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A INTEGRIDADE DA PREGAO

JOHN KNOX

Professor no Seminrio Teolgico Unido de Nova York
Traduzido por FLVIA BRAZIL ESTEVES
ASTE - SO PAULO

Ttulo do original THE INTEGRITY OF PREACHING
Abingdon Press, New York, 1.a edio, 1957

Edio em lngua portuguesa, com colaborao do Fundo de Educao Teolgica, pela Associao de
Seminrios Teolgicos Evanglicos
So Paulo 1964

Associao de Seminrios Teolgicos Evanglicos
CONSELHO DELIBERATIVO:
Jlio A. Ferreira - Presidente
Joaquim Beato, Thurmon Bryant, Roberto Grant, Wilson Guedelha, V. James Mannoia, David Mein,
Harding Meyer, A. Benjamin Oliver, Paulo Pierson, Isnard Rocha, Arnaldo Schmidt
Aharon Sapsezian - Secretrio geral

Edies da A. S. T. E.

VENDA

VOCABULRIO BBLICO, de J.-J. von Allmen
O PROTESTANTISMO BRASILEIRO, de . Lonard
O CATOLICISMO ROMANO - um simpsio protestante
O PENSAMENTO DA REFORMA, de H. StrohI
PEDRO - DISCPULO, APSTOLO E MRTIR, de O. Cullmann

NO PRELO
A PESSOA DE CRISTO, de G. C. Berkouwer
PSICOLOGIA DA RELIGIO, de P. Johnson
DEUS ESTAVA EM CRISTO, de D. M. Baillie
O ENSINO DE JESUS, de T. W. Manson

EM PREPARAO
A IGREJA NO NOVO TESTAMENTO, de G. Kittel
JESUS DE NAZAR, de G. Bornkamm
TEOLOGIA DO ANTIGO TESTAMENTO, de G. von Rad
TEOLOGIA DO NOVO TESTAMENTO, de A. Richardson
EPISTOLA AOS ROMANOS, de F.J. Leenhardt
O PREPARO DE SERMES, de A. W. Blackwood
A F CRIST, de G. Auln
A RELEVNCIA DOS PROFETAS, de R. B. Y. Scott
F BBLICA E TICA SOCIAL, de E. C. Gardner
DOCUMENTOS DA IGREJA CRIST, de H. Bettenson



I N D I C E

Introduo
I - Quando Bblica a Pregao
II - A Relevncia da Pregao Bblica
III - Telogos e Pregadores
IV - Pregao Ensino
V - Pregao Pessoal
VI - Pregao Culto
VII - Pregao Sacramento
Notas

I N T R O D U O

Dentre todos os muitos pregadores do evangelho, fiis e capazes, e que, despretenciosamente
de modo geral, f oram meus pro fessores de homiltica, aquele que de modo imensurvel significou
mais para mim do que qualquer um outro foi o meu prprio pai, Absalom Knox, falecido h mais de
trinta anos. Embora os seus dias tivessem sido passados em lugares obscuros, era ele um grande
pregador (no nico sentido em que esse termo jamais deveria ser empregado) e ter-se-ia tornado
maior ainda se a morte no o tivesse derrubado quando ainda em meia idade. No teve ele a
vantagem de um curso colegial completo, muito menos o de um treino em seminrio, porm foi uma
das pessoas mais inteligentes, sensveis e humanas que jamais conheci e, portanto, uma das mais
cultas. Era muitssimo bom e reconhecido como tal por todos quantos o conheciam mas, de igual
modo, era uma pessoa ativa e enrgica, possuindo talentos de eloqncia autntica - algo muito
raro.
Contudo, ao pensar nele como um pregador, no so esses os talentos que vm mente em
primeiro lugar e sim a seriedade com que ele pregava e a honestidade absoluta com que fazia isso, o
trabalho cuidadoso e longo que dedicava a fim de preparar-se para esse mister (todos ns sabamos
que diariamente, durante as primeiras horas, no podamos "incomodar o papai"), a qualidade bblica
da pregao, sua solidez e integridade, a maneira pela qual a mesma respondia vida da igreja, o
modo pelo qual falava ao corao. Mais do que qualquer outra coisa, foi a memria de sua pregao
que sugeriu a palavra "integridade" para o ttulo dessas minhas reflexes com respeito ao pregador e
seu trabalho.
Ao escrever o Captulo II, extra-o livremente de um de meus ensaios - "Autenticidade e
Relevncia" - publicado h vrios anos no The Union Seminary Review.
Sou agradecido ao Deo James Cannon da Divinity School of Duke University e seus colegas
pelo convite que me fizeram para dar prelees l, em junho de 1956, e pelas muitas gentilezas que
me demonstraram durante sse perodo de prelees. Desejo agradecer tambm a meu prezado
amigo Paul Scherer por ter lido o meu manuscrito e ter-me feito muitas crticas construtivas.

JOHN KNOX

CAPTULO I

QUANDO BBLICA A PREGAO?

Em nossos dias estamos testemunhando uma nova insistncia sobre o fato de que a pregao
deve ser bblica. Nada mais caracterstico das discusses contemporneas quanto pregao do
que essa nfase. A mensagem do pregador precisa provir no de acontecimentos correntes, ou
literatura em voga, ou de tendncias prevalecentes de um tipo ou de outro, no de filsofos,
polticos, poetas e nem mesmo, em ltimo recurso, da prpria experincia ou reflexo do pregador,
mas sim das Escrituras . Naturalmente no h nada de realmente novo com relao a isso . O fato de
que mister repetir tal coisa - e com nova nfase - significa to somente que a pregao tem se
desviado nesse ponto de sua prpria tradio . Aquilo que estamos asseverando energicamente,
outras pocas tomaram como certo. A pregao nos primeiros sculos e a pregao em todos os
perodos mais vitais e fecundos da histria da Igreja tem sido bblica.
Mas quando bblica a pregao? Pregadores usam a Bblia - e tm sempre usado - em uma
grande variedade de modos. Nem toda a pregao que toma forma de exposio bblica pode ser
chamada bblica em qualquer sentido apreciativo ou realmente autntico. Na verdade, como bem o
sabemos, a exposio bblica em si mesma pode ser muito infrutfera e enfadonha - e portanto
(atrever-nos-amos a dizer?) muito no-bblica. Em um dos livros de William Law, mstico ingls do
sculo XVIII, h uma histria encantadora de um presente delicado - um comentrio bblico - feito
por uma mulher a um velho pastor chamado John e sua esposa Betty. O pastor descreve o que
sucedeu:
"Senhora, a esposa do Juiz de nossa cidade, ouvindo falar de como Betty e eu amamos as
Escrituras, trouxe-nos certo dia um enorme livro explicativo sobre o Novo Testamento e nos disse
que ficaramos entendendo muito melhor as Escrituras lendo naquele livro do que s no Novo
Testamento... No outro Dia do Senhor, quando, de acordo com o que era hbito, dois ou trs
vizinhos vieram para se sentar conosco l pela noitinha, "Betty", disse eu, "traga o grande livro da
Senhora e leia o quinto captulo de So Mateus." Quando ela terminou, pedi-lhe que lesse o captulo
quinze da Primeira Carta aos Corntios. Na manh seguinte disse eu a Betty: "Carregue de volta
minha senhora esse enorme livro explicativo a diga-lhe que as palavras de Cristo a seus Apstolos
so melhores por si mesmas e tal como les as deixaram. " E, enquanto eu me dirigia s minhas
ovelhas, pensava comigo mesmo : - Esse grande livro explicativo parece ter feito tanto bem a sse
livrinho do Novo Testamento ao ser acrescentado e misturado ao mesmo, tal como um galo de gua
faria para um copinho de vinho verdadeiro ao ser acrescentado ou misturado ao primeiro. Na
verdade o vinho todo estaria l, porm o seu gosto delicado e o esprito cordial que tinha quando
bebido por si estaria todo perdido e submerso na frieza e insipidez da gua." (Devo a meu amigo, o
Rev. George F. Woods, do Downing College, Cambridge, o ter chamado minha ateno para essa
passagem. encontrada em, Works - Londres, Impresso por J. Richardson, 1762, e provavelmente
reeditado por G. Moreton, 1893, VII, 186.)
Provavelmente os pregadores tero um prazer todo especial nesta histria e bem natural
que o tenham, pois que talvez tivessem sofrido mais do que outros por causa dos comentaristas sem
inspirao e sem esclarecimento. Entretanto, lembremo-nos de que o pregador tambm um
expositor e que um sermo pode esconder ou deturpar um texto bblico de maneira to certa e
completa como qualquer comentrio. No somente dos "enormes livros explicativos" dos sbios
acrca dos quais por vzes pode ser dito que tm sucesso nicamente em entorpecer "o bom gosto"
do original, diluindo o "seu esprito cordial"; muitas e muitas vzes os longos discursos expositivos
dos pregadores tm o mesmo efeito. Em outras palavras, o uso da Bblia - e at mesmo o seu uso
em larga escala - no suficiente para garantir a pregao bblica eficiente ou mesmo autntica.
Tudo depende de como ns a usamos.
Dedicaremos vrios dstes captulos para uma discusso dsse "como"; primeiramente,
porm, talvez algo mais devesse ser dito a respeito do "porqu", pois que so os elementos no uso
da Bblia para a pregao que determinam em grande parte como devem ser julgados os nossos
prprios modos de utiliz-la. A meu ver, sses elementos podem ser indicados sumariamente do
seguinte modo: Usamos a Bblia na pregao porque literatura de alta qualidade, porque nossa
literatura e porque , em sentido muito verdadeiro e distinto, a literatura divina. Essas razes
encontram-se em ordem ascendente de importncia, mas cada uma delas merece alguma ateno.
Com toda a certeza, uma das razes pelas quais apropriado usar a Bblia na pregao e
porque efetivamente ns a utilizamos, em vista da mesma ser literatura religiosa de alta qualidade.
Talvez no precisemos usar o primeiro adjetivo, desde que em determinado sentido toda a grande
literatura pode ser considerada "religiosa". Inmeras tentativas tm sido feitas - e por pessoas muito
mais competentes do que eu - para definir "grande" literatura e para dizer justamente o que um
grande livro. oportuno afirmar que nenhuma dessas tentativas tiveram perfeito sucesso. O critrio
de grande arte no pode ser formulado de maneira precisa e exaustiva. Distinguimos o grande livro
da maneira pela qual conhecemos a grande msica - pelo modo com que reagimos
permanentemente ao primeiro, por tudo quanto faz e continua a fazer em ns - e a nica
comparao objetiva sobre a nossa impresso dle a reao de outros. A literatura mundial de
grande porte composta de livros sobre os quais muitos homens a mulheres, em muitas geraes,
tm dito para si mesmos : "Este um grande livro!" Certamente podemos afirmar com segurana
que sses livros trataro sempre, no de meras concepes abstratas nem tampouco de fantasias,
mas da experincia humana em sua verdade concreta e existencial. Procuraro descobrir tudo
quanto h de profundo no homem, as fontes de sua grandeza e de sua derrota trgica. Coloc-lo-o
em um lugar espaoso, concedendo algum senso de significado ltimo e do mistrio de sua vida. E
faro tudo isso por meio de linguagem simples, clara e comovente. Contudo, por mais que tentemos
formular nossa definio de grande literatura, no h dvida que a Bblia como um todo, bem como
muitas de suas partes tomadas em separado, podem ser perfeitamente enquadradas como tal. No
grande literatura apenas, mas em alguns aspectos incomparvelmente grande. o relato mais
realstico, profundo e comovente do homem que o prprio homem jamais produziu. A pregao, no
entanto, tambm profunda e radicalmente relacionada com o homem, sua necessidade e sua
redeno, sendo que sua eficincia e genuinidade dependem da compreenso profunda, certa a
verdadeira do pregador relativamente situao humana. A Bblia prov recursos magnficos para
essa compreenso. Por esta razo, se no por outra, o pregador utiliza sse livro.
Entretanto, uma razo ainda mais potente para o uso da Bblia na pregao a de ser a
mesma nossa literatura. Quero dizer com isso, naturalmente, que a literatura da Igreja. Os livros
do Antigo Testamento (ou pelo menos os da Lei e os Profetas) podiam ser encontrados por sculos e
sculos e em uso familiar entre os judeus, antes que sses mesmos livros fssem adotados pela
comunidade crist. Desde tempos primordiais tais escritos foram associados com a vida da Igreja e
essa associao foi feita do modo mais significante e ntimo. Jesus conhecia tais livros e citou-os,
assim como Paulo. As prprias cartas e outros documentos especificamente cristos, de modo
especial os Evangelhos que descreveram a carreira de Jesus e registraram suas palavras, logo
conseguiram o mesmo status elevado, desfrutando dsse mesmo uso familiar. Por vinte sculos, a
Igreja - verdadeiramente tda a Cristandade - est sendo nutrida com sses escritos antigos.
Imagens e tambm concepes bblicas tm penetrado na urdidura e na composio da cultura
ocidental; a linguagem da Bblia no smente foi o ingrediente bsico na linguagem da liturgia e
devoo da Igreja, mas tambm afetou profundamente tanto nossa literatura em geral assim como
nossa linguagem comum. Com toda a probabilidade, os hinos ensinados por nossas mes eram bons,
porm no s a sua excelncia intrnseca que os torna preciosos para ns. Amamo-los muito
menos por seu contedo e por si mesmos do que por causa de nossas mes e, sem dvida alguma,
nossas avs que tambm gostavam dsses hinos. De igual modo, a Bblia conseguiu obter significado
e valor mais elevados pelo uso que a Igreja faz da mesma. Passagens como o salmo vinte e trs, os
primeiros versculos do captulo cinco de Romanos, ou algumas afirmaes de Jesus nos Evangelhos,
tm hoje um valor que no poderiam ter tido quando primeiramente expressados ou escritos. Por
vzes uma frase bblica familiar pode evocar todo um mundo de significados passados e, por vzes,
meio esquecidos. Na verdade, alguns dsses significados mais profundos mal podem ser evocados de
qualquer outro modo. Contudo, justamente sses significados - concretos e existenciais - a pregao
procura comunicar. No de se espantar, pois, que a Bblia seja usada! Como se poderia fazer de
outra forma?
Mas a terceira razo realmente a decisiva: a literatura de Deus. , conforme afirmamos, "a
Palavra de Deus. " Se no pudesse ser chamada Palavra de Deus, no s seria altamento dubitativo
que fsse utilizada para a pregao, mas tambm que fsse empregada com tanta familiaridade - ou
at mesmo que existisse algo como a pregao. Se, na histria que teve incio com Abrao e
culminou com Cristo e na vida comunal que pertenceu a essa histria ou qual essa histria
pertenceu (pode-se olhar de dois modos para essa interrelao) , os homens no tivessem
encontrado ali a prpria presena e a ao poderosa de Deus, no haveria nem Igreja, nem Bblia,
nem tampouco pregao. A Bblia denominada a Palavra de Deus no porque ela seja composta de
palavras de Deus, ou contenha essas palavras (como se Deus se expressasse por palavras) , mas
porque transmite a ns a presena e a ao poderosa de Deus. Pois bem, a pregao crist procura
transmitir essa mesma presena e essa mesma ao poderosa. Tal como a Bblia em si mesma, a
pregao se preocupa com o evento de Cristo, procurando comunicar sua realidade e sua relevncia,
interpretar o seu significado para os homens de cada gerao e para o homem em todas as
geraes. A Bblia, portanto, no apenas til na pregao; absolutamente indispensvel. mais
do que um recurso supremamente til; pertence essencialmente prpria fonte da pregao. No
somente ver
dadeiro que a pregao devesse ser bblica; a pregao autntica tem de ser assim!
Perguntamos novamente, porm: que pregao bblica? Agora j o suficiente foi dito para
indicar que no se pode definir a pregao bblica em trmos de qualquer conexo mecnica -
externa ou meramente formal - conexo esta feita entre a Bblia e o sermo. No se pode dizer, por
exemplo, que a pregao bblica seja a simples pregao de um texto bblico. Lembro-me de ter
