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Grupos focales

Son una técnica de recolección de datos en estudios sociales, mediante una entrevista grupal
semi-estructurada, la cual gira alrededor de una temática propuesta por el investigador. Los
participantes hablan libre y espontáneamente sobre temas que se consideran de importancia para
la investigación.
El principal propósito de la técnica de grupos focales en la investigación social es lograr una
información asociada a conocimientos, actitudes, sentimientos, creencias y experiencias que no
serian posibles de obtener, con suficiente profundidad, mediante otras técnicas tradicionales tales
como por ejemplo la observación, la entrevista personal o la encuesta social. Estas actitudes
sentimientos y creencias pueden ser parcialmente independientes de un grupo o su contexto
social, sin embargo son factibles de ser reveladas por medio de una interacción colectiva que
puede ser lograda a través de un grupo focal. Es una herramienta muy útil para la planificación de
los programas y la evaluación de los mismos.
Grupo focal Entrevista individual
 permiten obtener múltiples opiniones y
procesos emocionales dentro de un
contexto social.
 objetivo obtener información
individualizada acerca de actitudes,
creencias y sentimientos

CARACTERÍSTICAS DE LOS GRUPOS FOCALES
 Los participantes tienen ciertas características homogéneas.
 Se proveen datos de índole cualitativa.
 La discusión es enfocada en un aspecto específico.
 Es sumamente importante la percepción de los usuarios y consumidores sobre productos,
servicios y oportunidades.
 El propósito no es el de establecer consenso, sino el de establecer las percepciones,
sentimientos, opiniones y pensamientos de los usuarios sobre productos, servicios y
oportunidades.
 Puede constituir un buen foro para facilitar un cambio sistémico adecuado en la
organización.
 Es un proceso adecuado para facilitar el aprendizaje de los miembros de la organización.

USOS DEL GRUPO FOCAL
 Antes de comenzar el programa, para efectos de la planificación (incluyendo la
planificación estratégica) estudio de necesidades, diseño de programa, generar
información para los cuestionarios o investigación de mercado.
 Durante el programa, como el caso de las encuestas a los participantes, evaluaciones
formativas o para reclutar nueva clientela para los programas existentes.
 Al final del programa; esto sucede cuando se utilizan los grupos focales como un
suplemento a la evaluación final.
 Después del programa; se puede utilizar en las evaluaciones de seguimiento para observar
el efecto del programa a mediano o largo plazo, y para establecer las lecciones aprendidas
y los puntos débiles y fuertes que tuvo el programa.

VENTAJAS DEL GRUPO FOCAL
 Es un proceso social, donde se ofrece la oportunidad de interactuar con otras personas.
 En nuestra cultura Hispana, la gente prefiere y responde más a este tipo de actividad que
a otras donde haya menos interacción, como en el caso de los cuestionarios
individualizados, o el caso de los cuestionarios escritos.
 Esta técnica no excluye a aquellos participantes que tengan limitaciones en la lectura y la
escritura.
 Los participantes pueden decidir sus opiniones después de escuchar a otros.
 El grupo focal es un proceso vivo y dinámico, el cual ocurre naturalmente, a diferencia de
las condiciones controladas de los procesos experimentales.
 Provee suficiente flexibilidad para explorar asuntos no anticipados de antemano, a
diferencia de otras investigaciones más estructuradas, como es el caso de la encuesta por
correo.
 Tiene mayor credibilidad que otras técnicas, debido a que la estrategia y los hallazgos son
fácilmente entendibles por los participantes y por aquellos que van a utilizar la
información.
 Otra ventaja es que los costos son bajos en relación a otras técnicas.
 Tienen el potencial de proveer resultados rápidos.
 Provee al investigador la alternativa de aumentar el número de participantes en relación a
otras investigaciones cualitativas, como el caso del estudio de caso.

LIMITACIONES DE LOS GRUPOS FOCALES
 El investigador tiene menos control en una entrevista de grupo de la que pueda tener en
una individualizada.
 Los datos son más difíciles de analizar, especialmente porque los comentarios deben de
ser analizados según el contexto de la discusión.
 La técnica requiere de entrevistadores diestros. El éxito de la actividad va a residir en gran
parte de las destrezas del moderador.
 Los grupos pueden variar considerablemente. La composición de cada grupo focal tiende a
tener unas características especiales, para las que el moderador debe estar preparado.
 A veces resulta difícil reunir a las personas.
 La dinámica debe ofrecerse en un ambiente que invite al intercambio de ideas. Esto puede
representar algún tipo de problema de logística y a menudo se requiere ofrecer algunos
incentivos para los participantes.
¿CÓMO SE ELABORA?

A) Organice grupos de 6 a 12 personas de acuerdo a las siguientes variables: género, educación,
cultura, si son usuarios de un servicio, si no usuarios de un servicio, experiencia en el tema, etc.
B) Debe seleccionarse a un moderador que facilite el obtener la información deseada y que reúna
los siguientes requisitos:
 Que tenga habilidad de comunicación.
 Que tenga alto nivel de adaptabilidad.
 Sepa como escuchar y controlar su lenguaje verbal y no verbal.
 Que sea una persona amigable, con mente abierta y que no intimide a las
personas.
C) Prepare una guía para la sesión de los Grupo Focal
 Identifique los temas que se desarrollarán y plantee preguntas abiertas para cada
uno de ellos.
 Enliste los puntos que se discutirán en el Grupo Focal.
 Organice las ideas en relación a los objetivos de la sesión.
 Prepare una guía conjuntamente con el moderador y si es posible, haga participar
en la elaboración de esta guía al equipo de trabajo que esté llevando directamente
la investigación del tema o que se vea más afectado por el.
 Trate de ir de lo general a lo particular.
D) Cuando se lleva a cabo la sesión del grupo focal, en general la estructura de la misma debe
contemplar:
• Introducción: establecer contacto
• Ambientación: establecer comunicación
• Exploración: profundizar en el tema
• Cierre: resumir lo que se ha discutido.
E) Al terminar la sesión, prepare un reporte y sistematice la información. Dependiendo de la
información obtenida puede elaborar gráficas o tablas que le permitan identificar acciones
específicas y dar seguimiento a las acciones que se determine tomar.


