os guardas do lado de fora do
quarto tremessem e se entreolhassem, apavorados.
8uando o baro estava sob o efeito da droga, seu humor era mais imprevis"vel do
que nunca.
Ele tinha uma razo especial para cheirar o p. *os 7ltimos trinta segundos da via-
gem, algo de estranho lhe acontecia.
9omo o s$timo filho de uma s$tima filha, o homem sempre tivera um certo dom
de prever o futuro. % droga aumentava esse poder de premoni(o.
% verdade era que, desde as mortes do p'ssaro agourento e de -e -eia-*oite,
ele no tinha sossego.
)s estranhos vinham chegando. -as que estranhos6 -ercen'rios contratados por
algu$m de longe6
%gora, o efeito do p chegava ao fim. Um tremor ainda mais intenso invadiu-lhe o
corpo e seus olhos esbugalhados adquiriram uma estranha epresso. ) suor come-
(ou a escorrer por seu rosto e ele sentiu que estava tendo uma ere(o. % droga sem-
pre o deiava ecitado.
%lgu$m vinha se aproimando por tr's. #odia at$ ouvir os passos do inimigo cami-
nhando em sua dire(o...
% viso, como esperava, estava prestes a ser alcan(ada. % verdade sobre os estra-
nhos seria finalmente revelada.
) baro sentia-se eausto. E molhado tamb$m. % eperi0ncia era to assustadora,
que ele teve vontade de a&oelhar-se e vomitar.
-as ento poderia ser pego por... por se&a quem estivesse atr's dele.
E a tal pessoa vinha chegando.
)s seguran(as do lado de fora do quarto ouviram seus gemidos, que logo depois
se transformaram em gritosZ cru$is e medonhos.
- ) caolho vai me matar3 ) caolho vai me matar3
%ps um eame mais detalhado das depend0ncias do hotel, /<an chegou ! conclu-
so de que o pichador de paredes estivera por l' nos 7ltimos tempos. % tinta &' havia
secado, mas dava para perceber que a frase fora escrita havia pouco tempo.
% mensagem, pintada no muro em frente ! piscina, era simples e clara+
OSe voc0 entrar no nosso territrio, considere-se um defuntoO.
%gora, mais do que nunca, ele sentia que deveria tomar cuidado. Era a seguran(a
de seus companheiros que estava em &ogo. %s coisas ficavam ainda mais dif"ceis
quando no se conhecia o inimigo.
- #recisamos nos organizar, pessoal. 9omo somos seis, vamos formar tr0s grupos
de dois. ;oc, eu sei que voc0 gostaria de ficar com ,ori, mas os tr0s 7nicos profissio-
nais aqui so B.2., 5innegan e eu. #or isso, prefiro que voc0 fique com 5inn, B.2. com
,ori e Ir<st< comigo.
) velho tirou o chap$u e fez uma rever0ncia.
- 9omo quiser, Sr. 9a=dor.
Ir<st< perguntou se algu$m queria mais licor. *ingu$m aceitou.
- ) que eu queria mesmo era comida - reclamou 5inn. - -eu estMmago &' est'
roncando.
- %manh, voc0 e as garotas podem percorrer a cidade, para ver se conseguem
achar algo de interessante. #ara falar a verdade, tamb$m estou faminto3
) gordo sorriu e passou a l"ngua pelos l'bios .
- ;eie comigo, /<an. 5are&ar comida $ comigo mesmo.
Eceto pelos ru"dos que vinham do pntano, a noite foi tranquila e silenciosa.
)s primeiros a ficarem de guarda foram /<an e Ir<st<, 8uando ,ori e B.2. os subs-
titu"ram, eles entraram num quarto de casal onde no havia esqueletos e deitaram-
se na cama.
Sabendo que algo de urgente poderia acontecer a qualquer momento, tiraram um
m"nimo de roupa. /<an ficou de camisa e guardou a pistola S.C-Sauer #-??E F mm
debaio do travesseiro. ) C-A? foi &ogado no cho, ao lado das cal(as.
Ir<st< tirou as botas de co=bo< que adquirira no depsito do velho 8uint, havia
poucos dias. %briu o macaco e puou a calcinha at$ a altura dos &oelhos.
Eles se abra(aram e abandonaram-se ! paio que consumia seus corpos. Ir<st<
deu um suspiro, ao senti-lo entrar dentro dela, seus olhos abertos, olhando direta-
mente no rosto do amante. Sob a luz da lua, aquele nariz aquilino e os ossos estrei-
tos de seu rosto faziam com que ele parecesse um p'ssaro feroz, dominando-a com
sua for(a e poder.
Era um pensamento muito ecitante.
Eles acordaram no meio da noite com o barulho de um trovo. ;epois, voltaram a
dormir, abra(ados.
%cordaram novamente !s sete da manh, &unto com os outros.
Ws sete e quinze, todos &' estavam vestidos.
5inn, como sempre, no parava de reclamar+
- Estou com uma fome dos diabos3 Ser' que no h' comida nesta terra6
- ;0 um pulo at$ a cidade e ve&a se encontra algo de interessante. - /<an virou-se
para as garotas+ - 4oc0s querem ir &untos6
- 8ueremos - ambas responderam em coro.
- Ento podem ir. E no se esque(am de tomar muito cuidado - Ele olhou para o
relgio. - So sete e meia. Este&am de volta !s onze. Se tiverem algum problema,
disparem tr0s vezes para o alto e ns iremos correndo.
Um pouco antes de deiar o hotel ao lado de ,ori e 5innegan, Ir<st< voltou ao
quarto onde passara a noite, para arrumar a cama.
/<an foi atr's dela.
- 8ue bobagem, amor3 - disse ele, sorrindo. - ) hspede deste quarto no vai re-
clamar da bagun(a que fizemos. E sabe por qu06 #orque ele B' morreu h' muito
tempo3
- Eu sei, querido. %contece que -e Son&a educou muito bem sua filha.
Ela estava quase terminando, quando viu um peda(o de papel debaio da cama.
%&oelhou-se para apanh'-lo e caiu na risada.
- Ei, do que voc0 est' rindo6 - perguntou /<an, curioso.
Ir<st< lhe mostrou. ) papel era uma esp$cie de carto amarelado pelo tempo,
onde se lia+ O#ode acreditar. *s varremos at$ mesmo aqui embaioO.
;epois que 5innegan e as garotas sa"ram, cada um tratou de cuidar da prpria
vida.
;oc foi para a biblioteca do hotel, de onde saiu com um livro nas mos. Encontrou
/<an no saguo, bebericando um licor.
- 4e&a o que eu encontrei, meu caro amigo. Um livro sobre ,o=ellton. 8ue cidade
interessante ela deve ter sido, antes do grande inverno3 %h, se naquele tempo eu
soubesse das coisas que sei ho&e...
#or um momento, /<an sentiu que havia uma chance de descobrir algo a respeito
do estranho passado daquele homem chamado ;r. >heophilus >anner.
- 8ue coisas so essas, ;oc6
) velho balan(ou a cabe(a.
- *o, meu caro amigo. Um dia, quem sabe. 1o&e no.
- -as quando, ento6 4oc0 conhece meu passado. #or que no posso conhecer o
seu6
;oc deu uma tossida, para limpar a garganta ..
- #orque se eu lhe contasse, caro /<an, voc0 no iria acreditar.
- Eu acredito, ;oc3 Buro que vou acreditar em tudo que voc0 disser3
) velho passou a mo pelos cabelos grisalhos ralos e ficou quieto por alguns minu-
tos. 8uando abriu a boca novamente, &' havia esquecido qual era o assunto da con-
versa.
- ;o que fal'vamos mesmo, sr. 9a=dor6
/<an deu um suspiro. %o que parecia, a hora da verdade sobre ;oc >anner ainda
no havia chegado.
% manh foi se passando.
) velho ;oc, cansado, acomodou-se num dos sof's do saguo e dormiu o sono
dos an&os.
B.2. foi fazer uma inspe(o completa no hotel e voltou desanimado, dizendo que
no havia encontrado nada de muito interessante.
- S esqueletos e poeira. %rmas e comida, que $ bom, neca.
/<an, sem muito o que fazer, debru(ou-se a uma &anela e ficou ali, pensativo, ten-
tando imaginar que tipo de lugar teria sido aquele, antes da guerra. ;ese&ou ter vivi-
do naquela $poca, onde tudo era bonito e no havia medo, fome, guerras, nem mu-
tantes.
Ser' que no havia mesmo6
/<an olhou para o c$u e reparou que ele estava cheio de nuvens escuras. Era pro-
v'vel que ca"sse mais um tor dali a pouco. Um dia, lera num livro que, antes da
guerra, a temperatura era sempre a mesma, durante v'rias semanas. *o vero, os
dias eram claros e ensolarados. *o inverno, frios e 7midos. %quilo era dif"cil de se
imaginar. ;esde sua infncia, na fortaleza de seu pai em 5ront /o<al, na 4irg"nia, ele
se acostumara a ver o tempo mudar de forma brusca, o frio cortante transformando-
se em calor insuport'vel em questo de minutos.
Ws vezes, num piscar de olhos, um c$u sem nuvens se transformava numa massa
escura, e violentas tempestades desabavam, inundando rios, canais e cidades.
Em certos lugares da >erra da -orte, os ventos e as chuvas de 'cido reduziam
uma pessoa a ossos em alguns segundos. Era comum nevar em pleno vero, num lu-
gar outrora conhecido por %rizona, e fazer um calor insuport'vel em ;aGota do *or-
te, numa noite de inverno.
Um raio cortou o c$u e /<an 9a=dor deu um suspiro. ;ese&ou novamente ter vivi-
do no prspero s$culo vinte, tempo de fartura, progresso e felicidade.
9omo o calor estivesse de matar, ele abriu a &anela. E foi a" que ouviu barulho ao
longe. -otores de buggies, com certeza.
Sentiu um arrepio na espinha. Ir<st<, ,ori e 5innegan estavam nas ruas, epostos
a qualquer perigo.
9hamou B.2. e ;oc+
- Ei, pessoal3 4enham at$ aqui3
) armeiro aproimou-se correndo.
- ) que foi, /<an6 >iros6
- *o. 2arulho de motor. Escute.
- E ao que parece, eles no esto longe3
;oc chegou perto dos amigos com passos lentos, a pistola ,e -at do s$culo deze-
nove firme em suas mos.
Sr. 9a=dor, se no me engano, meus ouvidos captaram...
- 2arulho de motor, ;oc. N isso a".
- ) que vamos fazer6 - perguntou o armeiro, tenso. - 5icar aqui ou sair para a rua6
% resposta de /<an foi imediata+
- 4amos ficar. Se sairmos, eles vo fazer picadinho de ns em questo de minutos.
- *esse caso, no seria melhor procurarmos um lugar mais seguro para ns escon-
dermos6
Era uma deciso dif"cil.
Bulgando-se pelo barulho dos motores, havia pelo menos cinco buggies nas proi-
midades. %quilo significava trinta ou quarenta homens, talvez at$ mais. *o importa-
va se eles eram 9a&uns ou seguran(as do 2aro do >ormento. Uma briga nas ruas
teria apenas um final. #or$m, se ficassem escondidos no hotel, /<an e seus amigos
ainda tinham uma chance.
5oi a" ento que eles ouviram o barulho de tiros. B.2. e /<an se entreolharam.
- Se os filhos da puta os viram, os tr0s &' devem estar mortos a uma hora dessas.
% melhor coisa que temos a fazer $ ficarmos aqui dentro e esperar.
- >amb$m acho.
;oc >anner, por$m, parecia ter outra opinio+
- %s garotas3 ) gordo 5innegan3 #elos tr0s Ienned<, cavalheiros3 9omo podem fi-
car parados e permitirem que eles se&am massacrados6
B.2. ;i respirou fundo.
- *o temos alternativa, ;oc.
- N isso a", amigo. *o pense que eu no me importo com ,ori ou com 5inn. E
voc0 sabe o quanto eu gosto de Ir<st< Jroth. -as neste mundo onde vivemos, eis-
te apenas uma certeza. 2anque o galante e voc0 est' fodido.
- -as eles podem ter morrido3
- Se ns formos at$ l', seremos os primos.
) tiroteio continuou por mais dois minutos e meio.
Ento, ouviu-se novamente o barulho de motor e gritos ao longe.
- 4amos procurar um lugar onde possamos nos esconder - sugeriu /<an. - N pro-
v'vel que eles venham para c'.
- 4oc0 acha... que os tr0s foram mortos6
- #ode ser que sim, pode ser que no. %gora, tudo que temos a fazer $ ficar aqui e
esperar. Se os filhos da me no aparecerem dentro de uma hora, $ sinal de que fo-
ram embora.
/<an escolheu o canil. #arecia ser o esconderi&o ideal. %l$m de ligado ao hotel, ele
dava acesso ! floresta, permitindo uma fuga, em caso de emerg0ncia.
)s tr0s foram para l', olhos e ouvidos atentos, preparados para qualquer emer-
g0ncia.
*o se ouviam mais tiros, nem gritos. ) sil0ncio parecia ter voltado ! cidade.
/<an, B.2. e ;oc continuaram ali, esperando por alguma novidade.
-eia hora depois, os insetos zumbiam em seus ouvidos. %s nuvens &' tinham desa-
parecido, deiando no c$u uma fina n$voa alaran&ada.
- /<an6 4amos ver o que houve6
- %inda no, ;oc, 5ique quieto e espere. *s iremos no momento certo.
) tempo foi se passando.
/<an tentou tirar Ir<st< Jroth da cabe(a, mas no conseguiu. *o dava para es-
quecer seu rosto, seu corpo, seus cabelos. *unca houvera mulher igual a ela. % 7nica
que amara em toda a sua vida.
E agora, era quase certo que estivesse morta. #obrezinha3 )s seguran(as do 2aro
do >ormento no deviam ter tido dificuldade em fazer picadinho dos tr0s em questo
de segundos.
% no ser que...
- % no ser. que eles tenham sido levados como prisioneiros - ele murmurou para
si mesmo.
%quilo no deiava de ser uma esperan(a. *o momento, a melhor que tinha.
/<an 9a=dor olhou para o relgio. Sete minutos para o meio-dia -ais um pouco e
eles deiariam o hotel, para ver o que tinha acontecido nas ruas da cidade.
E para enterrar seus mortos.
Estavam se preparando para sair, quando ouviram um ru"do atr's deles.
/<an virou-se rapidamente, o dedo pronto para apertar o gatilho de seu 1ecGler
H Ioch.
- *o atire, cara3 Sou eu3
- 5inn6
) gordo foi se aproimando com passos lentos. #arecia desanimado.
- Sou eu, amigo. - Ele deu um suspiro desanimado. - .nfelizmente, sou s eu.
5innegan era um dos homens mais valentes que &' havia aparecido por aquelas
bandas. #assara mais tempo em brigas e em lutas do que dormindo, na cama. /<an
confiava nele cegamente.
%gora, os quatro estavam no saguo, onde o gordo enugava uma garrafa de vi-
nho. ,impou a boca com a palma da mo, manchada de sangue.
- 8ue fazer o favor de desembuchar, cara6
- 9laro, /<an. - Ele deu um suspiro. - )uvimos os fodidos chegando. Ir<st< foi a
primeira a escutar. ) problema $ que havia um bando deles. Uns quarenta, ou mais.
Seguran(as do 2aro do >ormento. *s tr0s nos escondemos atr's do muro de uma
casa.
5inn tomou mais um pouco da bebida. ;oc fez men(o de abrir a boca para dizer
alguma coisa, mas acabou desistindo. ,imitou-se a pegar a garrafa do amigo e beber
um gole. )fereceu a /<an, que recusou. B.2. aceitou, bochechou com o vinho e cus-
piu num canto.
- Ir<st< ficou a meu lado e ,ori, atr's de ns. - Ele olhou para ;oc, - >entei prote-
ger a menina da melhor maneira poss"vel.
- 8ue armas eles usavam6 - perguntou B.2.
- 5uzis de assalto --AE e carabinas. %cho que vi uma pistola 2ro=nning na mo
de um dos caras. - 5inn deu um suspiro desanimado. - 1avia metralhadoras nos bu-
ggies. ;as boas, ali's. Um idiota metido a besta dava as ordens. -andei um monte
de balas pra cima dele. Errei o alvo, mas o filho da puta teve que se &ogar na lama,
para escapar.
- 9ontinue.
- *o tenho muita coisa para contar. Eles eram muitos. ;evo ter matado uns oito
ou nove. ;e qualquer modo, no dava para lutar contra tanta gente. )s fodidos nos
encurralaram e levaram as garotas. *o pude impedir. - 5inn abaiou a voz. - Buro
que no pude...
/<an hesitou, antes de fazer a pergunta+
- Elas... foram mortas6
- #elo menos, no na minha frente. )s caras &ogaram as duas no bugg< e arranca-
ram dali.
) gordo parou de falar. Era evidente que estava eausto.
- /<an6
- ) que foi, 5inn6
- Eu fiz o que foi poss"vel para salvar as garotas...
- Sei disso, cara. Bamais duvidaria de voc0.
Ele tomou mais um gole de vinho e ficou ali, quieto, os olhos perdidos em algum
ponto distante.
/<an tentou adivinhar o que os homens do baro iriam fazer.
Era prov'vel que voltassem ! cidade para apanh'-los.
*em por um momento ele pensou em fugir. #oderia voltar ! m'quina de transpor-
te, fechar a porta e ir parar do outro lado da >erra da -orte. %", ento, o 2aro do
>ormento e seus homens seriam parte de um passado long"nquo, que nunca mais
iria voltar.
S que ele no poderia fazer isso. Enquanto houvesse uma chance, por menor que
fosse, de salvar sua Ir<st<, ele ficaria e enfrentaria a tudo e a todos.
)s tr0s homens passaram algum tempo ali, no saguo, cada um ocupado com
seus prprios pensamentos.
% voz do estranho vinda da porta fez com que eles dessem um pulo de susto.
- 4oc0s esto contra o baro6
/<an se encarregou de responder+
- 2em, fodendo com ele ns no estamos.
- Ento vamos conversar.
*o saguo mal iluminado, os cabelos brancos do rec$m-chegado adquiriram uma
tonalidade toda especial.
-ephisto, o todo-poderoso seguran(a do baro, estava louco da vida com o que
havia acontecido.
Sua melhor roupa estava arruinada. -aldita hora em que aquele gordo filho da
puta havia atirado, fazendo-o cair no meio da lama3
) 2aro do >ormento no costumava se importar com o bem estar e a seguran(a
de seus homens. -as ter nove deles assassinados e mais outros tantos feridos numa
s manh era um pouco demais.
2em, nem tudo estava perdido. %inda havia algo de bom naquela histria toda.
9onseguira fazer duas prisioneiras. E ambas eram &ovens e atraentes. %h, como o
baro iria ficar contente... 8uando o efeito dos calmantes passasse e as garotas
acordassem, o chefe teria muito com o que se divertir.
>udo gra(as aos 9a&uns. )s filhos da me podiam no ser l' uma ra(a muito inte-
ligente, mas pelo menos eram 7teis. Se no fossem eles, ningu$m ficaria sabendo
que os seis estranhos haviam seguido para ,o=ellton.
%gora, -ephisto esperava que seu chefe chegasse ao poro, para inspecionar as
prisioneiras.
1avia duas mesas ali, com a madeira manchada de sangue. Ser interrogado pelo
baro no era uma eperi0ncia muito agrad'vel.
% loira estava amarrada a uma das mesas. Um prato e tanto. Era alta, de cabelos
da cor do trigo, e vestia uma saia curta, que deiava quase toda a coa ! mostra. %s
botas de salto alto chegavam-lhe aos &oelhos.
- ;eliciosa - murmurou o seguran(a.
#or$m, a outra mo(a era ainda mais deslumbrante.
Um pouco mais baia que a loira, seu corpo perfeito era de tirar o fMlego.
-ephisto olhou para a porta, decidindo-se se usava uma das duas para seu prprio
prazer. %chou melhor no. Era arriscado demais. Se o chefe entrasse ali, naquele mo-
mento, e o pegasse literalmente com as cal(as na mo, ele estaria perdido.
)lhou novamente para a ruiva. 8ue cinturinha, que seios...
-as eram os cabelos que deiavam qualquer um de boca aberta. Eles eram mais
brilhantes do que o fogo, mais vermelhos do que o crep7sculo no fim de uma tarde
gloriosa. -ephisto no resistiu e estendeu a mo para toc'-los.
- -eu bom ;eus3
;eu um salto para tr's, os olhos arregalados de pnico, o rosto branco de terror,
morrendo de medo que algu$m tivesse ouvido o nome cristo sair de sua boca. *a-
quele caso, poderia se considerar um homem morto.
)lhou em volta. 5elizmente, no havia mais ningu$m por ali. 4oltou a concentrar
sua aten(o naquilo que o deiara to assustado. )s cabelos da garota. 1aviam se
movido, quando ele os tocara.
Era como se tivessem respondido ao seu toque.
-ephisto voltou a olhar em volta, benzeu-se e murmurou baiinho+
- -eu bom ;eus...
%queles estranhos no eram mercen'rios comuns. -uito menos um bando de pis-
toleiros vagabundos, que cortariam uma garganta por um punhado de dlares ou
uma puta gostosa.
Ento quem eram eles6
%lgu$m abriu a porta do poro e entrou.
-ephisto ouviu o barulho do aparelho de metal do baro e virou-se para receb0-lo.
- Elas acordaram, -ephisto6
- %inda no.
- ;escobriu alguma novidade6
- *o. %s roupas e as botas parecem ser de boa qualidade.
- %rmas6
- % loira tinha uma pistola ##I. 9oisa de nada.
- E a ruiva6
- Uma 1ecGler H Ioch novinha em folha. % garota deve ser boa de tiro.
) baro franziu a testa.
- 8uem sero eles, -ephisto6 ;e onde vieram6 >ero sido mandados pelo lobo da
neve6 E onde estaro os outros6
- #rovavelmente escondidos em algum lugar de ,o=ellton, senhor.
>ormento pMs a mo na coa de ,ori 8uint. Ela se meeu, mas no acordou.
- *o estou gostando nada dessa histria, -ephisto. ;esde que aquela incompe-
tente da -e -eia-*oite falhou no ritual do p'ssaro, minha vida virou um inferno...
) seguran(a hesitou por alguns instantes, antes de perguntar+
- ;evo ficar aqui enquanto... .
- Enquanto eu converso com essas duas uvas6 *o. #ode ir. Eu o chamo, assim
que acabar.
-ephisto pediu licen(a e saiu rapidamente dali.
Ir<st< estava voltando a si. 1avia muito, sua me lhe ensinara a controlar-se+ era
s se manter imvel, respirando normalmente e de olhos fechados. ) importante era
deiar todo mundo pensando que ainda estivesse dormindo.
*o fora dif"cil constatar, desde o momento em que ouvira o barulho dos buggies,
que os tr0s haviam entrado numa fria. )s inimigos conseguiram agarr'-la sem
problemas e agora ali estava deitada numa mesa, com as mos e os p$s amarrados,
seu corpo em forma de cruz. 9ontinuou imvel, tentando descobrir que lugar era
aquele.
)uviu barulho de passos e sentiu um cheiro estranho. %lm"scar, suor e sabonete.
%briu ligeiramente os olhos e viu um gigante negro debru(ado sobre ,ori, numa
mesa a poucos metros.
) homem usava um aparelho de metal nas pernas. Seria alei&ado6 Suas roupas
eram de boa qualidade e os cabelos estavam impecavelmente cortados, 5echou os
olhos de novo, tentando imaginar se aquele filho da me era o famoso 2aro do >or-
mento.
Estava num poro. >odos os seus sentidos lhe diziam aquilo. %l$m disso, o lugar
no tinha &anelas.
/espirou fundo e sentiu um outro cheiro, muito conhecido. 9heiro de medo. %li's,
aquelas paredes pareciam impregnadas dele. 1avia sangue nelas, tamb$m.
Ir<st< Jroth sentiu seu cora(o disparar.
*o eato momento em que Ir<st< voltava a si, /<an 9a=dor, B.2. ;i, ;oc >anner
e 5innegan olharam para a estranha criatura que surgira ! sua frente.
- #recisamos conversar.
/<an, assim como os outros, tinha uma arma apontada para o rec$m-chegado.
Este, por$m, no-esbo(ou nenhum sinal de medo.
) fulano era a figura mais esquisita que qualquer um deles &' havia visto. E em fi-
guras esquisitas, todos eles eram mestres.
;evia ter uns dezoito ou dezenove anos. 2em baio. Um metro e quarenta, no m'-
imo. E musculoso. -uito musculoso. /<an conhecia um homem bom de lut' s de
olhar para ele. E algo lhe dizia que, apesar da pouca altura, o rapaz era osso duro de
roer.
#or$m, o que mais chamava a aten(o era seu rosto.
% pele era branca como o leiteZ os olhos, vermelhos como dois rubis, e os cabelos,
uma cascata branca que lhe ca"am pelos ombros.
- 4oc0 $ o lobo da neve - afirmou /<an.
- .sso $ uma pergunta6
- *o.
- N isso a", cara. N assim que as pessoas-me chamam.
- N voc0 quem picha as paredes6 ) manda-chuva de ,o=ellton6
- Em pessoa.
- E voc0 $ inimigo do 2aro do >ormento6 - perguntou ;oc >anner.
) rapaz esbo(ou um sorriso.
- Se ele estivesse se afogando, eu faria ii na cabe(a dele. .sso responde ! sua
pergunta6
- #or que voc0 est' aqui6 9omo se chama6
- -eu nome $ BaG ,auren. E vim para c' porque aqueles filhos da puta pegaram as
duas mo(as.
- Sou /<an 9a=dor, BaG. Esse $ B.2. ;i, 5innegan e ;oc >anner.
) rapaz fez um sinal com a cabe(a para cada um deles.
- ;e onde voc0 veio, /<an6
% resposta foi um dedo que apontou para o norte.
- E para onde vai6
) mesmo dedo apontou para o sul.
) rapaz sorriu.
- 8uer a&uda6
/<an olhou para os outros. Eles fizeram que sim com a cabe(a.
- 8ueremos. 4amos conversar6
- 9laro.
,ori acordou e come(ou a se debater. #ercebeu na hora que aquilo era in7til. 1avia
um gigante medonho debru(ado sobre ela, com a mo entre suas pernas.
%ntes que pudesse abrir a boca, notou que Ir<st<, na mesa ao lado, lhe dizia algu-
ma coisa.
- >ente no abrir a boca, ,ori,
- *... *o vou abrir - ela respondeu, sentindo a cabe(a rodar. - Estava tonta como
o diabo.
) 2aro do >ormento virou-se para Ir<st<, sua voz calma e serena+
- 5ale qualquer coisa de novo, sua puta, e eu arranco a sua l"ngua fora.
Ela fechou os olhos de novo, usando todo seu autocontrole para manter a respira-
(o e no entrar em pnico. >alvez 5innegan tivesse conseguido escapar e /<an des-
se um &eito de salv'-las.
*o custava sonhar.
Ir<st< engoliu em seco ao perceber que nunca, em toda a sua vida, havia se senti-
do to assustada e desprotegida.
/<an e seus amigos ficaram ouvindo as histrias do rapaz a respeito do 2aro do
>ormento. ) gigante negro controlava toda a regio, menos a pequena cidade de
,o=ellton. %li, o manda-chuva era ,auren, que comandava um grupo de quarenta
pessoas.
- 1omens, em sua maioria - ele eplicou. - #ossu"mos muitas armas. ) baro sabe
que temos condi(:es de enfrent'-lo. >alvez ele at$ nos vencesse, mas sofreria mui-
tas perdas. Seu e$rcito ficaria desfalcado.
/<an estava fascinado com os planos que o rapaz tinha para aquela regio, quan-
do o pulso de ferro do baro fosse esmagado de uma vez por todas.
- ,afa<ette tem uma biblioteca muito grande, cheia de livros interessantes do s$cu-
lo vinte. Eles me deram v'rias ideias 8uero construir moinhos. #odemos obter eletri-
cidade com o vento. N s tentar...
- 9laro - interrompeu-o ;oc. - ) que voc0 est' dizendo, meu &ovem, $ muito vi'-
vel. #or$m, s poder' ser feito se voc0s tiverem paz.
BaG ,auren balan(ou a cabe(a.
- N isso a". ) problema $ que no podemos vencer >ormento. % menos que algu$m
nos a&ude.
- %lgu$m quem6 - perguntou B.2.
- 4oc0s. *s os a&udamos a salvar as garotas $ voc0 nos a&udam a derrubar o gi-
gante.
- E da" voc0 constri os moinhos de vento6
- Entre outras coisas. 8uero drenar o pntano, >razer de volta boa terra para o
plantio. ;ar uma vida decente aos meus amigos.
/<an olhou para aquele rapaz de menos de vinte anos e de ideias brilhantes, e no
demorou dois segundos para se decidir.
- *egcio feito. 4oc0 nos a&uda a resgatar as mo(as e ns o a&udamos a liquidar o
baro.
)s dois se deram as mos.
- -enino6 - chamou 5innegan.
- Sim6
- N voc0 mesmo o manda-chuva daqui6
- N claro que sim.
- -as como uma crian(a como voc0 consegue ser boa de arma6
- 5ique sabendo, gorducho, que eu &' matei mais seguran(as do que qualquer pes-
soa por essas bandas.
8uando o 2aro do >ormento abriu o z"per de suas cal(as e mostrou o enorme p0-
nis, soltou um grito horr"vel. S um.
) gigante levantou a mo e deu-lhe uma bofetada violenta, o barulho lembrando o
estampido de um trovo. ) rosto da garota ficou vermelho e um fio de sangue co-
me(ou a escorrer de seu nariz.
- 9ale o bico, puta. - Ele falava com voz calma, sem mostrar sinais de raiva. - )u
ento vou foder a sua boca, at$ meu pau encostar no seu intestino.
Ir<st< come(ou a fleionar seus m7sculos, sabendo que teria capacidade de rom-
per as cordas que a prendiam e at$ enfrentar o baro.
Esse, por$m, deu um passo para tr's e voltou a subir o z"per.
- -ais tarde. %gora, o que interessa so perguntas e respostas. ;epois, o prazer.
,ori continuava a solu(ar baiinho.
BaG ,auren no aceitou o licor que 5innegan lhe ofereceu.
- 4amos conversar com minha gangue. #recisamos tra(ar um plano de a(o o mais
r'pido poss"vel. *o temos muito tempo. ) filho da puta do >ormento no brinca em
servi(o, quando o assunto $ mulher.
/<an se levantou, o insepar'vel C-A? firme em suas mos.
) rapaz olhou para a arma.
- Um fuzil e tanto. Se eu tivesse uns dez iguais a esse, nem iria precisar da sua
a&uda.
Uma pergunta veio ! cabe(a de /<an.
- BaG6 4oc0 sabe de onde viemos6
- Sei. ;aquele lugar secreto, perto do pntano. 1avia umas histrias que os velhos
costumavam nos contar, de que um dia, um grupo de pessoa iria surgir de l' para
nos a&udar. S podem ser voc0s.
- -ais uma pergunta, BaG.
- ) que foi6
- 8uantos anos voc0 tem6
- 8uatorze e meio.
) baro continuava a olhar para as duas mo(as amarradas na mesa. % tenta(o
era grande, mas o dever vinha em primeiro lugar.
Ir<st< o encarou, seus olhos brilhando de raiva.
- Eu tenho o poder da >erra, seu alei&ado, E &uro que, se me tocar, eu o matarei3
- 9omo ousa me desafiar, puta6
) baro, vermelho de dio, no conseguiu disfar(ar o choque. E tamb$m, Ir<st<
percebeu com um sorriso de satisfa(o, no pMde esconder um certo ar de medo.
)lhou para ela com os olhos brilhando de dio.
- Eu $ que vou mat'-la, sua ruiva fodida. -as primeiro, voc0 vai me contar tudo3
- 9ontar o qu06
Ele deu uma risada estridente, que ecoou pelos quatro cantos da sala.
- ) que eu quero, imbecil.
Ir<st< tinha um certo poder de premoni(o, E no foi dif"cil constatar que seu al-
goz tamb$m fazia parte do grupo dos videntes. >entou adivinhar se esse dom era
forte ou no.
- 4oc0 no passa de um alei&ado, seu barozinho de merda. Sei que morre de
medo do lobo da neve e agora est' com medo de ns. .
- *o. Eu tenho voc0 e a loira. ,ogo, terei os outros quatro.
Ento 5inn havia escapado. %quilo &' era uma pequena vitria.
- #erca as esperan(as, >ormento. *s $ que vamos destru"-lo.
- .sso $ o que veremos, puta. .sso $ o que veremos3
) baro deiou o poro e bateu a porta com for(a atr's de si.
;oc >anner fechou os olhos e cruzou os bra(os. #arecia em transe.
- -eu ;eus... - foi tudo que falou.
- ) que aconteceu, ;oc6 - perguntou 5innegan, preocupado.
) velho sorriu, mostrando os dentes brancos como marfim, e no respondeu. 9on-
tinuou ali, parado, balan(ando o corpo de uma maneira estranha.
BaG ,auren virou-se para /<an+
- ) que deu nele6
5oi o prprio ;oc quem respondeu+
- *ada, meu &ovem. Estou apenas me lembrando de certas coisas que... - Ele-ba-
lan(ou a cabe(a. - )h, querida Emil<3 9omo foi que ela... -eu ;eus3 8uanta desgra-
(a3
/<an, B.2. e 5innegan desviaram o olhar, embara(ados com o pranto convulsivo do
velho. BaG ,auren, confuso, no entendia nada.
Eles estavam no quartel-general do lobo da neve, um antigo cinema bem no cen-
tro de ,o=ellton.
;oc >anner tirou um len(o do bolso, enugou os olhos e tentou recompor-se.
)lhou para os outros.
- #erdo, cavalheiros. N incr"vel, mas mesmo depois de tanto tempo, as lembran-
(as ainda esto vivas na minha cabe(a...
- 8ue lembran(as, ;oc6
- %s tardes passadas no cinema da minha cidade. % escurido, o bei&o escondido, o
riso, as l'grimas, as pipocas... E a m'gica. %cima de tudo, a m'gica...
/<an franziu a testa.
- 8ue coisa estranha, ;oc. *unca houve cinema na >erra da -orte.
- 2em - interrompeu-o BaG ,auren. - ) tempo est' passando e h' vidas em perigo.
N melhor nos apressarmos.
Eles foram at$ uma outra sala, onde havia uma placa na parede. 5innegan leu em
voz alta+
- Este cinema foi inaugurado em ?S de setembro de AF[F, pelo Senador Bohn B.
-c,aglen.
-ais abaio, havia uma placa menor, onde se lia+ ON proibido fumarO.
/<an olhou em volta. % sala estava cheia de soldados fortemente armados. 5icou
surpreso com a variedade de rifles, fuzis e pistolas que eles possu"am.
Eram homens, em sua maioria, com idades variando entre quinze e trinta anos.
*o parecia haver mutantes no grupo.
BaG ,auren levantou a mo, pedindo sil0ncio.
- Esses caras so nossos amigos. %s duas garotas que estavam com eles foram pe-
gas pelo baro. 4amos tentar libert'-las e eles nos a&udaro a acabar com aquele
alei&ado para sempre.
)uviu-se um murm7rio entre os presentes. Uma mulher com o rosto coberto de ci-
catrizes foi a 7nica a se manifestar abertamente+ - *s no precisamos deles, BaG.
#or que esses quatro nos seriam de alguma a&uda6
5oi o prprio /<an quem respondeu+
- N verdade, madame, 4oc0s no precisam da gente. 9om tanto homem aqui, em
pouco tempo o e$rcito de ,auren vai triplicar3
>odos os outros come(aram a rir. % mulher, visivelmente aborrecida, cuspiu no
cho.
BaG ,auren virou-se para ela+
- B' est' decidido, Vee. *s vamos agir &untos. E depressa, de prefer0ncia. >ive-
mos muita sorte em encontrar esses quatro mercen'rios. >enho certeza de que eles
vo nos a&udar.
5innegan no gostou muito daquilo.
- *o somos mercen'rios, fedelho. 4amos para onde bem entendermos e mata-
mos quem achamos que deve ser morto. 4oc0 precisa muito mais de ns do que ns
de voc03
BaG ,auren tirou uma navalha do bolso e aproimou-se de seu oponente.
- *o me chame de fedelho, gorducho.
- *o me chame de gorducho, fedelho. Se eu quiser, parto a sua cara em dois, an-
tes mesmo que voc0 se d0 conta do que aconteceu.
) lobo da neve deu um sorriso irMnico.
- Ento por que no tenta, gorducho6
/<an percebeu que o negcio estava ficando feio. Se aqueles filhos da me come-
(assem a brigar, tudo estaria perdido. >ratou de acalmar os nimos+
- 4amos parar, voc0s dois. #or acaso &' esqueceram que estamos do mesmo lado6
) lobo da neve olhou para /<an.
- N, voc0 tem razo.
% faca desapareceu de sua mo, to depressa quanto havia aparecido. %pesar de
ter observado o rapaz atentamente, /<an no conseguiu descobrir onde fora que o
garoto a havia enfiado.
- 4amos come(ar a tra(ar nossos planos6 - sugeriu B.2. ;i, que estivera calado
at$ ento.
- 9laro - respondeu BaG ,auren. - >ormento $ esperto como o diabo. -as antes de
qualquer coisa, quero lhes mostrar algo. %lgo muito raro, ali's. ;e antes do grande
inverno.
- 9omida6 - perguntou 5innegan, omitindo o OfedelhoO dessa vez.
- .sso $ o que no falta por aqui. Enquanto voc0s matam a fome, podemos tra(ar
os, planos para libertarmos os tr0s prisioneiros.
/<an franziu a testa. - >r0s6
- N. )ntem ! noite, aquele filho da puta do -ephisto conseguiu pMr as mos no
meu pai.
- #ois ento fa(amos o poss"vel para libertarmos os tr0s, amigo.
9inco minutos depois de o 2aro do >ormento ter batido a porta, dois de seus ca-
pangas apareceram no poro. %mbos eram pequenos e atarracados, carregavam fu-
zis de assalto --AE e deviam ter uns vinte e poucos anos. 8uando abriram a boca
para falar, Ir<st< notou que tinham um certo sotaque franc0s. Era prov'vel que fos-
sem 9a&uns.
- 4amos foder a loira ou a ruiva, *eal6 - perguntou um deles.
- % loira.
- #or qu06
- Ela me parece mais fr'gil. E por isso, mais apetitosa.
*eal levantou a saia de ,ori e pMs a mo entre as suas pernas.
- 1um... 8ue del"cia. 4ai ser uma trepada e tanto3
Ir<st< tentou defender a garota+
- Se voc0 no parar com isso, seu verme imundo, vou contar tudo ao baro3
- Ele no vai se importar - respondeu o outro. - -eu patro no $ um homem ego-
"sta. %li's, acho que vou foder a sua boca. 8ue tal6
- 5a(a isso e eu arranco seu saco com os dentes3
- E eu estouro os seus miolos3
#or um momento, ela pensou em cooperar. Em ficar ali, parada, e desligar-se da
realidade. #odia fazer isso. %li's, &' havia feito coisa parecida na cidade de -ocsin,
quando prisioneira do terr"vel Iurt Strasser.
-as o problema era ,ori.
% garota, apesar de &' ter sido casada, era de uma ingenuidade de causar pena.
%queles dois capangas iriam fazer o diabo com ela. *o. *o poderia permitir aquilo.
>inha que fazer alguma coisa.
%s cordas que prendiam seus pulsos e tornozelos eram to grossas e apertadas
que haviam deiado seus bra(os e pernas dormentes. 5ora f'cil controlar a dor, mas
ela sentia medo de ficar em desvantagem numa luta.
- -e >erra, me a&ude, me a&ude, me a&ude - ela sussurrou baiinho.
*eal passou a l"ngua pelos l'bios secos.
- 4ai ser uma trepada e tanto, %lain. % puta $ mesmo uma beleza3
- N isso a", cara.
- Eu vou primeiro.
- >udo bem. #refiro mesmo uma boceta molhada.
)s dois ca"ram. na risada.
Ir<st< respirou fundo e lembrou-se de um fato acontecido havia muito tempo, em
sua cidade. ;evia ter uns quinze ou dezesseis anos e o corpo cheio de energia. 9arl
,anning era seu melhor amigo. Um dia, ele brincara com seus poderes e a desafiara
a levantar uma barra de ferro de cem quilos &ogada no celeiro. Ela no se fizera de
rogada. 5ora at$ l', usara de toda a sua concentra(o e a tal barra subira aos ares,
leve como uma pluma.
Seu tio ><as -c*ann ficara sabendo daquilo e, como castigo, a deiara trancada
no quarto por uma tarde inteira, para que ela aprendesse a no abusar de seus
dons.
- S use-os quando realmente precisar, garota - o velho ><as lhe havia dito.
%gora, observando aqueles dois monstros prontos para abusarem da pobre ,ori,
ela disse baiinho+
- %gora eu preciso, tio.
%mbos estavam de costas para ela, suas armas no cho.
- Caia, me a&ude...
% energia come(ou a fluir atrav$s de seu corpo com tanta intensidade, que ela
pensou que fosse eplodir.
% corda que prendia seu pulso direito arrebentou. % outra, um segundo depois.
Ir<st< se sentou, as &untas fazendo barulho, e fleionou os dois bra(os. % corda em
volta dos tornozelos se partiu naquele instante.
)s dois capangas olharam para ela, os olhos esbugalhados de tanto espanto.
- -as o que...
*eal no teve tempo de terminar a frase, porque Ir<st< &' pulava em cima dele e
acertava-lhe a boca com um pontap$.
) rapaz caiu no cho. ) poder da garota era impressionante.
-ais dois ou tr0s chutes na cara do soldado e ele &' podia se considerar carne
morta.
) outro, %lain, ainda no conseguia acreditar no que via. Suas cal(as estavam
abaiadas, revelando um p0nis de propor(:es reduzidas. 5ossem seus refleos um
pouco mais r'pidos, houvera um momento em que poderia ter apanhado sua arma e
atirado em Ir<st<. #or$m, ele parecia mais preocupado em esconder o seo e bolar
um &eito de sair logo dali.
%briu a boca e come(ou a pedir por misericrdia+
- -adame, por favor...
9ontudo, Ir<st< no estava para brincadeira. 4oou para cima do homem com uma
f7ria animal, derrubando-o no cho. Ele ainda tentou se defender, mas foi como lutar
contra um ciclone. % mulher ! sua frente parecia ter a for(a de mil demMnios.