ouvido, quando me encontrava no seminrio, acrca da distino entre sermes tpicos e textuais.
Talvez esta possa ser uma distino til para determinados propsitos, porm de nada servir com
relao a todos os sermes textuais como sendo bblicos e todos os sermes tpicos como no-
bblicos. Todos ns sabemos ser possvel tomar de um texto bblico e proceder pregao de um
sermo bem no-bblico. Poder-se fazer isso de vrias maneiras. Uma delas citar algumas poucas
palavras da Escritura como uma espcie de frontispcio ornamental para um discurso que, na
realidade, nada deve a qualquer uma dessas palavras ou qualquer outra parte da Escritura. Recordo-
me, por exemplo, de ter ouvido h vrios anos - e confesso, com vergonha, que eu prprio uma vez
preguei - um sermo dsse tipo (que foi pregado primeiramente, tanto quanto saibamos, por Charles
Reynolds Broom) sbre a pergunta feita certa vez a Jac por Fara, "Quantos so os dias dos anos
de tua vida?" (Gn 47.8) - sermo ste em trno das "dimenses da vida." Nesse caso e em inmeros
outros semelhantes, puramente acidental qualquer conexo entre o sermo e qualquer outra coisa
sbre a qual a Bblia esteja realmente interessada a dizer. Ou, ento, pode-se tomar de um texto a
depois interpreta-lo mal, como quando algum emprega "Examinai as Escrituras" - a traduo de Jo
5.39 - como texto para um sermo relacionado com o dever da leitura da Bblia. Outra alternativa
algum extrair da Bblia um texto relativamente no-bblico - isto , um ou dois versculos que no
sejam tpicos ou representativos - tratando depois dos mesmos, talvez de modo ntimo e fiel, mas
sem referncia alguma ao que a Bblia, como um tdo, est afirmando. Em uma s palavra, a
pregao de um texto - ou at mesmo o que denominamos pregao expositiva - como tal no
pregao bblica.
A pregao bblica tampouco pode ser definida como pregao quando tem a Bblia como seu
assunto ou quando se baseia na Bblia em grande parte de sua matria. Carl S. Patton em seu livro
The Use o f the Bible in Preaching, parece admitir o fato de que a pregao bblica significa pregar
acrca da Bblia. le descreve, por exemplo:
"No sustenho que tda a pregao devesse ser bblica. Longe disso. A religio est em
formao durante todo tempo. Acontecimentos correntes na vida poltica, econmica e Internacional
apelam fortemente por um comentrio e por uma intepretao Crist pelo profeta Cristo. Tanto o
pensamento cientfico contemporneo como o filosfico movimentam-se frequentemente,
apresentando novos significados sbre as crenas e prticas religiosas. intil pretender que as
nicas coisas sbre as quais precisamos falar do plpito devam ser encontradas na Bblia." (Esta
citao e as seguintes so de The Use of the Bible in Preaching, Copyright 1936 por Harper &
Brothers e usadas com a permisso dos mesmos. Reconhecemos que as citaes no representam
devidamente todo o livro, o qual tem muitos mritos.)
A idia parece ser a de que a pregao pode ser bblica e ocupar-se da Bblia, ou ento ser
relevante e tratar do que na realidade est acontecendo no mundo porm no ambas as coisas.
(Com relao a essa idia errnea algo mais ser dito no prximo captulo).
A histria de Patton acrca de como le foi iniciado na pregao "bblica" to viva e divertida
como devem ter sido os seus sermes:
"Em certa ocasio, entretanto, talvez h quinze ou vinte anos, experimentei fazer um sermo
bblico. Suponho que assim fiz porque ningum havia sido morto durante aquela semana, a respeito
do qual coubesse uma pregao, e nada sucedera no Japo ou na Itlia, ou tampouco na Liga das
Naes que requeresse uma elucidao de minha parte - e eu precisava urgentemente de um tpico.
Estivera lendo a velha histria da Torre de Babel. Foi assim que num rasgo de coragem - ou, quem
sabe, de desespro - disse comigo mesmo : "Vou fazer um sermo extrado disso. " Senti-me um
tanto apologtico a sse respeito. Por que arrastar a minha gente moderna e atualizada para aqule
passado to longnquo e para aquela trre inacabada? Entretanto, no consegui pensar em outra
coisa naquela semana e assim teve que ser aquilo mesmo. Para meu espanto, os comentrios em
trno daquele sermo quase me levaram a supor que o pessoal da minha congregao havia passado
noites inteiras em claro pensando naquela velha histria."
Patton mal faz aluso ao contedo dsse primeiro sermo "bblico. " le mais explcito em
sua descrio da segunda tentativa que le fez.
"Fiz outra tentativa. Tomei o trecho menos indicado de material homiltico que pode ser
encontrado em todo o Antigo Testamento - o quinto captulo de Gnesis. Tentei fazer isso de modo
um tanto realista. Indaguei por que aqules ancios puderam viver tanto tempo e o que estava
errado com a medicina e a higiene atuais em vista de no podermos competir com os primeiros.
Perguntei como que se divertiam depois de atingirem a idade de quinhentos ou seiscentos anos.
Levantei a questo sbre se les chegavam a ficar doentes e, se ficassem, ser que teriam artrite
(suponho que teria sido reumatismo ao tempo dles) por uns dez ou quinze anos como todo o
mundo tem hoje em dia, ou ento no decurso de uns duzentos anos. Inquiri se as mulheres
chegavam a viver tanto como os homens, e qual a idade em que qualquer um dles seria
considerado realmente adulto e pronto para ser independente de seus pais ou mes. Expliquei, ento
- e com toda a franqueza - que espcie de histria era aquela, de acrdo com o meu pensamento:
no uma histria verdica, mas um lindo trecho folclrico no qual os hebreus de um perodo posterior
haviam descrito uma idade de ouro, tempos atrs, quando o homem era ainda um menino aos
cinqenta anos, tornava-se jovem aproximadamente aos seiscentos ou setecentos anos e comeava
a sentir que a velhice se aproximava por volta da casa dos novecentos anos. Isso parecia ser uma
novidade para aquela gente. E mostraram-se mesmo muito interessados naquilo tudo. De fato, sse
mesmo sermo chegou a ser requisitado e impresso no peridico de uma de nossas escolas
teolgicas." (Chicago, Willet CLark and Company, 1936. Os vrios trechos citados foram usados com
a permisso de Harper & Brothers, atuais editores.)
oportuno dizer que Patton acrescenta: "Se tais pregaes s fssem interessantes, no nos
levariam muito longe. Contudo, sse tipo de pregao informativo - educativo - de duas maneiras.
" Ao l-lo, porm, constata-se que tanto uma como outra dessas "maneiras" tem muito a ver com o
fato de que as pessoas comeavam a ter idias mais inteligentes a respeito da prpria Bblia.
No culparemos Patton pelos defeitos de compreenso que talvez se encontrem nesse seu
livro cheio de vida. Reconheceremos as passagens citadas como representaes satisfatrias do clima
teolgico de certas seces do Protestantismo na gerao passada. No entanto, tais trechos tambm
servem para nos fazer lembrar que a pregao bblica no pode ser definida como simples pregao
que tem a preocupao explcita e grande dos componentes bblicos - pouco importando quais sses
componentes e como so tratados. Na realidade, a diferena entre a pregao bblica e a no-bblica
tem muito pouco a ver com a estrutura do sermo e se sua forma tpica ou expositiva. A diferena
mais profunda do que isso. Se fr possvel - como j temos afirmado - pregar um sermo bem no-
bblico sbre um texto bblico, de igual modo sera possvel pregar um sermo bem bblico sem base
em texto algum.
Como, pois, podemos definir pregao bblica? Muito do restante dste livro procurar
responder a esta questo, de modo que no se far tentativa aqui a ste respeito. Estabeleamos de
modo resumido quatro pontos que no podem ser claramente separados um do outro. Podemos
afirmar primeiramente que pregao bblica a que permanece prxima s idias bblicas
caractersticas e essenciais: a transcendncia, a santidade, o poder e soberania, o amor de Deus; sua
exigncia de justia tica; seu julgamento do pecado; a criao do homem, sua condio de pecador;
sua necessidade de perdo e liberdade; o significado de Cristo como a vinda real de Deus para nossa
histria com o auxlio de que precisamos; a eficcia da reconciliao e da redeno, da vida, do gzo
e da paz na nova comunidade do Esprito que Deus criou atravs de Cristo e para a qual podemos
entrar mediante a condio nica de penitncia e f. E, na pregao bblica, essas idias no
aparecero simplesmente como tais - no s como largas concepes gerais - mas sim como parte
integrante no contexto concreto da tradio e da vida eclesistica. A pregao bblica no se
preocupa com abstraes. J era "existencialista" muito antes que os filsofos comeassem a
empregar ste trmo. Na verdade, no foi mero acidente que Kierkegaard, o pai do existencialismo
moderno, tivesse sido um pregador bblico.
Em segundo lugar, pregao bblica a que se preocupa essencialmente com o acontecimento
bblico principal - o evento de Cristo. O simples tratamento de incidentes na narrativa bblica ou
fragmentos de ensino, at mesmo quando feitos de maneira fiel e edificante, no qualificam a
pregao como sendo bblica, a no ser que sses incidentes e ensinos sejam vistos e apresentados
em sua relao com o ato completo da redeno divina que culminou com a vida a morte de Jesus, a
Ressurreio, a vinda do Esprito e a criao da Igreja. Sinclair Lewis, em Babitt, apresenta alguns
comentrios satricos com relao s vrias prelees sbre "filosofia e etnologia oriental", as quais
estavam sendo dadas por "solteironas sinceras", nas diversas classes de uma escola dominical. As
discusses de componentes bblicos sero precisamente essas prelees (quer sejam ou no
informativas, quer maantes como as que Lewis tem em mente, ou interessantes e at divertidas
como as que Patton por vzes nos d) ou ento sero meras exortaes moralistas e provavelmente
sentimentais, a no ser que sua preocupao primria seja o estabelecimento do significado da nova
relao de Deus com os homens tal como foi cumprido atravs do evento e incorporado Igreja.
A prpria palavra "pregar" deveria lembrar-nos sse propsito primrio e o carter da
pregao. A forma original inglsa dessa palavra era prechen, uma derivao imediata do francs
antigo prechier (o prcher moderno) e finalmente de praedico, forma latina que significa declarar em
pblico, proclamar, publicar. Geralmente se supe que sse trmo latino corresponde ao grego
prophteuo, profetizar. Entretanto, prophteuo e prophteia, tal como aparecem no Nvo
Testamento, so transliterados regularmente nas verses latinas, aparecendo como propheto e
prophetia. Praedico traduz krysso e praedicatio, kerygma; e essas palavras, tanto gregas como
latinas, denotam uma declarao pblica, uma proclamao e, na realidade, um anncio no sentido
mais simples e geral. O kryx era um arauto e kerygma as notcias que proclamava. Desde que as
notcias so boas, o Nvo Testamento prefere evangelion a kerygma. O pregador o arauto das boas
novas. Proclama o ano aceitvel do Senhor. Da maneira pela qual essa funo est desenvolvida na
Igreja, pregar estar convicto, mais do que uma simples proclamao, portanto. Embora o latim
praedico restitua apenas o trmo grego nico krysso, o prprio ato de pregar chegou a incluir
funes originalmente designadas por outros trmos, notadamente "profecia" e "ensino. " Mas o
significado fundamental de "pregao" ainda anuncia algo alm daquilo que sucedeu; e o sentido
mais complicado e inclusivo do trmo pode ser verdadeiramente compreendido to smente se
aqule significado fundamental fr conservado na mente. Antes de qualquer outra coisa, o pregador
ainda o anunciador do Evangelho. Sua mensagem , pois, determinada primariamente por um
acontecimento antigo - aqule que est centralizado na morte a ressurreio de Jesus Cristo.
Somente uma pregao dsse tipo bblica.
Em terceiro lugar, pregao bblica a que d respostas e nutre a vida essencial da Igreja.
Isso porque o acontecimento que proclama mais do que uma ocorrncia antiga por ns conhecida
s por meio de relatos documentados da mesma, que por um acaso foram escritos e que
sobreviveram tambm por acaso. sse acontecimento e seu verdadeiro sentido esto perpetuados na
nova comunidade do Esprito. Aqui est a realidade da Ressurreio. O pregador no repete
incessantemente uma crnica antiga; d o testemunho da qualidade e significado da nova vida
comunitria em que Deus torna accessvel a ns uma nova sade a salvao. Sua pregao como
se fra uma elipse que se movimenta em trno de dois focos, um da antiga ocorrncia e outro da
continua vida nova do Esprito. Desde que s se pode falar verdadeiramente do evento na luz da
experincia contnua da Igreja e que s se pode, na realidade, interpretar a vida da Igreja luz do
acontecimento relembrado, os dois focos tendem a se tornar um nico centro. A verdadeira forma da
pregao, porm, uma elipse e no um crculo e a tenso entre o acontecimento e o Esprito to
importante como a reciprocidade dos mesmos. Muitas vzes a pregao fracassa em vista de ambos
serem identificados de modo por demais fcil, ou ento porque um ou outro simplesmente
ignorado. O problema bsico da pregao conservar juntos os dois elementos em sua completa
integridade e fra distinta, mas conserv-los juntos.
Finalmente, pregao bblica ser aquela em que o acontecimento seja recorrente no sentido
real da palavra. O Deus que atuou nos acontecimentos atravs dos quais surgiu a Igreja, age
novamente na palavra do pregador. A pregao do evangelho , em si mesma, uma parte do
Evangelho. O verdadeiro pregador bblico no discute simplesmente acontecimentos do passado (tal
como um professor de histria), nem tampouco esboa meras lies edificantes de sua vida (como
um guia moral ou filsofo). O acontecimento passado chega a suceder novamente em suas palavras
inspiradas. A verdadeira pregao em si mesma um evento - e um evento de um tipo especial.
Nesse evento a revelao de Deus em Cristo , na realidade, recorrente. O acontecimento
escatolgico, que teve incio com a vinda de Cristo e terminara com o julgamento final e com o
cumprimento da histria, est sendo realizado recorrentemente ou, se o preferir, de modo continuo,
nos sacramentos e na pregao da igreja. Se isso no for verdade, pouca importncia tm os
sacramentos ou mesmo a pregao. Na verdade, se tudo isso no fr verdico, os sacramentos e a
pregao no existem de maneira alguma em nenhum sentido autntico.
As Escrituras Crists chegaram a ns diretamente da vida da Igreja primitiva e nos foram
transmitidas por meio da vida da Igreja desde ento, atravs de todos os sculos. Seu valor principal
est no fato de que trazem at ns, em seu carter concreto, o acontecimento em que a Igreja
comeou e que determinou a natureza inicial e essencial da Igreja. Desta maneira, as Escrituras
correspondem vida da comunidade primitiva em resposta a sse acontecimento como se, ao l-las,
sejamos postos em contacto com o evento e capacitados a participar na vida. A verdadeira pregao
bblica aquela que tem sse mesmo efeito em tda a qualquer poca.

