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Carbn - Propiedades y Estadsticas

El carbn es una roca de fcil combustin que contiene ms de 50 por ciento de su peso, y ms
del 70 por ciento de su volumen, de marial carbonoso, incluyendo la humedad inherente,
formada por la compactacin y endurecimiento de restos de plantas diversamente alteradas,
semejantes a las presentes en la turba. Las diferencias en los tipos de materiales de las plantas
explican los tipos de carbn. Las diferencias en el grado de metamorfismo explican el rango del
carbn. Las diferencias en la amplitud de las impurezas explican el grado del carbn. Estas
caractersticas se utilizan en la clasificacin de los carbones, y aparecen resumidas en las tablas
de esta seccin en relacin con los carbones ms importantes.
Se denomina fermentacin bituminosa la que se produce en la sustancia vegetal en ausencia del
aire y con humedad abundante, situacin en la que se retienen los voltiles y da por resultado la
formacin de bitmenes (betunes) tales como la turba y el carbn. La transformacin
metamrfica del carbn bituminoso en antracita se conoce con el nombre de antracitizacin.
La carbonizacin es la alteracin o metamorfismo del material de la planta en carbn: el
proceso bioqumico de diagnesis, y el proceso geoqumico de metamorfismo en la formacin
del carbn. La teora denominada turba-antracita, relativa a la formacin del carbn, se explica
como un proceso en el que los rangos progresivos del carbn aparecen como indicacin del
grado de carbonizacin, y, por deduccin, de la edad geolgica del depsito. La turba, como
etapa inicial de la carbonizacin, es de una era geolgica reciente. El lignito, como etapa
intermedia, es habitualmente Terciario o Mesozoico, y el carbn bituminoso y la antracita, como
etapas ms adelantadas de la carbonificacin, son habitualmente carbonferos. En esta seccin
acerca de la prospeccin del carbn se encontrarn ms detalles acerca de la geologa del
carbn.
Los carbones ms importantes pueden definirse como sigue:
Carbn antracita. Carbn del ms elevado rango metamrfico, en el que el contenido
de carbn fijo oscila entre 92 y 98 por ciento. Es duro y negro; tiene un lustre
semimetlico, y su fractura e forma semiconcoidal. La antracita se inflama con
dificultad, y arde con una llama corta y azul y sin humo. El carbn antracita se conoce
tambin como carbn duro, carbn de piedra, carbn Kilkenny y carbn negro.

Carbn semiantracita. Es un carbn que tiene un contenido de carbn fijo de entre 86
y 92 por ciento. Su rango metamrfico lo sita entre el carbn bituminoso y el carbn
de antracita, aun cuando sus propiedades fsicas se asemejan ms a las de la antracita.

Carbn semibituminoso. Es un carbn que ocupa un rango entre bituminoso y el
semiantracita. Es ms duro y ms frgil que el carbn bituminoso; tiene una proporcin
ms elevada de combustible, y arde sin humo. El carbn semibituminoso se conoce
tambin como carbn metabituminoso, se define con un contenido del 89 y 91.2 por
ciento de carbono, analizado en seco y libre de cenizas. Tambin se aplica el nombre de
carbn sin humo.

Carbn bituminoso: Este carbn ocupa un rango entre el subituminoso y el
semibituminoso, y contiene del 15 al 20 por ciento de materia voltil. Su color va del
pardo oscuro al negro, t quema con lama humeante. El carbn bituminoso constituye el


tipo ms abundante del carbn, y procede habitualmente de la era carbonfera. El
sinnimo que ms comnmente se le aplica es el de carbn graso.

Carbn subituminoso: Carbn negro, intermedio en su rango entre el lignito y el
carbn bituminoso, y que recibe en algunas clasificaciones el ttulo de lignito negro. Se
distingue del lignito por un contenido ms elevado de carbono y una proporcin menor
de humedad. Con base en su valor trmico se lleva a cabo una calificacin ms
detallada de los carbones subituminosos:

o Carbn subituminoso A. Tipo de carbn subituminoso que tiene 10 500 o ms,
pero menos de 13 000 BTU por libra. (1 lb = 0.450 kg).

o Carbn subituminoso B. Tipo de carbn subituminoso que tiene 9 500 o ms,
pero menos de 10 500 BTU por libra.

o Carbn subituminoso C. Tipo de carbn subituminoso que tiene 8 300 o ms,
pero menos de 9 500 BTU por libra.


Carbn lignito: Carbn pardusco-negro, intermedio en carbonificacin entre la turba y
el carbn subituminoso; carbn consolidado, con un vapor trmico menor de 8 300 Btu
por libra, en estado de humedad y libre de sustancias minerales. Como sinnimos se
emplean las expresiones lignito pardo y carbn pardo. Con base en su valor trmico se
lleva a cabo una clasificacin ms detallada del lignito:

o Lignito A. Lignito que contiene 6 300 o ms, pero menos de 8 300 Btu por libre.
Se conoce tambin con el nombre de lignito negro.

o Lignito B. Lignito que contiene menos de 6 300 Btu por libra. Se le conoce
tambin como lignito pardo o carbn pardo.

La turba es un depsito no consolidado de restos de plantas semicarbonizadas en un
ambiente saturado de agua, tal como una marisma o pantano, y con un contenido
persistentemente elevado de humedad ( por lo menos un 75 por ciento). Se la considera
como una etapa o tipo inicial en el desarrollo del carbn. El contenido de carbn es de
aproximadamente 60%; el de oxigeno del 30% aproximadamente. Las estructuras de la
substancia vegetal pueden ser observadas. Cuando est seca la turba arde libremente.

El carbn de turba abarca dos materiales: 1) un carbn de transicin entre la turba y el
carbn pardo o lignito, y 2) una turba artificialmente carbonizada utilizada como
combustible.

El carbn mate, de buja, o de ampelita, es un carbn compacto saproplico, que
contiene esporas, y que se caracteriza por un lustre mate a cerleo, fractura concoidal, y
solidez. Es reducible, y elevado en voltiles. De acuerdo con los estndares
norteamericanos contiene menos del 5 % de antraxilon. Se la denomina carbn mate,
carbn buja, carbn ampelita. De cotorra, o rizado. Como tal carbn saproplico, se
deriva de residuos orgnicos (material de plantas finamente divididas, esporas, algas,
etc.), en masas de aguas estancadas o sin actividad. La descomposicin se produce en
situacin anaerbica, en lugar del proceso que produce la turba.


CLASIFICACIN DEL CARBN POR RANGO
Los carbones se clasifican al objeto de identificar su empleo final, y tambin para obtener datos
tiles al especificar y seleccionar el equipo de manejo y para combustin, as como al disear y
disponer las superficies de transferencia trmica. Una de las clasificaciones del carbn es por
rango, es decir de acuerdo con el grado de su metamorfismo, o alteracin progresiva, en la serie
natural que va del lignito a la antracita. La materia voltil del carbono fijo, la humedad inherente
de estrato (humedad equilibrada a 30 C y 97% de humedad ambiente), y el oxgeno, son todos
indicadores del rango, pero ninguno de ellos define completamente este. En la clasificacin
ASTM el criterio bsico viene determinado por el carbono fijo y el valor trmico, calculado
sobre la base de ausencia de substancias minerales.
Al establecer los rangos del carbono es necesario utilizar informacin que muestre una variacin
apreciable y sistemtica por la edad. En el caso de los carbones ms viejos, un buen criterio es
de sequedad, ausencia de substancias minerales, carbono fijo o voltil. Sin embargo, este
valor no es adecuado para designar el rango de los carbones ms jvenes. Un medio confiable
de clasificacin de estos ltimos es el de humedad y Btu en ausencia de substancia mineral,
lo que vara poco en el caso de los carbones viejos, pero lo hace en forma apreciable y
sistemtica en los carbones ms jvenes.
Los carbones ms importantes aparecen clasificados en la Tabla 1 segn su rango o edad. Los
criterios que se dieron en el prrafo anterior se utilizan para clasificar los carbones ms viejos y
ms jvenes. En la Tabla 2 se han dispuesto 17 carbones de los Estados Unidos en el orden de
clasificacin correspondiente a la Tabla 1. La base de los dos criterios ASTM (carbn fijo, y
valor trmico, calculados sobre una base de producto hmedo y libre de substancias minerales)
aparece en la Fig. 1. En el caso de la antracita y de los carbones bituminosos y voltiles bajos y
medios, los valores trmicos cambian muy poco con el producto hmedo y libre de substancias
minerales; por tal razn se aplica el criterio correspondiente al carbono fijo. Por el contrario, en
el caso de los bituminosos con volatilidad elevada, los carbones subituminosos y lignitos, se
utiliza el valor trmico correspondiente a producto hmedo y libre de substancias minerales, ya
que el contenido de carbono fijo es casi siempre el mismo en todas las clasificaciones.




Fig.1. Diagrama de distribucin correspondiente a ms de 300 carbones de los
Estados Unidos, mostrando la clasificacin ASTM por rango, en la forma que
se define en la Tabla 1.


Tabla 1. Clasificacin del carbn por rango (ASTM D 388)
Clase Grupo Lmites de carbono fijo,
% (seco, libre de
substancia mineral)
Lmites de substancia
voltil, % (seco, libre de
substancia mineral)
Lmites del valor
trmico Btu/lb
(hmedo libre de
substancia mineral)
Carcter
aglomerante
Igual o
mayor que
Menor
que
Mayor que Igual o
menor que
Igual o
mayor que
Menor
que
I Antractico Metantracita
Antracita
Semiantracita
98
92
86
-
98
92
-
2
8
2
8
14
-
-
-
-
-
-

No
aglomerante
II Bituminoso Carbn bituminoso, baja
volatilidad.
Carbn bituminoso, media
volatilidad.
Carbn bituminoso A,
volatilidad alta.
Carbn bituminoso B,
volatilidad alta.
Carbn bituminoso C,
volatilidad alta.
78

69

-

-

-
86

78

69

-

-
14

22

31

-

-
22

31

-

-

-
-

-

14 000

13 000

11 500
10 500
-

-

-

14 000

13 000
11 500



Comnmente
aglomerante



Aglomerante
III
Subituminoso
Carbn subituminoso A
Carbn subituminoso B
Carbn subituminoso C
-
-
-
-
-
-
-
-
-
-
-
-
10 500
9 500
8 300
11 500
10 500
9 500


No
Aglomerante IV Ligntico Lignito A
Lignito B
-
-
-
-
-
-
-
-
6 300
-
8 300
6 300
*Esta clasificacin no incluye algunos carbones, principalmente de las variedades no agrupadas, que tienen propiedades fsicas y qumicas no habituales, y
coinciden con los valores trmicos o de carbono fsico de los rangos de carbones bituminosos y subituminosos de alta velocidad. Todos estos carbones, o
bien contienen menos del 48% de carbono fijo libre de sustancias minerales y seco, o ms de 15 500 Btu por libra, libres de sustancia mineral o hmedos.


La humedad se refiere a la del carbn que contiene humedad natural inherente, pero no incluye el agua que este visible en la superficie del carbn.
Si es aglomerante, clasificar en el grupo de baja volatilidad de la base bituminosa.
Los carbones que tienen 69% o ms de carbono fijo sobre base de seco, libre de substancias minerales, debern ser clasificados segn el carbono
fijo, con independencia de su valor trmico.
Se reconoce que puede haber variedades no aglomerantes es estos grupos de la clase bituminosa, y hay excepciones notables en el grupo
bituminoso C de la alta volatilidad.

NOTA: Las expresiones: carbono fijo libre de substancias minerales, y de Btu libre de substancias minerales se definen mediante las formulas
siguientes:
Frmulas Par:









Frmulas de aproximacin:




En donde sM = sustancia mineral, Btu = valor trmico por libra; CF = carbn fijo, %, SV = substancia voltil, %; H = humedad del lecho, %, C = ceniza, %;
A = azufre, %; Todos los correspondientes de carbones sobre base de humedad.





TABLA2. Seccin de diecisiete carbones de Estados Unidos ordenados segn la clasificacin ASTM.