LOS GRUPOS FOCALES EN LA PSICOLOGÍA SOCIAL
La psicología social es el estudio científico de cómo los pensamientos, sentimientos y
comportamientos de las personas son influenciados por la presencia real, imaginada o implicada
de otras personas.
Es la ciencia que estudia los fenómenos sociales e intenta descubrir las leyes por las que se rige la
convivencia. Investiga las organizaciones sociales y trata de establecer los patrones de
comportamientos de los individuos en los grupos, los roles que desempeñan y todas las
situaciones que influyen en su conducta. Todo grupo social adopta una forma de organización
dictaminada por la misma sociedad con el fin de resolver más eficazmente los problemas de la
subsistencia.

Para tener en cuenta
La persuasión es un método activo de influencia que intenta guiar la gente hacia la adopción de
una actitud, una idea o un comportamiento por medidas racionales o emotivas.
La cognición social es la manera en que la gente piensa acerca de los demás. Además es una área
creciente de la psicología social que estudia como la gente percibe, piensa y recuerda información
sobre otros. Una asunción en la cognición social es que la realidad es demasiado compleja para
fácilmente discernir, y entonces vemos el mundo según esquemas o imágenes de realidad
simplificados. Los esquemas son representaciones mentales generalizadas que organizan el
conocimiento y guían el procesamiento de información. Por ejemplo, el esquema de alguien para
ratones puede ser que sean pequeños, peludos y comen queso. La cognición social propone que
grupos culturales desarrollen esquemas parecidos. Individuos que comparten esquemas pueden
esencialmente tener los mismos pensamientos cuando se enfrentan a un estímulo. Por ejemplo,
los esquemas a menudo operan automáticamente y no intencionalmente, y pueden dirigir
parcialmente en la percepción y la memoria.
La influencia social refiere a la manera en que la gente afecta los pensamientos, sentimientos y
comportamientos de otros. Como el estudio de actitudes, es un tema central tradicional en la
psicología social. De hecho, la investigación en la influencia social coincide mucho con la
investigación de actitudes y persuasión. La influencia social también está relacionada al estudio de
la dinámica de grupos, como la mayoría de los principios de influencia son más fuertes cuando
tienen lugar en grupos sociales.
La conformidad es la forma más común y omnipresente de la influencia social. Generalmente se
define como la tendencia de actuar o pensar como otros miembros de un grupo. El tamaño del
grupo, la unanimidad, la cohesión, el estatus y la dedicación prior ayudan a determinar el nivel de
conformidad en un individuo. La conformidad normalmente se ve como una tendencia negativa en
la cultura estadounidense, pero una cierta cantidad de conformidad es no sólo necesaria y normal,
sino probablemente esencial para que una comunidad funcione.
Un grupo es dos o más personas que interactúan, influencian los otros y comparten una identidad
común. Los grupos tienen un número de cualidades emergentes que los distinguen de los
agregados:
Normas – reglas y expectaciones implícitas que los miembros del grupo siguen, por ejemplo, dar
las gracias, estrechar la mano.
Roles– reglas y expectaciones implícitas para miembros específicos dentro del grupo, por ejemplo,
el niño mayor quien quizás tiene responsabilidades adicionales en la familia.
Relaciones – pautas de gustar dentro del grupo, y también diferencias en prestigio o estatus, por
ejemplo, líderes, gente popular.
Grupos y agregados temporales comparten pocas o ningunas de estas características, y no
cualifican como grupos sociales verdaderos. Por ejemplo, la gente esperando para un bus no
constituyen un grupo. Los grupos son importantes no sólo porque ofrecen apoyo social, recursos,
y un sentimiento de pertenencia, sino porque suplementan el autoconcepto de sus miembros.
Hasta un gran punto, los humanos se definen a sí mismos por ser miembros de grupos que forman
su identidad social. La identidad social compartida de individuos dentro de un grupo influencia el
comportamiento entre grupos, la manera en que los grupos se comporten hacia y perciben los
otros.
Un grupo social, llamado también grupo orgánico, es un conjunto de personas que
desempeñan roles recíprocos dentro de la sociedad. Este puede ser fácilmente identificado, tiene
forma estructurada y es durable. Las personas dentro de él actúan de acuerdo con unas
características afines, como normas, valores, creencias, ideologías, idiosincrasia, pensamientos y
fines necesarios para el bien común del grupo. Se busca una mejora o beneficio ya sea para la
sociedad o para el propio grupo.
El trabajo en equipo, consiste en el desarrollo de tareas en forma colectiva, basándose en
funciones de comunicación, liderazgo y reflexión grupal. En el trabajo en equipo juega un rol
importante el liderazgo y el establecimiento de roles.