CAPTULO II

A RELEVNCIA DA PREGAO BBLICA

Mais para o fim do captulo anterior apresentei a pregao como tendo, por assim dizer, a
forma de uma elipse com dois focos - o evento antigo e a vida sempre nova do Esprito. necessrio
dizer mais a respeito da integridade e distino de cada uma dessas questes, assim como acrca da
reciprocidade essencial das mesmas.
H poucos anos, ao principiar um relato sobre sua experincia religiosa e escrevendo em uma
de nossas revistas, uma mulher observou que no comeo de sua carreira voltara-se contra a Igreja
porque lhe parecera que a mesma tinha muito pouca relao, quer fosse com o sculo primeiro ou
com o sculo vinte para ter significao. No me recordo do ttulo de seu artigo ou at mesmo de
seu prprio nome e no posso lembrar-me de nada com respeito ao contexto de sua afirmativa ou
mesmo o curso geral de seu argumento ou confisso; no me esqueci, porm, da agulhada daquela
observao aberta, a deciso clara de sua sada da Igreja. Ser que algum pode negar que haja
verdade em sua acusao? E quem discutir que, tanto quanto seja verdade, uma acusao
absolutamente rejeitvel? Com toda a certeza os crticos podem argumentar que temos o direito de
esperar que a Igreja esteja em contacto com a realidade em qualquer ponto: se no com o nosso
prprio sculo, pelo menos ento com o primeiro sculo; se no com o primeiro sculo, de qualquer
modo ento com o sculo vinte. Ou, para estabelecer o problema do ponto de vista Cristo, que
poderamos ns dizer com respeito justificao de um Cristianismo - ou de uma pregao Crist -
que fsse tanto no-bblica como inaplicvel?
Demos nfase s comparaes na observao que citei, porm no estou certo se a escritora
gostaria que tivssemos feito tal coisa. Entretanto, tenho certeza de que o fato de assim fazermos
esconde uma parte importante de seu significado. Essa leitura sugere que talvez fsse possvel
Igreja entrar em contacto com o primeiro ou com o sculo vinte sem ter relao com ambos, que
talvez fsse possvel pregao ser bblica sem ser relevante, ou ser relevante sem ser bblica. Isso,
porm, no verdade. Nesse caso, pelo menos a relevncia e a autenticidade histrica so dois lados
de uma s moeda.
Por exemplo, considere-se o pregador que cr que sua pregao esteja no mais ntimo
contacto com o primeiro sculo - ele est convicto de pregar o "verdadeiro Evangelho" - quando, na
realidade, falta pregao um toque qualquer com o sculo vinte. No est obviamente enganado
com respeito sua conexo com o primeiro sculo? Estar em contacto com o primeiro sculo no
significa a pura e simples repetio das palavras do primeiro sculo ou freqentes referncias
lisonjeiras ao primeiro sculo; significa, na verdade, algo mais, tal como compartilhar da experincia
do primeiro sculo, conhecendo as fontes de poder que o mesmo conheceu, possuindo uma vida
comum com essa poca. Mas uma Igreja no pode estar em contacto com o primeiro sculo nesse
sentido sem que seja uma comunidade viva; e uma comunidade viva, alm de estar em relao
orgnica com a vida do passado, pertence organicamente vida de seu prprio perodo. Realmente
s num presente vivo que se pode ter qualquer contacto vital com o passado, ou que o passado em
si pode ser considerado como existente. Estar em contacto com um passado vivo mais do que
meramente ter tido um tal passado; mais do que saber que algum o teve, ou continuar
freqentemente lembrando a si mesmo e a outros que tem sse passado; na realidade, ser uma
continuao viva dele.
Entretanto, a mesma coisa pode ser dita da Igreja que no tem conexo real com o primeiro
sculo, mas pensa que est em relao das mais frutferas com o sculo vinte. Essa Igreja se engana
ao supor que uma sociedade pode ser uma Igreja de qualquer modo, sem manter um contacto vivo
com o primeiro sculo e todos os outros desde ento. De outra maneira poder ser contempornea,
porm no uma Igreja contempornea. Isso devido razo pela qual a Igreja tem o seu carter
distinto em todo e qualquer sculo em virtude de sua relao com os acontecimentos que ocorreram
no primeiro; e somente nesse carter tem ela qualquer palavra importante para dizer ou qualquer
servio realmente adequado para executar.
Resumindo, se ns, como pregadores, no estamos falando s necessidades do mundo
contemporneo, pode-se claramente supor que no ouvimos realmente o Evangelho da Igreja
primitiva. Por outro lado, por mais que tenhamos muita preocupao relativamente ao mundo
contemporneo, essa ansiedade no Crist a no ser que seja originada da convico de que um
acontecimento ocorreu no primeiro sculo luz do qual somente pode ser compreendido o
significado da cena contempornea e no poder do qual somente pode ser concretizada a comunidade
que procuramos. S a autntica pregao bblica pode ser realmente relevante; s a pregao
essencialmente relevante pode ser realmente bblica.
O reconhecimento dessa interrelao entre autenticidade histrica e relevncia faz com que o
telogo e o pregador bblicos se aproximem muito mais intimamente do que parecia, geralmente
falando, e seja revelado o campo comum em que ambos permanecem se cada um deles estiver
desempenhando a sua prpria funo. A diferena entre ambos no a que um esteja preocupado
com a verdade histrica e o outro com o valor contemporneo. Ambos estaro interessados nessas
duas coisas, embora uma diferena de nfase d a cada um deles um papel distinto.
Considere-se primeiramente a introduo estritamente histrica, - isto , a introduo
dominada pelo interesse na histria por seu prprio fim. Agora, os fatos externos da histria podem
ser estabelecidos ou no, conforme for o caso, sem referncia nenhuma relevncia. Mas o
significado interior da histria (e isso nada mais do que a realidade concreta) s pode ser
apreendido por algum que seja sensvel ao significado de sua prpria poca. H aqui uma relao
mtua, uma espcie de alternao ou ritmo, o passado lanando luz ao presente e o presente ao
passado; no entanto, desde o incio e em certa medida, devem estar presentes a preocupao pela
relevncia e o interesse pela autenticidade. O estudante de histria precisa levar consigo, pelo
menos, a capacidade para uma compreenso profunda do presente se jamais tiver que alcanar
qualquer compreenso profunda do passado. O livro de Herbert Butterfield, Christianty and History,
(Nova Iorque, Charles Scribner's Sons, 1950.) um brilhante exemplo dessa verdade. " quase
impossvel", escreve ele a certa altura, "apreciar de modo apropriado os desenvolvimentos mais
elevados na reflexo histrica do Antigo Testamento, a no ser que seja em outra poca que tenha
experimentado (ou que tenha enfrentado) um cataclisma colossal, um perodo como este em que
vivemos. " E poder-se-ia acrescentar que, quanto mais profundamente determinado historiador sentir
o impacto e o significado do cataclisma presente, tanto mais profundamente autntica pode ser a sua
compreenso do que os profetas procuram afirmar. Estamos testemunhando agora um notvel
despertamento de interesse com relao ao Antigo Testamento. Cometeramos um erro se
atribussemos isso simplesmente aos Pergaminhos do Mar Morto ou ao fato de que justamente agora
existem tantos sbios e professores brilhantes nesse campo. O fator primeiro e realmente decisivo
a histria trgica de nossos prprios dias, a qual tem feito com que o Antigo Testamento se torne de
novo relevante e tem, portanto, possibilitado primeiramente a nossos professores e depois a ns
mesmos a que ouamos com nova compreenso a sua voz autntica.
De igual modo o nosso entendimento do Novo Testamento e dos acontecimentos que o
criaram depende, para sua profundeza e verdade, muito mais de nossa capacidade de discernimento
do significado de nossa existncia presente do que de qualquer equipamento tcnico que porventura
tenhamos para o estudo de documentos antigos ou qualquer grau de aprendizagem e erudio -
valiosos e indispensveis para determinados propsitos importantes, como, sem dvida alguma, so
tais qualificaes. Cristo precisa viver por ns, precisa entrar em nossa prpria existncia, precisa
encontrar-nos onde estamos, se que vamos chegar a conhecer a maravilha da Encarnao ou o
poder - e, portanto, a verdade da ressurreio. Milner-White comea uma de suas oraes da
seguinte maneira: " Cristo, cujo nascimento maravilhoso nada significa, a no ser que nasamos de
novo, cuja morte e sacrifcio so nada, a no ser que morramos para o pecado, cuja ressurreio
nula se tu ressurgires sozinho..." (A Cambridge Bede Book , Nova Iorque, Longmans Green &
Company, 1936, pg. 15.) Seja o que for dito da histria em geral, no pode haver conhecimento
autntico da histria para a qual o Cristo se volte - aquilo que os alemes chamam de
Heilsgeschichte - sem que haja esse tipo de participao; e uma participao que, preocupada com a
autenticidade, deixe de lado todas as consideraes de relevncia, terminando por perder, no
somente a relevncia, mas tambm a autenticidade.
O anverso, contudo, tambm verdadeiro. Considere-se o caso do pregador que se aproxima
da, histria bblica com um interesse primrio na relevncia. sse algum est em perigo todo
especial de se tornar desconexo. Isso verdade porque, em grande parte, a relevncia da histria
bblica jaz no desafio que apresenta, com relao a hipteses convencionais e modos costumeiros de
se pensar, enquanto que a ateno para a relevncia tende unicamente para a modernizao e a
assimilao. A Bblia foi feita, para responder somente nossas perguntas - isto , aquelas que
fazemos conscientemente - e evita responder as que so suas em primeiro lugar, mas que,
propriamente falando, tendo sido apresentadas, provam tambm ser nossas mais profundas
questes. Os pontos em que a Bblia mais relevante com relao ao sculo vinte so precisamente
aqules em que a mensagem Crist original era a mais relevante para o primeiro sculo - em sua
maior parte, no entanto, estes no so pontos de acordo e conformidade, mas sim pontos de
diferena e confronto.
H uma gerao, o modernismo bblico estava ocupado em reduzir esses pontos de confronto,
tanto como o fundamentalismo estava ocupado em multiplic-los - o modernismo negando que a
Bblia e a Igreja tivessem qualquer coisa a dizer que ainda no conhecssemos como sendo verdade,
e o fundamentalismo afirmando que tudo quanto a Bblia e a Igreja tinham a dizer era, em sua maior
parte, o que bem sabamos no ser verdade. Tanto um como outro tinham falta de relevncia - o
modernismo porque tornou o Cristianismo fcil demais; e o fundamentalismo, no porque fizesse o
Cristianismo difcil demais, mas porque tornava-o difcil em lugares errados. O modernista teria
reduzido toda a oposio essencial da Igreja e do mundo ao status de diferenas de cultura
meramente acidentais entre o primeiro sculo e o sculo vinte; o fundamentalista teria elevado todas
as diferenas acidentais de cultura entre o primeiro sculo e o sculo vinte ao status de diferenas
essenciais e permanentes entre a Igreja e o mundo.
A Igreja do primeiro sculo levanta-se contra o mundo moderno; os acontecimentos do
primeiro sculo confrontam e desafiam o sculo vinte - o termo bblico severo "escandalizam".
Qualquer modernista se acha em perigo de esquecer esse fato. No entanto, os pontos em que eles
desafiam assim o sculo vinte so precisa e unicamente aqules em que tambm desafiaram ao
primeiro sculo; esse fato que qualquer fundamentalismo ou dogmatismo tende a ignorar. Somente
atravs de um esforo fiel e desinteressado para ver o Cristianismo em seu cenrio original e de
ouvir a sua mensagem como os seus primeiros ouvintes a escutaram - s atravs de um esforo pela
verdade histrica - que podem ser discernidos esses pontos de confronto e, portanto, de maior
relevncia. A verdadeira pregao bblica a que discerne tais pontos de relevncia e, fazendo isso,
recupera o significado autntico do texto bblico.
Tanto o telogo como o pregador bblicos esto sujeitos a perigos caractersticos. O perigo do
sbio o de uma especializao estreita demais - isto , uma especializao to limitada que malogre
em seu prprio fim. J ouvimos, provavelmente ad nauseam, que um especialista algum que
"conhece cada vez mais sobre cada vez mais" sobre "cada vez mais coisas. " Isso porque, de verdade
nesse epigrama como na grande maioria de epigramas; porm, se por "especialista" quisermos
significar um sbio competente em qualquer campo, precisamos reconhecer que deve saber "cada
vez mais" sobre "cada vez mais", se na realidade ele tiver que saber "cada vez mais" sobre "cada vez
menos"; ou, para dizer a mesma coisa de outro modo igualmente verdadeiro, se realmente ele est
aprendendo "cada vez mais" sobre "cada vez menos coisas", tambm est aprendendo "cada vez
menos coisas". Naturalmente, h certa parcela qualquer que seja o problema especial em que se
tenha empenhado, se tiver algum significado, suas ramificaes so literalmente interminveis e o
contexto em que pode ser examinado de modo frutfero literalmente sem limite. Desse modo, o
sbio bblico, preocupado com problemas tcnicos especiais na pesquisa em que supe nada ter a
aprender do estudo da pregao ou teologia contempornea, para no mencionar a filosofia
moderna, a literatura ou a poltica, no s est enganado, mas tambm est a si mesmo pondo um
fim possibilidade da mais elevada aquisio em seu prprio campo.
Em conexo a isso, o perigo caracterstico para o pregador o de impacincia prematura com
o especialista. Por vzes esquece-se de que preciso ter ferramentas para certo trabalho e que,
muitas vezes, leva-se mais tempo a fazer ou conseguir as ferramentas necessrias do que realmente
fazer o servio final e mais bviamente importante. Reli, e no h muito, Robinson Crusoe, e fiquei
impressionado com o quanto de seu tempo foi gasto em confeccionar ferramentas que no tinham
utilidade alguma como finalidades em si mesmas. Passou ele meses inteiros fazendo uma p, tanto
como podemos passar meses inteiro aprendendo grego. Talvez a p e o grego sejam mais do que
um degrau removido de aplicabilidade final; porm, para a realizao de determinados alvos ltimos
e importantes, pode ser que no sejam s relevantes, mas indispensveis. Ou pode ser que a nossa
concepo de relevncia seja prematura em si e, conseqentemente, superficial ou grosseiramente
utilitria em demasia. Rejeitamos as descobertas do especialista antes que tenhamos tido tempo de
descobrir o quanto tem a contribuir para a nossa compreenso de questes muito alm dos limites
de seu campo aparentemente estreito; ou, ento, rejeitamos porque de nosso ponto de vista atual
irrelevante tudo quanto poderia nos ter dado um novo ponto de vista do qual novas cadeias inteiras
de relevncia teriam sido reveladas. Ficamos impacientes com nossos dirigentes especializados
porque nem sempre esto nos apresentando uma viso esplndida das coisas. Ou talvez decidamo-
nos a dispensar completamente os dirigentes, preferindo a vista que j temos ou a que podemos
facilmente achar por ns mesmos, ao invs de seguir a trilha sinuosa atravs das longas passagens
sombrias at atingirmos o pico. Rejeitamos completamente tudo isso porque no nos prov um
sermo que, no entanto, se fora dado tempo, poderia nos ter fornecido um evangelho!
O processo educacional, o crescimento em direo maturidade intelectual, poderia ser
descrito - e realmente quase ser definido - como o processo de descobrir constantemente regies
cada vez mais extensas de relevncia. Entretanto esse processo no indolor, nem tampouco o seu
alvo est plena vista a qualquer momento. Certamente que uma das marcas do sbio sua
habilidade de estar interessado por um nmero surpreendente de coisas, e, como poder parecer a
outros, em coisas surpreendentemente desinteressantes - e tudo porque ele aprendeu que muitas
vezes existem possibilidades de relevncia em lugares bem insuspeitos e muito pouco prometedores.
Aprendeu ele que se lhe for dado tempo, a verdade - qualquer que seja a sua espcie tem um modo
de se tornar no s interessante, mas importante; que todo o descobridor da verdade, seja qual for o
campo, tem algo de significativo a dizer, embora se deva por vzes estar pronto a esperar que o
significado se revele a si mesmo; que a verdade finalmente uma s e que, portanto, nenhum
pedacinho dela, seja qual for o campo, em ltimo recurso pode ser discrepante ou irrelevante.
Contudo, se possvel dizer de todos os pesquisadores da verdade que eles se acham
empenhados numa tarefa comum e, portanto, esto sob a obrigao de confiana mtua e ajuda,
ser que, relativamente ao sbio e pregador bblicos, tal referncia no pode ser feita com nfase
toda especial? les pertencem e servem a uma comunidade especial - e essa comunidade a de
Cristo. Ambos esto procurando conhecer o significado de sua comunidade - suas origens, sua
natureza e sua tarefa. O telogo ou pregador que diz ao outro, "No preciso de voc", falhou em ver
no s a natureza da Igreja e o significado da qualidade de ser membro da mesma, mas tambm a
natureza de seu prprio trabalho. Em vista dele no estar desejoso de receber, verdadeiramente no
pode dar. E, malogrando em contribuir para um empreendimento comum, est destitudo de
qualquer realizao significativa de si prprio. A disposio para aprender de outros - tanto vida
como pacientemente - no s uma das graas do amor; o prprio corao da sabedoria.