No. Rango del
carbn
Estado Condado Anlisis del carbn sobre la base de la humedad del
lecho.
Rango Rango
H SV CF C A Btu CF Btu
Clase Grupo
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
I
I
I
II
II
II
II
II
II
II
II
II
II
III
III
III
IV
1
2
3
1
1
2
2
3
3
3
4
4
5
1
2
3
1
Pa.
Pa.
Va.
W. Va.
Pa.
Pa.
Pa.
Pa.
Ky.
Ohio.
III
Utah
III
Mont
Wyo.
Wyo.
N.D.
Schuylkill
Lackawanna
Montgomery
McDowell
Cambria
Somerset
Indiana
Westmoreland
Pike
Belmont
Williamson
Emery
Vermilion
Musselshell
Sheridan
Campbell
Mercer
4.5
2.5
2.0
1.0
1.3
1.5
1.5
1.5
2.5
3.6
5.8
5.2
12.2
14.1
25.0
31.0
37.0
1.7
6.2
10.6
16.6
17.5
20.8
23.4
30.7
36.7
40.0
36.2
38.2
38.8
32.2
30.5
31.4
26.6
84.1
79.4
67.2
77.3
70.9
67.5
64.9
56.6
57.5
47.3
46.3
50.2
40.0
46.7
40.8
32.8
32.2
9.7
11.9
20.2
5.1
10.3
10.2
10.2
11.2
3.3
9.1
11.7
6.4
9.0
7.0
3.7
4.8
4.2
0.77
0.60
0.62
0.74
1.68
1.68
2.20
1.82
0.70
4.00
2.70
0.90
3.20
0.43
0.30
0.55
0.40
12 745
12 925
11 925
14 715
13 800
13 720
13 800
13 325
14 480
12 850
11 910
12 600
11 340
11 140
9 345
8 320
7 255
99.2
94.1
88.7
82.8
81.3
77.5
74.5
65.8
61.3
55.4
57.3
57.3
51.8
59.0
57.5
51.5
55.2
14 280
14 880
15 340
15 600
15 595
15 485
15 580
15 230
15 040
14 380
13 710
13 560
12 630
12 075
9 745
8 790
7 610

NOTA: Para la definicin de las clases de rango del carbn vase la Tabla 1.


Datos acerca del carbn (base humedad del estrato)
H = humedad de equilibrio, %; SV = substancia voltil, %, CF = carbono fijo, %; C = ceniza, %; A = azufre, %; Btu = alto valor trmico, Btu por lb; rango CF
= carbono fijo libre de substancia mineral y hmedo; todas las clasificaciones basadas en las formulas Parr (vase la Tabla 1.).


Hay otras clasificaciones del carbn por rango (o tipo), que se emplean en forma limitada en el
Continente Europeo. Se trata de la Internacional Classification of Hard Coals by Type la
Internacional Classification of Brown Coals. Estos sistemas fueron creados por un Grupo de
Trabajo para la clasificacin, establecida en 1949 por el Coal Committe of the Economic
Commisen for Europe (Comit del Carbn de la Comisin Econmica Europea).
El sistema de clasificacin de los carbones duros, el que tambin incluye una agrupacin
estadstica simplificada en lo que aprense los carbones que tienen las mismas caractersticas
generales, figura en a tabla 3. La expresin carbn duro est basada en la terminologa europea,
y este carbn se define como aquel cuyo valor es de ms de 10 260 Btu por libra en situaciones
de humedad y libre de ceniza. La expresin tipo es equivalente a la de rango usado en la
terminologa usada en la terminologa de la clasificacin norteamericana del carbn, y la
expresin clase equivalente a rango en la ASTM.
Las nueve clases del carbn, basadas en su valor trmico, libre de cenizas, con humedad, y
contenido de substancias voltil libre de ceniza y seca, se dividen en grupos de acuerdo con sus
propiedades conglutinas. Al objeto de determinadas sus propiedades conglutinas (una medida
de la conducta del carbn cuando se le calienta rpidamente), puede aplicarse la prueba de
dilatacin libre o la prueba Roga.
Los grupos del carbn se subdividen de nuevo en subgrupos, de acuerdo con sus propiedades
coquizantes, las que constituyen una medida de la conducta del carbn al ser calentado
lentamente. Para determinar dichas propiedades coquizantes puede aplicarse bien sea la prueba
de Audibert-Arnu o la prueba de coquizacin de Gray-King. Vanse tambin las secciones de
este manual tituladas Pruebas del carbn; y Calorimetra en bomba para la prueba de
combustibles slido y lquidos.
Para expresar la clasificacin del carbn se utiliza un cdigo numrico de tres cifras. La primera
de ellas indica la clase del carbn, la segunda el grupo, y la tercer de subgrupo. Por ejemplo, un
carbn 635 indica que se trata de un carbn clase 6 con un ndice de esponjamiento libre
superior a 4, y una expansin (dilatacin) mayor de 140.
La clasificacin por rango es aproximadamente la misma que se clasifica ASTM, excepto en lo
relativo a la determinacin de la correccin del valor trmico. El sistema internacional utiliza la
base libre de ceniza como en tanto que el sistema ASTM aplica la base libre de sustancia
mineral. Los carbonos norteamericanos entran en la clasificacin internacional en la forma que
indican en las casillas abiertas de la Tabla. En la Tabla 5 aparece como una comparacin
general de los sistemas, aplicados a varios carbones norteamericanos.
En la tabla 6 aparece la Clasificacin Internacional de Carbones Pardos, en la que la expresin
carbn pardo se refiere a carbones que contienen menos de 10 260 Btu por libra, sobre la base
de humedad y sin ceniza. Las seis clases de carbn, basadas en el contenido sin ceniza, y con
humedad equilibrada, se dividen en grupo de acuerdo con su rendimiento en alquitrn, sobre la
bes de substancias secas y sin ceniza. Esta agrupacin indica la los valores de estos carbones de
rango bajo con combustibles y como materia prima para aplicaciones qumicas. Los carbones
pardos con alto contenido en alquitrn se utilizan generalmente como materia prima en la
industria qumica, en lugar de ser empleado como combustible.
Distintas autoridades han propuesto otros criterios para llevar a cabo la clasificacin del carbn
por rangos. Un mtodo de clasificacin consiste en computar el valor trmico del carbn
residual como humedad, H, ceniza, C, y con azufre, A eliminando, ha sido aplicado por Lord.
Este mtodo se denomina valor H.




Aun cuando los valores de H que aparecen en la Tabla 7 presentan inters, no ordenan los 17
carbones en la misma forma que la correspondiente a la clasificacin ASTM.
Otro mtodo para clasificar, mencionado por Perch y Russell, se basa en la razn siguiente:



TABLA 3. Clasificacin internacional de los carbones duros por tipo y grupo estadstico.

Grupos
(determinados por sus propiedades de
aglutinacin)
Nmero de cdigo
Subgrupos
(determinacin por sus propiedades
de coquizacin)
Nmero
del grupo
Parmetros alternativos del grupo
La primera cifra del nmero del cdigo indica la clase del carbn, determinada por
el contenido en substancia voltil, y por el parmetro trmico por encima del 33%
de substancia voltil.

Nmero
del
subgrupo
Parmetros alternativos
del grupo
ndice de esponjamiento
espontaneo (ndice de
esponjamiento en crisol)

ndice
Roga
Dilatmetro
Audibert-Arnu
Gray-
King
3
>4




>45




435 535 635 5 >140 >G
8

334 434 534 634 4 >50-140 G
5
-G
8

333 433 533 633 733 3 >0-50 G
1
-G
4

332
a
332
b
432 532 632 732 832 2

0

E-G

2
2
1/2
-4
>20-45 323 423 523 623 723 823 3 0-50 G
1
-G
4

322 422 522 622 722 822 2 0 E-G
321 421 521 621 721 821 1 Contrac.nica B-D
1
1-2
>5-20 212 312 412 512 612 712 812 2 0 E-G
211 311 411 511 611 711 811 1 Contrac.nica B-D
0
0-1/2
0-5 100 200 300 400 500 600 700 800 900 0 Sin
ablandamiento
A
A B
Nmero de clase 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 Como indicacin las siguientes clases
tienen un contenido aproximado de
substancia voltil.
Clase 6: 33-41% de substancia voltil
Clase 7: 33-44% de substancia voltil
Clase 8: 35-50% de substancia voltil
Clase 9: 42-50% de substancia voltil


Parmetro

Sustancia voltil (seco, sin
cenizas)
0-3 >3-10 >10
-14
>14-20 >20
-28
>28
-33
>33 >33 >33 >33
>3-
6.5
>6.5-
10

Parmetro trmico - - - - - -
>13,
950
>12,
960-
13,9
>10,98
0-
12,960
>10,2
60-
10,98
Las clases vienen determinadas por la substancia voltil hasta el 33% de la misma, y por el parmetro trmico por encima del 33% de substancia voltil.

Fuente U.S. Bureau of Mines.
*Valor trmico en bruto sobre base sin ceniza 86C-96C de humedad relativa) BTU por libra.
Notas:
1. Cuando el contenido de ceniza del carbn es demasiado elevado para permitir su clasificacin de acuerdo con el presente sistema, deber reducirse en laboratorio por
el mtodo de flotar o hundirse (o cualquier otro medio adecuado). El peso especfico escogido para la flotacin deber permitir un rendimiento mximo de carbn
con 5-10% de ceniza.
2. 332a > 14-16% de substancia voltil, 322b >16 20 de substancia voltil
V
D
V
C
V
A
V
B
IV

III

VII

VI
A
II



TABLA 4. Agrupacin de los carbones de los Estados Unidos segn el sistema internacional de clasificacin.

Grupos
(determinados por sus propiedades de
aglutinacin)
Nmero de cdigo Subgrupos
(determinacin por sus propiedades
de coquizacin)
Nmero
del grupo
Parmetros alternativos del grupo
La primera cifra del nmero del cdigo indica la clase del carbn, determinada por
el contenido en substancia voltil, y por el parmetro trmico por encima del 33%
de substancia voltil.
Nmero
del
subgrupo
Parmetros alternativos
del grupo
ndice de esponjamiento
espontaneo (ndice de
esponjamiento en crisol)

ndice
Roga
Dilatmetro
Audibert-Arnu
Gray-
King
3
>4




>45




435 535 635 5 >140 >G
8

334 434 534 634 4 >50-140 G
5
-G
8

333 433 533 633 733 3 >0-50 G
1
-G
4

332
a
332
b
432 532 632 732 832 2

0

E-G

2
2
1/2
-4
>20-45 323 423 523 623 723 823 3 0-50 G
1
-G
4

322 422 522 622 722 822 2 0 E-G
321 421 521 621 721 821 1 Contrac.nica B-D
1
1-2
>5-20 212 312 412 512 612 712 812 2 0 E-G
211 311 411 511 611 711 811 1 Contrac.nica B-D
0
0-1/2
0-5 100 200 300 400 500 600 700 800 900 0 Sin
ablandamiento
A
A B
Nmero de clase 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 Como indicacin las siguientes clases
tienen un contenido aproximado de
substancia voltil.
Clase 6: 33-41% de substancia voltil
Clase 7: 33-44% de substancia voltil
Clase 8: 35-50% de substancia voltil
Clase 9: 42-50% de substancia voltil


Parmetro

Sustancia voltil (seco, sin
cenizas)
0-3 >3-10 >10
-14
>14-20 >20
-28
>28
-33
>33 >33 >33 >33
>3-
6.5
>6.5-
10

Parmetro trmico - - - - - -
>13,
950
>12,
960-
13,9
>10,98
0-
12,960
>10,2
60-
10,98
Las clases vienen determinadas por la substancia voltil hasta el 33% de la misma, y por el parmetro trmico por encima del 33% de substancia voltil.

Fuente U.S. Bureau of Mines.
*Valor trmico en bruto sobre base sin ceniza 86C-96C de humedad relativa) BTU por libra.
Notas:
1. Cuando el contenido de ceniza del carbn es demasiado elevado para permitir su clasificacin de acuerdo con el presente sistema, deber reducirse en laboratorio por
el mtodo de flotar o hundirse (o cualquier otro medio adecuado). El peso especfico escogido para la flotacin deber permitir un rendimiento mximo de carbn
con 5-10% de ceniza.
2. 332a > 14-16% de substancia voltil, 322b >16 20 de substancia voltil











En donde sM= substancia mineral, y SV= substancia voltil, %.

