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REPÚBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA

UNIVERSIDAD DEL ZULIA
FACULTAD DE INGENIERÍA
ESCUELA DE QUÍMICA
ECOLOGÍA Y CONTAMINACIÓN























INTEGRANTES
Araujo Zoraida C.I. 17.266.578
Genessys Herrera C.I20.712.509.

Maracaibo, Junio de 2013
Introducción

Las aguas residuales hoy en día son un grave problema que acorrala el ambiente,
ya que este influye en su degradación, La mayoría de estas aguas son generadas por
las descargas de afluentes domésticos, industriales agrícolas entre otros, los cuales
van dirigidos a los embalses, ríos, mantos acuíferos, zonas de cultivo, entre otros,
causando graves problemas de contaminación del agua, las cuales generan
alteraciones en los ecosistemas y serias afecciones a la salud.

Es por ello que se estudia el tratamiento de estas aguas con el fin de desarrollar
procesos biológicos alternativos de bajo costo para el tratamiento de estos efluentes.
Estos procesos se conocerán a continuación en el siguiente trabajo.


































Contenido Temático


1. Antecedentes del tratamiento de las aguas residuales

2. Aguas residuales
2.1. Origen y características de las aguas residuales
2.2. Análisis y caracterización de aguas residuales
2.3. Objetivos y metas del tratamiento de aguas residuales

3. Efectos de la descarga de aguas residuales en cuerpos de agua
3.1. Efectos de los desechos demandantes de oxígeno en los ríos
3.2. Procesos y factores involucrados en la depuración natural
3.3. Modelo de oxígeno disuelto

4. Sistemas de tratamiento de aguas residuales.
4.1. Procesos biológicos de tratamiento de aguas residuales
4.2. Conceptos y Microbiología

5. Tratamiento Primario
5.1. Cribado y Rejillas
5.2. Desarenadores
5.3. Medición de gastos
5.4. Sedimentación Primaria

6. Tratamiento Secundario. Procesos Biológicos Aerobios
6.1. Procesos de Lodos Activados y sus variantes. Conceptos, factores que influyen en
la remoción de materia orgánica, tipos de reactores.
6.2. Lagunas Aeradas. Tipos, características, parámetros de proyecto.
6.3. Lagunas de Estabilización. Tipos y características, parámetros de proyectos,
ventajas y desventajas.

7. Procesos Biológicos Anaerobios
7.1. Conceptos
7.2. Tipos de reactores
7.3. Características de los sistemas
7.4. Ventajas y desventajas

8. Tratamiento y Disposición de Lodos
8.1. Características
8.2. Espesamiento, estabilización y deshidratación de lodos de estaciones de
tratamiento de aguas residuales
8.3. Disposición y usos benéficos de lodos de estaciones de tratamiento de aguas
residuales.




1 Antecedentes Del Tratamiento De Las Aguas Residuales: El tratamiento y el
reusó del agua juegan un papel fundamental en la administración y manejo de
este recurso en todos los países, especialmente en aquellos que presentan
problemas de escasez. En los países industrializados se han desarrollado
muchos proyectos e investigaciones para el reusó del agua con los beneficios
adicionales de protección del ambiente y prevención de riesgos a la salud. En
los países en desarrollo también es necesario cubrir estos aspectos, sólo que se
requiere utilizar tecnologías de menor costo. La evolución del tratamiento y
reusó data de tiempos remotos y se puede clasificar en tres grandes épocas
(Asano, 1995b):

Sistemas ancestrales de conducción y desalojo de las aguas residuales
(3000 A.C. a 1850)
Vestigios de estos sistemas se pueden encontrar en la civilización Minoan, en la
antigua Roma, o en las viejas granjas en Alemania e Inglaterra. Otra muestra es el uso
de alcantarillado para el desalojo de desechos en Londres, Boston y París.

El despertar del saneamiento (1850 - 1950)
Acontecimientos importantes en esta época son el control de la epidemia del
cólera en Londres por John Snow en 1850, el desarrollo de la teoría de la prevención
de la tifoidea por Budd en Inglaterra, el avance de la microbiología con Koch en
Alemania y con Pasteur en Francia, el uso del cloro como desinfectante, el
conocimiento de la cinética de la desinfección y el uso de los procesos biológicos para
el tratamiento de las aguas residuales en el año de 1904 por Ardem y Lockett en
Inglaterra.

La era del reusó y reciclaje de las aguas residuales (A partir de 1950)
El reusó planeado de las aguas residuales en Estados Unidos empezó a
principios de los años 20 en la agricultura en los estados de Arizona y California. En
Colorado y Florida se desarrollaron sistemas para el reusó urbano. La normatividad
correspondiente también se inició en California en la misma época. A partir de 1965, se
impulsa de manera decisiva el reciclaje y el reusó de las aguas residuales. En Israel, se
permite a partir de 1965 el uso de efluentes provenientes de tratamiento secundario
para riego (con excepción de los productos que se consumen crudos).

Un aspecto de gran preocupación es el efecto del uso de las aguas residuales en
la salud. La Organización Mundial de la Salud publicó un reporte denominado "Reusó
de efluentes: Métodos de tratamiento de aguas residuales y su seguridad para la salud"
(Serie de reportes Técnicos de la OMS No. 517, 1973). Los trabajos de investigación a
nivel mundial a este respecto continuaron y los conocimientos en salud pública y
epidemiología avanzaron. En 1985 se realizó una reunión de expertos en Engelbert,
Suiza donde se actualizó y complementó el documento anterior, el cual se publicó
como el No. 778 de la OMS en 1989.

La Directiva de la Comunidad Económica Europea (91/271/EEC) declara que las
aguas residuales tratadas deben reusarse cada vez que sea apropiado y que las rutas
de disposición deben minimizar los efectos adversos en el ambiente y en la salud.
Desde los años 70 se ha estudiado en forma intensiva el potencial de los riesgos a la
salud asociados con el uso de aguas residuales tratadas, para usos no potables y
potables. El número de proyectos aumentan cada día y dan lugar a la evolución de
nuevas alternativas.
Los tipos de reusó más comunes son el aprovechamiento del agua tratada en
actividades agrícolas, industriales, recreativas y recarga de acuíferos. En países
desérticos como Arabia, Túnez, Egipto e Israel el reusó del agua en agricultura ha
tomado enorme importancia; en Estados Unidos, India y en México el reusó se practica
en la industria (agua para enfriamiento, lavado e inclusive para controlar incendios), en
el medio urbano, en Japón, el agua se reúsa en riego de plantas de ornato, jardines,
parques, áreas de golf y en algunas localidades para las evacuaciones en los retretes;
en cuanto recarga de acuíferos, en varios países se han realizado investigaciones para
medir los impactos asociados a la salud pública por patógenos, virus, metales pesados
y en general por el transporte de contaminantes.

Desde 1992 se han desarrollando normas para el control de esta actividad. Se
puede decir que en la actualidad de manera general son muchos los países en donde
se practican diferentes tipos de reusó, y que existen muchos estudios que justifican y
apoyan esta práctica.
Históricamente las aguas residuales no han sido un factor intrínseco de la
producción, y se suponía que el medio ambiente las absorbía y les daba un
tratamiento natural. El progreso cultural y industrial acabo llevando aquella práctica a
situaciones límites.
1.1. Aguas Residuales
Las aguas residuales pueden definirse como el conjunto de aguas mezclada con
componentes orgánicos e inorgánicos, ya sea por causas naturales o provocadas de
forma directa o indirecta por las actividades humanas, estando compuestas por una
combinación de: Líquidos efluentes de establecimientos industriales, líquidos efluentes
de instalaciones agrícolas y ganaderas. Aguas subterráneas, superficiales y de lluvia
que circulan por las calles, espacios libres, tejados y azoteas de edificios, que pueden
ser admitidas y conducidas por las alcantarillas.
2.1. Origen Y Características De Las Aguas Residuales: De acuerdo con su
origen, las aguas residuales pueden ser clasificadas como:
 Domésticas: son aquellas utilizadas con fines higiénicos (baños, cocinas,
lavanderías, etc.). Consisten básicamente en residuos humanos que llegan a las
redes de alcantarillado por medio de descargas de instalaciones hidráulicas de la
edificación también en residuos originados en establecimientos comerciales,
públicos y similares. Las aguas residuales domesticas emergen como un liquido
turbio, de color gris o amarillento, con olor séptico en el cual van suspendidas
partículas de sedimentos, heces, residuos vegetales, tiras de papel y material
sintético.
 Industriales: son líquidos generados en los procesos industriales. Poseen
características específicas, dependiendo del tipo de industria.
 Infiltración Y Caudal Adicionales: las aguas de infiltración penetran en el
sistema de alcantarillado a través de los empalmes de las tuberías, paredes de
las tuberías defectuosas, tuberías de inspección y limpieza, etc. Hay también
aguas pluviales, que son descargadas por medio de varias fuentes, como
canales, drenajes y colectores de agua de lluvia.
 Pluviales: son agua de lluvia, que descargan grandes cantidades de agua sobre
el suelo. Parte de esta agua es drenada y otra escurre por la superficie,
arrastrando arena, tierra, hojas y otros residuos que peden estar sobre el suelo.

2.2. Análisis y caracterización de aguas residuales
Aguas residuales urbanas.
2.2.1. Procedencia de la contaminación en los núcleos urbanos:
- Servicios domésticos y públicos
- Limpieza de locales
- Drenado de Aguas Pluviales
2.2.2. Tipos de contaminantes
- Materia Orgánica (principalmente) en suspensión y disuelta
- N; P; NaCl y otras sales minerales
- Microcontaminantes procedentes de nuevos productos
- Las aguas residuales de lavado de calles arrastran principalmente materia sólida,
inorgánica en suspensión, además de otros productos (fenoles, plomo -escape
vehículos motor, insecticidas -jardines)

2.2.3 Características Físico-Químicas
La Temperatura de las aguas residuales oscila entre 10-20 grados centígrados·
Además de las cargas contaminantes en Materias en suspensión y Materias Orgánicas,
las aguas residuales contienen otros muchos compuestos como nutrientes (N y P),
Cloruros, detergentes cuyos valores orientativos de la carga por habitante y día son:
- N amoniacal: 3-10 gr/hab/d
- N total: 6.5-13 gr/hab/d
- P (PO
4
3-
) ; 4-8 gr/hab/d
- Detergentes : 7-12 gr/hab/d
En lugares donde existen trituradoras de residuos sólidos las aguas residuales
urbanas están mucho más cargadas (100 % más).
2.2.4 Biológicas
En las aguas residuales, van numerosos microorganismos., unos patógenos y
otros no. Entre los primeros cabe destacar los virus de la Hepatitis. Por ejemplo en 1
gr. de heces de un enfermo existen entre 10-106 dosis infecciosas del virus de la
hepatitis.
El tracto intestinal del hombre contiene numerosas bacterias conocidas como
Organismos COLIFORMES. Cada individuo evacua de 105-4x105 millones de
coliformes por día, que aunque no son dañinos, se utilizan como indicadores de
contaminación debido a que su presencia indica la posibilidad de que existan gérmenes
patógenos de más difícil detección.
2.3.1. Aguas Residuales Industriales: Son las que proceden de cualquier taller
o negocio en cuyo proceso de producción, transformación o manipulación se utilice el
agua, incluyéndose los líquidos residuales, aguas de proceso y aguas de refrigeración.
Líquidos Residuales: Los que se derivan de la fabricación de productos, siendo
principalmente disoluciones de productos químicos tales como lejías negras, los baños
de curtido de pieles, las melazas de la producción de azúcar, los alpechines entre
otros. Se debe intentar la recuperación de subproductos de aguas residuales de
Proceso: Se originan en la utilización del agua como medio de transporte, lavado,
refrigeración directa y que puede contaminarse con los productos de fabricación o
incluso de los líquidos residuales. Generalmente su contaminación es <10% de la de
los líquidos residuales aunque su volumen es 10-50 veces mayor.
Aguas de Refrigeración Indirecta: No han entrado en contacto con los productos y
por tanto la única contaminación que arrastran es su temperatura. Ahora bien, hoy día
hay que considerar también la existencia de productos que evitan problemas de
explotación (estabilizantes contra las incrustaciones y corrosiones, algicidas) que
pueden ser contaminantes.
2.3.2. Tipos de Vertidos Industriales.
i) Continuos: Provienen de procesos en los que existe una entrada y una salida
continua de agua (Procesos de Transporte, lavado, refrigeración).
ii) Discontinuos: Proceden de operaciones intermedias. Son los más
contaminados (Baños de decapado, baños de curtidos, lejías negras, emulsiones).
Al aumentar el tamaño de la industria, algunos vertidos discontinuos pueden
convertirse en continuos.
2.3.3 Clasificación de las Industrias según sus Vertidos: Se clasifican en 5
grupos de acuerdo con los contaminantes específicos que arrastran las aguas
residuales. Industrias con efluentes principalmente orgánicos, entre ellos:
- Papeleras
- Azucareras
- Mataderos
- Curtidos
- Conservas (vegetales, carnes, pescado)
- Lecherías y subproductos (leche en polvo, mantequilla, queso)
- Fermentación (fabricación de alcoholes, levaduras )
- Preparación de productos alimenticios ( aceites y otros )
- Bebidas
- Lavanderías
2.3.4 Industrias Con Efluentes Orgánicos E Inorgánicos.
- Refinerías y Petroquímicas
- Coquerias
- Textiles
- Fabricación de productos químicos.