,ori, de olhos arregalados, observou Ir<st< chutar o rosto do monstro que iria es-
tupr'-la, at$ que ele se transformasse numa massa ensanguentada.
-omentos depois, ela arrebentava as cordas que prendiam a amiga ! mesa.
- 9... 9omo foi que voc0 conseguiu fazer isso, Ir<st<6
- *o importa. ) que vale $ que esses dois no&entos esto fora do caminho.
- Ser' que voc0 consegue abrir a porta6
Ir<st< sentou-se na mesa, sentindo uma tontura &' muito conhecida. Sempre fica-
va tonta e sonolenta, depois de usar seus poderes. Era o pre(o que tinha a pagar por
eles.
- %cho que no, ,ori. Estou to cansada...
% seus p$s, &aziam os dois gorilas desfigurados. ) cho estava su&o de sangue. Ela
come(ou a solu(ar baiinho.
,ori a abra(ou.
- *o fique assim, amiga. )s monstros esto mortos. Buro que no vou abrir a
boca. -esmo que o gigante me mate. #or favor, no chore...
;ez minutos depois, Ir<st< Jroth ainda estava louca da vida consigo mesma. #or
que no esperara por uma chance melhor6 #oderia ter economizado seus poderes
para acabar com o prprio baro. %gora, precisava inventar uma boa histria para e-
plicar a morte dos dois capangas. -aldi(o. Sua for(a s voltaria dali a algumas ho-
ras.
)uviu barulho l' fora. %lgu$m vinha se aproimando. Ela segurou firme a mo de
,ori, tentando parar de tremer.
% luz vinda do pro&etor iluminou a tela do cinema. BaG ,auren, sentado entre /<an
e B.2., eplicou+
- Esse filme s dura dez minutos. 5oi o 7nico peda(o que sobrou. 9ostumamos as-
sisti-lo em ocasi:es muito especiais como esta. Sabe de uma coisa6 Ele nos d' cora-
gem. N bom saber como era a vida antes do grande inverno.
Embora estivesse desesperado para libertar as garotas, /<an sabia que era boba-
gem apressar as coisas e agir como um mutante sem cabe(a. ) baro era um osso
duro de roer. Somente um plano muito bom seria capaz de venc0-lo.
;oc >anner, na fileira de tr's, estava entusiasmado com um livrinho do ano de
AF[S, onde havia uma lista com os filmes mais famosos do s$culo vinte. *omes que
no diziam nada a /<an e aos outros haviam feito os olhos do velho brilharem de en-
tusiasmo.
- E o 4ento ,evou3 - ele eclamara. - #rodu(o de AFLF, que transformou 9larG
Cable no gal de toda uma gera(o3 ) #oderoso 9hefo, com -arlon 2rando, que re-
cusou o )scar de melhor ator3
8uando /<an lhe perguntara que diabo era )scar, ;oc no soubera responder.
% sesso come(ou. ) som era fraco, mas no importava. /<an e os outros estavam
maravilhados. % emo(o de estar no cinema era enorme.
% tela foi invadida por um bando de "ndios, cavalos e pistoleiros. ;oc arregalou os
olhos, animado.
- /astro de \dio3 - eclamou ele+ feliz da vida. - Esse que acabou de aparecer $
Bohn Ja<ne. Um ator e tanto3 %h3 E a mocinha $ *atalie Jood3 Uma morenona, no
$6 ) diretor do filme $ Bohn 5ord e...
- 9ale a boca, ;oc - reclamou 5inn. - 8uero assistir ao filme em paz3
*a tela, Bohn Ja<ne e seus amigos iam acabando com os apaches que encontra-
vam pela frente.
/<an, sentado na pontinha da poltrona, estava maravilhado.
;ez minutos depois, a sala voltou a ficar escura.
- S sobrou esse peda(o - eplicou BaG ,auren. - ) resto do filme foi queimado.
-as eu no me canso de v0-lo. %quele grando de chap$u me d' uma coragem incr"-
vel. N s assistir !s suas aventuras e eu fico morrendo de vontade de liquidar o ba-
ro.
%s luzes se acenderam, fazendo com que todos piscassem.
- 9hegou a hora de tra(armos os nossos planos, pessoal. %quele filho da me do
2aro do >ormento no perde por esperar.
) 2aro do >ormento abriu a porta do poro e pMs a cabe(a para dentro. Soltou
uma risada estridente.
- -uito bem3 -uito bem mesmo3
#or um instante, Ir<st< tentou adivinhar se poderia lutar contra ele. ;eu um suspi-
ro desanimado. 5raca como estava, no tinha for(as ele vencer nem um gatinho.
- Estou impressionado, garotas. /ealmente impressionado.
;entro da sala, apenas uma mosca mutante zumbindo por sobre os cad'veres
quebrava o sil0ncio.
% voz do baro ecoou pelos quatro cantos do poro+
- 8uem diria... *eal e %lain, dois dos meus melhores homens... %credita numa coi-
sa dessas, meu caro -ephisto6
- N impressionante... Ser' que eles esto mortos mesmo6
- N claro que sim, seu imbecil. Ser' poss"vel que no consegue sentir o cheiro da
morte6 Ei, putas, eles morreram, no $6
- Entre e descubra por si mesmo, alei&ado - respondeu Ir<st<.
Ele entrou seguido por -ephisto. )s dois carregavam fuzis de assalto --AE. 1avia
pedras preciosas incrustadas na arma do baro. ) c7mulo do mau gosto, pensou
Ir<st<.
- 9omo foi que elas acabaram com eles6 - perguntou o seguran(a.
>ormento balan(ou a cabe(a.
- *o importa. .sso foi coisa da ruiva. Ela tem poderes secretos. )s filhos da puta
se descuidaram e acabaram morrendo. 5im da histria.
Ele encarou Ir<st< por um longo instante.
Ela tentou provoc'-lo+
- 4' foder um tubaro morto3
- *o banque a engra(adinha, garota. #elo que ve&o, voc0 &' esgotou todos- os
seus poderes3
Ento o gigante era mesmo um vidente. Ir<st< bem que havia desconfiado. ;e
qualquer modo, ele no conseguia penetrar em sua mente e adivinhar seus pensa-
mentos.
Ela ficou ali, parada, olhando para ele sem dizer nada.
- %cho que dever"amos descobrir onde os outros se meteram - sugeriu -ephisto. -
;aqui a pouco &' come(a a escurecer e a" poder' ser tarde demais.
>ormento deu um suspiro.
- 8ue nada, meu caro. Se eles t0m alguma liga(o com o lobo da neve, a uma
hora dessas devem estar reunidos naquele pulgueiro que eles chamam de cinema.
Ir<st< sentiu que suas for(as estavam voltando. )lhou para o lado .. % pobre ,ori
tremia da cabe(a aos p$s.
>ormento bateu palmas.
- %gora, chega de conversa mole, pessoal. 4enham comigo, garotas, e eu vou lhes
mostrar o que acontece com quem ousa desafiar o 2aro do >ormento, dono absolu-
to de ,afa<ette, senhor dos vivos e dos mortos.
- 2aro de merda, $ isso que voc0 $, seu alei&ado3
- 9ale a boca, puta ruiva3 4amos, sigam-me3
;o outro lado de fora, havia dez homens armados esperando para conduzi-las pe-
los corredores estreitos do poro.
) baro seguiu atr's deles, sua cabe(a abaiada para no bater nos canos de
aquecimento pendurados no teto.
9om as mos nos bolsos, Ir<st< ia cantarolando baiinho. para espantar o medo
que sentia.
BaG ,auren, /<an 9a=dor, 5innegan, B.2. ;i, ;oc >anner e mais cinco seguidores
do lobo da neve passaram duas horas sentados em volta de uma mesa, tra(ando um
plano de a(o. *o pararam nem quando uma mo(a entrou na sala e serviu delicio-
sos sandu"ches e sucos gelados.
5innegan devorou dois, pediu mais um e foi s quando terminou que perguntou
qual era o recheio.
% mo(a, que tinha o rosto coberto por cicatrizes, sorriu.
- %divinhe.
- 9arne de cavalo, talvez.
- *o. ;e &acar$. ) bicho foi morto de manh, de modo que o sandu"che no po-
deria estar mais fresco.
Se ela esperava alguma rea(o de no&o do gorducho, ficou desapontada. 5innegan
caiu na risada e come(ou a comer o quarto.
- )utro dia, eu quase virei almo(o de um desses filhos da me. N um prazer saber
que ho&e os pap$is se inverteram.
- -uitos pap$is vo se inverter dentro de pouco tempo, amigo. - BaG ,auren deu
um sorriso. - %quele barozinho de merda no perde por esperar.
/<an franziu a testa.
- %gora chega de conversa mole e vamos voltar ao trabalho. B' falamos muito,
mas at$ agora, nada de planos concretos. 9om que armas voc0 pode contar, BaG6
) lobo de neve come(ou a andar de um lado para outro.
- 1um... ;eie-me ver. >emos uma por(o de fuzis de assalto, submetralhadoras,
pistolas, granadas...
- *o se esque(a do g's-geleia - lembrou um careca de bigode.
- C's-geleia6 - perguntou B.2. - ) que $ isso6
5oi o prprio BaG quem respondeu+
- *o ano passado, meu pai e eu descobrimos um caminho escondido entre uns
arbustos, a alguns quilMmetros daqui. Encontramos algumas armas, estragadas pela
lama e pela 'gua. -as na parte de tr's havia tambores cheios de g's.
- 8uantos6 E de que tamanho6
- Uns vinte, mais ou menos. E todos bem grandes. %bri um deles e vi aquela coisa
grudenta l' dentro. Boguei um peda(o de madeira para ver o que acontecia e ela pe-
gou fogo na hora. *o sei bem qual $ a sua utilidade, mas pode ser que ele nos sirva
para alguma coisa.
B.2. ;i franziu a testa.
- Celeia que pega fogo... 4oc0 tem alguma ideia do que se&a isso, /<an6
-as foi ;oc quem respondeu+
- Eu tenho, sr. ;i.
- ) que $6
- *apalm.
Ir<st< e ,ori, cercadas de guardas por todos os lados, foram andando pelo verda-
deiro labirinto de corredores escuros e passagens secretas que era o poro do quar-
tel-general do 2aro do >ormente, Estavam cansadas e famintas.
;ez minutos depois, chegaram a urna cela imunda, guardada por dois brutamon-
tes.
>ormento deu um sorriso irMnico.
- %gora voc0s vo se encontrar com um velho amigo, garotas. ) pai do seu l"der.
- *osso l"der6 - repetiu ,ori, assustada. Ser' que haviam pegado o pai de /<an6
- BaG ,auren, sua puta. ) lobo da neve. 9onseguimos pMr as mos no papaizinho
dele. Seguran(as, tragam o prisioneiro3
)s brutamontes abriram a cela e empurraram um homem algemado para fora.
- ) #ai ,auren - anunciou o baro. - 4oc0s &' se conheciam, no $6
) prisioneiro, que devia ter a idade de ;oc, ignorou seu algoz e continuou a olhar
para o cho.
Ir<st< estava intrigada. Era como se >ormento realmente acreditasse que eles se
conheciam. Ela sabia que o l"der de ,o=ellton, um tal de lobo da neve, era o pior ini-
migo do baro. Se ele se chamava BaG ,auren, ento aquele homem era seu pai.
>ormento virou-se para as duas garotas+
- %gora, suas putas, observem o que acontece com aqueles que ousam me desa-
fiar. -ephisto, pode come(ar3
/<an olhou para BaG ,auren.
- Ento est' decidido. %tacaremos ao anoitecer. %gora, $ s voc0 escolher dez dos
seus melhores homens.
) rapaz ficou pensativo.
#or um momento, /<an conseguiu vislumbrar a crian(a de quatorze anos que vivia
dentro do corpo do matador treinado.
- *o so todos que sabem mane&ar bem urna arma, /<an. 9ada um tem uma ha-
bilidade diferente. %lguns sabem ler e escrever, outros so especialistas em energia,
carros, terra e planta(o. ) importante $ que todos desempenhem bem sua fun(o.
- E qual $ a sua fun(o, rapaz6 - perguntou ;oc >anner. 4oc0 $ especialista em
qu06
) lobo da neve no hesitou em responder+
- Em mandar pessoas para o al$m.
,ori mantivera os olhos fechados o tempo todo. Ir<st<, a seu lado, havia observa-
do -ephisto torturar o velho ,auren at$ a morte, determinada a no mostrar ne-
nhum sinal de fraqueza.
%gora, o corpo do coitado &azia no cho de concreto, em meio a uma po(a de san-
gue.
Ela olhou para o baro, seu rosto uma m'scara de dio.
- *unca vou me esquecer disso, alei&ado. -as voc0 e esse seu pua-saco no&ento
vo ter o troco. Buro por Caia.
)s dois ca"ram na risada.
- B' est' tudo decidido - anunciou BaG ,auren. - %cabei de convocar meus melho-
res atiradores.
/<an sorriu.
- *osso plano vai funcionar. %manh mesmo, voc0 &' vai poder come(ar a construir
os seus moinhos de vento.
- E se no funcionar, meu caro amigo, $ melhor tratarmos de cavar os nossos t7-
mulos.
BaG ,auren no estava muito satisfeito com a ideia que /<an havia acabado de ter.
#arecia nervoso e gesticulava sem parar.
- -as por que voc0 quer fazer isso6 *o h' a m"nima necessidade.
/<an balan(ou a cabe(a.
- 8uero estudar a fortaleza do baro antes do ataque, BaG. ;oc e 5inn ficam aqui,
com voc0., *o se preocupe. So apenas sete horas. B.2. e eu voltaremos logo.
% noite estava muito agrad'vel. %rmados at$ os dentes e levando lanternas nas
mos, /<an e B.2. sa"ram do quartel-general de BaG ,auren. ) lobo da neve havia
lhes mostrado um mapa, indicando os lugares por onde deviam ou no passar.
- Evitem essas zonas, que costumam estar repletas de seguran(as - ele eplicara.
)s dois haviam escutado atentamente.
- >ratem de voltar logo. *o gosto de atrasos.
/<an sorrira, ainda incapaz de acreditar que o l"der daquela gangue tivesse apenas
quatorze anos.
Eles passaram por ruas desertas e atalhos escuros. Uma ou duas vezes, ouviram
ru"dos vindos de tr's de arbustos. %nimais mutantes, com certeza.
5oi s aps uma longa caminhada que eles avistaram o quartel general do 2aro
do >ormento. Era uma constru(o de tr0s andares, cercada por seguran(as.
/<an franziu a testa.
- Eu poderia liquidar todos esses gorilas com algumas ra&adas do meu C-A?. )
diabo $ que, assim que abrirmos fogo, o pessoal l' dentro vai saber o que est' acon-
tecendo. %l$m disso... Ei, o que $ aquilo6
- %quilo o qu06
- %li3
B.2. ;i olhou para o que /<an apontava. E no pMde reprimir um grito de raiva.
- -erda3
%marrado a um poste, bem em frente ao pr$dio, havia um corpo nu.
- Ser' homem ou mulher6
/<an apanhou o binculo que trazia consigo e o levou aos olhos. Seu cora(o batia
com tanta for(a, que parecia que ia eplodir em seu peito.
- N um homem. E, ao que parece, foi espancado at$ a morte. -aldito baro3
- ;eie-me dar uma olhada.
- B.2. ;i levou o binculo aos olhos.
- Ser' que o infeliz $ o pai de BaG6
- N, pode ser.
- Ento vamos embora. #recisamos lhe contar o que vimos.
/<an 9a=dor e B.2. ;i estavam quase chegando ao velho cinema, quando ouvi-
ram barulho de passos. *o hesitaram um segundo sequer. Bogaram-se atr's de um
arbusto e ficaram ali, escondidos, dedos no gatilho, prontos para a a(o.
Seis soldados cheirando a maconha passaram por ele. 1omens do baro, com cer-
teza. 5oi s quando desapareceram de vista, que /<an e o armeiro puderam relaar.
- Eu poderia ter liquidado todos eles - comentou B.2., tirando o dedo do gatilho de
sua m"ni-Uzi.
- )s outros poderiam ouvir e iriam pensar que est'vamos come(ando a atacar.
Esse tal de >ormento pode ser o pior filho da puta do mundo, mas no $ bobo. Ele
sabe que iremos atr's das garotas. *o h' por que avis'-lo de que &' estamos pron-
tos.
) armeiro fez que sim com a cabe(a.
- N, acho que tem razo. 4amos indo.
- Espere um pouco.
- ) que foi6 Encontrou outro cad'ver6
- *o. ;0 s uma olhada nisso.
- Uma al(a de metal fincada no cho3 Ser' que ela tem alguma utilidade6
- *o tenho a m"nima ideia 2em que ;oc poderia estar aqui conosco. ) velho sabe
de coisas a respeito do passado que ns nem desconfiamos.
- #ode ser que ha&a um pequeno depsito a" embaio.
) armeiro tentou levantar a al(a sem, sucesso.
- Este tro(o est' emperrado.
- 4amos tentar &untos. 8uanto eu contar at$ tr0s, fa(a toda a for(a que puder. Um,
dois, tr0s3
S foi depois de muito tempo e esfor(o, que eles conseguiram levantar uma pedra
enorme, que escondia um t7nel escuro.
- N inacredit'vel3 - eclamou B.2. - *unca vi nada parecido3
/<an acendeu a lanterna e iluminou o buraco. %li . embaio encontrava-se um dos
7nicos lugares totalmente seguros em toda a >erra da -orte+
- 4amos descer - disse /<an. - Estou louco para ver o que h' a" dentro.
*o fim do t7nel havia uma porta, com um aviso pregado com fita adesiva+ O9asa
de ;onald e #egg<. Se voc0 no troue cerve&a, no pode entrarO.
B.2. e /<an no tinham cerve&a alguma, mas entraram do mesmo &eito. 5oram dar
numa sala pequena com pouca mob"lia. -ais adiante, via-se uma cozinha e um ba-
nheiro.
/<an encontrou os dois corpos imediatamente.
%o contr'rio dos cad'veres l' de cima, aqueles dois no haviam se transformado
em esqueletos. % no ser pela cor amarelada da pele, os dois ali deitados no cho
pareciam estar dormindo.
% mulher, com seus longos cabelos pretos, tinha as mos cruzadas sobre o peito.
Usava um vestido-azul, manchado e su&o. ) homem a seu lado &azia em meio a uma
po(a de sangue coagulado.
1avia uma por(o de mantimentos em latas. B.2. ;i abriu a torneira do filtro e a
'gua come(ou a cair. /<an olhou em volta e viu um videocassete em cima de uma
mesa. %pertou um boto e uma luzinha vermelha se acendeu. % impresso que se ti-
nha era de que uma criatura que havia hibernado durante um s$culo finalmente vol-
tava ! vida.
- )lhe, B.2.3 %inda funciona3
%quilo no era surpresa. Em v'rios depsitos onde estivera com o *egociante ele
havia encontrado aparelhos eletrMnicos em perfeito estado. %pertou outro boto e
uma imagem distorcida apareceu na tela.
- ;eie que eu arrumo - disse o armeiro, meendo num painel de controle.
Segundos depois, o homem que &azia morto no cho aparecia na tela do videocas-
sete #arecia ter uns quarenta e poucos anos, era rechonchudo e usava bigode.
- lnacredit'vel3 - eclamou /<an.
) homem na tela sorriu, revelando dentes muitos brancos.
- %lM, pessoal do futuro. -eu nome $ ;onald 1aggard e eu sou engenheiro aqui
em ,o=ellton, sub7rbio da cidade de ,afa<ette, no Estado da ,ouisiana. %cabei de
sair do almo(o de *atal, para lhes contar um pouco do que anda acontecendo por
aqui. 1o&e $ ?D de dezembro de ?@@@ e a fam"lia est' toda reunida.
Enquanto /<an e B.2. ficavam ali, de boca aberta, ouvindo a mensagem do defun-
to, ;on 1aggard falava sobre a situa(o pol"tica da $poca. 1avia tenso entre o )ci-
dente e o )riente, problemas na ,"bia, na Rfrica do Sul, nas 5ilipinas, 9uba, em algu-
mas cidades da .nglaterra e em .srael.
- #arece que o mundo todo est' s esperando que algu$m aperte o primeiro bo-
to.
Ele falou qualquer coisa a respeito de sua esposa #egg<, que trabalhava na venda
de telefones, e de seus quatro filhos+ #aul, Bohn, Ceorge e /ingo.
- %cho que, por a", d' para perceber que tipo de m7sica #egg< e eu gostamos, no
$6
/<an e B.2. se entreolharam, sem entender nada.
- 4ou apertar o 5ast 5o=ard - disse o armeiro. - .nfelizmente, no vamos ter tempo
para assistir tudo.
- #ronto. #are a".
;onald 1aggard voltou ! tela. #arecia menos sorridente do que no dia do *atal.
- 1o&e $ AD de &aneiro de ?@@A. ) governo diz que no devemos nos preocupar.
#ois sim3 5ilhos da me, isso $ o que eles so. ) negcio est' preto. 8ualquer um
percebe isso. %inda bem que constru" este abrigo antia$reo. #elos menos, #egg< e
eu estamos a salvo. ) diabo so as crian(as. Elas esto passando as f$rias com os
avs na 9alifrnia e eu estou muito preocupado.
/<an apertou o 5ast 5o=ard de novo. *o havia tempo a perder.
;on voltou a aparecer na tela. S que dessa vez, havia desespero em seu rosto.
- 1o&e $ vinte e quatro de &aneiro. - Ele olhou para o /ole de ouro que trazia no
pulso. - -eu relgio parou, mas deve ser quase meio-dia. #egg< est' p$ssima. *o
para de vomitar. Eu tamb$m no me sinto nada bem. ) que tem"amos aconteceu. )s
bot:es foram apertados. % 9alifrnia no eiste mais. #aul, Bohn, Ceorge e /ingo,
meus filhos queridos, desapareceram como uma nuvem de fuma(a.
) 5ast 5o=ard foi apertado de novo e a fita avan(ou mais um pouco.
- B' no sei que dia $ ho&e. -inha #egg< acabou de morrer. E pelo &eito como es-
to as coisas, no vou demorar para lhe fazer companhia. >enho vomitado tanto, que
no consigo mais me manter limpo. #erdi toda a minha dignidade. -eu ;eus, acho
que vou vomitar de novo...
5oi a 7ltima coisa que ele disse. % tela voltou a ficar branca.
B.2. apertou o 5ast 5o=ard, mas ;on 1aggard nunca mais voltou a aparecer.
- 4oc0 vai levar a fita, /<an6
- *o. Seria como violar um t7mulo.
Eles desligaram o videocassete, fecharam a porta e deiaram aquele estranho lu-
gar.
Um ventinho havia come(ado a soprar, amenizando o calor infernal que fizera du-
rante o dia todo.
/<an 9a=dor e B.2. ;i voltaram ao velho cinema, onde BaG ,auren e sua gangue
os esperavam.
/<an estava impressionado com o poder que o lobo da neve tinha sobre seu pe-
queno e$rcito. Ele dera um grito, pedindo sil0ncio, e fora eatamente aquilo que ob-
tivera. 9ada membro do grupo sabia qual era seu papel no ataque daquela noite.
%s armas &' haviam sido lubrificadas e carregadas. ;ois mecnicos verificavam o
motor dos buggies, para que nada sa"sse de errado.
)s tambores de napalm, enrolados em cobertores, &' tinham sido colocados no
banco traseiro de um dos carros.
>udo parecia estar sob controle.
Ws onze horas da noite, BaG ,auren, /<an 9a=dor e seus homens partiram para o
ataque.
) 2aro do >ormento no voltara a dar o ar de sua gra(a no poro. %s duas garo-
tas continuavam presas ali, no escuro, cansadas e famintas.
Ir<st< procurava levantar o nimo da pobre ,ori, dizendo-lhe que /<an, ;oc e os
outros iriam dar um &eito de libert'-las.
#erto das onze horas, ambas ca"ram no sono.
) bugg< dirigido por uma mulher alta de cabelos pretos avan(ou pelas ruas deser-
tas. Ela era a melhor motorista do e$rcito do lobo da neve, e o sucesso ou o fracas-
so da primeira parte da misso dependia de sua habilidade e de seu autocontrole.
Um pouco mais atr's, ia outro carro, com BaG ,auren ao volante. /<an estava a
seu lado. *o banco traseiro iam ;oc, 5inn e B.2.
% hora da deciso havia chegado.
Ir<st< Jroth sonhou que estava dentro de um vago, cercado por homens e mu-
lheres usando roupas antigas e fora de moda. ;e repente, um carro com quatro ho-
mens e uma crian(a surgiu do nada. ;e uma maneira ou de outra, mesmo sabendo
que no havia nenhum inimigo por perto, Ir<st< tinha certeza de que uma batalha
estava para acontecer. Uma batalha sangrenta contra uma for(a superior.
)s dois carros pararam a uma certa distncia do quartel-general do 2aro do >or-
mento.
/<an ouviu barulho de vozes, risadas, um grito agudo e mais risadas.
,eah, a motorista morena, desligou o motor. BaG ,auren pulou do bugg< e aproi-
mou-se dela. Seus cabelos estavam presos num rabo-de-cavalo.
Est' pronta,.,eah6
- #ront"ssima, BaG.
- \timo. 8uando o bugg< tiver ganhado bastante velocidade, voc0 pula para fora.
2em entendido6
- 5ique tranquilo. *o vou desapont'-lo. - Ela olhou para /<an. - *o vou desa-
pontar nenhum de voc0s.
% mo(a desbrecou o bugg<. 9onforme o combinado, quatro homens pularam para
fora e come(aram a empurrar o ve"culo.
Era agora ou nunca.
/<an encostou a mo no ombro de BaG.
- Eu e os meus homens vamos entrar por tr's. *os encontramos l' dentro. 2oa
sorte, cara.
- 2oa sorte, amigo.
E eles se foram.
Seguiram por um atalho que os levou ! entrada dos fundos do pr$dio, onde ficava
o estacionamento e a piscina vazia.
S foi tarde demais que os soldados do 2aro do >ormento avistaram o bugg<.
/<an ouviu uma ra&ada de balas e viu o carro dirigido por ,eah voando como uma
flecha, em dire(o .ao portal principal.
- %gora3 #ule, garota3 - ele murmurou baiinho.
Ento, tudo aconteceu mais ou menos conforme o previsto. ) que no estava nos
planos era a morte de ,eah.
% mo(a deveria pular. Em vez disso, continuou firme ao volante, para ter certeza
de que o plano no iria falhar. 1avia prometido a ,auren e aos outros que no os de-
sapontaria. E no pretendia faltar com a palavra.
/<an viu quando o bugg< chocou-se contra o porto, fazendo um barulho ensur-
decedor. ) corpo de ,eah voou pelos ares, seus bra(os e pernas lembrando uma bo-
neca descon&untada. 2ateu na parede e caiu no cho, onde permaneceu, imvel.
-erda3 - gritou /<an. - Ela no devia...
) impacto da batida inundou toda a 'rea com o napalm. Segundos depois, a fren-
te do hotel estava em chamas.
BaG ,auren e seus homens come(aram o ataque.
Ir<st< acordou, assustada. 1avia ouvido barulho de eploso. E gritos. -uitos gri-
tos.
)lhou para a amiga, que ainda dormia.
- ,ori3 Ei, ,ori, acorde3 Eles chegaram para nos salvar3
% noite se transformou em dia. Em menos de um minuto, a parte da frente do
quartel-general do 2aro do >ormento estava em chamas.
)s guardas viravam tochas humanas num piscar de olhos, seus gritos de dor aba-
fados pelo barulho do fogo.
9entenas de p'ssaros nas 'rvores ali em volta levantaram voo, ! procura de um
lugar mais seguro. /<an vi uma ave branca de pesco(o comprido e asas enormes
voar ma&estosamente por sobre o pr$dio em chamas.
- %gora - ele disse aos outros -, vamos entrar por tr's.
) 2aro do >ormento dormia tranquilamente, seus bra(os enla(ando a cintura fina
de uma garota 9a&um. ) corpo da fulana estava coberto por arranh:es e mordidas,
como sempre ficava depois de uma noite ao lado daquele homem insaci'vel. ;epois
de ter feito todas as coisas horripilantes que ele eigira, ela ca"ra no sono, satisfeita
por ter cumprido o dever.
-ephisto entrou voando no quarto, suas roupas amassadas, o fuzil na mo.
,evanta-se, baro3 Eles esto aqui3 5u&a, depressa3
- 8uem est' aqui6 ) caolho6
- *o sei3 S tenho certeza de uma coisa. 1' uma verdadeira guerra l' fora3
) 2aro do >ormento &ogou a garota no cho, colocou seu aparelho de metal e
apanhou o revlver debaio do travesseiro.
-ephisto, ecitado, continuava a falar+
- ) pr$dio est' em chamas3 -uitos homens &' morreram3 ) negcio est' preto3
- 1' muita gente l' fora6
) seguran(a balan(ou a cabe(a, seu fuzil de assalto --AE firme em suas mos.
- %cho que sim. Se no me engano, o respons'vel por tudo isso $ o lobo da neve.
- E o caolho6
- 8uem6
) 2aro do >ormento o agarrou pelo colarinho.
- 4oc0 ouviu, seu imprest'vel3 8uero saber se h' algum caolho l' fora3 N ele que
eu devo temer3
- S... Se h', eu no vi, 2aro. ) tempo est' correndo3 N melhor darmos o fora da-
qui enquanto $ tempo3
- 4amos fugir pelo rio. #repare as canoas e no se esque(a de pegar aquelas duas
putas no poro3
- >arde demais3 - -ephisto estava quase hist$rico. - 4oc0 no percebe que... >udo
acabou, 2aro. *s perdemos3
Ir<st< esperava o desenrolar dos acontecimentos. Sabia que o quartel-general es-
tava sendo atacado por /<an e que o 2aro do >ormento ou qualquer um de seus
homens logo apareceria para apanh'-la. %quele seria o momento ideal para usar
seus poderes. ,ori, a seu lado, assobiava baiinho para espantar o medo.
Uns dez guardas voaram para dentro de um bugg<, prontos para darem o fora
daquele inferno. /<an abriu fogo contra eles, pondo fim em seus planos.
- Ser' que estamos ganhando6 - perguntou 5inn, animado.
- 9om certeza ,eah no poderia ter se sa"do melhor. 8uando tudo isso estiver aca-
bado, vou pedir a BaG que erga uma est'tua em homenagem a ela. *unca vi garota
to eficiente3
Um seguran(a alto e forte, segurando uma mala, tentou escapar por uma das &a-
nelas.
- ;eie o filho da me comigo3 - eclamou B.2., levantando seu fuzil e metendo
uma bala no pesco(o do homem.
) corpo do infeliz levantou voo
- /ato abandonando o navio - comentou ;oc.
% porta do fundo estava destrancada. W esquerda, ainda ouvia-se barulho de tiros.
/<an e os outros sentiram o cheiro da fuma(a entrando-lhe pelas narinas. % veloci-
dade com que o fogo se alastrava era impressionante.
- %gora, tudo o que temos a fazer $ pegarmos as garotas e darmos o fora daqui.
BaG disse que $ prov'vel que elas este&am no poro. 4amos l', pessoal3
,' na frente, BaG ,auren enugava as l'grimas. 4er o corpo de seu pai ferido da-
quele &eito e amarrado num poste havia criado um mundo de dio e dor dentro dele.
#assara seus quatorze anos de vida convivendo lado a lado com a morte. -as saber
que o velho fora liquidado, bem agora que a vitria estava to a seu alcance, era
algo muito amargo.
#or$m, os momentos de fraqueza foram breves. ,ogo, seu autocontrole f$rreo re-
tomou e ele voltou a comandar o massacre. %t$ aquele momento, havia perdido tr0s
de seus homens. ) baro, mais de trinta.
Uma garota magra de cabelos loiros saiu correndo do pr$dio, metade de seu corpo
em chamas. #rovavelmente, uma das putas de >ormento. %quelas coitadas no me-
reciam sofrer mais. B' padeciam muito na cama, aguentando aquele monstro dentro
delas. BaG ,auren levantou seu revlver -agnum. LDK e meteu uma bala no meio
de seus olhos.
#or um momento, o lobo da neve pensou em desamarrar o corpo do poste. ;e-
pois, mudou de ideia *o tinha tempo a perder. ) que havia sido seu pai no estava
mais ali. *o importava o que acontecesse com seus restos.
Ir<st< sorriu, quando /<an entrou no poro chutando a porta, o fuzil C-A? em
sua mo, pronto para mandar para o al$m qualquer um que aparecesse por ali.
)i, amor.
- )i. 4oc0 est' bem6
- *o estaria, se voc0 tivesse demorado mais um pouco. Esse tal de >ormento $
um filho da puta. E o seguran(a-chefe no fica atr's.
;oc >anner correu para abra(ar ,ori.
B.2. cortou as cordas que prendia as duas.
- Estamos ganhando6 - perguntou Ir<st<.
- %cho que sim.
- 4oc0s &' pegaram o baro e -ephisto6
- %inda no. -as $ prov'vel que ,auren &' tenha dado cabo deles.
*aquele momento, -ephisto entrou no poro, com dois homens ao lado, )s tr0s
portavam fuzis de assalto --AE.
- 4oc0s vo morrer, seus filhos da puta3
Era como se o seguran(a-chefe estivesse possu"do pelas for(as do mal, um brilho
estranho emanando de seus olhos esbugalhados. %s roupas estavam su&as e man-
chadas de sangue, mas o fuzil parecia pronto a ser usado a qualquer instante.
- ) 2aro do >ormento est' pronto para deiar a cidade ele anunciou. - E eu e os
meus bons amigos aqui vamos com ele. 4oc0s, seus filhos da me, conseguiram fa-
zer numa noite o que aquele incompetente do lobo da neve no fez em muitos anos.
-as no tem importncia. *s vamos nos estabelecer em outro lugar. E voc0s vo
para o inferno.
/<an fervia de dio. %quele no&ento o havia pegado de surpresa. -aldi(o3 9omo
pudera ser to descuidado6
Ir<st< for(ou um sorriso.
- #or que voc0 no nos leva at$ o baro6 Ele gosta muito de mim. E da minha ami-
ga tamb$m. #ode ser que o homem fique bravo, se voc0 no fizer isso.
-ephisto balan(ou a cabe(a.
- Sinto muito, puta. voc0s todos vo morrer. %qui e agora. 9om tr0s fuzis de assal-
to --AE apontados para suas cabe(as,
/<an e B.2. no ousavam fazer qualquer movimento.
;oc >anner estava um pouco mais para o lado, com os ombros ca"dos. *ingu$m
parecia lhe dar muita aten(o. *o passava de um velho indefeso, esperando a mor-
te.
;e repente, o velho indefeso esperando a morte tinha uma arma na mo direita e
apertava o gatilho.
Era sua pistola ,e -at do s$culo dezenove, que todos &ulgavam pe(a de museu.
%l$m das balas, a arma tamb$m atirou uma nuvem de fuma(a escura, que se es-
palhou pela sala.
%proveitando a confuso, /<an sacou seu fuzil C-A? e abriu fogo contra o inimigo.
Um segundo depois, o armeiro disparava sua Uzi.
8uando a fuma(a se dispersou, -ephisto e os outros dois haviam desaparecido,
como num passe de m'gica. Ento, /<an avistou um par de botas se meendo, na
virada do corredor.
9orreu at$ l' e viu que os tr0s homens &aziam no cho, em meio a uma po(a de
sangue. ) velho ;oc, com suas mos tr0mulas e mente perturbada, havia consegui-
do liquid'-los.
Um deles pedia a&uda, o sangue escorrendo de sua boca. 5ora atingido no nariz,
agora transformado numa massa disforme.
;oc >anner aproimou-se de /<an e sorriu, ao ver que havia sido bem-sucedido.
- 8ue ;eus me perdoe, Sr. 9a=dor. -as, para falar a verdade, fazia tempo que no
me sentia to. feliz3
)s outros foram se &untar a eles.
,ori abra(ou o velho.
- 4oc0 $ o meu heri3
%gora, os dois soldados davam seus 7ltimos suspiros. -ephisto, por$m, apesar dos
ferimentos no rosto e no ventre, ainda estava consciente.
) fogo &' se alastrava pelos quatro cantos do pr$dio e o calor come(ava a ficar in-
suport'vel. Era prov'vel que BaG ,auren e sua gangue &' tivessem acabado com
quase todos os soldados do baro.
-ephisto piscou os olhos, o sangue &orrando das feridas.
- 4o... 4oc0s no vo conseguir pegar >ormento, seus filhos da puta. Ele $ muito
esperto e a uma hora dessas &' deve estar longe.
Ir<st< olhou para aquele homem agonizante. Um dio intenso invadiu-lhe a alma e
ela cuspiu em seu rosto.
- %gora $ a minha vez - disse ,ori, imitando o gesto da amiga. - 8ue sua alma
arda no inferno, seu monstro sem cora(o3
/<an olhou em volta, preocupado.
- Se no dermos o fora daqui rapidinho, pessoal, vamos virar carne assada. 8uero
ver como ,auren e os seus se sa"ram. ;epois, vou atr's do baro.
- #asso ir com voc06 - perguntou Ir<st<.
- *o. 8uero pegar aquele fodido sozinho. N uma questo de honra.
) quartel-general do 2aro do >ormento havia se transformado num inferno. )s
homens de BaG corriam por toda a parte, perseguindo e matando todos os seguran-
(as que encontrassem pela frente.
%lguns, por$m, conseguiram escapar e foram procurar abrigo nos pntanos.
%o ver /<an e os outros surgindo por entre as chamas, BaG correu at$ eles e con-
tou-lhes sobre o sucesso da misso.
B.2. ;i franziu a testa.
- Se alguns homens conseguiram fugir, ento o sucesso no foi to grande assim.
- 2obagem. %gora que o baro se foi, os 9a&uns daro um &eito neles. )s 9a&uns
ou os mortos-vivos. 2em, agora eu vou fazer a coisa mais importante de toda a mi-
nha vida. %garrar aquele filho da puta e faz0-lo pagar por toda as atrocidades que
cometeu3
/<an balan(ou a cabe(a.
- *o, BaG. Ele $ meu.
) garoto apontou para o poste, onde o corpo de seu pai ardia em chamas.
- *o depois daquilo. 8uem vai peg'-lo sou eu. E ponto final.
B.2. ;i interrompeu a discusso+
- Ei, voc0s dois3 ) tempo est' correndo.
/<an olhou bem dentro dos olhos do lobo da neve. 2rilhavam de tanto dio. ) ra-
paz estava irredut"vel.
%o que parecia, s havia uma solu(o.
- 4amos os dois &untos. 8uem conseguir encontr'-lo primeiro, que comece a atirar.
4inte minutos depois do in"cio do ataque, o quartel-general do 2aro do >ormento
&' havia sido devorado pelas chamas.
- ) filho da me deve ter fugido pelo lago que fica atr's do pr$dio - eplicou BaG
,auren. - Sei que h' alguns barcos ali, para casos de emerg0ncia.
Eles correram at$ l', tomando cuidado para no trope(ar nos corpos pelo caminho.
% lua cheia brilhava no c$u, seus raios de prata iluminando o lago pantanoso. -ais
adiante, /<an avistou um peda(o de terra, onde havia uma constru(o estranha.
- Ei3 ) que $ aquilo6
- ) >emplo onde >ormento faz as suas bruarias. Segundo ele, $ ali que os mortos
ressuscitam.
- E os vivos morrem.
/<an olhou em volta. *o parecia haver sinal de vida naquele pntano. #or$m, a
densa vegeta(o seria capaz de esconder um batalho inteiro.
BaG ,auren franziu a testa.
- ) imbecil pode ser esperto, mas as suas pernas so fracas como o diabo. Se no
bobearmos, conseguiremos peg'-lo.
Eles entraram num barco e o lobo da neve come(ou a remar. - )lho vivo, /<an.
*essas 'guas mora um &acar$ mutante de meter medo. Se ele vier atr's de ns, es-
taremos fritos.
- #ode deiar que eu cuido do bichinho. N s o filho da me dar o ar da gra(a e eu
descarrego o meu C-A? na cabe(a dele.
9inco minutos depois, os dois chegaram ! ilha, sem incidentes.
- 4ai ser duro encontrarmos o baro - comentou /<an, descendo do barco. - Ele
conhece o territrio melhor que ningu$m e sabe onde se esconder.
-al ele terminou de falar, a desgra(a aconteceu+
*um momento, ele estava de p$, olhando em volta.
*o momento seguinte, ca"a no cho, derrubado por alguma for(a invis"vel.
>r0s mortos-vivos o haviam atacado. ;ois homens e uma mulher. 9omo os outros
que encontrara quando chegara ! ,ouisiana, aqueles eram baios, atarracados e ti-
nham o rosto coberto por cicatrizes. Eram figuras assustadoras e tinham fac:es nas
mos pega&osas.
/<an estendeu o bra(o para apanhar seu fuzil C-A?, mas a mulher mutante o chu-
tou longe e avan(ou em cima dele, tentando acert'-lo. )s dois rolaram no cho,
numa luta de vida e morte.
;e repente, a morta-viva tombou de lado, o sangue esguichando de seu pesco(o.
BaG ,auren sempre fora muito h'bil com as facas.
/<an se levantou imediatamente.
- )brigado, amigo. 5ico lhe devendo uma.
- %inda $ cedo para agradecer, /<an. >emos mais dois pela frente3
) segundo mutante veio correndo em sua dire(o, o faco firme em sua mo.
%chando que no teria tempo para sacar sua S.C-Sauer #-??E, /<an abaiou-se e
&ogou um punhado de lama nos olhos do monstro. Este soltou um grunhido de dio e
levou as mos ao rosto. 5oi f'cil acabar com ele. /<an tirou a faca que trazia &unto !
bota e cortou a cabe(a do mutante, num s golpe.
5ora melhor assim. Se tivesse atirado, o barulho dos disparos teria alertado o ba-
ro de que eles estavam por perto.
)lhou para o lado, pronto para a&udar BaG ,auren. *o foi preciso. ) lobo da neve
havia acabado de enterrar seu faco no pesco(o do terceiro mutante. ) morto caiu
no cho, o sangue esguichando na ferida. #ara ter certeza de que ele no se levanta-
ria de novo, BaG cortou-lhe a cabe(a.
)lhou para /<an e sorriu, satisfeito.
- 5'cil como atirar num seguran(a. %gora, $ s acharmos >ormento.