Los valores de esta razn, corresponden a los 17 carbones que corresponden a la Tabla2,
sirven de base para ordenar los carbones de la Tabla7, exactamente en el mismo orden
que el aplicado en el mtodo ASTM. La muy elevada razn correspondiente al carbn
nmero 1 no aparece, ya que tiene muy poca importancia. Se ha dicho que esta razn
Perch y Russell guarda una relacin muy estrecha con las propiedades de chequeado de
los carbones utilizados en la prctica con hornos de coque.
Presenta inters considerar la validez de otros criterios en la clasificacin del carbn por
rango, criterios basados en los anlisis de material seco y libre de ceniza que aparecen
en la Tabla 7. El carbn (C) se aproxima a establecer la clasificacin de los carbones en
el mismo orden de los rangos ASTM. Como criterio, el contenido en carbono sera
simple, pero no puede utilizarse como base adecuada para la clasificacin. El oxgeno
(O
2
) disminuye en general con la edad de los carbones, pero no es consistente. La
substancia voltil (SV), el carbono fijo (CF), el hidrgeno (H
2
), y las BTU, no siguen el
mismo orden que en el mtodo ASTM. El nitrgeno (N
2
) vara poco en todos los
rangos.
Como la calidad de la substancia voltil en el carbn es un ndice acerca de la
conversin de los carbohidratos originales e hidrocarbonos, se han realizado estudios
que sugieren que el valor trmico d la substancia voltil servir como criterio preciso
para la clasificacin por el rango. Este criterio desarrollado por la base de "carbn puro"
en la forma que se calcula en la Ecuacin (6), aparece listado en la Tabla 7 bajo el
encabezado BTU por libra MV
cp
.
La composicin del carbono fijo en todos los tipos de carbn es substancialmente todo
carbono. Los integrantes variables de los carbonos pueden por lo tanto, considerarse
como concentrados en la substancia voltil. Un ndice de la calidad de la substancia
voltil, su valor trmico es, tal vez, la propiedad ms importante en cuanto a la
combustin, y guarda una relacin directa con las propiedades de los carbones paros
(secos, libres de substancias minerales). La substancia en los carbones de rango bajo, en
los que la conversin de los carbohidratos e hidrocarbonos no lleg muy adelante, es
relativamente elevada en agua y CO
2
y, por consiguiente, de escaso valor trmico.
La substancia voltil en carbones de rango elevado es relativamente alta en
hidrocarbonos, tales como el metano (CH
4
), y por consecuencia relativamente elevada
en su valor trmico.







TABLA 5. Comparacin de los sistemas aplicados a los carbones seleccionados en los
Estados Unidos*

Estado

Condado

Filn
Clasificacin
ASTM Internacional
West Virginia McDowell Pocahontas No.3 333
Pennsylvania Clearfield Lower Kittaning 435
West Virginia Monongalia Pittsburg 635
Illinois Williamson No. 6 734
Illinois Knox No. 6 821
*FUENTE: U.S. Bureau of Mines
NOTAS: = bituminoso baja volatilidad; = bituminoso media volatilidad;
= bituminoso A. alta volatilidad;
= bituminoso B. alta volatilidad;
= bituminoso C. alta volatilidad.
Los anlisis y los valores trmicos del carbn deben ser convertidos base de carbn libre
de substancias minerales (carbn puro), al objeto de establecer con una precisin
razonable los valores trmicos de la substancia voltil. La nica diferencia entre la
conversin utilizada para este mtodo, y la conversin aplicada en el estndar D 388 de
la ASTM, es suponer que la mitad del azufre* se supone es pirtico y el resto orgnico,
est en completo acuerdo con el promedio correspondiente a un gran nmero de
carbones de los Estados unidos. Las frmulas para convertir los anlisis de valores
trmicos del carbn a una base de carbn puro, y para calcular el valor trmico de la
substancia voltil, son las siguientes:


En donde SV= substancia voltil, %; CF= carbn fijo, %; C=ceniza, %; A=azufre, %;
H= humedad del estrato, %; BTU=valor trmico por libra; indicando el subfijo cp que
se aplica a la base de carbn puro.
*El azufre est presente en el carbono en tres formas: 1) combinado con el hierro como pirita
(pirtico) o marcasita, 2) como azufre orgnico, y 3) sulfato de azufre o azufre combinado con
hierro y calcio, junto con el oxgeno, como FeSO
4
o CaSO
4
. El azufre aparece raramente en
estado libre en el carbn. El sulfato de azufre se encuentra habitualmente en el carbn
curtido.




Fig. 2. Ejemplo de clasificacin sugerida para el carbn, aplicando la relacin
entre los valores trmicos respectivos del carbn puro y la substancia voltil.

El BTU por libra de substancia voltil, calculado con las formulas anteriores, viene
dado en la Tabla 7, aplicado a los 16 de los 17 carbones que en ella se mencionan,
cubriendo la amplitud total de rango. El orden de estos valores sigue en general la
clasificacin ASTM de los carbones, aun cuando la correlacin no es tan buena como
con la razn Perch y Russell. El rango de valores de BTU por libra de substancia voltil,
de aproximadamente 8 000 a 28 000 (Fig. 2), es amplia y puede servir como
clasificacin til.
La relacin del valor trmico de la substancia voltil y el valor trmico del carbn puro
aparece en la Fig. 2, lo que incluye un buen nmero de carbones. Es evidente que podra
trazarse una lnea correcta, sin incurrir en un error serio, que indicase el cuso de las
relaciones.
TABLA 6. Clasificacin Internacional de carbones Pardos*
Nmero de
grupo
Parmetro del grupo por
rendimiento de alquitrn (seco,
sin ceniza) %
Nmero de cdigo
40 >25 1040 1140 1240 1340 1440 1540
30 >20-25 1030 1130 1230 1330 1430 1530
20 >15-20 1020 1120 1220 1320 1420 1520
10 >10-15 1010 1110 1210 1310 1410 1510
00 >10 y menos 1000 1100 1200 1300 1400 1500
Numero de clase 10 11 12 13 14 15

Parmetro de clase es decir, % de humedad
total, sin ceniza,%
20
y
Menos
20
a
30
30
a
40
40
a
50
50
a
60
60
a
70





FUENTE: U.S. Bureau of mines.
NOTAS:
*valor trmico bruto inferior a 10260 BTU por libra. Sobre la base de carbn hmedo, sin ceniza
(86F/96% de humedad relativa).
*Valor trmico bruto inferior a 10 260 BTU por libra. Sobre la base de carbn hmedo, sin
ceniza (86F/96% de humedad relativa).
El contenido total de humedad se refiere al carbn recin sacado de la mina. Para objetivos
internos, los carbones con un valor trmico bruto superior a 10 260 BTU por Libra (sobre la
base de carbn hmedo y sin ceniza), considerado en el pas de origen como un carbn pardo,
pero clasificado de acuerdo con este sistema, para determinar, en particular, su adecuacin para
ser procesado. Cuando el contenido total de humedad es superior a 30%, el valor trmico bruto
es siempre inferior a 10 260 BTU por libra.

TAMAOS COMERCIALES DEL CARBONO

Carbn bituminoso. Los tamaos del carbn bituminoso no estn bien
estandarizados, pero son habituales las siguientes distribuciones en tamao:
Corriente de mina. Este es carbn embarcado en la forma que sale de la mina,
y sin cerner. Se utiliza tanto para la calefaccin domestica como la produccin
de vapor.
Corriente de mina (8 plg). Corriente de mina despus de romper los trozos
grandes (terrones).
Carbn grueso (5 plg). Este tamao no pasa por los orificios redondos de 5
pulgada. Se le utiliza para aplicaciones domsticas y de encendido a mano.
Huevo (5 plg x 2 plg). Este tamao pasa por los agujeros de 5 pulgadas, pero
queda en los de 2 pulgadas. Se utiliza para el encendido a mano, produccin de
gas, y calefaccin domestica
Nuez (2 plg x plg). Este tamao se utiliza en los alimentadores industriales
mecnicos de pequeo tamao, y para uso domstico.
Carbn alimentador (1 plg x ). Este se utiliza ampliamente para pequeos
alimentadores industriales y quemadores domsticos.
Cisco ( plg o menos). Se utiliza en pulverizadores, hornos cicln, y para
alimentadores mecnicos industriales.
Carbn antracita. Los tamaos definidos de la antracita estn estandarizados y
aparecen indicados en la Tabla 8. Los tamaos roto, de huevo, de estufa, de
nuez, y de guisante se utilizan ampliamente en las unidades domsticas
encendidas a mano y en la produccin de gas. Los de tamao trigo y arroz se
utilizan en los tipos de encendido mecnico.






TABLA 7. Estudio de la adecuacin de otros criterios en la clasificacin de carbones.
Carbones (No. De la tabla) Btu
Valor H de Lord
Razn Perch & Rusell BTU por libra,

Anlisis del carbn sobre base de seco, sin ceniza


SV CF C

Btu Molturabilidad
1 14950 --- --- 2.0 98.0 93.9 2.1 2.3 0.3 14850 37
2 15180 2520 25685 7.3 92,7 93.5 2.6 2.3 0.9 15100 26
3 15410 1358 23330 13.6 86.4 90.7 4.2 3.3 1.0 15325 83
4 15765 907 21750 17.7 82.3 90.4 4.8 2.7 1.3 15670 100
5 15840 834 21155 19.8 80.2 89.4 4.8 2.4 1.5 15615 112
6 15765 688 19785 23.5 76.5 88.6 4.8 3.1 1.6 15540 105
7 15930 611 19570 26.5 73.5 87.6 5.2 3.3 1.4 15630 95
8 15500 445 17230 35.2 64.8 85.0 5.4 5.8 1.7 15265 88
9 15460 389 16930 39.0 61.0 85.5 5.5 6.7 1.6 15370 56
10 15230 322 15430 45.8 54.2 80.9 5.7 7.4 1.4 14730 57
11 14800 320 14875 43.8 56.2 80.5 5.5 9.1 1.6 14430 60
12 14359 318 14200 43.2 56.8 79.8 5.6 11.8 1.7 14260 50
13 14830 300 14690 49.3 50.7 79.2 5.7 9.5 1.5 14400 61
14 14170 295 13885 40.8 59.2 80.9 5.1 12.2 1.3 14110 55
15 13245 229 11435 42.8 57.2 75.9 5.1 17.0 1.6 13100 43
16 13055 181 11570 49.0 51.0 74.0 5.6 18.6 0.9 12970 52
17 12400 170 9945 45.3 54.7 72.7 4.9 20.8 0.9 12330 45
NOTAS: para clculos del valor H de Lord y de la razn Perch y Russell y el valor trmico de la substancia voltil (sobre base de carbn puro) debern aplicarse las ecuaciones (1)
a (6) incluidas en el texto. El subndice o sufijo cp indica que la base es la correspondiente a carbn puro. Puede aplicarse la SV seca sin ceniza en el lugar de las

, sin erros
apreciable. La molturabilidad viene determinada por el mtodo 409 ASTM



PRODUCCIN Y CONSUMO DEL CARBN
Como se indica en la Tabla 9, son solamente las que, entre ellas producen la casi
totalidad del carbn. La produccin bituminosa en los Estados Unidos aparece en la
Tabla 10, expresada por estados. Es interesante observar las elevadas producciones de
carbn en algunos estados en aos pasados. Vase la columna Ao ms alto, a la
izquierda de la tabla. Los bituminosos gozaron de una produccin particularmente
elevada durante los aos de la Primera Guerra Mundial. La disminucin es la
produccin durante el periodo de la post guerra puede atribuirse a varios factores: 1)la
economa, deprimida en general, de los aos 30, 2) el cambio, en los ferrocarriles, de las
locomotoras de vapor a las de Diesel, 3) los cambios en procesos en ciertas industrias
consumidoras de carbn, especialmente la del acero, 4) el cambio a petrleo y gas para
la calefaccin de edificios comerciales y residencias, cambio iniciado por razones de
convivencia y limpieza, y ms tarde por preocupaciones ambientales, y 5) una
reduccin en los costos, los que representaban anteriormente una ventaja del carbn
sobre otros combustibles ms convenientes. Aun cuando las plantas de energa elctrica
cambiaron a petrleo y gas en grandes nmeros, es interesante observar que, en tanto
que la mayor parte de las zonas consumidoras de carbn venan declinando, el tonelaje
entregado a las productoras de energa observaba un crecimiento modesto. Esto refleja,
por supuesto, el tremendo aumento en la generacin de energa elctrica,
particularmente desde la Segunda Guerra Mundial. Las exportaciones de carbn se han
mantenido razonablemente estables. Estas observaciones aparecen documentadas
mediante las cifras que se dan en la Tabla 11.
Las ms grandes minas de carbn bituminoso de los Estados Unidos se identifican por
tiempo, operador, y ubicacin en la Tabla 12. El cambio proporcional continuo de la
explotacin subterrnea a la superficie se refleja en la cifras de porcentaje de la Tabla
13. Los tipos de explotacin utilizados se subdividen de nuevo por estados en la Tabla
14.
TABLA 8. Tamaos comerciales de la antracita

Nombre comercial
Dimetro de los agujeros, en pulgadas
Pasa por Queda detenida en
Rota


Huevo


Estufa


Nuez


Chcharo


Trigo


Arroz



*Procedimiento de prueba ASTM de 3-10. Graduado en cedazos con agujeros redondos.