2.3.5 Industrias Con Efluentes Principalmente Inorgánicos.
- Limpieza y recubrimiento de metales
- Explotaciones mineras y salinas
- Fabricación de productos químicos, inorgánicos.

2.3.5. Industrias Con Efluentes Con Materia En Suspensión.
- Lavaderos de mineral y carbón
- Corte y pulido de mármol y otros minerales
- Laminación en caliente y colada continúa.

2.3.6. Industrias Con Efluentes De Refrigeración.
- Centrales térmicas
- Centrales nucleares
2.3.7 Contaminación Característica de la Industria: Cada actividad industrial
aporta una contaminación determinada por lo que es conveniente conocer el origen del
vertido industrial para valorar su carga contaminante e incidencia en el medio receptor.
Cuando se conoce el origen del vertido, el número de parámetros que definen la carga
contaminante del mismo es reducido.
2.3.8 Valoración de la Carga Contaminante que vierte la industria: Para
superar la dificultad que supone generalizar esta valoración (pues no existen 2
industrias iguales), al menos cuando se trata de estimar la carga contaminante
contenida en las aguas residuales con vistas al dimensionamiento de su planta
depuradora, se ha recurrido al concepto de “POBLACION EQUIVALENTE”. Este valor
se deduce dividiendo los Kgr. de DBO (demanda biológica de oxígeno) contenidos en
el aguas residuales, correspondiente a la producción de una unidad determinada, por la
DBO que aporta un habitante por día, valor para el que en Europa se considera un
valor medio de 60 gr. Ahora bien, dado que el término “Población Equivalente” sólo se
refiere a una contaminación de carácter orgánico, a la hora de dimensionar la planta
depuradora sería necesaria, al menos, tener en cuenta además de la DBO, los Sólidos
en Suspensión (SS).
En Francia se basaron en los parámetros de DQO, DBO y SS para el cálculo del
canon de vertido. · En Francia y Cataluña existen tablas que establecen el canon de
vertido industrial en función de la producción de la actividad o el número de operarios.
Estos valores los aplican las Agencias Financieras de Cuenca. Posterior se han
introducido además Sólidos Disueltos (medidos por la conductividad en mho/cm); N y
P.
Para caracterizar las aguas residuales se emplea un conjunto de parámetros que
sirven para cuantificar los contaminantes. Los parámetros de uso más habitual son los
siguientes:
 Aceites y grasas: el contenido en aceites y grasas presentes en un agua residual
se determina mediante su extracción previa, con un disolvente apropiado y la
posterior evaporación del disolvente.
 Sólidos en suspensión: se denomina de este modo a la fracción de los sólidos
totales que quedan retenidos por una membrana filtrante de un tamaño
determinado (0,45 μm). Dentro de los sólidos en suspensión se encuentran los
sólidos sedimentables y los no sedimentables.
 Sustancias con requerimiento de oxígeno: para la cuantificación de estas
sustancias los dos parámetros más utilizados son:
 Demanda Bioquímica de Oxígeno a los 5 días (DBO5): es la cantidad
equivalente de oxígeno (mg/l) necesaria para oxidar biológicamente los
componentes de las aguas residuales. En el transcurso de los cinco días de
duración del ensayo (cinco días) se consume aproximadamente el 70% de las
sustancias biodegradables.
 Demanda Química de Oxígeno (DQO): es la cantidad equivalente de oxígeno
(mg/l) necesaria para oxidar los componentes orgánicos del agua utilizando agentes
químicos oxidantes.

La relación DBO5/DQO indica la biodegradabilidad de las aguas residuales
urbanas:

- ≥ 0,4 Aguas muy biodegradables
- 0,2 - 0,4 Aguas biodegradables
- ≤ 0,2 Aguas poco biodegradables
 Nitrógeno: se presenta en las aguas residuales en forma de nitrógeno orgánico,
amoniaco y, en menor cantidad, de nitratos y nitritos. Para su cuantificación se
recurre generalmente a métodos espectrofotométricos.
 Fósforo: en las aguas residuales aparece principalmente como fosfatos
orgánicos y polifosfatos. Al igual que las distintas formas nitrogenadas, su
determinación se realiza mediante métodos espectrofotométricos.
 Organismos patógenos: los organismos patógenos se encuentran en las aguas
residuales en muy pequeñas cantidades siendo muy difícil su aislamiento, por
ello, se emplean habitualmente los coliformes como organismo indicador.

Los rangos habituales de estos parámetros en las aguas residuales urbanas
procedentes de grandes y medianas aglomeraciones urbanas.
De manera similar a la forma que en que fluctúan a lo largo del día los caudales
de las aguas residuales que llegan a las estaciones depuradoras, fluctúan también sus
componentes
Dada la variación a lo largo del día de las características de las aguas residuales
urbanas, para su correcta caracterización se precisa que la toma de muestras sea
representativa.
Por ello, lo correcto en una campaña de muestreo es proceder a la toma de
muestras a intervalos regulares de tiempo a lo largo de todo un día, procediendo a
determinar los caudales en el momento de la toma de muestras individuales. En estas
muestras individuales se determinarán los parámetros que deben medirse in situ: pH,
conductividad, oxígeno disuelto y temperatura. Una vez tomada la serie de muestras
horarias, se procede habitualmente a la integración de las mismas en una única
muestra compuesta, elaborada de forma ponderada a los caudales horarios
correspondientes.
La muestra compuesta así confeccionada se remitirá, convenientemente
conservada, lo más rápido posible a laboratorio, para la realización de la pertinentes
determinaciones fisicoquímicas y microbiológicas. Una descripción exhaustiva de los
procedimientos normalizados para la toma de muestras, conservación de las mismas y
realización de análisis físicos, químicos y biológicos se encuentra en Métodos
normalizados para el análisis de aguas potables y residuales.

2.3. Objetivos Y Metas Del Tratamiento De Aguas Residuales
Debido a que las mayores exigencias en lo referente a la calidad del agua se
centran en su aplicación para el consumo humano y animal estos se organizan con
frecuencia en tratamientos de potabilización y tratamientos de depuración
(desinfección) de aguas residuales, aunque ambos comparten muchas operaciones.
En la formulación, planeación y diseño de un sistema de tratamiento se pueden
considerar objetivos diferentes, teniendo en cuenta la disponibilidad de recursos
económicos y técnicos, así como los criterios establecidos para descarga de efluentes
o eficiencias mínimas y, eventualmente, motivaciones ecológicas.
1. Proteger el Salud Pública y el Medio Ambiente. Si las aguas residuales van a
ser vertidas a un cuerpo receptor natural (mar, ríos, lagos), será necesario
realizar un tratamiento para evitar enfermedades causadas por bacterias y virus
en las personas que entran en contacto con esas aguas, y también para
proteger la fauna y flora presentes en el cuerpo receptor natural.
2. El Reusó del Agua Tratada. Existen actividades en las que no se requiere
utilizar agua potable estrictamente y que se pueden realizar con agua tratada,
sin ningún riesgo a la salud, tales como:
 Riego de Áreas Verdes (glorietas, camellones, jardines, centro
recreativos, parques, campos deportivos, fuentes de ornato)
 Industriales y de servicios (lavado de patios y nave industrial, lavado de
flota vehicular, sanitarios, intercambiadores de calor, calderas, cortinas de agua, etc.).
En este caso, la función del tratamiento de las aguas residuales será el garantizar
que no existirán efectos nocivos a la salud por entrar en contacto con el agua tratada
en las actividades antes descritas. Este tipo de objetivos involucran tratamientos de
mayor nivel, que generalmente involucran la implementación de las mejores
tecnologías y las calidades logradas son casi tan buenas como las generadas para el
agua potable.

3. Efectos De La Descarga De Aguas Residuales En Cuerpos De Agua
La calidad del agua de lagos y ríos influye fundamentalmente en su uso.
Actividades tales como pesca o natación tienen entre sí diferentes requerimientos de
calidad del agua, mientras que la de las fuentes de suministro para consumo humano
debe ser aún mejor. En muchos países del mundo, México entre ellos, la descarga de
contaminantes generados por las actividades humanas han degradado seriamente la
calidad del agua, al grado de haber convertido corrientes prístinas en canales de aguas
residuales con unas cuantas formas de vida y muy pocos usos benéficos.
Para saber qué cantidad de desecho puede ser tolerado (el término técnico es
asimilado) por un cuerpo de agua, es preciso conocer el tipo de contaminantes
descargados y la manera como éstos afectan la calidad del agua. También debe
estudiarse cómo afectan la calidad del agua factores naturales como la herencia
mineral de la cuenca, la topografía y el clima de la región.
Al comprender el impacto causado por los contaminantes en la calidad del agua,
el ingeniero civil podrá entonces diseñar adecuadamente las obras de tratamiento para
reducir esos contaminantes a un nivel aceptable.
Los principales tipos de contaminantes presentes en las aguas residuales.
Algunos de ellos, particularmente los desechos demandantes de oxígeno y los
nutrientes, son tan comunes y causan un impacto tan severo en casi todos los tipos de
ríos, que merecen ser tratados con atención especial. Esto no significa que dichos
contaminantes sean siempre los más significativos en cualquier río, sino que ningún
otro contaminante tiene tanto efecto en los ríos de nuestro país.

3.1. Efectos De Los Desechos Demandantes De Oxígeno En Los Ríos
El lugar lógico para la evacuación de las aguas residuales de una comunidad es
un cuerpo natural de agua. Esta forma de desagüe, denominada evacuación por
dilución, ha sido empleada por muchos municipios, con poco o ningún tratamiento. El
proceso natural denominado autodepuración ha evitado problemas en muchos casos,
pero la industrialización y la demografía urbana siempre crecientes, acompañadas de
un retraso en la construcción de plantas de tratamiento, han llevado a una
contaminación severa de las aguas de la mayor parte del país. Los resultados de esta
contaminación son:
a) Los microorganismos patógenos de las aguas residuales convierten las aguas
naturales en las que desaguan en inseguras como fuentes de suministro, para el recreo
y para los criaderos de ostras y mariscos.
b) La descomposición de la materia orgánica inestable despojará al agua de su
oxígeno, y por lo tanto de peces, porque morirán.
c) También los ácidos, aceites, y otros materiales tóxicos exterminarán a los
peces y cualquier otra vida acuática o harán que resulten incomestibles.
d) La putrefacción de las materias orgánicas producirá olores y condiciones
desagradables, quizá hasta el extremo de afectar adversamente las propiedades del
agua.
La contaminación de una corriente por residuos industriales o domésticos en
cantidades excesivas, rompe el ciclo. La excesiva contaminación introduce
generalmente demasiada materia orgánica inestable en la corriente, por lo que se
refiere a la normalidad del mecanismo equilibrado de los organismos, del suministro de
oxígeno y de la luz solar. La consecuencia es que algunos organismos, especialmente
aquellos que proliferan en condiciones anaerobias, se reproducen en forma creciente,
con los consiguientes olores y otras molestias. Ciertos residuos industriales son tóxicos
para los organismos e impiden con su presencia el normal desarrollo del ciclo, y la
recuperación del mismo no se restablecerá hasta que el material venenoso se haya
disipado por dilución o por otros medios. Cuando se produce una excesiva
contaminación orgánica, como es el caso de una gran cantidad de aguas residuales,
pueden observarse zonas de contaminación y recuperación bastante bien definidas;
cada una de ellas se caracteriza por condiciones físicas, químicas y biológicas, que
pueden ser comprobadas por los observadores o investigadores avezados. Estas
zonas son:

 Zona de degradación. Esta zona se establece por debajo de la salida de
la alcantarilla y quedará manifiesta porque el agua empieza a enturbiarse y
oscurecerse. Habrá descomposición de las materias sólidas, como los lodos del
fondo, y se producirá la descomposición anaerobia. Como se observa en la Figura
4.1, se experimentará una progresiva reducción del oxígeno disuelto como
resultado de la DBO, así como la presencia de anhídrido carbónico y amoniaco.
Las formas de vida más elevadas, especialmente los peces, morirán o se alejarán
de la zona y los hongos se hallarán presentes, pudiendo llegar a hacerse
ostensibles en masas blancas o grisáceas sobre las raíces y palos sumergidos. En
la porción más baja de esta zona, los hongos darán paso a las bacterias.

 Zona de descomposición activa. Esta zona, muy marcada en caso de
contaminación severa, se caracteriza por la ausencia de oxígeno disuelto y por la
descomposición anaerobia. Como resultado de la descomposición y de los lodos,
pueden aparecer burbujas de gas liberado y las masas de lodo pueden llegar a
alcanzar la superficie, formando una espuma negra; el anhídrido carbónico y el
amoníaco aumentan. El agua será grisácea o negra y se producirán olores de
sulfhídrico o de otros compuestos de azufre, malolientes. La vida microscópica
estará constituida en su mayor parte por bacterias anaerobias. Los hongos habrán
desaparecido en su gran mayoría. Las formas de vida más elevadas se hallarán
reducidas a los gusanos propios del lodo, a larvas de abejorros y de otros insectos,
como mosquitos y moscas Psychoda (en superficies húmedas).