CAPTULO III

TELOGOS E PREGADORES

Tendo lanado as bases de alguns princpios gerais sobre a relao da Bblia com a pregao,
poderemos discutir agora como esses princpios podem ser postos em prtica. De modo geral, at
aqui estivemos preocupados com o uso da Escritura pelo pregador; consideraremos agora a utilizao
de determinados textos da Bblia em sermes especiais. Ser o uso do pregador limitado inteno
consciente do texto? Se no, at que ponto ou sob quais condies pode ele partir daquele sentido
original? Pode ser encarado como legtimo o desenvolvimento de significados meramente implcitos?
Na Igreja, at que ponto o emprego extensivo de um versculo bblico, com certo significado, pode
justificar o seu uso continuado com esse mesmo sentido, conquanto o estudo histrico tenha deixado
bem claro que esse versculo possuia significado bem diferente no original? Ser legtimo focalizar a
ateno em determinado sermo acerca de um aspecto especial e comparativamente sem
importncia do significado de um versculo, mesmo que seja apresentado um tratamento altamente
desproporcional no qual o ponto principal do texto receba ateno deficiente ou na verdade nem
mesmo aparea? Embora eu no me aventure a oferecer respostas detalhadas e definitivas a essas
diversas questes, elas indicam o problema geral deste captulo. De modo nenhum um problema
simples ou fcil de ser resolvido.
O primeiro passo para a soluo, porm, est bastante claro: o uso do texto pelo pregador
precisa comear por um conhecimento do significado original do mesmo. Seja o que for que ele fizer
com o texto, precisa saber o que est fazendo; e isso significa conhecer o que o texto, na realidade,
significou para o seu escritor e o que ste pretendia que o mesmo significasse para seus primeiros
leitores. Por certo impossvel saber o que alguns textos bblicos pretendiam transmitir
originalmente, quer seja porque o fraseado original incerto ou ambguo ou por alguma outra razo.
No h, entretanto, desculpa alguma para nossa falha em conhecer tanto quanto possvel, e, na
maioria dos casos, o sentido original bastante claro se o mesmo for pesquisado. Ernest C. Celwel
escreve:
"De modo geral, h somente dois mtodos de interpretao da Bblia. So os mtodos de
"modernizao" e "histrico". Cada um dsses mtodos tem inmeras modificaes e formas, porm
os dois esto separados um do outro por um golfo que to vasto a ponto de restringir tdas as
divises menores. O mtodo chamado de modernizador tem os seus ps plantadas slidamente no
perodo em que o intrprete vive; encontra o significado bsico da Bblia com referncia ao perodo
"moderno" em que, naturalmente, o intrprete est mais interessado. O mtodo histrico, por outro
lado, descobre o significado bsico da Bblia com referncia situao em que ela foi escrita. (The
Study of the Bible (Chicago, University of Chicago Press, 1937, pgs. 103 em diante. Copyright 1937
pela Universidade de Chicago. A citao foi permitida pela University of Chicago Press.)
A nfase nas duas ltimas sentenas deveria recair sobre a palavra "bsico". Temos j visto
que, na realidade, nenhum de ns poder compreender o que a Bblia disse sua prpria poca, se
no ouvirmos tambm o que est falando nossa. Entretanto, tal como o captulo precedente deixou
claro, no h dvida com respeito a onde comea o processo de compreenso. Principia com o
significado do texto em seu cenrio original. O sentido bsico, tanto para o pregador e no menos
para o sbio bblico, o significado histrico.
Pois bem, todos ns reconhecemos que o pregador est sob a tentao extraordinria de
negligenciar nesse primeiro passo. No ele um historiador preocupado pela histria como um fim
em si. Est, sim, preocupado com o significado do Evangelho para a sua prpria poca e sente
grandes responsabilidades para com os homens e mulheres modernos, tanto em sua congregao
como na sociedade em geral, cujos problemas e necessidades requerem a sua ateno de todos os
ngulos. Est sob a mais urgente presso de "servir a gerao atual. " No estranho que grande
parte das vezes sua primeira indagao acerca de um texto bblico seja: "Como posso empregar sse
texto para ajudar minha gente?" ao invs de: "Qual o sentido original desse texto?"
A tendncia para descuidar do sentido original encarecida pelo ponto de vista um tanto
comum da natureza da Bblia como a Palavra de Deus. Como tal de acordo com essa idia, ela no
s infalvel, mas tambm incalculvelmente convincente e misteriosamente grvida. Literalmente
falando, no h limite ao que o texto possa significar. Tudo quanto as palavras sugiram ao intrprete
- ou, como ele diria grande parte das vezes, tudo quanto o Esprito Santo comunique - deve ser tudo
ou, pelo menos, uma parte daquilo que o texto pretenda transmitir. Em vista do significado que as
palavras inicialmente tiveram para seus leitores no determinar ou limitar em grau algum o
significado real das mesmas, para que se dar ao incmodo de inquirir a esse respeito? Desse modo,
acontece que as prprias concepes do pregador tomam precedncia s palavras da Escritura em si
e apropria afirmao do significado ilimitado da Bblia passa a ser uma negao da mesma. Talvez
nenhum de ns chegaria a se expressar como aqule pregador que disse: "No sou matemtico, nem
biologista, nem tampouco gramtico, mas quando se trata de manejar a Bblia eu derrubo verbos,
quebro preposies e pulo por sobre adjetivos." No sem freqncia, porm, que agimos com igual
arrogncia, passando, sem considerao nenhuma por sobre o significado claramente planejado do
texto, a fim de estabelecer o nosso prprio ponto. Quando se pensa a este respeito, de se espantar
que algum possa fazer isso sob a impresso de que, desprezando o significado original das palavras
da Escritura, de certo modo est exaltando a Palavra de Deus. Se esta fosse falada por meio de um
evento ou desenvolvimento histrico, torna-se ento vital reaver aquele desenvolvimento ou evento
to completa e verdadeiramente como pudermos. Da a importncia, do trabalho do sbio bblico. Da
tambm a importncia do pregador comear a empregar determinado texto com uma compreenso
to clara quanto possvel do seu significado original.
No necessrio que se diga aqui muita coisa a respeito do mtodo para conseguirmos essa
compreenso. O terreno j foi palmilhado muitas vzes e conhecido. Est claro que mister que se
conhea, se possvel, o que o texto realmente afirma - querendo isto dizer que dever-se-ia conhecer
o texto grego ou hebraico. Se o manuscrito ou outra antiga evidncia torna incerto o fraseado exato,
o pregador deveria estar preparado para considerar as vrias possibilidades e chegar a uma
concluso inteligente quanto forma apropriada do texto. preciso, ento, que ele traduza o texto
utilizando-se dos muitos recursos que o conhecimento moderno pe disposio - dicionrios,
gramticas, concordncias, comentrios - de acordo com o limite de suas capacidades (e com prtica
e disciplina essas capacidades podem ser aumentadas). Caso o pregador no conhea as lnguas
originais, mister que dependa inteiramente de outros, tanto para a determinao do texto correto
como para a sua traduo. Contudo, para esse pregador, ricos recursos tambm esto disponveis,
com o grande nmero de excelentes tradues modernas, sendo que ao fazer um acomparao das
mesmas, ele estabeleceria, com vantagem, tanto um texto de maior autoridade como uma verso
mais acurada para sua lngua.
Quando algum traduz um texto ou se decide com respeito traduo feita por outra pessoa,
comeou j a interpretar. Na verdade a traduo dificilmente poder vir a ser certa e definitiva at
que seja completado - ou pelo menos bem adiantado - o processo de interpretao. Muitas e muitas
vezes no simples nem tampouco fcil esse processo de descobrir o que o texto significava em sua
origem. mister que se conhea to bem quanto possvel o livro bblico do qual extrado o texto - a
situao histrica e cultural que refletida no mesmo e para a qual dirigida; seu propsito geral e o
curso geral de seu argumento; e a relao do texto com esse argumento e propsito. preciso que,
tanto quanto possvel, o texto seja visto em sua composio imediata e total. necessrio colocar-se
de modo inteligente no lugar do escritor e compreende-lo luz daquilo que se conhece acerca dele -
suas circunstncias, suas experincias, suas idias e suas responsabilidades. preciso que se entre,
de modo imaginrio, na situao dos primeiros leitores, sentindo to concretamente como possvel os
interesses e necessidades dos mesmos. Uma vez mais podemos lembrar-nos que o moderno
conhecimento bblico tem ricas capacidades para nos ajudar a conseguir esse tipo de compreenso
histrica.
Assim, o conhecimento adquirido pelo pregador nem sempre precisa ser narrado
minuciosamente congregao durante o seu sermo. Um sermo bblico no preleo sobre a
Bblia - mesmo que seja preleo cheia de humor, como alguns dos sermes de Patton que dariam
essa impresso, ou mesmo uma preleo mais sria. verdade que os sermes deveriam ser mais
reveladores quanto Bblia em si e os problemas literrios e histricos que a mesma apresenta, do
que grande parte das vezes do mostras de ser. Um pregador interessado em levantar o nvel geral
do conhecimento da Bblia que sua congregao tem, sempre encontrar meios de compartilhar
diretamente com ela os resultados mais importantes de seus prprios estudos. E Patton tem toda a
razo ao afirmar que as pessoas esto mais preparadas para receber informaes do que muitas
vzes damos crdito a elas com relao a isso. Ainda assim, pelo menos no que diz respeito ao
sermo, a indicao de uma simples informao ser um interesse subordinado e incidental. Porm,
isso no quer dizer que a propria posse do conhecimento disponvel e relevante tanto literrio como
histrico seja subordinado e incidental enquanto ele se prepara para pregar sbre certo trecho em
qualquer sentido ou grau. sse conhecimento indispensvel. Por mais que existam modos legtimos
ou ilegtimos de se empregar um texto na pregao, no pode haver a utilizao apropriada de um
texto que no comece por uma compreenso verdadeira, tanto quanto possvel, de seu sentido
original ou histrico.
Mas, legitimamente falando, que tem a ver o sermo com o texto? Quais os usos apropriados
que podem ser feitos dele? Que "partidas" podem ser permitidas do mesmo? Numa s palavra, que
resposta ou respostas podem ser dadas s questes que foram apresentadas no incio deste
captulo?
Geralmente constatamos que, se algum principiar com um reconhecimento claro do sentido
original do texto, sse tipo de problema no surgir. Se o texto for uma parte vital da Escritura e,
portanto, realmente valha a pena ser pregado, sendo constatado o que, na realidade, significa em
seu contexto bblico e histrico, de modo geral o pregador sentir-se- movido a pregar esse
significado. O sermo ser um esforo de transmitir e aplicar o sentido original do texto e no haver
dvida quanto "partida" do mesmo. O prprio entendimento que algum tenha do significado do
texto original, tal como vimos no captulo anterior, envolve um sentido vivo de sua importncia
presente e o impulso completo para usar o texto na pregao provm dessa compreenso. Em tais
casos, o conhecimento do que o texto disse sua gerao o conhecimento do que tem a dizer
nossa - e o pregador estar interessado em apresentar e aplicar de novo e de modo preciso aqule
significado, e nenhum outro. Se a grande maioria de nossos sermes no esto relacionados aos
textos dos mesmos, desse modo direto e imediato, temos boa razo para suspeitar da solidez de
nossos mtodos de pregao.
Quando falamos do "sentido original" de uma passagem ou de seu significado em seu
"contexto original", deveramos ter em mente no apenas as suas relaes lgicas dentro da
sentena, pargrafo, captulo ou livro em que seja encontrado, mas tambm algo muito mais rico e
muito mais significativo. O "contexto original" no mera forma de palavras, mas sim a vida real da
antiga comunidade religiosa em que primeiramente o texto foi ouvido e conservado. Posso imaginar,
por exemplo, trs tipos de sermes acerca da conhecida histria de Bartimeu no Evangelho, o
mendigo cego que exclamou, quando Jesus passava, "Jesus, Filho de Davi, tem compaixo de mim!"
(Mc 10.46) e a quem Jesus curou com uma s palavra. Um sermo encontrar nesse incidente a
prova de que Jesus era o Messias - ele foi chamado "Filho de Davi" e demonstrou que merecia esse
ttulo atravs de seu ato miraculoso. O propsito do sermo ser o despertamento ou a confirmao
da crena de que verdadeiramente Jesus era o Cristo. O segundo sermo por nfase na compaixo
humana de Jesus. Jesus est passando, preocupado com outras questes, quando ouve o clamor do
mendigo. le pra, pergunta o que o homem deseja e bondosamente vai de encontro necessidade
dele. O propsito do sermo ser o de animar semelhante sensibilidade, cortezia e generosidade. O
primeiro dsses dois sermes pode considerar-se mais fiel ao texto, sendo, mesmo assim, inaplicvel
e, portanto, por mais verdadeiro que seja, no um sermo verdadeiro. Ningum pode ser
convencido de que Jesus era o Cristo, por um simples incidente do passado. Uma convico
intelectual baseada em fato passado dessa espcie no teria significao alguma. O segundo sermo
talvez poderia fazer melhor reinvidicao quanto relevncia; mas certamente que o uso to
superficial de um texto no pode ser autntico. No foi por causa dessa espcie de significado
encontrado nela que a histria chegou a ser relembrada e finalmente registrada no Evangelho.
No entanto, o terceiro sermo no tratar o incidente como um evento passado do qual
podemos extrair lies verdadeiras ou teis - quer sejam doutrinrias ou ticas - mas como um
acontecimento em nossa prpria histria. Somos como o cego Bartimeu. Cristo nos pergunta: "Que
queres que eu te faa?" Somos ns quem respondemos, ou deveramos responder: "Mestre, que eu
torne a ver. " E, na medida de nossa f, somos tirados das trevas para a sua maravilhosa luz. bvio
que somente quando o texto compreendido dsse modo chega a ser profundamente aplicvel. Mas
bem verdade tambm que s uma compreenso dessas historicamente autntica. sse o tipo
de significado que o texto possua desde o princpio. Em vista de responder desse modo s
realidades da vida da Igreja primitiva que se tornou uma parte de sua pregao e mais tarde foi
incorporado no Evangelho. sse uso do texto no uma alegorizao imaginativa. Descansa sobre o
nico tipo adequado de exegese. Isso porque se no escutarmos esses textos como se fossem
falados a ns, no os ouvimos como o foram na Igreja primitiva e, portanto, no os ouvimos em seu
contexto verdadeiro e original.
Incidentalmente, pode-se assinalar que o reconhecimento do fato do terceiro sermo ser o
nico verdadeiro sobre o texto, aluda a resolver o problema com que a crtica histrica e literria da
Bblia parece, por vzes, confrontar o pregador. Uma vez constatado que o significado autntico do
texto o sentido que possuia - e ainda possui - no contexto da vida da Igreja, tornaram-se
grandemente irrelevantes as indagaes relativas a quem primeiro o pronunciou ou escreveu, ou
acerca de sua proximidade com algum incidente ou fato real. A verdade do texto depende
inteiramente da autenticidade com que estabelecido o significado do evento histrico, tal como este
era conhecido dentro da Igreja primitiva e como agora conhecido ou pode ser conhecido dentro da
vida da comunidade histrica ininterrupta. ( Uma discusso mais completa dste princpio de
interpretao encontrada em meu livrinho Criticism and Faith, Nova Iorque e Nashville, Abingdon,
1952, especialmente o captulo final "Crtica Histrica e Pregao.")
Algumas vezes, porm, verificaremos e tambm seremos movidos a pregar sobre significados
de textos, dos quais h boa razo para duvidarmos, sobre o que os escritores originais pretendiam ou
o que os primeiros leitores reconheciam. Nesse caso, a questo de fidelidade est em sabermos se
os significados esto realmente implcitos no texto, se so vistos erroneamente ou se so
francamente introduzidos nele. Se o significado do sermo no for encontrado - quer seja consciente
ou implicitamente - o uso do texto ilegtimo, no importando quo inteligentemente o ministro faa
com que as meras palavras do mesmo sirvam para seu propsito. Muitas vzes so flagrantes e
inequvocas nossas violaes desse princpio de justeza. Ningum duvidara, por exemplo, que esteja
implcito na pergunta de Fara a Jac: "Quantos so os dias dos anos da tua vida?" um sermo sobre
as dimenses da vida, qualquer que seja o seu sentido ou grau. Mas no raras vezes a questo de
fidelidade muito mais difcil de responder e grandes exigncias so feitas com respeito a nossos
poderes de honesta discriminao. Ainda assim, o princpio permanece, por mais difcil que seja a
aplicao em determinados casos. No se pode honestamente dar a aparncia de que se extrai de
um texto o que no h nele. Tampouco no direito ou prudente basear um sermo sobre algum
texto que no possa suport-lo com firmeza.
Entretanto, preciso que se reconhea a realidade - e muitas vzes a rica variedade - de
significados meramente implcitos. O significado completo de uma afirmao qualquer
conscientemente apreendida por aqueles que primeiro a ouvem ou at mesmo por aqules que a
pronunciam pela primeira vez. O grande pensador ou poeta est sempre expressando mais do que
tem conscincia de ter dito, e o grande arquiteto est sempre edificando mais sabiamente do que
imagina. As palavras do profeta hebraico, do salmista, de Paulo, de Joo ou at mesmo do prprio
Jesus (na realidade, principalmente dele) so mais fecundas alm do prprio conhecimento deles e
so verdicas em sentidos que seus ouvintes jamais poderiam ter sonhado. Por vezes, qualquer
acontecimento ou desenvolvimento nos tempos modernos no s ilustrara de novo ou confirmar um
antigo texto, mas tambm revelar plenamente novas dimenses de significado dentro do mesmo.
Ocasionalmente, at mesmo alguma experincia pessoal de algum revelara alguma capacidade ou
aplicao do texto e que o escritor original dificilmente teria estado a par.
Semelhantemente, um incidente na narrativa bblica pode ilustrar alguma verdade universal ou
eterna acerca de Deus, do homem, do dever ou da salvao, sendo que todos quanto a registraram -
sem falar daqueles que originalmente testemunharam dele - nunca chegaram a pensar. Quando, na
crucificao de Jesus entre dois ladres, Reinhold Niebuhr v uma exemplificao da verdade de que
a sociedade convencional tende a tratar seus criminosos e santos de modo idntico, no esta
empregando mal o seu texto, embora seja quase certo que ele esteja estabelecendo um ponto que
os observadores da crucificao, nem tampouco os escritores do Evangelho jamais tivessem
pensado. Ainda assim o ponto verdadeiro, repetidamente ilustrado, tanto na histria como na vida
comum e estabelecido de modo supremo nas circunstncias da morte de Jesus para que o vejam
todos quantos tm olhos. No introduzida: encontra-se l. Do mesmo modo, poder-se- ver na
resposta de Jesus a Marta, quando ela solicitou que ele chamasse a ateno de sua irm, ou na
resposta do Mestre ao homem annimo que se queixava contra seu irmo com respeito a uma
herana - isto , em ambos os casos poder-se- ver na resposta de Jesus um lembrete de que,
quando permanecemos diante de Deus estamos sempre na posio de acusados e nunca de
acusadores. Deus no ouve nossas queixas contra outros; antes, ele pergunta - "E tu? Olha para ti
mesmo!" Tal significado pode ou no ter sido visto nesses incidentes pelo escritor do Evangelho que
os registrou, mas l est.
Em outras palavras, um sermo no "parte" de seu texto quando encontra um novo
significado nele. O uso autntico dum texto no precisa ser "inspido"; a utilizao imaginativa no
necessariamente extravagante e falsa. Na verdade, se nosso uso de certo texto for realmente sem
imaginao e enfadonho, no pode ser autntico. No se pode estabelecer regras rgidas de
fidelidade nesse domnio. S se pode confiar na inteligncia, integridade, bom gosto e s isso que
satisfaz - contanto que o pregador sempre comece por uma compreenso to clara quanto possvel
do significado original. Sem essa compreenso ele se encontra sem leme ou compasso para
empregar a Escritura, por mais inteligente, honesto ou sensvel que seja. Com isso ele achar difcil
extraviar-se demasiadamente.