TABLA 9. Productores ms importantes de carbn en el mundo


Nacin Tonelaje estimado (anual),
millones de toneladas
Porcentaje entre los
productores ms
importantes
Estados Unidos 556 28.1
U.R.S.S 529 26.7
Repblica Popular de
China
452 22.8
Reino Unido 162 8.2
Polonia 160 8.1
Repblica Federal de
Alemania (Oeste)
122 6.1



NOTA: Debido a la carencia de una agenda colectora central y confiable de datos mundiales de
produccin de carbn, las cifras correspondientes son, en el mejor de los casos, estimaciones
probables. Los ltimos datos mundiales confiables son de 1971, y de ellos hemos sacado las
cifras anteriores. Vase tambin la Tabla al final de un artculo posterior titulado Reservas de
Carbn-Estimaciones



















TABLA 10. Produccin de carbn bituminoso en Estados Unidos
Estado Mejor ao antes de 1971 Produccin, millones de toneladas
Ao Cantidad 1966 1968 1970 1972
Alabama 1926 21.001 14.219 16.440 20.560 20.814
Arkansas 1907 2.670 0.236 0.211 0.268 0.428
Colorado 1917 12.483 5.222 5.558 6.025 5.522
Illinois 1918 89.291 63.571 62.441 65.119 65.523
Indiana 1918 30.679 17.326 18.486 22.263 25.949
Iowa 1917 8.966 1.025 0.876 0.987 0.851
Kansas 1918 7.562 1.122 1.268 1.627 1.227
Kentucky 1970 125.305 93.156 101.156 123.305 121.187
Maryland 1907 5.533 1.222 1.447 1.615 1,640
Missouri 1917 5.671 3.582 3.205 4.447 4.551
Montana 1944 4.844 0.419 0.519 3.447 8.221
Nuevo Mxico 1970 7.361 2.755 3. 429 7.361 8.248
N. Dakota 1970 5.639 3.543 4.487 5.639 6.632
Ohio 1970 55.351 43.341 48.323 55.351 50.967
Oklahoma 1920 4.849 0.843 1.089 2.427 2.624
Pennsylvania 1928 178.551 81.443 76.200 80.491 75.939
Tennessee 1856 8.848 6.309 8.148 8.237 11.260
Utah 1847 7.429 4.635 4.316 4.733 4.802
Virginia 1968 36.966 35.565 36.966 35.016 34.028
Washington 1918 4.082 0.059 0.178 0.037 2.634
W. Virginia 1947 176.157 149.681 145.921 144.072 123.743
Wyoming 1945 9.847 3.670 3.829 7.222 10.928
Otros
Estados*
--- --- 0.937 0.752 0.683 7.668
Total E.U 1947 630.624 533.881 545.245 602.932 595.386
*La produccin incluye Alaska, Arizona, California, Georgia, Idaho Michigan, Carolina del N..,
Oregon, Dakota del S. y Texas.
NOTA: La produccin total de Estados Unidos a fines de 1970, basada en anteriores registros
disponibles, se cifra en 35, 004,344.000 toneladas.

TABLA 11. Consumo y exportacin de carbn bituminoso en Estados Unidos
FUENTE: U.S Bureau of Mines.
NOTAS:*Incluye combustible de carbn. Incluido en otras fbricas
Ao Empresas
elctricas
Ferrocarriles
(1. Clase)
Carbn
para
coquizar
Fbricas
de acero
y
laminado
Fbricas
de
cemento
Otras
fbricas
Ventas
al
menudeo
Consumo
total en
U.S.
Total de
exportaciones
1940 49.126 85.130 81.386 14.169 5.559 110.853 84.687 430.910 16.466
1945 71.603 125.120 95.349 14.241 4.203 129.754 119.297 559.567 27.956
1950 88.262 60.969 103.845 10.877 7.923 97.904 84.422 454.202 25.468
1955 140.550 15.473 107.377 7.353 8.529 91.110 53.000 423.412 51.277
1960 173.882 2.101 81.015 7.378 8.216 77.432 30.405 380.429 36.541
1965 242.729 94.779 7.466 8.873 86.269 19.048 459.164 50.181
1966 264.202 95.892 7.117 9.149 89.941 19.965 486.266 49.302
1967 271.784 92.272 6.330 8.922 84.009 17.099 480.416 49.528
1968 294.739 90.765 5.657 9.391 83.054 15.224 498.830 50.637
1969 308.461 92.901 5.560 85.687 14.666 507.275 56.234
1970 318.921 96.009 5.410 83.207 12.072 515.619 70.944
1971 326.280 82.809 5.560 68.862 11.351 494.862 56.632
1972 348.612 87.272 4.850 67.294 8.748 516.776
1973 386.879 93.634 6.356 60.953 8.200 556.022

El impacto de la gasificacin, licuefaccin y otros procesos para convertir el carbn
en combustibles ms limpios y de ms fcil transporte, ser grande. En esta seccin
en la Tecnologa del Carbn aparecen estadsticas adicionales. Para la evaluacin
econmica de la tecnologa de carbn puede acudirse a la U.S Energy Outlook-Coal
Availability, e informes posteriores que pueden publicarse
TABLA 12. Minas de Carbn bituminoso en Estados Unidos con produccin anual
superior a un milln de toneladas.
Nombre de la mina Estado Produccin, millones de
toneladas 1972
Tipo Empresa
Navajo New Mxico 6.898 S 1
River King Ilinois 6.776 S 2
Colstrip Montana 5.501 S 3
Sinclair Kentucky (W) 5.477 S 2
No. 10 Ilinois 4.693 D 2
River Queen Kentucky (W) 4.661 D S 2
Moss No. 3 Virginia 4.582 D 4
Captain Ilinois 4.481 S 5
Muskingum Ohio 4.310 S 6
Lynnville Indiana 4.174 S 2
Egypt Valley Ohio 3.822 S 7
Ayrgem Kentucky (W) 3.183 S 8
Robena Pennsylvania 3.008 D 9
Humphrey No. 7 W. Virginia 3.008 D 7
Black Mesa Arizona 2.954 S 2
Vogue Kentucky (W) 2.811 S 2
Burning Star No. 2 Ilinois 2.802 D 7
Ken Kentucky (W) 2.771 D&S 2
Dave Johnston Wyoming 2.618 D 10
Centralia Washington 2.597 S 11
Kopperston
Nos. 1 y 2 W. Virginia 2.521 D 12
No. 24 Ilinois 2.507 D 13
Homestead Kentucky (W) 2.469 S 2
Wright Indiana 2.444 S 8
Orient No. 3 Ilinois 2.444 D 14
Loveridge W. Virginia 2.439 D 7
Leahy Ilinois 2.356 S 8
No. 1 Pennsylvania 2.327 D 15
Ireland W. Virginia 2.300 D 7
Fox Pennsylvania 2.300 S 16
Universal Indiana 2.253 S 2
Mathies Pennsylvania 2.205 D 17
Sunnyhill Ohio 2.171 D 2


TABLA 12. Minas de Carbn bituminoso en Estados Unidos con produccin anual
superior a un milln de toneladas. (Continuacin)

Nombre de la
mina
Estado Produccin, millones
de toneladas 1972
Tipo Empresa
Janc Pennsylvania 1.999 D 19
Colonial Kentucky
(W)
1.991 S 20
Hillsboro Ilinois 1.991 D 7
Monterey No. 1 Ilinois 1.974 D 21
Arkwright No. 4 W. Virginia 1.936 D 7
Montour No. 4 Pennsylvania 1.935 D 7
Harmilton Kentucky
(W)
1.911 D 22
Itmann W. Virginia 1.896 D 23
Sorensen Wyoming 1.844 D 24
Orient No. 6 Ilinois 1.844 D 14
Robinsin Run No.
95
W. Virginia 1.837 D 7
Minnehaha Indiana 1.808 S 8
McElroy W. Virginia 1.755 D 7
No. 21 Ilinois 1.733 D 13
Fidelity No. 11 Ilinois 1.726 S 25
Harris No. 1 2 W. Virginia 1.718 D 12
Warwick Pennsylvania 1.714 D 26
Gary No. 14 W. Virginia 1.682 D 9
Concord Alabama 1.663 D 9
Shoemaker W. Virginia 1.643 D 7
Streamline Ilinois 1.628 S 5
Buckheart No. 17 Ilinois 1.620 S 25
Big Sky Montana 1.601 S 2
Gateway Pennsylvania 1.599 D 27
Norris Ilinois 1.589 S 7
Beaulah Ilinois 1.530 S 28
Blacksville No. 2 N. Dakota 1.526 D 7
Mecco W. Virginia 1.519 S 29
Mtthews Ilinois 1.518 D 7
Enos Indiana 2.137 S 13
Osage No. 3 W. Virginia 2.128 D 7
Island Illinois 2.126 D 18
Squaw Creek Indiana 2.087 S 2
Maple Creek Pennsylvania 2.062 D 9
No. 26 Illinois 2.041 D 13

Ayrcoe Tennessee 1.510 S 8
Powhatan No. 3 Indiana 1.509 D 30
Volunteer Ohio 1.507 S 31
Powhatan No. 1 Kentucky
(W)
1.506 D 30
Star Ohio 1.494 D 2
Wharton Kentucky
(W)
1.492 D 12
No. 9 W. Virginia 1.479 D 32
Bishop Kentucky
(W)
1.471 D 33
Franklin No. 25 W. Virginia 1.470 D 7
Power Ohio 1.459 S 2
Blackfoot No. 5 Maryland 1.450 S 13
Big Horn Indiana 1.433 S 34
Federal No. 1 Wyoming 1.426 D 12
Glenharok W. Virginia 1.418 S 7
Hawthorn N. Dakota 1.414 S 2
Burning Star No. 3 Indiana 1.412 S 7
Dugger Ilinois 1.390 S 2
Gary No. 2 10 W. Virginia 1.372 D 9
Lucerne No. 6 Pennsylvania 1.365 D 35

TABLA 12. Minas de Carbn bituminoso en Estados Unidos con produccin anual superior
a un milln de toneladas. (Continuacin)
Nombre de la mina Estado
Produccin, millones de
toneladas
Tipo Empresa
Marianna 58 Pennsylvania
1.354
D 36
Dotiki Kentucky(W) 1.336 D 37
Somerset 60 Pennsylvaia 1.332 D 36
Providence N1 Kentucky(W) 1.330 D 22
Gilbraltar Kentucky(W) 1.323 S 38
Lynch Winifrede Kentucky(E) 1.297 D 9
Georgetown N24 Ohio 1.284 S 7
Latta Indiana 1.279 S 2
Simco-Peabody Ohio 1.278 D&S 2
Olga W. Virginia 1.260 D 39
Fabius Alabama 1.254 S 40
Murdock Illinois 1.241 D 32
Chinook Indiana 1.225 S 8
V.C. N1 W. Virginia 1.223 D 1
Morris Creek W. Virginia 1.207 D 41
Rosebud Wyoming 1.200 S 42
Beatrice Virginia 1.195 D 43
Virginia Virginia 1.184 D 44