 Zona de recuperación. En las otras zonas, una gran parte de la materia
orgánica se habrá sedimentado en el fondo donde sufrirá una lenta
descomposición anaerobia en el seno de la corriente de agua. Como resultado de
ello, la DBO del líquido se desarrollará a una velocidad menor que aquella a que
procederá la reaireación en la superficie del agua, y de este modo tiene lugar una
recuperación que hace que el agua se vuelva más clara; la proporción del lodo será
menor y tendrá una apariencia más granular que en la zona precedente. El
anhídrido carbónico y el amoníaco disminuyen; en cambio, el oxígeno disuelto, los
nitritos y lo nitratos aumentan. El contenido bacteriano tiende a disminuir, puesto
que disminuye el suministro de alimentación, y las bacterias presentes son de tipo
aerobio. Los hongos reaparecerán sólo hasta cierto punto, así como las algas
verdeazuladas y las verdes propiamente dichas. Éstas ayudan a la reaireación
mediante el consumo de nitratos y de anhídrido carbónico y la consiguiente
liberación de oxígeno, que ayuda a una ulterior satisfacción de la DBO.

 Zona de aguas claras. Aquí la corriente habrá recuperado la apariencia
de las aguas naturales. Tendrá el plancton normal de las aguas limpias. Este
plancton, debido al efecto fertilizante de la contaminación previa, puede hallarse en
gran cantidad, y su presencia estimulará la abundancia de peces, que serán del
tipo menos resistente, incluyendo los de difícil pesca. Se habrá conseguido el
“equilibrio del oxígeno”, es decir, el oxígeno disuelto en cantidad superior a la DBO,
y puede decirse que la recuperación es completa.

3.2. Procesos Y Factores Involucrados En La Depuración Natural
Bajo la denominación de sistema natural de depuración se engloban aquellos
procedimientos o técnicas en los que la eliminación de las sustancias contaminantes
presentes en las aguas residuales urbanas se produce por componentes del medio
natural, no empleándose en el proceso ningún tipo de aditivo químico. Habitualmente
se diferencian dos grandes grupos de técnicas de depuración natural: los métodos de
tratamiento mediante aplicación del agua sobre el terreno, y los sistemas acuáticos. En
todos ellos, el efecto depurador se debe a la acción combinada de la vegetación, del
suelo y de los microorganismos presentes en ambos, y en menor medida, a la acción
de plantas y animales superiores. Los procedimientos naturales se caracterizan, en
general, por su escasa necesidad de personal de mantenimiento, consumo energético
reducido y baja producción de fangos.
Un factor limitante seria en terreno disponible esto hace que estos sistemas sólo
puedan ser empleados con éxito para determinado tipo de vertidos, pues han de ser
totalmente degradables. Si las sustancias vertidas o sus productos de degradación,
dejan restos tóxicos o peligrosos en el suelo o el agua debe ser eliminada previamente
al tratamiento natural, pues si no es así, se corre el riesgo de inducir un proceso de
envenenamiento del sistema depurador con la consiguiente contaminación del medio
receptor. En general esto limita el tipo de vertido a aguas sin componente industrial o si
esta existe, a aguas cuya naturaleza sea en todo asimilable a un vertido urbano.


Procesos Aerobios Y Anaerobios
La descomposición de la materia orgánica puede producirse en condiciones
aerobias o anaerobias, según el proceso requiera o no, un aporte de oxígeno.

A. Procesos aerobios
En la depuración aerobia, la materia orgánica presente en los vertidos, tanto en
forma particulada, como coloidal o disuelta, se oxida por contacto con el oxígeno
disuelto en el agua. Cuando la concentración de materia orgánica es de cierta
importancia, se produce un déficit de oxígeno que es necesario aportar si se desea
completar la descomposición aerobia. Si suponemos que la fuente de materia orgánica,
presente en el vertido fuera glucosa u otro hidrato de carbono simple, la
descomposición aerobia podrá esquematizarse a través de la siguiente ecuación
química:
C6H12O6 + 6 O2 6 CO2 + 6 H2O + 686 kcal
Por tanto, para 180 gramos de glucosa (masa molecular) es preciso suministrar 6
x 32 = 192 g de oxígeno, obteniéndose 264 g de dióxido de carbono y 108 g de agua.
Así, para un nivel de contaminación de glucosa del 0’2%, un litro de agua
contaminada (2 g/l) necesitaría 2’13 g de oxígeno para la total degradación del
contaminante (glucosa), esto supone el equivalente al que pudiera existir, en
saturación, en 266 litros de agua limpia (una disolución saturada, a 20 ºC, admite 8 mg
de oxígeno por litro). Esto significa que la cantidad de agua limpia que se necesitaría
para depurar totalmente las aguas residuales sería muy considerable, si no fuera
porque el fitoplancton y los macrófitos sumergidos proporcionan la mayor parte del
oxígeno necesario a través de su actividad fotosintética.
Sin embargo, ni el proceso es tan simple, ni los contaminantes son únicamente
hidratos de carbono. Hay que considerar que en los vertidos también están presentes:
- Las grasas que dan lugar a ácidos grasos y alcoholes
- Las proteínas que se transforman en a amoníaco, nitritos y nitratos solubles en el
agua
- El azufre orgánico que se convierte en sulfatos
- Los fosfatos orgánicos que se degradan a ácido fosfórico y a fosfatos inorgánicos.
El oxígeno disuelto que utilizan los microorganismos procede del oxígeno
atmosférico que se difunde desde el aire al agua y sobre todo, de la actividad
fotosintética de las microalgas y macrófitos sumergidos, para descomponer la materia
orgánica presente en el agua residual es necesario una importante cantidad de
oxígeno.
Demanda Bioquímica de Oxígeno (DBO): es la cantidad de oxígeno que hay
que proporcionar a un agua residual para oxidar, por vía biológica, la materia orgánica
biodegradable presente sin que se alcance el estado anaerobio.
Su determinación se puede realizar en laboratorio, evaluando la cantidad de
oxígeno, expresada en mg/l, consumida en unas condiciones de ensayo especiales
(incubación a 20 ºC y en la oscuridad, durante un tiempo determinado, de 21 a 28
días), para asegurar la oxidación por vía biológica de la materia orgánica
biodegradable.
El ensayo de la DBO a los 21 días de incubación, tiempo demasiado largo, ha
sido sustituido convencionalmente por la DBO5, es decir, la cantidad de oxígeno
consumida después de cinco días de incubación.

B. Procesos Anaerobios
La descomposición de la materia orgánica también puede ocurrir en ausencia de
oxígeno, bien por degradación anaerobia (desnitrificación y reducción del sulfato), o
bien por fermentación. La desnitrificación y la reducción del sulfato son procesos de
degradación anaerobia, donde los aceptores finales de electrones son el nitrato y el
sulfato, respectivamente. La fermentación es un proceso anaerobio en el que la materia
orgánica sufre una mineralización, una gasificación y una humificación. Con el término
mineralización se indica una condición en la que el material presente no puede
degradarse más.
Por lo que respecta a gasificación, es el proceso de transformación de los
productos sólidos y líquidos en productos gaseosos. Por humificación se entiende la
transformación del material orgánico, al principio putrescible, en un producto
semiestable e inocuo afectado por descomposiciones muy lentas. Todos estos
procesos se desarrollan debido a microorganismos (bacterias y hongos) de carácter
anaerobio.
Durante la fermentación, el material orgánico se degrada a través de varias
etapas sucesivas hasta obtenerse varios gases y productos finales orgánicos, los
gases son sobretodo metano y dióxido de carbono. La degradación se desarrolla
fundamentalmente a través de tres etapas, que son:
- Fase Hidrolítica o Licuación: la realizan bacterias anaerobias facultativas que
producen enzimas hidrolíticas extracelulares que hidrolizan los carbohidratos en
azúcares simples, las proteínas en aminoácidos y las grasas en ácidos grasos y
glicerol.
- Acidogénesis o Formación De Ácidos: los productos finales del proceso de
licuación se transforman principalmente en ácidos orgánicos volátiles por la
acción de bacterias anaerobias facultativas conocidas como productoras de
ácidos. Esta intensa producción de ácidos da lugar a una disminución del pH y
provoca la formación de olores de putrefacción
- Metanogénesis o Gasificación: se inicia con la transformación de los ácidos
orgánicos en gases, principalmente dióxido de carbono y metano. Esta fase la
llevan a cabo bacterias anaerobis estrictas, siendo las más importantes las
bacterias productoras de metano (metanogénicas).

Entre los métodos de tratamiento en el terreno se incluyen habitualmente los
siguientes tipos:
 Filtro Verde: La depuración se realiza mediante la acción conjunta del suelo,
los microorganismos y las plantas por medio de una triple acción: física
(filtración), química (intercambio iónico, precipitación y coprecipitación,
fenómenos de óxido-reducción) y biológica (degradación de la materia
orgánica); tiene lugar en los horizontes superiores del terreno, donde se
encuentra una capa biológica activa. Tras su infiltración, el agua residual
percola vertical y lateralmente a través del suelo. La cubierta vegetal juega un
importante papel en el proceso de tratamiento. Su selección y cuidado
dependen principalmente del grado de tratamiento perseguido y de las
características de los suelos.

 Infiltración Rápida: El tratamiento mediante infiltración rápida se define como
la aplicación controlada del agua residual sobre balsas superficiales
construidas en suelos de permeabilidad media a alta (con una capacidad de
infiltración que oscila entre 10 y 60 cm/día).
El agua residual se aplica al terreno en tasas elevadas, bien por extensión en
lagunas o bien por aspersión, alternando periodos de inundación con periodos de
secado. La aplicación se realiza de forma cíclica para permitir la regeneración aerobia
de la zona de infiltración y mantener la máxima capacidad de tratamiento. La
depuración se produce mediante los procesos físicos, químicos y biológicos que tienen
lugar al atravesar el agua residual urbana la zona no saturada.

 Escorrentía Superficial: La técnica consiste en forzar la escorrentía del agua
residual, mediante riego por circulación superficial en láminas, sobre un suelo
previamente acondicionado (en pendiente y con vegetación no arbórea),
alternando periodos de riego con periodos de secado; dependiendo la duración
de cada fase de los objetivos de tratamiento.
La aplicación del agua residual suele realizarse en ciclos de varias horas, durante
5 a 7 días a la semana, tras un escaso pretratamiento consistente en la separación de
las fracciones sólidas de mayor tamaño. La distribución del agua se puede llevar a
cabo mediante aspersores de baja carga, rociadores de baja presión o métodos
superficiales como tuberías provistas de orificios.
El agua se depura por medio de procesos físicos, químicos y biológicos, al
discurrir por bancales con suelos o estratos superficiales relativamente impermeables,
aunque el proceso se ha adaptado a un amplio rango de permeabilidades ya que el
terreno tiene tendencia a impermeabilizarse con el paso del tiempo
 Lechos De Turba: El sistema está formado por lechos de turba a través de los
cuales circula el agua residual. Cada lecho descansa sobre una delgada capa
de arena, soportada, a su vez, por una capa de grava. El efluente se recoge a
través de un dispositivo de drenaje situado en la base del sistema. El terreno
donde se asienta cada lecho debe ser impermeable para garantizarla no
contaminación de las aguas subterráneas, en caso contrario hay que recurrir a
la impermeabilización.
Para la depuración de aguas residuales se aprovechan las propiedades de
absorción y adsorción de la turba, así como la actividad bacteriana que se desarrolla en
su superficie. Se producen, por tanto, procesos físicos, químicos y biológicos en los
que se elimina alrededor del 80% de DBO5 y el 90% de sólidos en suspensión.
El proceso completo de los lechos de turba está formado por un pretratamiento,
tratamiento primario compuesto de una serie de filtros autolimpiables; tratamiento
secundario formado por los propios lechos de turba, y, opcionalmente, tratamiento
terciario, cuyo objeto es la eliminación de patógenos, sometiendo el efluente de los
lechos a un lagunaje aerobio, o bien a una cloración.
El tratamiento de aguas residuales mediante este proceso presenta como
principales ventajas las siguientes:
- No produce olores
- Se puede utilizar en climas muy fríos
- Admite sensibles variaciones de caudal sin afectar, prácticamente, al rendimiento.
- Puede soportar puntos de caudal de 105 veces el caudal normal
- Fácil adaptación estética al paisaje
- Alta descontaminación bacteriana

- Lechos De Arena: Consisten en lechos de material granular, de tamaño de
grano relativamente uniforme, adecuadamente drenados en el fondo. Se
emplean generalmente como un sistema de afino de aguas tratadas
previamente mediante otro sistema como puede ser una fosa séptica.
La disposición de los filtros puede ser muy variada, incluyendo tanto filtros
enterrados como sobre la superficie del terreno, estos últimos facilitan las labores de
mantenimiento. El mantenimiento de estos dispositivos, que se colmatan con cierta
facilidad, depende mucho de la eficacia del sistema de tratamiento previo. Se
considera que la adecuada aireación del filtro y la temperatura ambiente son los dos
factores externos al diseño del mismo que más influyen en su rendimiento

El rasgo común a todos ellos es que la depuración se consigue a través de los
procesos físicos, químicos y biológicos naturales, desarrollados en un sistema planta–
suelo–agua. El avance en el conocimiento de los mecanismos de dichos procesos ha
permitido desarrollar criterios científicos de diseño y operación para estos sistemas de
depuración.
Métodos Acuáticos: se basan en la creación de un flujo controlado de agua
residual, en el que microorganismos y plantas principalmente, transforman los
contaminantes, incluyen tres tipos básicos:
- Lagunajes: La depuración por lagunaje de aguas residuales consiste en el
almacenamiento de éstas durante un tiempo variable en función de la carga
aplicada y de las condiciones climáticas, de forma que la materia orgánica
resulte degradada mediante la actividad de los microorganismos presentes en
el medio acuático. El proceso de depuración tiene lugar gracias a reacciones
biológicas, químicas y físicas, que ocurren en las lagunas y que tienden a
estabilizar el agua residual. Los fenómenos que se producen tienen relación
con la sedimentación, oxidación, fotosíntesis, digestión, aireación y
evaporación. En función de los tipos de microorganismos, que dependen, a su
vez, de la presencia de oxígeno disuelto, las lagunas, también conocidas como
estanques de estabilización, se clasifican en anaerobias, facultativas y aerobias
o de maduración.
Como todos los métodos de depuración descritos, los sistemas de lagunaje
también tienen sus ventajas e inconvenientes. Entre las ventajas podríamos citar las
siguientes:
- Altos rendimientos en la disminución DBO5, sólidos en suspensión, nutrientes y
patógenos
- Permite regular y almacenar agua que por sus características es sanitaria y
agrícolamente apta para el riego
- La retirada de fangos se realiza cada 5-10 años, dependiendo del agua residual.
Y entre los inconvenientes:
- Se necesitan superficies de aplicación relativamente extensas
- Se producen elevadas pérdidas de agua por evaporación
- A veces las aguas depuradas presentan una elevada concentración de algas
- Son de difícil adaptación a los cambios climáticos.