CAPTULO IV

PREGAO ENSINO

J vimos que a palavra "pregao" derivada do latim praedicatio, que por seu turno traduz o
grego kerygma, palavra esta que, em seu sentido mais geral, significa a proclamao de um fato ou
de um acontecimento. usada regularmente no Novo Testamento para descrever a mensagem e
(em sua forma verbal) a atividade dos evangelistas Cristos, os quais tinham "boas novas" supremas
para contar, boas novas de que, em Cristo, Deus visitou e redimiu o seu povo e que a salvao
estava sendo oferecida gratuitamente a todos quantos se arrependessem e pusessem sua confiana
nele. Os pregadores eram os arautos do reino de Deus. Anunciavam o fato da obra bondosa de Deus
em Cristo e chamavam seus ouvintes para reagirem de modo apropriado em penitncia e f. Eram,
como temos visto, os pregadores do Evangelho.
Em nossas mentes, a palavra "evangelho" primeiramente est associada aos livros no comeo
do Novo Testamento; esse, porm, um uso derivado e no primrio do termo. Nenhum dos
Evangelhos foi originalmente chamado por sse nome, nem tampouco, na realidade, essa palavra foi
muitas vzes empregada nesses livros. Lucas emprega freqentemente a forma verbal correlata que
significa "proclamar boas notcias", porm o substantivo "evangelho" no encontrado em Lucas ou
Joo e aparece onze vezes apenas conjuntamente em Marcos e Mateus. Aparece duas vezes em
Atos, uma vez em I Pedro, uma vez no Apocalipse e em nenhum outro lugar do Novo Testamento,
exceto nas epstolas Paulinas - onde encontrado umas sessenta vezes! Paulo, que pode ser
suspeito de ter realmente cunhado essa palavra em seu sentido Cristo, certamente no estava
pensando num livro quando a empregou. Pensava, sim, no contedo da pregao Crist. No
sabemos ao certo como o termo chegou a designar um livro ou um cnon de livros. Talvez isso tenha
acontecido sob a influncia do primeiro versculo de Marcos, "O princpio do evangelho de Jesus
Cristo", uma frase encontrada na sentena introdutria, tornando-se assim o ttulo do livro e da o
ttulo de outros livros do mesmo tipo. Pode ser que isso tenha ocorrido sob a influncia de Mrcion, o
primeiro a canonizar qualquer um de nossos livros do Novo Testamento e cujas escrituras continham,
entre outros, um documento bem parecido com o nosso Lucas, mas chamado por Mrcion
simplesmente de "o evangelho" (sem dvida nenhuma corresponde "lei" no cnon judaico, que ele
rejeitara). Como apoio a essa explicao, pode ser citado o fato de que, quando os outros
Evangelhos chegaram a ser estabelecidos como cannicos, no eram denominados "Evangelhos" de
Marcos, Mateus, Lucas e Joo. A forma no singular sugere o significado original da palavra
"evangelho" - no um livro, mas uma mensagem, que poderia ser apresentada de forma diversa por
diferentes autores, mas que em si era necessariamente singular e nica. No princpio de tudo no
havia tais documentos como os nossos evangelhos. O "Evangelho" da ao salvfica de Deus em
Cristo primeiramente no foi uma histria escrita num livro, mas uma proclamao nos lbios dos
pregadores primitivos.
C. H. Dodd principia seu pequeno opsculo The Apostodio Preaching (Chicago, Willet Clark &
Company, 1937) chamando a ateno para a distino entre pregao e ensino feita na Igreja
primitiva. Ensino (didach), justamente com exortao (parakIsis), em sua maior parte era uma
instruo tica e apelo endereado a pessoas j estabelecidas na f. Pregao (kerygma) era
primariamente dirigida a no-Cristos. Era proclamao e no instruo ou exortao. No pode
haver dvida quanto solidez dessa distino tudo quanto tem sido dito relativamente ao significado
da palavra "pregao" indicar outro tanto. Contudo, indago se a distino entre "pregao" e
"ensino" era to pronunciada como Dodd d a entender e, mais particularmente, se as funes do
pregador e do professor eram, na realidade, to separadas na vida da comunidade primitiva.
Estudantes da Igreja primitiva esto acostumados a falar (como, por exemplo, em discusses
das origens e desenvolvimento da tradio do Evangelho) dos "primeiros pregadores e professores
Cristos. " Ser que eles querem com isso dizer duas classes de pessoas, ou esto eles se referindo a
dois tipos de atividades que as mesmas pessoas poderiam exercer? Seja o que for que signifiquem,
muitssimo difcil que duas classes separadas de funcionrios existissem, de fato, e uma pergunta
pode ser feita de modo apropriado com respeito a quo pronunciadamente as duas funes seriam
distintas uma da outra. No se poderia proclamar as boas novas de Cristo sem procurar, ao mesmo
tempo, explicar o seu significado e fundamentar o mesmo com argumentos e exemplos, sem
esquematizar algumas de suas implicaes ticas. E no se poderia, maneira do professor,
interpretar o significado da vida Crist em si, sem trazer constantemente lembrana de seus
prprios ouvintes, o acontecimento de Cristo. Embora o verbo "pregar" na mais das vezes tenha
como seu objeto um termo como "o evangelho" ou "o reino de Deus", Paulo pode (em Rm 2.21) falar
em "pregar que no se deve furtar. " E, embora aparentemente verdadeiro que "ensino" fosse
geralmente endereado aos crentes, lemos (em At 13.12) que o procnsul pago Srgio Paulo "creu
maravilhado com a doutrina (ou ensino) do Senhor. " Na realidade, h muitas indicaes que
"ensino" era um termo vasto que podia incluir a proclamao dos fatos do Evangelho bem como
instruo tica e advertncia.
De fato, a distino entre os ministros Cristos primitivos que mais freqente no Novo
Testamento, no entre "professores" e "pregadores", mas sim entre "professores" e "profetas".
Paulo, na lista primitiva que possuimos das funes da Igreja e dos funcionrios (1 Co 12.28), fala
inicialmente de "apstolos", "profetas", "professores", nessa ordem. quase certo que os "apstolos"
so o grupo limitado dos lderes de autoridade em toda a Igreja - aqueles a quem, assim se cria, - o
prprio Jesus, imediatamente depois de sua ressurreio, havia comissionado como seus
representantes e os enviara para proclamar o Evangelho e estabelecer Igrejas. Com les outros
evangelistas foram associados, os quais serviam sob as ordens dos primeiros ou que os
acompanhavam em suas viagens - homens como Tito, Timteo, Barnab, Marcos - e estes tambm,
em certas ocasies, podiam, talvez, ser chamados "apstolos". Entretanto, de qualquer modo que
sejam definidos, os "apstolos" pertenciam Igreja como um todo, e no as congregaes locais. Os
ministros locais principais so os "profetas" e os "professores". claro que a pregao ser uma das
funes mais importantes do apstolo - ele o evangelista por excelncia - mas ser que devemos
supor que tambm no houvesse evangelistas nas Igrejas locais? Ser que o Evangelho seria
proclamado naquele lugar to somente quando um apstolo autorizado visitante estivesse presente?
Fazer uma pergunta dessas quase respond-la. Cada congregao Crist, estabelecida num vasto
ambiente pago, era consciente de uma constante oportunidade e tarefa evangelstica. Mas ainda
mais importante que isso o fato de que as "boas novas" precisam ser, e podem ser, revistas
continuamente. O evento de Cristo precisa ser continuamente declarado - tanto na assemblia dos
santos como na dos descrentes. Aquilo que Dodd denomina pregao apostlica teria lugar em toda
e qualquer igreja local, dia aps dia, semana aps semana. Entretanto, no ouvimos falar de
"pregadores" em conexo a isso. A pregao era feita pelos "profetas" e "professores". Que podemos
saber acerca desses ministros da Igreja primitiva?
Os "profetas" certamente devem ser vistos contra o cenrio de fundo da profecia hebraica. Os
profetas aparecem claramente em Israel nos primrdios, to cedo como do incio da monarquia,
porm suas origens so muito mais antigas. Eram "homens de Deus", identificados como tais por um
dom pessoal notvel. Essas pessoas so encontradas em toda a comunidade primitiva. Esto de
modo especial sujeitos a transe e xtase e sentem serem possudos pelo mana divino, o Deus
misterioso. So "inspirados". Alguns dos mais antigos profetas foram homens de inteligncia fora do
comum e de poder moral, tais como Samuel e Elias. Alguns deles eram dervixes errantes. Ams,
Osias, Isaas, Miquias e outros como eles tambm foram profetas. Esses homens de dons pessoais
e intelectuais bem extraordinrios tiveram cuidado para se distinguirem do tipo comum: "Eu no sou
profeta, nem filho de profeta" (7.14), afirma Ams. Eles, porm, tinham isto em comum com outros
profetas - e a coisa essencial - a de que se julgavam (ou eram julgados) como que em contnua e
ntima relao com Deus, recebendo a palavra diretamente dele e tambm a capacidade
extraordinria de comunicar em um sentido da realidade e do poder temeroso do divino.
Tudo nos faz crer que homens e mulheres dessa espcie foram os profetas da Igreja primitiva.
Sem dvida nenhuma alguns deles eram o tipo do dervixe primitivo, e alguns desses eram imitaes
conscientes ou inconscientes. Luciano, um escritor pago do segundo sculo, escreveu uma stira
divertida a respeito de um deles, um homem chamado Peregrinus que alcanou sucesso explorando
caridade e credulidade dos Cristos. O escritor do Didaqu, um manual primitivo da ordem da Igreja,
chama a ateno das congregaes para essas pessoas. As indicaes dadas para experimentar os
"profetas" so simples, mas perspicazes. Se um profeta visitante pedir hospitalidade, deve ter
permisso de ficar, "no mais do que um dia ou, sendo necessrio, dois; se no, pessoalmente
participar da mesma; se o fizer, um falso profeta... Nenhum profeta que pedir uma refeio
pessoalmente participar da mesma; se o fizer, um falso profeta... Se pessoalmente pedir dinheiro
ou qualquer outra coisa, no se deve ouvi-lo. " O escritor resume: "Nem todo aquele que fala
pessoalmente profeta; profeta s se tiver o comportamento do Senhor. " Mas no pode haver
dvida de que a maioria dos profetas provaram ser verdadeiros.
O comportamento no era a nica prova; o verdadeiro profeta deveria "ensinar a verdade. "
Suas palavras edificaro a Igreja. Paulo tambm estabelece esse ponto ao falar da mais extrema das
formas de xtase em Corinto, aqueles que falam em lnguas estranhas. Embora no coubesse a ele
inquirir acerca da genuinidade e valor desse tipo de falar extsico, no deu ao mesmo o nome de
profecia. Essa designao foi reservada para o discurso inteligente que provasse seu valor pela
edificao da congregao. "Quem fala em outra lngua, no fala a homens, seno a Deus, visto que
ningum o entende, e em esprito fala mistrios. Mas o que profetiza, fala aos homens, edificando,
exortando e consolando" (1 Co 14.2-3).
Como, ento, os profetas diferiam dos professores? Eu no creio que as duas classes fossem
completamente distintas uma da outra na Igreja primitiva, ou que qualquer separao clara, at de
funo, existisse entre elas. (Vide o artigo muito til The Christian Teacher in the First Century, por
Floyd V. Filson, Journal of Biblical Literature, LX, 317, 28.) O trmo "professor" designava a categoria
mais extensa, mais geral. Os profetas eram todos professores, porm nem todos os professores
eram profetas - tal como os apstolos todos podem ter sido profetas, porm todos os profetas no
foram apstolos. Os profetas eram professores com um tipo especial de inspirao, homens e
mulheres dotados de maneira caracterstica com um poder misterioso de comunicar a presena de
Deus. O profeta ficava, de modo todo especial, possudo pelo Esprito e era capaz de "ensinar" com
um poder tambm especial, despertando emoes e movendo a conscincia to bem quanto
iluminando a mente. No se deve supor que o "professor" no tivesse esses dons "pneumticos"; ele
tambm era inspirado "pelo mesmo Esprito" (1 Co 12.4-11). Entretanto, era menos ricamente
dotado com respeito a isso, embora em outros aspectos (tal como, por exemplo, na capacidade de
explicar de maneira coerente e com persuaso racional) pudesse - em determinado caso - ter sido
mais dotado do que muitos dos profetas. Ainda assim, tal como os profetas, com uma autoridade
mais vasta e mais elevada na Igreja, eram "apstolos", tambm os professores mais inspirados eram
"profetas". Nada h para indicar que os vrios grupos tivessem coisas diferentes a dizer - todos
estavam preocupados com o "evangelho", a "pregao", e todos sentiam a responsabilidade de
iluminar as mentes e conscincias de seus ouvintes. Todos tinham responsabilidades, tanto
evangelsticas como pastorais. Os apstolos eram professores bem como pregadores, e os profetas e
professores locais todos eram pregadores assim como professores. Pelo menos os apstolos e
profetas tiveram outras tarefas. Assim que os apstolos tinham responsabilidades administrativas
importantes e os profetas aparentemente eram responsveis, de modo geral, pela conduta do culto
normal da congregao. sse o significado de tais termos na Igreja primitiva.
O ministro moderno, tal como o antigo bispo, combina as funes de todos os trs tipos primitivos,
tanto quanto um homem pode faz-lo. le o pastor e o cabea administrativo da Igreja, o lder do
culto, e o pregador. Nossa preocupao com respeito a ele est na ltima dessas trs funes, e
nessa capacidade ele corresponde de modo mais ntimo com o professor. Sendo dotado de
determinado tipo de sensibilidade e eloqncia, capacitado, acima de outros professores, de sentir e
comunicar a realidade concreta do Esprito, ficar bem prximo ao profeta primitivo quanto ao tipo
(e, na situao moderna, tanto quanto na antiga, haver muitos falsos profetas, pois que h muitos
tipos de espritos, tanto na atualidade como antigamente). O pregador, no entanto, quer seja ou no
profeta, ser professor. A palavra "ensinar", porm, implica em uma cadeia sem limites de contedo.
No sentido antigo est preocupada com nada menos do que a proclamao e interpretao do
Evangelho - o anncio da ao de Deus em Cristo e a introduo de toda a vasta riqueza de seu
significado para a histria humana e para tda a criatura humana. E o critrio de seu sucesso a
edificao da Igreja, tanto em nmero como na compreenso e devoo.
No raras vezes os termos "ministrio de ensino" ou "sermo de ensino" tm sido usados
entre ns num sentido restrito, se no um tanto depreciativo. Pregao algo mais do que isso - ou
mesmo outra coisa - que ensino, segundo se supe. Precisamos compreender que, a no ser que
pregao seja ensino, no pregao. Para estar certo, pregao o ensino altamente distinto por
causa do carter e significado de seu contedo, por causa de sua determinao no culto, por causa
da inter-relao pessoal que o pregador mantm com sua mensagem, e porque ele est se dirigindo,
no somente s mentes de seus ouvintes, mas tambm sua vontade a eles verdadeiramente como
pessoas completas em si mesmas. Procura no s convenc-Ias, mas tambm lev-las a uma
deciso. Consideraremos essas notas de distino nos captulos subseqentes. O pregador, contudo,
ainda basicamente o professor. Sua responsabilidade primria para com a compreenso da
verdade e o significado do Evangelho e para a comunicao dessa verdade e significado (inclusive
todas as implicaes lhe dado constatar) to clara e persuasivamente quanto possvel. A no ser
que o ensino seja este, meramente som - ou, talvez, som e fria - por mais fervoroso ou atraente
que seja. Quando a pregao deixa de ser iluminadora, no se torna "profecia", como, por vezes,
podemos supor em vo, mas "lnguas" - e "lnguas'" de um tipo todo caracterstico, irresponsvel e
sem sentido algum. De acordo com Paulo, os que falam lnguas esto falando para Deus. A pregao
que no for iluminadora - quer seja porque ininteligvel, irrelevante ou trivial - no fala a Deus nem
tampouco ao homem.
J definimos o "ensino" nessa conexo de maneira muito extensa, como estou certo de que
deveramos faz-lo; poderemos, porm, terminar esta discusso de maneira apropriada, lembrando
que at mesmo no sentido mais estreito em que comumente empregado o termo quando falamos
de "sermes de ensino" - mesmo nesse sentido, o ensino tem a maior importncia. Ouvimos
freqentemente falar do "analfabetismo" das congregaes de modo geral -homens e mulheres que
so inteligentes com relao a outros assuntos e que, porm, so completamente simples ou
desesperanadamente confusos em seu pensamento com respeito Igreja e sua f. Por que isto
verdade? Sem dvida nenhuma podem ser encontradas muitas causas; entretanto, no ser que
uma das mais significativas seja a falha da pregao da Igreja no sentido de ser realmente
educativa? Muitas e muitas vezes essa falha aparecer no carter acidental dos assuntos de pregao
- o pregador sem fazer esforo aparente para tratar de modo compreensivo durante um perodo
extensivo com os temas importantes da f e vida Crists, quer seja pela seqncia ao ano litrgico
da Igreja ou de qualquer outro modo. Contudo, a falha poder tambm se manifestar no nvel
constantemente elementar da pregao - os mesmos temas sendo manipulados de modo idntico
ano aps ano, o pregador aparentemente no tendo nenhuma expectativa de que sua congregao
possa crescer em compreenso. H grande sabedoria em no se dar carne a pessoas que s esto
prontas para o leite; mas algo est errado quando uma congregao fica permanentemente numa
dieta de leite.
Ser que no precisamos confessar que o que muitas vezes est errado em tais casos que o
pregador mesmo s toma leite?