PocahontasN1
Maxine Alabama 1.166 D 22
Paradise Kentucky 1.154 S 45
Keystone N1 W. Virginia 1.140 D 20
Warrior Alabama 1.139 S&A 2
Segco N1 Alabama 1.133 D 46
Stone Kentucky(E) 1.117 D 12
Leatherwood N1 Kentucky(E) 1.107 D 47
Eagle N2 Illinois 1.101 D 2
Marty Kentucky(E) 1.100 S&A 48
Orient N4 Illinois 1.092 D 14
Ellsworth N51 Pennsylvania 1.088 D 36
Sunspot Illinois 1.070 S 8
Powhatan N5 Ohio 1.062 D 30
Pursglove N15 W. Virginia 1.054 D 7
Delta Illinois 1.046 S 8
Williams N98 W. Virginia 1.045 D 7
India Head N.Dakota 1.037 S 30
Bolt W. Virginia 1.034 D 49
Rose Valley N6 Ohio 1.011 D 7
Bee Veer Missouri 1.010 S 2
Federal N2 W. Virginia 1.009 D 12
Lynch N32 Kentucky(E) 1.006 D 9
Kellerman Alabama 1.000 S 50

EMPRESARIOS

1 Utah International Inc.

26 Duquesne Light Co.
2 Peabody coal Co. 27 Gateway Coal Co.
3 Western Energy Co. 28 Knife River Coal Co.
4 Pttston Co. 29 Midland Coal Co.
5 Southwestern Illinois Coal Corp. 30 North American Coal Corp.
6 Central Ohio Coal Co. 31 Cmarron Coal Corp.
7 Consolidation Coal Co. 32 Zeigler Coal Co.
8 Amax Coal Co. 33 Bishop Coal Co.
9 United States Steel Corp. 34 Big Horn Coal Co.
10 Pacific Power & ight Co. 35 Helvetia Coal Co.
11 Washington Irrigato District. 36 Bethlehem Mines Corp.
12 Eastern Associated Coal Corp. 37 Webster Country Coal Corp
13 Old Ben Coal Corp. 38 Gibraltar Coal Co.
14 Freeman Coal Mining Corp. 39 Olga Coal Co.
15 Florence Mining Co. 40 Arch Coal Co.
16 C&K Coal Co. 41 Valley Camp Coal Co.
17 Mathies Coal Co. 42 Central Appalachian Coal Co.

18 Inland Steel Co. 43 Rosebud Coal Sales Co.
19 Rochester & Pittsburgh Coal C. 44 Beatrice Pocahontas Co.
20 Pittsburg & Widway Coal Mining
Co.
45 Alabama By-Products Corp.
21 Monterey Cal Co. 46 Southern Electric Generating Co.
22 Island Creek Coal Co. 47 Blue Diamond Coal Co.
23 Itmann Coal Co. 48 Marty Corp.
24 Kemmerer Coal Co. 49 Ranger Fuel Corp
25 United Electric Coal Co. 50 Kellerman Mining Co



TABLA 13. Produccin de carbn bituminoso por tipo de explotacin (Estados Unidos)


Ao
TIPO DE EXPLOTACIN
(por ciento del bituminoso explotado total)
Explotacin a cielo
abierto
Explotacin
subterrnea
Explotacin con
barrenos
1955 25 74 1
1956 25 73 2
1957 25 73 2
1958 28 70 2
1959 29 69 2
1960 29 69 2
1961 30 68 2
1962 31 67 2
1963 31 66 3
1964 31 66 3
1965 32 65 3
1966 34 63 3
1967 34 63 3
1968 34 63 3
1969 35 62 3
1970 40 56 4
1971 47 50 3




TABLA 14. Tipos de minas de carbn bituminoso en Estados Unidos






Estado
1966 1968 1970
Sub-
terraneas
A cielo
abierto
de
barreno
Sub-
terraneas
A cielo
abierto
de
barreno
Sub-
terraneas
A cielo
abierto
de
barreno
Alabama 116 61 6 80 60 2 35 91 3
Alaska 4 3 3
Arizona 1
Arkansas 4 4 2 6 2 6
Colorado 65 6 1 49 5 40 8
Ilinois 34 49 33 36 1 28 31
Indiana 13 38 9 35 6 32
Iowa 8 15 3 12 3 10
Kansas 5 4 5
Kentucky 1465 111 128 1121 123 151 1104 410 207
Maryland 23 27 2 21 33 7 16 28 6
Missouri 1 13 12 9
Montana 8 4 7 4 4 4
Nuevo
Mexico
4 3 3 3 1 3
N. Dakota 25 22 20
Ohio 89 274 63 55 263 54 44 217 45
Oklahoma 3 10 1 1 6 1 2 8 1
Pennsylvania 410 618 60 261 489 55 198 555 54
S. Dakota 1
Tennessee 144 49 10 114 59 9 116 80 7
Utah 25 23 20
Virginia 1002 66 65 658 86 65 566 154 83
Washington 4 1 3 2 2 1
W. Virginia 1318 179 100 934 220 109 748 418 153
Wyoming 5 9 4 9 4 9
Total E.U 4741 1572 436 3381 1492 454 2939 2103 559
Todos los
tipos
6749 5327 5601

Reservas de Carbn- Estimaciones

JAMES E. McNULTY Y CLAYTON G. BALL
Las estimaciones publicadas y las cotizaciones relativas a las estimaciones de las
cantidades de reserva de carbn en los Estados Unidos varan en buena medida,
segn las fuentes y las bases utilizadas, las cuales no siempre quedan claramente
definidas. Las estimaciones ampliamente citadas acerca de los recursos de carbn,
publicadas por U.S, Geological Survey fijaron la base de recrsos en 3.2 billones de
toneladas, la mitad aproximada de las cuales (1,6 billones de toneladas) se considera
habitualmente como recuperable, dejndose la otra mitad


Necesariamente en el terreno, para apoyo durante posteriores operaciones, o
totalmente perdido por razn de encontrarse situado bajo ciudades, pueblos, o lagos,
en zonas agotadas; etc. Del 1,6 billones de toneladas recuperables, una mitad
aproximadamente, o 780 mil millones de toneladas fueron determinadas mediante la
planificacin y exploracin hasta profundidades de 3000 pies (aproximadamente
1000 metros) bajo la superficie del terreno, en tanto que los restantes 820 billones de
toneladas se considera se encuentran en zonas no planificadas o inexploradas, en
profundidades de hasta 6000 pies (aproximadamente 2000 metros) bajo la superficie.
Como qued determinado mediante la planificacin y exploracin en cierto nmero
de Estados representativos, aproximadamente 200 mil millones de los 780 mil
millones de toneladas recuperables, estn proyectados como presentes en lechos de
carbn subituminoso y de lignito, de 10 pies o ms de espesor, aproximadamente tres
metros, y a menos, en general, de 1000 pies bajo la superficie (aproximadamente 300
metros). Restantes 580 mil millones de toneladas se encuentran por tanto en estratos
de menor espesor y a menos de 1000 pies (300 metros) bajo la superficie, y en
estratos de todos los espesores y entre 1000 y 3000 pies bajo la superficie (300 a
1000 metros). De los 200 mil millones recuperables de toneladas de carbn denso,

aproximadamente la mitad o 100000 millones de toneladas, se basa en una
abundancia relativa de informacin, en tanto que los 100 mil millones de toneladas
restantes se proyectan con un grado razonable de certeza en zonas acerca de las
cuales se dispone de menos datos.

Regin
Miles de millones de toneladas
Vida de las
reservas
recuperables
con ritmo de
crecimiento
%, aos
Reservas
restante
s
medidas
e
indicada
s
Reservas
econmicament
e disponibles
Reservas
recuperable
s
Producci
n en
millones
de
toneladas
1970
0% 3%
5
%
1 W. Virginia
Pennsylvani
a
92.7 67.1 33.5 145.8
23
0
69 50
2 Condados
Mercer,
Mcdowell y
Wyomin
9.1 9.1 4.6 N.A. - - -
3 Illinois,
Indiana,
Ohio
34.5 24.4 12.2 95.0
12
9
52 40
4 Kentucky,
Tennessee
34.5 24.4 12.2 95.0
12
9
52 40
5 Utah,
Colorado
21.9 13.3 6.7 8.6
77
4
10
6
74
6 Alabama 1.6 0.6 0.3 9.1 35 23 20
Otras 106.3 35.2 17.6 N.A. - - -
Total 349.1 209.2 104.6 338.8
30
9
80 58
Notas:
Carbn bituminoso en ventas de ms de 28 pulgadas de espesor, (71cm); carbn
subituminoso y lignito en ventas de ms de 5 pies 1.5 m de espesor; menos de 1000 pies
(300m) de recubrimiento.
Con exclusin del ignito, el carbn subituminoso de menos de 10 pies (3m) de espesor y el
carbn bituminoso de menos de 42 pulgadas (106cm) de espesor.
Basado en el 50% de recuperacin de reservas econmicas disponibles.
Por el redondeo de las cifras, la suma puede no resultar correcta.





Regin Reservas
recobrables en
miles de
millones de
toneladas
Produccin en
millones de
toneladas en
1970
Vida de las reservas con crecimiento
%, aos
0% 3% 5%
1 Kentucky,
W, Virginia,
Tennessee
4.2 101.2 42 27 23
2 Illinois,
Indiana, Iowa,
Ohio
5.6 91.0 62 36 29
3
Pennsylvania
0.8 25.1 32 23 19
4 Colorado,
Montana,
Nuevo Mxico
23.8 19.1 1246 122 85
5 Oklahoma,
Kansas
1.6 8.3 193 65 48
6 North
Dakota
2.1 5.6 375 85 62
Otras 6.9 13.8 500 95 67
Total 45.0 264.1 170 61 46



An cuando estos 100 mil millones de toneladas no representan en forma alguna una
cantidad finita de reservas para posterior recuperacin, si representan tales reservas,
en la forma que hoy se les conoce, como en posesin de las caractersticas de
adquisicin ms favorable, en zonas o reservas individuales de la amplitud suficiente
para justificar explotaciones mineras en gran escala. El carbn est siendo, y ser
explotado, en minas a profundidades por debajo de 1000 pies (300 metros) de la
superficie y en espesores inferiores a los que se citan antes, y en zonas no bien
conocidas todava, las que indudablemente sern desarrolladas hasta darles
categoras de explotables, mediante programas adicionales de exploracin, a medida
que las zonas mejor conocidas vayan quedando agotadas.

El National Petroleum Council prepar en 1973 estimaciones acerca de las reservas
econmicamente disponibles en las principales regiones productoras de carbn de
los Estados Unidos, en la forma que aparece en la Figs. 1y2, correspondientemente a
la explotacin subterrnea a cielo abierto.

Estudios posteriores indican que la cantidad de reservas superficiales recuperables
que aparecen en la Fig. 2, aumentarn considerablemente, en especial en los Estados
del Oeste (regiones 4y6)

Con base en estos datos puede llegarse a la conclusin de que las reservas conocidas
de carbn susceptibles a los mtodos y economa de explotacin minera actuales, son
suficientes para durar hasta bien avanzado el siglo prximo. Posteriores
proyecciones, sin embargo, incluso aunque los recursos carbonferos, como tales,
sigan siendo abundantes, requerirn cambios importantes en la tecnologa de la
explotacin minera, y quedarn influidos en gran medida, por supuesto por, los
cambios que ocurran en los esquemas comparativos de utilizacin y demanda.