- #ode ser que ele tenha ouvido o barulho.
- *o tem problema. ) imbecil no pode sair daqui. 9om aquelas pernas fracas,
duvido que consiga ir para algum lugar. Eu o pegarei.
/<an limpou o sangue e a lama das mos em sua camisa.
- )u eu.
- >udo bem, cara. Um de ns vai peg'-lo. E $ isso que interessa.
) baro quase os despistou. %pesar de seu tamanho descomunal, deu um &eito de
se esconder atr's de uns arbustos.
/<an por$m, conseguiu v0-lo e alertou o companheiro+
- %li, BaG3
)s dois se esconderam atr's de um tronco ca"do de 'rvore e come(aram a atirar.
) baro revidou, duas balas voando por suas cabe(as.
/<an tentou adivinhar que arma era aquela. Se B.2. estivesse ali, ele no s identi-
ficaria o modelo, como tamb$m diria o ano e o local da fabrica(o. /<an, por$m, s
sabia que se tratava de uma arma grande. Um revlver, talvez. E aquilo significava
seis balas.
-ais dois tiros, que arrancaram lascas do tronco de madeira. ;e repente, uma voz
calma e sem pressa soou de tr's dos arbustos+
- 4amos conversar, lobo da neve6
- Eu vou mat'-lo, seu filho da puta3
- 4amos conversar, caolho6
- Eu vou mat'-lo, 2aro3
-ais um tiro que passou longe.
/<an virou-se para o amigo+
- Ele &' atirou cinco vezes. 5alta s uma bala. 4ai ser f'cil peg'-lo.
% voz por tr's do arbusto soou de novoZ
- Eu posso lhes dar muito dinheiro. -uito dinheiro mesmo3
- #refiro dar um chute no seu traseiro3 - respondeu BaG, mandando mais uma ra&a-
da de balas em dire(o ao inimigo.
- 9aolho6
- ) que $, 2aro6
- Eu posso lhe dar tudo.
/<an deu uma risada.
- B' me ofereceram muitas coisas na vida, 2aro. -as nunca tudo. ) que eu iria
fazer com tudo6
- Essa $ a sua 7ltima palavra6 8ual $ o seu nome6
- /<an 9a=dor. E essa $ mesmo minha 7ltima palavra. 4oc0 est' perdido, cara. Sei
que s tem uma bala. -ais cedo ou mais tarde, ns o pegaremos.
- N isso a". S sobrou um tiro. Um tiro para mim mesmo. Costaria de ter levado vo-
c0s comigo. %u revoir, mes amis.
E o baro atirou.
- 9uidado - cochichou /<an -, o filho da me deve estar blefando.
*o estava.
)uviu-se um grito medonho e o baro surgiu de tr's dos arbustos, as duas mos
segurando o rosto ensanguentado.
/<an no demorou a compreender o que havia acontecido. >ormento devia ter co-
locado a arma na boca e puado o gatilho, na tentativa de estourar os miolos. ;a-
quele modo, escaparia das mos do lobo da neve e de seus seguidores. #or$m, seu
plano falhara. ) cano fora mal colocado e a bala acabara saindo logo abaio do olho
direito.
Ele caiu no cho, urrando de dor.
/<an se aproimou, pronto para matar o homem ferido.
BaG ,auren, por$m, o impediu.
- %perte esse gatilho e eu acabo com a sua ra(a3
- ) que voc0 pretende fazer, BaG6
- ;uas coisas. 4oc0 &' vai ver.
9om a maior calma do mundo, o lobo da neve desabotoou a parte da frente de
sua cal(a e urinou no rosto do baro, o l"quido amarelo espirrando nos olhos e na
boca do moribundo, fazendo-o tossir e engasgar.
- .sto aqui $ pelo que voc0 fez com meu pai, seu fodido. %gora, o resto $ por to-
dos os inocentes que morreram na sua mo.
Ele desamarrou uma corda que trazia presa ! cintura.
- -e a&ude aqui, /<an. B' vou te contar o que tenho em mente.
% corda foi amarrada na cintura do gigante, a outra ponta presa na popa do barco.
BaG e /<an come(aram a remar, arrastando o corpo para dentro da 'gua.
- Ser' que vai dar certo6 - perguntou /<an,
) lobo da neve apanhou seu remo e bateu com ele na 'gua lamacenta.
- E., por que voc0 fez isso6
- 4oc0 &' vai ver.
;e repente, /<an viu um tronco imenso de 'rvore numa das margens ganhar vida
e mergulhar.
- N agoraZ amigo. #repare-se para ver um espet'culo inesquec"vel.
-omentos depois, o &acar$ mutante se aproimava do barco.
- N o bicho mais descomunal que eu &' vi3 - eclamou /<an, impressionado.
%gora, a besta nadava lado a lado com o corpo. Saiu da 'gua por um momento,
seus olhos assustadores encarando o rosto arruinado do baro. Ento, a mand"bula
se abriu, mostrando uma fileira de dentes afiados.
E se fechou.
/<an nunca se esqueceu do barulho de carne e ossos sendo devorados, arranca-
dos de um corpo com vida.
*o momento em que chegaram ! outra margem, onde os outros os esperavam, o
fim da corda era apenas um n ensanguentado.
*ada mais havia sobrado.
- *o, 2ranquela.
%quele era o apelido que /<an havia dado ao lobo da neve.
- #or favor3
- *o. Seu lugar $ aqui, ao lado do seu povo. *s o a&udamos a liquidar o baro.
%gora, o resto $ com voc0.
- Eu vou &unto.
- *o vai coisa nenhuma. E os moinhos de vento6 E as planta(:es para que a sua
gente tivesse o que comer6
BaG ,auren, o lobo da neve, estava irredut"vel.
>r0s dias haviam se passado desde a batalha sangrenta do quartel-general do 2a-
ro do >ormento. )s mortos &' tinham sido enterrados e os soldados que consegui-
ram escapar, perseguidos como animais e eecutados.
)s 9a&uns haviam estado em ,o=ellton e constatado que os rumores eram verda-
deiros.
5elizmente, os dias de horror e escravido tinham chegado ao fim.
% paz voltara aos pntanos da ,ouisiana.
%gora que &' estava tudo acertado, /<an e seu grupo preparavam-se para partir.
) que ningu$m imaginava era que o lobo da neve fosse insistir tanto para ir &unto.
Ele havia lavado seus cabelos, o branco fazendo contraste com o vermelho intenso
de seus olhos.
- Eu &' lhe disse um dia, /<an. % 7nica coisa que sei fazer $ matar. E ningu$m mais
precisa ser morto nesta terra. -eu povo no precisa mais de mim.
)s outros, sentados nas poltronas empoeiradas do velho cinema, olhavam para o
rapaz.
;oc e ,ori estavam de mos dadas, a cabe(a da garota encostada no ombro do
velho.
B.2. brincava com seu chap$u e 5innegan palitava os dentes, depois de ter repeti-
do duas vezes um delicioso guisado.
Ir<st<, ao lado de /<an, ainda no havia se manifestado.
- -as eles precisam de voc0, 2ranquela3
- *o, Sou eu que... preciso de voc0, /<an.
*o havia d7vida de que o rapaz era um grande lutador. Um pouco genioso, sem
d7vida, mas certamente seria uma tima aquisi(o para o grupo. %ps a morte de
1enn, era como se houvesse uma vaga dispon"vel.
- Eu ainda no sei...
BaG ,auren balan(ou a cabe(a, seus cabelos cobrindo-lhe o rosto.
- -eu trabalho &' est' feito, /<an. -eu povo viver' nesta terra para sempre. %
sombra foi afastada. 9omo um vento forte, voc0s nos a&udaram a epulsar o verme.
/<an ainda estava indeciso. %final, o lobo da neve no passava de uma crian(a de
quatorze anos.
) garoto esbo(ou um sorriso.
- Sabe de uma coisa, /<an6 Se voc0 no me levar &unto, vai ver como ficar' dif"cil
achar o caminho de volta para aquela tal m'quina de transporte3
B .2, ;i franziu a testa.
- .sso $ uma amea(a, 2ranquela6
- Uma promessa, digamos assim.
;oc >anner come(ou a rir. %quele garoto era mesmo cora&oso como o diabo.
)s outros tamb$m ca"ram na risada, Ento, foi decidido.
EPLOGO
%s despedidas foram breves.
Eles atravessaram a cidade e come(aram a longa caminhada em dire(o ao escon-
deri&o.
9hegaram l' no fim da tarde, quando o sol come(ava a se pMr.
>udo estava eatamente como eles tinham deiado.
Seguiram pelo longo corredor e foram dar na antecmara, cheia de luzes e m'qui-
nas.
) lobo da neve arregalou os olhos.
- 8ue lugar estranho3
- %gora, ns vamos entrar na m'quina - eplicou /<an. - 4oc0 s precisa fechar os
olhos. 8uando .acordar, estaremos em outro lugar.
- 8ue lugar6
- *ingu$m sabe.
-omentos depois, estavam todos prontos para a partida. /<an fechou a porta e
sentou-se &unto aos outros.
- %qui vamos ns.
BaG ,auren come(ou a cantarolar baiinho+
Eu estava perdido e me encontrei,
*o energava, agora eu ve&o.
;e repente, tudo come(ou a girar.
) 7ltimo pensamento de /<an, antes que a escurido ca"sse sobre ele, foi o de
que, dessa vez, talvez eles fossem parar num lugar um pouco menos quente.
%gora, Sras. e Srs.
-ais uma cole(o de porradas, tiros, mentiras e
mulheres gostosas em..............
(N. do Digitalizador)
Eu, um estranho assustado,
num mundo que no ajudei a criar.

- A. E. Housman
BaG ,auren olhou em volta.
Sentiu uma pontada aguda na cabe(a, que o fez gemer e fechar os olhos cor-de-
rosa. >orceu os dedos, enterrando as unhas nas palmas das mos. %o mover-se, as
aplica(:es de metal costuradas em sua roupa brilharam.
OEu era cego, mas agora energo... O
% troco de que a frase daquele velho hino voltara ! sua cabe(a numa hora dessas6
%briu os olhos de novo, piscando por causa da claridade. )lhou para cima. 1avia
luzes coloridas no teto. ;e repente, algo de muito estranho chamou-lhe a aten(o.
%s paredes daquele lugar estavam pintadas de rosa. ) que havia acontecido6 1avia
um minuto, elas eram azuis. %zuis, como o c$u. >inha certeza.
% dor de cabe(a agora era insuport'vel.
BaG ,auren sentia-se muito pior do que naquele dia, quatro anos atr's, quando co-
memorara seu d$cimo anivers'rio. Seu pai passara o dia todo vasculhando os por:es
das casas abandonadas da cidade de ,o=ellton, perto de ,afa<ette, onde outrora
eistira o Estado de ,ouisiana, e encontrara uma garrafa cheia de um l"quido branco
que se chamava tequila. %quilo fora seu presente. % bebida era gostosa e o &ovem
BaG esvaziara a garrafa inteira. ) dia seguinte havia sido o pior de sua vida.
#or$m, a dor de cabe(a e o en&oo de estMmago daquela $poca no se compara-
vam ao que ele sentia agora. Era como se algu$m tivesse aberto seu crnio e sugado
com um canudinho tudo o que houvesse l' dentro.
- 9omo est' se sentindo, 2ranquela6
BaG ,auren recostou-se numa parede e gemeu de novo. #ensou que fosse vomitar
e abaiou a cabe(a. )s cabelos brancos cobriram-lhe a testa. /espirou fundo v'rias
vezes, tentando se controlar. *o queria demonstrar nenhum sinal de fraqueza na
frente de seus seis novos amigos.
O%migos no3O, ele disse a si mesmo. O%migos costumam trair uns aos outros.
9ompanheiros $ uma denomina(o mais apropriada... O
- Estou sentindo uma coisa esquisita...
- N frio - eplicou um de seus companheiros.
Ele nunca sentira aquilo na vida. S conhecia o calor quase insuport'vel de sua
terra natal. Ser' que estava mesmo em outro lugar6 Ser' que aquela tal m'quina de
transporte realmente funcionava6
- >ente relaar, BaG. % gente se Sente mal como o diabo, mas acaba melhorando.
- % primeira vez sempre $ a pior - declarou uma voz feminina.
Ele levantou a cabe(a lentamente e olhou para a mo(a que havia falado aquilo. Era
,ori, a linda loira de cabelos compridos, que devia ter pelo menos vinte cent"metros a
mais que ele. Ela usava um vestido vermelho colado ao corpo, que revelava as coas
longas e bem-feitas. *os p$s, botas de saltos alt"ssimos, que entretanto no a impe-
diam de correr. %o contr'rio, ela se movia com a gra(a de uma gazela. 9omo de cos-
tume, trazia a pistola Jalther ##I calibre ?? presa ao cinto.
%o lado da mo(a, com o bra(o em seu ombro, estava o mais velho do grupo, o ;r.
>heophilus >anner. ;evia ter uns setenta anos, era alto e grisalho e ainda havia lama
da ,ouisiana em seus sapatos. % camisa azul e o palet manchado que usava pare-
ciam rel"quias, algo tirado de um livro velho, de muito antes do holocausto. ) len(o
da cor da camisa e o chap$u &aziam no cho, a seu lado.
- Sente-se melhor, meu caro &ovem6
- Um pouco, ;oc,.
) velho apanhou a bengala que estava em seu colo. Era toda de marfim, com uma
cabe(a de leo de prata no topo. BaG sabia, porque 5innegan havia lhe contado, que
a tal bengala escondia uma espada muito bem afiada. %l$m dela, ;oc tamb$m anda-
va com uma pistola velha, de marca ,e -at.
5innegan piscou para BaG. ) gorducho estava p'lido e gotas de suor escorriam. de
sua testa.
- 4iagenzinha sem-vergonha, n$6
) rapaz esbo(ou um sorriso. Costava das roupas de 5inn, embora lembrassem o
uniforme dos seguran(as do 2aro do >ormento+ cal(a azul-marinho, malha grossa e
botas pretas. Uma das coisas que BaG ,auren mais sabia fazer era matar. Seu pai
sempre lhe dissera que tirar a vida de uma pessoa era um of"cio como outro qual-
quer. E, como tal, poderia ser aprendido.
BaG aprendera muito bem.
#reso ao cinto, o gordo 5inn trazia um faco de a(ougueiro. *o coldre &unto ao
quadril, ia a pistola 2eretta modelo F?, de F mm. *as mos, ele segurava firme a
insepar'vel submetralhadora 1ecGler H Ioch com um silenciador. BaG conhecia ar-
mas e havia reconhecido aquela como sendo uma verso mais moderna da 1HI
DS%?, do fim dos anos noventa do s$culo passado.
) rapaz tentou se levantar.
) homem a seu lado, por$m, o impediu.
- ;0 mais um tempo.
B.2. ;i, o armeiro, nunca usava cinco palavras, quando podia usar quatro.
Ele era o homem mais calmo e quieto que BaG ,auren &' tinha encontrado. %lto,
magro, de culos redondos e rosto encovado, devia ter uns quarenta e poucos anos
e usava um chap$u enterrado na cabe(a. Era o mais observador do grupo. %l$m da
m"ni-Uzi, trazia uma pistola Ste<er %UC1 de D.E mm, no coldre &unto ao quadril.
BaG desconfiava de que o armeiro tamb$m trazia facas e outras armas escondidas
debaio da roupa.
- #ensei que fosse morrer, na minha primeira viagem.
) coment'rio havia sido feito por Ir<st< Jroth.
%quela mulher deiara o rapaz apavorado. E ecitado tamb$m. >inha um corpo
perfeito, que alimentava suas fantasias, lindos olhos verdes e os cabelos ruivos mais
bonitos e brilhantes que algu$m &' vira. Era estranho, mas ele podia quase &urar que
aquela cascata vermelha que lhe cobria as costas tinha vida prpria, os cachos ba-
lan(ando suavemente, mesmo quando no havia nenhum vento.
Ir<st< tinha tamb$m o dom da premoni(o, #odia sentir o que iria acontecer. *o
que fosse adivinha, mas conseguia prever qualquer problema que estivesse para
acontecer. >amb$m possu"a uma viso e uma audi(o inve&'veis. >udo aquilo adicio-
nado ao fato de que, !s vezes, ela conseguia reunir a for(a de cem homens, &' era o
suficiente para botar medo em qualquer cristo.
%li estava ela, sentada no cho, usando um macaco c'qui e botas de cano alto,
sorrindo para ele. *o coldre &unto ao cinto, ia urna pistola 1ecGler H Ioch #K%-AL,
de F mm.
- *unca vou esquecer a minha primeira viagem3 - falou Ir<st<. - #ensei que fosse
eplodir de tanta dor de cabe(a3
BaG retribuiu-lhe o sorriso e tentou levantar-se pela segunda vez.
- *o se esforce muito - ordenou o seto e 7ltimo membro do grupo, o l"der /<an
9a=dor.
;esde a primeira vez que o vira naquele hotel de ,o=ellton, ele sentira que /<an
9a=dor era um homem em quem se podia confiar. Um l"der nato, com certeza.
/ecostado ! parede, com as pernas cruzadas, ele no parecia to abatido quanto
os outros. Era o mais alto do grupo, tinha ombros largos e quadris estreitos. )s ca-
belos eram pretos e armados. Em volta do pesco(o, usava um len(o branco de seda.
5innegan dissera uma vez que havia bolas de chumbo costuradas nas duas pontas da
echarpe, transformando-a assim numa arma ecelente.
) rosto era firme, cortado por uma enorme cicatriz que ia do olho direito at$ o
canto da boca. ) olho esquerdo havia muito fora perdido, a cavidade in7til escondida
por um tampo de couro. 5inn dissera que o prprio irmo de /<an tinha sido res-
pons'vel pelos ferimentos. #or$m, BaG no acreditava nele. ) gorducho era meio
eagerado e nem sempre dizia a verdade,
/<an usava camisa e cal(a marrons. *as mos, trazia um fuzil autom'tico 1ecGler
H Ioch C-A? com silenciador. #reso a uma das botas, havia um faco de a(ouguei-
ro, parecido com o de 5innegan. *o coldre, &unto ao cinto, ia uma pistola S.C-Sauer
modelo #-??E, de F mm. BaG &' havia lido sobre aquela arma. -edia AF,E cent"me-
tros, pesava K?L gramas e disparava quinze vezes. Sauer era o sobrenome de B.#.
Sauer e S.C eram as iniciais de Sch=eizerische .ndustrie-Cesellschaft.
Uma arma muito mais bonita do que seu revlver -agnum. LDK, sem d7vida ne-
nhuma.
BaG ,auren cruzou os bra(os para se proteger do frio.
- -as que tempo filho da puta3
/<an se levantou, 'gil como um gato.
- N, est' gelado mesmo.
- >alvez a gente encontre agasalhos neste depsito - sugeriu Ir<st<, esfregando as
mos para se aquecer.
- #ara falar a verdade, eu prefiro o frio !quele calor horr"vel da ,ouisiana - comen-
tou o velho ;oc.
)nde ser' que estamos6 - perguntou o rapaz, afastando os cabelos brancos da
testa.
- Estamos aqui - respondeu /<an 9a=dor.
- *s estamos sempre aqui - acrescentou ,ori, olhando em volta para certificar-se
de que todos haviam entendido sua brincadeira.
%ssim que o pessoal se levantou, /<an abriu a porta da m'quina de transporte.
Era s agora que eles iriam ver para onde o destino os levara dessa vez.
/<an e seus amigos foram dar numa sala pequena, as paredes brancas, &' meio
amareladas pelo tempo. >odas as antecmaras por onde o grupo tinha passado eram
limpas e bem conservadas, onde no havia tra(o sequer da presen(a humana.
S que agora as coisas eram bem diferentes. %quela sala parecia ter sido desocu-
pada havia trinta segundos. #elo menos, foi a impresso que /<an teve.
.nstintivamente, ele levou o dedo ao gatilho, pronto para mandar para o inferno o
primeiro engra(adinho que aparecesse pela frente. Seus companheiros imitaram-lhe
o gesto. % tenso no ar era palp'vel.
- Est' sentindo cheiro de alguma coisa, Ir<st<6 Ela se concentrou por um momen-
to.
- S de mofo.
1avia um &ornal aberto em cima de uma mesa, ao lado de uma lata vazia de 9oca-
cola e um prato com restos de comida. ;o &eito como o garfo e a faca tinham sido
deiados, era como se a pessoa tivesse interrompido sua refei(o um minuto atr's.
#regado na porta da m'quina de transporte, um cartaz trazia a mesma mensagem
de sempre+ OEntrada Epressamente #roibidaO
/<an apontou para um arm'rio, encostado a uma parede. - Ser' que tem alguma
coisa de interessante a" dentro6
- ;eie que eu ve&o - BaG ,auren ofereceu-se.
) albino encostou um dedo na porta, para ver se no dava choque. 9omo no
deu, abriu-a com as duas mos.
Estava cheio de pap$is.
1avia seis prateleiras ! esquerda e cinco ! direita, todas elas repletas de laudas de
cores e tamanhos diferentes.
S que estava tudo em branco...
/<an ficou desapontado. 4ia&ara por toda a >erra da -orte, esperando encontrar
informa(:es sobre o mundo de antes da grande destrui(o. B' lera livros e vira fil-
mes, mas aquilo no havia sido suficiente. Sonhava encontrar alguma chave para o
passado, algum &eito de entender que tipo de loucura havia atacado os habitantes da
>erra, um s$culo atr's. 9omo um v"rus terr"vel, a insanidade destru"ra o planeta de
modo irrevers"vel. % popula(o fora quase toda dizimada. % ci0ncia estava perdida
para sempre. /<an, por$m, no lamentava esse 7ltimo fato. #elo que pudera desco-
brir a respeito da vida antes do ano ?@@A, chegara ! concluso de que os cientistas
eram to culpados pelo holocausto quanto os pol"ticos ambiciosos.
%gora, a 7nica coisa que ele podia fazer era levar um pouco de paz e esperan(a
aos lugares por onde passava. *o era muito, mas pelo menos a&udava.
- 4amos dar uma olhada nesse &ornal - sugeriu Ir<st<, tirando a lata de 9oca-cola
ali de cima.
/<an debru(ou-se sobre a mesa e eaminou as p'ginas amareladas pelo tempo.
- Cazeta de Cinnsburg 5alls - ele leu em voz alta.
% data era de AF de &aneiro de ?@@A.
- 4$spera do holocausto - anunciou ;oc >anner.
- %o que parece, estamos no )regon - continuou /<an. - Ei, B.2., onde fica isso6
- Entre os Estados da 9alifrnia e Jashington, se no me engano - respondeu o
armeiro.
- Cozado. *unca estive neste Estado com o *egociante.
- *em eu.
)s dois homens eram amigos havia mais de dez anos. >inham trabalhado &untos
para o *egociante, que, com sua frota de tanques e caminh:es, percorria quase toda
a >erra da -orte, comprando barato e vendendo caro. Seus funcion'rios levavam
uma vida de riscos. Ws vezes, encontrava-se pela frente algu$m que queria pagar um
pre(o menor que o estabelecido. Ws vezes, encontrava-se algu$m que no queria pa-
gar pre(o algum. Era por isso que os tanques e caminh:es tinham de ser muito bem
protegidos. Era por isso que se via tanta morte, quando se andava com o *egocian-
te.
- 4amos tomar cuidado com esse &ornal - avisou Ir<st<. %s p'ginas esto a ponto
de se desintegrarem.
>odos deram um passo para tr's, eceto ;oc >anner, que parecia hipnotizado pela
gazeta de antes do grande inverno.
- ) que ser' que preocupava os bons habitantes de Cinnsburg 5alls, um dia antes
de a grande maioria ir ao encontro do criador6 Ser' que eles previam o que iria
acontecer6
- #arece que no - respondeu Ir<st<. - )lhe essa manchete+ O#refeito inaugura
mais uma escolaO. #elo &eito, o pessoal daqui nem imaginava a desgra(a que estava
para se abater sobre as suas cabe(as.
- ;eie-me ver as outras not"cias - pediu /<an. - 1um... 9asamentos, batizados,
velrios... N, acho que ningu$m esperava por uma guerra nuclear. #obre gente3
- *o se esque(a de que essa $ uma gazeta de uma cidadezinha do interior, meu
caro Sr. 9a=dor - lembrou ;oc >anner. - 9om certeza, os grandes &ornais como o >i-
mes ou o #ost troueram informa(:es a respeito da tenso internacional durante
meses a fio... )s habitantes do rural )regon no deviam estar preocupados com
tudo isso. E ainda havia 9uba... ;eus do c$u, o que era 9uba mesmo6 Uma ilha go-
vernada por um homem barbudo, que fumava charuto... Eu me lembro que...
) velho deu uma risada estridente e parou de falar. -omentos depois, seus olhos
estavam cheios de l'grimas. ,ori o abra(ou. %pesar de ter melhorado muito, desde o
dia em que /<an o encontrara na cidade de -ocsin, na >erra da -orte, o velho ;oc
>anner ainda tinha frequentes ataques de loucura.
- 2em... 4amos sair daqui e tentar descobrir onde viemos parar - disse B.2.
- Ser' que isto aqui $ um depsito, como aquele onde eu morava com 8uint6 -
perguntou ,ori.
- N o que vamos ver agora.
/<an abriu a porta da sala e encostou-se na parede, pronto para se defender do
que quer que fosse. ) *egociante sempre dizia que nada de mau acontece !queles
que esto preparados .
;escuide-se por um momento e voc0 vira presunto...
/espirou fundo, para ver se sentia algum cheiro. #or$m, a 7nica coisa que sentiu
foi um frio miser'vel.
)lhou para Ir<st<. - ) que voc0 acha6
% garota franziu a testa.
- >enho a impresso de que no h' ningu$m por aqui.
/<an deu um passo ! frente e entrou na sala. % no ser por alguns pap$is espa-
lhados pelo cho, tudo parecia normal. 9omo as outras ante-salas por onde havia
passado, aquela tamb$m tinha computadores e luzes piscando por todos os cantos.
B.2. ;i deu um suspiro desanimado.
- N uma pena no podermos controlar essa droga. Seria to bom se pud$ssemos
voltar...
- 4oltar6 -as voltar para onde6
- #ara o tanque, onde ficaram os nossos amigos. 9ohn, 1o=aG, )]1ara, ,int, 1oo-
le<, ,oz, 9ath<... )nde ser' que eles esto agora6 Estaro mortos ou vivos6
/<an balan(ou a cabe(a.
- *a verdade, poucas semanas se passaram desde que ns os deiamos. #ara
mim, $ como se fizesse anos... ;e qualquer modo, eles podem ter deiado a >erra da
Escurido e fiado resid0ncia em algum outro lugar.
;oc >anner parecia ter voltado a seu estado normal.
- *s no podemos voltar, Sr. ;i. Eu &' lhe disse isso. *o conhecemos os cdi-
gos. #odemos passar anos tentando, sem nunca voltarmos ao mesmo lugar. E prova-
velmente ir"amos acabar parando numa m'quina quebrada, e eu &uro que no sei o
que isso significaria.
- Se ns cheg'ssemos a uma cmara que no eistisse mais, voc0 acha que ns
tamb$m deiar"amos de eistir6 - perguntou Ir<st<.
) velho limitou-se a balan(ar os ombros e no respondeu.
- %lgu$m deve saber como funcionam esses tais cdigos - comentou 5innegan. - N
s irmos perguntando e, um dia, teremos a resposta.
;oc, por$m, no parecia acreditar muito naquilo. - ;uvido, meu caro gorducho.
- *o h' manuais que ensinem como meer nos controles6 - perguntou ,ori.
- .nfelizmente, no, minha crian(a. %li's, eu acho que ningu$m mais vai conseguir
usar essas m'quinas de modo correto.
- Ei3 - eclamou 5inn, apontando para um ob&eto em cima de uma mesa. - ) que $
isso6 #arece um r'dio3 Ser' que vamos poder entrar em contato com o pessoal do
tanque6
- 9laro que no - respondeu o armeiro. - Eles esto muito longe daqui.
- 2em, no custa tentar...
) gorducho apertou uma por(o de bot:es, um dos quais ligou a geringon(a, fa-
zendo um barulho. ) ru"do da est'tica chegava a ser ensurdecedor.
- %rrume logo essa droga3 - berrou /<an. - >ente sintonizar em alguma esta(o3
5innegan meeu em v'rios bot:es, at$ que uma voz clara e sonora come(ou a
soar.
>odos ali em volta fizeram sil0ncio para ouvi-la+
O%lM, amigos. Se quiserem saber um pouco mais a respeito da tecnologia do
ano ?@@@, prestem aten(o nessa mensagem. *s, os cientistas do norte de
Cinnsburg 5alls... O .
% voz come(ou a ficar mais fraca+
O... temos a honra de apresentar... O
) aparelho ficou mudo, apesar dos esfor(os de 5innegan para consert'-lo.
- Essa porcaria estava parada h' cem anos - comentou B.2.
- ;eve ter queimado.
- 8ue merda3 - berrou o gorducho. - -ais dois minutos e poder"amos obter infor-
ma(:es importantes a respeito dessas m'quinas3
/<an franziu a testa, pensativo. Ser' que ainda havia algu$m por aquelas bandas
que soubesse meer corretamente naquelas m'quinas6 )u ser' que aquela voz per-
tencia a algu$m que &' tinha morrido6
% alavanca que abria a porta da frente estava emperrada e /<an teve de usar de
toda a sua for(a para levant'-la. )uviu-se o barulho de m'quinas, provavelmente es-
condidas dentro das paredes da sala.
%ssim que a porta come(ou a abrir, /<an virou-se para os amigos, a fim de reco-
mendar que tomassem cuidado. #or$m, com o canto do olho, conseguiu energar al-
gu$m no corredor estreito ali em frente.
%lgu$m de p$...
%lgu$m...
/<an virou-se de novo. Um homenzinho engra(ado o encarava. 1avia uma arma
enorme e estranha em sua mo.
>udo aconteceu muito depressa.
) barulho de um tiro, que o deiou meio surdo.
Um grito, medonho e assustador.
E um golpe forte, que o derrubou ao cho.
% escurido da noite caiu sobre ele.
- 4oc0 est' melhor, querido6
%quelas foram as primeiras palavras que /<an 9a=dor ouviu, ao voltar do abismo
escuro da inconsci0ncia.
#Ms a mo na cabe(a, que parecia que ia eplodir de tanta dor. Seus dedos ficaram
7midos de sangue.
/espirou fundo, abriu o olho e olhou em volta.
%inda se encontrava na sala dos computadores. /eparou que a porta havia sido fe-
chada novamente.
Ir<st<, a&oelhada a seu lado, repetiu a pergunta+
- Est' melhor, amor6
- Estou. 8uem me acertou6
- 1avia um mutante l' fora. 4oc0 o viu6
- 4i. Era um homenzinho de cara gozada, com uma arma enorme.
- %quilo mais parecia um canho. Se o miser'vel tivesse atirado, voc0 &' estaria no
%l$m h' muito tempo. 5elizmente, ele no atirou,
- -as eu ouvi...
- 5ui eu - anunciou ,ori, um pouco assustada.
- 4oc0 matou o cara6
Ir<st< sorriu.
- % pobrezinha est' assustada porque a bala que acertou o mutante no pegou
voc0 por um triz.
- ;e qualquer modo, voc0 salvou a minha vida, ,ori. )brigado. -as posso saber
quem foi que me derrubou6
- Sinto muito, /<an. Eu no tive escolha.
- BaG6
- Eu mesmo.
/<an no conseguia acreditar que um raqu"tico daqueles o tivesse derrubado da-
quele &eito.
- #osso saber o que voc0 fez6
- 9hutei voc0.
Ele balan(ou a cabe(a e sorriu. %quilo no podia ser verdade.
- 5oi isso mesmo que aconteceu, amor - afirmou Ir<st<. - *em eu imaginava que
BaG fosse to r'pido. 4oou para cima de voc0 e te passou uma rasteira, tirando-o da
linha de fogo do mutante. Sua cabe(a foi a primeira coisa a bater no cho.
5innegan sorriu.
- Esse 2ranquela $ mesmo um demMnio3
/<an se levantou, fazendo for(a para controlar a tontura.
- )brigado, BaG. )brigado, ,ori. 4oc0s sabem se h' mais mutantes por a"6
- ;epois que ,ori despachou aquele para o %l$m, fomos dar uma olhada no corre-
dor - respondeu B.2. - #arecia deserto. ) teto est' bem estragado. Em alguns luga-
res, ele at$ &' despencou.
- 8uero dar uma olhada.
;essa vez, /<an tomou mais cuidado. %briu a porta, olhou para os dois lados e s
quando constatou que no havia ningu$m por ali $ que fez sinal para que os amigos
o acompanhassem.
- Est' vendo isso6 - Ir<st< mostrou, apontando as marcas de arrombamento do
lado de fora da porta de metal. - %lgu$m deve ter tentado entrar aqui.
- -utantes como esse6 - perguntou /<an, olhando para o corpo do homenzinho
morto.
,ori o acertara, ou porque era muito sortuda, ou porque tinha uma tima pontaria.
9onsiderando-se, por$m, que a bala passara raspando por sua cabe(a, /<an preferiu
no saber qual das duas hipteses era a verdadeira.
) mutante no devia ter mais do que uns trinta anos. ) rosto era achatado, a pele
esburacada, e a boca aberta revelava dentes longos e tortos. %s mos ainda segura-
vam uma arma estranha, de fabrica(o caseira.
- Eta arminha sem-vergonha3 - brincou 5inn.
- Ela seria capaz at$ de furar uma barriga grande como a sua - respondeu /<an,
chutando-a longe.
%inda havia uma outra arma presa ao cinto do mutante morto.
Era um ob&eto estranho e pontudo, que media alguns cent"metros.
B.2. a&oelhou-se para eamin'-lo.
- -uito interessante.
- ) que $ muito interessante, meu caro amigo Sr. ;i6
- Esse negcio aqui. %cho que $ uma lan(a.
;oc >anner pareceu no acreditar muito naquilo.
- Est' brincando comigo, no est'6
- *o.
- -as para que iria servir uma lan(a desse tamanho6 S se fosse para ca(ar os ha-
bitantes da >erra de ,illiput.
- )nde fica ,illiput6 - perguntou 5inn, intrigado.
Sua pergunta, por$m, foi ignorada.
B.2. ;i tirou a arma do cinto do cad'ver. Ele tinha razo. Era mesmo uma lan(a,
que se desdobrava em v'rias partes, at$ ficar com mais de um metro de compri-
mento.
BaG ,auren deu um assobio.
- Uau3 #osso ficar com ela, /<an6
- 9laro. #or que no6 Estou louco para ver onde viemos parar.
% avalanche podia ter acontecido a qualquer hora. >alvez no m0s passado, talvez
na $poca em que as bombas nucleares ca"ram por sobre os Estados Unidos da %m$-
rica. 2locos de concreto, pedra e terra bloqueavam o corredor, deiando apenas um
buraco pequeno como passagem.
/<an olhou para Ir<st<.
- Est' ouvindo alguma coisa6
Ela se concentrou durante alguns instantes.
- %cho que sim. #assos ao longe... ou barulho de motor. *o posso dizer com cer-
teza. Esse entulho todo atrapalha a minha audi(o.
BaG a&oelhou-se no cho e eaminou o buraco.
- %cho que podemos passar para o outro lado. Espa(o aqui $ o que no falta.
#odia no faltar espa(o para uma pessoa normal. -as faltava para 5innegan. )
gorducho quase ficou entalado no buraco e s conseguiu passar para o outro lado a
custa de muito esfor(o. %o terminar a travessia, ele suava em bicas, apesar do frio.
/<an e seus amigos continuaram a andar pelo corredor. -esmo ali dentro, soprava
um vento gelado que penetrava at$ os ossos.
*aquele momento, eles come(aram a sentir saudades do calor que fazia na terra
pantanosa da ,ouisiana.
- 4oc0 acha melhor voltarmos ! m'quina de transporte e procurar outro lugar6 -
perguntou Ir<st<.
- *o - respondeu /<an. - 8uero ver onde viemos parar dessa vez. %pesar do frio
e dos mutantes, poderemos encontrar coisas interessantes por aqui.
- N isso mesmo, meu caro sr. 9a=dor - comentou ;oc, mostrando os dentes muito
brancos. - 4amos continuar levando nosso estandarte nas mos e gritar OEcalibur3O
a todos que encontrarmos pela frente3
1avia ocasi:es em que /<an achava que o velho nunca iria recuperar o &u"zo total-
mente.
>odos estavam alerta.
B.2. ;i ia na frente, seguido de perto por 5innegan. ;oc e ,ori andavam &untos,
escoltados por BaG ,auren e Ir<st<. /<an vinha por 7ltimo, protegendo o grupo todo.
B.2. fez sinal para que todos parassem e a&oelhou-se no cho, o dedo firme no ga-
tilho de sua m"ni-Uzi.
- ) que foi6 - berrou /<an l' de tr's.
- #ensei ter visto algu$m ali adiante - ele respondeu. - -as pode ter sido impres-
so minha.
Eles continuaram a andar. #assaram por muitas salas, todas elas abertas. *o ha-
via nem sombra de mob"lia ali dentro.
-ais para a frente, por$m, encontraram uma porta fechada. Era muito maior que
as outras e, ali pregado, havia um cartaz que dizia+ O;epsito de %limentosO.
- #arece que vamos encontrar coisas interessantes a" dentro comentou B.2. - 4a-
mos entrar6
- Entrar como6 - /<an encostou a mo na porta. - )lhe, ela $ toda de metal. E
pelo que estou vendo, no h' nem sinal de ma(aneta.
- #ode no haver ma(aneta, mas h' esse painel de controle aqui ao lado.
/<an olhou para a caia cheia de bot:es que B.2. apontava.
- 9omo vamos saber qual desses bot:es abre a porta6
- Simples. N s apertar todos eles e ver no que d'.
- Ser' que vale a pena6 - /<an ficou pensativo por alguns instantes. - Ei, pessoal,
vamos fazer urna vota(o. 8uem acha que devemos entrar nessa sala, que levante a
mo.
5innegan foi o primeiro a levantar. 8uando se tratava de entrar num depsito de
comida, o negcio era com ele mesmo3 )s outros tamb$m levantaram.
- >udo bem. 4amos l'.
- ;eie que eu aperto os bot:es - ofereceu-se B.2. - 9ruzem os dedos, amigos.
Ele apertou o primeiro... *ada3 %pertou o segundo... % porta nem se meeu... Um
minuto depois, &' tinha apertado todos, sem sucesso.
- >ente apertar dois de cada vez, meu caro Sr. ;i - sugeriu ;oc >anner.
;ito e feito. 5oi s tocar no primeiro e no segundo de uma s vez e a porta de me-
tal come(ou a se abrir.
- >omara que tenha um banquete esperando a gente a" dentro3 - eclamou 5inne-
gan, esperan(oso.
) gorducho ficou desapontado.
% sala no estava to vazia quanto alguns depsitos que /<an e B.2. tinha encon-
trado durante as viagens com o *egociante, mas de qualquer modo havia pouca coi-
sa dentro daquelas quatro paredes.
- -erda3 - reclamou /<an. - Este lugar &' est' come(ando a me irritar.
- Ei3 - eclamou 5innegan. - )lhem s3 >em 'gua e comida em lata naquele canto3
#ela primeira vez desde que chegara ali, /<an se deu conta da fome e da sede que
sentia. Sua garganta no podia estar mais seca - e parecia haver um buraco em seu
estMmago.
%briu uma garrafa de 'gua e bebeu um gole, no prprio gargalo. - 1um... 8ue de-
l"cia3 #odem tomar, pessoal. % 'gua est' fresquinha.
5innegan, por$m, preferiu ir direto ! comida. #egou a primeira lata que viu pela
frente, abriu e &ogou o conte7do no cho. - 9redo3 .sto aqui parece merda3
/<an sorriu.
- E deve ter o mesmo gosto.
- 8ue raio de droga $ essa6
5oi B.2. quem respondeu+
- %spargos, 5inn. ) cheiro forte vem do ferro, usado como conservante.
- .sso a" pode ter o nome que for, cara. -as que parece pau de mutante, parece.
) conte7do das outras latas tinha melhor aspecto e eles come(aram a comer.
/<an s se sentiu satisfeito depois de devorar tr0s latas de fei&o com carne de
porco.
Ir<st< preferiu um risoto de frango. ,ori, ;oc e B.2. tomaram uma sopa de legu-
mes, e BaG ,auren s comeu frutas. 5innegan gostou tanto de um macarro com mo-
lho, que comeu sozinho cinco latas inteiras.
- %inda tem espa(o na minha barriga para mais outras cinco - ele comentou, lam-
bendo os bei(os.
;oc >anner olhou com desd$m para aquele monte de latas. - %h, que saudade do
tempo da comida de verdade3 % arte culin'ria acabou nos anos cinquenta, quando
essa droga de comida enlatada foi inventada3 *unca vou me esquecer dos banquetes
de Emil<... 8ue peru delicioso ela fazia3 *s nos reun"amos em volta da mesa e... - )
velho parou de falar e piscou os olhos. - Ei, do que eu estava falando mesmo6
Eles terminaram o banquete com um pudim de chocolate com creme de dar 'gua
na boca.
BaG ,auren boce&ou ruidosamente.
- 5azia tempo que eu no comia to bem assim. %gora, estou morrendo de sono.
- 2oa ideia - concordou /<an, olhando para seu relgio. So sete da noite. 4amos
dormir aqui e partir pela manh. >odo o mundo concorda6 - *ingu$m falou nada. -
\timo. #elo menos, voc0s no discordam.
5oi s a" que /<an percebeu o quanto se sentia cansado. Sua cabe(a ainda do"a e
o simples pensamento de se deitar e dormir um pouco &' era reconfortante.
- )lhem3 - eclamou 5innegan, abrindo um arm'rio. - >em uns cobertores aqui
dentro3
- %inda bem - comentou BaG ,auren. - -eu traseiro &' estava come(ando a conge-
lar.
9ada um pegou um cobertor e tratou de improvisar uma cama.
% sala parecia segura e, pelo menos por aquela noite, eles no teriam muito com o
que se preocupar.
#elo menos, era o que esperavam.
/<an 9a=dor acordou imediatamente, seu corpo tenso. Ento relaou ao perceber
a causa do seu despertar. )s dedos de Ir<st<, leves como uma brisa de primavera,
tocavam a parte interna de suas coas e subiam para o p0nis, deiando-o ereto.