CAPTULO V

PREGAO PESSOAL

Chegamos a constatar que toda a pregao, alm de qualquer outra coisa, ensino.
Obviamente, porm, nem todo o ensino - at mesmo o ensino com respeito a um assunto religioso -
pregao. Num de nossos seminrios h um "sermo" especial feito anualmente por um sbio
visitante. H alguns anos o assunto desse sermo foi "O Texto Ocidental de Atos." Bem, nenhuma
falta foi encontrada no pregador nessa ocasio especial, tendo suas prprias caractersticas
tradicionais; os que dentre ns temos trabalhado com problemas de crtica textual sabemos o quo
fascinante esse assunto pode ser. Entretanto, poder-se-ia imaginar o pastor de uma congregao
anunciando esse tema para o seu sermo de domingo de manh? E, contudo, por vezes ns agimos
to erroneamente "pregando" sobre a autoria dos Hebreus, ou o nmero de Isaas, ou mesmo sobre
a organizao do trabalho missionrio de nossa denominao, ou at a constituio das Naes
Unidas. Sermo no preleo, isso bem certo. Mas em que ele diferente? O que, alm de seu
contedo geralmente religioso ou at mesmo Cristo, distingue a pregao de outros tipos de
ensino? Os captulos restantes dste livro preocupar-se-o com esta matria. A resposta, assim o
creio, est na natureza pessoal da pregao e na relao que a mesma tem com o culto normal, de
um lado, e com o Esprito e o evento de Cristo, de outro.
Podemos comear, ento, por dar nfase ao carter pessoal da pregao. O pregador uma
pessoa dirigindo-se a outras pessoas. Seu discurso vai direta e imediatamente a um grupo de
ouvintes, sendo tirado da experincia e compreenso pessoal. Qualquer professor se dirige a um
grupo de ouvintes, naturalmente, mas poder estar falando menos como uma pessoa a outras
pessoas do que como um especialista sobre o assunto de sua preleo a uma audincia
presumivelmente interessada em aprender mais acerca daquele assunto. O pregador no um
especialista em religio dando informaes a aprendizes interessados, mas sim algum que est
repartindo algumas de suas experincias mais ntimas e profundas com outras pessoas. Pregao
no discurso sobre religio; uma pessoa religiosa falando.
Esse carter pessoal da pregao que torna to importante a integridade moral do pregador.
Argumenta-se muitas vezes que a validez e eficcia dos sacramentos da Igreja no so elevadas nem
tampouco deterioradas pelo carter moral do sacerdote que est oficiando. Seria muito mais rduo
estabelecer este ponto com respeito pregao. O grau de nossa boa qualidade, como pregadores,
depende - no completamente, mas (no cometa erro!) primariamente - no grau de nossa bondade
como homens. E que no haja m compreenso sobre o que desejo dizer com "o grau de nossa
bondade. " Quero significar com isso o quo honestos somos, o quo ntegros e sinceros, o quo
livres de orgulho, falsidade, pretenso, complacncia prpria ou preocupao com os nossos prprios
problemas. Quero tambm dizer com isso o quo penitentes somos, com que paixo ou desejo
procuramos a Deus, quo prontos estamos a nos submeter sua vontade, quo preocupados
estamos em agradar-lhe, quo constantemente compreendemos nossa necessidade de perdo, quo
fielmente dependentes de sua graa, quo insubmissos em nossa disciplina, quo incontidos em
nossa devoo. Quero dizer o quo genuinamente preocupados estamos com outros, quo prontos a
compreend-los e ajud-los, quo pacientes com les e quo amorosos e sensveis aos anseios mais
profundos dos mesmos, porque ns prprios estamos vivendo verdadeira e profundamente. Ningum
dentre ns estar pronto a reivindicar que, nesse sentido, somos boas criaturas; entretanto,
travamos conhecimento com homens como esses e todos ns sabemos que essa bondade a
qualificao mais importante que o pregador tem mais do que qualquer montante de conhecimento e
eloqncia que porventura possua.
Na realidade, o conhecimento ou eloqncia podem ser, tal como a riqueza, uma armadilha
para pegar e destruir nossas almas. to difcil para o assim chamado grande pregador entrar no
reino do cu como para qualquer outro homem ou mulher de sucesso - talvez at mais difcil. As
tentaes para o orgulho so quase que irresistveis, e desde que o pregador esteja numa situao
em que precise parecer humilde a fim de ter uma base socialmente aceitvel para o seu orgulho, o
pecado mais grosseiro da hipocrisia tudo, menos inescapvel. Ao homem de muitos talentos, assim
como para o homem de grande riqueza, Jesus diz: "Se quiseres ter vida, deixa todo o apoio que tens
em tua riqueza, renuncia a todo o teu orgulho nela e no poder que isso te concede; vem, toma a tua
cruz e segue-me" e, tal como o outro fez, este muitas vezes "vai-se com tristeza", pois que a riqueza
no apenas o nosso nico bem ou aquilo que h de mais ntimo, ou mesmo aquilo em que
possamos ter maior orgulho. Alm disso, pode-se solucionar o problema da riqueza - ou pelo menos
escapulir dele - desembaraando-se do mesmo; no se pode, contudo, desperdiar os prprios
talentos. pecado exibi-los ou explor-los egoisticamente, porm de igual modo pecado enterr-
los.
E, naturalmente, o homem de um nico talento pode ser to orgulhoso dste seu talento e to
egocntrico no uso que fizer dele como o homem de dez talentos seja dos seus. O homem rico pode
estar em perigo todo especial de cobia, porm os pobres no esto isentos disso. Ocasionalmente o
homem rico no s mero participante de sua abundncia, mas, na realidade, consagra a
abundncia em si e, por vezes, antes de dar todo o seu sustento, a viva pobre junta as suas duas
moedas. Pode ser certo que "todo o poder corrompe", porm no necessrio que se possua riqueza
para ser corrompido pela mesma; basta ser somente ambicioso, invejar de outros a posse de bens.
Cobia significa ambio, inveja, e o orgulho tanto pode torcer como destruir a alma humana com
poucos dons, tanto como a do homem com muitos talentos. No h pregador to verdadeiro e to
honesto que no sinta freqentemente como Paulo, o temor desesperado: "ai de mim se no pregar
o Evangelho." sse um temor saudvel e muito realstico, de modo especial, quando nos tornamos
mais velhos e os msculos de nossa disciplina tenderem a se enrijar e os pulsos de nossa devoo
baterem mais vagarosamente. Quando se olha para isso, de certa maneira, no ser de se estranhar
que por menor prospecto que tenhamos de desfrutar deste mundo, de algum modo, mais precioso se
torna para ns? Parece mais fcil ao jovem entregar tudo do que ao ancio entregar o pouco que lhe
resta. Isto to verdadeiro com ministros como para outros. Demas no foi o ltimo ministro a
abandonar o seu chamado, "tendo amado este mundo presente." A "desero" no precisa ser
aberta e, geralmente falando, no o . A grande maioria dos Demas prosseguem com as atividades
de sua profisso e provavelmente eles mesmos no sabem quo distantes esto de Cristo e quo
frias e mortas tornaram-se as brasas que uma vez ardiam sobre o altar de seus coraes.
Como qualquer um que esteja em conexo com a educao teolgica, muitas e muitas vezes
tenho tido que tratar com um estudante que luta contra o que parece ser um chamado para o
ministrio. Uma de suas queixas mais freqentes : "No sou suficientemente bom para ser um
ministro. " A resposta invarivel a essa queixa : "Mas ningum ou pode ser. Na verdade a pessoa
que mais clara e certamente seja imprpria para o ministrio seria aquela que pensasse ser
suficientemente boa para isso. " Sem dvida nenhuma, isso a verdade em toda sua clareza e, no
entanto, algo de slido o sentimento instintivo do estudante quanto a uma conexo especial entre
a bondade espiritual e o trabalho do ministrio. Com toda a certeza, o estudante de medicina
menos propenso a dizer: "No sou bastante bom para ser mdico"; ou o estudante de direito: "Sou
moralmente incapaz de ser advogado." Na realidade, seria difcil - e uma presuno intolervel -
estabelecer como que uma prova moral adequada para o candidato ao ministrio, pois que o tipo de
bondade que estamos abordando no pode ser medido em termos legais. Entretanto, h provas de
carter que o ministro precisa enfrentar - nos lugares secretos de seu corao, se no for em outra
parte qualquer - e o verdadeiro sucesso de seu ministrio est, em primeiro lugar, nesse encontro
que tiver com eles.
Quando me recordo dos homens que mais me tm ajudado no ministrio, no penso naqueles
que so bem dotados, mas sim nos que so bons. Alguns dentre os bons tambm eram dotados, mas
o pensar em seus talentos um fato quase que incidental. Quer tenha conhecido os mesmos,
recentemente ou h anos, lembro-me de modo particular o que les foram e no o que disseram.
Tanto no plpito, como fora dle, o que, na realidade deram a mim, foi o que tinham de si mesmos.
Esse carter essencialmente pessoal da pregao pesa com a mesma importncia no que diz
respeito preparao do pregador para pregar. A resposta provocante deciso de, se melhor
algum escrever os seus prprios sermes ou dize-los sem anotaes, ao acaso, est nesse ponto. O
mtodo que determinado pregador adota no tem, realmente, importncia, enquanto no for violada
a natureza da pregao como comunicao pessoal, querendo isso dizer, enquanto o sentido de
contato pessoal entre pregador e ouvintes for mantido entre ambas as partes. O pregador bem
sucedido que escreva seus sermes capaz, enquanto escreve, de se colocar a si mesmo atravs da
imaginao, na presena de sua congregao e na situao do culto, pondo deste modo no
manuscrito, o que, na realidade, ele se sentir movido a dizer quando for o momento dele falar. No
entanto, o sermo formal - quer seja ou no escrito - poder, na verdade, separar o pregador de sua
congregao, tornando-se mais uma barreira do que um meio de comunicao. Ao ouvir determinado
pregador, muitas vezes, certamente, voc pensou: "Se to somente ele jogasse fora sse sermo e
falasse realmente para ns, certas coisas comeariam a acontecer!"
A esta altura tratamos daquilo que talvez seja o problema supremamente difcil e importante na arte
ou tcnica da pregao - isto , o problema de como fazer o preparo necessrio, sem perder a
realidade da comunicao pessoal. Agora no haver disputa com relao a necessidade de
preparao - ainda mais que a preparao precisa incluir no s mera leitura e reflexo de um tipo
que, geralmente falando, seja de auxlio (embora essa espcie de preparo para a pregao seja
importante e, muitas vezes, negligenciada), mas tambm a composio mais ou menos detalhada do
que se deseja dizer em cada ocasio particular. Na verdade, no teramos a confessar que uma das
razes pelas quais nossa pregao no seja mais eficaz porque no damos ateno suficiente e
sria para a preparao de nossas mensagens. Todos ns reconhecemos que esta no a causa
mais profunda da derrota e que essa no seria, de forma alguma, uma causa, se no houvesse
outras mais profundas. Quero dizer que, se estivssemos certos com respeito substncia de nossa
pregao, no precisaramos ficar tremendamente perturbados com sua forma e seu estilo. Poderia
bem ser que no falssemos de acordo com os modelos mais aprovados da arte de homiltica,
porm falaramos de modo suficientemente eficiente. Paulo nos diz que no sabia muito acerca das
regras de oratria, e que muitos o encaravam como um pregador pretencioso; no entanto, quem
pode duvidar da eficincia de Paulo como pregador do Evangelho? Ainda assim, mesmo que Paulo
no tenha sido um mestre de estilo, no h dvida alguma que dispendeu muito tempo pensando
rduamente no que diria em sua pregao e que muitas e muitas vezes, deu sria ateno ao modo
pelo qual pregaria. Certamente tudo isso verdade se ele teve tanto cuidado com seus sermes
como com suas epstolas.
A verdade da questo que podemos facilmente distinguir de maneira bem clara entre
substncia e estilo, quer seja na pregao ou em outro domnio anlogo. A capacidade de pensar e
sentir, bem como a habilidade de expresso andam muito mais juntas do que muitas vzes podemos
supor. No h dvida alguma que isso certo com relao a nosso pensamento. Pensamos com
palavras. Aquele que no pode escrever ou expressar-se claramente no tem, tampouco, o
pensamento claro. O curso de composio em ingls de que melhor me recordo tinha como texto um
livro denominado Sentences and Thinking. (Norman Foerster e John M. Steadman, Boston, Houghton
Mifflin Co., 1923.) O livro era bom. O ttulo era perfeito! Nossos sentimentos podero ser to
profundos a ponto de causarem lgrimas, porm o mesmo no se pode dizer das palavras. Mas
quando somos assim to inarticulados, certifiqu-mo-nos que seja devido profundidade de nossos
sentimentos e no devido pobreza, inatividade e falta de cultura de nosso discurso. Afinal de
contas, os grandes poetas conseguem expressar alguns de seus pensamentos mais profundos. E
embora se creia que at mesmo eles podem dizer somente uma parcela do que sentem, suspeita-se
que podem sentir mais profundamente, em parte devido a poderem dizer tanto. A maestria da
tcnica de expresso e capacidade para discernimento e verdadeira emoo vo juntas, qualquer que
seja a arte; e to relacionadas esto como causa e efeito que, muitas vzes, impossvel dizer com
qual delas comea o crculo. O pregador, ento, que luta para adquirir um estilo adequado, quer seja
escrevendo ou reescrevendo o sermo no seu escritrio, ou dizendo repetidamente suas sentenas e
pargrafos para a floresta ou para o mar (tal como, assim nos dito, fazia Demstenes), est
fazendo algo mais do que polir a superfcie de sua pregao; toda a sua substncia, em maior ou
menor grau, est envolvida.
Todos ns, alguma vez, j agentamos o pregador que no se prepara para pregar. Pode ser
que se o pregador de alguma seita "primitiva" que segue de modo muito literal a injuno do
Evangelho de que no se pode pensar de antemo o que se deva dizer e que se deve depender
completamente na promessa de que o Esprito dar, tanto a mensagem como as palavras
apropriadas, quando a hora chegar. Ou, ento, ele poder ser uma espcie de pregador mais
admirvel - e, infelizmente, menos rara - que se apia somente em certa loquacidade natural ou
adquirida. Mas, quer seja de um tipo ou de outro, sabemos bem como no edificante o discurso de
um pregador sem preparo prvio, especialmente se ele tiver que falar, domingo aps domingo, para
as mesmas pessoas. Lembro-me do que meu pai contava acrca de um pregador de seu
conhecimento, que se gabava de nunca ter preparado um sermo, mas que, quando chegava o
momento dle falar, dizia ele que era como se um grande funil tivesse sido colocado no alto de sua
cabea e o Senhor derramasse as palavras que devesse falar. Meu pai prosseguiu, dizendo que tendo
mais tarde ouvido esse mesmo pregador, decidira que o funil deveria ter sido colocado de cabea
para baixo com o pequeno orifcio para cima. Muitos pregadores so sofisticados demais para crerem
no funil, mas na realidade seguem a mesma linha, sendo igualmente irresponsveis e ineficazes.
E, no entanto, quase to ruim como a falta de preparo o preparo que unicamente chama
ateno para esse ponto. O sermo no deve ser parecido com algo tremendamente elaborado para
que a ateno do ouvinte seja sempre distrada daquilo que est sendo dito para o modo inteligente -
ou at mesmo bonito - com que o pregador o est dizendo. De fato, um sermo desses no
aparecer de maneira alguma, idealmente falando. O propsito e a natureza real da pregao so
malogrados e violados pelo sermo que atrai ateno para si mesmo por sua habilidade, tanto como
pelo sermo que chame ateno para si mesmo por sua m qualidade. Naturalmente um sermo;
mas, quanto menos conspcuo for, melhor . Sob o aspecto humano, os elementos essenciais na
situao da pregao so o pregador e a congregao; o sermo no um terceiro elemento, mas
sim a ao de um dos elementos sobre o outro, ou, melhor talvez, o movimento de um dos
elementos em direo ao outro. Se o sermo aparecer em cena como um elemento, de maneira tal
que o pregador no esteja pensando na congregao e o que deseja dizer a seus ouvintes, mas sim
no sermo que ele preparou na semana anterior, cujas palavras esto diante dele num manuscrito ou
mesmo foram memorizadas e, se a congregao tiver a impresso de estar ouvindo, no ao
pregador, mas esse mesmo sermo - desta forma a pregao no est sendo realizada. Sermo no
ensaio literrio; ato oral de comunicao. E mesmo assim precisa ser preparado cuidadosamente,
no s planejado em seu esboo de linhas gerais, mas preparado at em sua linguagem. Portanto,
ser que no se pode concordar em que o problema central na tcnica de pregao est no modo de
fazer sse preparo sem prejudicar o carter pessoal e direto da pregao em si mesma?
No tenho soluo a propor. Na realidade, plausvel que o problema seja solucionado
individualmente pelo pregador e que duas solues dificilmente sejam idnticas. Entretanto, o alvo
preparado bem claro; um homem preparado e no um sermo. O sermo precisa ser um
elemento na disposio pessoal do homem para o momento da pregao. No se deve pensar que o
sermo realize o trabalho do pastor, ou que mesmo seja um mero instrumento com que ele o faz. O
melhor sermo o prprio homem realizando o seu trabalho. O sermo o pregador pregando -
uma ao, no uma coisa. um ato de expresso e de comunicao pessoal, no um depsito de
experincia e reflexo prvias. esse fato que torna to difcil a pregao de um sermo antigo. O
sermo uma criao pessoal, ntima, pertencendo essencialmente ao prprio momento da
pregao. A antecipao do momento precisa dominar completamente a disposio com que o
pregador se prepara para pregar. Quanto mais ele puder antecipar aquele momento de modo
verdadeiro, fecundo e vivo, mais intensamente ele pode experiment-lo de antemo e tanto mais
apropriado e eficaz pode ser o seu preparo. le estar preparando no um sermo, mas a si prprio;
ou, para talvez expressar melhor o que desejamos dizer, o preparo de um sermo seu, na verdade,
ser um preparo de si prprio, e seu preparo prximo ser, em parte, o preparo de um sermo.
Portanto, o sermo uma expresso humana. No o arejamento da opinio do pregador -
at mesmo opinies acrca de assuntos importantes - mas a par, ticipao de suas convices mais
srias e ntimas. mais do que isso; ele se atreve a crer - e, na verdade, no pode deixar de crer -
que tudo quanto declara tem vindo a ele, para ele mesmo, como sendo a Palavra de Deus. Desse
modo, tem ele o fardo de um senso nico de responsabilidade, elevado por um nico senso de
privilgio. "Falou o Senhor Deus, quem no profetizar?" (Am 3.8). "Ai de mim se no pregar o
Evangelho" (1 Co 9.16). De certa maneira o artista se encontra na mesma relao com seu trabalho.
Pense em Ghiberti e as portas do batistrio florentino nas quais ele trabalhou por cinqenta anos
consecutivos. Aquelas portas grandiosas no foram tanto sua obra como o foi sua vida. O trabalho do
pregador pessoal dessa mesma maneira ntima e necessria. Deu-se-lhe algo - a ele, nica e
pessoalmente - que precisa procurar declarar. le foi admitido "ao lugar mais secreto do tabernculo
do Altssimo" e sabe que ouviu l uma palavra que ningum mais ouviu em sua particularidade e
concretizao. Com respeito a esse senso especial de vocao ele no falar muitas vzes, ou mesmo
talvez nunca chegue a se referir. (Note a averso com que Paulo toca nesse ponto em 2 Co 12).
significativo demais, sagrado demais e ntimo demais para si mesmo. Entretanto, ele leva esse gozo e
peso em seu corao e isso d significado, no somente a seu ministrio de pregao como um tdo,
mas para toda e qualquer ocasio em que ele pregar.
No entanto, a pregao pessoal, no s porque provm desse senso de vocao
profundamente pessoal e porque quando est sendo realizada o pregador uma pessoa real
procurando expressar o que para ele, como uma pessoa, o mais importante e o mais
profundamente verdadeiro, mas tambm em vista de ser endereada a pessoas. De certo modo, isso
no precisa ser mencionado, pois que a prpria palavra "pessoa" implica relaes com outras
pessoas. Falar a outros como uma pessoa , por definio, falar-lhes como pessoas. Por algum
tempo fui capelo de uma instituio educacional onde recebamos a visita de muitos pregadores; era
digno de nota o nmero de vezes em que o pregador parecia estar sob a impresso de que, numa
universidade, a congregao era composta de estudantes e no pessoas, sendo que o sermo se
tornava preleo sobre religio, ou qualquer outra coisa, menos uma proclamao do julgamento e
do amor de Deus e um convite ao arrependimento e obedincia. Em outras palavras, o pregador
tinha a preveno de falar como uma pessoa, de maneira proveitosa e produtiva, devido sua falsa
suposio de que no estvamos preparados para ouvir como pessoas.
Isso no significa que tudo quanto foi dito proveitosamente para alguns, possa ser dito com
igual eficcia a todos. bem possvel que o bom sermo que o pregador visitante tivesse dado sua
prpria congregao na semana anterior, no fosse apropriado para a capela do colgio, embora seja
bem possvel que o fosse. Mesmo assim, divergem em diferentes ocasies a linguagem e a forma e,
at certo ponto, a substncia da genuna comunicao pessoal. Aqui o que alcana o prprio corao
de um grupo pode ser simplesmente inteligvel para outro. O que fala decisivamente s necessidades
sentidas por alguns, s servir para confundir a outros. De modo inverso, o que muito relevante e
til para uma congregao, pode ser bvio demais para ser interessante ou realmente de auxlio para
outra. Entretanto, com respeito a isso, devemos dizer que tudo quanto falado de corao - simples,
direta e honestamente - com toda a probabilidade alcanar outros coraes. Pessoas humildes e
simples podem aprender verdades to profundas quanto qualquer sbio, contanto que sejam
verdades conhecidas concretamente atravs da experincia, mais do que meras abstraes - e, de
qualquer modo, so estas as nicas verdades que pertencem devidamente pregao. Por outro
lado, a integridade, simplicidade e sinceridade no ofendero de modo algum aos mais iluminados,
pois que, ser simples, no significa necessariamente ser superficial ou bvio. E uma congregao, por
mais bem educada ou sofisticada que seja, ser melhor servida, quer ela saiba ou no (e
provavelmente ela o saber) com o pastor honesto, mas relativamente sem talentos, que conhece e
fala s profundas necessidades pessoais de seus ouvintes, do que com o especialista brilhante de
uma simples arte, por mais inteligente que seja ou por mais engenhosamente construdo e impecvel
que seja o ensaio que ele entrega como sermo, no domingo de manh.
O que estamos fazendo aqui repetir simplesmente o fato de que a pregao precisa ser
relevante, com a qualificao de que por "relevncia", nesse sentido, queremos significar relevncia
vida pessoal dos ouvintes de algum. A pregao dirigida a indivduos e precisa ter como alvo o
encontro de suas necessidades pessoais. Esses indivduos so, naturalmente, membros de
comunidades - da Igreja, da nao, da famlia, e assim por diante. No se pode falar a eles sem
tomar em considerao a composio do grupo ou existncia corporada em que esto envolvidos.
Mas mister que se fale a eles. O contexto mais vasto s preocupa se afetar a eles. Cada ouvinte,
em sua prpria situao pessoal, o foco de ateno necessrio do pregador.
Para se certificar, precisa ele estar ciente da literatura contempornea, dos desenvolvimentos
cientficos contemporneos e do pensamento contemporneo, tanto teolgico como filosfico. Ele
precisa compreender ao mximo o esprito de seus dias. Isso certo, porm, s porque o seu povo
afetado pessoal e individualmente por sses fatores. So irrelevantes as citaes de literatura, as
aluses tecnologia, at mesmo as discusses teolgicas e, portanto, pior do que inteis, a no ser
que iluminem a situao pessoal do ouvinte, ajudando-o a melhor compreender a si mesmo, a ver o
seu dever mais claramente, a conhecer de modo mais real o significado do Evangelho e a aprender
verdadeiramente o auxlio que Deus lhe oferece em Cristo. Sermes "aprendidos" podem ser to
ruins como os inteligentes.
De igual modo, determina-se a relevncia das discusses de acontecimentos atuais e fatos
polticos e econmicos correntes por sua referncia vida pessoal dos membros da congregao. H
cerca de trinta anos, quando eu me encontrava no seminrio, constantemente ouvamos que o
pregador deveria ser um profeta - no no sentido daquele trmo que consideramos no captulo
anterior, mas sim em sentido bem diverso. O "profeta" era um pregador cujos sermes eram quase
que inteiramente descries e denncias dos males sociais - guerra, injustia na indstria,
descriminao racial e coisa semelhante. De modo geral, essas fulminaes "profticas" do pregador
eram dirigidas no s aos males, mas tambm sua congregao - como se tais homens e mulheres
fssem mais responsveis por aqules males do que ele prprio! Geralmente falando, tambm, ele
nada tinha a propor, quer fosse como soluo para aqule mal em larga escala, ou como forma de
vida para o indivduo em presena do mesmo mal. E quando, depois de toda a sua pacincia, o povo
comeava a ficar cansado de ir Igreja para ser alimentado e, ao invs de po, receber pedras (e
pedras atiradas neles), decidindo-se a querer outro pregador, o "profeta" estava convicto de ser um
mrtir pela verdade, uma vtima da reao econmica e poltica. Na realidade, na grande maioria das
vzes o seu sofrimento sobreveio porque malograra em falar como pessoa para outras pessoas,
falhara no modo de lidar com as pessoas onde elas se encontravam (para usar uma frase corrente)
em termos de sua prpria situao existencial, isto , falhara realmente em pregar.
No precisamos dizer que no se pode pregar dessa maneira sem levar em considerao os
fatos econmicos e polticos que condicionam a vida dos homens e tambm os fatos econmicos e
polticos com que eles se defrontam. H um julgamento de Deus contra as ordens injustas dste
mundo, to certo como contra os pecados individuais, sendo que, portanto, precisamos almejar por
uma sociedade nova e melhor, e no pura e simplesmente pessoas regeneradas. Entretanto, a
discusso de fatos sociais (ou quaisquer outros) algo apropriado e que auxilia na pregao,
somente quando serve para iluminar o estado assim como o dever de cada ouvinte. Para cada
pregador do evangelho social que rejeitado por sua congregao, outro pode ser encontrado e que
esteja to preocupado pela justia social e to sincero ao expressar esta sua participao em atos e
palavras que a congregao continua a ser leal a ele. A diferena est - nem sempre, naturalmente,
mas muitas vezes no fato que num caso os males sociais e objetivos so tratados no verdadeiro
contexto pessoal da pregao, enquanto que no outro isso no acontece.
No podemos nos esquecer - com o perigo de perdermos nossas almas - que fcil
racionalizar aqui e supor que estamos sendo verdadeiros a nosso chamado quando, na realidade,
nossa atuao to desonesta como covarde. O martrio - algo para se deplorar sempre (mesmo
quando o seu prprio! ) - por vezes no pode ser evitado. A vida Crist no uma escapatria da
responsabilidade social; o Evangelho no narctico. O pregador que no sensvel injustia
social, ao compromisso dos no privilegiados, a cada exemplo de desumanidade do homem para com
o homem, e que no trata realisticamente com tais condies em sua pregao, no um pregador
no real sentido da palavra. Sua pregao no realmente importante, por mais popular que possa
ser no decorrer de determinado tempo. Entretanto, "realismo" nesse sentido designa um tipo de
compreenso no s das condies que algum est descrevendo, mas tambm das pessoas a quem
se est dirigindo, e, para que a discusso de algum seja relevante, mister que seja relevante a
eles.
Nesse sentido, como em qualquer outro, a pregao pessoal.