 Humedales: Los humedales son terrenos inundados con profundidades de
agua normalmente inferiores a 0,6 m con plantas emergentes. En estos
sistemas el agua fluye continuamente y la superficie libre permanece al nivel
del suelo, o mejor (pues evita la proliferación de insectos) por encima del
mismo, manteniéndolo en estado de saturación durante un largo periodo del
año.
La vegetación presente en estos sistemas proporciona superficies adecuadas
para la formación de películas bacterianas, facilita la filtración y la adsorción de los
constituyentes del agua residual, permite la transferencia del oxígeno a la columna de
agua, y controla el crecimiento de algas al limitar la penetración de la luz solar.
Para el tratamiento del agua residual, se han empleado terrenos pantanosos
naturales y artificiales, aunque el uso de terrenos pantanosos naturales, al formar parte
del sistema de escorrentía superficial de la zona, está limitado al tratamiento adicional
de efluentes de tratamientos secundarios o avanzados.
En función del tipo de sistema, la carga hidráulica varía en el rango de 3 a 20
m/año, así como las características del agua de alimentación y los límites impuestos al
efluente.

 Cultivos Acuáticos: Los cultivos acuáticos o sistemas de plantas acuáticas
flotantes son básicamente una variante de los humedales artificiales FWS, en
la que se introduce un cultivo de plantas flotantes, como los jacintos de agua o
las lentejas de agua, cuya finalidad principal es la eliminación de determinados
componentes de las aguas a través de sus raíces, que constituyen un buen
substrato responsable de una parte importante del tratamiento.
Las profundidades de agua suelen ser mayores que en los sistemas de
humedales, y varían entre 0,5 y 1,8 m. Para aumentar la capacidad de tratamiento y
asegurar el mantenimiento de las condiciones aerobias necesarias para el control
biológico de los mosquitos, en los sistemas de plantas acuáticas flotantes se han
empleado sistemas complementarios de aireación. Las cargas hidráulicas anuales y las
necesidades específicas de superficie de los sistemas de plantas flotantes son
similares a las de los sistemas de humedales. El clima es un factor limitativo en su
rendimiento, ya que las plantas sólo crecen a determinadas temperaturas.
Estos cultivos acuáticos suelen utilizarse como sistema de afino incorporados a
otra cadena de procesos, empleándose generalmente como tratamiento terciario. En
operaciones bien controladas, en las que las plantas se cosechan periódicamente, se
pueden alcanzar rendimientos altos en la depuración.
Entre los factores involucrados en la depuración natural se encuentran:
- Técnicas de Aplicación
- Carga Hidráulica anual
- Superficies necesarias
- Pre tratamiento
- Evacuación del agua residual aplicada
- Vegetación
- Limitaciones climáticas
- Temperatura
- Permeabilidad de los suelos.
Estos últimos se han desarrollado como una variante del lagunaje convencional,
aprovechando la captación de nutrientes por las plantas, lo que mejora los
rendimientos de las lagunas de estabilización. Estos métodos acuáticos, en general, se
proyectan para un flujo continuo con descarga a ríos o lagos próximos. Su sistema de
operación puede ser estacional o anual, en función del clima o de los objetivos de
tratamiento.


3.3. Modelo de oxígeno disuelto
Uno de los primeros modelos desarrollados para predecir los efectos de la
descarga de material orgánico biodegradable sobre el oxígeno disuelto de un río o
corriente de agua, fue formulado por Streeter y Phelps a comienzos de la década de
1920, con base en estudios realizados sobre el río Ohio (Streeter y Phelps, 1925;
Phelps, 1944). Este modelo, denominado comúnmente modelo de disminución de
oxígeno, se ha aplicado en cientos de estudios. En vista de que este modelo se ha
aplicado en forma extensiva, es importante comprender su desarrollo y aplicación.
El modelo de Streeter y Phelps predice los cambios en el déficit de oxígeno como
una función de la DBO ejercida y de la reaireación de la corriente. Cuando el agua que
contiene materia orgánica biodegradable está expuesta al aire, absorbe oxígeno de la
atmósfera para reemplazar el oxígeno disuelto que se consume en satisfacer la DBO.
Los procesos de desoxigenación y reoxigenación ocurren simultáneamente. Si la
velocidad de desoxigenación es más rápida que la velocidad de reoxigenación, se
incrementa el déficit de oxígeno. Si el contenido de oxígeno es cero, no se pueden
mantener condiciones aerobias y se presentarán condiciones sépticas. El déficit de
oxígeno es la diferencia entre la concentración de oxígeno en equilibrio (o
concentración de saturación) y la concentración real a la temperatura local.

4. Sistemas de tratamiento de aguas residuales.

4.1. Procesos Biológicos De Tratamiento De Aguas Residuales
Constituyen una serie de importantes procesos de tratamiento que tienen en
común la utilización de microorganismos (entre las que destacan las bacterias), para
llevar a cabo la eliminación de componentes indeseables del agua, aprovechando la
actividad metabólica de los mismos sobre esos componentes. La aplicación tradicional
consiste en la eliminación de materia orgánica biodegradable, tanto soluble como
coloidal, así como la eliminación de compuestos que contienen elementos nutrientes (N
y P). Es uno de los tratamientos más habituales.
En la mayor parte de los casos, la materia orgánica constituye la fuente de
energía y de carbono que necesitan los microorganismos para su crecimiento. Además,
también es necesaria la presencia de nutrientes, que contengan los elementos
esenciales para el crecimiento, especialmente los compuestos que contengan N y P, y
por último, en el caso de sistema aerobio, la presencia de oxígeno disuelto en el agua.
Este último aspecto será clave a la hora de elegir el proceso biológico más
conveniente.
En el metabolismo bacteriano juega un papel fundamental el elemento aceptor de
electrones en los procesos de oxidación de la materia orgánica. Este aspecto, además,
tiene una importante incidencia en las posibilidades de aplicación al tratamiento de
aguas. Atendiendo dicho aceptor de electrones distinguimos tres casos:
 Sistemas aerobios: La presencia de O2 hace que este elemento sea el aceptor
de electrones, por lo que se obtienen unos rendimientos energéticos elevados,
provocando una importante generación de fangos, debido al alto crecimiento de las
bacterias aerobias. Su aplicación a aguas residuales puede estar muy condicionada
por la baja solubilidad del oxígeno en el agua.
 Sistemas anaerobios: En este caso el aceptor de electrones puede ser el CO
2
o
parte de la propia materia orgánica, obteniéndose como producto de esta reducción
el carbono es su estado más reducido, CH
4
. La utilización de este sistema, tendría,
como ya se explicará, como ventaja importante, la obtención de un gas combustible.
 Sistemas anóxicos: Se denominan así los sistemas en los que la ausencia de O
2

y la presencia de NO
3
hacen que este último elemento sea el aceptor de electrones,
transformándose, entre otros, en N
2
, elemento completamente inerte. Por tanto es
posible, en ciertas condiciones, conseguir una eliminación biológica de nitratos
(desnitrificación).

4.2. Microbiología: es el campo científico que se ocupa del estudio de los
organismos microscópicos, comúnmente conocidos como microorganismos.

La purificación biológica del agua se lleva a cabo para disminuir la carga de
compuestos orgánicos disueltos. Los microorganismos, principalmente las bacterias,
realizan la descomposición de estos compuestos. Hay dos categorías principales de
tratamiento biológico: tratamiento aeróbico y tratamiento anaeróbico. El tratamiento
aeróbico del agua significa la descomposición de materia orgánica que necesita
oxígeno durante su proceso de descomposición. El tratamiento anaeróbico del agua
significa descomposición de materia orgánica por medio de microorganismos que no
utilizan oxígeno. En los sistemas aeróbicos el agua es aireada con aire comprimido (en
algunos casos con solamente oxígeno), mientras que los sistemas anaeróbicos
funcionan bajo condiciones libres de oxígeno.
Grupo I: Bacterias Hidrolíticas – Fermentativas: Las bacterias que llevan a
cabo las reacciones de hidrólisis y acidogénesis son anaerobias facultativas y los
géneros más frecuentes que participan son los miembros de la familia
Enterobacteriaceae , además los géneros Bacillus, Peptostreptococcus,
Propionibacterium, Bacteroides, Micrococcus y Clostridium. Las bacterias con
actividad proteolítica son en su mayoría especies de los géneros Clostridium,
Peptococcus, Bifidobacterium y Staphylococcus. Bacterias como Anaerovibrio lipolytica
con actividad lipolítica han sido aislasdas del rumen; igualmente la Butyrovibrio
fibrisolvens hidroliza fosfolípidos cuando crece con azúcares fermentables como fuente
de carbono.
Grupo II: Bacterias Acetogénicas: Para que tenga lugar una eficiente
metanogénesis, los productos de fermentación como el propionato y el butirato deben
ser oxidados a acetato, CO2 y H2, esta oxidación es llevada a cabo por un grupo
denominado “organismos acetógenos productores obligados de hidrógeno (OHPA)”,
mediante un proceso conocido como acetogénesis. Aunque la mayoría de este tipo de
reacciones consume energía, en ambientes anaerobios donde la energía disponible es
baja, el acoplamiento de la actividad de las bacterias OHPA con las bacterias
consumidoras de H2 (metanógenos hidrogenofilicos) permite un balance energético
favorable. Este último grupo, consume el hidrogeno generado por las OHPA
manteniendo una presión parcial de H2 a un nivel adecuado para que
termodinámicamente pueda darse la conversión de los AGV a acetato e hidrógeno.
Esta asociación se conoce como “relación sintrófica” o “transferencia interespecífica de
hidrógeno”. Solamente un limitado número de especies del grupo OHPA han sido
aisladas; probablemente existan más, pero aún no son conocidas.
Grupo III: Bacterias Metanogénicas: Las bacterias metanogénicas pertenecen
al grupo actualmente conocido como Archeaea, cuyos miembros presentan
características diferentes a las encontradas en Bacteria. Estas características están
relacionadas fundamentalmente con la composición química de algunas estructuras
celulares. Las bacterias metanoogénicas son anaerobias estracitas y producen metano
como principal producto del metabolismo energético. A pesar de los requerimientos
estrictos de anaerobiosis obligada y el metabolismo especializado de este grupo, estas
bacterias se encuentran ampliamente distribuidas en la naturaleza. La actividad
metanogénica es mucho mayor en ecosistemas de aguas dulces y terrestres, la menor
actividad detectada en océanos, se debe a la alta concentración de sulfatos, condición
que favorece el sulfato reducción en sedimentos marinos.


5. Tratamiento Primario: Es el asentamiento de sólidos, es decir, es para reducir
aceites, grasas, arenas y sólidos gruesos. Este paso está enteramente hecho con
maquinaria, de ahí que se conoce también como tratamiento mecánico.

Parámetros Generales de Diseño
El diseño debe realizarse de acuerdo con las características propias y el caudal
del agua residual a tratar, teniendo en cuenta que la capacidad de almacenamiento
mínimo expresado en kg de grasa debe ser de por lo menos una cuarta parte del
caudal de diseño (caudal máximo horario) expresado en litros por minuto.
El tanque debe tener 0.25m² de área por cada litro por segundo, una relación
ancho/longitud de 1:4 hasta 1:18, una velocidad ascendente mínima de 4mm/s, una
capacidad de retención y los tiempos de retención hidráulica típicos que se deben usar
para trampas de grasa respectivamente, son medidas estándar indicadas según las
normas.