- #uta insaci'vel... e ninfoman"aca... - ele sussurrou, gemendo de prazer.
- *o repita isso nem por brincadeira, amor. Seno, arranco isto aqui fora3 - Ela
apertou o p0nis para enfatizar sua amea(a, mas s conseguiu dei'-lo ainda mais
ereto.
/<an debru(ou-se sobre ela e acariciou-lhe os seios com as duas mos. Ir<st< fe-
chou os olhos e sorriu.
- 1um... como isso $ gostoso... *o pare, querido...
- *o vou parar, amorzinho. %gora, se voc0 pretende arrancar meu pau, quem $
que vai te proporcionar esses momentos de prazer6
% resposta veio r'pida+
- ;oc >anner. #ela cara de satisfeita de ,ori, no $ dif"cil constatar que ele deve ser
bom de cama.
- -as ele,$ muito velho3 - protestou /<an, revoltado.
- E o que h' de mau nisso6 *o se esque(a de que os mais velhos t0m mais epe-
ri0ncia...
Eles riram e se abra(aram com for(a, o dese&o eplodindo em seus corpos.
Sentindo que Ir<st< estava pronta para receb0-lo, /<an levantou os quadris, de
modo que ela pudesse gui'-lo para dentro de seu corpo. Cemeu ao penetr'-la, os
bra(os dela em volta de seu pesco(o, as pernas abra(ando suas costas, aumentando
assim o prazer do ato de amor. Eles se amaram entre bei&os, car"cias e sussurros,
movendo-se num ritmo louco, at$ que houve uma eploso magn"fica, que a ambos
tirou o fMlego.
;epois, ficaram abra(ados por um longo tempo, sussurrando palavras de carinho
um para o outro, at$ que o cansa(o os venceu e eles ca"ram num sono profundo.
/<an acordou e olhou para o relgio+ cinco da manh.
Espregui(ou-se e sentiu o corpo dolorido, consequ0ncia do esfor(o f"sico durante o
ato de amor com Ir<st< Jroth. % garota era incompar'vel. ;e longe, a melhor
amante que ele &' tivera. 8ualquer homem daria tudo para passar uma noite a seu
lado.
%cariciou-lhe os cabelos, de leve.
- Ir<st<, acorde...
Ela abriu os olhos lentamente.
- 8ue horas so6
- 9inco.
- 4oc0 &' vai acordar os outros6
- 4ou. #recisamos encontrar os caras que mandaram aquela mensagem pelo r'dio.
- Ser' que aquilo no $ uma armadilha6
/<an se levantou, vestiu-se e eaminou suas armas, como por instinto.
- #ode ser. -as se eiste realmente algu$m por a" que saiba como essas m'quinas
funcionam...
- 4oc0 quer voltar para a sua casa - ela disse em voz baia, a fim de no acordar
os amigos.
- -inha casa6 -as onde...
Ela tamb$m se levantou e vestiu seu macaco.
- *o tente me enganar, querido. 4oc0 sabe muito bem onde fica o seu lar.
- Est' se referindo a 5ront /o<al6 N, acho que tem razo. *ossa casa $ sempre o
lugar onde nascemos e crescemos.
- 4oc0 disse que pouco ligava para aquela cidade.
- ;isse, mas estava enganado. #ara falar a verdade, gostaria de voltar ! fortaleza
dos 9a=dor, algum dia.
Ir<st< cal(ou as botas e bateu o p$ esquerdo no cho.
- 1um... -inha perna est' formigando. 4oc0 falou que gostaria de voltar a 5ront
/o<al6 *o se incomoda de encontrar de novo seu irmo6
/<an encostou a mo no tampo de couro que cobria seu olho esquerdo.
- *em um pouco. %li's, estou louco para ter uma conversa com ele. N que eistem
umas contas que precisam ser acertadas entre ns...
5innegan acordou logo depois.
- 2om dia, pessoal. Estou morrendo de fome. ) que vamos ter para o caf$ da ma-
nh6
- 9omida enlatada de novo - respondeu /<an. - Sei que fei&o com carne de porco
no $ a refei(o mais apropriada para se come(ar o dia, mas $ eatamente isso que
eu pretendo comer.
;ez minutos depois, eles se deliciavam com a comida enlatada do s$culo YY.
- *ada m'3 - comentou BaG ,auren, tomando uma sopa de legumes. - ) pessoal
de ,o=ellton iria adorar isto aqui3
%ssim que terminaram de comer, eles arrumaram suas coisas, cada um levando al-
gumas latas e garrafas de 'gua na mochila. ;epois, deiaram aquela sala e continua-
ram a seguir pelo corredor longo e estreito.
/<an ia na frente, abrindo caminho. ;oc e ,ori vinham em segundo lugar, a garota
tremendo de frio, apoiada no bra(o do velho. *os ombros dela, como uma capa im-
perme'vel, ia um peda(o de pl'stico que cobria as latas de comida. B.2. e Ir<st< es-
tavam atr's deles, seguidos por BaG ,auren e 5innegan, que mastigava um caramelo.
Ir<st< havia brincado com ele, dizendo que aquilo parecia uma cola, e ele respon-
dera+
- ;esde que o gosto se&a bom, pode ser o que for3
;oc cantava em voz baia, sua voz sonora ecoando naquele corredor estreito.
/<an nunca ouvira aquela can(o antes+
O4ento do oeste que sopra,
9huva fina que cai sobre o povo.
>ragam de volta meu grande amor,
#ara que eu possa abra('-la de novoO.
8uando o velho parou de cantar, aquele estranho lugar pareceu ainda mais vazio.
Um pouco mais adiante, eles encontraram uma outra sala, com a porta entreaber-
ta.
/<an fez sinal para que todos parassem e pMs a cabe(a para dentro. %briu-se num
largo sorriso. ) que viu ali era melhor do que a encomenda.
- Estamos com sorte, pessoal3 #elo &eito, ningu$m mais vai passar frio3
% sala mais parecia uma lo&a de casacos e mantMs, %li dentro, havia agasalhos sufi-
cientes para abrigar um batalho.
- 4iva3 - berrou 5innegan. - &' estou come(ando a gostar deste lugar3
,ori e Ir<st< tiraram seus casacos velhos e come(aram a eperimentar tudo o que
viam pela frente.
;oc >anner sorriu ao observ'-las.
- Elas parecem duas mo(as numa lo&a em liquida(o.
- ) que $ liquida(o6 - perguntou B.2. ;i, intrigado.
) velho franziu a testa.
- Yi. .. %cho que esqueci.
/<an estava satisfeito com seu velho mantM com gola de pele, mas todos os outros
quiseram mudar o visual.
5inn e B.2. escolheram casacos cinzentos id0nticos, com golas pretas.
,ori apanhou um mantM branco de pele e parecia contente com sua nova aquisi-
(o, at$ que ;oc sussurrou qualquer coisa em seu ouvido. ;esapontada, ela tirou o
casaco e escolheu outro, um pouco mais discreto.
) prprio ;oc tamb$m sucumbiu ! vaidade e deiou de lado seu sobretudo man-
chado, substituindo-o por um novinho em folha.
Ir<st<, depois de eperimentar a sala inteira, acabou se decidindo por um mantM
preto, que era o mais bonito de todos.
BaG ,auren escolheu um casaco e foi sentar-se num canto da sala.
- Ei, 2ranqueia, o que voc0 est' fazendo a"6 - perguntou 5inn.
- 9ortando as mangas desta droga com a minha faca, gorducho. Elas so muito
grandes para mim.
Eles deiaram aquela sala e continuaram a seguir pelo longo corredor. #or enquan-
to, nem sinal de mutantes.
-ais adiante, encontraram outra porta fechada.
B.2. ;i esfregou as mos, entusiasmado.
- B' achamos comida e roupas. %gora, s falta encontrarmos armas. 8ue bom se-
ria se essa sala estivesse cheia de submetralhadoras, pistolas e granadas prontinhas
para serem usadas3
%quele era um discurso longo demais para o taciturno B.2. ;i. #or$m, quando o
assunto era armas, ele se transformava num outro homem. %t$ seu rosto s$rio ga-
nhava uma nova vida.
- *o estou vendo painel de controle por aqui - comentou /<an. - como vamos fa-
zer para abrir essa geringon(a6
- )lhe aqui3 - mostrou Ir<st<, apontando para marcas de arrombamento na porta.
- %lgu$m tentou entrar aqui e no conseguiu.
- 4amos eplodir essa droga - disse B.2., decidido. - -al posso esperar para ver o
que tem a" dentro.
/<an olhou em volta.
- Ser' que $ seguro, B.2.6
- 9laro. -eu material $ de primeira e assegura uma eploso sem riscos.
BaG ,auren observou, fascinado, o armeiro tirar umas bolinhas de pl'stico eplosi-
vo do chap$u e coloc'-las na fechadura da porta. ) albino bem que desconfiava que
aquele homem tinha armas escondidas pelo corpo inteiro.
- %fastem-se, pessoal3 4ai eplodir em quinze segundos3 >odos obedeceram e se
&ogaram no cho. /<an mandou que BaG mantivesse a boca aberta, a fim de ameni-
zar os efeitos da eploso. Ele e Ir<st< ficaram encolhidos, de olhos fechados, ouvin-
do a contagem regressiva de B.2.
) barulho foi muito menor do que todos esperavam.
%ssim que a poeira assentou, o armeiro levantou-se para verificar o efeito de sua
obra. Sorriu, satisfeito. % eploso havia destru"do a fechadura inteira. 5oi s dar um
empurro e a porta se abriu.
- 4amos l', pessoal3 - ele gritou, entusiasmado. - ;eve haver um monte de armas
a" dentro3
)s sete entraram correndo na sala e olharam em volta. Estava vazia, eceto por
cinco caiotes de madeira encostados num canto.
- ;evem estar cheios de coisas interessantes3 - eclamou o armeiro, entusiasma-
do.
/<an virou-se para Ir<st< e cochichou+
- % 7ltima vez que B.2. ficou to ecitado assim foi h' dois anos, quando encontra-
mos uma pilha de manuais e revistas sobre armas num depsito perto de 2illings.
) armeiro apanhou um martelo &ogado no cho e come(ou a levantar os pregos,
com as mos tr0mulas. -al podia esperar para ver o que havia ali dentro.
#or$m, ) sorriso de satisfa(o desapareceu de seus l'bios ao abrir a primeira cai-
a. 9orreu para abrir a segunda, a terceira e a quarta. %o abrir a quinta, havia tanto
desapontamento e frustra(o em seu rosto, que /<an no pMde deiar de rir.
*as cinco caias, cobertas por um pl'stico, havia eatamente a mesma coisa+ mi-
lhares de z"peres de pl'stico pretos... in7teis3
/<an franziu a testa, considerando todas as op(:es que tinha. 9hegou ! concluso
de que uma era pior que a outra.
Eles haviam chegado a uma encruzilhada e escolhido o lado direito. %lguns metros
depois, o corredor acabava numa parede branca, onde no havia nem sinal de sa"da
4oltaram e seguiram pelo lado esquerdo. %ndaram mais cinco minutos e deram de
cara com uma montanha de entulho, provocada por um grande terremoto.
Eles no podiam sair dali. /<an no estava gostando nada daquilo. #or um mo-
mento, pensou em voltar ! m'quina de transporte e tentar encontrar um outro lugar,
mais seguro e menos complicado. %cabou mudando de ideia Se houvesse algu$m,
naquela terra conhecida como )regon, que soubesse o segredo daquelas m'quinas,
valeria a pena ficar e enfrentar todo o tipo de dificuldade.
- >emos 'gua e comida suficientes para uma semana - lembrou B.2. - #ara uns dez
dias, at$. #elo menos de fome e sede ns no vamos morrer.
- %inda bem - comentou 5innegan, cuspindo no cho. - Eu poderia morrer de tudo
nessa vida. -enos de fome.
BaG ,auren se a&oelhou, olhando fio para onde a saliva do gorducho tinha ca"do.
>odos olharam para ele, intrigados, at$ que /<an percebeu o que tinha chamado
sua aten(o.
- )lhem3 #egadas3 %queles mutantes devem ter estado por aqui. .sso quer dizer
que eiste alguma passagem por entre esse lio todo.
- >em razo3 - eclamou BaG. Ele apontou para o cano enorme, meio escondido
pela su&eira. - .sto aqui deve ser um t7nel3
/<an a&oelhou-se para eamin'-lo melhor.
- N, parece um t7nel mesmo. S que $ bem estreito. Ei, BaG, ve&a se voc0 conse-
gue entrar ai.
Ele no precisou repetir a ordem. -al tinha acabado de falar, o albino &' desapare-
cia dentro do t7nel.
4oltou momentos depois, seus olhos vermelhos brilhando como dois rubis.
- 4ai dar para atravessarmos. - Ele olhou para 5innegan. S que, para certas pes-
soas, a travessia vai ser um pouco dif"cil.
/<an ficou pensativo por alguns instantes, como se estivesse tomando uma deci-
so.
- ) que voc0 acha, B.2.6
) armeiro no demorou um segundo para responder+
- %cho que devemos tentar.
- Ento &' est' resolvido. 4amos l', pessoal. *ossa aventura vai come(ar.
%quele foi o in"cio de uma das piores eperi0ncias da vida de /<an 9a=dor. ) t7nel
era estreito, no chegava a ter um metro e vinte de altura e, ainda por cima, era es-
curo e. empoeirado. *a maior parte do tempo, os sete tiveram de se arrastar.
BaG ia na frente, seu corpo leve e pequeno deslizando na escurido. ,ori vinha em
segundo lugar, seguida por 5innegan. ;oc >anner vinha em quarto, seu chap$u e a
bengala debaio do bra(o.
B.2. ;i, Ir<st< e /<an eram os 7ltimos.
)s 7nicos sons que se ouviam eram os de corpos se arrastando, acrescentados de
um ou outro gemido de dor.
>inha sido combinado que, de quatro em quatro minutos, BaG pararia e todos fica-
riam em sil0ncio, de modo que Ir<st< pudesse ouvir algum barulho estranho.
*a terceira parada, ,ori 8uint come(ou a mostrar sinais de pnico. Suava em bicas
e implorava a ;oc para lev'-la de volta.
- %contece, minha cara, que chegamos a um lugar onde no eiste mais retorno.
-as fique calma. *ada de mau vai nos acontecer.
- N que eu... detesto o escuro, meu amor.
- 5ale baio, ,ori - avisou /<an. - #ode haver mutantes por aqui e eu no quero
que ningu$m nos ou(a.
- Ei, 2ranqueia3 - chamou B.2. - 4erifique se no h' nenhum fio pelo caminho. Se
pisarmos em algum eplosivo, ou coisa parecida, estaremos fritos.
- 1avia t7neis como este no 4ietn - comentou ;oc. - %h, que guerra horr"vel foi
.aquela...
- )nde fica esse tal de 4ietn6 - perguntou BaG.
) velho franziu a testa .
- 2em longe daqui, meu filho. -as muitos americanos morreram por l'. #obres sol-
dados. #erderam a vida numa guerra que no tinha nada a ver com eles.
% aventura prosseguia. *um determinado ponto, o t7nel ficou to estreito, que 5in-
negan quase entalou.
- 4oc0 devia fazer um regime, gorducho - aconselhou BaG ,auren. - Suas banhas
ainda vo meter a gente numa fria.
;ez minutos depois, eles chegavam ao fim do t7nel.
)lhem3 - berrou BaG ,auren. - 4iemos dar num lago3
- %inda bem - resmungou 5innegan. - *o aguentava mais ficar me arrastando
como uma minhoca3
- *o vai ser dif"cil chegarmos ! outra margem - comentou Ir<st<.
- N verdade - concordou /<an. - 4amos... Ei, o que houve, ,ori6
% garota tremia como se estivesse tendo uma convulso. 8uando falou, seus den-
tes batiam uns nos outros, de modo que era imposs"vel entend0-la.
;oc a abra(ou e olhou para os outros membros do grupo, vendo sua prpria preo-
cupa(o refletida nos olhos de todos.
5oi 5innegan quem quebrou o sil0ncio+
- Ela no sabe nadar. *o $ isso, ,ori6
% garota come(ou a chorar e enterrou o rosto no ombro de ;oc. % pergunta de
5inn &' estava mais que respondida.
- Eu posso lev'-la - BaG ofereceu-se. - Sei nadar muito bem. -as acho melhor ir-
mos logo, antes que anoite(a. - ) albino encostou a mo no ombro da garota. - 4e-
nha, ,ori.
Ela se esquivou daquele toque e se agarrou ! beirada do t7nel, os olhos arregala-
dos de pavor. /<an percebeu na hora que a parada iria ser muito dura.
- ,ori - ele chamou, com voz calma.
- *o3 *o3 *o3 *o3 *o3 - ela repetia sem parar, balan(ando a cabe(a.
- >udo bem, garota. 5ique tranquila *ingu$m vai obrig'-la a nada.
,ori 8uint olhou para ;oc, procurando apoio. /<an sentiu que aquele era o mo-
mento.
,evantou o bra(o e lhe deu uma violenta bofetada. %quela era a 7nica coisa a ser
feita. % garota estava num tal estado de pnico, que no hesitaria em atirar no pri-
meiro que tentasse for('-la a fazer a travessia. -elhor dei'-la desacordada, para
evitar maiores problemas.
;oc >anner a segurou nos bra(os, antes que ela ca"sse no cho. - Seu covarde3 -
ele berrou. - 4oc0 no podia ter feito isso3
- /<an no tinha outra sa"da - disse B.2. ;i, tentando acalmar os nimos. - Se ns
a for('ssemos, algu$m acabaria morrendo. Se a dei'ssemos aqui, a pobrezinha ia
acabar se matando.
) velho balan(ou a cabe(a.
- 2em, isso $ verdade. S que voc0 no precisava ter batido com tanta for(a,
/<an. ,ori $ muito fraca.
- #aci0ncia. 8uando chegarmos ao outro lado, ela &' vai estar recuperando a cons-
ci0ncia. %gora vamos. *o temos mais tempo a perder. BaG e 5inn, voc0s dois levem
a garota. ;oc, v' com eles. Ir<st<, B.2. e eu iremos em seguida.
5innegan foi o primeiro a se &ogar na 'gua.
- Est' gelada3 - ele berrou. - Ei, 2ranquela, venha logo e traga a garota3
) albino pulou na 'gua com a garota nos bra(os.
/<an virou-se para os amigos.
- %gora $ a nossa vez, pessoal. 4amos l'.
)s tr0s mergulharam e foram nadando rumo ao desconhecido.
Eles chegaram ao outro lado sem grandes problemas.
- >erra firme, at$ que enfim3 - eclamou 5innegan, deitando ,ori 8uint na grama
lamacenta. % garota come(ava a recuperar a consci0ncia. - *o aguentava mais essa
'gua gelada.
;oc >anner a&oelhou-se diante dela.
- ,ori6 4oc0 est' bem, querida6 .
- 8ue lugar ser' este6 - perguntou BaG, olhando em volta.
/<an no chegou a responder. *o momento em que ia abrir a boca um grupo de
mutantes surgiu de tr's de uma 'rvore e avan(ou em cima do grupo.
*ingu$m teve tempo de sacar suas armas. #egos de surpresa, /<an e seus amigos
compreenderam que teriam de usar as mos e a cabe(a para se defenderem.
)s mutantes eram homens pequenos, de um metro e trinta de altura, no m'imo.
>inham olhos e boca grandes e apenas um furo no lugar do nariz. *enhum deles es-
tava armado.
/<an, por$m, no demorou a perceber que a parada no iria ser nada f'cil. %pesar
de pequenos, os mutantes eram ecelentes lutadores.
Um deles avan(ou em cima dele, tentando lhe dar um chute no meio das pernas.
*o acertou no que queria, mas conseguiu que /<an perdesse o equil"brio e ca"sse
no cho. ) homenzinho pulou em cima dele, tentando atingir-lhe o olho bom. %mbos
engalfinharam-se num duelo mortal.
-ais adiante, os outros travavam a mesma batalha.
/<an percebeu vagamente que Ir<st< lutava com dois mutantes ao mesmo tempo,
seus cabelos ruivos balan(ando freneticamente ao vento. 8uis poder a&ud'-la, mas
para isso precisava primeiro se livrar do idiota que estava em cima dele.
%lguns socos e safan:es no foram suficientes para acabar com o homenzinho. Ele
tinha uma for(a descomunal, e s foi na hora em que /<an conseguiu golpe'-lona
garganta que a luta terminou.
) mutante rolou no cho, tossindo feito um louco e fazendo for(a para respirar.
Um tiro no meio da testa pMs um fim em sua agonia e espalhou sangue e miolos por
todos os cantos.
/<an guardou a arma e correu para a&udar Ir<st<. 9hegou tarde. % garota &' tinha
dado cabo da vida de seus dois atacantes.
- 5oi meu tio ><as quem me ensinou a lutar - ela disse, vitoriosa. - Se estou viva
agora, $ gra(as a ele.
BaG ,auren espetou o 7ltimo mutante com sua lan(a e foi se &untar aos outros.
% grama lamacenta estava manchada de sangue.
- Ser' que vai aparecer mais algum por aqui6
/<an olhou para os corpos sem vida no cho.
- #ode ser. #or isso, olho vivo, pessoal. Esses nos pegaram de surpresa, mas no
podemos permitir que uma coisa dessas volte a ocorrer. %gora, vamos sair daqui, an-
tes que aconte(a mais alguma desgra(a.
- 8uantos voc0 matou, 2ranquela6
) albino respondeu, cheio de orgulho+ - Seis.
/<an arregalou os olhos.
- 9omo foi que voc0 conseguiu fazer isso sozinho6
- 2em, eu sempre disse que matar era minha especialidade... -as para falar a ver-
dade, isto aqui me a&udou muito3
Ele mostrou a lan(a dobr'vel, que tirara do cinto do primeiro mutante que tinha
aparecido. Estava manchada de sangue.
- 4oc0 $ dos bons, cara - elogiou 5innegan. - %gora entendo por que aquele fodido
do 2aro do >ormento tinha tanto medo de voc0.
,ori se aproimou de /<an. %inda havia um pouco de sangue congelado na boca
da garota.
- Eu compreendo por que voc0 me bateu, /<an. Sinto muito por ter lhe causado
problemas. ;e qualquer modo, no gostei muito da eperi0ncia.
- Sou eu que lhe pe(o desculpas, ,ori. - Ele olhou para ;oc, a fim de ter certeza
de que o velho compreendera sua atitude. -as no havia outro &eito.
- N verdade, meu caro sr. 9a=dor. 4oc0 fez o que devia ser feito.
5innegan no se cansava de elogiar a habilidade de BaG. - 4oc0 $ o m'imo, 2ran-
quela3
- *o foi dif"cil, gorducho. Eles vieram um de cada vez e tudo do que eu tive de fa-
zer foi enterrar a lan(a no peito dos seis infelizes. Se tivessem vindo todos ao mesmo
tempo, a uma hora dessas eu &' teria ido para o belel$u.
/<an olhou para o c$u.
- #elo &eito, vai cair um tor dos diabos daqui a pouco. 4amos andando, pessoal.
4oc0 est' bem, ,ori6
% garot' ainda parecia assustada, mas fez que sim com a cabe(a.
- Estou, /<an.
- \timo. %gora vamos andando. *o temos tempo a perder.
/<an olhou para os companheiros.
- %lgu$m tem um fsforo6
- #ara qu06 - perguntou BaG.
- #ara acender uma fogueira. ;o &eito como est' frio, daqui a pouco acabaremos
congelando.
- Eu tenho uma caia - respondeu o albino. - %qui est' ela. %l$m dos fsforos, ele
tamb$m tirou um saquinho do bolso, cheio de p branco.
- ) que $ isso6 - perguntou Ir<st<, tomando-lhe o pacote da mo.
- -e devolva isso, Ir<st<3
- 9alma, garoto - interveio /<an, fare&ando problemas.
- -e devolva isso, Ir<st<3 - ele repetiu, um tanto nervoso.
% garota abriu o saquinho e enterrou o nariz ali dentro.
- Era o que eu desconfiava. 9oca"na.
- )ba3 - eclamou ,ori. - #osso eperimentar6 Eu adoro coca"na. 8uint tinha bas-
tante l' no depsito. E maconha tamb$m. S que eu preferia coca"na.
- .sto $ um veneno - alertou Ir<st<. - %caba com a vida de uma pessoa, antes que
ela se d0 conta disso.
- 8uint, meu marido, dizia que era muito bom e vivia me oferecendo.
- 9laro - sussurrou 5innegan. - 4elho do &eito que ele era, s mesmo uma mulher
dopada para aguent'-lo.
- ;evolva o meu p - repetiu BaG. - Eu sei como us'-lo,
- -e passe o saquinho - pediu /<an.
Ir<st< obedeceu.
Eles estavam sentados numa clareira, descansando um pouco. %s nuvens no c$u
come(avam a se dispersar.
- 4oc0 quis vir conosco, 2ranquela, Se quiser continuar do nosso lado, vai ter de
viver de acordo com as nossas regras. %qui no nosso grupo, as drogas no so per-
mitidas de maneira alguma.
Ele ainda tentou argumentar+
- -as eu posso...
-... ,idar com ela6 B' ouvi muita gente dizer isso e virar defunto no m0s seguinte.
% droga $ trai(oeira como o diabo, garoto. -ee com a cabe(a e com os refleos. E
eu no quero algu$m dopado atr's de mim, quando os mutantes voltarem para nos
atacar. 8uero algu$m bem alerta3
- E o que voc0 pretende fazer agora6 Bogar fora meu p6
- *o. 4oc0 mesmo vai fazer isso. Esse, e todo o resto que tiver a" escondido.
- *o tenho mais nada.
- Ento trate de &og'-lo fora logo.
) albino apanhou o saquinho e despe&ou um pouco de p em sua mo.
- 4ai ser um desperd"cio, /<an, #aguei uma fortuna por isto.
- *o quero saber.
BaG ,auren se levantou e abriu o saquinho, o p branco eplodindo como uma pe-
quena nuvem na frente dele, o vento dispersando-a quase que imediatamente.
- Satisfeito, /<an6
) caolho fez que sim com a cabe(a. 9ome(ou a cair uma garoa fina.
B./. olhou para o c$u.
- %cho que vai passar logo. ;e qualquer forma, no vai demorar para anoitecer.
- 4oc0 tem ideia de onde estamos6 - perguntou /<an.
) armeiro sempre levava uma b7ssola, para determinar a posi(o onde o grupo se
encontrava. >amb$m tinha uma memria fotogr'fica, que o fazia lembrar-se de todos
os mapas que &' vira na vida.
- %cho que estamos mesmo no )regon. Se no me engano, no sul do Estado. Est'
vendo aquelas 'rvores mais adiante6 - Ele apontou para uns pinheiros, na colina. -
%ntigamente, aquilo era uma grande floresta. -ais ao norte, havia um lugar muito
famoso, um lago grande e profundo bem no meio de um vulco. 9hamava-se lago
9rater. ;eve estar seco, ho&e em dia.
- #recisamos arran&ar um lugar para passarmos a noite - disse /<an, - *o pode-
mos ficar aqui ao ar livre, neste frio. - Ele se levantou. - 9hega de descanso, pessoal.
4amos andando. Se no encontrarmos logo um abrigo, estaremos fritos.
% caminhada prosseguiu. ) solo no era dos melhores e, de vez em quando, al-
gu$m do grupo escorregava ou trope(ava em alguma pedra solta. ;oc >anner foi o
que encontrou mais dificuldade, tendo passado quase que o tempo todo apoiado no
bra(o de ,ori.
- %ntigamente, as pessoas pagavam verdadeiras fortunas para ecursionar por es-
tas bandas - ele comentou. Eu, por minha vez, pagaria a mesma fortuna para ficar
refestelado na minha casa.
Eles continuaram seu caminho, subiram e desceram colinas, parando de vez em
quando para descansar.
Uma raposa se aproimou do grupo, sem mostrar sinais de medo. Ceralmente,
aquilo significava a aus0ncia de seres humanos na regio. Uma 'guia cortou o c$u, o
sol poente refletindo em seu bico.
Um pouco depois, eles chegaram a um vale de rara beleza.
- *unca vi flores to bonitas em toda a minha vida3 - eclamou Ir<st<, encantada.
- 8ue lugar maravilhoso3
BaG, que ia na frente, pulou para o lado e deu um grito de susto, ao ver a cobra
que havia surgido bem debaio de Seus p$s.
- *o deve ser venenosa - comentou 5innegan, rindo. %posto que ela no faz mal
a uma mosca.
- ;e qualquer modo, prefiro no arriscar - respondeu o garoto.
%ps meia hora de caminhada, eles avistaram uma constru(o de &anelas quebra-
das e telhado meio ca"do. ;e qualquer forma, era um lugar razo'vel para se passar a
noite.
- N um velho posto de gasolina3 - eclamou B.2. ;i, apontando para as bombas
que mais pareciam sentinelas-robMs, defendendo a propriedade dos intrusos.
- %o que parece, as bombas atMmicas no fizeram muitos estragos por aqui - co-
mentou /<an.
- N que esta regio no sofreu bombardeios to pesados - eplicou ;oc >anner. -
*o havia razo para desperdi(ar m"sseis numa terra pouco habitada.
B.2. ;i tirou do bolso um aparelho que media a radia(o do ar. - >udo em ordem,
pessoal. ) ponteiro nem se meeu.
- 4amos passar a noite ali6 - perguntou Ir<st<, apontando para a constru(o.
- 4amos. .sto $, se no houver mutantes nem outras pragas do g0nero por perto+
Eles se aproimaram do posto, com cuidado.
/<an, 5innegan e B.2. cercaram a constru(o. 5oi s no momento em que se certi-
ficaram de que no havia ningu$m ali dentro, que resolveram entrar.
%nimais ou humanos tinham depenado o lugar. ) cho estava cheio de folhas se-
cas e havia uma caia registradora aberta e vazia num dos cantos.
5innegan apontou para uma porta fechada.
- #osso abrir6
- #ode - respondeu /<an. - -as abra devagar. Ir<st< e BaG, voc0s dois fiquem aqui
vigiando. 8ualquer problema, $ s gritar.
Eles foram dar num corredor estreito, com uma porta de cada lado, onde haviam
sido pintadas, em letras azuis, as palavras+ O9avalheirosO e O;amasO.
5inn abriu as duas portas.
- 4oc0 devia ter batido - comentou B.2., rindo. - #odia ter algu$m no banheiro das
mulheres.
) gorducho balan(ou a cabe(a.
- Se ainda houvesse algum infeliz a" dentro, o coitado seria o pior caso de intestino
solto desde o in"cio deste mundo.
*o havia ningu$m nos banheiros.
*em no posto todo.
- 8ue pena que est' vazio - comentou B.2.
/<an sorriu.
- ) que voc0 esperava, amigo6 Um 9adillac com o tanque cheio de gasolina, pron-
to para ser usado6
) armeiro mandou-o ! merda.
- Estou com frio - disse ,ori. - *s vamos ficar aqui6
- 4amos - respondeu /<an. - Ei, pessoal, precisamos acender uma fogueira.
- N pra &'3 - BaG ,auren tirou uma caia de fsforo do bolso. - -as, pelo que estou
vendo, temos pouca madeira para queimar.
,ori apontou para um calend'rio pendurado na parede. ) tempo tinha desbotado
sua cor, por$m ainda dava para ver que marcava o m0s de &aneiro do ano de ?@@A.
% folhinha mostrava uma linda manso da $poca vitoriana. Embaio, estava escri-
to+ O9ortesia das 5erramentas Yanthus #o=er, as melhores que seu dinheiro
pode comprarO.
- %cho que isso pode alimentar a nossa fogueira. - % garota olhou para ;oc >anner.
- ) que voc0 acha, querido6
) velho no respondeu. 1avia l'grimas em seus olhos e ele solu(ava baiinho.
/<an se aproimou.
- Ei, ;oc, o que foi6 %conteceu alguma coisa6
Ele fez for(a para se controlar. ,impou a garganta, enugou os olhos e, quando
faiou, sua voz soou firme+
- *o ligue para mim, meu caro sr. 9a=dor. Sou um velho sentimental que chora !
toa... N que quando vi essa casa, me lembrei dos momentos maravilhosos que passei
ao lado da minha querida Emil<...
- 8uem $ Emil<, ;oc6
Enquanto esperava que o velho lhe respondesse, /<an ficou observando a casa da
foto. *em em livros antigos vira algo parecido. ;ese&ou poder um dia morar num lu-
gar daqueles. S que aquilo era um sonho. *o havia mans:es daquelas em toda a
>erra da -orte. *em em lugar nenhum do planeta.
Ele repetiu a pergunta+
- 8uem $ Emil<, ;oc6
;oc >anner deu um suspiro triste.
- Uma mulher de rara beleza, meu amigo. Um dia vou lhe contar tudo. -as no
ho&e. 9omo eu disse, a casa dessa foto me troue lembran(as... %cho que ainda pos-
so ouvir os gritos alegres das crian(as, abrindo os presentes em volta da 'rvore de
*atal... E as noites frias, ento. *unca vou esquecer. Emil< e eu fic'vamos em frente
! lareira, conversando e tomando vinho...
) velho come(ou a solu(ar de novo. ,ori aproimou-se dele e o abra(ou.
/<an 9a=dor desviou o olhar, embara(ado. Estava intrigado com as coisas que ;oc
tinha dito. ;o &eito como o homem falava, era como se ele tivesse vivido antes do
grande inverno.
-as qualquer pessoa em s consci0ncia sabia que aquilo era algo completamente
imposs"vel.
%pesar de todos os esfor(os, no foi f'cil acender a fogueira. )s poucos galhos de
'rvores que eles conseguiram apanhar estavam 7midos e no foram de grande utili-
dade. ) calend'rio, apesar dos protestos de ;oc >anner, tamb$m foi usado para ali-
mentar as chamas, sem muito sucesso.
- % caia registradora3 - BaG lembrou. - 9omo no pensamos nisso antes6
%pesar de pesada, o albino levantou-a sem grande esfor(o.
- Ei3 - eclamou ,ori. - ) que $ .aquilo6
- %quilo o qu06 - perguntou /<an.
Ela apontou para um envelope no cho.
- %quela coisa ali adiante. Estava embaio da caia registradora.
/<an foi at$ l' e abriu o tal envelope. Sorriu e entregou-o a BaG, - que tinha acaba-
do de &ogar a caia registradora no fogo.
- >ome, 2ranqueia. N todo seu.
- -as fui eu que vi3 - reclamou ,ori.
- >udo bem, a gente pode dividir. - ) albino despe&ou o conte7do do envelope no
cho. - Ei3 ) que $ isso6
- #eda(os de papel- respondeu ,ori. - )lhe3 >em uma foto e uns n7meros marca-
dos em cada um3
- ;inheiro velho... - BaG ,auren deu um suspiro desanimado. - >inha um monte de
notas como essas em ,o=ellton. ;laresZ no $6
- N isso mesmo, meu filho - concordou ;oc >anner. - ;eve haver uns mil a" dentro.
%o que parece, algu$m por aqui devia estar enganando o pessoal do imposto de ren-
da.
- %gora, isso no vale meio balde de merda - comentou 5innegan.
- Errado, gorducho - BaG ,auren sorriu. - )bserve isso.
) albino levou todas as notas para fora e atirou-as na fogueira. %s chamas subiram
na hora.
- 4iu como eiste uma utilidade para tudo nesta vida6
/<an acordou no meio da noite e percebeu que a fogueira estava se apagando. ,e-
vantou-se, atirou mais uns galhos secos no fogo e ficou observando-os queimar. %o
longe, um animal uivou. %lgum tipo de lobo da montanha, provavelmente.
.a voltar a dormir, quando ouviu um barulho nas proimidades. 5innegan, que fazia
a patrulha noturna, deu a volta no posto e encontrou /<an acordado.
%proimou-se dele.
- >em um urso enorme rondando a gente. *unca vi, um bicho daquele tamanho.
- 8uer que eu o a&ude a dar um fim nele6
- *o precisa. Se o filho da me tentar bancar o engra(adinho, eu meto umas ba-
las na barriga dele e acabo com a sua alegria.
- >udo bem, 5inn. -as tome cuidado.
- #ode deiar. 2oa noite, /<an.
- 2oa noite, 5inn.
Eles acordaram ao amanhecer e encontraram a relva branca de orvalho. ) topo
das montanhas ! sua volta estava coberto de neve.
- #ara onde vamos agora6 - perguntou ;oc >anner, esfregando uma mo na outra,
para esquentar-se.
- #ara o norte - respondeu /<an, vestindo seu casaco.
%s nuvens escuras da v$spera &' se haviam dispersado e o c$u estava claro e lim-
po. ) grupo deiou o posto de gasolina e partiu para mais um dia de aventura.
,ori ia na frente, andando com passos r'pidos, seus cabelos loiros balan(ando ao
vento. /<an e B.2. ;i a seguiam de perto, escoltados por BaG ,auren e Ir<st<. 5inn
ia por 7ltimo, protegendo o grupo.
%o fazer uma curva, a garota parou e apontou para a frente.
- )lhem3 ;epressa3
>odos correram para ver o que ela apontava. %li, mais adiante, havia um pequeno
povoado, com algumas dezenas de casas espalhadas por cinco ou seis ruas.
- *o pensei que ainda eistissem vilas como essa, por estas bandas - comentou
B.2.
- #ode ser que o lugar se&a novo - disse /<an. - Espero que o manda-chuva v'
com a nossa cara. Seno, estaremos fritos.
1avia uma placa na entrada da vila que dizia+ OCinnsburg 5alls. #opula(o+
D.@@@. %ltitude+ A.ED@ metrosO.
Embaio, em letras azuis e douradas, escrita com caligrafia caprichada, seguia a
frase+ O%nde na linha e no ter' problemasO.
- *o estou gostando muito disso - comentou ;oc >anner. - S falta encontrarmos
outro paspalho pela frente, como aquele infeliz do 2aro do >ormento.
- #ode ser que o lugar este&a deserto... - sugeriu /<an.
- 9omo tamb$m pode ser que no este&a - acrescentou BaG ,auren.
- 4oc0s esto dispostos a verificar6
>odos estavam.
Eles pararam a alguns metros da primeira casa.
B.2. ;i olhou em volta.
- 1um... %cho que nunca vi uma vila to limpa quanto esta.
- N verdade - concordou /<an. - % gente costuma sentir o fedor da maioria das ci-
dades a quilMmetros de distncia.
-- Ei3 - eclamou Ir<st<. - Estou ouvindo barulho3 %lgu$m vem se aproimando.
4amos tomar cuidado3
) vento soprava com for(a em dire(o ! vila, de modo que era dif"cil ouvir qual-
quer coisa vinda daquela dire(o. -omentos depois, por$m, eles viram um carro se
aproimar. Era uma esp$cie de &ipe, pintado de azul, com quatro homens dentro. >o-
dos armados.
- 9alma, pessoal - disse /<an. - *o vamos nos precipitar. 8ualquer passo em falso
e a popula(o inteira se volta contra ns. ;e qualquer modo, olho vivo.
- 5uzis Jinchester. .. - sussurrou B.2. ;i. - -odelo --?, calibre L@. Esses filhos
da me so sofisticados3
) &ipe parou a cem metros do grupo. >r0s homens saltaram, suas armas brilhando
ao sol. ) quarto ficou no carro, mane&ando uma metralhadora. /<an reconheceu-a
na hora. Era uma --E@E?, modelo K.E?. 9oisa muito fina.
) *egociante passara a vida dizendo que cada estranho que voc0 encontra pelo
caminho $ um inimigo e deve ser eliminado, antes que ele o elimine. /<an no con-
cordava inteiramente com esse princ"pio. 1avia muita gente boa e honesta na >erra
da -orte e no tinha cabimento ficar despachando para o %l$m o primeiro infeliz que
aparecesse pela frente.
%inda assim, /<an se perguntava se deveria ter dado cabo da vida daqueles qua-
tro, assim que eles tinham surgido. *o soube responder.
)s homens s podiam ser seguran(as. %quela ra(a era inconfund"vel. 4estiam um
macaco azul-marinho, botas pretas e bon$. )s olhos estavam protegidos por culos
escuros.
- Seguran(as... - sussurrou 5innegan, levando o dedo ao gatilho de sua submetra-
lhadora 1I DS %?.
- 9alma, 5inn3 - ordenou /<an, - *o fa(a nenhum movimento.
) homem do meio deu um passo ! frente.
- 4oc0s so de outro mundo6
% voz no era agressiva, nem amig'vel.
Era uma pergunta dif"cil de ser respondida. ) que aquele filho da me queria dizer
com aquilo6
- ;e outro mundo6 - repetiu /<an.
- .sso mesmo. 8uero saber se voc0s vieram de longe.
- 4iemos.
- ;e onde6
- ;e lugares diferentes.
) su&eito apontou para as armas que os sete carregavam.
- 4oc0s esto equipados para enfrentar um batalho. So mercen'rios ou nego-
ciantes6
- *enhum dos dois. Somos amigos e s estamos de passagem.
- #ara onde vo6
- %inda no sabemos ao certo.
- 4oc0s querem conhecer a vila de Cinnsburg 5alls6
/<an &' estava ficando irritado com todo aquele interrogatrio.
- .sso $ um convite6
- *o. N uma ordem.
- *s temos escolha6 - perguntou 5innegan.
- 9laro que t0m. )u voc0s nos acompanham, ou vamos mat'-los agora mesmo.
- Crande escolha... - sussurrou o gorducho. - Crande escolha...
)s sete foram andando, de mos ao alto. ) &ipe os seguia em baia velocidade.
- % vila $ bem grande - cochichou /<an.
;oc >anner balan(ou a cabe(a.
- N verdade. Ela me faz lembrar uma cidadezinha que eu conheci antes da guerra.
/<an deu um suspiro desanimado. #obre velho. 1avia come(ado a delirar de novo.
9omo algu$m poderia ter vivido antes do grande inverno6
%o chegarem perto de umas cabanas, o motorista, aparentemente o l"der, ordenou
que eles parassem.
- #odem abaiar as mos, forasteiros.
)s sete abaiaram.
/<an virou-se para ele.
- .sso vai demorar, amigo6 -eus homens e eu estamos cansados e famintos.
- *ingu$m passa por esta cidade sem antes fazer uma visitinha ao prefeito -ari-
cas. .
- % quem6 - perguntou /<an, pensando no ter ouvido direito.