CAPTULO VI

PREGAO CULTO

No nos voltamos contra o carter pessoal da pregao, mas damos a este carter uma nova
nfase e um significado ainda mais distinto quando reconhecemos a conexo ntima e necessria
entre pregao e culto. Esta uma segunda distino entre pregao e outros tipos de ensino
religioso. Na Igreja primitiva os profetas e professores eram os lderes de seu culto, e isso de igual
modo bem verdadeiro relativamente Igreja moderna. Alm do mais, comumente, desde o
princpio tambm o culto providenciou a situao para o pregador falar. Por vezes, para se certificar,
o culto tem sido subordinado ao sermo - o todo parte - pensando-se dle como simples moldura
para o discurso do pregador. Hinos, confisses, at mesmo oraes foram concebidas como simples
preparao do caminho para o sermo; dessa maneira que se foi perdendo o senso de realidade e
importncia do culto comum. Tudo isso de se deplorar, tanto no interesse da verdadeira pregao
como por quaisquer outras razes. Mesmo assim, ainda verdade que o culto - nem sempre, mas
muitas vezes - precisa de um sermo tanto quanto o sermo precisa do culto. les se interpretam
reciprocamente. Um mais significativo porque o outro est presente.
Mas este no o caminho mais certo para se descrever a conexo entre pregao e culto. A
inter-relao mais ntima e profunda. A no ser que concebamos a pregao como sendo em si um
ato de culto, perdemos o que h de mais essencial nela e o que a distingue mais radicalmente de
outras espcies de ensino, quer religioso ou secular. A realidade do assunto no que a pregao
seja simplesmente encaixada no contexto de um culto ou que seja mais eficaz quando tiver sse tipo
de moldura. No pode ser pregao, na realidade, a no ser que seja naquele contexto. Se o
contexto de culto no for encontrado, o verdadeiro sermo cria-o. A pregao contribui ou
providencia um meio de culto - ou de maneira nenhuma pregao.
Esse carter da pregao se manifesta no perodo preparatrio. O sermo uma oferta a Deus - ou
antes, o pregador oferecendo-se a si mesmo a Deus - e o preparo um ato disciplinado de
devoo. Pregar , na realidade, orar com outros, levar a outros em orao; preparar-se para pregar
, sem dvida nenhuma, sob um aspecto importante, orar por outros e por si mesmo para o bem de
outros. Pergunto-me se a vida devocional particular da maioria dos pregadores no est
grandemente associada com a pregao deles e sua respectiva preparao. Certamente esperar-se-ia
que assim no fosse. Quando o pregador se confronta com a oportunidade de pregao que sentir
mais agudamente a sua fraqueza, o seu vazio, o seu pecado. ento que ver-se- orando com o
mais profundo anseio: "Envia a tua luz e a tua verdade, para que me guiem e me levem ao teu santo
monte" (Sl 43,3). E ser no decorrer de seu trabalho preparatrio que ele ser mais movido
adorao, gratido e ao louvor.
O reconhecimento que o preparo para pregar equivale ao preparativo de uma oferta a Deus,
colocar em sua verdadeira perspectiva a importncia desse preparo. Algum que suba ao plpito
sem estar preparado no s desperta um certo descontentamento por parte de seus ouvintes; sente-
se culpado da mais grosseira irreverncia com relao ao prprio Deus. Lemos no Antigo Testamento
acerca da maneira meticulosa com que tanto os sacrifcios como os sacerdotes precisavam ficar
prontos para os servios do templo. Com que cuidado ambos deveriam ser escolhidos e preparados!
Ficamos cientes de nossa liberdade diante desses regulamentos; todo o sistema de sacrifcios animais
ficou abolido em Cristo, o qual, como o grande Sumo-sacerdote, ofereceu o seu prprio sangue. Mas
ser que Deus menos santo do que no passado, ou ser que temos mais merecimento para nos
aproximar-nos dEle? Ser que o culto pblico da congregao ainda to sacro, um evento to
momentoso como sempre o foi? O pregador sacerdote, assim como profeta e professor. Possui
uma oferta para levar. Essa oferta no um animal; , em primeiro lugar, ele prprio. le se
apresenta como "sacrifcio vivo." Sua oferta, tal como o cordeiro no altar, precisa ser "santa e
aceitvel. " Ser que, ento, poder ser algo improvisado e casual? O "culto", afirmamos, tornou-se
mais "espiritual". Mas ser que, por causa disso, dever ser tomado menos a srio? E, no entanto,
alguns dentre ns, habitualmente no nos achamos preparados para pregar. Tenho ouvido
pregadores gracejarem at com respeito sua falta de preparo, tendo feito j referncia ao pregador
que se gaba de sua capacidade de sair-se bem sem nenhum preparo. Como que podemos ser to
grosseiramente presunosos? Como que nos atrevemos a tanto? Pregador sem preparo sacerdote
infiel. E, a no ser que o preparo do pregador tenha principiado, continuado e terminado em orao
e louvor, ele no est preparado, por mais sbio, "belo" ou inteligente que seja o seu sermo e por
mais tempo e fidelidade com que tenha labutado no mesmo.
Pensemos em culto como algo que inclui vrias disposies ou movimentos - adorao e ao
de graas, confronto com a vontade de Deus, confisso de pecado, procura de perdo e outra ajuda
que precisarmos, afirmao da f, consagrao e vida. A pregao participa em cada uma dessas
aes. Naturalmente no quero dizer que cada sermo envolva todos esses movimentos em igual
medida ou com igual clareza, ou que estejam envolvidos na pregao em qualquer ordem regular,
como pode acontecer numa liturgia. No entanto, pregao sempre incluir, pelo menos, todas essas
disposies e de tempos em tempos uma ou mais constituiro a inteno total e o efeito do sermo.
Certamente difcil imaginarmos um verdadeiro sermo que no transmita um senso da realidade,
de modo bem concreto, a majestade, o mistrio de Deus e o reconhecimento de nossa dependncia
dele, e que no leve os ouvintes a ador-lo e glorific-lo por sua bondade soberana. De semelhante
modo, dificilmente pode ser verdadeira a pregao que no confrontar os homens com a lei de Deus
em Cristo, dirigindo-os ao arrependimento, confisso do pecado e obedincia renovada. E a natureza
bsica da pregao como a proclamao do Evangelho faz com que seja uma afirmao de f - sendo
esta a razo pela qual sempre andam juntos os estudos da pregao apostlica e dos credos mais
primitivos.
Pois bem, muitssimo importante reconhecer que a f e a necessidade pela qual a pregao
uma confisso, so uma f e necessidade comuns. Na confisso de pecado o pregador est
confessando o seu prprio pecado assim como o da congregao, e na confisso de f o pregador
est confessando a f, tanto sua como da congregao. Nesses dois pontos ele se encontra no
acima, mas dentro da comunidade e compartilha plenamente com a mesma. Certa nfase
apropriada para cada um desses pontos, pois que freqentemente so negligenciados.
Notamos ento, em primeiro lugar, que a f acerca da qual o pregador fala e que ele declara,
uma f comum. O pregador Cristo no "franco atirador. " um porta-voz para a comunidade
Crist e se encontra em posio de grande responsabilidade com respeito sua tradio. Sua
autoridade a da verdade tal como conhecida, no simplesmente em sua prpria experincia, mas
na experincia da Igreja. Quando muito, ser mero ator e de maneira nenhuma pregador, a no ser
que declare as suas prprias convices pessoais; porm no um pregador Cristo a no ser que
suas convices pessoais sejam as de um Cristo. Alm do mais, as convices de um Cristo no
so simplesmente quaisquer convices particulares que pessoas sinceras de boa vontade - tambm
membros da Igreja - tenham por acaso, mas so as de uma comunidade histrica. A mensagem
Crist no apenas qualquer espcie de mensagem que o pregador individual, por mais sincero e
devoto que seja, tenha vindo a aceitar. uma mensagem confiada ao pregador e que ele precisa
transmitir fielmente, sem ter diminudo a outros. uma confisso de f da Igreja.
Essa f no pode ser formulada rigidamente. O que foi dito num captulo anterior com respeito
relevncia da pregao bblica precisa ser lembrado aqui. Pode-se destruir uma f antiga pela
insistncia em preserv-la imutvel numa nova poca, tanto como procurando uma completa
reconstruo da mesma. A f da Igreja, como a prpria Igreja, algo de vivo. No podemos
reconstrui-la sem destru-la; mas, por outro lado, no possvel malograrmos em deix-la crescer.
No podemos por uma cerca a seu redor. O pregador que repete meras afirmaes antigas, sem
estar de modo algum novamete cnscio de sua verdade para com ele e sua gerao to infrutfero
e to infiel ao Evangelho como o o pregador que pensa que os termos antigos so (se porventura
empreg-los) um meio meramente conveniente de explorar suas prprias noes particulares ou de
ir ao encontro das expectativas da gente que acorre para ouvi-lo. Contudo, bvio que ambos esto
errados. A pregao uma confisso pessoal e viva da f antiga da Igreja.
Ora, para dizer a mesma coisa de modo um tanto diferente, pregao uma interpretao
que vem de dentro da vida da Igreja - a espcie de coisa que dirige o crente ouvinte, o qual embora
compartilhe no Esprito, no possui os dons de discernimento e expresso do pregador para dizer
"Amm". Esse "Amm" significa: "O Senhor disse o que sei ser verdadeiro, ainda que talvez no
pudesse t-lo dito. O senhor apontou para realidades em minha prpria experincia como um
participante da vida da Igreja. O senhor est falando a mim, porm mais profundamente ainda para
mim. O senhor est confessando a minha f. " O pregador - e isso no menos verdadeiro do que
para o Evangelho - no pode fazer uma cerca sua volta; mister que fique livre para apresentar o
significado do Evangelho como o significado que veio diretamente para ele. A no ser que sua
pregao faa vir tona uma tal reao na Igreja, em vista de ser uma resposta s realidades na
vida da Igreja e uma proclamao do evento que deu margem ao mesmo e determinou o seu carter
- repito: a no ser que isso seja verdade, sua pregao cessou de ser uma pregao autenticamente
Crist. E no deveramos ficar surpresos se essa congregao se rebelar ou, ento, morrer.
Mas se o pregador precisa confessar a f da Igreja e no apenas a sua, precisa ento confessar os
seus prprios pecados e no, simplesmente, os da congregao. O pregador se apresenta, ento,
com tanta necessidade de perdo como qualquer um dos ouvintes. Naturalmente que esse um
terreno comum, e nas oraes em que ele dirige a congregao esse fato geralmente reconhecido
de maneira plena. O sermo por vezes, porm, malogra em revelar essa conscincia. O pregador fala
no como se ele estivesse escutando a Palavra de Deus, mas como se ele, na realidade, fosse o
prprio Deus falando. Seus modos sugerem que ele est contando s pessoas de alguma eminncia
tica o que elas devam fazer. H alguns anos Reinhold Niebuhr publicou um artigo com respeito a
"Pregao Moralstica", definida como "sustentando elevados ideais de fraternidade e amor para com
os homens e as naes na suposio de que nada mais do que sua reiterao continuada afetar
finalmente a realizao dos mesmos." (The Christian Century, LXIII, 985 e seguintes.) Essa pregao
consiste principalmente em exortaes para que pratiquemos as virtudes Crists e em figuras vagas
de quo perfeito tudo seria se as praticssemos. O pregador "moralista" cr aparentemente que os
requisitos ticos de Deus so padres perfeitamente praticveis - um tanto difceis, mas certamente
no impossveis. Poderiam ser cumpridos se to somente colocssemos um pouco mais de esforo
neles. Sua pregao consiste em falar acErca do amor sem qualquer sinal de que se est ciente, quer
seja da impossibilidade de fazermos aquilo que o amor pura e simplesmente requer em algumas
situaes ou da impossibilidade de sabermos o que requer em outras. A concluso de cada sermo
: "J lhes tenho dito o que fazer. Fazei-o agora! ".
Quase no necessrio apontarmos a falsidade, o enfado e a futilidade dessa espcie de
pregao; e o predomnio da mesma pareceria ser indicado pela prpria conotao que a palavra
"pregar" adquiriu em. nossa linguagem comum. Os pais so aconselhados a no "pregarem" a seus
filhOs. A crtica que possivelmente causa mais devastao com respeito a uma novela ou pea a de
que a mesma "prega um sermo. " Essa m reputao de uma importante palavra Crist, a qual
basicamente significa o anncio das supremas boas novas, poder ser atribuda em parte ao esprito
de nossa poca que - se me for dada a permisso de "pregar" um pouquinho - mais rebelde contra
a autoridade moral do que deveria ser. Entretanto, ser que podemos negar que reflete tambm
falhas na prpria pregao? Vale notar que embora as palavras "pregar", "pregador" e "sermo"
continuem a ter sua dignidade prpria, em certos meios populares so usados, por vezes, com
sentido de humor, e at pejorativo. certo que no nos cabe corrigir a semntica dessas palavras,
mas convm indagar das razes dessa depreciao. Ns que pregamos, poderemos de maneira
apropriada perguntar at onde a culpa est em outros - em sua falta de seriedade ou sensibilidade,
ou talvez mesmo em sua perversidade - e at onde est em ns mesmos. E, quando tivermos feito
isso, somos obrigados a reconhecer que uma parte da resposta indubitavelmente est no
"moralismo" fcil e superficial de muitas de nossas pregaes.
Entretanto, a pregao pode ser desse tipo smente enquanto no for confessional. O
pregador que, de fato, tem procurado cumprir com a lei de Cristo e que fala de sua experincia,
saber muito bem a realidade e poder do pecado na vida humana, bem como as limitaes implcitas
em nossa finitude. Verdadeiramente, se ele tiver algo de verdadeiro ou que sirva de ajuda para dizer
acerca do dever de outros, porque ele prprio tem sido confrontado e confundido pelas tremendas
dimenses de seu prprio dever. Esse algum v a si mesmo e a seus ouvintes como se estivessem
num terreno comum absoluto - sob um requisito moral completamente acima do poder de qualquer
um deles para cumprirem e, sendo assim, necessitados de perdo, direo e ajuda acima do poder
de qualquer um deles para suprir. A pregao tica eficiente, tal como a pregao doutrinria eficaz,
a pregao confessionria.
Alguns anos atrs ouvi, em apenas uma hora, dois sermes por dois estudantes de teologia
sobre a tica Crist do amor. O primeiro deles era um apelo convencional para que a congregao e
os homens geralmente falando, tanto individual como coletivamente, seguissem o caminho do amor.
Assinalou que se to somente fizssemos, isso a humanidade ficaria desembaraada de todas as
suas dificuldades. O outro pregador, tomando essencialmente o mesmo tema, apresentou em termos
muito realistas e pessoais o que envolveria seguir o caminho do amor num mundo como o nosso.
Poder-se-ia sentir durante todo o seu sermo os seus esforos sinceros, mas finalmente insucedidos
para escapar dos requisitos deste amor ou para cumpri-los; assim, ao falar de sua prpria
experincia, ele esquadrinhou profundamente nossos coraes.
Essa atitude confessionria tambm determinar o caminho para algum proclamar o
"evangelho social." J fiz referncia s, assim chamadas, denncias profticas de males sociais
expressas pelo pastor de tal modo como algum que pensa que sua congregao seja a principal
responsvel pelos mesmos. Essas fulminaes fteis seriam evitadas se o pregador reconhecesse no
somente a sua prpria implicncia nesses males sociais, mas tambm a inevitabilidade dessa
implicncia, tanto para si mesmo como para os outros. Todos ns estamos envolvidos nas
iniqidades macias e nas desumanidades da vida social, poltica e econmica - no sem culpa e, no
entanto, no inteiramente culpados e de qualquer modo completamente incapacitados para nos
libertarmos. importante que tanto ns como nossas congregaes estejam cientes da larga escala
de tais injustias e desajustamentos sociais, estando sensveis ao enorme sofrimento humano e
perda que os mesmos acarretam. importante reconhecermos no s nossa prpria implicncia
neles, mas, de igual modo, nossa responsabilidade pelo alvio dos mesmos tanto quanto for possvel.
Mesmo quando admitimos completamente a solidez e recalcitrncia dos males sociais e nossas
prprias limitaes tanto em bondade como em sabedoria, ainda assim mister reconhecermos que
poderamos fazer muito mais do que fazemos. absolutamente essencial que vejamos e
confessemos nosso dever e nosso pecado nessa dimenso - que nos arrependamos no s de nossos
pecados individuais, mas dos maiores e que no so menos nossos porque compartilhamos deles
com outros. O pregador, porm, s nos pode levar a fazer isso se ele tambm se arrepender - e no
ficar simplesmente indignado! Em outras palavras, o problema social pode ser discutido de modo
apropriado e frutfero na pregao s na disposio de um culto comum. Nossa sociedade est
enferma e culpada; todos ns compartilhamos nessa enfermidade e culpa; no podemos nos curar;
somente Deus pode nos perdoar e renovar nossa vida.
No fora do comum que o sermo seja precedido e seguido por oraes. Isso, porm, no
suficiente: o sermo precisa ser uma orao em si mesmo. A verdadeira pregao muito prxima
orao, a obra do profeta obra do sacerdote.