5.1. Cribado y Rejillas: se utilizan para separar objetos de tamaño más
importante que el de simples partículas que son arrastrados por la corriente de
agua. Se utilizan solamente en desbastes previos. El objetivo es proteger los equipos
mecánicos e instalaciones posteriores que podrían ser dañados u obstruidos con
perjuicio de los procesos que tuviesen lugar. Se construyen con barras metálicas de 6
o más mm de espesor, dispuestas paralelamente y espaciadas de 10 a 100 mm. Se
limpian mediante rastrillos que pueden ser manejados manualmente o accionados
automáticamente.
Para pequeñas alturas de la corriente de agua se emplean rejas curvas y para
alturas mayores rejas longitudinales dispuestas casi verticalmente.
Luego de las rejillas se colocan Tamices, con aberturas menores para remover un
porcentaje más alto de sólidos, con el fin de evitar atascamiento de tuberías, filtros
biológicos, con una abertura máxima de 2.5 mm. Tienen una inclinación particular que
deja correr el agua y hace deslizar los desechos por fuera de la malla. Necesita un
desnivel importante entre el punto de alimentación del agua y el de salida.
5.2. Desarenadores: Son unidades encargadas de retener arenas, guijarros,
tierra y otros elementos vegetales o minerales que traigan las aguas.
Parámetros de Diseño
 Localización: Deben localizarse después de rejillas y antes de tanques de
sedimentación primaria y estaciones de bombeo.
 Velocidad mínima del agua: Los desarenadores deben diseñarse de manera tal
que la velocidad pueda controlarse. La variación debe estar únicamente en un
rango entre 0.2 m/s y 0.4 m/s.
 Número: El número de desarenadores es característico a cada diseño. Se
recomienda un mínimo de dos unidades en cualquiera de los niveles de
complejidad. Cada unidad debe tener la capacidad para operar con los caudales
de diseño cuando la otra unidad está en limpieza.
 Tasa De Desbordamiento Superficial: Se recomienda un rango entre 700 y 1600
m³/m²/dia. Estos valores pueden ser expresados en términos de velocidad de
sedimentación, variando aproximadamente entre 30 m/h y 65 m/h.
 Tiempo De Retención Hidráulico: El tiempo de retención debe basarse en el
tamaño de las partículas que deben separarse; se recomienda un tiempo entre 20
segundos y 3 minutos. Esto se logra mediante dispositivos que permitan regular la
velocidad del flujo.


5.3. Sedimentación Primaria: Es una operación física en la que se aprovecha la
fuerza de la gravedad que hace que una partícula más densa que el agua tenga una
trayectoria descendente, depositándose en el fondo del sedimentador.
Esta operación será más eficaz cuanto mayor sea el tamaño y la densidad de las
partículas a separar del agua, es decir, cuanto mayor sea su velocidad de
sedimentación, siendo el principal parámetro de diseño para estos equipos.

Lo más habitual es encontrar sólidos poco densos, por lo que es necesario, para
hacer más eficaz la operación, llevar a cabo una coagulación-floculación previa, que
como se explicará más adelante, consiste en la adición de ciertos reactivos químicos
para favorecer el aumento del tamaño y densidad de las partículas. La forma de los
equipos donde llevar a cabo la sedimentación es variable, en función de las
características de las partículas a sedimentar (tamaño, forma, concentración, densidad,
etc.).
5.3.1 Tipo de Sedimentadores:

 Sedimentadores rectangulares: La velocidad de desplazamiento horizontal del
agua es constante y se suelen utilizar para separar partículas densas y grandes
(arenas). Este tipo de sedimentación se denomina discreta, dado que las
partículas no varían sus propiedades físicas a lo largo del desplazamiento hacia el
fondo del sedimentador. Suelen ser equipos poco profundos, dado que, al menos
teóricamente, este parámetro no influye en la eficacia de la separación, siendo el
principal parámetro el área horizontal del mismo.
 Sedimentadores circulares: Son más habituales. En ellos el flujo de agua suele
ser radial desde el centro hacia el exterior, por lo que la velocidad de
desplazamiento del agua disminuye al alejarnos del centro del sedimentador. Esta
forma de operar es adecuada cuando la sedimentación va acompañada de una
floculación de las partículas, en las que el tamaño de flóculo aumenta al
descender las partículas, y por lo tanto aumenta su velocidad de sedimentación.
 Sedimentadores lamelares: Consisten en tanques de poca profundidad que
contienen paquetes de placas (lamelas) o tubos inclinados respecto a la base, y
por cuyo interior se hace fluir el agua de manera ascendente. En la superficie
inferior se van acumulando las partículas, desplazándose de forma descendente y
recogiéndose en el fondo del sedimentador.

Las partículas depositadas en el fondo de los equipos (denominados fangos) se
arrastran mediante rasquetas desde el fondo donde se “empujan” hacia la salida. Estos
fangos, en muchas ocasiones y en la misma planta de tratamiento, se someten a
distintas operaciones para reducir su volumen y darles un destino final.

Parámetros de diseño de los sedimentadores

 Carga superficial: representa la velocidad crítica mínima de sedimentación (Q/A)
que se espera que en promedio tenga un cierto porcentaje de partículas en
suspensión. Se expresa en m
3
/m
2
.día.
 Tiempo de detención y profundidad: Es el tiempo mínimo que la partícula con la
misma velocidad de sedimentación escogida, tarda en llegar hasta el fondo. Se
usan sedimentadores con períodos de detención de menos de 1 hora; y ésta va a
estar influenciada por el tipo de filtro a usar.
 Forma: Los sedimentadores rectangulares son los más empleados en los
procesos de potabilización de las aguas. Los sedimentadores circulares se
emplean para flujo vertical.
 Velocidad horizontal (Vh): Ella ayuda a la floculación, produciendo choque entre
partículas, proporcionando así una mayor remoción de partículas finas
 Número de unidades: por lo menos se requiere de dos unidades para la
sedimentación.


6. Tratamiento Secundario. Procesos Biológicos Aerobios
Dentro de las etapas que conforman el proceso de limpieza de las aguas
residuales, el tratamiento secundario tiene el objetivo de limpiar aquellas impurezas
cuyo tamaño es menor a las que se pueden tratar por sedimentación y las rejillas, por
lo cual este tratamiento se basa en los métodos mecánicos y biológicos combinados.
Los sistemas secundarios son diversos por lo que cada uno tiene su propia variante
que intentan reproducir los fenómenos naturales de estabilización de la materia
orgánica, que ocurre en el cuerpo receptor.

La ventaja es que en ese proceso el fenómeno se realiza con más velocidad para
facilitar la descomposición de los contaminantes orgánicos en períodos cortos de
tiempo. Un tratamiento secundario remueve aproximadamente 85% de la DBO y los
SS aunque no remueve cantidades significativas de nitrógeno, fósforo, metales
pesados, demanda química de oxígeno (DQO) y bacterias patógenas.
Además de la materia orgánica se va a presentar gran cantidad de
microorganismos como bacterias, hongos, protozoos, rotíferos, etc, que entran en
estrecho contacto con la materia orgánica la cual es utilizada como su alimento. Los
microorganismos convierten la materia orgánica biológicamente degradable en CO
2
y
H
2
O y nuevo material celular. Además de estos dos ingredientes básicos
microorganismos – materia orgánica biodegradable, se necesita un buen contacto entre
ellos, la presencia de un buen suministro de oxígeno, aparte de la temperatura, PH y
un adecuado tiempo de contacto. Para llevar a efecto el proceso anterior se usan
varios mecanismos tales como: lodos activados, biodisco, lagunaje, filtro biológico.

6.1. Procesos Biológicos Aerobios: Son muchas las posibilidades de
tratamiento:
 Cultivos En Suspensión: Proceso de fangos activados (lodos activados), y
modificaciones en la forma de operar: aireación prolongada, contacto-estabilización,
reactor discontinuo secuencial (SBR).
 Cultivos Fijos: Los microorganismos se pueden inmovilizar en la superficie de
sólidos (biomasa soportada), destacando los filtros percoladores (también conocido
como lechos bacterianos o filtros biológicos).

6.1.2. Lodos Activados y Sus Variantes: es un tratamiento de tipo biológico en
el cual una mezcla de agua residual y lodos biológicos es agitada y aireada. Los lodos
biológicos producidos son separados y un porcentaje de ellos devueltos al tanque de
aireación en la cantidad que sea necesaria. En este sistema las bacterias utilizan el
oxígeno suministrado artificialmente para desdoblar los compuestos orgánicos que a su
vez son utilizados para su crecimiento.

Estos lodos consisten en poner en contacto en un medio aerobio, normalmente en
una balsa aireada, el agua residual con flóculos biológicos previamente formados, en
los que se adsorbe la materia orgánica y donde es degradada por las bacterias
presentes. Junto con el proceso de degradación, y para separar los flóculos del agua,
se ha de llevar a cabo una sedimentación, donde se realiza un recirculación de parte
de los fangos, para mantener una elevada concentración de microorganismos en el
interior de reactor, además de una purga equivalente a la cantidad crecida de
organismos. Un esquema simplificado se muestra en la figura 1.

6.1.2.1. Variantes
- Dentro de los parámetros básicos de funcionamiento, un parámetro muy
importante es el de la aireación. La solubilidad del oxígeno en el agua es pequeña
(en torno a 8-9 mgO
2
/l dependiendo de presión y temperatura) por lo que será
necesario asegurar el suministro a los microorganismos, utilizando aireadores
superficiales, capaces de suministrar 1 kgO
2
/kW·h, o bien difusores. El valor
mínimo de operación aconsejable de concentración de oxígeno disuelto es de 2
mg/l. El consumo eléctrico en esta operación será importante dentro de los costes
de operación del proceso.
- Otro parámetro clave en el proceso se refiere al parámetro A/M, algunas veces
denominada I, intensidad de carga. Se refiere a la relación entre la carga orgánica
alimentada y la cantidad de microorganismos disponibles en el sistema, con
unidades kgDBO5 (o DQO) / kgSSV·día. Es un parámetro de diseño fundamental,
teniendo un valor óptimo entre 0.3-0.6 para las condiciones más convencionales
de funcionamiento.
- Además tiene una influencia determinante en la buena sedimentación posterior.
- La denominada “edad celular” también es un parámetro importante. Se refiere al
tiempo medio que permanecen los fangos (flóculos, microorganismos) en el
interior del sistema. Esta magnitud suele tener un valor de 5-8 días en
condiciones convencionales de operación.
6.1.3 Factores Que Influyen En La Remoción De Materia Orgánica:

 Tiempo de contacto y concentración del desinfectante: El tiempo de contacto
entre el agente desinfectante y los microorganismos y la concentración del agente
desinfectante son factores importantes de la desinfección del agua. El parámetro
CT se usa para calcular la cantidad de desinfectante necesario para la
desinfección del agua.
El tiempo de contacto se utiliza normalmente para determinar cómo afecta un
desinfectante en un tipo de microorganismo y bajo condiciones específicas. Existen
diferencias sobre la afectividad relativa de ciertos desinfectantes químicos en función
del tipo de microorganismo.
 El tipo de microorganismo: Los desinfectantes pueden matar de manera efectiva
muchos microorganismos patógenos, sin embargo alguno de estos
microorganismos son resistentes. Bacteria E.Coli, por ejemplo, es más resistente
a los desinfectantes que otras bacterias y por lo tanto se utilizan como
organismos indicadores. Algunos virus son incluso más resistentes que E.Coli. La
ausencia de E.Coli no significa que el agua sea apta para su consumo. Por
ejemplo los parásitos como Cryptosporidium y Giardia son resistentes al cloro.

 La edad de los microorganismos: Las bacterias jóvenes son más fáciles de matar
que las mas adultas. Esto es debido a que las bacterias desarrollan una capa
protectora de polisacáridos en la pared celular que las hace más resistentes a los
desinfectantes. Por ejemplo con una dosis de 2,0mg/L de cloro el tiempo de
contacto requerido para desactivar la bacteria es de 10 días, sin embargo cuando
es adulta puede necesitarse del orden de 30minutos. Para las bacterias de la
misma especie y de edad de 1 día, 1 minuto puede ser suficiente como tiempo de
contacto. Las esporas de bacterias pueden ser muy resistentes y de hecho las
mayorías de los desinfectantes no son efectivos para la eliminación de las
esporas.


 Agua que requiere tratamiento: Las características químicas y físicas del agua
influyen en la desinfección. Por ejemplo, la presencia de hierro, magnesio, sulfuro
de hidrógenos y nitratos normalmente reaccionan con los desinfectantes y
suponen un impedimento para la desinfección. La turbidez del agua también
reduce la afectividad de desinfección. Los microorganismos pueden quedar
protegidos del efecto de los agentes desinfectante por la turbidez de las aguas.

 Temperatura: un aumento de la temperatura produce un aumento de la velocidad
de las reacciones y la desinfección. También pude provocar la volatilización o in
activación del agente desinfectante contra la desinfección.

6.1.4 Tipo de Reactores

 Reactor Aireación Prolongada: Se suele trabajar con relaciones A/M más
pequeñas (mayores tiempos de residencia), consiguiendo mayores rendimiento
en la degradación de materia orgánica. Otra ventaja añadida es la pequeña
generación de fangos de depuradora. Es interesante su utilización, además,
cuando se pretendan eliminar compuestos con nitrógeno simultáneamente con la
materia orgánica.
 Reactor De Contacto Estabilización: En el reactor de aireación se suele trabajar
con menores tiempos de residencia (sobre una hora) pretendiendo que se lleve a
cabo solo la adsorción de la materia orgánica en los flóculos. La verdadera
degradación se realiza en una balsa de aireación insertada en la corriente de
recirculación de fangos, tal y como muestra la figura 2.2, y donde la concentración
de fangos es mucho más elevada que en el primer reactor. Es interesante esta
opción cuando buena parte de la materia orgánica a degradar se encuentra como
materia en suspensión.

 Reactores Discontinuos Secuenciales (SBR): Todas las operaciones (aireación y
sedimentación) se llevan a cabo en el mismo equipo, incluyendo una etapa de
llenado y terminando con la evacuación del agua tratada. Es una opción muy
válida para situaciones en las que se dispone de poco espacio, como ocurre en
muchas industrias. Son versátiles en cuanto a las condiciones de operación y
habitualmente se utilizan columnas de burbujeo como reactores.