- %o prefeito -aricas. E nada de risinhos, por favor. %qui, as pessoas so proibidas
de achar gra(a no nome dos outros. %credite em mim. Se bobear, um forasteiro per-
de a vida antes que se d0 conta do que aconteceu. 4oc0s vo conhecer o prefeito
>heodore -aricas, antes de serem levados aos seus aposentos. -as primeiro vou
anotar os seus nomes. 9abo3
) mais alto dos seguran(as pulou do &ipe e fez uma rever0ncia estranha na frente
do outro.
- Ws ordens, comandante.
- >ome nota dos nomes.
- Sim senhor.
) cabo tirou um peda(o de papel e um l'pis do bolso.
;irigiu-se a /<an.
- 4oc0 $ o l"der do grupo, no $6 #ois ento diga aos seus amigos que se mante-
nham na linha, para que no venham a ter problemas futuros.
Ele deu um suspiro desanimado.
- #ode deiar, ar'. 4iemos em paz e no queremos confuso. 9omo eu &' disse,
somos amigos.
8ual $X o seu nome6
- /<an 9a=dor.
- ,ocal de nascimento6
Ele ficou pensativo por alguns instantes.
- 5ront /o<al.
- *o conhe(o. ;eve ser longe paca.
) armeiro foi o primo a ser interrogado.
- *ome6
- B.2. ;i.
) cabo anotou no seu papel.
- #elo &eito, outro forasteiro. ) que querem dizer as letras6
- 8ue letras6
- ;o seu nome, seu burro3
/<an sentiu vontade de rir. 9onhecia o armeiro havia mais de dez anos e s agora
percebia que no sabia qual era o seu prenome. Era B.2. e pronto.
- -eu primeiro nome $ Bohn.
- E o que quer dizer o 26
- 2arr<more. Sou Bohn 2arr<more ;i.
- Bohn 2arr<more3 - repetiu /<an. - 8uem diria3
- Sua me devia ser amante de >$spis - comentou ;oc >anner.
B.2. ficou revoltado.
- 9uidado com a l"ngua3 4oc0 est' ofendendo minha me3 Ela no tinha amante
nenhum3
- *o, meu caro amigo. 4oc0 no entendeu. >$spis foi o fundador da trag$dia gre-
ga. 1' muitos anos, eistiu um ator chamado Bohn 2arr<more. .
) armeiro ficou um pouco sem gra(a.
- %h, eu no sabia.
- N isso mesmo. Um ator muito famoso, ali's. E talentoso.
- Seu nome, velho6 - perguntou o cabo.
- ;r. >heophilus >anner, m$dico e cidado do mundo livre.
- 5orasteiro6
- Sim senhor.
- *asceu onde6
- Em South Strafford, no bonito estado de 4ermont, no ano de...
Ele parou de falar e come(ou a tossir. )lhou em volta. 5elizmente, /<an era o 7ni-
co que o ouvia. ) cabo no parecia interessado em saber a idade de ningu$m ..
E voc0, gorducho6 9omo se chama6
- >homas )]5lahert< 5ingal 5innegan. 5inn, para os "ntimos.
- *asceu onde6
- Em Jind< 9it<, uma vila de que ningu$m nunca ouviu falar.
) cabo ia anotando tudo em seu bloquinho.
- E voc0, menino6 8ue engra(ado... Seus cabelos so completamente brancos3 E
os seus olhos cor-de-rosa so de meter medo. 9omo se chama, filho6
BaG ,auren.
- *asceu onde6
- Em ,o=ellton.
) cabo engoliu em seco e escreveu a informa(o.
B.2. ;i levantou a mo.
- 4oc0 no perguntou onde eu nasci.
- %h, $ mesmo. #ode dizer.
- 9ripple 9reeG, no centro da >erra da -orte.
Enquanto o su&eito escrevia, /<an observava os outros seguran(as. )s filhos da
me pareciam alerta e prontos para a a(o. *o iria ser f'cil acabar com eles.
- 2em... - disse o seguran(a-chefe. - .sso $ tudo. %gora vamos...
- E ns6 - interrompeu-o Ir<st< Jroth.
- 4oc0s o qu06
- ) cabo no anotou os nossos nomes. Eu sou...
- 9ale a boca3
% voz do seguran(a era r"spida e agressiva.
/<an percebeu que Ir<st< ficou louca da vida e encostou a mo em seu bra(o,
para tranquiliz'-la. -esmo assim, ela deu um passo ! frente e olhou bem dentro dos
olhos do su&eito.
- *o fale desse &eito comigo3
) comandante a ignorou.
- 5orasteiro 9a=dor, diga ! mo(a que aqui, em Cinnsburg 5alls, so s os homens
que contam.
- *o entendi - disse /<an.
) homem sorriu.
- %qui nesta cidade, as mulheres s servem para ser empregadas. )u putas. Essas
duas so putas6
- *o - ele se apressou em responder. - Elas... so nossas empregadas. #odemos ir
agora6
- #odem. ) cabo vai mostrar as suas acomoda(:es. *o saiam de l' at$ segunda
ordem.
Eles foram levados a uma casa de ti&olos aparentes, onde havia uma placa branca
na frente, com o seguintes dizeres+ O#enso dos 5orasteiros. Se&am bem-vindos a
Cinnsburg 5alls. N s andar na linha e voc0s no tero problemasO.
9omo no havia nenhum outro forasteiro na cidade, eles puderam ficar mais !
vontade.
;oc e ,ori, /<an e Ir<st< ficaram em quartos com camas de casal, enquanto os
outros dividiram um dormitrio grande que dava para a rua -aricas.
Um velho, provavelmente o zelador, parecia eufrico em ter sete visitantes de uma
vez s. Usava um macaco verde e botas pretas novinhas. Seus cabelos grisalhos es-
tavam bem penteados e ele cheirava a 'gua de colMnia.
- 2em-vindos a Cinnsburg 5alls, rapazes - ele disse aos homens, ignorando ,ori e
Ir<st<. - 4oc0s tiveram sorte em chegar ho&e. N que vamos ter um espet'culo ho&e !
noite.
- Espet'culo6
- Um apedre&amento, senhor.
- %pedre&amento6 -as que raio $ isso6
- Um apedre&amento, meu amigo, $ eatamente o que o nome diz. %queles que
desrespeitam a lei desta vila t0m de pagar um pre(o. %nde na linha e no ter' prob-
lemas.
- -as quem vai ser apedre&ado6 - perguntou Ir<st<. - E por qu06
) zelador a ignorou.
- )ntem ! noite, um homem e uma mulher foram pegos &untos na cama. %contece
que os dois eram solteiros e o seo aqui na vila s $ permitido depois do casamento.
#or causa disso, eles vo ser apedre&ados at$ a morte. % popula(o mal pode espe-
rar pelo espet'culo.
- Estou achando esta vila uma merda3 - eclamou 5innegan, depois que o zelador
serviu-lhes uma sopa de legumes e po de milho fresquinho. - % 7nica coisa que
presta $ a comida3
) velho fizera uma cara de espanto ao ver ,ori e Ir<st< ao lado dos outros, murmu-
rara alguma coisa a respeito do mundo estar perdido e se afastara.
- N verdade - concordou B.2. - >amb$m no estou gostando nada daqui. Esse pes-
soal $ muito esquisito.
;oc >anner tomou lima colherada de sopa e olhou para /<an.
- Este lugar parece ter parte com o diabo, sr. 9a=dor.
- 9omo assim, ;oc6 .
- %pedre&amentos. -ulheres que s servem para ser putas. Cuardas e seguran(as
bem-vestidos. %rmas brilhando. .sto aqui est' me parecendo uma verso do s$culo
YY de algum sonho fascista do -eio-)este.
- E eu no gosto dessa histria de andar na linha - comentou BaG ,auren. - 8uem
eles pensam que so6
5inn repetiu a sopa de legumes.
- Sabe o que aquele zelador me disse6 8ue qualquer pessoa que for pega &ogando
um cigarro ou qualquer coisa do g0nero no cho vai para a priso na hora3 *unca es-
tive num lugar desses. 8uando vamos embora6
- %ssim que pudermos. -as, enquanto isso, $ melhor entrarmos no &ogo deles. 4a-
mos andar na linha, para no termos problemas. 8ualquer erro da nossa parte pode
nos custar a vida. Ele olhou para ,ori e Ir<st<. - 4oc0s duas precisam tomar cuidado
com o que falam. Se algu$m as ofender, fin&am que no ouviram. #elo amor de
;eus, no se metam em encrencas3
% noite come(ava a cair quando dois seguran(as entraram na penso dos forastei-
ros.
- )s cinco homens esto convocados para o apedre&amento - anunciou um deles.
- .sso $ um convite ou uma ordem6 - perguntou /<an.
- Um pouco de cada - respondeu o su&eito.
/<an e os outros acompanharam os dois guardas, deiando ,ori e Ir<st< na pen-
so.
% rua -aricas estava lotada.
- 8uanta gente3 - eclamou ;oc.
- /epare que s h' homens - comentou /<an. - %s mulheres da vila no devem
sair de casa. .
)s habitantes de Cinnsburg 5alls andavam com passos r'pidos, a fim de se aque-
cerem. .am todos de cabe(a baia e tinham um ar compenetrado no rosto. %lguns
levantaram os olhos e encararam os estranhos, mas ningu$m disse nada.
2em na frente deles, um garoto de uns nove anos que havia acabado de comer
um doce guardou o papel no bolso, para &og'-lo no lio de sua casa. #or$m, o vento
forte fez com que ele voasse e ca"sse no cho.
- Basper3 - seu pai eclamou, a voz carregada de raiva.
- Eu sinto muito...
) pai levantou a mo e deu-lhe uma violenta bofetada. ) barulho do tapa fez eco,
mas apenas poucas cabe(as se viraram. ) garoto levou a mo ! boca, que ficou su&a
de sangue.
- %panhe o papel3 - ordenou o homem. - E nunca mais fa(a isso3
Basper obedeceu na hora.
/<an e os outros quatro observaram a cena em sil0ncio. 5oi a", ento, que o pai
percebeu que eles haviam visto tudo.
- Ei, pessoal. Sinto muito. #or favor, no nos denuncie... -inha mulher est' muito
;oente...
- *o vamos denunciar - respondeu /<an. - 5ique tranquilo.
- )brigado, amigo.
) homem pegou o bra(o do filho e desapareceu em meio ! multido.
- 8uanto mais depressa sairmos deste lugar horroroso, melhor3 - comentou 5inne-
gan.
- N verdade - concordou ;oc. - Essa histria de um denunciar o outro me parece
coisa de nazista.
- ) que $ nazista6 - perguntou BaG ,auren.
- N uma coisa to ruim quanto o prprio demMnio.
Eles continuaram a andar pela cal(ada cheia de gente.
- )lhe3 - eclamou B.2., apontando-para uma placa. - /ua 1ans -aricas. B' passa-
mos pela avenida -ar< -aricas e pela pra(a Bohn -aricas. #elo visto, essa merda de
fam"lia domina a cidade toda.
- 8uando vamos dar o fora daqui6 - perguntou 5innegan.
- Se tudo der certo, amanh.
%s luzes dos postes de rua se acenderam. ;oc >anner olhou em volta, maravilha-
do.
- #ensei que nunca mais fosse ver uma ilumina(o bonita como essa.
Eles continuaram a andar.
-inutos depois, passavam pela Escola -unicipal 1arold -aricas para 9rian(as e
%dolescentes.
% alguns passos atr's do grupo, iam os dois seguran(as armados at$ os dentes.
;ois velhos fumando cachimbo passaram por eles. /<an reconheceu o cheiro do
fumo na hora. )lhou para B.2. e percebeu que o armeiro tamb$m tinha reconhecido.
- -aconha... - comentou ele. - )nde ser' que os caras conseguiram6 *a planta(o
de ervas do prefeito -aricas6
- 9uidado com a l"ngua3 - avisou /<an. - Esses caras a" atr's podem te ouvir.
-omentos depois, eles chegavam ! pra(a principal.
- ;eus do c$u3 - eclamou 5inn. - 8uanta gente3
- %o que parece, a popula(o toda veio assistir ao espet'culo - comentou B.2.
/<an olhou em volta. %quela multido toda era formada apenas por homens e me-
ninos. %quilo significava que algo de errado estava acontecendo. %lgo de muito erra-
do.
- ;oc6 - ele chamou, reparando que os nativos haviam se afastado dos cinco,
como se eles estivessem contaminados por alguma ;oen(a contagiosa.
- ) que foi, Sr. 9a=dor6
- 4oc0 $ um homem de ci0ncia, no $6
- Era, meu filho... Era...
- #elo visto, a cidade toda est' aqui, nesta pra(a. 9erto6
- 9erto. ;uvido que esta vila tenha espa(o para abrigar mais gente.
5innegan, que ouvia a conversa, resolveu se manifestar+
- Ei3 Esperem um minuto3 %cho que &' entendi aonde voc0 quer chegar, /<an. Se
todo o mundo que mora nesta merda de lugar est' aqui, e s tem marman&os no pe-
da(o...
- ;eve haver pouqu"ssimas mulheres na cidade3 - completou B.2.
%quele era um mau sinal.
-omentos depois, a multido se afastava para dar passagem a quatro seguran(as,
que subiram no palco montado no meio da pra(a. Um deles empurrava uma cadeira
de rodas.
- )lhem... - cochichou BaG ,auren. - ) prefeito deve ser alei&ado.
5oi s a" que /<an avistou o su&eito. Era franzino e insignificante e usava um terno
bege. *os p$s, sapatos de couro preto, da mais fina qualidade.
- #ara mim, ele parece um monte de titica de galinha - comentou 5inn. - 9omo $
que um homenzinho desses consegue meter medo em tanta gente6
- Sil0ncio para o prefeito >heodore Siss<3 - eclamou um dos seguran(as.
Ele nem precisava ter falado aquilo. %o ver seu l"der, a popula(o toda ca"ra no
mais profundo sil0ncio.
) prefeito apanhou um microfone e falou, sua voz fraca e tr0mula, como a de uma
crian(a+
- 8ue venham os condenados3
) sil0ncio foi quebrado por uma estrondosa salva de palmas.
9inco brutamontes, incluindo o comandante do &ipe, escoltaram duas pessoas at$
o palco.
- %cendam as luzes3 - berrou o alei&ado.
% pra(a se iluminou imediatamente, a claridade fazendo os cabelos de BaG ,auren
parecerem ainda mais brancos.
) prefeito continuou a falar+
- %qui esto Bol<on *anscomb e a puta. #egos em flagrante no meio de um ato
obsceno. %credito que a puta o tenha seduzido, como Eva fez com %do, com sua
boceta cheia de mel. ;e qualquer modo, ambos vo pagar.
% mulher era bonita, seus cabelos castanhos chegando at$ a cintura. >inha um
corpo escultural. Usava um robe curto, que deiava ! mostra as belas pernas. ) ho-
mem, gordo e calvo, vestia um robe parecido. %mbos estavam descal(os e tinham as
mos amarradas.
- %t$ eu seria capaz de perder a cabe(a por uma dona dessas - comentou 5inne-
gan, baiinho.
- 9ale a boca - disse B.2. - Esse pessoal aqui $ capaz de ler at$ pensamentos.
5oi s a" que /<an reparou nas quatro pilhas de pedras, arrumadas perto do palco.
Engoliu em seco ao perceber para que elas iriam servir.
- %proimem-se, forasteiros3 - ordenou o homenzinho na cadeira de rodas. Um dos
seguran(as lhe entregou um papel e ele leu em voz alta+ - 9a=dor, ;i, 5innegan,
,auren e >anner. 4enham at$ aqui3
9onscientes de .que toda a multido os observava, os cinco se aproimaram do
palco. /<an reparou que a mulher o encarava abertamente. ) homem, por$m, man-
tinha a cabe(a baia.
- 2em-vindos a Cinnsburg 5alls, forasteiros3
) homenzinho tinha uma cara rosada, que lembrava uma pintura que /<an um dia
vira num livro velho.
- #arece um an&inho querubim - cochichou ;oc >anner.
%quela era a palavra que /<an queria+ querubim3 -as com olhos que irradiavam
maldade.
- Esta noite, ilustres visitantes, voc0s tero a honra de participar do nosso ritual.
- ) que o filho da me quis dizer com isso6 - cochichou 5innegan.
- 9ale a boca3 - respondeu /<an. ) alei&ado continuou a falar+
- Bol<on *anscomb e a puta sero punidos com a morte. E voc0s cinco foram os
escolhidos para conduzir o apedre&amento.
/<an percebeu que, apesar do frio, seu rosto estava ensopado de suor.
- Esto prontos para come(ar, forasteiros6 ) povo est' impaciente.
Ele deu uma tossida para limpar a garganta.
- Estamos.
- Ento comecem3
/<an deu um passo. 8ualquer movimento em falso, ele e seus amigos virariam
presuntos. 5icou imvel por alguns segundos, pensando no que fazer.
- %ndem logo, forasteiros3 - berrou o prefeito. - )u ento, iro fazer companhia ao
tolo e ! puta3
/<an 9a=dor se abaiou e apanhou uma pedra.
Um espet'culo horrendo ia come(ar.
)s outros quatro imitaram /<an e ficaram esperando.
- %gora3 - gritou o prefeito.
- 4amos acabar logo com isso - sussurrou ;oc >anner, surpreendendo a todos ao
iniciar a chacina. - >entem acertar logo a cabe(a dos infelizes, assim eles no sofrem
muito.
9ada pedra &ogada era motivo para aplausos e gritos de OvivaO . 9om o canto do
olho, /<an reparou que os dedos do prefeito estavam dentro de suas cal(as, massa-
geando o p0nis ereto. Sentiu uma vontade incr"vel de vomitar e precisou usar de
toda sua for(a de vontade para se controlar.
9inco minutos depois, os rostos dos dois condenados eram uma massa ensaguen-
tada. -omentos depois, os dois ca"am no cho, sob uma estrondosa salva de pal-
mas. Busti(a fora feita.
- #arab$ns, forasteiros3 - cumprimentou o alei&ado, quando a multido se acalmou.
- 4oc0s vo se dar muito bem aqui, em Cinnsburg 5alls.
- 4oc0s mataram os infelizes6
/<an fez que sim com a cabe(a.
- *o t"nhamos escolha, querida. Era questo de matar ou morrer. Se no coo-
per'ssemos, quem iria virar presunto ser"amos ns. )s dois iam morrer de qualquer
&eito.
- *o havia nada que voc0s pudessem fazer6 #or que no tentaram conversar com
o prefeito6
- 9om o velho -aricas6 %quele homem $ o demMnio em pessoa3
)s sete estavam reunidos na penso. )s cinco homens relutavam em falar a res-
peito da chacina, mas ,ori e Ir<st< no paravam de fazer perguntas. %mbas haviam
ficado revoltadas com aquela histria macabra.
- 4oc0s no podiam ter feito uma coisa dessas3 - eclamou ,ori,
- *s est'vamos preocupados com a nossa seguran(a - eplicou ;oc >anner, seu
rosto abatido mostrando sinais de cansa(o.
- %inda bem que os coitados morreram logo - comentou BaG ,auren.
- E o que aconteceu depois6 - perguntou ,ori.
- *ada. Eles nos troueram de volta para c'. )s outros voltaram !s suas casas, e-
citados e contentes como se tivessem visto um grande sho=. - /<an balan(ou a ca-
be(a. - Estou me sentindo su&o. B' acabei com a vida de muita gente, mas nunca fiz
nada contra pessoas inocentes. -eu ;eus, que barra horr"vel...
Ir<st< deitou a cabe(a em seu ombro.
- ) pior de tudo foi ouvir os gritos de alegria dos espectadores. 5ilhos da puta3
-alditos se&am todos eles3 Estou to cansado... %cho que vou para a cama. *o sei
se conseguirei dormir, mas pelo menos quero descansar um pouco.
#or$m, o dia ainda no tinha terminado.
Sem bater na porta, o seguran(a-chefe entrou na penso. 5ez uma cara de espan-
to ao ver Ir<st< e ,ori sentadas na cama, &unto com os outros.
- 5orasteiro 9a=dor3 Empregadas no dormem, nem comem com os homens. S
putas. 4oc0 disse...
- N verdade. Elas no so putas.
- Ento as duas devem ir embora.
- ) qu06
- .sso mesmo que voc0 ouviu. %manh de manh, elas sero transferidas para ou-
tro lugar. S no iro embora agora porque as mulheres so proibidas de sair na rua
! noite. 2em, vim lhes trazer uma carta do prefeito -aricas. %qui est' ela. 2oa noite,
forasteiros. E no se esque(am. %ndem na linha e no tero problemas.
%ssim que o seguran(a saiu, /<an 9a=dor abriu o envelope. % carta, escrita com
boa caligrafia, era clara e ob&etiva.
Ele leu em voz alta+
- O9aros forasteiros. #arab$ns pelo trabalho. ) tolo e a puta receberam o castigo
merecido. >odos voc0s, com ece(o de BaG ,auren, tero permisso para continuar
na cidade. ) menino $ um mutante e dever' ser sacrificado.O
5innegan deu um suspiro desanimado.
- 2em-vindos a Cinnsburg 5alls - ele disse. - % cidade mais fodida do oeste.
BaG ,auren fugiu !s tr0s da manh. Eles passaram horas conversando e decidiram
que aquilo era o melhor a ser feito. %s garotas haviam sugerido que todos dessem
no p$, mas /<an fora contra a ideia
- Se tentarmos escapar, a cidade toda vai nos ca(ar pelas montanhas - eplicou
ele.
%ntes de ir, o albino pediu+
- 4e&a se voc0s do um &eito de prender os seguran(as aqui, de modo que eles no
venham atr's de mim.
- ;eie conosco, 2ranquela.
- #retendo seguir para o norte. 4ou me esconder em algum lugar, a uns vinte qui-
lMmetros daqui. Se houver alguma encruzilhada, eu deio um sinal indicando a dire-
(o que tomei.
- 9erto. Estou de olho num dos &ipes usados pelos seguran(as. Se conseguirmos
roubar um, teremos muitas chances de escapar.
- 2oa sorte, pessoal.
- 2oa sorte, meu filho.
%ssim que o velho zelador ca"ra no sono, o albino tinha pulado a &anela, desapare-
cendo em meio ! escurido de )regon.
% sorte estava lan(ada.
) prefeito -aricas chegou cedo ! penso.
- 2om dia, forasteiros - ele foi logo dizendo, com sua vozinha esgani(ada. % cadei-
ra de rodas era empurrada por um dos seguran(as, - Estou muito aborrecido com a
fuga do seu amigo, o forasteiro ,auren.
/<an teve "mpetos de esganar aquele homenzinho odioso. #or$m, sabia muito bem
que tinha de se controlar. %tr's da cadeira e do seguran(a havia mais dois brutamon-
tes, armados at$ os dentes. 8ualquer gesto impensado e todos eles virariam defun-
tos.
- *ingu$m tem nada a me dizer6 - perguntou a voz esgani(ada. - ) gato comeu a
l"ngua de voc0s6
/<an balan(ou a cabe(a.
- BaG ,auren no era nosso amigo, prefeito -aricas. Ele se &untou a ns, horas an-
tes de chegarmos ! sua cidade. %chamos que ele podia ser um mutante, mas o dei-
amos vir conosco, at$ que tiv$ssemos certeza.
- ) que teria feito, caro forasteiro, se as suas suspeitas fossem confirmadas6
- Eu mesmo me encarregaria de mat'-lo.
- )u o traria at$ aqui, para ser &ulgado e eecutado.
- Sem d7vida.
- %gora, preciso decidir o que fazer com as duas mo(as. 4oc0 disse que elas no
eram putas. >em certeza disso6
- 9erteza absoluta.
- E se eu decidir que elas so e pronto6
/<an no hesitou em responder+
- ) que decidir est' decidido, prefeito.
- 2oas falas, forasteiro. 2oas falas. 4oc0 e os outros vo se dar bem aqui em
Cinnsburg 5alls. -enos o velho. - ) alei&ado apontou para ;oc >anner. - Ele ser' re-
movido para a 9asa de /epouso %nthon< -aricas, para depois ser encaminhado para
o 9entro de Eutan'sia /onald J. -aricas.
;oc >anner ficou revoltado.
- 9asa de /epouso3 Eutan'sia3 - Ele levantou sua bengala, fazendo os seguran(as
se alvoro(arem. - 4ou lhe mostrar uma coisa, seu alei&ado3
/<an 9a=dor o impediu de fazer uma bobagem, usando o 7nico m$todo que co-
nhecia+ aplicando-lhe um soco no estMmago. ) velho caiu no cho, fazendo for(a
para respirar.
- >rate de manter os seus homens na linha3 - ordenou o prefeito, com sua voz es-
gani(ada. - *o quero mais esses atos de rebeldia na minha frente.
- Sim senhor. - /<an a&udou ;oc >anner a se levantar. -eu amigo vai ficar feliz em
conhecer a 9asa de /epouso %nthon< -aricas.
- \timo. %ssim $ melhor. - ) alei&ado inclinou-se para a frente. - ) mutante de ca-
belos brancos ser' perseguido como um animal e destru"do. ) velho vai para o asilo.
8uanto !s duas mo(as, ainda terei de decidir se so putas ou no.
/<an fez uma pausa, depois perguntou+
- 9om todo o respeito, prefeito -aricas, que crit$rios o senhor vai usar, para deci-
dir que tipo de mulheres elas so6
Ele deu um sorrisinho irMnico.
- *o se preocupe, caro forasteiro. *o se preocupe. >enho meus m$todos de ava-
lia(o. - Ele fez um sinal para que o seguran(a o levasse dali. - %t$ mais, companhei-
ros. 4oc0s vo gostar muito desta cidade. % vida aqui pode ser magn"fica. N s andar
na linha. E, acima de tudo, nunca perguntem o que Cinnsburg 5alls pode fazer por
voc0s. #erguntem o que voc0s podem fazer por Cinnsburg 5alls.
%ssim que o alei&ado e os seguran(as foram embora, ;oc >anner balan(ou a cabe-
(a tristemente.
- 9omo esse idiota se atreve a repetir as palavras de Bohn Ienned<...
- 8uem foi Bohn Ienned<6 - perguntou 5innegan.
- Um dos melhores presidentes que os Estados Unidos da %m$rica &' tiveram.
Crande homem3 #ena que a sua fam"lia tenha sido marcada pela trag$dia. Ele foi as-
sassinado num lugar chamado >eas, em AFEL. %inda me lembro do dia em que...
- 4oc0 se lembra do que, ;oc6
- ) velho mordeu a l"ngua.
- *o me lembro de nada, caro sr. 9a=dor. *o me lembro de nada...
5innegan olhou em volta, para ver se ningu$m mais iria ouvi-lo.
- Sabe o que eu no entendo6
- ) que, 5inn6
- #or que esta merda de cidade no se chama -aricas 5alls...
>odos ca"ram na risada.
Eles foram dar uma volta e ficaram impressionados com o que viram.
%s ruas cal(adas brilhavam. 1avia um 7nico bordel na cidade toda, onde quase to-
das as mulheres ficavam confinadas, totalmente ! merc0 dos dese&os e caprichos dos
machos.
/<an reparou que todas as casas eram brancas, com um &ardinzinho bem cuidado
na frente.
- *o h' negros na cidade - comentou 5innegan .
- S arianos - acrescentou ;oc >anner. - 1itler adoraria este lugar.
*ingu$m entendeu o que o velho quis dizer com aquilo. Eles voltaram logo para a
penso.
Cinnsburg 5alls estava se revelando um grande pesadelo.
%pesar dos olhares furiosos do zelador, os sete almo(aram &untos. % comida at$
que era razo'vel+ carne assada, arroz, cenoura e espinafre. ;e sobremesa, gelatina
verde e pudim de chocolate.
- *o estou com o m"nimo apetite - disse /<an, empurrando o prato. .
- *em eu - acrescentou Ir<st<.
5innegan esfregou as mos.
- *o faz mal. Eu como a parte de voc0s.
Um pouco depois do almo(o, o zelador voltou a procur'-las. - %cabei de receber
ordens do senhor prefeito. Ele quer ver as mo(as dentro de duas horas, no seu gabi-
nete da rua %rthur -aricas, perto do lago. )uviram bem6 Elas precisam ir. #recisam
ir. .. precisam ir... precisam ir.
8uando o homem saiu, ;oc >anner balan(ou a cabe(a. - ;epois sou eu que tenho
de ir para o asilo...
- E agora6 - perguntou ,ori.
Ir<st< olhou para /<an,
- Essa histria &' foi longe demais, amor. Este lugar me d' vontade de vomitar. 4a-
mos fugir e nos encontrar com BaG.
- W luz do dia6 4oc0 ficou maluca, Ir<st<3 % cidade toda est' de olho na gente.
8ualquer passo em falso e estaremos perdidos.
- Ento, devemos ir ao encontro daquele alei&ado6
- 9laro3 >entem aguentar o filho da me at$ meia-noite, quando ento iremos sal-
v'-las.
- N melhor voc0 aparecer-na hora marcada - avisou Ir<st<. - Seno, ,ori e eu dare-
mos no p$ sozinhas.
) seguran(a-chefe apareceu !s tr0s em ponto, para levar as garotas ao gabinete
do prefeito -aricas.
/<an tentou puar conversa com o su&eito+
- -e diga uma coisa, ar'. ) prefeito $ popular aqui na cidade6
- 9laro3 >odos o adoram. % fam"lia -aricas tomou conta de Cinnsburg 5alls h' al-
guns anos. %ntigamente, a cidade era um verdadeiro horror, onde s havia mutantes
e um monte de lio. )s -aricas nos salvaram desse inferno. 1o&e em dia, temos mui-
to cuidado com os que v0m de fora. 4oc0s se sa"ram bem no apedre&amento e so
bem-vindos aqui. -as o garoto de cabelos brancos ser' ca(ado e eecutado. % me-
nos, $ claro, que tenha ido para o . norte... - Ele deu um sorriso irMnico. - Se o infeliz
foi para l', ento ele vai morrer de qualquer &eito.
- #or qu06 - perguntou ;oc.
- #orque o lugar $ uma praga, velhote. 9huvas de 'cido que caem a toda hora.
-utantes inacredit'veis. *ingu$m que foi para l' &amais retomou com vida.
Era eatamente para o norte que /<an 9a=dor pretendia ir. % mensagem do r'dio
viera de l'.
- #ode deiar - disse 5innegan. - *s nunca iremos para aquela merda de lugar.
) seguran(a balan(ou a cabe(a.
- #alavr:es no so permitidos aqui em Cinnsburg 5alls, gorducho. Se continuar a
usar essa linguagem, seu tempo aqui na >erra ser' abreviado.
/<an tentou acalmar os nimos.
- 5ique tranquilo, ar'. Ele vai tomar mais cuidado com a l"ngua, daqui por diante.
- %cho bom. %ndem na linha e no tero problemas. ) senhor prefeito quer v0-las
amanh de manh. %cho que vai convid'-los para participarem do corpo de seguran-
(a da cidade. ) emprego $ timo. -eio per"odo, pagamento razo'vel e refei(:es gra-
tuitas. 4oc0s vo gostar.
- E qual ser' o nosso servi(o6
- .mpedir que algum habitante tente fugir da cidade. #ara falar a verdade, isso $ a
maior moleza. % 7ltima vez que algu$m tentou escapar foi no ano passado. ;uas pu-
tas e dois homens resolveram dar no p$. 5oram pegos sem dificuldade. 2om apedre-
&amento aquele. Um dos homens &ogava basebol e conseguiu rebater algumas pe-
dias. - ) seguran(a come(ou a rir. - -as no todas, $ claro3
) dia custou a passar.
/<an sugeriu que ;oc ficasse na penso, para evitar que fosse levado ao asilo e ao
centro de eutan'sia. ) velho queria ver ,ori a todo custo, mas /<an conseguiu con-
venc0-lo a mudar de ideia
- 5ique aqui e no nos crie problemas, por favor.
5innegan se ofereceu para dar um pulo ! rua onde ficava o gabinete do prefeito.
- 4ai ser bom fazer uma visita de reconhecimento, ! luz do dia - ele eplicou.
B.2. ;i ficou na penso verificando suas armas. /<an, como 5innegan, tamb$m
resolveu sair para conhecer melhor a cidade.
5oi andando sem destino pelas ruas, alerta a qualquer perigo. /eparou que no
havia cachorros por ali. *em gatos. %li's, no havia animais dom$sticos em Cinns-
burg 5alls.
;e vez em quando, ele via mulheres que o observavam, atr's das cortinas das &a-
nelas das casas. %quela era outra coisa que o intrigava. % popula(o da cidade era
predominantemente masculina. 9omo era poss"vel uma coisa daquelas6
/<an sentiu um arrepio de horror, ao imaginar o que aqueles carniceiros faziam
com os beb0s do seo feminino.
;epois de ter percorrido quase toda a cidade, /<an voltou ! penso. Sentia-se tris-
te e deprimido. % chacina covarde do dia anterior no lhe sa"a da cabe(a. Burou que
o prefeito -aricas iria pagar por sua maldade. Seria s uma questo de tempo.
9omo no tivesse nada para fazer, ;oc >anner foi dormir. )s outros tr0s ficaram
conversando a respeito dos tempos em que cruzavam a >erra da -orte, ao lado do
*egociante.
- 4oc0s se lembram daquela puta de olhos azuis, que queria seduzir o *egociante6
- perguntou 5innegan, rindo. - *unca vou esquecer do dia em que ela apareceu no
tanque, tirou a roupa na frente de todo o mundo e come(ou a...
/<an olhou para o relgio.
- % conversa est' muito boa, pessoal, mas no podemos perder mais tempo. So
onze em ponto. 9hegou a hora de resgatarmos as garotas.
Eles deiaram a penso sem fazer barulho.
5innegan, etremamente 'gil apesar da gordura, foi na frente, sua submetralhado-
ra 1I DS %? firme em suas mos. ;oc vinha em segundo, segurando a insepar'vel
pistola ,e -at. /<an rezou baiinho para que o velho no precisasse usar a arma. )
barulho que ela fazia iria acordar a cidade toda. ;a", os tr0s estariam perdidos.
B.2. seguia atr's de ;oc, sua m"ni Uzi pronta para ser usada a qualquer momen-
to. /<an era o 7ltimoZ a pistola S.C-Sauer de F mm na mo.
%s ruas estavam desertas. %o passarem por uma casa, ouviram o barulho caracte-
r"stico de uma mulher chorando. Um homem gritava. Ento, veio um som oco, como
a palma de mo batendo num rosto.
;epois, fez-se sil0ncio.
;oc >anner franziu a testa.
- 9omo eu gostaria de eplodir esta cidade toda...
- 4oc0 no $ o 7nico - disse 5inn. - 4oc0 no $ o 7nico...
/<an franziu a testa.
- #ara falar a verdade, minha 7nica vontade $ salvar as garotas e sair daqui. Estou
me liando para os habitantes da cidade. 8uero que todos se fodam3
- )lhe3 - sussurrou B.2. - 4em vindo um &ipe3
)s quatro se esconderam atr's de um muro.
8uando o ve"culo passou, eles continuaram a andar, olhos e ouvidos atentos a
qualquer ru"do estranho.
- ) gabinete do prefeito -aricas estava iluminado. /<an avistou os seguran(as, an-
tes que eles pudessem v0-los. 1avia meia d7zia de brutamontes e um &ipe na frente
da casa. 9onversavam animadamente, como se no esperassem problemas !quela
hora.
- #osso atirar nos filhos da puta6 - perguntou 5inn.
- 9alma, homem3 ) barulho vai acordar a cidade inteira. 4amos ver se h' algum
&eito de entrarmos por tr's.
Eles deram a volta na casa. 5elizmente uma das &anelas estava aberta. )s quatro
pularam para dentro. 5oram dar num corredor estreito, cheio de portas aberta dos
dois lados.
- -uito cuidado, pessoal - murmurou /<an. - %lgu$m pode surgir destas salas a
qualquer momento.
>odas elas, por$m, estavam vazias e ningu$m apareceu. 9ontinuaram a andar e
foram dar numa escada, que levava ao andar de cima.
- )lho vivo, pessoal - aconselhou /<an. - N prov'vel que o alei&ado e as garotas
este&am por aqui.
Subiram a escada e encontraram um outro corredor, onde s havia uma porta fe-
chada, com uma placa que dizia+ OSala de /ecrea(o do prefeito >heodore B. -a-
ricasO.
/<an colou o ouvido na porta e ouviu barulho l' dentro.
) *egociante sempre mostrava a seus funcion'rios velhos filmes policiais, em que
os mocinhos derrubavam as portas com os ombros e entravam atirando em todas as
dire(:es. S que, naquele momento, aquela no era a melhor t'tica a ser usada. Eles
tinham de tomar cuidado com as garotas. -elhor abrir a porta com calma, como se
fossem visitantes. -as com o dedo firme no gatilho, $ claro3
/<an olhou para 5inn, ;oc e B.2. Eles fizeram um sinal com a cabe(a, mostrando
que estavam prontos.
- %gora3
1avia quatro pessoas na sala, cu&a 7nica mob"lia era uma cama grande de casal.
Sentada no cho, o rosto branco como cera, estava Ir<st<. #ela epresso de seus
olhos, /<an percebeu imediatamente que ela se concentrava para receber os poderes
m'gicos de Caia, a -e >erra.
,ori 8uint, entretanto, encontrava-se em pior situa(o. Bazia na cama, completa-
mente nua, as pernas escancaradas, satisfazendo o seguran(a-chefe do prefeito.
/<an ouviu a respira(o pesada de ;oc >anner a seu lado.
% quarta pessoa na sala era o prprio >heodore B. -aricas, sentado em sua cadei-
ra de rodas, olhos fechados, sorriso obsceno nos l'bios. ) z"per de sua cal(a estava
aberto e ele acariciava o p0nis ereto.
;oc >anner levantou sua pistola ,e -at.
- *o fa(a isso - pediu /<an. - ) barulho vai chamar muita aten(o.
- -as a minha ,ori est' sendo violentada3
- Ento, venha comigo. 4amos acabar com a ra(a desse no&ento.
) seguran(a-chefe gemia de prazer e nem se deu conta da presen(a dos quatro
intrusos.
/<an e 5innegan o arrancaram de cima de ,ori e o &ogaram no cho.
- -as o qu0...
B.2. ;i fez com que o homem se calasse, mandando uma ra&ada de balas para
cima dele.
;oc correu para ,ori e a abra(ou.
- 4oc0 est' bem, meu amor6
5oi s ao ouvir o barulho dos tiros, que o prefeito -aricas abriu os olhos. ;eu um
grito de espanto ao ver os forasteiros e tratou de guardar rapidamente o p0nis den-
tro da cal(a.
- Seus idiotas3 ) que pensam que esto fazendo6
*ingu$m lhe respondeu.
/<an aproimou-se de Ir<st<.
- >udo bem, querida6
Ela saiu do transe e olhou em. volta.
- )l', /<an, 9hegou em boa hora. Eu estava me preparando para receber os pode-
res de Caia, a fim de acabar com esses filhos da me.
) alei&ado continuava a gritar+
- 4oc0s vo pagar por isso, seus porcos imundos3 -eus homens estaro aqui em
poucos segundos3
5innegan encostou a arma na cabe(a do prefeito.
- 9ale a boca, vovM.
8uando ,ori come(ou a se vestir, /<an reparou que havia marcas roas por todo
seu corpo.
- ) que aconteceu com a pobrezinha6 - ele perguntou a Ir<st<.
- ) brutamontes lhe deu uma surra, porque ela se negava a fazer as barbaridades
que ele queria. S que a coitada acabou tendo de fazer tudo. Eu ia ser a prima a
ser fodida. Era a" que pretendia acabar com o pessoal.
Em sua cadeira de rodas, o homenzinho no parava de se meer.
- 4oc0s vo me usar como ref$m para fugirem6
- *o.
- %final, o que voc0s t0m em mente6
- B' disse para calar a boca, vovM.
,ori &' estava quase vestida. %baiou-se para apanhar sua pistola Jalther
##I.??, que o seguran(a havia arrancado de seu cinto e &ogado debaio da cama.
%proimou-se lentamente do prefeito.
#ercebendo o que ela pretendia fazer, ;oc ainda tentou impedi-la.
- ;eie isso comigo, ,ori.
- *o3 - respondeu a garota.
- ;eie-me ir e eu liberto voc0s - implorou o alei&ado.
,ori lhe deu um chute no meio das pernas, fazendo-o urrar de dor.
- Seu miser'vel... 4oc0 me obrigou a fazer aquelas coisas horr"veis... -as agora
seu momento chegou. %bra a boca.
-aricas no obedeceu.
- %bra a boca, seu filho da puta3 - ela repetiu.
9omo ele no abrisse, ,ori enfiou o cano da pistola a for(a em sua boca, quebran-
do-lhe os dois dentes da frente.
- %deusinho, alei&ado - ela disse sorrindo, apertando o gatilho.
) barulho do tiro mal foi ouvido. % cabe(a de -aricas voou para tr's e seu corpo
todo come(ou a tremer, como se ele estivesse tendo uma convulso. ,ori chutou a
cadeira, que se espatifou contra a parede. ) alei&ado caiu no cho, seus bra(os tre-
mendo violentamente. ) sangue espirrava da boca e do nariz. )s olhos fitavam o
teto.
% garota abra(ou ;oc.
- 5iz um bom trabalho, no fiz6
- 9laro, querida3
- 4amos sair daqui - disse /<an. - #recisamos pegar aquele &ipe que est' l' fora, e
ento este pesadelo todo estar' terminado.
-eia hora depois, eles deiavam Cinnsburg 5alls, num &ipe roubado a duras penas
dos seguran(as que guardavam a casa do finado -aricas.
#elo menos, eles haviam livrado a cidade de seu prefeito tirano. ) que iria aconte-
cer com os habitantes depois era outra histria, que no lhes dizia respeito.
-ais adiante, /<an avistou BaG ,auren, escondido atr's de uma pedra.
) grupo voltava a ficar completo.
9om B.2. ;i na dire(o, eles via&aram durante a noite toda rumo ao desconhecido,
rezando para encontrar um lugar melhor.
8uis o destino, por$m, que suas preces no fossem ouvidas...
)s primeiros raios de sol come(avam a iluminar o c$u, quando eles passaram por
uma placa meio tombada, toda perfurada de balas, que dizia+ OEstrada E?. *o ul-
trapasseO.
B.2. ;i achou um mapa no porta-luvas do &ipe. %briu-o com cuidado, para que o
papel no se desintegrasse em suas mos. #Ms-se a estud'-lo com muito interesse.
) &ipe deu um solavanco ao passar por um buraco.
- )lha por onde anda, 5inn.