CAPTULO VII

PREGAO SACRAMENTO

No capitulo anterior consideramos a pregao como oferta a Deus. O pregador um sacerdote
representando e falando por seu povo, confessando tanto a sua f como o seu pecado. Mas a
verdadeira pregao tambm o dom de Deus para ns. at mais do que isso; Deus na realidade
se entregando a ns. Paulo reconhece tanta a profecia como o ensino como sendo dons do Esprito e
o autor aos Efsios pode falar de apstolos, profetas, evangelistas, pastores e professores como
sendo "dons" de Deus Igreja. Assim que as palavras do pregador so mediadoras no sentido
completo da palavra, no smente reunindo e levando a Deus as necessidades da congregao, mas
tambm chegando a ser um meio de comunicao de Deus conosco e, na verdade, de sua ao
salvifica.
freqentemente expressa no Novo Testamento a compreenso de pregao como sendo
uma ao do Esprito. Marcos registra que os discpulos de Jesus foram ensinados, em conexo com
sua prpria defesa do Evangelho diante de "governadores e reis": "No vos preocupeis com o que
haveis de dizer, mas o que vos for concedido naquela hora, isso falai; porque no sois vs os que
falais, mas o Esprito Santo" (13.11). Essa prescrio pode ser encontrada em Mateus (10.19)
virtualmente nas mesmas palavras. Lucas escreve de modo um tanto diferente, porm para o mesmo
efeito: "Assentai, pois, em vossos coraes de no vos preocupardes com o que haveis de responder;
porque eu vos darei boca e sabedoria a que no podero resistir nem contradizer todos quantos se
vos opuserem" (21.14-15). E, mais tarde, em Atos (2.4), o mesmo escritor descreve os discpulos
falando "segundo o Esprito lhes concedia que falassem." Seguramente ele est se referindo ao
milagre das lnguas, porm teria dito a mesma coisa da profecia em geral e, de fato, muitas vezes o
faz em relao a isso. Alm de representar de modo consistente toda a pregao Crist como sendo
um dom espiritual, Paulo pode falar de sua prpria pregao como sendo "no em palavras
ensinadas pela sabedoria humana, mas ensinadas pelo Esprito" (1 Co 2.13).
J fizemos referncia ao pregador moderno que, tomando literalmente a injuno do
Evangelho, recusa-se a fazer qualquer preparo especial para a pregao, mas se apia no Esprito a
fim de que lhe sejam providenciadas as palavras apropriadas. E vimos que seus ouvintes tendem
muito mais a ficarem chocados com o que falta ao primeiro do que por aquilo que o Esprito
providencia. Seja qual for a verdade e importncia que a inspirao do Evangelho tivesse em seu
contexto original, bvio que no regra praticvel a ser seguida por um professor de
responsabilidade da congregao. De acordo com todos os trs Evangelhos, o contexto original
estava relacionado com um interrogatrio diante do magistrado, quando o Cristo mandado a fim
de fazer a sua defesa. Numa situao como essa, foi talvez a experincia da Igreja primitiva, que
uma explicao bem pessoal e espontnea - sem dvida nenhuma sem ser preparada e sem ter sido
ensaiada - seria mais eficiente em vista de ser inconfundivelmente mais sincera do que qualquer
argumento cuidadosamente elaborado. Isso compreensvel; na verdade, qual o pregador que no
se viu ocasionalmente em situaes quando a mensagem que ele prprio preparara para dar estava
completamente fora de lugar e quando ele teve que simplesmente se esquecer daquilo que to
cuidadosamente havia planejado e falado - como costumamos dizer, vindo do fundo do corao -
seguindo ento livremente conforme a direo do Esprito? No entanto, se h situaes ocasionais de
pregao desse tipo, sabemos que h um nmero consideravelmente maior quando, se no tivermos
"meditado de antemo", vemo-nos sem absolutamente nada que seja til ou apropriado para
dizermos.
Isso no significa que o pregador devesse depender do Esprito ocasionalmente e mais
freqentemente em si mesmo. Longe disso; o Esprito precisa dizer-nos sempre "o que falar" se
nossa pregao for genuna. A pregao precisa vir sempre do "fundo do corao" - querendo isso
dizer (bastante paradoxalmente), que no pode ser sempre nossa prpria expresso deliberada, mas
uma reao inspirao do Esprito. possvel que, por vzes, a inspirao e a reao sejam sbitas
e momentneas. De repente algum ouve e precisa falar. Tais momentos de xtase vm para a
maioria de ns - embora seja preciso reconhecer que os mesmos raramente coincidem com as
ocasies formais de pregao. Contudo, de modo geral, a inspirao menos dramtica e irresistvel,
porm compassivamente peridica ou persistente; e a reao de algum, embora ainda uma
verdadeira reao (e no algo que se inicia) feita de modo mais gradual. O Esprito permanece
porta e bate - bate silenciosa mas constantemente ou regularmente. No chega a ser ouvido
completamente a no ser que se ponha escuta de modo deliberado. O preparo para pregar essa
ao de ouvir ou de tentar ouvir. A maioria dos bons sermes ficam por meses a fio em processo de
criao, at anos talvez. De incio no se est certo de ter ouvido alguma coisa. Gradualmente a
pessoa chega a certificar-se. Finalmente, a batida requer nossa ateno plena e ento sabemos que
chegou o momento de responder mesma. A porta precisa ser aberta. O sermo sobre o texto ou
tema indicado precisa ser pregado. Talvez o pregador dedique uma semana inteira para escutar
aquilo que o Esprito est procurando transmitir. O sermo sua resposta - sem dvida nenhuma
uma resposta autntica pelo tempo requerido para faz-lo. Na realidade a criao, seja qual for o
campo, nunca algo de sbito, ainda que por vzes parea ser assim. Poder parecer que ouvimos
de sbito, mas ouvimos somente se tivermos estado escuta, e no teramos comeado a escutar se
j no tivssemos comeado a ouvir. De comeo a fim a verdadeira pregao obra do Esprito.
Deus nossa procura e nos encontrando.
Entretanto, a pregao esta ao de Deus no s do modo geral que tenho procurado
descrever - o modo em que toda a obra fecunda ao divina - mas tambm num sentido Cristo
mais especfico. vital e essencialmente relacionada com a comunidade Crist e com o
acontecimento no qual a comunidade teve o seu soerguimento. Afirmar como o fizemos, que uma
resposta do Esprito e, portanto, num sentido muito real a criao dste ltimo, afirmar
virtualmente essa conexo, pois que "o Esprito", no sentido Cristo, aquele em cuja vinda o antigo
evento consistia essencialmente e em cuja presena contnua a vida da Igreja tambm consiste
essencialmente. Embora essa interrelao tanto da comunidade como do evento, tenha sido
freqentemente aludida no decorrer dstes captulos, apropriado que concluamos nossa discusso
considerando-a novamente e de modo resumido - fazendo especial referncia natureza da
pregao como a obra do Esprito, como o ato revelador de Deus.
Primeiramente, ento, deveramos reconhecer que quando dizemos que a pregao movida
pelo Esprito, queremos significar com isso que essa inspirao provm da vida da comunidade. No
h dvida nenhuma que vem de Deus -mas vem de Deus tal como ele concretamente conhecido na
Igreja. Dizer que a mensagem do pregador dada a ele pelo Esprito equivale afirmar que lhe dada
como participante na vida divina comum que constitui a natureza essencial da Igreja Crist. um
fato surpreendente que o primeiro sermo Cristo registrado - o de Pedro em Pentecostes - foi
ocasionado pela necessidade de explicar, de responder com relao aos fenmenos da nova vida da
comunidade. Coisas estranhas estavam sucedendo e os de fora comeavam a se perguntar o que
significariam. Devido ao fato de que o Esprito viera - isto , a Igreja comeava a existir plenamente -
que Pedro foi movido a falar; foi somente por esta razo que ele teve algo para falar. verdade
que seu sermo, em grande parte, constituiu uma recordao da vida, morte e ressurreio de Jesus,
porm esse acontecimento foi lembrado a fim de que respondesse pela existncia dessa nova
comunidade com sua vida distinta e intrinsecamente significativa. Sem aquela "nova criao" - a
criao da Igreja - Pedro nunca teria tido oportunidade para pregar nem tampouco um texto sobre o
qual falar.
Essa mesma identidade do Esprito que inspira o pregador com o Esprito que constitui a
Igreja, reconhecida tacitamente quando o autor de I Joo, ao falar dos "muitos falsos profetas",
insta para que a Igreja "prove os espritos se procedem de Deus" (4.1). Com que critrio podem ser
provados os espritos de seus profetas e professores a no ser por seu prprio Esprito, o Esprito da
prpria Igreja? Com toda a certeza podem existir provas ticas mais objetivas a fim de que sejam
eliminados os charlates ou os mais bvios logradores de si mesmos. Porm, em ltimo recurso, a
prova precisa ser espiritual. A no ser que a congregao constate que as asseveraes do profeta
chamam e apelam para as profundezas de sua prpria experincia compartilhada, no se pode estar
seguro que ele seja movido pelo Esprito. Caso contrrio, mister que se chegue concluso que ele
possui um esprito estranho ou maligno, ou nenhum esprito. Suas palavras precisam ir ao encontro
de seus membros em seu nvel mais profundo e mais autntico, em sua conscincia de seu pecado,
de sua separao e de sua finitude, de sua necessidade de perdo e cura, e da realidade de salvao
que Deus providenciou em Cristo - a realidade do amor perdoador e sanador de Deus que posto
constantemente disposio atravs da prpria vida da comunidade divinamente concedida. O
escritor aos Efsios pode falar do profeta como o dom de Deus para a Igreja, porm de igual modo
to certo que os prprios dons do profeta foram conferidos a ele atravs da Igreja e somente em
considerao a isso que podem ser reconhecidos como dons do Esprito.
Entretanto, se a pregao deve tudo comunidade, deve tambm tudo ao evento. A
mensagem do pregador, embora lhe tenha sido comunicada atravs da vida da Igreja, foi concedida
primeiramente em alguns acontecimentos antigos. Como tantas vezes ternos lembrado a ns
mesmos, o pregador o mensageiro do Evangelho - as boas novas desses acontecimentos. O
kerygma era no princpio - como ainda o - a proclamao da vida, morte e ressurreio de Jesus,
do significado salvador que aquele evento provou ter e tudo quanto ainda se espera dele. mais do
que isso, porm. Tal como a pregao no discute tanto ou descreve a vida da comunidade Crist
como expressa e transmite o seu significado concreto, assim a pregao faz mais do que contar
novamente e explicar o antigo evento. O Esprito faz com que o antigo evento, num sentido muito
real, seja um acontecimento que ainda est sendo realizado, e a pregao um meio da ao do
Esprito para realizar isso. Na pregao, quando realmente pregao, o acontecimento continuado
e recorrente. A ao reveladora em Cristo est sendo realizada ainda ou chega a ser novamente
realizada.
freqentemente trazido tona no Novo Testamento esse carter da pregao como sendo,
no um simples relatrio do evento, mas ele prprio uma parte dele. Em Rm 1.16 Paulo escreve:
"No me envergonho do Evangelho porque o poder de Deus para a salvao. " Por "Evangelho"
Paulo significa, naturalmente, a pregao; e seu ponto no simplesmente que o evento proclamado
na pregao o "poder de Deus" salvfico, mas que a pregao em si mesma participa dsse
"poder". A pregao uma extenso do evento em si e no meramente de seu conhecimento. Assim
tambm em 1 Co 1,21, Paulo fala de "pregao" como sendo o meio atravs do qual Deus "salvar
aos que crem. " Cristo crucificado e pregado "o poder de Deus e sabedoria de Deus".
Semelhantemente, em Lc 4,18, a citao de Cristo do profeta Isaas, "O Esprito do Senhor est sobre
mim, pelo que me ungiu para evangelizar os pobres", parece fazer com que a pregao do Evangelho
seja um elemento do prprio Evangelho em si. Isso ainda mais claro nas palavras de Jesus aos
discpulos de Joo, em Lc 7,22: "Ide e anunciai a Joo o que vistes e ouvistes: os cegos vem, os
coxos andam, os leprosos so purificados, os surdos ouvem, os mortos so ressuscitados, e aos
pobres anuncia-se-lhes o Evangelho. "
O acontecimento com o qual o pregador est preocupado bem antigo, sucedido na Palestina
no primeiro sculo, sendo muito importante que seja lembrado como tal. Entretanto, no s isso -
o mesmo ainda est sucedendo, ou se repete constantemente, e uma das maneiras de sua contnua
recorrncia a pregao em si. Aqui est a prova final da pregao Crist, se for pura pregao,
genuinamente Crist. Ser que, na verdade, transmite a ao salvfica de Cristo? Tal como Deus usou
a vida, morte e ressurreio de Jesus, assim tambm, quer seja de modo subordinado, est ele
usando a pregao do ministro acerca daquela vida, morte e ressurreio como o meio de seu poder
e amor? Est Cristo dizendo novamente: "Vinde a mim?" e, tendo mesmo ascendido, est ele
atirando-nos para si? Ser que, de fato, vmo-lo morrer por nossa causa, e verdadeiramente em
nossas mos? Estar ele se mostrando, at mesmo a ns, vivo aps a sua paixo, ressurreto para a
nossa redeno? Visto que a pregao est malogrando, aqui est o ponto inicial de sua falha - no
que falhe em ser suficientemente aprendida, ou suficientemente divertida, ou suficientemente
resumida, ou suficientemente "moderna" - e esta falha est em que o poder e ao de Deus no
esto sendo comunicados com eficincia nela. sse o ponto inicial da derrota, pois que, falhando
aqui, a pregao est malogrando como pregao. Um homem expressa suas opinies - verdadeiras
ou falsas, interessantes ou no - relativamente a assuntos de importncia ou sem importncia
nenhuma. Deus, entretanto, no est agindo. Algo est sendo dito, mas nada est acontecendo. O
acontecimento decisivo e salvador de Cristo no est sendo recorrente. O Esprito - o "poder
glorioso" de Deus - no est presente.
Nossa afirmao aqui focaliza a natureza sacramental da pregao. Isso porque a inter-relao
dupla com o evento para o qual estamos agora apontando como essencialmente pertencente
pregao constitui, de igual modo, a natureza essencial da Eucaristia. certo ver na Ceia do Senhor
um memorial de Cristo; tudo quanto est sendo feito "em lembrana" dle, e falhar em lembrar
dle, seria perder o significado total do sacramento. Contudo, isso no dizer que o ato de lembrar
seja no sentido total. Seja qual for a sua profisso, nenhum corpo de Cristos em grande nmero
encara a Ceia do Senhor como sendo apenas um memorial, um lembrete de algo que aconteceu h
muito tempo. Algo est sucedendo agora; o antigo evento est sendo realizado nesse instante. O que
Deus fez em Cristo est sendo realizado agora. Assim acontece com o sacramento. Assim tambm
sucede com a pregao. Este o significado do Esprito que toma as palavras de Cristo e a ao de
Deus - e assim que as palavras so novamente faladas, a ao est sendo feita novamente.
Se algum perguntar "como podem ser essas coisas", mister que se responda que este o
nico milagre final e inescapvel no Cristianismo - essa contemporaneidade do que aconteceu h
muito tempo, essa atualidade, no presente, do que tambm lembrado no passado. ste o milagre
da Ressurreio. Mas ainda que no possa ser explicado e sendo, portanto, um milagre, constitui a
prpria existncia da Igreja e , pois, indubitvel. o milagre da prpria vida distinta da Igreja. Os
sacramentos s so sacramentos reais e a pregao s real se to somente ste milagre fr
realizado neles.