Ubicacin de las reservas mundiales de carbn
Pas % del total mundial
Asia
U.R.S.S
Repblica Popular de
China
India
Japn
Otros
19.9
16.7
1.0
0.2
0.1
37.9





37.9
Amrica de Norte
E.U
Canad
Mxico

48.2
1.4
0.1
49.7




49.7
Europa
Alemania
Reino Unido
Polonia
Checoslovaquia
Francia
Blgica
Holanda
Otros

4.8
2.8
1.3
0.3
0.2
0.1
0.1
0.4
10.0









10.0
frica
Republica de frica
del Sur
Otros

1.1
-
1.1



1.1
Australasia
Australia
Otros

1.0
-




1.0
Amrica del Sur
Colombia
Venezuela
Otros

0.2
0.1
-




100.0




Prospeccin del carbn
JAMES E. MCNULTY Y CLAYTON G. BALL

La descripcin que sigue incluye una explicacin acerca de la geologa del carbn,
las caractersticas acerca de la presencia del carbn que han investigarse, y los
mtodos de prospeccin incluyendo la compilacin e interpretacin de datos
asociados a la toma de decisiones post-prospeccin.
GEOLOGA DEL CARBN
An cuando el carbn est compuesto por derivados orgnicos (plantas), no deja de
constituir un tipo especial de roca qu aparece intercalado como filones individuales
entre otros tipos de filones rocosos sedimentarios tales como la piedra arenisca,
esquistos lars gredas la piedra caliza y varias mezclas de los anteriores. Los estudios
geolgicos indican que el material de las plantas que lleg a convertirse en un
depsito en la forma de hoy se le conoce se acumul originalmente en cinagas en el
altiplano o en pantanos en la costa o cerca de ella as como en las llanuras de los
deltas de los ros en condiciones muy semejantes a las que actualmente siguen
existiendo en zonas tales como el pantano Okefenokee, en Georgia, y los Everglades
de Florida. Las cinagas los pantanos y las acumulaciones en los deltas que
originaron la acumulacin del carbn pueden haber variado de tamao desde unos
cuantos acres (1 acre = 0.4 hectreas), hasta cientos de millas cuadradas (1 milla
cuadrada = 2.56 km cuadrados).
Fue necesario despus de periodos de acumulacin de plantas que aquellos pantanos
quedar sumergidos bien por hundimiento de la tierra o por elevacin del nivel del
mar continuar el hundimiento las formas calcreas pueden haber quedado tambin
depositadas en aguas ms profundas situadas dentro o por encima de los lodos y las
arenas. En ciertos perodos geolgicos y climticos adecuados tales intervalos de
crecimiento de plantas y de inversin interrumpida pero continua de las mismas se
repiti muchas veces antes de que llegase el fin de cada uno de dichos perodos.
Durante las eras geolgicas posteriores y dependiendo de la variacin de los
aumentos en las combinaciones de la profundidad del soterrado el calor y la presin a
lo largo de diferentes periodos las acumulaciones de plantas se compactaron pasaron
sucesivamente por una o ms etapas de carbonizacin bien fuese de turba al lignito al
carbn subituminoso o al carbn bituminoso o a la antracita. Los lodos arenas los
restos calcreos intercalados se convertan entretanto en esquistos piedra arenisca y
piedra caliza productos que forman las series estratigrficas en las que pueden estar
contenidos en los estratos de carbn explotable.
Han sido los tres perodos geolgicos de importancia durante los cuales las
condiciones en estados unidos resultaron especialmente adecuadas en grandes

extensiones para el crecimiento persistente y repetido de plantas con su posterior
conservacin y carbonizacin. En lo esencial todos los estratos del carbn
bituminoso predominantes en la provincia de los Apalaches, extendindose de desde
Pensilvania incluyendo tambin los estratos de antracita de la Pensilvania central
hasta el norte este de Alabama en la regin interior oriental de Illinois contigo ala
anterior el sudoeste de indiana hielo este de Kentucky en la regin interior occidental
contigua de Iowa, Kansas, Missouri el norte este de Oklahoma y el noreste de
Arkansas y en la porcin central separada de Texas (con exclusin del lignito de
Texas se formaron durante el perodo geolgico Pensilvaniano (Carbonfero) que
tuvo lugar hace aproximadamente 300 millones de aos.
Los estratos predominantemente bituminosos y su bituminosos de la provincia de las
montaas rocosas los que se extienden en regiones amplias y separadas desde la
montaa central hasta el noreste de Arizona y el noroeste de nuevo Mxico se
formaron durante el perodo geolgico cretcico hace aproximadamente 100 millones
de aos. Los estratos de carbn subituminoso y de lignito de la Provincia de las
Grandes Praderas en la que se incluye la del noreste de Wyoming el este de montana
y el oeste de Dakota del norte y el noroeste de la cota del sur se formaron durante la
primera parte del perodo terciario hace aproximadamente 65 millones de aos.
Cada uno de estos tres perodos importantes en la formacin del carbn dur muchos
millones de aos. Hablando en general el estado fisiolgico y climtico que propici
la acumulacin peridicas del material de las plantas fue relativamente ms
estabilizado durante el perodo Pennsylvaniano que durante los otros dos perodos.
los estratos de carbn en la regin occidental interior y los situados al este del ro
Mississippi tienden a ser ms persistentes en extensin y ms uniformes en cuanto a
las caractersticas de sus estratos carbonferos que no situados en las montaas
rocosas y en las grandes praderas en las que unos periodos ms breves y ms y
regulares en lo relativo a la acumulacin de plantas se tradujeron en la formacin de
depsitos carbonferos en general ms dispersos y relativamente ms lenticulares.
CARACTERSTICAS A INVESTIGAR DE LA PRESENCIA DEL CARBN
Con independencia de la cartografa puramente sociolgica de los recursos el
objetivo fundamental en la prospeccin del carbn es por supuesto el determinar la
potencial comercial de la explotacin la venta hola utilizacin del carbn bien sea en
zonas especficas hasta entonces no explotadas o en zonas no exploradas contiguo
hasta otras que ya tiene lugar la explotacin minera. Dependiendo del ritmo deseado
es posible de la produccin anual las cantidades de reservas de carbn requeridas
para soportar una mina nueva planeada con una vida econmica hasta de 20 aos
ms oscila desde unos comparativamente pocos millones hasta 300 millones de
toneladas o ms. Tales cantidades dependiendo del espesor del estrato carbonfero y
de los mtodos de explotacin adecuados o necesarios bien se trate de minas de
superficie o subterrneas pueden requerir la prospeccin de la zona para una sola
mina que abarquen desde unos mil acres hasta tanto como 50 millas cuadradas.

A pesar de lo aparente abundancia en las amplias provincias y regiones descritas
anteriormente deber sealarse que los estratos carbonferos en s mismos forman
nicamente un porcentaje muy reducido del espesor total de los estratos
sedimentarias totales en los que estn incluidas las medidas de carbn en las propias
extensiones carbonferas el espesor de los estratos carbonferos independientes en los
estados unidos babel de unos cuantos milmetros marcadores de horizonte hasta
llegar a los ciempis 30 metros o ms en algunos casos. Los nmeros de estratos
carbonferos individuales con importancia comercial actual varan desde menos de
10 pies 3 metros en algunas zonas carbonferas a ms de 100 pies 30 metros en otras.
estos nmeros son sin embargo encontrado rara vez en plena secuencia vertical en
cualquier punto determinado estando por el contrario distribuidos y regularmente en
estratos aislados o en pequeos grupos de estratos alrededor del margen o bien en el
interior de los estratos carbonferos habitualmente en forma de depresiones del
terreno.
Adems de la simple determinacin de las amplitudes en profundidad y de la
extensin lateral a paciente y el espesor del carbn en una zona que est sometida la
prospeccin carbonfera con base en la cual puede determinarse fcilmente el
carcter de la mina y la cantidad del carbn el programa ms adecuado para la
prospeccin carbonfera en cualquier terreno debe planearse para determinar la
posibilidad de la explotacin y la calidad del carbn en forma tan amplia como
resulte necesaria o posible. Muchos de los factores que afectan la posibilidad de
explotacin y la calidad del carbn algunos de los cuales pueden tener un carcter
relativamente local en tanto que otros pueden ser de tipo regional guardan relacin
no slo con las de posicin final del metal que form el estrato carbonfero sino
tambin con la historia geolgica posterior de la zona tanto a corto como a largo
plazo. La naturaleza y el grado del efecto de tales factores de reposicin o geolgicos
predeterminados mediante la prospeccin contribuyen en gran medida a determinar
la facilidad o dificultad comparativa de la explotacin y el valor comparativo de la
produccin potencial de lmina con vista a su utilizacin comercial.
Una cierta variedad de irregularidades detrimentales pueden acompaar o interrumpir
una acumulacin por lo dems ordenada de material de plantas bien sea durante el
crecimiento de estas en el pantano o muy poco despus. En tanto que muchos
estratos carbonferos o porciones de estratos carbonferos son relativamente bajos en
contenido de ceniza otros tratos o porciones de estratos pueden contener mezclas
depositadas de partculas de lodo o limo llevadas por agua o ex pelidas asia el
pantano durante el crecimiento de plantas. Cuando estn relativa abundancia estas
partculas aumentan el contenido de cenizas del posible estrato carbonfero
disminuyendo as en forma correlativa la cantidad del carbn.
Durante periodos de prolongadas inundaciones en los pantanos las capas de lodo o
limn pueden haber quedado depositadas en las acumulaciones previas de plantas
vindose seguidas de dichas deposiciones por la posterior acumulacin de plantas.

Dichos estratos de impurezas entre acumulaciones ms bajas y ms altas de material
de plantas llegar a endurecerse para formar y esquistos o esquistos limosos
recibiendo el nombre de divisorias con un espesor que puede ir desde el filo de un
cuchillo hasta 12 pulgadas o ms. El espesor de las visorias y el nmero de ellas en el
interior de un determinado estrato carbonfero disminuye la calidad del carbn que se
explota a la vez que dificulta los procedimientos de explotacin especialmente en el
caso que las visorias hayan quedado piritizadas.
Las divisorias descritas ms arriba no estn siempre depositadas por igual sobre
amplias porciones de la extensin total del pantano sobre el que se form el carbn
sino que pueden ir aumentando progresivamente en espesor hacia la fuente de donde
procede el material depositado. En tales casos la divisorias tienen forma de cua
aumentando su espesor sobre el material de las plantas que queda debajo de la cua y
adelgaza progresivamente con frecuencia hasta llegar a desaparecer. Tales tipos de
depsitos de impureza se traducen en una divisin del grueso total del estrato
carbonfero en el que queda separado en dos o ms escalones divergentes, con las
consiguientes dificultades en la explotacin y el posible aislamiento del escaln ms
bajo, por formar un estrato demasiado delgado para resultar econmicamente
recuperable.
En algunos estratos carbonferos en ciertos sectores se formaron masas relativamente
plana lenticulares que llegan a tener varios pies de dimetro y estn compuestas de
pirita calcita o siderita o combinaciones de las mismas descritas geolgicamente
como concreciones formadas bien sea durante el crecimiento de las plantas o
inmediatamente despus de cesar dicho crecimiento y durante el depsito del
material que quedaba por encima y que vena representar el techo inmediato del
estrato carbonfero. Cuando esas concreciones estn presentes en el estrato
carbonfero pueden impedir la operacin del equipo de explotacin y cuando estn
presentes inmediatamente por encima del estrato carbonfero pueden ocasionar un
riesgo grave por razn de su tendencia a desprenderse inesperadamente del techo
durante las operaciones de explotacin.
An cuando no presentes con frecuencia hay algunos extractos carbonferos que
contienen zonas de venas de heridas relativamente angostas verticales o fuertemente
inclinadas en ocasiones parcialmente piritizadas. Estas venas de forma irregular se
extienden en general hacia abajo a travs del estrato carbonfero partiendo de los
estratos ms elevados y pueden ir desde unas cuantas pulgadas hasta varios pies de
espesor extendindose en longitud hasta varios cientos de pies. Se producen
frecuentemente en diseos cruzados con una separacin de hasta varios cientos de
pies entre las venas ms o menos paralelas de cada uno de los segmentos que forman
este diseo. su origen no est comprendido con claridad pero parece haberse formado
por alguna especie de contraccin y relleno poco despus de csar la acumulacin de
material de las plantas en aquel determinado depsitos y despus de las etapas
iniciales de compactado y prdida de la humedad original y al iniciarse la