- % culpa no $ minha3 - ) gorducho defendeu-se. - N do buraco3
) ve"culo, aps as duas primeiras horas de caminho, havia come(ado a fazer um
barulho esquisito. %gora, sa"a fuma(a escura do capM, um claro sinal de que o motor
no iria aguentar por muito tempo. 5innegan amaldi(oou o finado prefeito -aricas.
#or que o filho da me no cuidara melhor de sua frota6
- #arece que vamos encontrar uma montanha um pouco mais adiante - anunciou
B.2. - ) nome dela $ -azana. N um vulco etinto, com um lago na cratera.
- ) lago 9rater - acrescentou ;oc >anner, tentando se espregui(ar.
#or$m, com ,ori deitada em seu colo, ele no teve espa(o para esticar as pernas.
- 4oc0 sabe alguma coisa a respeito desse lago6 - perguntou /<an, torcendo para
que o velho pudesse lhe dar alguma informa(o 7til.
- %lguma coisa apenas, meu caro sr. 9a=dor.
- ) qu06
;oc >anner boce&ou.
- ) #ro&eto 9erberus, assim como os outros, era super-secreto .nfelizmente, nun-
ca tive acesso a ele. >odas as informa(:es eram ultra-sigilosas.
) grupo todo, com ece(o do albino, estava acordado.
- ) que quer dizer sigilosa6 - perguntou ,ori.
- 8uer dizer algo secreto, confidencial. 9omo eu disse, no consegui ter acesso a
certas informa(:es. ) que lembro $ que o lago 9rater. .. Yi3 %cho que esqueci.
5inn pisou fundo no breque e soltou um palavro+
- -erda3 Esta estrada filha da me est' bloqueada3
/<an, por$m, o ignorou.
- >ente se lembrar, ;oc, ) lago 9rater era o qu06
- Era um fenMmeno, meu rapaz. - Ele fez uma pausa, como se estivesse perdido
em lembran(as. - Um verdadeiro fenMmeno...
/<an deu um suspiro desanimado. %inda no seria dessa vez que iria descobrir o
segredo do velho ;oc >anner.
- 8uem vai se dignar a tirar o traseiro desse banco e me a&udar a empurrar essas
drogas de troncos, que esto impedindo a passagem6
- 4amos l', pessoal - disse /<an, descendo do &ipe.
,' fora, o frio era insuport'vel. 5elizmente, havia aquecimento no ve"culo. Se no
houvesse, os sete &' teriam virado pinguins, h' muito tempo.
/<an a&eitou seu mantM de l e olhou em volta. #eda(os de troncos e galhos secos,
que pareciam estar ali havia tempo, bloqueavam a estrada. #elo &eito, os bons habi-
tantes de Cinnsburg 5alls no costumavam via&ar para o norte com muita frequ0n-
cia.
) vento soprava com tanta for(a que, por um momento, /<an foi obrigado a fe-
char o olho+ 8uando o abriu novamente, pensou ter visto movimento atr's de uns ar-
bustos, mais adiante. )lhou de novo, mas ento no viu mais nada.
5elizmente, eles haviam encontrado casacos no depsito. ) frio era to intenso,
que chegava a ;oer na pele. #ara piorar um pouco as coisas, come(ou a nevar. Eles
tinham de andar depressa. %l$m do mais, /<an no esquecia o tal movimento atr's
dos arbustos. #odia ter sido impresso, mas, de qualquer modo, era bom tomar cui-
dado.
- Ei, B.2.3 )lho vivo3
- 5are&ou mutantes, /<an6
- *o. -as acho que vi algo ali.
) armeiro balan(ou a cabe(a. /<an no precisava dizer mais nada. *a >erra da
-orte, se voc0 pensa ter visto algo, ento &' $ motivo mais que suficiente para man-
ter os olhos bem abertos. %quele que espera ter certeza pode acabar debaio da ter-
ra, alimentando as minhocas.
5azia mais frio ali do que naquela regio outrora conhecida por %lasca, onde o gru-
po estivera havia pouco tempo.
/<an sentiu que os pelinhos de seu nariz estavam prestes a congelar. *unca, em
toda a sua vida, ele havia encontrado um clima assim. E sabia muito bem que, se o
&ipe falhasse agora, as chances de sobreviv0ncia seriam m"nimas. ) pior era que
aquela fumacinha escura teimava em continuar saindo do capM...
- Ir<st<3 - ele chamou. - -antenha o p$ no acelerador enquanto removemos os
troncos. Se o carro morrer, $ prov'vel que no pegue mais.
- E se volt'ssemos a Cinnsburg 5alls6 - sugeriu 5inn.
- Esque(a. %queles s'dicos &' devem ter escolhido outro prefeito, to s'dico quan-
to -aricas. E ns ser"amos os primos a ser apedre&ados+ %gora, pessoal, ao traba-
lho3
*o foi to dif"cil. )s troncos no eram pesados e eles conseguiram limpar a estra-
da em pouco tempo.
% neve continuava a cair, aumentando ainda mais o frio.
/<an e os outros estavam a ponto de congelar.
Ir<st<, no &ipe, continuava a pisar no acelerador.
- #ara dentro3 - eclamou /<an. - *o podemos ficar nem mais um minuto aqui
fora3
>odos obedeceram prontamente. Ele deu mais uma olhada em volta, para certifi-
car-se de que tudo estava em ordem. Ento se aproimou do &ipe.
5oi a" que se deu o desastre.
%ntes que pudesse subir no carro, alguma coisa o atacou por tr's, derrubando-o
ao cho. Um rosnar feroz entrou em seus ouvidos e ele sentiu o cheiro da criatura
que o havia atacado.
#or alguns momentos, /<an no conseguiu ver o que era. S sabia que era algo
grande, com dentes agudos que lhe mordiam as costas. Um tigre, talvez. )u qual-
quer outro monstro sa"do das sombras da noite.
1omem e besta rolaram no cho.
- Seu filho da me fedido3 - ele gritou, acertando um soco em seu atacante, que o
fez soltar um urro de dor e se afastar alguns metros.
5oi s a" que /<an viu o que era+ um lobo enorme, com olhos vermelhos como dois
rubis. #ercebendo que no teria tempo de sacar sua pistola, apanhou o faco que
trazia &unto ao cinto.
- 4enha, seu miser'vel3 - ele desafiou, piscando por causa da neve que teimava
em cair.
) animal foi se aproimando lentamente, a barriga raste&ando no cho.
/<an deu um passo ! frente, observando os olhos do monstro. Seu finado irmo
lhe ensinara aquilo, havia muitos e muitos anos, quando ele era apenas uma crian(a.
%s palavras de -organ ainda ecoavam em seus ouvidos+
U)s olhos, meu pequeno... Sempre olhe dentro dos olhos3O
% fera hesitou por alguns instantes, talvez intimidada pelo humano que ousava en-
car'-la. 5oi a" ento que /<an viu o sinal, dentro daquele olhar vermelho.
Era agora ou nunca3
;eu um passo ! frente e enterrou-lhe o faco no pesco(o. ) lobo urrou e o san-
gue come(ou a &orrar da ferida.
/<an aproveitou o momento e sacou a pistola #-??E de F mm, que lhe era to fa-
miliar e conhecida como seu prprio refleo no espelho. Uma bala no lugar certo era
o bastante para mandar qualquer um ao inferno.
5oi o bastante, at$ para o lobo mutante.
) pro&$til entrou bem no meio de seus olhos, o grito de dor e frustra(o da fera
ecoando pelas 'rvores. % neve ficou manchada de vermelho.
Ir<st< desceu do &ipe assustada.
- 4oc0 est' bem, /<an6 8uer"amos a&udar, mas est' to escuro aqui fora, que fica-
mos com medo de acertar voc0 e no o monstro3
Ele respirou fundo.
- >udo bem, querida. 4amos tratar de dar o fora daqui depressa, antes que outro
igual a esse resolva aparecer.
) &ipe seguiu seu caminho. 8ualquer um que entendesse um pouco de mecnica
perceberia que a vida do motor estava chegando ao fim. ) barulho ficava mais forte
e cada minuto que passava, e o cheiro de queimado tornou-se insuport'vel. Em pou-
co tempo eles estariam parados.
*esse caso, s lhes restariam duas op(:es+ voltar ao depsito e tentar outro lugar,
ou seguir em frente e enfrentar aquele deserto de pedras e neve.
)s sete come(aram a pensar no que fazer. %s perspectivas no eram muito anima-
doras.
- #arece que o c$u est' mais claro l' para a frente - comentou 5innegan.
- Este &ipe tem pouco tempo de dura(o - acrescentou B.2. ;i, limpando os cu-
los. - ;uvido que ele aguente voltar para a vila.
/<an balan(ou a cabe(a.
- %cho que a melhor coisa que temos a fazer $ seguirmos o nosso caminho.
BaG ,auren deu um espirro. Estava come(ando a ficar resfriado.
- %quela mensagem do r'dio veio do norte, no veio6 Ento, acho que $ para l'
mesmo que devemos ir.
Ir<st<, por$m, no concordava com ele .
- 8uanto mais longe formos, mais dif"cil ser' para voltar ao depsito.
;oc >anner tossiu, para limpar a garganta.
- *s estamos sendo &ogados de um lado para outro da >erra da -orte, como
crian(as perdidas, como participantes de algum &ogo celestial, cu&as regras no co-
nhecemos...
- ) que voc0 quer dizer com isso, ;oc6
- *a minha modesta opinio, meu caro e !s vezes agressivo Sr. 9a=dor, dever"a-
mos seguir em frente para tentar aumentar nossos conhecimentos. -esmo que isso
fosse to dif"cil quanto entrar no 4aticano e cumprimentar o papa.
- 8uem $ o papa6 - perguntou 5innegan.
*ingu$m lhe respondeu.
- 4oc0 est' s$ referindo ! mensagem, ;oc6
- Eatamente. 9omo &' disse, acho que dever"amos seguir em frente e lutar contra
a nossa prpria ignorncia.
- -as no sabemos para onde estamos indo3 - reclamou B.2. - *em r'dio ns te-
mos3
) velho sorriu.
- %h, Sr. ;i, $ a" que se engana. ,ori, querida, mostre ao simp'tico cavalheiro o
que voc0 encontrou embaio do banco desta banheira caindo aos peda(os.
,ori, toda orgulhosa, mostrou uma caia preta de pl'stico que escondia debaio do
casaco.
5inn deu um assobio.
- Uau3 Um r'dio3 8uando foi que voc0 o encontrou, ,ori6
- %ssim que entrei no carro.
- Ser' que funciona6 - perguntou BaG,
- 9laro que sim, meu filho. - ) velho virou-se para 5innegan. - 5oi voc0 que fez
aquele velho r'dio do depsito funcionar, no foi6
- 5ui, ;oc.
- Ser' que pode dar um &eito nesse aqui tamb$m6
- 9laro. Ei, B.2., voc0 pode ficar na dire(o, enquanto eu ponho essa &o(a para fun-
cionar6
) armeiro pegou a dire(o e come(ou a prague&ar contra o motor do &ipe.
- #or que aquele fodido do -aricas no comprava carros mais novos6
5inn apertou v'rios bot:es, sem sucesso.
- 4ai ver que no est' funcionando - disse Ir<st<.
- #ode ser - concordou /<an, - -as isso no quer dizer...
- Ei3 - berrou o gorducho. - %cho que estou ouvindo um som3
Ele meeu num outro boto e todos puderam escutar a mesma voz de antes, que
dizia+
O5alamos do norte de Cinnsburg 5alls, para todo o )regon. %queles que de-
se&arem ter mais informa(:es a respeito deste estranho mundo em que vive-
mos, procurem-nos. 5alamos do norte de... O
% transmisso foi interrompida.
;oc >anner bateu palmas, entusiasmado.
- Estamos no caminho certo3
B.2. ;i deu um suspiro desanimado.
- #odemos estar no caminho certo, ;oc, S que pegamos o carro errado. ;uvido
que esta droga ande mais um quilMmetro.
) armeiro no podia estar mais certo.
9inco minutos depois, quando as primeira luzes da manh come(avam a iluminar o
c$u, o motor engasgou e parou, para nunca mais pegar.
>odos desceram do &ipe.
;oc >anner no se cansava de admirar a paisagem ! sua volta.
- 8ue lugar lindo3 %ntes da guerra, isto aqui deve ter sido um verdadeiro para"so...
#elos c'lculos de /<an, eles tinham andado tr0s quilMmetros, aps ter abandonado
o &ipe quebrado e in7til ao lado da estrada.
1avia parado de nevar e o vento &' no soprava com tanta for(a, mas o frio ainda
era cortante. ) sol brilhava no c$u sem nuvens. %li, o ar era puro e fresco, sem o
cheiro de enofre caracter"stico das outras partes da >erra da -orte.
;e repente, eles avistaram o que ;oc >anner reconheceu imediatamente como
sendo o lago 9rater, do qual havia falado+ uma bacia de pedras rodeando um grande
lago, com as 'guas mais cristalinas que qualquer um deles &' vira na vida.
)s sete sentaram-se no cho para descansar. % simples viso daquela cena tran-
quila &' era reconfortante.
- -aravilhoso3 - comentou o velho, dando um suspiro. 8ue lugar lindo deve ter
sido a >erra, antes que as bombas ca"ssem sobre ela.
Ir<st< balan(ou a cabela, concordando com ele.
- 8uando eu era pequena, passava horas folheando livros velhos, vendo fotogra-
fias de lugares que os antigos chamavam de para"so+ #ara mim, agora, o para"so $
isso.
Era raro encontrar um lugar de ar puro, sem nenhuma evid0ncia de muta(:es cau-
sadas pela radia(o, em toda a >erra da -orte. )s sete amigos estavam encantados.
1avia flores, plantas e 'rvores por todos os cantos. /<an no entendia muito de
vegeta(o, mas reconheceu alguns pinheiros, abetos e cicutas em volta da enorme
cratera do vulco.
/aposas e marmotas passavam pelo grupo, sem lhes dar a m"nima aten(o. >anta
indiferen(a s poderia significar a aus0ncia de ca(adores na regio. )s galhos das
'rvores estavam cheios de p'ssaros eticos, de plumagem colorida.
#or um momento, /<an pensou ter chegado a >erra de Shangril'. *o tardaria,
por$m, a descobrir o quanto estava enganado.
Ir<st< deitou a cabe(a em seu ombro.
- Ser' que o mundo antes do grande inverno era assim bonito, meu amor6
5oi ;oc >anner quem respondeu+
- #osso lhe &urar que sim, minha cara crian(a. N claro que havia grandes cidades,
onde o trnsito infernal e a polui(o deiavam qualquer cristo maluco3 -as tamb$m
eistiam milh:es de hectares de florestas de rara beleza.
Eles ficaram em sil0ncio por alguns instantes, perdidos em seus prprios pensa-
mentos.
Ir<st< apertou a mo de /<an com carinho.
- #or que precisamos partir, amor6
- ) qu06
)s dois falavam baio, para que ningu$m os ouvisse.
- #or que temos de pular de um lado para outro o tempo todo, /<an6 #or que no
fincamos ra"zes em algum lugar6 %qui, por eemplo6
/<an respirou fundo, tentando encontrar as palavras certas para responder !quela
pergunta+
- Eu... eu no sei, Ir<st<.
- ) ar aqui $ to puro... parece n$ctar. *$ctar puro3 - Ela olhou em volta. - Esse
vale $ to lindo... Rgua fresca, ar limpo... *s poder"amos construir uma casa linda
aqui...
- *s6 *s quem, Ir<st<6 .
- 4oc0... Eu... - Ela hesitou por alguns instantes. - >odos ns3 B' reparou como nos
damos bem6 Seria to bom se fic'ssemos morando aqui... #oder"amos construir uma
casa, cultivar a terra, constituir fam"lia...
5inalmente, haviam sido postas para fora as palavras que ambos tinham tanta von-
tade de dizer, desde aquele dia em que o destino os colocara frente a frente, pela
primeira vez. #alavras que nenhum deles dissera antes, nem sussurrara durante o
ato de amor.
- Um dia, Ir<st<... - /<an respondeu, finalmente.
- Um dia, amor6
- Sim, um dia... -as no agora3
Eles resolveram acampar numa clareira e acenderam uma fogueira, usando os ga-
lhos secos que haviam ca"do no cho. ;e vez em quando, uma ou outra cor(a se
aproimava, sem o m"nimo sinal de medo.
)s sete combinaram que, assim que amanhecesse, iriam se dividir em dois grupos
para eplorar a regio.
- #recisamos tomar muito cuidado - alertou /<an.
*a hora de dormir, B.2. ;i perguntou quem seria o primeiro a vigiar o acampa-
mento.
O*o importa onde voc0 este&aO, o *egociante no se cansava de repetir. OSe no
h' ningu$m vigiando o seu sono, voc0 corre o risco de no acordar mais.O
- Ser' que vamos precisar montar guarda, mesmo neste para"so6 - perguntou 5in-
negan, boce&ando.
/<an ficou pensativo por alguns instantes. Sabia muito bem que at$ o para"so po-
deria abrigar serpentes venenosas. #or$m, a tenta(o de sucumbir ! beleza e ! tran-
quilidade daquele lugar era grande demais.
- 4amos dormir, pessoal. ;uvido que apare(a algu$m aqui, para nos aborrecer.
- )ba3 - eclamou o gorducho. - %cho que pela primeira vez na vida, vou ter uma
noite inteira de sono3
/<an acordou uma vez, com o barulho do fogo consumindo os galhos secos. )lhou
para cima. % lua brilhava no c$u, iluminando-o com seu raios de prata. Ele a&eitou
seu casaco e voltou a se deitar.
%s palavras de Ir<st< no lhe sa"am da cabe(a+ O#oder"amos construir uma casa,
constituir fam"liaO...
Era o que ele mais queria na vida. #assar o resto de seus dias ao lado daquela rui-
va maravilhosa, cheia de poderes secretos.
S que... no agora. *o momento certo.
9omo /<an gostaria que aquele momento chegasse logo3
) sonho de paz durou pouco.
8uando eles acordaram, &' eram prisioneiros...
BaG ,auren foi o primeiro a abrir os olhos, seu sono interrompido pelo barulho de
botas sobre as pedras. #iscou v'rias vezes, olhou em volta e percebeu que ainda era
noite. % 7nica luz vinha da lua de prata, que brilhava no c$u. ) fogo havia se apaga-
do.
- #arece que temos companhia - ele disse a /<an, deitado a seu lado.
/<an acordou imediatamente e percebeu na hora o que acontecia,
- 8uatorze homens... - sussurrou para si mesmo.
;evia haver muitos outros, atr's das 'rvores.
,ori foi a prima a acordar. ,evou a mo ! boca, para reprimir um grito de susto
ao ver os estranhos que os cercavam.
B.2. ;i e BaG ,auren, como /<an, limitaram-se a abrir os olhos e ficaram quietos,
para no se arriscarem a levar um tiro nas fu(as. % primeira coisa em que o armeiro
reparou foi nos fuzis de assalto, que os soldados apontavam para eles. %rmas ultra-
modernas, nunca antes vistas em toda a >erra da -orte.
Ir<st<, agora tamb$m acordada, olhou com calma para o inimigo silencioso. Seus
cabelos ruivos ca"am-lhe sobre o rosto e ela os afastou com a mo. ) que a deiava
nervosa era o fato de no poder ver a cara do inimigo, nem mesmo determinar seu
seo.
)s quatorze usavam reluzentes uniformes pretos e botas de pl'stico. )s rostos es-
tavam cobertos por capacetes, com visares que escondiam totalmente os olhos.
5innegan roncava como um porco e BaG tratou de sacudi-la. ) gorducho abriu os
olhos, assustado.
- Ei6 ) que aconteceu6
*ingu$m disse nada.
%o ver os estranhos, ele engoliu em seco.
) ;r. >heophilus >anner s acordou quando ,ori o chamou.
- %inda $ cedo, Emil< - ele respondeu. - 1o&e $ domingo e a missa s come(a ao
meio-dia.
) velho abriu os olhos e viu o c"rculo silencioso ! sua volta. *o conseguiu reprimir
um grito+
- #elos tr0s Ienned<3 Estamos sendo atacados3
Um dos rec$m-chegados, o que tinha uma cruz alaran&ada pintada no capacete,
deu um passo ! frente e finalmente abriu a boca. Sua voz era montona, desprovida
de qualquer tipo de emo(o. 9ada palavra era medida e pesada, antes de ser dita.
Era como se uma m'quina, e no um homem, estivesse falando+
- 4enham conosco. Se reagirem, seremos obrigados a usar nossa for(a m'ima.
5innegan olhou para /<an.
- 5or(a m'ima6 Esses filhos da me esto querendo dizer o que eu estou pensan-
do6
- Eatamente. 4amos fazer o que eles mandarem.
#ara grande surpresa de /<an, os soldados os deiaram apanhar suas armas.
- ) que voc0 est' achando dessa histria6 - ele sussurrou a Ir<st<, assim que o
grupo come(ou a andar.
- *a minha opinio, esses caras so robMs.
/<an balan(ou a cabe(a. B' havia lido sobre m'quinas humanas antes, mas sabia
que ningu$m na >erra da -orte tinha capacidade para constru"-las.
- >alvez eles se&am mutantes disfar(ados. Ser' que so grudentos6
- %cho que no. Crudentos no falam.
% figura com a cruz alaran&ada no capacete virou-se para eles.
- *o conversem sem permisso.
) sil0ncio voltou a reinar por aquelas bandas.
#erto do lago, o solo ia ficando cada vez mais escorregadio. /<an e seus amigos
trope(aram v'rias vezes, mas os estranhos mantiveram seu passo firme.
5inalmente, eles chegaram ! margem, onde havia cinco barcos infl'veis ! sua es-
pera.
/<an olhou em volta. *em sinal de soldados por ali... -uito estranho. %quilo signi-
ficava que o dono daquele lugar devia ter uma enorme confian(a em seu controle so-
bre a 'rea. /<an tentou imaginar que tipo de baro poderia comandar um local da-
queles.
)s barcos possu"am motores pequenos e compactos, mas altamente potentes e si-
lenciosos. >irando o barulho da 'gua que batia nos cascos, eles no podiam ouvir
mais nada.
8ualquer outra pessoa teria se beliscado para ver se no estava sonhando. /<an,
por$m, estava acostumado com acontecimentos bizarros.
Ele acreditava em si mesmo e em seus refleos. #or mais estranha que aquela si-
tua(o pudesse parecer, deveria haver alguma eplica(o plaus"vel. #or enquanto, a
7nica coisa que poderia fazer era ficar de olho bem aberto e aprender o m'imo pos-
s"vel. #elo menos at$ aquele momento, ningu$m havia recebido amea(as epl"citas.
) fato de terem tido permisso para levar suas armas era um bom sinal.
%ssim que chegaram ao outro lado da margem, os soldados desembarcaram e fi-
caram esperando que os prisioneiros os seguissem. Seus movimentos eram estra-
nhos e duros, e /<an come(ou a desconfiar de que eles no eram seres humanos.
Seria poss"vel6
Uma nuvem escura tapou a lua, fazendo com que aquele cen'rio ficasse ainda
mais assustador.
Um dos soldados tirou o barco da 'gua e /<an notou que ele tinha rodas por bai-
o, para que tamb$m pudesse ser usado em terra firme.
- Sigam-nos - ordenou o de capacete com a cruz alaran&ada.
/<an fez que sim com a cabe(a.
- 9erto, amigo. - ;epois, virou-se para os outros. - 5omos pegos por esses mutan-
tes filhos da puta. %gora, no temos condi(:es de tomar nenhuma atitude. 5a(am o
que eles mandarem e mantenham os olhos e os ouvidos bem abertos.
- N a segunda vez que voc0s so pegos falando - soou a voz desprovida de emo-
(:es. - % terceira os levar' ! morte.
/<an e seus amigos perceberam que no tinham escolha. Era obedecer ou virar
presunto.
Um dos soldados deu um passo ! frente e abriu uma pedra. 5oi s depois que
/<an percebeu que no se tratava de pedra coisa nenhuma, e sim de uma porta ca-
muflada. %quilo tudo era to inacredit'vel, que mais parecia um sonho.
Eles foram dar num corredor longo e estreito, sem porta nem &anelas.
;e repente, ;oc >anner ficou tr0mulo, como se estivesse tendo uma convulso.
- ,asciate ogni speranza voi che entrate... - ele sussurrou, enquanto ,ori tenta-
va acalm'-lo.
/<an no conhecia aquela l"ngua. Seria um dialeto dos mutantes6
- Ei, ;oc6 - ele cochichou. - ) que foi que voc0 falou6 )s soldados estavam um
pouco afastados, de modo que eles puderam conversar com um pouco mais de liber-
dade.
- Eu disse que aquele que entra num lugar desses, deve perder toda a esperan(a.
- -uito engra(ado, ;oc - sussurrou 5inn.
- *o ca(oe, meu companheiro gorducho. *o ca(oe. Seu conhecimento a respeito
do passado $ muito pequeno. Esses soldados me fazem lembrar uma ra(a miser'vel
que eistiu no s$culo YY. Cente muito pior do que todos os bar:es da >erra da -or-
te. Eles conduziam os pobres prisioneiros atrav$s de corredores como este. -eu
;eus, quantos gritos, quanto sangue, quanto horror. ..
/<an franziu a testa, desanimado. ;oc >anner estava voltando a delirar. Ser' que o
velho no iria sarar nunca6 Enquanto andavam, o pobre homem falava nomes. Uma
por(o deles. #alavras estranhas, em outra l"ngua. /<an nunca tinha ouvido aquilo
antes.
- 2eGen... >reblinGa... -authausen... /avensbrucG... 4ught... Solibor. .. ;achau...
>herescenstadt... %usch=itz...
1avia algo de feio e desagrad'vel naqueles homens, embora, ningu$m conseguis-
se eplicar a razo.
- 9ampos de concentra(o e eterm"nio. *azistas no&entos3
Um dos soldados se aproimou do grupo e ,ori fez sinal para que ;oc parasse de
falar.
Um pouco depois, eles chegaram a uma porta que lembrava um elevador.
- .sto aqui deve ser um depsito - cochichou /<an.
Ir<st< balan(ou a cabe(a.
- Se&a l' o que for, estou detestando este lugar. #osso sentir vibra(:es negativas e
cheiro de morte por todos os cantos. #recisamos tomar cuidado.
Eles entraram no elevador, grande o suficiente para levar um verdadeiro batalho.
#reso a uma parede, havia um cartaz escrito com letras vermelhas+ O2em-vindos
! .lha da -agiaO.
5inalmente, eles sabiam onde estavam.
) elevador come(ou a se mover a uma velocidade assustadora. ;entro daquelas
paredes de a(o, era imposs"vel adivinhar o quanto eles haviam descido, mas /<an
contou oitenta e cinco segundos, antes que a m'quina parasse. Era prov'vel que
eles estivessem abaio da superf"cie do lago 9rater.
-ais uma vez, /<an se perguntou em que diabo de depsito haviam ido parar des-
sa vez.
% porta se abriu e o grupo foi recepcionado por mais uma d7zia de soldados id0nti-
cos. >odos tinham a mesma altura e o mesmo peso e /<an tentou imaginar se eles
eram mesmo seres humanos.
- ;iri&am-se aos quartos cinco, seis, sete, oito, nove, dez e onze. ;ispam-se, li-
vrem-se de suas armas, tomem um banho vistam roupas limpas e esperem por no-
vas ordens.
% falta de emo(o naquela voz era de assustar. 9omo a ideia de deiar as armas
de lado. -uitos deles, principalmente BaG ,auren e B.2. ;i, traziam facas, pistolas e
at$ pl'sticos eplosivos escondidos nos casacos.
- #or que no podemos manter nossas prprias roupas6 - perguntou o armeiro, di-
rigindo-se ao que parecia ser o l"der dos soldados.
*ingu$m se dignou a abrir a boca. Ele insistiu+
- Eu perguntei...
- #ergunta recusada respondeu a voz desprovida de emo(:es.
9omo se apenas um c$rebro controlasse todos os soldados, eles levantaram as ar-
mas e as apontaram contra o grupo.
/<an tentou consertar as coisas, depressa.
- >' legal, pessoal3 % gente vai obedecer. ) que devemos fazer depois de tomar
banho e trocar de roupa6
) soldado demorou a responder e /<an imaginou ter ouvido um barulho esquisito
dentro do capacete. % cada minuto que passava, tinha mais certeza de que aquelas
criaturas estranhas no passavam de m'quinas. -'quinas treinadas para matar.
- Esperem novas ordens - veio a resposta, no mesmo tom de voz montono.
*o havia &eito seno obedecer.
% caminho de seu quarto, /<an reparou que havia cmeras de v"deo espalhadas
por todo o corredor. Era evidente que eles estavam sendo vigiados, minuto por minu-
to.
2ufando de raiva, /<an colocou todas as armas em cima de uma mesa+ o fuzil
1HI C-A?, a pistola S.C-Sauer, o facoZ a adaga e at$ as granadas e os detonado-
res escondidos no casaco.
- ) ocultamento de qualquer arma ser' considerado trai(o ao 9ompleo da .lha
da -agia para o %van(o 9ient"fico e a pessoa respons'vel pagar' com a prpria
vida.
#elos cliques no come(o e no fim da mensagem, /<an percebeu que aquilo no
passava de uma grava(o. 9ome(ou a se despir e pMs toda a roupa em cima de um
banco, com ece(o da echarpe branca. >entando agir da forma mais natural poss"-
vel, ele deiou seu len(o de estima(o sobre uma pilha de cobertores azuis.
Uma voz voltou a soar do nada+
- Entre no sanit'rio, que $ completamente privado. %ps ter tomado seu banho,
fa(a o favor de passar pela m'quina de raio Y, ao lado da porta. Um aviso importan-
te+ no tente esconder nada na boca, ailas, ouvido, vagina ou nus.
/<an sentiu vontade de mandar aquela voz irritante ! merda, mas resolveu se con-
trolar.
%briu a porta e foi dar num banheiro bonito, com pias de m'rmore. >orceu para
que aquele lugar fosse mesmo privado. % ideia de ter algu$m observando-o fazer
suas necessidades no era nem um pouco agrad'vel.
/espirou fundo para tomar coragem e abriu o chuveiro. E se em vez de 'gua ca"s-
se 'cido puro ou alguma outra desgra(a do g0nero6
O*oO, ele disse a si mesmo. OSe esses filhos da me quisessem nos matar, &' o te-
riam feito antes.O
%s preocupa(:es de /<an foram infundadas. ) que caiu do chuveiro foi mesmo
'gua morna e ele tomou um dos melhores banhos de toda a sua vida. 1avia at$ sa-
bonetes e leos-perfumados ! sua disposi(o.
%o sair do chuveiro, /<an encontrou duas toalhas felpudas em cima da mesa onde
havia colocado as armas. %s roupas tinham sumido.
-as a echarpe branca continuava em cima da pilha de cobertores. Ele sorriu, satis-
feito. %o que parecia, o baro que comandava aquele depsito ultra-sofisticado no
era to infal"vel assim...
- ) que aconteceu !s nossas roupas e armas6 - perguntou o revoltado 5innegan
ao l"der dos soldados. .
- Seus pertences esto guardados na entrada principal. 4oc0s tero tudo de volta
se... quando deiarem o compleo.
Ir<st< olhou para /<an e ambos franziram a testa. *enhum dos dois tinha gostado
muito daquela resposta.
- 8uando vamos conhecer as pessoas que comandam essa institui(o6 - perguntou
;oc >anner, seus cabelos grisalhos molhados fazendo-o parecer um bode.
- 2reve, senhor. -uito breve.
)s sete, vestidos com macac:es brancos, foram conduzidos atrav$s de um longo
corredor cheio de cmeras no teto. /<an havia posto sua echarpe dentro do maca-
co, de modo que ela no aparecesse.
Eles andaram por uns dez minutos, at$ chegarem a uma enorme porta de a(o.
) l"der dos soldados parou.
- #odem entrar, visitantes. Sigam em paz. - 1ouve uma pausa. - E tenham um bom
dia.
*enhum dos soldados os seguiu.
/<an abriu a porta e eles entraram num mundo completamente diferente, onde o
concreto e o cinza no tinham vez. %li, havia carpete no cho, quadros nas paredes e
luz suave vinda de lindos aba&ures.
% voz que soou era completamente diferente da fala artificial dos guardas mu-
tantes+
- 2em-vindos ! .lha da -agia, forasteiros. Se voc0s cooperarem com nosso inter-
rogatrio, todas as suas perguntas sero respondidas. %gora, queiram dirigir-se !
sala dezoito, onde ser' servido um almo(o.
/<an no gostou da palavra OinterrogatrioO. B' fora interrogado antes e nunca ha-
via gostado da eperi0ncia. %quilo fazia lembrar unhas e dentes arrancados e cho-
ques el$tricos nos genitais.
- %inda bem3 - eclamou 5innegan. - Eu &' estava ficando verde de fome3 >omara
que a comida daqui se&a boa3
BaG ,auren, por$m, no estava muito entusiasmado.
- .sto aqui no est' me cheirando bem.
- #ode ser impresso sua - disse /<an.
-as Ir<st< no concordava.
- *o, amor. ) garoto tem razo. *o se deie levar pelas apar0ncias. Sinto que
este lugar $ muito pior do que possamos imaginar.
- Ei3 - eclamou 5inn, animado. - % sala dezoito $ esta aqui3
% voz continuou a falar+ .
2om apetite, forasteiros. %qui, na .lha da -agia, $ sempre presente. Entretanto,
somos nosso prprio passado. E dentro em breve, seremos o futuro.
*ingu$m entendeu nada.
Ir<st< Jroth fez uma careta, cuspiu a comida e empurrou seu prato.
- #or Caia3 Esta $ a pior coisa que eu &' comi na vida3 >em gosto de...
Ela fez uma pausa, tentando encontrar uma compara(o adequada.
-... -erda - completou B.2., cruzando os talheres e dando por encerrada sua refei-
(o. -- .sto aqui $ intrag'vel.
;oc >anner provou uma colherada da to discutida substncia.
- Engra(ado... %cho que &' comi isto antes. - Ele lambeu os bei(os, como se fosse
um provador de vinhos. - B' sei. N igualzinho ao grude que as companhias a$reas
costumavam servir. Sem gosto nem tempero.
5innegan, por$m, discordava dos demais+
- #ara mim, isto aqui est' uma del"cia3 Se no quiserem comer, podem me dar a
parte de voc0s.
- Eca3 - eclamou ,ori, cuspindo a comida. - 8ue coisa horr"vel3
BaG ,auren deu um sorriso c"nico.
- %cho que &' comi coisas piores em ,o=ellton.
- E voc0, /<an6 - perguntou B.2. - *o vai provar essa del"cia6
Ele cheirou a comida, tentando descobrir o que era. ;e uma coisa tinha certeza+
no havia nada animal nem vegetal naquele prato. Em quase toda a >erra da -orte,
a maior parte dos alimentos eram qu"micos, coloridos e aromatizados para que ficas-
sem com cheiro de comida normal.
,evou uma colherada ! boca e mastigou por alguns instantes. )s outros tinham
razo. %quilo era intrag'vel.
- ;e qualquer modo, $ melhor comermos tudo - avisou ele. - Sabe ;eus quando $
que vamos ver comida de novo.
- #elo menos a 'gua $ boa - comentou B.2. - #ura e cristalina, como se tivesse sido
trazida da fonte agora mesmo.
Uma voz voltou a soar+
- %gora que o almo(o acabou, chegou a hora das apresenta(:es. *ossos seguran-
(as esto ! sua espera do lado de fora, para acompanh'-los.
5innegan ficou revoltado+
- -as que merda3 Eu ainda no estou satisfeito3
8uando eles sa"ram do refeitrio, deram de cara com um bando de soldados arma-
dos. )s capacetes ainda estavam no mesmo lugar, com o visor tapando os olhos.
-ais uma vez, /<an tentou imaginar se eles eram homens, m'quinas ou uma mistura
de ambos.
- Sigam-me. %s apresenta(:es sero feitas agora.
8uem falou aquilo era o mesmo fulano com a cruz alaran&ada no capacete, ou ou-
tro absolutamente id0ntico.
- Ser' que isto $ um depsito6 - cochichou /<an.
- N prov'vel - respondeu ;oc. - E deve ser comandado por um baro com poderes
inacredit'veis3 - Ele fez uma pausa. >o inacredit'veis quanto os do Super-1omem.
- 8uem era o Super-1omem6 - perguntou BaG.
- 9larG Ient. -orava em Cothan 9it<. )u ser' que era em -etrpolis6 -e lembro
bem dele. Um grande &usticeiro. >inha uma namorada chamada -irian ,ane e...
) soldado o interrompeu+
- Entrem nessa sala, caros forasteiros. %s apresenta(:es &' vo ser feitas.
- O9ada um deve se sentar numa poltronaO, soou uma voz vinda de um alto-fa-
lante. OSua Ecel0ncia dever' chegar a qualquer momento. ,evantem-se ! sua
entrada.O
>odos os soldados haviam ficado do lado de fora, como se fossem brinquedos su-
bitamente descartados.
% sala onde eles se encontravam parecia um teatro, com centenas de poltronas.
/<an e seus amigos ocupavam toda a fileira da frente.
OSua Ecel0ncia est' chegandoO, anunciou a voz no alto-falante.
- %" vem o Super-1omem - sussurrou ;oc >anner.
Uma m7sica suave come(ou a tocar e a porta se abriu.
/<an fez sinal para que todos se levantassem.
- Sua Ecel0ncia, a l"der suprema do 9ompleo da .lha da -agia para o %van(o
9ient"fico3
- #uta que pariu3 - murmurou 5innegan, de olhos arregalados.
#or incr"vel que pudesse parecer, o comandante daquele imp$rio era uma mulher,
que no devia ter mais de um metro e quarenta de altura. Em compensa(o, seu
peso passava, e muito, dos cem quilos. Usava um avental branco abotoado at$ o
pesco(o e culos enormes, que faziam seus olhos parecerem rbitas azuis e brancas.
)s cabelos eram to ralos, que a cabe(a ficava quase toda ! mostra.
;eu uma boa olhada nos sete forasteiros e sentou-se numa poltrona ali em frente.
- #odem sentar-se.
Embora ela aparentasse ter uns cinquenta anos, a voz era fina como a de uma
crian(a.
/<an e os outros se sentaram, boquiabertos. *ingu$m ainda conseguia acreditar
num absurdo daqueles.
- Eu sou a ;ra. Ethel >ard< - ela anunciou. - % l"der deste compleo. 4oc0s so
nossos primeiros hspedes, em muito tempo. #or que vieram para essas bandas, fo-
rasteiros6
-*s somos um grupo de amigos e temos via&ado muito. Est'vamos visitando a ci-
dade de Cinnsburg 5alls.
- Eu soube que voc0s abreviaram a vida de >heodore -aricas.
/<an no esperava que a mulher &' tivesse tomado conhecimento do assassinato
daquele carniceiro.
- 9erto. %quilo foi...
% ;ra. Ethel >ard< levantou a mo.
- *o se &ustifique, meu rapaz. ) fato de voc0s terem mandado aquele velho creti-
no para o %l$m no quer dizer nada. ;esde sua chegada a este compleo, todos vo-
c0s foram eaminados de cima a baio. )s sete so saud'veis, embora um tenha um
pequeno tumor maligno que, se no for tratado, poder' resultar em morte dentro de
alguns anos.
;oc >anner levantou a mo.
- #osso fazer uma pergunta, doutora6
- 9laro, ;r. >anner, claro.
/<an teve de fazer for(a para reprimir um grito de susto. -as que diabo estava
acontecendo por ali6 9omo aquela mulher esquisita sabia o nome de ;oc6
- .sto tudo tem alguma coisa a ver com o #ro&eto 9erberus6
- *o eatamente, ;r. >anner. ) #ro&eto 9erberus era algo bem mais limitado.
*s somos os descendentes dos iniciadores do #ro&eto Eur<dice, que $ muito mais
claro e ob&etivo.
;oc >anner ficou p'lido como um fantasma, agradeceu a resposta e abaiou os
olhos. /<an no se lembrava de t0-lo visto to preocupado antes.
*as duas horas seguintes, a ;ra. Ethel >ard<, como sua vozinha infantil, fez um re-
sumo do #ro&eto Eur<dice, que era algo to inacredit'vel, que os sete ficaram em
sil0ncio, boquiabertos.
;urante os anos noventa, quando a febre da guerra se alastrou pela >erra, um
grande n7mero de pro&etos secretos foram iniciados nos Estados Unidos da %m$rica.
*ingu$m deu ouvidos aos protestos dos ecologistas e at$ os parques nacionais aca-
baram sendo utilizados para aquele propsito. Embora o lago 9rater fosse um dos lu-
gares mais bonitos do continente, especialistas chegaram ! concluso de que o lugar
era apropriado para coisas bem mais importantes. Escava(:es foram realizadas e um
compleo imenso foi montado e dirigido por cientistas altamente especializados. Se-
gundo a m$dica, os 7nicos profissionais que recebiam a&uda do governo eram aque-
les envolvidos em pesquisas militares.
%rmas maiores.
%rmas melhores.
Ento veio o ano de ?@@A e a civiliza(o, como todos estavam cansados de saber,
desapareceu para sempre. %penas uma pequena fra(o da popula(o sobreviveu. E
entre os sobreviventes estavam os profissionais que dirigiam o 9ompleo da .lha
da -agia para o %van(o 9ient"fico.
- %s paredes de a(o protegeram os setecentos cientistas que se encontravam aqui
dentro - ela continuou. - E o estoque de comida ainda vai durar por mais um ou dois
s$culos.
>udo o que os cientistas precisavam fazer era continuar com seu trabalho. 9om
suas pesquisas.
- E $ eatamente isso que temos feito, senhoras e senhores.
;oc >anner voltou a levantar a mo.
- -as voc0s sabem que a sociedade que criou este compleo desapareceu h' mui-
to tempo, no sabem6
- 9laro, doutor3 *o somos bobos. Sabemos de tudo que se passa ! nossa volta.
*ossos antepassados come(aram esse trabalho e ns precisamos termin'-lo. *asce-
mos aqui dentro. % .lha da -agia $ nosso lar e nosso mundo.
Ir<st< levantou a mo.
- #ode perguntar, senhorita.
- 4oc0s no costumam sair daqui, de. vez em quando6
- 9laro que no. % disperso $ uma coisa muito negativa. *ingu$m &amais deiou o
compleo, eceto na hora da morte.