6.1.4 Procesos Aerobios Con Biomasa Soportada: Otra de las formas para
conseguir concentraciones suficientes de microorganismos, sin necesidad de
recirculación, es favoreciendo su crecimiento en la superficie de sólidos.
Se evitan de esta forma los posibles problemas en la sedimentación y
recirculación de fangos, frecuente en los procesos clásicos de fangos activados. Sin
embargo el aporte de oxígeno será de nuevo un factor importante, consiguiéndose en
este caso bien en la distribución del líquido, bien por movimiento del sistema.

6.1.5 Parámetros de Diseño
Las consideraciones que deben tenerse en cuenta en el diseño de los procesos
de lodos activados son:
 Selección del tipo de reactor: Los factores operacionales que están envueltos en
la selección del tipo de reactor son:
- Las reacciones cinéticas que gobiernan el proceso de tratamiento.
- Los requerimientos de transferencia de oxígeno.
 Naturaleza del agua residual que va a tratarse: Cuando existan problemas de
sustancias tóxicas para los microorganismos se recomienda el uso de un reactor
completamente mezclado en lugar de uno de flujo pistón.
 Condiciones ambientales locales: Las condiciones ambientales más importantes
son: la temperatura, el pH y la alcalinidad. Los cambios de temperatura en el agua
residual pueden afectar las tasas de reacción biológicas. La alcalinidad y el pH
son muy importantes en la operación de procesos de nitrificación.
 Carga orgánica
 Producción de lodos
 Requerimientos y transferencia de oxígeno: Deben calcularse
 Requerimientos de nutrientes: Los principales nutrientes son el nitrógeno y el
fósforo. Debe como mínimo cumplirse la siguiente relación entre las
concentraciones en el agua residual por tratar DBO: N: P; 100: 5: 1
 Control de organismos filamentosos: En los niveles medio alto y alto de
complejidad, se debe evaluar la necesidad de tener sistemas de control de
organismos filamentosos. Los manuales de operación deben incluir metodologías
de control de organismos filamentosos.

6.2. Lagunas Aeradas: Son lagunas similares a las de estabilización dotadas de
equipos de aireación, cuya principal finalidad es producir oxigeno a la masa liquida,
estas poseen una profundidad de 3 a 5 metros.


6.2.1. Tipos

 Lagunas aireadas con sedimentación independiente
 Lagunas aireas con comportamiento de sedimentación en la propia laguna
 Lagunas aireas del tipo intermitente
 Lagunas aireas del tipo aireación sedimentación en la misma laguna.

6.2.2. Ventajas

 Mayor eficiencia en relación a un mismo periodo de aireación.
 Ausencia de algas, una vez que el oxigeno necesario para la estabilización de la
materia orgánica es proporcionado exclusivamente por los equipos de aireación
 Menor área ocupada.

6.2.3. Desventajas
 Mayor concentración de sólidos biológicos en el efluente
 Mayor consumo de energía eléctrica.

6.2.4. Características

Su eficiencia es elevada y su costo de construcción es considerado es
considerado un poco mayor que las lagunas de estabilización, estas requieren de un
elevado costo para su mantenimiento y operación ya que por lo general son equipos
electromecánicos, sin embargo por lo general son bastante viables.

6.2.5. Parámetros De Proyecto

 La carga de diseño típica para lagunas de oxidación aireadas es de 50 Kg
DBO/ha/d. En caso de usar una carga diferente el diseñador debe justificarla
técnicamente con base en estudios piloto o experiencias previas.
 Tiempo de retención hidráulica

 Profundidad:


 Metodología de cálculo: El diseño de la laguna aireada debe realizarse con los
métodos de O’Connor y Eckenfelder y Ekama y Marais. Antes de determinar el
tamaño de los aireadores, deben corregirse los requisitos de oxígeno a
condiciones de campo, por elevación, temperatura y nivel de oxígeno.



6.3. Lagunas De Estabilización: son el método más simple de tratamiento de
aguas residuales que existe. Están constituidos por excavaciones poco profundas
cercadas por taludes de tierra. Generalmente tiene forma rectangular o cuadrada.

6.3.1. Tipos

Las lagunas de estabilización suelen clasificarse en:
- Aerobias: Mantienen la biomasa en suspensión, con una alta densidad de energía
instalada (>15 W/m3). Son consideradas como un proceso incipiente de lodos
activados sin separación y recirculación de lodos y la presencia de algas no es
evidente. Para estas unidades se debe usar Aireadores de baja velocidad de
rotación.
- Anaerobias: Debido a las altas cargas que soporta este tipo de unidades de
tratamiento y a las eficiencias reducidas, se hace necesario el tratamiento
posterior, generalmente por unidades de lagunas facultativas en serie, para
alcanzar el grado de tratamiento requerido. Para este caso debe comprobarse que
la laguna facultativa secundaria no tenga una carga orgánica por encima del límite,
establecido, para este tipo de lagunas la profundidad debe ser entre 2.5 y 5
- Facultativas: Mantienen la biomasa en suspensión parcial, con una densidad de
energía instalada menor que las anteriores (de 1 a 4 W/m3, recomendable 2
W/m3). Este tipo de laguna presenta signos de acumulación de lodos,
observándose frecuentemente la aparición de burbujas de gas de gran tamaño en
la superficie, por efecto de la digestión de lodos en el fondo. En climas cálidos y
con buena insolación se observa un apreciable crecimiento de algas en la
superficie de la laguna.
Las características principales de este tipo de lagunas son el comensalismo entre
las algas y bacterias en el estrato superior y la descomposición anaerobia de los
sólidos sedimentados en el fondo. Su utilización como unidad de tratamiento en un
sistema de lagunas puede ser:
1. Como laguna primaria única (caso de climas fríos en los cuales la carga de
diseño es tan baja que permite una adecuada remoción de bacterias) o seguida de una
laguna secundaria y/o terciaria (normalmente referida como laguna de maduración).
2. Como una unidad secundaria después de lagunas anaerobias o aireadas, para
cumplir el propósito de procesar sus efluentes a un grado mayor.
- Maduración: La Carga superficial, para la remoción de DBO debe usarse la
siguiente ecuación: Csr = 0.941Csa - 7.16. Para una adecuada remoción de
nemátodos intestinales en un sistema de lagunas se requiere un período de
retención nominal de 10 días como mínimo, la profundidad puede variar entre 0.9
y 1.5 m.
Las lagunas de maduración deben dimensionarse para alcanzar la remoción
bacterial necesaria de acuerdo a los criterios de calidad exigidos. Debe tenerse en
cuenta la remoción lograda en los sistemas de tratamiento que anteceden.
La reducción de bacterias en cualquier tipo de laguna debe ser determinada en
términos de coliformes fecales, como indicadores. Para tal efecto, el diseñador debe
usar el modelo de flujo disperso, con los coeficientes de mortalidad netos para los
diferentes tipos de unidades. El factor de dispersión para uso en el modelo de flujo
disperso, puede ser determinado según la forma de la laguna.


6.3.2. Características

Las lagunas de estabilización operan con concentraciones reducidas de biomasa
que ejerce su acción a lo largo de periodos prolongados. La eliminación de la materia
orgánica en las lagunas de estabilización, es el resultado de una serie compleja de
procesos físicos, químicos y biológicos, entre los cuales se pueden destacar dos
grandes grupos.
Las lagunas tienen requerimientos operacionales y de mantenimiento mínimo
que, sin embargo, deben revisarse y cumplirse periódicamente, por el operador, con el
objeto de eliminar problemas que frecuentemente se presentan en este tipo de
plantas.

6.3.3. Ventajas

- La estabilización de la materia orgánica alcanzada es muy elevada.
- La eliminación de microorganismos patógenos es muy superior a la alcanzada
mediante otros métodos de tratamiento.
- Presentan una gran flexibilidad en el tratamiento de puntas de carga y caudal.
- Pueden emplearse para el tratamiento de aguas residuales industriales con altos
contenidos en materia biodegradables.
- Desde el punto de vista económico, es mucho más barato que los métodos
convencionales, con bajos costos de instalación y mantenimiento.
- El consumo energético es nulo.
- En el proceso de lagunaje se generan biomasas potencialmente valorizables una
vez separada del efluente

6.3.4. Desventajas

- La presencia de materia en suspensión en el efluente, debido a las altas
concentraciones de fitoplancton.
- Ocupación de terreno, que es superior a la de otros métodos de tratamiento.
- Las pérdidas considerables de agua por evaporación en verano


6.3.5 Parámetros De Proyectos

Para el dimensionamiento de las lagunas, se debe tomar en cuenta:
 Compartimento de sedimentación:
- Relación longitud a ancho, 2:1 a 5:1
- Pendiente, 1.25:1 a 1.75:1
- Abertura de las ranuras, 15 a 30 cm
- Proyección de las ranuras, 15 a 30 cm
- Bafle de espumas: encima de la superficie (45 a 60 cm), debajo de la superficie
(15 cm)
 Área de ventilación del gas
- Área superficial (% del total) = 15 – 30
- Ancho de la abertura = 45 a 75 cm
 Cámara de digestión de lodos
- Volumen (litros / cápita) = 55 a 100
- Tubería de recolección de lodos (mm) = 200 a 300
- Profundidad debajo de la ranura hasta la superficie superior del lecho de lodos =
30 a 90 cm
- Profundidad del tanque (desde la superficie del agua hasta el fondo del tanque)
(m) = 7 a 10
- Capacidad de almacenamiento de lodo = 6 meses de lodo
 Compartimento de sedimentación
- Tasa de desbordamiento superficial (m³/m²/d) = 25 a 40
- Tiempo de retención (horas), 2 a 4

Operación y mantenimiento
1. Eliminar diariamente las grasas, natas y sólidos flotantes, del compartimiento de
sedimentación.
2. Raspar semanalmente los lados y fondos inclinados del compartimiento de
sedimentación, con un cepillo de goma, para quitar los sólidos que se hayan adherido y
que pueden descomponerse.
3. Limpiar semanalmente la ranura del compartimiento de sedimentación. Puede
emplearse un rastrillo de cadena.
4. Cambiar el sentido del flujo por lo menos una vez al mes, cuando así esté previsto
en el diseño del tanque.
5. Controlar la nata en la cámara de natas, rompiéndola por medio de chorros de
mangueras a presión, manteniéndola húmeda con aguas negras del compartimiento de
sedimentación y quitándola cuando su espesor llegue a unos 60 a 90 cm.


7. Procesos Biológicos Anaerobios

7.1 Procesos Biológicos Anaerobios: El tratamiento anaerobio es un proceso
biológico ampliamente utilizado en el tratamiento de aguas residuales. Cuando éstas
tienen una alta carga orgánica, se presenta como única alternativa frente al que sería
un costoso tratamiento aerobio, debido al suministro de oxígeno. El tratamiento
anaerobio se caracteriza por la producción del denominado “biogas”, formado
fundamentalmente por metano (60-80%) y dióxido de carbono (40-20%) y susceptible
de ser utilizado como combustible para la generación de energía térmica y/o eléctrica.
Además, solo una pequeña parte de la DQO tratada (5-10%) se utiliza para formar
nuevas bacterias, frente al 50-70% de un proceso aerobio.

Sin embargo, la lentitud del proceso anaerobio obliga a trabajar con altos tiempos
de residencia, por lo que es necesario diseñar reactores o digestores con una alta
concentración de microorganismos. Realmente, es un complejo proceso en el que
intervienen varios grupos de bacterias, tanto anaerobias estrictas como facultativas, en
el que, a través de una serie de etapas y en ausencia de oxígeno, se desemboca
fundamentalmente en la formación de metano y dióxido de carbono. Cada etapa del
proceso, que se describen a continuación, la llevan a cabo grupos distintos de
bacterias, que han de estar en perfecto equilibrio.

- Hidrólisis: La hidrólisis es la ruptura de moléculas grandes, solubles e insolubles,
en moléculas de menor tamaño que pueden ser transportadas dentro de las
células y metabolizadas. En este proceso no se produce metano, y en la mayor
parte de los casos supone una etapa que se desarrolla lentamente.
- Formación de ácidos (acidogénesis) y acetato (acetogénesis): Los productos
finales de la hidrólisis son transformados en ácidos orgánicos de cadena corta,
otros compuestos de bajo peso molecular, hidrógeno y dióxido de carbono. Estas
bacterias son altamente resistentes a variaciones en las condiciones ambientales.
Por ejemplo, aunque el pH óptimo para el desarrollo de su actividad metabólica es
5-6, los procesos anaerobios generalmente son conducidos a pH 7, y aún en
estas condiciones su actividad metabólica no decae.
- Metanogénesis: La formación de metano, siendo este el último producto de la
digestión anaerobia, ocurre por dos grandes rutas: La primera de ellas, es la
formación de metano y dióxido de carbono a partir del principal producto de la
fermentación, el ácido acético. Las bacterias que consumen el ácido acético se
denominan bacterias acetoclastas. La reacción, planteada de forma general, es la
siguiente:
CH3COOH Õ CH4 + CO2
Algunas bacterias metanogénicas son también capaces de usar el hidrógeno para
reducir el dióxido de carbono a metano (metanogénicas hidrogenoclastas) según la
reacción:
4H2 +CO2 Õ CH4 + 2 H2O
La metanogénesis es la etapa crítica en el proceso de degradación, por las
características de las bacterias que la llevan a cabo, y por ser la más lenta de todo el
proceso. En buena medida, la digestión anaerobia se ha de llevar a cabo en las
condiciones óptimas para el buen funcionamiento de estas bacterias metanogénicas.