carbonizacin incipiente. Como la presencia de dichas venas tiende habitualmente a
perjudicar la estabilidad del techo de lmina representa en unas condiciones
inferiores de explotacin a la vez que disminuyen la calidad del carbn que se
obtiene.
Incluso, como ocurre actualmente los cursos que fluyen en las zonas de formacin
del carbn durante los perodos geolgicos carbonizan test dieron origen y
ocasionaron el aumento en profundidad de sus valles por razn de una erosin hacia
abajo. Dichos canales de drenaje pueden llegar a estar muy cerca o incluso atravesar
cualquier estrato o estratos bajos del material acumulado de plantas hasta despus de
que dichos estratos hayan quedado cubiertos previamente con posteriores
sedimentacin es de materiales. Durante las etapas posteriores de hundimiento o
entierro por de pozos situaciones posteriores de las regiones carbonferas generales
estos canales se llenaron de lodo limo y con frecuencia de arena gruesa la cual
posteriormente se convirti en piedra arenisca empapada en agua. Cuando tales
canales de relleno penetran en el estrato carbonfero representan evidentemente
obstculos para el trazado simtrico de la mina. Cuando sus bases se acercan a la
parte alta de un estrato carbonfero explotable pueden dar lugar a serios problemas en
cuanto al soporte de los techos.
A partir del depsito y soterrado inicial bajo materiales sedimentarios que ocupaban
capas superiores a lo largo de todos los perodos geolgicos que iban a continuacin
hasta llegar al tiempo moderno y con independencia de la etapa particular de
carbonizacin lograda los actuales estratos carbonferos han estado continuamente
sometidos a la accin del agua subterrnea. En muchos casos dicha accin ha sido
desdeable en otros y bajo ciertas condiciones han sido inyectadas cantidades
importantes de azufre inorgnico bajo la forma de piritas o yesos en los estratos
originales de carbn. Cuando la carbonizacin haba llegado a la etapa del carbn
bituminoso o de antracita el estrato haba creado habitualmente un sistema de
fracturas vertical o casi vertical formadas por delgadas grietas que frecuentemente se
rellenan con recubrimientos de pirita calcita caolinita otros minerales que el agua
subterrnea en circulacin depositaba en los mismos. An cuando habitualmente no
son unas de las fuentes ms importantes de la ceniza en el carbn estos minerales
pueden sin embargo afectar la combustin y otro tipo de utilizacin del producto
sacado de un determinado estrato carbonfero. La cantidad de azufre procedente de la
pirita o el yeso afecta por supuesto en forma importante los problemas de la
contaminacin atmosfrica y la solucin que a los mismos se puede dar.
Despus de determinar un perodo determinado durante el cual las condiciones
geolgicas y climticas eran particularmente favorables a la acumulacin de material
de las plantas que en su momento que dara carbonizado haba generalmente uno o
ms periodos geolgicos durante los cuales la serie entera de estratos sedimentarios
que contenan dichos estratos en carbonizacin se vea sometidos a de sus
formaciones y estructurales ocasionadas por esfuerzos diferenciales durante periodos

de levantamiento con presin o tensin que afectaban grandes porciones de las masas
entonces continentales. Los resultados de tales esfuerzos de formadores pueden haber
sido relativamente locales o bien ampliamente regionales en su efecto. Dependiendo
de su proximidad a la ubicacin de los esfuerzos mximos durante tales periodos de
diastrofismo los estratos portadores de carbono pueden haber resultado alabeados
para formar grandes ondulaciones en zonas de distintos tamaos comprimidos entre
pliegues ascendentes y descendentes con amplitud y grado variable o fuertemente
deformados hasta sufrir inclinaciones muy pronunciadas.
Los esfuerzos ms pronunciados los que dan lugar a repliegues y deformaciones
fuertes, se traducan frecuentemente en dislocaciones especficas o fallas a travs de
los estratos carbonferos en los que los estratos a un lado de la falla se movan hacia
arriba o hacia abajo a partir de las carpas horizontes de los propios estratos en el otro
lado. Tales dislocaciones pueden tener una amplitud que vaya desde un pie o 2 hasta
asientos de piel en distancia vertical y miles de pies en amplitud lineal. Cuando se
induca ms de una falla que ests se presentaban en series paralelas pudiendo
tambin presentar un diseo en interseccin.
Muy generalmente, los campos de carbn y lignito situados en la provincia de
Grandes Praderas estn relativamente indemnes. Las zonas carbonferas en las
regiones interiores occidental y oriental tienen una estructura en general suave pero
incluyendo unos cuantos terrenos con perturbaciones locales agudas. Los estratos
carbonferos de la provincia de los Apalaches son relativamente planos a lo largo de
su margen norte, pero aumentan en intensidad a partir de pliegues relativamente
suaves pero significativos hacia el sudeste en ngulo recto con la orientacin
nordeste-sudoeste de los campos carbonferos componentes. Los estratos de carbn
en las depresiones que forman la provincia de las montaas rocosas van desde
inclinacin relativamente suave de unos cuantos grados sobre reas muy extensas
hasta zonas de una amplitud semejante con pendientes de hasta 20 a 30 grados a la
vez que se observan unas cuantas zonas de amplitud limitada en la que los estratos
carbonferos estn muy deformados.
Con independencia del grado de carbonificacin de la estructura geolgica o de los
mtodos que se intentan para el explotacin bien sea sta superficial o subterrneas la
composicin y la dureza y la regularidad de los estratos situados tanto por encima
como por debajo del carbn son muy importantes para determinar la posible
explotacin de la mina. La naturaleza del material situado por encima del carbn
determina la fuerza o la debilidad comparativa del techo que deber controlarse
cuando se trate de explotacin subterrnea y el recubrimiento que ser preciso
eliminar en casos de explotacin superficial. Puede ocasionar unas condiciones de
explotacin relativamente fciles correlativamente difciles siendo con frecuencia
uno de los criterios determinantes en la planificacin minera. An cuando tal vez no
tan importante en su efecto el carcter y el espesor del estrato que queda por debajo
frecuentemente aunque no siempre de roca bsica que representa el terreno original

sobre el que haba crecido las plantas puede tambin afectar la explotacin si se ha
vuelto indebidamente blando o viscoso apareciendo como hmedo o excesivamente
plstico bajo presiones diferenciales durante o despus de las operaciones de
explotacin de la mina.
Cuando la prospeccin de una mina potencial nueva se lleva a cabo en la proximidad
relativa de las zonas que se ha producido o se est llevando a cabo la explotacin las
caractersticas del estrato carbonfero reveladas en dichas explotaciones brindan
antecedentes tiles para guiar los nuevos programas de prospeccin aun cuando las
condiciones pueden cambiar y en realidad cambian a distancia es relativamente
cortas. Por tal razn en zonas como las descritas y ciertamente en son las nuevas los
programas de exploracin de ben planearse para determinar la presencia o ausencia
de una o ms de las irregularidades que antes describimos y si tal irregularidad est
presente apreciar su amplitud y su grado de influencia en la flotacin econmica y en
la calidad comercial del carbn.
MTODOS DE PROSPECCIN
La prospeccin abarca todas las actividades correspondientes a la reunin de datos y
compilacin e interpretacin de los mismos que son necesarias para evaluar la
viabilidad econmica y de produccin de un depsito mineral.
An cuando en la minera de carbn el porcentaje de producto vendible que se
recobra en las operaciones entre las que puede incluirse tambin su beneficio es
habitual mucho ms elevado que en la explotacin de la mayor parte de los minerales
el carbn sigue siendo una mercanca de escaso valor por volumen. La realizacin
(precio) que una tonelada de producto carbonfero puede lograr en la mina viene
determinada por las condiciones del mercado incluyendo su adecuacin para
determinar las utilizaciones con frecuencia por la distancia entre la mina y el punto
de utilizacin intermedia o final.
El arte del prospector de carbn abarca varias disciplinas ya que la viabilidad
econmica incluye casi siempre la consideracin de la disponibilidad de las reservas
la facilidad de recuperacin mediante la explotacin la qumica del carbn y el
transporte.
EXTRACCIN DE MUESTRAS
Histricamente la broca con ncleo de diamante y ha sido la herramienta ms
ampliamente utilizada en la proteccin del carbn. Los ncleos o muestras de carbn
bien obtenidos permiten llevar a cabo una descripcin precisa de la beta y la
medicin de la misma a la vez que ofrecen materiales para la realizacin de anlisis
qumicos.
La extraccin del ncleo se lleva a cabo con una saca muestras de doble tubo que
emplea las herramientas estndar convencionales o el mtodo ms moderno de lnea

de alambre. Con el fin de recobrar el ncleo por medio de las herramientas estndar
es necesario sacar de la perforacin la totalidad del barreno desmontando
parcialmente el cilindro. El sistema de lnea de alambre est proyectado de forma que
el tubo interior del cilindro del ncleo puede cobrarse a travs de los vstagos
mediante un recuperador unido a un cable de pequeo dimetro sin necesidad de
sacar de la perforacin los propios vstagos.
El tiempo invertido por los dos sistemas es aproximadamente el mismo hasta unos
200 pies desde la superficie a partir de cuyo momento la ventaja se desplaza hacia el
mtodo de lnea de alambre iba aumentando al aumentar la profundidad.
Los ncleos de carbn que se recobra utilizando las herramientas estndar tiene
normalmente

pulgadas de dimetro (5.4 cm). Los ncleos sacados con la lnea del
hambre tienen habitualmente

de pulgada (4.76) o

pulgadas. En general la
naturaleza fsica del carbn es tal que la obtencin del ncleo s con herramientas
cuyo dimetro sea muy inferior a 2 pulgadas (5 cm) se traduce en una deficiente
recuperacin de ncleos.
Los ncleos de los estratos rocosos son tambin necesarios para definir las reservas.
En el caso de la explotacin subterrnea son necesarios para evaluar las condiciones
de explotacin a esperar del techo y del piso. En estas evaluaciones el juicio de
experiencia y un conocimiento de las explotaciones prximas son ms confiables que
los procedimientos basados en pruebas fsicas. Para ello se requiere un registro y un e
inspeccin cuidadosa llevadas a cabo por el personal con experiencia.
En la prospeccin para la explotacin superficial las pruebas de perforacin se llevan
a cabo en ncleos rocosos para determinar los factores que pueden afectar el
barrenado el empleo de explosivos y las prcticas de excavacin tales como la
capacidad de perforacin requerida el desempeo unitario y la vida de las brocas.
Los ncleos del recubrimiento se someten a pruebas qumicas que sirven de base
para los estudios de recuperacin y reforestacin.
En la prospeccin del carbn los ncleos se sacan empujndolo del cilindro para
depositarlos en un depsito o cajas y llevar a cabo su examen y medicin en
condiciones tan prximas a su posicin original como resulte posible. Las fracturas
verticales en el carbn las arcillas esponjosos y las temperaturas de su congelacin
impiden con frecuencia del sacar informtico y dados a y ordenada los ncleos del
cilindro. estos problemas han sido eliminados mediante la creacin del cilindro para
ncleos con tubo dividido o triple en el cual el tubo interior est dividido a lo largo
de tal forma que puede quitarse la mitad del tubo para llevar a cabo la medicin la
descripcin de estratos blandos o muy quebrados sin alterarlos demasiado.
MUESTREO Y ANLISIS
Como el valor comercial de carbn est determinado en parte por su adecuacin para
utilizaciones especficas de la metodologa de la prospeccin debe definir la calidad