;oc >anner levantou a mo pela terceira vez.
- %tualmente, quantos cientistas trabalham na .lha de -agia6
- Sessenta e um, entre homens e mulheres, caro doutor.
- Sessenta e um6 - BaG ,auren estranhou. - -as a senhora falou em setecentas
pessoas3
- Eatamente, rapaz. 1avia setecentas pessoas. %gora, o n7mero foi reduzido a
menos de um d$cimo.
/<an entendeu na hora o que se passava por ali. 9onhecia muitas comunidades fe-
chadas e sabia o que acontecia quando os genes no podiam ser re&uvenescidos por
sangue novo, vindo de fora+ os beb0s nasciam com terr"veis deforma(:es e proble-
mas mentais.
E o lugar acabava desparecendo.
;os setecentos cientistas mais brilhantes de todo o planeta, s haviam restado
sessenta e uma pessoas... como a ;ra. Ethel >ard<.
;e repente, uma pergunta veio ! cabe(a de /<an. #or$m, ele fez for(a para mor-
der a l"ngua e ficar quieto. % mulher sabia o nome de ;oc >anner, mas no o dos ou-
tros seis. % troco de que ela conhecia ;oc6
% ;ra. >ard< continuou a falar, com sua vozinha estridente+
- ,ogo aps o grande holocausto, alguns seguran(as morreram ao tentar deiar o
compleo. % radia(o acabou com eles em poucos minutos.
Ela tamb$m contou que os cientistas precisavam de servos dceis e submissos,
para servi-los.
- Escravos - cochichou Ir<st<.
Eles pegavam mutantes retardados e lhes davam vozes artificiais, controladas pelo
prprio pessoal do compleo. >amb$m faziam cirurgias no c$rebro dos infelizes, para
transform'-los em criaturas totalmente obedientes.
- Escravos fodidos - acrescentou 5innegan.
B.2. ;i levantou a mo.
- 1o&e em dia, h' quantos seguran(as aqui dentro6
- 8uarenta, caro forasteiro.
% histria ficava mais inacredit'vel a cada minuto que passava. %quele lugar cheio
de cientistas, protegidos dos horrores do mundo havia mais de um s$culo, com uma
cambada de escravos-robMs trabalhando para eles, causava arrepios em /<an. Ele
calculou que, em vinte e poucos anos, o lugar inteiro iria acabar desaparecendo.
% m$dica foi muito franca e aberta com os visitantes, o que os deiou preocupados
Um lugar como aquele continha material suficiente para manter algu$m como o *e-
gociante trabalhando pelo resto da vida. 8ualquer ladro daria o bra(o direito para
encontrar um para"so daqueles. E ali estava a ;ra. >ard< contando-lhes todos os se-
gredos e detalhes do compleo. Ser' que ela faria aquilo, se houvesse algum risco de
os sete fugirem6 >rancados a centenas de metros abaio da superf"cie do lago 9rater,
as chances de fuga eram m"nimas.
- 2em... Era isso que eu tinha a dizer - ela disse por fim, levantando-se. - #ouco a
pouco, iremos descobrindo mais coisas a respeito de todos voc0s. -enos do ;r. >an-
ner, $ claro.
#or$m, antes que a mulher deiasse a sala, ;oc levantou a mo.
- Sim, doutor6
- Costaria de fazer outra pergunta, ;ra. >ard<.
- #ois no.
- *o seu discurso, que ali's foi muito interessante, a senhora falou bastante a res-
peito do passado, um pouco sobre o presente e nada do futuro. #or qu06
- #orque o futuro $ um c'lice que seguramos nas mos, doutor.
- E o que ele cont$m6
- Esperan(a.
- Esperan(a de qu06
- Esperan(a de que um dia todo o sofrimento venha a acabar.
;oc >anner continuou a pression'-la+
- %trav$s da paz6 %trav$s do fim das doen(as6
- *o. *o $ esse o caminho que escolhemos para seguir.
- Ento, qual foi o caminho escolhido, doutora6 - ele perguntou baiinho, quase
como se falasse consigo mesmo.
- Eu no gostaria de entrar nesse assunto agora. 4ou terminar nossa conversa por
aqui. %t$ mais, forasteiros.
% ;ra. Ethel >ard< deiou a sala, suas banhas balan(ando enquanto andava.
Era evidente que a pergunta de ;oc a havia deiado embara(ada. ) que os cien-
tistas faziam ou deiavam de fazer naquele compleo era algo altamente secreto.
)s sete continuaram ali sentados por algum tempo, esperando que algu$m apare-
cesse com novas ordens.
#ara lhes dizer aonde deveriam ir.
#ara lhes dizer o que deveriam fazer.

*o havia relgios em todo o 9ompleo da .lha da -agia para o %van(o 9ien-
t"fico que mostrassem a hora real. ) que eistiam eram circunfer0ncias divididas em
tr0s partes iguais pintadas de vermelho, amarelo e verde, cada uma subdividida em
cinco setores id0nticos, que iam de % at$ E. /<an e seus amigos logo compreende-
ram que os cientistas dividiam o dia em tr0s turnos, de oito horas cada um. %li, nin-
gu$m falava em minutos ou segundos, para se referir ao tempo. ) pessoal servia a
comida no 4ermelho 9 ou usava a piscina no %marelo 2.
) relgio interno de /<an, entretanto, era infalivel. Ele sabia muito bem que,
quando a segunda refei(o do dia era servida, devia ser uma da tarde nas monta-
nhas do )regon.
% comida continuava intrag'vel. ;e qualquer modo, eles se obrigavam a engolir
cada garfada. *o podiam se dar ao luo de ficar fracos ou doentes.
%ps t0-los acompanhado !s suas acomoda(:es, os soldados robMs os deiaram a
ss. ) 7nico sinal de que estavam sendo observados eram as cmeras penduradas
no teto.
Uma voz no alto-falante havia dito que, com ece(o de certas 'reas, eles podiam
eplorar o compleo ! vontade. % parte que continha os principais elevadores ficava
fora dos limites permitidos.
/<an, 5inn, BaG e B.2. resolveram investigar se havia algum lugar, em seus quartos,
onde as cmeras no pudessem segui-las.
1avia, sim.
-uitos, ali's 9antos atr's dos mveis ou das portas. E, surpreendentemente, atr's
da porta do banheiro, onde duas ou mais pessoas podiam conversar sem serem vis-
tas.
Era l' que /<an e os outros confabulavam.
- *o estou gostando nada disto aqui - ele comentou, no mesmo dia. - %quela gor-
da baiinha no vai deiar a gente sair daqui. -antenham os olhos e ouvidos bem
abertos. %ssim que conseguirmos descobrir o que esse pessoal tem em mente, va-
mos dar o fora bem depressa.
- Se os soldados mutantes permitirem -lembrou BaG. - 9oisa que, ali's, eu duvido
um pouco.
W tarde, na hora do ; amarelo, eles foram fazer uma verdadeira ecurso pelo
compleo. ;oc foi com ,ori, 5innegan com B.2. e BacG, e /<an com Ir<st<. #ara dei-
ar seus quartos, eles tiveram de ficar em frente a uma das cmeras e pedir para
que a porta se abrisse. %ps alguns minutos, o pedido foi aprovado.
)s sete no tardaram a descobrir que a promessa de acesso mais ou menos livre
no passava de uma grande mentira. Eles podiam passear pelas 'reas principais,
onde cientistas se encontravam e conversavam. -as ao tentarem entrar em 'reas
marcadas com um c"rculo preto e tringulo amarelo no meio, os soldados os amea(a-
vam com armas a laser e palavras rudes. 8uase todas as portas do compleo apre-
sentavam aquele sinal.
;urante o discurso inicial, a ;ra. >ard< deiara claro que a .lha da -agia eistia
para dar continuidade aos trabalhos de pesquisa iniciados no fim do s$culo YY. )s ci-
entistas trabalhavam como seus pais, avs e bisavs. 9ada gera(o treinava a se-
guinte, entregando-lhe o basto.
% ;ra. >ard< mencionara um governo secreto, que havia fundado a .lha da -agia
e ainda se encontrava em algum lugar, esperando, reunindo for(as, como uma besta
ferida que um dia ficaria de p$ outra vez. Ela chamara aquele governo de O% 9en-
tralO, pronunciando as palavras com um grande respeito.
Eles passaram horas andando por aqueles corredores longos. )s soldados estavam
por toda a parte, observando-os. /<an tentou puar conversa com um deles, mas
no conseguiu nada. )s coitados respondiam com monoss"labos e mal formavam
uma frase inteira.
- Esses coitados t0m o 8... de um grudento retardado - comentou 5innegan.
% ;ra. >ard< dissera que havia sessenta e um descendentes dos cientistas originais
dentro do compleo. ) que ela no mencionara era que nenhum deles podia ser con-
siderado um ser humano normal.
N claro que no se pareciam com os mutantes que assombravam a >erra da -orte,
mas todos eles eram meio esquisitos.
Um gigante de dois metros e meio passou por eles, sem ao menos cumpriment'-
los. Uma mo(a completamente careca, que estava no corredor, apressou-se em epli-
car+
- Esse $ o ;r. 4a<r, nosso astro f"sico mais brilhante. *unca eistiu um homem com
um 8... mais alto em todo o planeta.
- *o $ s o 8... que ele tem de alto - resmungou 5innegan.
) nimo de BaG melhorou quando eles encontraram duas garotas bonitas, de cabe-
los loiros como o trigo e olhos azuis como o c$u do Iansas. %mbas usavam aventais
brancos curtos, que deiavam ! mostra suas pernas longas e bem-feitas. %tr's delas,
vinha um soldado-robM, carregando uma por(o de toalhas.
- 4oc0s so os famosos forasteiros de quem todo mundo est' falando6 - perguntou
a mais alta das duas.
- Seus cabelos so brancos como papel - comentou a outra, estendendo a mo
para tocar na cabe(a do albino.
- 4oc0s nunca saem daqui6 - ele indagou.
- 9omo6
- #erguntei se voc0s nunca vo dar uma voltinha l' fora.
- 9laro que no, estranho - respondeu a primeira.
- *s trabalhamos. 5azemos pesquisas. .sso $ tudo.
- 8ual $ a especialidade de voc0s6 - perguntou Ir<st<.
- Eu sou a ;ra. ,ouella 1all - respondeu a mais baia. >rabalho na an'lise das mo-
l$culas do ar.
- Eu sou a ;ra. %ngie #flaug. Sou respons'vel pelos m"sseis a laser de baia inten-
sidade.
) garoto fez uma rever0ncia.
- Eu sou BaG ,auren e adoro foder porcos.
- %s duas mo(as ca"ram na risada.
% princ"pio, /<an pensou que elas fossem as duas 7nicas pessoas normais naquele
compleo. ;epois, percebeu que eram to estranhas quanto o resto.
Ir<st< tapou o nariz.
- #or Caia3 8ue cheiro horr"vel3
*ingu$m demorou a entender o que havia acontecido. ) riso fizera com que as
duas garotas perdessem o controle da beiga e dos intestinos e suas pernas ficaram
molhadas com o produto de sua alegria.
Sem outra palavra, ambas seguiram seu caminho, deiando o soldado limpando o
cho com as toalhas que trazia especialmente para aquele propsito.
- Esse pessoal $ mais louco do que eu imaginei - sussurrou /<an. - Cigantes,
an:es e mo(as bonitas que cagam pelos corredores.
) &antar foi servido !s 9 no 4erde. % comida era id0ntica ! do almo(o, s que em
menor quantidade ) 7nico que reclamou foi 5innegan+
- Esses caras esto ficando pes-duros3
Um pouco antes do ; verde, a ;ra. Ethel >ard<, acompanhada por um homem de
bra(o direito de pl'stico, entrou no quarto que eles ocupavam. 4inham protegidos
por quatro soldados fortemente armados.
- 8ue 9entral este&a conosco - saudou a cientista.
- )i - respondeu /<an, sentado em sua cama.
- 4oc0s viram o que dese&avam, visitantes6
- *o tudo, doutora. 5omos proibidos de entrar em v'rias salas.
;oc >anner resolveu participar da conversa+
- #or que no podemos ter acesso ao #ro&eto Eur<dice6 ) que h' de to secreto
nele, que no podemos saber6
% an gorducha franziu a testa e seu sorriso desapareceu como por encanto.
- >omem cuidado, forasteiros. 9ooperem conosco, ou ento... Ela no terminou a
frase. %li's, nem precisava. % amea(a era to clara como uma lmina afiada.
- ) que quer de ns, ;ra. >ard<6 - perguntou Ir<st< Jroth, tentando consertar as
coisas.
- 8uero saber mais a respeito de voc0s seis, mocinha.
- *s seis6 -as ns somos sete3
) sorriso voltou aos seus l'bios.
- Sei disso. %contece que &' tinha todas as informa(:es a respeito do ;r. >anner.
Ele $... bem, isso voc0s no podem saber. 9omo eu disse, o que eu quero mesmo $
descobrir mais coisas sobre as suas vidas. - Ela apontou para BaG ,auren. - 4oc0, ga-
roto. 4enha conosco.
- #ara qu06 - perguntou /<an, levantando-se.
.mediatamente, os soldados apontaram-lhe suas armas.
- *s tomamos as decis:es, estranhos. - ) sorriso desapareceu novamente. - -as
no se preocupe. *o vamos maltratar ningu$m. S quero fazer eames completos
em todos voc0s. 9oisas de rotina, apenas.
BaG ,auren deu um passo ! frente. #arecia pronto para entrar em a(o.
- *o estou gostando nada disso - ele comentou, balan(ando o bra(o.
- *em eu - acrescentou B.2.
- 4oc0s no t0m escolha, estranhos. - % m$dica deu um sorriso c"nico. - )u coope-
ram conosco, ou viram presunto. #odem escolher.
% tenso era tanta, que podia at$ ser sentida no ar. /<an percebeu que seus seis
amigos estavam a ponto de bala, esperando apenas seu sinal para atacar.
BaG ,auren deu mais um passo ! frente.
- Sou muito &ovem para virar presunto. Eu vou com voc0s.
- 9uide-se, garoto - disse /<an.
- >irar sangue no di nada - acrescentou ;oc >anner.
5innegan fez um sinal de positivo.
- 4' firme, 2ranquela,
/<an observou o rapaz aproimar-se da ;ra. >ard<. ;e costas, parecia um menino
de dez anos de idade,
- ;eciso s'bia, rapaz - comentou a cientista. - 4oc0 $ muito inteligente. - Ela vi-
rou-se para o m$dico a seu lado. - 4amos indo, ;r. %vian.
) tal ;r. %vian, que at$ ento no havia aberto a boca, colocou o bra(o falso em
volta do ombro do garoto.
5oi a" que se deu a trag$dia.
) albino fez uma pirueta no ar, derrubando ao cho o soldado mais primo. %
confuso estava armada.
)s outros tr0s seguran(as come(aram a atirar, suas armas cuspindo fogo por todos
os lados. /<an e seus companheiros &ogaram-se no cho.
% ;ra. >ard< come(ou a gritar+ - #arem3 *o atirem mais3
9om tanta gente na sala, a gorducha sabia que havia uma boa chance de que
OinocentesO, como ela, por eemplo, fossem atingidos.
- ,arguem as armas e agarrem o albino3
S que o albino no estava disposto a ser agarrado.
%trav$s dos anos, /<an 9a=dor tinha visto homens e mulheres lutarem com etre-
ma habilidade. #or$m, &amais conhecera algu$m como BaG ,auren.
) menino fez outra pirueta e deu uma &oelhada no soldado mais primo. )uviu-se
o barulho de osso se quebrando e o mutante espatifou-se contra uma parede. Seu
capacete caiu no cho e /<an e seus amigos viram, pela primeira vez, o rosto de um
dos seguran(as.
8ue era, ali's, o rosto de um verdadeiro idiota+ olhos esbugalhados e uma boca
que abria e fechava, como a de um peie.
% criatura tentou se recompor, sem muito sucesso. Um segundo chute certeiro
quebrou-lhe o nariz e ele caiu no cho, gemendo de dor.
)s outros dois soldados no tiveram melhor sorte. BaG partiu para cima deles, com
a f7ria de um leo ferido.
% ;ra. >ard<, assustada, come(ou a murmurar alguma coisa num botozinho na la-
pela de seu avental. *o era preciso ser muito inteligente para adivinhar que ela cha-
mava refor(os.
- %cabe com esses mutantes fodidos, 2ranquela3 - berrou 5innegan, entusiasmado.
E ele acabou mesmo. Um soco no estMmago levou um dos coitados ao cho, onde
ele caiu de &oelhos, uma baba verde escorrendo de seu capacete. Um chute em sua
garganta e o infeliz voou pela sala, indo aterrissar aos p$s ;ra. >ard<. Ela soltou um
gritinho e deu um passo para tr's.
) terceiro mutante tentou acertar o albino com a coronha do fuzil, mas acabou
sendo acertado por ele. /ecebeu um chute bem no meio das pernas, que o fez cair
no cho, urrando de dor.
*aquele momento, o refor(o chegou.
4inte ou mais soldados id0nticos entraram na sala, armados at$ os dentes. BaG
,auren foi cercado imediatamente.
/<an franziu a testa. #obre garoto. Estava com os minutos contados. Uma s pala-
vra daquela an gorducha...
- *o atirem - ela ordenou aos seguran(as.
) ;r. %vian, que assistira ao combate de boca aberta, olhou para o albino de cima
a baio, estudando-o com toda aten(o.
- 8ue g... g... g... garoto interessante, ;ra. >... >... >... >ard<.
- /ealmente, ;r. %vian. *unca vi algu$m lutar como ele.
/<an relaou. %inda bem. %o que parecia, BaG no ia ser eliminado #elo menos
agora.
- 4oc0 vai ser mandado para o nosso centro de 9ontrole - avisou a ;ra. >ard<.
) albino, apesar de ter nocauteado tr0s homens, no parecia nem um pouco cansa-
do. %o contr'rio, esban&ava vitalidade.
- 8uer dizer que a senhora no vai mandar mat'-lo6 - perguntou /<an.
- ;e &eito nenhum. #recisamos eamin'-lo com muita aten(o. Um mutante pode-
roso, esse garoto, #odem ficar descansados. *ingu$m vai lhe fazer mal. % no ser, $
claro, que ele resolva nos desafiar novamente.
/<an balan(ou a cabe(a.
- 5ique tranquila, doutora. BaG no vai mais se meter em encrencas. *o $, 2ran-
quela6
- N isso a", /<an. 4ou me comportar, de agora em diante prometeu o albino.
Era evidente que o pessoal do compleo estava impressionado com a habilidade do
garoto. #elo visto, aquilo &' era o suficiente para mant0-lo vivo por mais algum tem-
po.
BaG ,auren saiu da sala, acompanhado pelos dois cientistas e pelo bando de solda-
dos mutantes.
% porta se fechou e /<an e seus amigos ficaram sozinhos. -ais tarde, em sua
cama estreita, ele se virava de um lado para outro, sem poder dormir. %inda podia
sentir o cheiro da morte naquele quarto, embora os corpos &' tivessem sido removi-
dos e o cho, limpo.
1avia muitas regras que ele no conseguia entender. -uitas pe(as faltando no ta-
buleiro.
- -erda... - /<an sussurrou para si mesmo.
Ele nem ao menos sabia qual era o nome do &ogo.
) cartaz na porta dizia+ OSala de .nforma(:esO.
#ara grande surpresa de /<an, eles haviam sido convidados para visitar BaG, logo
aps o caf$ da manh. ) garoto estava preso numa esp$cie de cela fortemente guar-
dada, mas passava bem.
-ais tarde, o grupo resolveu se dividir, para melhor eplorar o compleo. /<an e
Ir<st< tomaram um elevador e foram dar num lugar esquisito, cheio de poeira e su-
&eira no cho. #elo visto, os habitantes da .lha da -agia no frequentavam aquele
andar havia muito tempo.
Ir<st< pMs a mo na cintura.
- 1um... Sala de informa(:es... Ser' que tem alguma coisa de interessante a" den-
tro, amor6
- B' estive em muitos depsitos onde havia salas como esta. Ela deve estar cheia
de arquivos, latadas de fichas in7teis.
- Em todo o caso, vamos tentar entrar6
- ;uvido que a porta este&a aberta.
/<an girou a ma(aneta. % porta se abriu.
Eles entraram e olharam em volta.
- .sto aqui tem cheiro de t7mulo - comentou Ir<st<.
- %posto que faz um tempo que ningu$m entra aqui - acrescentou /<an, tapando
o nariz para evitar um espirro. - 2em que a ;ra. >ard< podia mandar seus soldados
tirarem o p desses mveis.
Uma hora e meia depois, tendo eaminado centenas de arquivos, /<an comentou+
- N impressionante, amor. >oda a histria do mundo, at$ o ano de ?@@A, est' regis-
trada nesses arquivos. ;essa data em diante, no h' mais registro nenhum. N como
se ningu$m &amais tivesse sa"do desta ilha.
- 5oi eatamente isso que aquela cientista an nos disse. Esse pessoal estranho
nunca viu a luz do dia. Sinceramente, querido, no sei como vamos fazer para fugir
deste lugar.
- *em eu.
Ir<st< apontou para um m'quina mais adiante.
- ) que ser' que $ aquilo6
- ;eve ser um computador. 4amos dar uma olhada.
Eles foram at$ l'.
- Ser' que ainda funciona6
/<an apertou uma tecla. *a mesma hora uma mensagem apareceu na tela.
#ara obter informa(:es a respeito de qualquer pessoa, basta digitar seu nome
completo.
- )lhe3 - eclamou /<an. - Ser' que esse computador pode nos dar alguma infor-
ma(o a respeito de ;oc >anner, a quem a ;ra. >ard< &' conhecia6
- 4amos ver. 4oc0 sabe qual $ nome inteiro dele6
- %cho que $ >heophilus >anner.
- Ento deie que eu mesma digito.
Ir<st< fez o trabalho rapidamente.
;ado incompleto, foi a mensagem que apareceu na tela. >ente de novo.
- ;roga3 Ele deve ter outro nome, que ns no sabemos.
- >enho mesmo, cara srta. Jroth. %lgermon.
Eles se viraram, assustados. ;oc >anner atravessou a sala empoeirada, com pas-
sos lentos.
- ;oc3 9omo voc0 sabia que ns est'vamos aqui6
- .ntui(o, meus amigos. .ntui(o.
- )nde est' ,ori6
- ;escansando no quarto. Ela no estava se sentindo muito bem e resolveu tirar
uma soneca. - Ele fez uma pausa. - 4amos, Sr. 9a=dor. 9ontinue o que estava fazen-
do. %gora que &', tem o meu nome completo, as coisas vo ficar bem mais f'ceis.
/<an obedeceu, sem dizer uma palavra. Segundos depois, a tela do computador es-
tava cheia de informa(:es.
>heophilus %lgermon >anner. 5ormado em medicina pela Universidade de
1arvard e em filosofia pela Universidade de )ford, .nglaterra.
Seguiu-se uma longa lista de t"tulos e honrarias obtidas.
- Ei, ;oc3 - /<an come(ou a rir. - 9omo $ que voc0 pode ter estudado nessas uni-
versidades, se elas foram destru"das em ?@@A6
;oc >anner no respondeu. ,imitou-se a ficar ali, parado, observando a tela do
computador que apresentava mais informa(:es.
,ocal de nascimento+ Strafford, 4ermont. ;ata+ AS de fevereiro de A[E[.
/<an come(ou a rir de novo.
- Esta tal de .lha da -agia bem que poderia ter computadores melhores. Este
aqui &' est' pifando3 Errou vergonhosamente o ano do seu nascimento.
Ir<st< apertou a tecla O;7vidaO.
AS de fevereiro de A[E[.
- -as no $ poss"vel3
/<an apertou a tecla O9onfirma(oO.
;ata confirmada. Em AS de fevereiro, celebra-se o dia de So 4alentino.
A[E[, nos Estados Unidos da %m$rica, foi conhecido como o ano da reconstru-
(o, aps a Cuerra 9ivil.
- 5oi a guerra pela liberta(o dos escravos, no foi6 - perguntou Ir<st<.
- #ela liberta(o dos escravos e por muito mais, Srta. Jroth.
/<an nem ouvia o que eles diziam. Estava muito entretido com as informa(:es fan-
t'sticas a respeito do estranho homem a seu lado. Um homem que tinha duzentos e
trinta anos.
9asou-se no dia AK de &unho de A[FA com Emil< ,ouise 9handler, falecida.
) casal teve dois filhos+ /achel e Bol<on, ambos falecidos no ano de A[FE.
- -eu ;eus... - foi tudo que ele conseguiu dizer.
)uviu-se um solu(o, depois o barulho de passos andando rapidamente.
/<an e Ir<st< voltaram a ficar sozinhos na sala. %s informa(:es continuaram che-
gando ! tela+
#or causa de seu alto 8.., >anner foi escolhido para participar do #ro&eto
4.>.
- ) que ser' que $ #ro&eto 4.>.6 - perguntou Ir<st<.
/<an apertou a tecla O;7vidaO.
4. > que dizer 4iagem no >empo.
/<an e Ir<st< se entreolharam, boquiabertos. -al podiam acreditar naquele absur-
do.
- %cho que vou me beliscar, para ver se no estou sonhando - ela comentou, incr$-
dula.
) computador tamb$m informou que a primeira OviagemO de ;oc >anner havia se
dado em novembro de A[FE.
- 5oi o ano em que os filhos dele morreram - lembrou Ir<st<. - Ser' que esses dois
fatos t0m alguma liga(o6
- #ode ser.
*ovas informa(:es come(aram a aparecer na tela+
) ;r. >anner se mostrou aborrecido com suas viagens. 4'rias tentativas
frustradas em voltar ! m'quina de transporte confirmaram seu dese&o de via-
&ar no tempo e re-encontrar sua esposa Emil<.
Uma coisa intrigava /<an.
- Ir<st<6 ) que teria acontecido se ;oc voltasse ao seu prprio tempo, mas um
dia antes de ter partido pela primeira vez6
Ela franziu a testa.
- Sei l'. N aquela velha histria de voltar atr's no tempo e matar seu pai, antes do
seu nascimento. 4oc0 no eistiria. ;esse modo, no poderia voltar no tempo e ma-
tar seu prprio pai.
%s informa(:es continuavam a chegar+
%s constantes tentativas de re-encontrar sua amada Emil< acabaram irritan-
do os cientistas respons'veis, e o ;r. >anner foi trancado numa cela de segu-
ran(a m'ima.
- )s caras prenderam ;oc3 - eclamou /<an.
Seus ataques de rebeldia foram ficando cada vez mais constantes e os res-
pons'veis por sua seguran(a acharam um timo meio de se livrar dele. 9olo-
caram-no numa m'quina de transporte num depsito de 4irginia, em dezem-
bro de ?@@@, e o mandaram para o futuro.
- #ara a cidade de -ocsin, para. ser mais eato - lembrou /<an. - 5oi l' que o en-
contramos.
% tela do computador voltou a ficar limpa. *o havia mais nenhuma informa(o a
respeito do ;r. >heophilus >anner.
Ir<st< e /<an sentiam-se eaustos.
- Estou to confusa, amor... %cho que minha cabe(a vai estourar de tanta dor.
/<an a abra(ou.
- B' pensou se ns pud$ssemos voltar ao passado, um dia antes do in"cio do holo-
causto, e tent'ssemos impedir a trag$dia6
Ir<st< for(ou um sorriso.
- -as o que ns ir"amos dizer6 8ue viemos do futuro numa m'quina do tempo e
que o mundo iria eplodir no dia seguinte6 Ser"amos &ogados num hosp"cio na mes-
ma hora3
Eles sa"ram da sala de informa(:es, de mos dadas. ;oc >anner estava do lado de
fora, ! sua espera.
- 4oc0s &' sabem de tudo6 - perguntou o velho, seus olhos vermelhos e inchados.
- Sabemos - respondeu /<an. - #or que voc0 no nos contou6
- #orque voc0s no iriam acreditar. - Ele abaiou a cabe(a. - Sou um homem muito
sozinho, meu caro /<an. >enho mais de duzentos anos e minha mulher e meus filhos
morreram h' muito tempo. ;e qualquer modo, em seu prprio mundo, eles esto vi-
vos. %inda tenho uma esperan(a de que, algum dia...
- 4oc0 ainda gostaria de voltar ao passado, ;oc6 Ser' que isso $ poss"vel6
- #ode ser. Um dia, na m'quina de transporte certa... Ele parou de falar.
-ais tarde, naquela mesma noite, entre 2 e 9 do vermelho, ;oc aproimou-se de
/<an, que estava deitado em sua cama estreita.
- #retende contar aos outros, Sr. 9a=dor6
- Sobre o que eu soube ho&e6
- Eatamente.
- 4oc0 se importa, se eu contar6
) velho deu de ombros.
- *o. 8uero que meus amigos saibam a verdade. #ode lhes contar tudo. Sabe de
uma coisa6 Estou me sentindo muito mais aliviado. Era duro ter de guardar aquele se-
gredo todo sozinho.
;oc >anner apertou a mo de /<an e foi se &untar a ,ori.
- -entiroso3
- N verdade3
- 4oc0 $ um grande mentiroso, /<an 9a=dor.
- N verdade, 5inn.
- 4oc0 tamb$m no passa de uma grande mentirosa, Ir<st<. 9asal de enroladores,
$ isso que voc0s so3 Esto pensando que eu nasci ontem6
Ir<st< deu um suspiro desanimado.
- Eu disse que ele no ia acreditar.
/<an tentou pela 7ltima vez.
- ;oc >anner tem mais de duzentos anos.
- E eu sou um grudento. 5rancamente, /<an e Ir<st<3 #ensei que voc0s tivessem
mais o que fazer3
Eles tiveram mais sorte com B.2. ;i.
- -ais de duzentos anos6
- N isso a", B.2.
) armeiro limpou os culos com a manga de seu casaco e eaminou as lentes com
cuidado.
- 4oc0 est' querendo me dizer que ele passou quase a vida toda via&ando no tem-
po6
Enquanto eles conversavam, uma das lmpadas que iluminava o quarto estourou.
%o que parecia, o estado de conserva(o daquele compleo no era dos melhores.
)s cientistas que ali trabalhavam deviam estar muito mais preocupados com o #ro-
&eto Eur<dice, se&a l' o que fosse aquilo.
- Eatamente. Ele nasceu h' mais de duzentos anos.
- Espere um pouco, /<an. 4oc0 me disse que ;oc via&ou pela primeira vez aos trin-
ta anos, certo6
- 9erto.
- E devia ter trinta e poucos, quando foi mandado para -ocsin. Ento, por que dia-
bo ele parece to velho6
- *o sei. 4ai ver que essas viagens no tempo mudam o metabolismo e envelhe-
cem a pessoa.
B.2. ;i ficou pensativo por alguns instantes.
- Ser' que, algum dia, ns tamb$m poderemos usar essas m'quinas nara via&ar no
tempo6
Era uma pergunta ! qual /<an no sabia responder.
) prprio ;oc se encarregou de contar a ,ori. -ais tarde, /<an perguntou o que
ela havia dito.
- -inha ,ori $ um encanto, /<an. )uviu a histria toda em sil0ncio, depois me dis-
se que eu podia ter um milho de anos, que ela no se importava. 8ue criatura ma-
ravilhosa.
*a manh seguinte, eles no receberam nenhuma visita da ;ra. >ard<, nem de ou-
tros cientistas.
B.2. ;i aproveitou para estudar um &eito de escapar da ilha.
- *o vai ser f'cil - ele comentou com /<an. - -as no $ imposs"vel. Se conseguir-
mos liquidar os soldados que guardam o elevador principal, teremos uma chance.
%ps terem &antado, /<an e Ir<st< voltaram ao dormitrio. % comida continuava
intrag'vel e ambos deiaram quase tudo no prato. 5elizmente, eles no estavam com
fome. #elo menos, no de comida.
Buntaram as camas e ali ca"ram, abra(ados. #ouco se importavam com as cmeras
instaladas por toda a parte. 8ue fossem para o inferno a ;ra. >ard< e os outros cien-
tistas. Se quisessem assistir !quele ato de amor, que assistissem e ficassem morren-
do de inve&a.
;espiram-se e come(aram a se acariciar. Ir<st< Jroth era um sonho de mulher+
bonita, dona de um corpo perfeito, etremamente meiga. E sabia acariciar um ho-
mem como ningu$m. 1avia muitos anos, /<an conhecera a dona de um bordel no
-issouri, que fazia umas coisas com gelo e um peda(o de barbante que viravam a ca-
be(a de qualquer cristo,
#or$m, Ir<st< ainda conseguia ser muito, muito melhor. Eles se amaram tr0s ve-
zes, depois dormiram abra(ados o resto da noite.
*a manh seguinte, /<an foi visitar BaG ,auren.
)s corredores eram guardados por soldados-robMs, absolutamente id0nticos. Um
ou outro tinha uma cruz alaran&ada no capacete.
>alvez aqueles mutantes fossem um pouco menos idiotas do que os demais.
*em a ;ra. >ard< nem os outros cientistas haviam aparecido no dormitrio, para
dizer o que eles deveriam fazer.
- >ratem de dar uma volta pelo compleo e descubram o que puderem - ordenara
/<an.
% cela onde estava o albino ficava no fim de um dos corredores.
;ois soldados armados vigiavam o prisioneiro.
- #osso entrar6 - perguntou /<an, dirigindo-se a eles. #or$m, foi a voz vinda de um
alto-falante que respondeu+
O#ermisso concedida, forasteiroO.
)s dois robMs se afastaram e /<an pMde entrar na cela.
) garoto pulou da cama, ao perceber que a porta se abria. /elaou visivelmente,
quando viu que era o amigo.
- )i, cara.
- )i, BaG. como vo as coisas6
- -ais ou menos. N um saco ficar aqui, sem ter nada para fazer. ) pior de tudo $ a
comida. #referia passar a po e 'gua. 9omo esto os outros6
- >udo bem. Sabe de uma coisa6 ;escobrimos a verdade sobre ;oc >anner. %divi-
nhe quanto anos ele tem.
- Uns setenta6
- ;uzentos e trinta.
- ) qu06
- .sso mesmo, rapaz. ;uzentos e trinta. ;' para acreditar numa loucura dessas6
/<an lhe contou a respeito do computador na sala de informa(:es. *o importava
que houvesse cmeras e microfones na cela. >odo o mundo naquele compleo &' de-
via estar cansado de saber sobre suas descobertas.
BaG ouviu a histria toda em sil0ncio. ;epois, perguntou se a viagem de ;oc tinha
liga(o com a morte de seus dois filhos e se mostrou surpreso com a verdadeira ida-
de do velho. Em nenhum momento questionou a veracidade da histria.
- Ser' que ns tamb$m poderemos via&ar no tempo, /<an6
- E por que no6 >udo o que precisamos fazer $ achar a m'quina certa. E algu$m
que saiba oper'-la de maneira correta.
Eles conversaram por mais meia hora. BaG lhe contou que havia sido visitado por
dois cientistas, muito interessados em sua habilidade nas lutas corporais.
)s caras no esto nem a" porque eu matei aqueles mutantes fodidos. ) que eles
querem saber $ como eu consegui essa proeza.
- Eles te eaminaram6
- )s filhos da me me viraram do avesso, isso sim. B' me fizeram um monte de
eames e vo voltar, para fazer mais. *o aguento mais essa merda toda, /<an.
4oc0 precisa me tirar daqui.
- 9laro. -as no momento certo.
- E quando vai chegar essa droga de momento certo6
- ,ogo voc0 vai ver. Enquanto isso, tente aguentar firme aqui dentro. N o melhor
conselho que posso lhe dar.
%o deiar a cela do albino, /<an percebeu o quanto estava odiando o 9ompleo da
.lha da -agia para o %van(o 9ient"fico
,ori 8uint passou o dia todo na cama, com dor de estMmago.
Ir<st< lhe fez companhia por algum tempo, depois foi dar uma volta pelo comple-
o. *o encontrou nada de interessante.
B.2. continuou a tra(ar seus planos de fuga. #or$m, quanto mais conhecia o com-
pleo, mais chegava ! concluso de que seria mesmo muito dif"cil sair dali.
% ;ra. Ethel >ard< apareceu por volta do ; no 4erde. Seu corpo cheio de banhas
tremia de indigna(o.
- .sso $ um absurdo3 Seu colega, o ;r. >anner, causou uma desgra(a nesta ilha3
- ) que aconteceu6 - perguntou /<an.
,ori levantou-se da cama correndo.
- ) que foi que aconteceu6 )nde est' ele agora6 -e diga, por favor3
- Um verdadeiro escndalo3 #ela primeira vez em setenta anos algu$m se embebe-
da aqui dentro3
- ;oc6 20bado6
- Eatamente. >omou uma bebedeira, &unto com o pobre ;r. %vian3
- )nde ele est'6
- B' foi medicado e est' sendo trazido para c'. 8ue vergonha, forasteiros3
- Eu sinto muito - foi tudo que /<an pMde dizer.
5innegan, que passara quase que o dia todo dormindo, abriu os olhos e sorriu.
- Esse ;oc $ mesmo um grande filho da me. Costaria de ter tomado um porre
com ele3
- *o tem gra(a nenhuma - respondeu a ;ra. >ard<. - %qui $ lugar de trabalho e
de respeito3
5innegan engoliu em seco.
- Sim senhora,
;e repente, eles ouviram algu$m cantando no corredor+
OEu a ve&o na ponte,
%tirando bolas na lua.
E ela disse+ BaG, eu nunca... O
% m7sica foi interrompida pelo barulho inconfund"vel de algu$m vomitando.
% ;ra. >ard< levou as mos aos ouvidos.
- %l$m de b0bado, esse velho tamb$m $ desafinado3 9ambada de vagabundos3
E, dizendo isso, deiou o quarto de cabe(a erguida.
;oc >anner apareceu na porta minutos depois, carregado por dois soldados.
/<an e 5innegan despacharam os mutantes e deitaram o velho na cama.
- -inhas sauda(:es, amigos. #a vobiscum. %cho que eu bebi demais, Sr.
9a=dor...
/<an tirou-lhe os sapatos e desabotoou o colarinho de sua camisa. Sentiu o cheiro
de vMmito e de 'lcool. #or$m, quando ;oc sussurrou, sua voz era clara e firme+
- Estou sabendo tudo a respeito do #ro&eto Eur<dice, /<an, >udo mesmo.
- E do que se trata6
- #ense no. pior pesadelo que voc0 &' teve na vida. Ele $ cem vezes pior.
B.2. ;i e 5innegan resolveram desmontar todas as cmeras de v"deo e microfones
instalados no dormitrio. 1avia tanta coisa quebrada no 9ompleo da .lha da -a-
gia para o %van(o 9ient"fico, que era pouco prov'vel que algum dos cientistas des-
confiasse de sabotagem. ;esse modo, ;oc >anner teria a chance de relatar suas
descobertas, sem ser ouvido por nenhum bisbilhoteiro.
Ele limpou a garganta e respirou fundo.
- >udo come(ou quando eu cruzei com o cientista de bra(o de pl'stico, no corre-
dor.
- %vian - comentou Ir<st<.
- ) prprio. 5icamos amigos e tivemos uma conversa de m$dico para m$dico. Ele
me levou para conhecer seu laboratrio. 8uase cagou nas cal(as de medo de que al-
gu$m nos pegasse ali &untos. ;a", tirou uma garrafa de u"sque do arm'rio e come(a-
mos a beber. 2ebida fina, aquela. 9omo o 'lcool $ proibido aqui dentro, o coitado
guarda a garrafa trancada a sete chaves.
;oc parou de falar e correu para o banheiro. 4oltou um pouco depois, enugando
a boca com um peda(o de papel.
- 9omo podem ver, caros amigos, estou ficando velho para esse tipo de loucura...
Buro que vou me tornar um abst0mio. Buro mesmo.
- 9onte-nos o que descobriu - pediu /<an.
- 9laro, sr. 9a=dor, claro. ) ;r. %vian $ um homem muito inteligente, mas no
sabe guardar segredos. ;epois da segunda... ou da terceira dose, no me recordo
bem, ele soltou a l"ngua e me contou toda a histria da .lha da -agia. 8ue, ali's,
deveria se chamar .lha do ;iabo. #ois bem, fiquei sabendo de tudo que se passa por
aqui. %o que parece, esse pessoal chegou ao ponto crucial na vida do compleo. Eles
passaram os 7ltimos cem anos fazendo pesquisas e mais pesquisas, para realizar o
que vai acontecer na semana que vem. E ns, senhoras e senhores, precisamos fazer
alguma coisa para det0-los3 - Ele fez uma pausa e levou a mo ! boca, como se fos-
se vomitar de novo. #or$m, conseguiu se controlar. - #recisamos det0-los de qual-
quer &eito3
;oc >anner continuou sua histria. ;urante um s$culo, os cientistas daquele com-
pleo haviam se devotado ao trabalho com verdadeiro fervor. ) fanatismo eagerado
era passado de pai para filho, e cada gera(o nova parecia mais maluca do que a an-
terior.
% 7nica coisa que importava eram as pesquisas para a 9entral. E agora, ;oc &' sa-
bia que raio de pesquisas eram aquelas.
-uito simples+ m$todos melhores e mais modernos de genoc"dio total. -eios de
varrer os 7ltimos sobreviventes da face da >erra. 9omo se o grande holocausto de
?@@A no tivesse sido suficiente, os cientistas do 9ompleo da .lha da -agia para
o %van(o 9ient"fico queriam mais.
) velho continuou a falar, com voz baia. *um determinado momento, pediu um
copo de 'gua a 5inn. /essaca sempre causava sede, no importava em que s$culo
fosse. ;epois de esvaziar dois copos, ele prossegui seu relato.
)s cientistas, comandados pela ;ra. Ethel >ard<, haviam inventado armas nuclea-
res inacredit'veis, que faziam com que as bombas de ?@@A parecessem brinquedos
de crian(a.
- %l$m disso, esses filhos da me desenvolveram v"rus altamente malignos, capa-
zes de contaminar e matar popula(:es inteiras em poucas semanas. 9omo cobaias,
foram usados centenas de mutantes do prprio compleo. Uma das drogas, criada
pela ;ra. >ard<, faz com que as pessoas devorem seus prprios corpos. )s coitados
come(am pelos dedos, chegando at$ a arrancar os olhos e peda(os do peito e do es-
tMmago.