Parámetros de Diseño
 Carga Superficial: en lagunas anaerobias se usa para comprobar que la carga
sea suficientemente alta con el fin de soprepasar la carga facultativa, sobre todo
en las condiciones iniciales de operación con una carga reducida por efecto de un
reducido número de habitantes conectados al sistema de alcantarillado. Para que
se presenten condiciones de trabajo anaerobias, la carga debe estar muy por
encima de 1000 kgDBO/ha/día.
 Carga volumétrica: La carga orgánica volumétrica máxima, para temperaturas
sobre 20ºC permitida será 300 g DBO/m3/d. Si en el estudio de impacto ambiental
se establece que el factor de olores no es de consideración, se puede
incrementar a 400 g DBO/m3/d. Para temperaturas inferiores a los 20ºC la carga
volumétrica máxima debe ser de 200 g DBO/m3/d.
 Tiempo de retención hidráulica: Los tiempos de retención hidráulica a usar son
función de la temperatura del agua del mes más frio, y de la eficiencia de
remoción requerida.
 Profundidad: Se recomienda una profundidad entre 2.5 y 5 m.
 Acumulación de lodos: Se debe calcular el volumen de acumulación de lodos en
la laguna y tenerlo en cuenta para el diseño. El valor de diseño para tal propósito
es de 40 L/hab/año. El periodo de desenlode recomendado está entre 5 y 10
años. Se debe proveer un volumen extra para dicha acumulación.
 Remoción de coliformes: Las lagunas anaerobias son menos eficientes que las
facultativas en la reducción de coliformes. La remoción de coliformes debe
determinarse de acuerdo a las previstas de las normas.
 Consideraciones hidráulicas
- Medición de caudales: Se debe instalarse una canaleta tipo Parshall o Palmer
Bowlus a la entrada de la instalación para la medición de caudal y un vertedero
del tipo rectangular a la salida de la unidad, para evaluación de la laguna y
comprobación de la magnitud de la infiltración.
- Dispositivos de repartición: En los casos que se tengan lagunas operadas en
paralelo deben instalarse dispositivos repartidores de flujo. Los repartidores más
apropiados son aquellos que cumplen su función para todo el intervalo de
caudales, desde el mínimo hasta el máximo horario.
- Dispositivos de entrada, interconexión y salida: Estas partes deben diseñarse en
la forma más simple posible, evitando la utilización de válvulas y mecanismos que
se deterioran por efecto de las características corrosivas de las aguas residuales,
y mayormente por la falta de uso.
- Como dispositivo de entrada se recomienda la tubería simple con descarga visible
sobre la superficie del agua de la laguna. La tubería de entrada puede estar
simplemente colocada sobre el dique a una altura de unos 20 o 30 cm sobre la
superficie del agua.


7.2. Tipos De Reactores

Dado el bajo crecimiento de las bacterias metanogénicas y la lentitud con la que
llevan a cabo la formación de metano, es necesario desarrollar diseños en los que se
consiga una alta concentración de microorganismos (SSV) en su interior si se quiere
evitar el utilizar reactores de gran tamaño. Para conseguirlo, habitualmente es
necesario que el tiempo de retención hidráulico (TRH) sea inferior al tiempo de
retención de sólidos (TRS) y esto se puede hacer por distintos medios. Entre ellos
tenemos:

 Reactor de contacto (mezcla completa con recirculación de biomasa): Consiste
un tanque cerrado con un agitador donde tiene una entrada para el agua residual
a tratar y dos salidas, una para el biogás generado y otra para la salida del
efluente. Este efluente se lleva a un decantador donde es recirculada la biomasa
de la parte inferior del decantador al reactor, para evitar la pérdida de la misma.
Los principales problemas que presentan radican en la necesidad de recircular los
lodos del decantador y de una buena sedimentación de los mismos.

Figura Reactor Anaeróbico de Contacto


 Reactor de manto de lodos y flujo ascendente (UASB, Upflow Anaerobic
Sludge Blanket): Estos reactores solucionan el problema de recirculación de lodos
al aumentar la concentración de biomasa en el reactor manteniéndola en su
interior.
Se trata de un reactor cuyo lecho está formado por gránulos de biomasa. Estos
gránulos son porosos y con una densidad poco mayor que la del líquido, con lo que se
consigue un buen contacto de éste con la biomasa. Los reactores suelen tener en su
parte superior un sistema de separación gas-sólido-líquido, puesto que se acumula
biogás alrededor de las partículas, éstas manifiestan una tendencia a ascender
separándose con estos dispositivos. Se consigue una alta concentración de biomasa
dentro del reactor que conlleva una elevada velocidad de eliminación de materia
orgánica con rendimientos elevados de depuración.
El agua residual se introduce por la parte inferior, homogéneamente repartida y
ascendiendo lentamente a través del manto de lodos (gránulos).
Los principales problemas que tiene este tipo de reactor son: puesta en marcha,
ya que se ha de conseguir que se desarrollen gránulos lo más estables posibles, la
incidencia negativa que tiene el que el agua residual a tratar contenga una gran
cantidad de sólidos en suspensión y la deficiente mezcla en la fase líquida que se
logra.

Figura Reactor UASB

 Filtro anaerobio (FA): En este caso, los microorganismos anaerobios se
desarrollan sobre la superficie de un sólido formando una biopelícula de espesor
variable.
El sólido permanece inmóvil en el interior del equipo, habitualmente una columna,
constituyendo un lecho fijo. El agua residual se hace circular a través del lecho, bien
con flujo ascendente o bien descendente, donde entra en contacto con la biopelícula.
Son sistemas tradicionalmente utilizados en muchas depuradoras de aguas residuales
industriales con alta carga orgánica. Resisten muy bien alteraciones de carga en el
influente pero no aceptan gran cantidad de sólidos en suspensión con el influente. El
rango típico de cargas tratadas desde 5- 15 KgDQO/m3·día.

 Reactor anaerobio de lecho fluidizado (RALF): Son columnas en cuyo interior
se introducen partículas de un sólido poroso (arena, piedra pómez, biolita, etc.) y
de un tamaño variable (1-5 mm) con el objetivo de que sobre su superficie se
desarrolle una biopelícula bacteriana que lleve a cabo la degradación anaerobia.

Para que las partículas permanezcan fluidizadas (en suspensión), es necesario
realizar una recirculación del líquido, para que la velocidad del mismo en el interior de
la columna sea suficiente como para mantener dichas partículas expandidas o
fluidizadas.
Este tipo de equipos se han comprobado como muy eficaces, se consiguen muy
altas concentraciones de microorganismos, así como una muy buena mezcla en el
lecho. Sin embargo su implantación a nivel industrial no ha alcanzado las expectativas
que se crearon.

 Otros tipos de reactores: Más que otros tipos de reactores, nos referimos a
distintas formas de operar, de llevar a cabo la degradación anaerobia, entre ellos
los reactores discontinuos secuenciales (SBR, sequencing batch reactors), equipo
en el que de forma secuencial se lleva a cabo el llenado, reacción, sedimentación
y evacuación del agua depurada, para volver otra vez a iniciar el ciclo, todo ello
en un mismo equipo.
Como ventaja fundamental tiene el menor requerimiento espacio, así como una
mayor flexibilidad en la forma de operar, por ejemplo en el caso de flujos estacionales,
ayudado por la gran capacidad de las bacterias para estas situaciones.


Figura. Reactor anaeróbico de lecho fluidizado


7.3. Características de los sistemas:
 Tanto las variables físicas como las químicas influyen en el hábitat de los
microorganismos. En los procesos anaerobios es importante tener en cuenta la
influencia de factores medioambientales. Las bacterias formadoras de metano
son las más sensibles a estos factores, por lo que un funcionamiento inadecuado
de las mismas pueden causar una acumulación de productos intermedios (ácidos)
y desestabilizar por completo el sistema. Entre las variables más importantes se
encuentran la temperatura, el pH y la disponibilidad de nutrientes.
 Por otro lado, la mezcla es un factor importante en el control del pH y en la
uniformidad de las condiciones medioambientales. Una buena mezcla distribuye
las propiedades tampón a todo el reactor y evita la concentración de metabolitos
intermedios que pueden ser causa de inhibición para las bacterias
metanogénicas.
 Los parámetros de seguimiento y control de un digestor anaerobio pueden
situarse en la fase sólida (materiales orgánicos e inorgánicos en suspensión);
fase líquida (parámetros físicoquímicos y composición) y gaseosa (producción y
composición) Estos parámetros pueden tener diferente significado y utilidad
según la situación particular del equipo, que puede encontrarse en un período de
puesta en marcha, en estado estacionario para sistemas continuos, o en sistemas
discontinuos. Entre los parámetros de operación se pueden mencionar velocidad
de carga orgánica, toxicidad, velocidad volumétrica de flujo, tiempo de retención
hidráulico, concentración de sólidos volátiles en el reactor, producción de fangos,
etc.

7.41. Ventajas: Entre las ventajas más significativas del tratamiento anaerobio
frente al aerobio cabe destacar la alta eficacia de los sistemas, incluso en aguas
residuales de alta carga, el bajo consumo de energía, pequeña producción de fangos y
por tanto, pequeño requerimiento de nutrientes, así como su eficacia ante alteraciones
importantes de carga y posibilidad de grandes periodos de parada sin alteración
importante en la población bacteriana.

7.4.2.Desventajas: caben destacar la baja efectividad en la eliminación de
nutrientes y patógenos, generación de malos olores y la necesidad de un post-
tratamiento, generalmente aerobio, para alcanzar los niveles de depuración
demandados, así como los generalmente largos periodos de puesta en marcha.

7.4.3. Parámetros de Diseño
 Manejo De Gases: se debe contar con un sistema que permita el manejo y
disposición final del biogás que no genere impactos negativos en la comunidad
residente en los alrededores de la planta de Producción de gas: La cantidad de
gas que se produce a partir de aguas residuales municipales se puede
determinar mediante la siguiente ecuación: (L/kg DBO)
tratamiento, bien sea por explosiones o malos olores.
 Composición Del Biogás: La composición del biogás, depende del agua residual a
tratar. Los El biogás crudo es considerado como un combustible, dado su rango
de mezcla explosiva, aproximadamente 5 a 15% metano/aire, quema con una
llama azul y no produce humo.
 Tratamiento De Gases: Se deben diseñar sistemas de purificación de los gases
secundarios para la remoción de compuestos odoríferos cuando el estudio de
impacto ambiental así lo recomiende o cuando
 Combustión Del Biogás: La combustión directa del biogás crudo es obligatoria
por aspectos de higiene, seguridad industrial y estética. Estas situaciones serán
de mayor prioridad en la medida en que la planta de tratamiento esté localizada
cerca de comunidades y no disponga de suficiente área abierta.
Las alternativas de combustión del biogás se clasifican en: Sistemas de
combustión de piso o incineradores, Sistemas de combustión elevados o
antorchas.
 Tiempo De Retención Hidráulica: Para el tratamiento de aguas residuales
municipales deben utilizarse tiempos mínimos de retención de seis horas, que
pueden llevar a una remoción hasta del 80% en la DBO5. El tiempo de retención
aplicable a las aguas residuales municipales depende de la temperatura.
 Altura Del Reactor: El reactor puede considerarse dividido en dos espacios, uno
inferior en donde ocurren las reacciones de descomposición y uno superior en
donde ocurre la sedimentación de los lodos. El espacio inferior debe tener una
altura entre 4.0 y 5.0 m y superior entre 1.5 y 2.0 m. Adicionalmente debe
proveerse un borde libre de 40 cm.
 Separador Gas-Sólido-Líquido: Esta estructura divide el reactor en dos espacios:
el inferior, que presenta alta turbulencia debido al gas, y el superior o de
sedimentación, con baja turbulencia. El separador provee de una superficie de
contacto entre el líquido y el gas, de modo que los flocs que llegan a dicha
superficie puedan transferir el gas que los ayuda a flotar a la atmósfera y
sedimentar hacia la cámara principal.
 Distribución De Caudales: Con el fin de garantizar la uniformidad de
alimentación en todo el volumen del reactor, debe distribuirse el influente en el
fondo del reactor. Las tuberías deben estar a unos 20 cm del fondo del reactor.
 Modularidad: El módulo máximo debe tener 500 m
3
.
 Metodología De Cálculo: Para aguas residuales diluidas (<1500 mg/L DQO) los
UASB deben diseñarse con el concepto de tiempo de retención hidráulico Las
aguas residuales industriales no están contempladas en el presente documento.
Las altas infiltraciones no favorecen el buen comportamiento del proceso. En
ninguna circunstancia deben permitirse caudales que arrastren el manto de
lodos con el efluente. En consecuencia, los diseños hidráulicos deben basarse
en el caudal máximo.
 Tiempo De Retención Hidráulico:
 Velocidad Superficial Admisible
 Velocidad del gas: La máxima velocidad del gas permisible es de 1
m³/ m² / h
 Volumen Del Reactor: Para concentraciones bajas el volumen del reactor se
calcula.
 Control De Olores: Debe taparse el reactor, recoger y tratar los gases que se
generan en las zonas de sedimentación y en las estructuras de salida y
conducción del efluente tratado.