;oc >anner continuou a recitar a lista de horrores+ v"rus lan(ados no ar, capazes de
matar popula(:es inteiras em questo de dias. 4eneno para ser colocado na 'gua
que abastecia toda a >erra da -orte. %rmas poderosas, que reduziam seres humanos
a p. >udo resultado de cem anos de intenso trabalho e de pesquisas sem fim.
%o terminar, o velho se &ogou na cama, eausto.
- 8uando $ que eles vo come(ar6 - perguntou ,ori.
- *a semana que vem. #elo menos $ o que pretendem.
- -as ns vamos impedi-los, no vamos6
- 9laro que sim, mulher da minha vida, luz do meu cora(o3
,ori sorriu e ficou vermelha.
- Ser' que esse tal de ;r. %vian estava mesmo falando s$rio6 - perguntou 5inn, bo-
ce&ando.
- 9laro, meu caro gorducho. Semana que vem, a ;ra. >ard< e seus seguidores vo
pMr seus planos macabros em a(o. E sabe qual ser' o resultado dessa brincadeira6
) fim de toda a vida, no s na >erra da -orte, mas em todo o planeta3
- 4oc0 est' se referindo !s pessoas, ;oc6
- W vida em geral. %nimal e vegetal. %t$ as bact$rias vo desaparecer. % >erra ser'
totalmente destru"da. % 7nica coisa que permanecer' intacta ser' este compleo
maldito, que eles chamam de .lha da -agia.
- #recisamos dar um &eito de impedi-los3 - eclamou Ir<st<.
- .mpedi-los como6 - B.2. ;i deu um suspiro. - *s somos sete, contra um verda-
deiro batalho3
- Um batalho de mutantes paspalhos - lembrou /<an. Se usarmos a cabe(a, ainda
poderemos ter uma chance de destru" -los.
BaG ,auren sempre dormiu bem. % noite no o assustava e ele costumava sonhar
com seus tempos de infncia, vividos nos pntanos 7midos da ,ouisiana, ao lado do
pai to querido.
%quele dia, por$m, as coisas foram diferentes...
Sonhou que andava por uma estrada empoeirada e cheia de buracos, iluminada
pelos fortes raios de sol de uma tarde de vero.
*o havia ningu$m, num raio de quilMmetros. Ele chamava os nomes de seus ami-
gos, mas ningu$m lhe respondia. % estrada estava completamente deserta.
#ouco depois, ! sua esquerda, avistou um cemit$rio cheio de an&os de pedra, co-
bertos de limo. *o teve d7vidas. 5oi correndo para l'.
)s t7mulos, cada qual com sua placa de identifica(o, traziam o nome das pessoas
que ali &aziam para sempre.
BaG parou diante de um deles e leu o que estava escrito. ;izia+
OBaG ,auren. -orreu em agonia e seu esp"rito &amais ter' pazO . ) t7mulo se-
guinte dizia a mesma coisa.
E o seguinte tamb$m.
E o seguinte...
;e repente, ele ouviu um barulho estranho, vindo de tr's de uma 'rvore. E teve a
clara impresso de que no estava sozinho.
9ome(ou a andar mais depressa e foi dar na parte velha do cemit$rio, onde as es-
t'tuas ca"das no cho e t7mulos abertos ofereciam abrigo e prote(o a qualquer
criatura que quisesse se esconder ali. %quele era o lugar mais perigoso de todos.
;eiou o cemit$rio em disparada e continuou seu caminho pela estrada deserta.
)s buracos no cho o faziam trope(ar e BaG caiu v'rias vezes. )uviu algu$m rindo
atr's dele.
)u ser' que a risada vinha da frente6
9ontinuou a correr como um louco, o barulho dos seus passos ecoando em seus
ouvidos. #arou um minuto para descansar e tomar fMlegoZ foi a" que percebeu, apa-
vorado, que os passos continuavam atr's dele. E estavam se aproimando.
BaG se virou e os viu. Eram criaturas altas, vestidas com reluzentes armaduras pre-
tas e m'scaras feitas de espelho. %o olhar para os estranhos, BaG viu sua prpria
imagem refletida nos capacetes.
4oltou a correr com todas as suas for(as. >inha de dar um &eito de sair daquele lu-
gar horr"vel, o mais r'pido poss"vel3
Um lago surgiu ! sua frente e ele se atirou na 'gua, tentando escapar de seus per-
seguidores. Soltou um urro de dor. % 'gua fervia e seu corpo ficou em carne viva.
)s estranhos se aproimavam cada vez mais. %gora, as m'scaras de espelho &'
haviam desaparecido. Em seu lugar, viam-se apenas os ossos saltados de rostos ca-
dav$ricos.
E suas bocas magras diziam, sem parar+
- -orreu em agonia e seu esp"rito nunca mais ter' paz3 -orreu em agonia e
seu esp"rito nunca mais ter' paz3
*aquele momento, BaG acordou. )lhou em volta. %inda estava em sua cela de se-
guran(a m'ima do 9ompleo da .lha da -agia para o %van(o 9ient"fico.
Era dif"cil saber quanto tempo o sonho havia durado. Sentou-se na cama e balan-
(ou a cabe(a com for(a, para esquecer as imagens que ainda continuavam a assom-
br'-la. ;epois, pediu ao soldado mutante que o vigiava para lhe trazer o caf$ da ma-
nh.
-inutos depois, uma bande&a com algo que lembrava vagamente um ch' lhe foi
entregue.
>inha terminado de tomar aquela porcaria, quando ouviu uma voz muito familiar+
- 2om dia. #osso visitar meu amigo6
Era /<an 9a=dor.
- 2om dia - respondeu o guardio. - Seu pedido foi aceito. ) rapaz pode ser visita-
do. #or$m, mais tarde, ele ser' levado ao laboratrio da ;ra. >ard< e todas as visitas
sero canceladas para sempre.
BaG no gostou muito do que ouviu. >alvez tivesse chegado na hora de. cair fora.
#recisava ter uma conversa muito s$ria com /<an.
% porta da cela foi aberta e ele entrou.
- )i, BaG.
- )i, /<an.
- 4oc0 est' bem6
- Estou. 9omo vo os outros6
- ;oc tomou um porre ontem.
- %qui, neste lugar6
/<an sorriu, aproimou-se do rapaz e come(ou a falar em voz baia+
- N isso ai. %qui mesmo. Ele e o ;r. %vian, aquele do bra(o de pl'stico. *o $ que
o nosso ;oc descobriu coisas muito interessantes6
Ele fez um resumo de tudo o que o velho havia descoberto.
- #ois $, 2ranquela. ) negcio est' ficando preto. 9hegou a hora de acabarmos
com essa cambada toda e cair fora daqui.
- -as, o que vamos fazer6
- Estamos bolando um plano. >alvez possamos usar as prprias armas dos cientis-
tas para eplodir esta merda de lugar. 2em, agora $ melhor eu ir, seno esses filhos
da me vo acabar desconfiando de alguma coisa.
/<an se levantou e falou em voz alta, para que o guardio o ouvisse+
- 5ico contente em saber que voc0 est' bem, BaG.
- )brigado, /<an.
- B' vou indo. )s cientistas vo fazer eperi0ncias com voc0 ho&e ! tarde. N prov'-
vel que nunca mais nos ve&amos.
- N verdade, amigo.
- 2em, ento &' vou indo. 9uide-se, rapaz. )s outros lhe mandaram um abra(o.
- )brigado. -ande um abra(o para eles tamb$m.
%mbos se deram as mos, depois /<an pediu para que o soldado abrisse a porta.
>udo aconteceu muito depressa. %ssim que saiu da cela, /<an fechou os dois pu-
nhos e deu um soco no estMmago do mutante, que caiu no cho, de &oelhos. BaG
apressou-se em apanhar o fuzil a laser que ca"a das mos do infeliz.
/<an arrancou-lhe o capacete e aplicou-lhe mais um golpe. )s olhos, como dos
outros mutantes, eram esbugalhados e a boca se abria e fechava sem parar. % criatu-
ra no tinha cabelos e faltava-lhe uma das orelhas.
%pesar de tudo, era um rosto de mulher, implorando silenciosamente por miseri-
crdia.
/<an podia ter muitos defeitos, mas no era desumano, nem vingativo. -ais um
soco certeiro e o sofrimento da mo(a mutante terminou.
)lhou em volta, para certificar-se de que as cmeras no teto no tinham registra-
do aquela morte.
- 4amos andando, BaG. #recisamos sair daqui o mais r'pido poss"vel.
) garoto estava fascinado com a arma que tinha nas mos.
- .sto aqui $ uma beleza, /<an3
- N verdade. -as depois voc0 a eamina. %gora vamos dar o fora, antes que apa-
re(a algu$m.
Era quase 2 no %marelo, quando /<an e BaG conseguiram chegar ao dormitrio.
Uma das coisas boas naquele compleo era que os cientistas no costumavam andar
pelos corredores. #referiam ficar trancados dentro dos laboratrios, perto de seus
preciosos trabalhos.
#or duas vezes encontraram soldados pelo caminho. Elimin'-los foi uma tarefa fa-
c"lima. -ais e mais, /<an se convencia de que a seguran(a no 9ompleo da .lha da
-agia para o %van(o 9ient"fico deiava muito a dese&ar. )s cientistas deviam es-
tar mais preocupados com suas pesquisas e, al$m disso, eles nunca haviam recebido
amea(as do mundo eterior.
>odos no dormitrio estavam mais do que prontos. ;oc >anner &' se havia recupe-
rado do ecesso do dia anterior e parecia alerta e animado. Eles come(aram a com-
binar os planos de a(o. % primeira coisa a fazer era tentar recuperar suas armas,
que haviam ficado na entrada da ilha. ;epois, era acabar com todo o mundo ali den-
tro e cair fora. .
Em nenhum momento, algu$m sugeriu a possibilidade de um eventual fracasso.
Se eles fossem bem-sucedidos, aquilo nem seria lembrado.
Se no fossem, a omisso no iria ter muita importncia.
- % que horas vamos come(ar6 - perguntou Ir<st<, sentada no cho de pernas cru-
zadas, fazendo eerc"cios de respira(o.
- %gora mesmo. 8uem quer ficar com este fuzil a laser que BaG arran&ou6
- Eu3 - eclamou 5innegan. - Sei que no sou muito inteligente, mas sou bom pra
caramba quando o assunto $ arma. #ode passar o brinquedo pra c', /<an.
) gorducho apanhou o fuzil e &ogou-se no cho, fingindo que ia atirar em todo o
mundo. )s outros ca"ram na risada e no perceberam que algu$m abria a porta.
- -... m... m... m... minhas suspeitas f... f... f... f... foram confirmadas - disse o ;r.
%vian, com um sorriso c"nico nos l'bios.
) cientista estava cercado por quatro mutantes.
4' com calma, 5innegan - avisou /<an 9a=dor, antes que o gorducho tomasse al-
guma atitude impensada e acabasse pondo tudo a perder.
;oc >anner fez uma rever0ncia diante do cientista.
- #elo que ve&o, o senhor &' se recuperou do pequeno ecesso de ontem, caro
doutor.
- *... n... n... nem me lembre daquilo, ;r. >anner. 5... f... f... foi horr"vel.
- 1orr"vel6 #elos tr0s Ienned<3 -as que insulto3 Estou muito ofendido3 %cho que
vou process'-lo3
/<an no entendeu patavina do que ;oc >anner quis dizer com aquilo. )bviamen-
te, nem o ;r. %vian. ) cientista apontou para os sete.
- 4... v... v... 4oc0s nos tra"ram3
- E o que pretende fazer agora6 - perguntou B.2. ;i, com ar de pouco-caso. - -a-
tar todos ns6
) ;r. %vian ficou confuso, como se ainda no tivesse decidido o que fazer.
) grupo havia formado um semic"rculo, cada um esperando um sinal de /<an para
agir.
S naquele momento o cientista de bra(o de pl'stico percebeu que 5innegan segu-
rava um fuzil a laser.
- Ei3 )nde f... f... f... foi que voc0s... E o menino de cabelos b... br... br. ..
brancos... 9omo foi que ele fugiu6
*os combates, h' um momento crucial, quando a situa(o presente dispensa as
palavras. Se voc0 reconhece esse momento, pode ter uma chance de sobreviv0ncia.
/<an 9a=dor percebeu que o momento havia chegado .
- -ate o filho da puta - ele disse a 5innegan com voz calma, como se estivesse
mandando algu$m abrir uma &anela.
*o precisou repetir duas vezes. 5inn apontou a arma e apertou o gatilho. ) fuzil
fez um barulho estranho, mas nada saiu dele. ) gorducho tentou de novo. *ada. Bo-
gou a arma in7til no cho.
- -as que merda3
/<an e os outros &' tinham cercado os seguran(as. ) ;r. %vian &ogou-se no cho.
- % ... a... a... %taquem os forasteiros3 - ele berrou aos soldados.
#or$m, em vez de obedecerem ao chefe, os quatro mutantes resolveram imit'-lo e
tamb$m se &ogaram no cho.
%cabar com eles foi a coisa mais f'cil do mundo. B.2. ;i deu um chute na virilha
do que estava mais primo, depois pulou em cima de seu peito. ) barulho de coste-
las se quebrando foi ouvido na sala inteira.
BaG ,auren se encarregou de dois deles, arrancando-lhes os capacetes e esmagan-
do-lhes as cabe(as, com seus pontap$s certeiros. 5innegan descontou a raiva e a
frustra(o que ainda sentia, por causa do fuzil quebrado, no quarto e 7ltimo soldado.
Ele era to alto quanto o mutante, s que pesava cinquenta quilos a mais. ,evantou
o coitado do cho e o &ogou contra uma parede. ) capacete voou longe e foi com es-
panto que ele constatou que no se tratava de um coitado e sim, de uma coitada.
Era uma mulher de lindos olhos azuis e nariz arrebitado. Uma verdadeira beldade...
se no fosse pela boca, que lhe faltava. ;e qualquer maneira, no importava. 1o-
mem ou mulher, o inimigo tinha de ser destru"do. 5innegan pulou em cima dela e
partiu seu pesco(o em dois.
- 8uatro mutantes liquidados - comentou B.2., eaminando as armas que eles tra-
ziam. - 5oi mais f'cil do que eu esperava. - >... t... t... todos os seguran(as esto
mortos - cochichou o ;r. %vian, no pequeno transmissor preso ! lapela do casaco.
- E voc0 ser' o primo3 - eclamou /<an.
- 4oc0s teriam coragem de matar um homem da ci0ncia6 .... i... i ... isso $ um
absurdo3
- -ate o filho da me3 - disse ;oc, seu rosto frio como o granito.
- -as ns somos colegas3 - protestou %vian, acenando a mo falsa.
;oc >anner deu um sorrisinho.
- 9"nico3 Eu preferia ser colega de um grudento retardado3 Um cientista devia tra-
balhar apenas pela paz e pela vida. #or coisas positivas. 4oc0 e os seus amigos esto
trabalhando para o poder da escurido, para o caos. *o, ;r. %vian. 4oc0 deve ser
esmagado como uma minhoca no&enta. -ate-o, /<an3 E depressa, para que possa-
mos continuar com o nosso trabalho.
/<an 9a=dor nunca vira o velho to bravo antes. Ele parecia at$ mais alto, seus
olhos brilhando de dio.
- #ode deiar que eu fa(o o servi(o - 5inn se ofereceu. #osso, /<an6
- 4' em frente, amigo.
-atar o cientista foi tarefa simples para o eperiente 5innegan. %lguns socos foram
suficientes para derrub'-lo e fazer com que o bra(o falso se soltasse do resto do cor-
po. B.2. ;i parecia desanimado.
- -'s not"cias, pessoal. %cabei de constatar que essas armas esto todas quebra-
das. *o servem para mais nada.
- E agora6 - perguntou BaG. - 9omo vamos fazer para sair daqui6
- #recisamos dar um &eito de recuperar as nossas prprias armas - respondeu
/<an. - E nossas roupas tamb$m.
- E se tivermos problemas pela frente6 - perguntou Ir<st<, olhando para o corpo
do cientista morto.
- %cabamos com quatro, sem dificuldade. #odemos acabar com o resto.
)s corredores encontravam-se vazios, quando eles deiaram o dormitrio. %gora
que estavam mesmo empenhados em destruir aquele compleo, no havia razo
para esconder seus atos. %s cmeras instaladas no teto que fossem para o inferno3 %
7nica coisa que interessava no momento era agir depressa.
- %cho que os filhos da me esconderam as nossas coisas nesse corredor - comen-
tou B.2., estudando o mapa que ele mesmo havia feito.
%tr's dele iam /<an, Ir<st<, 5innegan, BaG, ;oc e ,ori. 9ada um segurava uma
arma roubada dos soldados mutantes. *enhuma delas funcionava, mas pelo menos
uma pessoa armada impunha mais respeito.
9hegaram ao depsito do compleo, onde as armas e roupas do grupo haviam
sido guardadas. % porta era slida, por$m acabou cedendo depois de uma s$rie de
chutes do gordo 5innegan.
BaG ,auren ficou de guarda no corredor, enquanto os outros procuravam suas coi-
sas nos arm'rios e prateleiras.
-inha sub-metralhadora querida3 - eclamou 5inn, bei&ando a arma. - #ensei que
nunca mais fosse voltar a v0-la3
;oc >anner come(ou a dan(ar com sua espada. B.2. ;i, Ir<st< e ,ori davam gri-
tos de alegria, cada vez que encontravam seus pertences.
/<an 9a=dor levantou a mo, pedindo sil0ncio.
- >ivemos muita sorte at$ agora, amigos. %o que parece, esse pessoal est' ocupa-
do demais para prestar aten(o na gente. ;e qualquer &eito, ainda h' uma possibili-
dade de que eles este&am nos preparando alguma armadilha. #or isso, olho vivo3 E
de agora em diante, podem atirar em qualquer pessoa ou coisa que encontrarem
pela frente.
- % coisa mais importante que temos a fazer $ acharmos eplosivos capazes de
mandar este compleo ! merda - lembrou o armeiro. - *o vai ser f'cil, mas precisa-
mos tentar.
- N isso a" - concordou /<an. - 4amos combinar o seguinte+ eu vou na frente, Ir<s-
t< em segundo, depois BaG, ;oc e ,ori. B.2. e 5inn, voc0s dois fiquem por 7ltimo, vi-
giando o grupo. ;e agora em diante, no h' como voltar atr's. N tudo ou nada. E
no se esque(am+ 8ualquer hesita(o de nossa parte pode pMr tudo a perder.
Eles deiaram a sala e seguiram pelo longo corredor. *as mos, cada um levava
sua arma favorita, pronta para ser usada. 9omo ;oc havia comentado, no tinha pe-
rigo de algu$m acertar um amigo, por acidente.
*o eistiam amigos ali.
#ouco depois, eles avistaram dois soldados de capacete, andando em sua dire(o.
- ;eie que eu cuido deles3 - eclamou /<an, apertando o gatilho de seu fuzil au-
tom'tico 1HI duas vezes.
)s mutantes ca"ram no cho, o sangue espirrando nas paredes do corredor.
- 2om trabalho - cumprimentou BaG, olhando para os dois cad'veres furados.
- )brigado, amigo.
%ssim que eles continuaram a andar, o alto-falante instalado no teto ganhou vida+
O) que aconteceu6 /espondam3 /espondam3O
Em algum lugar atr's deles, uma sirene come(ou a tocar. %s luzes do teto pisca-
ram e, mais adiante, uma porta se fechou.
- -as que merda3 - eclamou 5inn.
- 4amos dar o fora daqui - disse /<an.
Segundos depois, a sirene parou. Eles deram gra(as a ;eus e continuaram a cami-
nhar com passos r'pidos.
;e s7bito, avistaram as duas mo(as bonitas que tinham conhecido no dia da che-
gada ao compleo+ as doutoras ,ouella 1all e %ngie #flaug. Um soldado mutante vi-
nha atr's delas, carregando toalhas limpas.
- 8ue a 9entral este&a com voc0s - saudou a ;ra. #flaug, piscando para BaG.
% ;ra. 1all, por$m, notou que havia algo de errado por ali. - Ei3 ) rapaz de cabe-
los brancos ia ser usado como cobaia no 9 do %marelo3 #or que ele est' com voc0s6
E a troco de que esto usando essas roupas6
/<an 9a=dor tinha o instinto de um verdadeiro matador. -as, assim mesmo, hesi-
tou em atirar naquelas duas garotas mentalmente retardadas, que no passavam de
meras v"timas dos dirigentes daquele compleo. .
- %cabe com eles3 - ordenou a ;ra. #flaug ao seguran(a que carregava as toalhas.
- ;eie as filhas da me comigo ^ pediu BaG.
- Elas so todas suas, 2ranquela.
/<an observou o garoto de quatorze anos apertar o gatilho da pistola. ) barulho
dos tiros foi ensurdecedor.
% primeira bala furou o capacete do soldado, fazendo com que pl'stico e miolos
voassem para todos os lados.
Sem entender muito bem o que estava acontecendo, as duas mo(as come(aram a
rir. %ntes que o cho ficasse su&o, BaG atirou de novo. Uma das balas atingiu o pesco-
(o da ;ra. %ngie #flaug. % outra entrou em cheio na boca aberta e risonha da ;ra.
,ouella 1all.
- 9ome(amos bem - comentou ;oc >anner, em voz baia.
% sirene voltou a tocar.
#arou por alguns segundos, depois recome(ou.
/<an estava come(ando a achar que aquilo no passava de um sonho biruta. Ele e
seus amigos encontravam-se num compleo sob as 'guas do lago 9rater, no lugar
onde outrora eistira o bonito Estado de )regon. B' tinham matado soldados !s d7-
zias e estavam come(ando a liquidar os cientistas.
E no havia &eito de voltar atr's.
%penas um soldado vigiava a entrada principal. Estava de costas para /<an e seus
amigos, um fuzil a laser preso ao ombro. #erto dele, havia um enorme cartaz que di-
zia+ O9ompleo da .lha da -agia para o %van(o 9ient"fico. Entrada ou sa"da
absolutamente proibidas, sem a devida licen(aO.
- Esse filho da puta $ meu - cochichou 5innegan.
*aquele momento, uma voz estridente vinda do alto-falante come(ou a soar+
O)s forasteiros escaparam. %ten(o seguran(as. >ratem de agarr'-los o
quanto antes. /epetindo+ os forasteiros escaparam. >ratem de agarr'-los o
quanto antes3O
/<an olhou para os outros.
- 4amos correr para o elevador. >alvez possamos fugir num daqueles barcos. ;uvi-
do que eles venham atr's de ns.
- -as precisamos destruir este ninho de maldade3 - protestou ;oc >anner.
- 9laro - ele concordou. - #or$m no cabe a mim ordenar que voc0s arrisquem as
suas vidas. >emos mais chances de sobreviver se fugirmos agora.
5innegan franziu a testa.
- Eu nunca fugi de ningu$m, /<an. %l$m disso, esses filhos da me no vo poder
fazer nada contra a gente. E sabe por qu06 #orque essas merdas de armas que eles
t0m esto todas quebradas3
/<an ficou pensativo por alguns instantes.
- 4amos fazer uma vota(o. #odemos tentar eplodir o compleo, ou fugir agora.
8uem prefere ficar6
) 7nico que hesitou foi BaG ,auren. )s outros cinco responderam imediatamente
que ficavam.
/<an olhou para ele.
- Se quiser, pode ir embora, 2ranquela. 4oc0 no $ obrigado a nos acompanhar. %
luta no $ sua.
) albino balan(ou a cabe(a.
- Errado. Se a luta $ sua, tamb$m $ minha.
- Ento vamos ficar e eplodir esta merda. 5innegan, voc0 se encarrega do solda-
do6
) gorducho levantou a arma. - 9laro. N pra &'.
- >ome cuidado, amigo.
Ele deu risada.
4oc0 &' viu >homas )]5lahert< 5ingal 5innegan agir sem tomar cuidado6
- -uitas vezes, 5inn. -uitas vezes.
Ele se preparou para atirar.
- %gora - ordenou /<an.
- ;epressa3 - eclamou Ir<st< com voz cheia-de pnico, como se estivesse pres-
sentindo alguma coisa.
) gorducho ia apertar o gatilho, quando o soldado se virou e atirou. )uviu-se um
barulho estranho e uma luz azulada atingiu 5innegan no peito.
Ele soltou um grito, algo que lembrava vagamente a frase+ OYi3 %cho que me fodi3O
5oi uma morte medonha.
;urante anos e anos, /<an 9a=dor tinha visto muitas pessoas irem ao encontro do
9riador. #oucos haviam partido de modo natural. #or$m, nunca presenciara um as-
sassinato to feio quanto o de seu velho e querido amigo 5innegan.
8uisera a perversidade cega do destino que o fuzil a laser do mutante no estives-
se quebrado.
;iferente de uma bala normal, o facho de luz de uma arma a laser no causa im-
pacto na pessoa atingida. ) pobre 5inn no voou longe, nem foi levantado do cho.
Em compensa(o, seu sofrimento foi atroz.
/<an e os outros, boquiabertos, presenciaram com horror os 7ltimos momentos do
amigo.
) corpo estava em fogo. 9ada movimento do moribundo s aumentava sua ago-
nia. % pele havia ficado preta, a carne queimada pelo intenso poder da arma. ) calor
era to intenso, que o intestino eplodiu e derreteu, o sangue cozinhando onde o
laser o havia atingido.
) soldado apontou a arma para /<an. *ada aconteceu. Ela quebrara de novo.
- ;eie o filho da me comigo3 - ele eclamou, entregando o fuzil C-A? e a pistola
S.C-Sauer de F mm a Ir<st<.
Ela ainda tentou impedi-lo.
- *o fa(a isso, amor3
Ele nem lhe deu ouvidos e se aproimou do seguran(a. *o cho, 5innegan dava
seus 7ltimos suspiros.
) mutante apontou-lhe a arma. %pesar de sua coragem ilimitada, o caolho hesi-
tou. #odia ser que, dessa vez, ela funcionasse. %ssistir ao sofrimento do gorducho te-
ria sido o suficiente para fazer qualquer ser humano normal cair de &oelhos, enterrar
a cabe(a nas mos e chorar.
-as no /<an 9a=dor.
4oc0 matou um dos melhores homens que eu conheci - ele disse ao mutante, fa-
zendo for(a para se controlar. - %migo $ coisa rara de se encontrar. 2ons amigos,
mais raro ainda3 E voc0 o matou, seu mutante no&ento, sem cora(o3
;izendo isso, /<an deu um passo ! frente, tirou sua echarpe e fez um tal movi-
mento, que ela estalou no ar e atingiu a garganta do soldado, como o golpe de um
chicote. ) infeliz caiu no cho, de &oelhos.
- 4oc0 vai morrer, seu fodido3 - /<an deu-lhe um chute no meio das pernas, com
toda a for(a. ) soldado soltou um grito animalesco de dor. - 4ai morrer na maior
agonia, como o homem que voc0 matou3
;ito e feito. Suas mos voaram para a garganta do assassino e ele s parou de
apert'-la, quando o sangue come(ou a escorrer do nariz e da boca do mutante.
Ele levantou-se e voltou a pMr a echarpe em volta do pesco(o. Sentia-se um pouco
melhor agora, mas no parou para chorar pelo amigo 5innegan. 1averia tempo para
aquilo.
-as no agora. -ais tarde.
Um peda(o de pl'stico eplosivo do tamanho de um boto e um pequeno detona-
dor foram o material necess'rio para que os seis amigos conseguissem entrar no lu-
gar mais sagrado do compleo da .lha da -agia para o %van(o 9ient"fico. % eplo-
so fez eco em seus ouvidos, ento a porta se abriu.
)s cientistas, percebendo finalmente que estavam sendo atacados pelos forastei-
ros, tinham tomado suas precau(:es.
4'rios soldados de armas na mo esperavam pelos intrusos. #or$m, antes que pu-
dessem pensar em atirar, /<an derrubava todos eles com uma ra&ada de balas.
#ulando os corpos, quase escorregando nas po(as de sangue, /<an e seus amigos
entraram na sala.
- ;eus do 9$u3 - ele eclamou, mal acreditando no que via.
>odos sabiam que os laboratrios do compleo deviam ser imensos. #or$m, nem
em seus sonhos mais fant'sticos eles haviam imaginado uma coisa to impressionan-
te quanto aquela.
) galpo que se estendia ! sua frente era maior do que cento e cinquenta hanga-
res e tinha a altura de um pr$dio de dez andares. %s paredes eram todas pintadas de
preto.
Uma longa lista em cima de uma mesa mostrava os in7meros itens das pesquisas
a serem feitas+
Um cat'logo de morte e desumanidade.
#rodutos qu"micos.
/em$dios.
;estrui(o da viso.
;estrui(o das c$lulas neurais.
4;#9/.
- ) que $ isso, ;oc6
- 4e"culos ;irigidos por 9ontrole /emoto, meu caro sr. 9a=dor. - respondeu o ve-
lho.
Sensores.
-"sseis de longo alcance.
-"sseis de m$dio alcance.
-"sseis de defesa.
Submarinos.
4enenos.
4"rus.
%rmas nucleares.
% lista parecia intermin'vel.
- .sto aqui $ uma verdadeira f'brica de morte3 - eclamou Ir<st<. - #recisamos
varrer essa vergonha da face da >erra3
#or$m, agora que 5innegan estava morto, somente B.2. e /<an tinham conheci-
mentos suficientes sobre eplosivos para destruir o compleo inteiro.
- 4amos nos dividir - decidiu /<an. - Ir<st< e BaG, voc0s v0m comigo. B.2., leve
;oc e ,ori. So onze e quinze agora. *os encontramos aqui de novo dentro de...
;entro de quanto tempo, ;oc6
) velho balan(ou a cabe(a e seus olhos ganharam um brilho estranho.
- Estamos no #al'cio do #ecado, Sr. 9a=dor. Esses corredores impregnados de
morte me fazem lembrar... -e fazem lembrar o que mesmo6
/<an sacudiu o bra(o dele.
- .sso no $ hora de devaneios, ;oc3 *o v0 que estamos correndo perigo6
;oc >anner piscou os olhos.
- -inhas desculpas, Sr. 9a=dor3 -inhas mais profundas desculpas3 ;e que fal'va-
mos mesmo6 ) que foi que me perguntou6
- 8uanto tempo6 8uanto tempo voc0 acha que levaremos para dar uma volta pelo
compleo e determinar os melhores lugares para instalarmos os eplosivos6
- Uma hora. *o mais do que isso. ) finado ;r. %vian me contou que eistem ver-
dadeiras hordas de soldados mutantes trancados em galp:es como este, prontos
para agir no momento em que um boto for apertado. *o podemos demorar. Se fi-
carmos muito tempo aqui dentro, &amais voltaremos a ver a luz do sol.
- 8ual ser' o melhor &eito de eplodirmos este lugar6 - perguntou Ir<st<.
;oc franziu a testa.
- -"sseis e dinamites, cara senhorita. 9oisas simples, que faro esta montanha
maldita eplodir3 - )s olhos do velho voltaram a ficar nebulosos. - 4ai ser um espet'-
culo tenebroso. ) fogo vai arder, iluminando a escurido da noite...
/<an o interrompeu+
- Ento, est' combinado3 4amos nos dividir em dois grupos. Um vai para a esquer-
da, o outro para a direita. %tirem em qualquer coisa que se mover. %gora so onze e
vinte. *os encontramos aqui ao meio-dia e vinte. ) primeiro grupo que chegar espe-
ra o outro at$ o meio-dia e vinte e cinco. ;epois disso, podem tomar o elevador e
tratem de dar no p$. %travessem a cidade de Cinnsburg 5alls e voltem ! m'quina de
transporte. Esperem ali por vinte e quatro horas. ;epois...
- ;epois, adeus - completou BaG.
#ara /<an e seus amigos, a hora seguinte passou como um sonho de a(o e mor-
te.
#elos seus c'lculos, eles tinham matado tr0s dos sessenta e um cientistas e uma
boa parte dos soldados mutantes. % menos que a horda de seguran(as resolvesse
aparecer, no devia haver mais do que umas setenta almas dentro do 9ompleo da
.lha da -agia para o %van(o 9ient"fico,
- 4em vindo algu$m - BaG cochichou para /<an e Ir<st<.
)s tr0s se esconderam atr's de uma coluna e viram quem se aproimava. Era um
ano sorridente, com um motorzinho nas costas que o fazia andar a alguns palmos
acima do cho.
- Ele $ meu - disse /<an, levantando seu fuzil C-A? e apontando para a cabe(a do
homenzinho.
*aquele momento, o m"ni-cientista os viu. ) motor parou e, como por magia, ele
ficou suspenso no ar.
- %gora3 - eclamou Ir<st<.
/<an atirou e o coitado caiu no cho, com uma bala bem no meio dos olhos. )
sorriso, por$m, continuou em sua boca.
#or um breve instante, /<an sentiu pena dele.
%penas por um breve instante.
% confuso estava armada. )s cientistas haviam finalmente percebido que a morte
viera assombr'-los e passavam correndo pelos corredores, procurando abrigo na par-
te principal do compleo.
Estranhamente, no se viu mais nenhum soldado mutante.
) que teria acontecido !s hordas de seguran(a !s quais o ;r. %vian tinha se referi-
do6
- )lhe3 - eclamou /<an, apontando para uma Oporta, onde havia um cartaz com
as seguintes palavras+ OEplosivos. 9uidado3 Entrada Epressamente #roibidaO.
Eles abriram a porta e foram dar num laboratrio cheio de vidros e tubos de en-
saio, cheios de substncias borbulhantes. /<an nunca vira tantos equipamentos cien-
t"ficos &untos, em toda a sua vida. Sentado numa cadeira, muito entretido com suas
pesquisas, estava o gigante que eles tinham conhecido no dia da chegada ao com-
pleo.
- N o tal astrof"sico - cochichou Ir<st<. - ) que ser' que ele est' fazendo6
- *o sei - respondeu /<an. - E para falar a verdade, estou me liando.
% primeira bala entrou na garganta, a segunda no peito do homem. Ele caiu em
cima dos tubos de ensaio, os l"quidos. coloridos de dentro deles misturando-se ao
sangue que &orrava sem parar.
Sem olhar para o corpo uma segunda vez, /<an seguiu seu caminho.
%li, naquele mesmo laboratrio, eles encontraram o que procuravam.
- )lhe3 - eclamou BaG ,auren, entusiasmado. - 8ualquer baro daria o bra(o dire-
to para conseguir um material desses3
%li, num canto, estava a maior cole(o de eplosivos que qualquer um deles &' ti-
nha visto. >oneladas e toneladas de granadas. 2arris de napalm. -ilhares e milhares
de bombas.
BaG ,auren parecia uma crian(a numa lo&a de brinquedos.
- ) tempo est' passando - avisou Ir<st<. - >emos que andar logo.
- 5ique de guarda - pediu /<an. - 4ou misturar o napalm !s bombas e granadas,
para que tudo eploda na mesma hora.
%o v0-la se afastar, ele deu um suspiro.
O-eu ;eus, como eu amo essa mulher... O, constatou.
Em quinze minutos, tudo ficou pronto.
- %s bombas vo eplodir em meia hora - avisou /<an. .sso quer dizer que precisa-
mos dar o fora daqui o quanto antes. 4amos logo, pessoal3 >emos ainda que nos en-
contrar com os outros.
B.2. ;i, ;oc >anner e ,ori 8uint &' estavam ! espera dos amigos no local combi-
nado. )s corpos de cinco soldados &aziam no cho, em meio a uma po(a de sangue.
) armeiro olhou para o relgio.
-eio-dia e dezesseis.
- Ser' que eles no v0m6 - perguntou ,ori.
/<an, Ir<st< e BaG no podiam estar mais satisfeitos. Se as bombas realmente fi-
zessem seu trabalho, uma rea(o devastadora iria ser desencadeada naquele com-
pleo. % primeira eploso levaria a outras, espalhando fogo e destrui(o por todos
os cantos.
)s tr0s continuaram a andar pelo longo corredor. -ais alguns metros e se en-
contrariam com os amigos.
Estavam quase chegando ao seu destino, quando a ;ra. >ard< surgiu de tr's de
uma coluna, segurando uma arma esquisita nas mos.
Ela sorriu e, quando falou, sua voz era calma e controlada+
- Um s movimento e eu acabo com voc0s tr0s, forasteiros. %li's, estou louca para
usar esta arma em algu$m, para depois eaminar o resultado.
- 8ue arma $ essa6 - perguntou BaG.
#or um momento, /<an pensou em atirar naquela an gorda metida e besta. %ca-
bou mudando de ideia Ela estava longe demais. %l$m disso, tinha o dedo firme no
gatilho.
- N a minha mais nova inven(o, garoto. 9omo voc0s sabem, as pessoas so com-
postas de pele, ossos, sangue e m7sculos, que so interligados. #ois bem, esta arma
remove essa liga(o, que $ muito fr'gil.
Ir<st< era a 7nica interessada naquela eplica(o.
- *o estou entendendo...
% ;ra. >ard< continuou a falar, como se estivesse dando uma aula+
- ) corpo se dissolve, mocinha. % pessoa se derrete em bilh:es de part"culas. N um
processo etremamente lento e dolorido.
- Sua puta louca3 - gritou /<an, incapaz de se controlar.
- *o. *o sou louca. *s somos os salvadores do mundo. Somente atrav$s da
morte, conseguiremos criar uma vida melhor.
- 4oc0 $ ;oente3 - eclamou Ir<st<.
- *egativo. Sou uma mulher l7cida e inteligente. ) mal desaparecer' e a >erra
ser' limpa pelo fogo e pelos cavaleiros da peste e da ;oen(a.
%gora, ela come(ava a falar com um profeta, amea(ando os fi$is com os horrores
do inferno.
- 8uer dizer que voc0s vo matar os poucos sobreviventes do holocausto de ?@@A6
- Eatamente. *o h' ningu$m que preste na face da >erra. >odos vo desapare-
cer.
- *em todos so maus3 - protestou BaG ,auren. - %inda h' gente boa neste mun-
do3
- #ois ento os bons pagaro pelos maus. ;entro de pouco tempo no haver' mais
vida neste planeta. % escurido tomar' conta de tudo. ;a", meus cientistas e eu...
*aquele momento, o ;r. >heophilus >anner apareceu como um an&o da vingan(a e
atirou o pesco(o da ;ra. >ard< com sua pistola ,e -at de duzentos anos.
- %podre(a no seu prprio inferno3 - ele eclamou.
EPLOGO
;epois de uma breve luta com uma d7zia de soldados, os seis entraram no eleva-
dor principal e subiram em dire(o ! luz do dia.
% subida levou eatamente oitenta e cinco segundos. ) carro parecia se mover
com uma lentido agonizante. Uma vez, quando &' se aproimavam do topo, o eleva-
dor tremeu e eles ouviram o barulho de uma eploso. /<an e B.2. olharam para os
seus relgios.
- %conteceu mais cedo que o previsto.
- N, verdade - respondeu o armeiro. - *o se pode confiar em eplosivos velhos.
) dia estava lindo, quando eles chegaram ! terra firme. ) sol brilhava num c$u
azul, sem nenhuma nuvem.
1avia v'rios barcos anf"bios escondidos sob a sombra das pedras, que camuflavam
a entrada do compleo.
4oc0s no esto ouvindo6 - perguntou Ir<st<.
- Est' se referindo !s bombasQ amor6
- 9laro. 4oc0 no est' ouvindo6
) 9ompleo da .lha da -agia para o %van(o 9ient"fico estava enterrado to
profundamente, que nem /<an, com sua boa audi(o, conseguiu detectar algum
som. -as pMde sentir. %trav$s da sola grossa de suas botas, percebeu que alguma
coisa de estranho se passava a tantos e tantos metros abaio da terra.
- 4amos dar o fora daqui - disse B.2. ;i. - 8uanto antes sairmos deste lugar mal-
dito, melhor.
)s seis atravessaram o lago no barco anf"bio.
9hegando em terra firme, BaG ,auren encarregou-se de dirigir o ve"culo, tarefa que
antigamente pertencia a 5innegan.
- #$ na t'bua, 2ranqueia3
) pequeno barco andou bem pelas estradas esburacadas. *enhum deles sabia
como aquele motor funcionava e era muito prov'vel que a gasolina, ou qualquer ou-
tra coisa que fizesse o carro andar, acabasse de repente. Se isso acontecesse, os seis
podiam se considerar defuntos.
Entardecia, quando chegavam aos arredores de Cinnsburg 5alls.
- Espero que os habitantes dessa simp'tica cidade tenham escolhido um prefeito
um pouco menos s'dico - comentou ;oc >anner.
Eles continuaram seu caminho.
5inalmente chegaram ! entrada do depsito, que guardava a m'quina de transpor-
te. B' era noite.
Estavam descendo do barco, quando Ir<st< gritou+
- )lhem3
>odos olharam na dire(o em que ela apontava. % terra estava eplodindo.
) monte -azana havia despertado de seu longo sono pela violenta eploso das
bombas que /<an e seus amigos tinham acionado, muito abaio das 'guas profun-
das do lago. 9hamas e lava levantavam-se a centenas de metros, iluminando o c$u.
-esmo !quela distncia, eles ouviram o barulho do vulco no momento de sua des-
trui(o.
- Uma bela pira funer'ria para 5inn - comentou /<an. Um homem no poderia
querer uma homenagem melhor.
Eles assistiram ao espet'culo por alguns minutos, depois entraram no depsito. )
frio que fazia ali fora era de matar.
;oc >anner deu um suspiro.
- 9hegou a hora de procurarmos um lugar melhor, amigos.
9onduzindo o grupo atrav$s dos longos corredores, /<an parou diante de uma
porta, onde havia um cartaz muito familiar, que dizia+ OEntrada Epressamente
#roibidaO.
Ele foi o primeiro a entrar, seguido por BaG, ;oc, ,ori e Ir<st<.
/<an ficou na porta, esperando que todos se acomodassem.
- 4ou sentir falta daquele velho gorducho -comentou Ir<st<.
- Eu tamb$m - concordou ,ori.
- >odos ns sentiremos. Esto prontos6
- Estamos.
/<an bateu a porta com for(a e correu para sentar-se ao lado de Ir<st<. ;oc >an-
ner abra(ou ,ori.
8uando as luzes do cho e do teto come(aram a brilhar, o velho cantarolou+
O4ento do oeste que sopra,
anunciando tempestade.
>raga de volta meu amor,
de quem eu morro de saudade.O
%queles haviam sido os piores dias de vida de /<an 9a=dor.
%ntes que a escurido ca"sse sobre eles, rezou baiinho para que, dessa vez, en-
contrassem um lugar melhor.

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