8. Tratamiento Y Disposición De Lodos
El lodo activado es un proceso de tratamiento por el cual el agua residual y el lodo
biológico (microorganismos) son mezclados y aireados en un tanque denominado
reactor. Los flóculos biológicos formados en este proceso se sedimentan en un tanque
de sedimentación, lugar del cual son recirculados nuevamente al tanque aireador o
reactor.
En el proceso de lodos activados los microorganismos son completamente
mezclados con la materia orgánica en el agua residual de manera que ésta les sirve de
sustrato alimenticio. Es importante indicar que la mezcla o agitación se efectúa por
medios mecánicos superficiales o sopladores sumergidos, los cuales tiene doble
función 1) producir mezcla completa y 2) agregar oxígeno al medio para que el proceso
se desarrolle.
Los lodos, que son el resultado de tratar las aguas residuales, deben ser
organizados, documentados y controlados mediante la puesta en marcha de una serie
de regulaciones que definan la clasificación del lodo, de los valores límite para
contaminantes tóxicos y lixiviados.
También deben tomarse en cuenta los procedimientos para la caracterización de
lodos, su transporte, su almacenamiento, su tratamiento y su disposición final. Todo
esto permite realizar un manejo ambientalmente adecuado y seguro, que no cause
afectaciones a la salud de la población ni al ambiente.
Para la caracterización de los lodos, se debe emplear un análisis de
componentes, el cual se puede realizar mediante un balance de masa del proceso
generador del lodo, con información de la calidad de la materia prima utilizada. Los
expertos también se apoyan en el análisis de lixiviados, que consiste en someter una
muestra de residuos a un proceso acelerado de descomposición, simulando la
situación más crítica que sufrirá al ser depositado en un relleno. En el lixiviado
resultante se analizan los parámetros requeridos para su caracterización.
Es muy socorrido el análisis de corrosividad, reactividad, explosividad, toxicidad,
inflamabilidad y biológico (CRETIB) del lodo, que ayuda a determinar el tipo al que
corresponde.
Principios del proceso de lodos activados
Instalación Típica
Los elementos básicos de las instalaciones del proceso de lodos activados son:
 Tanque de Aireación: en la estructura donde el desagüe y los microorganismos
son mezclados produciendo así una reacción biológica.
 Tanque Sedimentador: el Desagüe mezclado procedente del tanque aireador es
sedimentado, separando los sólidos suspendidos (lodos activados), obteniéndose
un desagüe tratado y clarificado.
 Equipo de Aireación: es la inyección del oxigeno para activar las bacterias
heterotróficas.
 Sistema de Retorno de Lodos: el propósito de este sistema es el de mantener una
alta concentración de microorganismos en el tanque de aireación. Una gran parte
de sólidos biológicos sediméntales en el tanque Sedimentador son retornados al
tanque de aeración.
II Operación Básica
 Pretratamiento/Ajuste De Aguas Residuales: en algunos casos las aguas
residuales deben ser acondicionadas antes de procederse con ello en el proceso
de lodos activados, esto se debe a que ciertos elementos inhiben el proceso
biológico (grandes cantidades de sólidos, aguas residuales con valores de pH
muy elevados, entre otros).
 Remoción de DBO en un Tanque de Aeración: las aguas residuales cruzadas
mezcladas con el lodo activado retornado del tanque de sedimentación final es
aerado hasta obtener 2mg/L de oxigeno disuelto o más, en donde una parte de
materia orgánica contenida en los desagües es mineralizada y gasificada, y la
otra parte, es asimilada como nuevas bacterias.
 Operación Sólido-Líquido en el Tanque de Sedimentación: Los lodos activados
deben ser separados del licor mezclado provenientes del tanque de aeración,
proceso que se realiza en el tanque de sedimentación, concentrándolos por
gravedad, Las finalidades de este proceso es; conseguir un efluente clarificado
con un mínimo de sólidos suspendidos y asegurar el lodo de retorno.
 Descarga del Exceso de Lodos: con la finalidad de mantener la concentración de
los lodos activados en el licor mezclado en un determinado valor, una parte de los
lodos son eliminados del sistema a lechos de secado o a espesadores seguidos
de filtros mecánicos (filtros prensa, de cinta, entre otros), para posteriormente
disponer del lodo seco como residuo sólido.

Parámetros de los lodos.
Los parámetros de los lodos de aguas residuales son la base necesaria para la
construcción e instalación de plantas de tratamiento de lodos. Estos parámetros
proporcionan indicaciones necesarias para el diseño sobre las proporciones orgánicas
existentes en el lodo, el comportamiento de sedimentación, capacidad de
deshidratación y valor del calor producido en el lodo.
 Sólidos Totales en Suspensión (TSS): El liquido mezclado del reactor, el agua
tratada y el agua de alimentación, se tratan mediante filtración en un horno a
105ºC, durante este proceso debido a la baja temperatura solo se evapora el
agua y no se quema nada. Luego se pesa el restante para determinar la cantidad
de sólidos en el agua de alimentación, el agua tratada y el reactor.
 Sólidos Volátiles en Suspensión: El filtrado se extrae del horno a 105ºC y se lleva
a un horno de 600ºC, donde la materia orgánica se quema dejando solo la
fracción inorgánica que se pesa.
 Índice de Volumen del Lodo: el líquido mezclado se extrae del reactor y se lleva a
un Sedimentador de mezcla lento. Luego de 30 minutos de mide el volumen en
unidades de (ml/g).

Dentro de los objetivos del tratamiento se encuentra:
- La reducción de materia degradable
- Reducción de capacidad de lixiviado (escurrimiento de líquidos)
- Reducción de volumen de transporte
- Cumplimiento de las normativas de disposición final
- Higiene-muerte de organismos patogénicos
- Mejora de las propiedades del lodo de las plantas de tratamiento para su
utilización posterior o disposición final.

8.1. Características
- Lodo Crudo: es aquel que no ha sido tratado ni estabilizado, que puede
extraerse de plantas de tratamiento de aguas residuales. Tiene a producir la
acidificación en la digestión y produce olor.
- Lodo Primario: es producido durante los procesos de tratamiento primario de las
aguas residuales. Esto ocurre después de las pantallas y desarenado y cosiste
en productos no disueltos de las aguas residuales. El lodo en el fondo de tanque
primario de sedimentación se llama también lodo primario. La composición del
lodo depende de las características del área de recogida de las aguas. El lodo
primario contiene generalmente una gran cantidad de material orgánica,
vegetales, frutas, papel, etc. La consistencia se caracteriza por ser un fluido
denso con un porcentaje en agua que varía entre 93 % y 97 %.
- Lodo activo: La eliminación de materia orgánica disuelta y los nutrientes de las
aguas residuales tiene lugar durante el tratamiento biológico del agua.
Normalmente se caracteriza por la interacción de distintos tipos de bacterias y
microorganismos, que requieren oxigeno para vivir, crecer y multiplicarse y
consumen materia orgánica. El lodo resultante se llama lodo activo. Normalmente
este lodo esta en forma de flóculos que contienen biomasa viva y muerta además
de partes minerales y orgánicas adsorbida y almacenada.
El comportamiento de sedimentación de los flóculos de los lodos activos es de
gran importancia para el funcionamiento de la planta de tratamiento biológico. Los
flóculos deben ser removidos, para separa la biomasa del agua limpia, y el volumen
requerido de lodo activo puede ser bombeado de nuevo en el tanque de aireación.
- Lodo Activo De Retorno: es el que proviene del tanque de aireación biológica al
clarificador final. Los flóculos de lodo activo sedimentan al fondo y pueden
separarse del agua limpia residual. La mayoría del lodo que se lleva de nuevo a
tanque de aireación e llama lodo activo de retorno.
- Exceso De Lodo, Lodo Secundario: Para alcanzar una vida del lodo constante,
la biomasa en exceso debe de eliminarse de la planta biológica de tratamiento. El
lodo en exceso contiene partículas no hidrolizables y biomasa resultado del
metabolismo celular.
- Lodo Terciario: se produce a través de procesos de tratamiento posterior,
ejemplo, adición de agentes floculantes.
- Lodo Digerido: tienen lugar en los procesos de digestión aeróbica. Tiene color
negro y olor a tierra. Tiene una proporción de materia orgánica del orden de 45 a
60 %.

8.2. Espesamiento, estabilización y deshidratación de lodos de estaciones
de tratamiento de aguas residuales

 Espesamiento: Mediante el espesamiento de los lodos se consigue una
reducción del volumen de aproximadamente un 30 – 80 % antes de cualquier otro
tratamiento. En plantas de tratamiento de menor tamaño, con alimentación regular
de lodo, el espesamiento tiene lugar generalmente directamente en el tanque de
almacenamiento de los lodos. El lodo es comprimido en la base del tanque
mediante gravedad, mientras en la parte superior se produce una capa de agua
que se extrae y recircula nuevamente.
En las plantas de tratamiento de mayor tamaño, existen tanques especiales de
espesamiento de lodos. Estos tanques están equipados con rodillos de rotación
vertical, que crea micro canales en el lodo para un mejor escurrido. La importancia de
las maquinas de espesamiento tiene lugar en aquellos lodos no estabilizados, que
pueden pudrirse durante el almacenamiento.
 Estabilización: se puede realizar simultáneamente en plantas de lodos activos
donde los lodos, tanto primarios como secundarios, son continuamente aireados
durante largos periodos de tiempo. En la digestión aeróbica los microorganismos
están en fase respiratoria donde los materiales contenidos en las células son
oxidados, teniendo como resultado una reducción de la materia orgánica
degradada biológicamente. De esta manera, la estabilización aeróbica del exceso
de lodo (incluyendo lodos primarios) genera un consumo de energía.
Adicionalmente, esta fase necesita un volumen extra en el reactor.

La digestión del lodo se lleva a cabo por los organismos anaeróbicos en ausencia
de oxigeno libre. Los organismos anaeróbicos y facultativos rompen la estructura
molecular compleja de estos sólidos liberando las "uniones" del agua y danto lugar a
oxigeno y nutrientes para el crecimiento. Los procesos de estabilización anaeróbica
trabajan a temperaturas normales (< 40°C) o dentro de un rango de bacteria termofilas,
donde se puede alcanzar 50-65°C, debido a la generación del calor de los procesos
bioquímicas. La estabilización química de los lodos es la oxidación húmeda y
estabilización termal bajo altas condiciones de temperatura y presión, son aplicadas
con menor frecuencia.
 La Deshidratación: la mayor reducción del lodos es necesaria antes del
espesamiento de los mismos. El líquido de los lodos tiene que drenarse
consiguiendo un lodo seco y poroso. La deshidratación puede producirse de
manera natural (mediante camas secas, secado solar), durante un largo periodo
de tiempo. Más rápidamente, aunque en menores cantidades (y también más
costoso) son las maquinas de proceso como las prensas (Filtros de Prensas y
Centrifugación).
Para una buena deshidratación, el tamaño y firmeza de los aglomerados del lodo
son un factor importante, de manera que el lodo permanezca poroso durante la
compresión. Se suele utilizar Floculantes para alcanzar mayores niveles de materia
seca en las maquinas de deshidratación y deben ser especialmente coordinado con el
lodo.
La opción del proceso más apropiado de deshidratación es importante la
consideración las condiciones limitantes como: cantidad, estructura del lodo,
disposición, regulaciones, disponibilidad, personal, etc.
8.3. Disposición y usos benéficos de lodos de estaciones de tratamiento de
aguas residuales

Las opciones de manejo tienen que ver con los tipos de lodos y en función de su
prioridad.
En la prioridad I:
 el lodo puede ser reusado como fertilizante, aunque depende también de la
composición. La prevención también está supeditada al proceso de generación y
su destino final puede ser el relleno sanitario o la incineración.
 Los lodos se incineran básicamente por razones de rentabilidad. Con altos costos
de transporte asociados a la aplicación en tierra, la incineración resulta
económica. Algunos argumentan que este método es seguro y que no afecta el
medio ambiente. El producto final de la incineración lo constituye una ceniza
estéril, exenta de patógenos e inodora.
 Otros, sin embargo, atacan el método argumentando que algunas substancias no
pueden ser destruidas por la incineración y que por el contrario se transforman en
formas más tóxicas.

En la prioridad II:
 Su reusó y revaloración dependen de la composición, puede terminar como
compostaje, incinerado o en relleno sanitario.


En la prioridad III:
 La prevención se hace de acuerdo con los procesos de generación de lodo o
disposición en mono rellenos. La aplicación al suelo de lodos de aguas residuales
urbanas se define como la distribución del fango sobre el terreno o
inmediatamente por debajo de la superficie del mismo; el lodo se puede aplicar
en:
Terrenos de uso agrícola, forestal, Terrenos marginales y Terrenos especialmente
preparados para la evacuación de lodos.







































Conclusión

Los avances sobre los sistemas de tratamiento se enfocan a lograr la
optimización de los mismos mediante la combinación de procesos unitarios físicos,
químicos y biológicos, para producir un agua tratada de calidad. La investigación sobre
estos temas tiene un camino largo por recorrer, en lo que respecta a los límites de
detección que analíticamente es posible medir con las técnicas y los equipos actuales.
El efecto que estos contaminantes causan a la salud humana es también un tema
prioritario, la mayor preocupación es la remoción de patógenos, sobre todo virus.

La tecnología de tratamiento para las aguas residuales ha evolucionado de tal
manera que a partir de un agua residual cruda, y mediante varias combinaciones de
procesos unitarios de tratamiento (físicos, químicos y biológicos) se puede obtener
agua de calidad similar a la potable, lo que implica costos elevados y alto grado de
capacitación de los operadores encargados de los sistemas de tratamiento.








































Bibliografía

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