de un yacimiento probable mediante anlisis qumicos hechos sobre muestras
representativas del depsito.
El tamao de una muestra debe ser suficiente para obtener la cantidad de material
necesario para los procedimientos de prueba. La muestra debe ser representativa de
aquella porcin de la veta que es era explotada en caso de llevar a cabo una
explotacin dividida o selectiva.
El nmero de muestras deber ser suficiente para definir perfectamente la
variabilidad qumica a lo ancho de toda la zona del proyecto qumica a lo ancho de
toda la zona del proyecto.
Con el fin de llevar al mximo el valor de los anlisis la muestra de carbn deber
estarse propiamente descrita ser manejada con cuidado y defendida evitando la
prdida de humedad mediante una pronta entrega en el laboratorio. La autoridad ms
ampliamente aceptada en cuanto a los mtodos de prueba aparece en el U.S. Geol.
Surv. Bull. 1111-B (Schopf, 1960).
Los resultados de los anlisis del carbn se utilizan para determinar el mercado en el
que dicho cargo un particular puede ser vendido el grado de beneficio que es
necesario o deseable y las especificaciones correspondientes al equipo que se utiliza.
Por ejemplo al analizar un carbn para vapor los resultados de la prueba indican un
porcentaje de ceniza y de azufre y un valor trmico que establecen la posicin
competidora relativa de dicho carbn. Sin embargo se requieren pruebas de lavado
para determinar hasta qu extremos el beneficio del carbn restos ir a sus cenizas y
su azufre y aumentar su valor trmico. Una determinacin analtica ms avanzada
requerida para el diseo del equipo para quemarlo puede incluir el anlisis mineral de
la ceniza la fusibilidad de la misma la molienda el anlisis final y los indicios de
obstruccin de escoria.
Los empleos y limitaciones de mayor parte de los anlisis del carbn aparecen en el
III. State. Geol. Surv. Rep. Invest. 220 ( Rees, 1996).
La perforacin giratoria incluyendo los mtodos de batidora o herramienta con cable
es por s mismo mtodo muy poco confiable para la obtencin de datos acerca del
terreno superficial. La interpretacin o registro de los resultados de una perforacin
giratoria sirve para la identificacin de los cortes y las variaciones en el tiempo de
barrenado. Sin embargo la perforacin giratoria ayudada por mtodos de registros
geofisicos de perforaciones constituye una herramienta bsica y la prospeccin
particularmente en los estados del oeste. An cuando la perforacin giratoria no
puede brindar los detalles que requieren los ncleos constituye un mtodo ms barato
y ms rpido para la obtencin de algn tipo de datos. Puede llevarse a cabo
utilizando aire comprimido como medio circulante (dentro de ciertos lmites de
profundidad eliminando as la necesidad) de contar con fuentes y transportes de agua.

Una mejora reciente en los mtodos giratorios la constituye el desarrollo del sistema
de barrenado por circulacin. Empleo cilindros con tubo doble y el fluido circulante
(habitualmente aire pero puede tambin utilizarse agua) es bombeado hacia abajo
hacindolo llegar a la corona circular entre las paredes interior y exterior de los tubos
para regresar a lo largo del tubo interior.
Las muestras se recogen mediante una centrfuga cicln instalada en el circuito de
retorno.
Las ventajas de este mtodo de perforacin incluyen la evitacin de prdida de
fluidos lquidos circulante una menor contaminacin de lo que se corta y una mejor
actuacin en general en las condiciones de excavacin.
Las muestras de los cortes procedentes de las perforaciones giratorias se examinan y
se describen nicamente mediante registro litolgico. Los recortes procedentes de las
vetas de carbn no tienen valor para los programas analticos.
MUESTRAS GRANDES
An cuando en muy buena medida la mayor parte de las pruebas del carbn se llevan
a cabo con materiales obtenidos mediante la perforacin con diamante los ncleos de
carbn no son adecuados para muchos procedimientos analticos por razn de lo
limitado del tamao del dimetro del ncleo o la falta de volumen suficiente en la
muestra. Tales procedimientos incluyen las pruebas de lavado para determinar
parmetros correspondientes al diseo de las plantas de preparacin. Las pruebas de
copiado e incluso otras pruebas tales como las de encendido y otros procesos. Las
necesidades en cuanto al material de la muestra baha en cada caso desde varias
libras hasta muchas toneladas.
En algunas ocasiones las necesidades de volumen pueden atenderse combinando un
cierto nmero de muestras del ncleo. Como el tamao aproximado del ncleo de
carbn es de aproximadamente 2 pulgadas de dimetro (5cm), y no puede
aplastrsele para lograr un tamao que resulte aproximado al del carbn que sale de
la mina en el cual pueden incluirse trozos hasta 6 pulgadas (unos 15cm), con
frecuencia se incluye en el proyecto la necesidad de lograr muestras grandes.
El muestreo de masas requiere mucho tiempo y es costoso, y por tal motivo se ha
investigado para lograr simular, con base en ncleos de pequeo dimetro, lo que
ser el carbn obtenido de la mina (Leonard y otros, 1968). Estos procedimientos de
simulacin son experimentales en muy buena medida, y no son utilizados
ampliamente en la industria.
Las muestras en masas ptimas se obtienen de los frentes carbonferos a los que se
llega perforando socavones, o cortos declives, partiendo del afloramiento, o en
lugares cuya profundidad de recubrimiento es reducida, o bien excavando pozos de

poca profundidad. En raros casos se lleva a cabo la perforacin de pozos a cierta
profundidad con objeto de conseguir muestras grandes.
Las cantidades de material obtenidas en este tipo de frentes van desde la muestra de
canal (las cuales son columnas verticales que abarcan toda la veta, cuadradas o
rectangulares en seccin horizontal, y con peso de varias libras) hasta muestras en
masa con peso de muchas toneladas.
Las muestras de los frentes brindan la oportunidad de llevar a cabo un buen examen
y descripcin de la veta, del techo inmediato, y de los estratos que integran el suelo,
y permiten un mejor control del volumen, de la consistencia en el tamao de la
muestra, y de la contaminacin.
Cuando es posible, las muestras sacadas de los frentes de socavones o pozos de poca
profundidad logran los costos ms bajos, por unidad de volumen, entre todos los
mtodos de muestreo en masa.
Lamentablemente, en muchos casos la veta carbonfera est demasiado profunda para
permitir un acceso directo a los frentes partiendo de la superficie del terreno. Por ello
resulta necesario obtener las muestras grandes aplicando diversas tcnicas de
perforacin.
Anteriormente, la barrena con ncleo en corona dentada disfrut un xito limitado en
estas aplicaciones. Este mtodo de perforacin, empleado originalmente para la
perforacin de pozos, puede obtener ncleos hasta de 72 pulgadas de dimetro
(1.82m), utilizando municiones de acero como medio para cortar. Por razn del costo
y de las limitaciones en profundidad, este mtodo ha sido olvidado durante los
ltimos aos.
Recientemente, las muestras grandes para realizar pruebas de lavado han sido
obtenidas perforando agujeros verticales de gran tamao, con brocas de perforacin
de 30 y 36 pulgadas (76 y 91 cm). La consistencia en tamao de estas muestras
incluye con frecuencia un porcentaje anormalmente elevado de carbones finos,
constituyendo un problema el desleimiento procedente de estratos superiores. La
capacidad en cuanto a la profundidad es de aproximadamente 200 pies o menos (60
m), dependiendo de la dureza de los estratos que cubren la veta.
En muchos casos en que el acceso directo a las vetas de carbn resulta imposible, se
recobran ncleos de gran dimetro mediante la aplicacin de mtodos
convencionales de perforacin. Los tamaos ms populares de ncleos son los de 6
pulgadas (unos 15 cm), obtenidos con perforaciones de

pulgadas (19.6 cm), y el


tamao ZWF, que obtiene un ncleo de

pulgadas (16.5 cm) mediante perforacin


de 8 pulgadas (20.3 cm). Estos ncleos suministran de 15 a 20 libras de carbn (6.75
kg a 9 kg) por pie de grueso de la veta.

Los ingenieros de la Amax Coal Company han ideado un mtodo para obtener
muestras en masa y profunda utilizando perforaciones de pequeo dimetro (Parks y
otros, 1973). Este mtodo consiste en perforar para muestreo, en forma convencional,
el estrato carbonfero. A continuacin se ensancha la perforacin, y se la recubre
desde la superficie hasta la parte alta del carbn. La cavidad en el estrato carbonfero
se ensancha mediante una combinacin de explosiones y de chorros hidrulicos. El
carbn cortado se saca hasta la superficie mediante el retorno del sistema hidrulico
de alta presin, y se le recobra por medio de una centrfuga. El recubrimiento de la
perforacin impide el desleimiento del material en que se llev a cabo aquella.
Con el objetivo de obtener una muestra realmente representativa utilizando este
procedimiento, la cavidad resultante deber tener la forma de un cilindro simtrico.
Con algunos carbones, la distribucin y el grueso de las divisorias, y la variacin
vertical en dureza, esfuerzo, y friabilidad, pueden dar lugar a una disminucin en la
efectividad de este procedimiento.
La dificultad en el control de la consistencia en el tamao de la muestra pueden
recobrarse varios cientos de libras de muestras aplicando este sistema, en ocasiones
en que otros mtodos econmicamente prohibitivos, esta tcnica en considerada
como un avance significativo en el muestreo en masa, mtodo que habr de
experimentar un uso cada vez mayor.
REGISTRO GEOFSICO REMOTO
El georregistro o registro elctrico, que desde hace mucho tiempo constituye una
herramienta utilizada por las industrias de petrleo y el gas, hace poco tiempo que ha
pasado de ser habitual en la tecnologa de la prospeccin del carbn.
Bsicamente, este sistema consiste en elevar un sensor a todo lo largo de la
perforacin en tanto que se transmiten pulsos elctricos utilizando el propio cable
que sirve para la operacin, pulsos que se llevan a una consola montada en un
camin situado en la superficie, registrndose en dicha consola las variaciones en las
propiedades de los estratos rocosos en funcin de la profundidad de la perforacin.
La impresin aparece como curvas en una grfica, con la profundidad como
ordenadas.
Las curvas elctricas obtenidas normalmente en la exploracin del carbn son las de
resistividad y el potencial espontneo. Las curvas radiomtricas o nucleares incluyen
los rayos gamma, los neutrones, y la densidad o registro gamma-gamma.
Aunque ningn tipo de georregistros es ideal para cada zona del pas, los tres ms
populares son los de los rayos gamma, los de la densidad, y los de resistividad. El
carbn tiene una radiacin natural baja, poca densidad por masa, y una elevada
resistividad aparente. Algunas unidades de registros se disean con el fin de obtener
simultneamente las tres curvas, utilizando una impresora de tres plumas, con un
solo recorrido de la perforacin.

Las impurezas en los estratos carbonferos presentes, bien sea, como divisorias
claras, o diseminadas, estn compuestas por minerales arcillosos de elevada
densidad, cuya radiactividad natural es elevada con relacin a al del carbn. En
consecuencia, los rayos gamma y las curvas de densidad, inapreciables para la
correlacin de estratos y la determinacin del grueso de los mismos, pueden
utilizarse tambin como ndices semicuantitativos de la calidad del carbn. La Fig. 1
muestra estas dos curvas, obtenidas en el registro de una perforacin hecha en un
estado del Occidente.
La Fig. 2 muestra el trazo tpico relativo al contenido carbn-ceniza versus la
radiacin gamma natural.
Las posibilidades de nuevos mtodos de georregistro han cambiado el panorama de
los programas de perforacin. Como actualmente pueden obtenerse buenos datos
profundos acerca de las rocas que soportan estratos carbonferos, utilizando para
ellos perforaciones con taladros giratorios, se ha podido reducir el recurso, ms
costoso, de la perforacin de ncleos.
Sin embargo, las perforaciones de ncleos se registran tambin en forma normal, por
razn de que pueden brindar orientaciones para la interpretacin de los georregistros
hechos en perforaciones giratorias en el campo, presentando interpretaciones no
oblicuas acerca del subsuelo, suministrando comprobaciones aplicables a las
mediciones de profundidad y a la obtencin de ncleos, por razn de que los
georregistros replegados son ms fciles de conservar que las cajas que contienen los
ncleos.

PROGRAMAS DE PROSPECCIN
En los Estados Unidos, las rocas que contiene carbn estn bien planificadas, y los
principales depsitos se conocen con detalle. El propsito principal de la prospeccin
del carbn consiste en definir una zona o posibilidad orientada a cumplir un modelo
econmico especfico, con parmetros entre los cuales se incluye habitualmente una
vida general de reservas, adecuada para obtener una tasa especfica de produccin
anual, una configuracin fsica de reservas correspondientes al ritmo deseado de
produccin, una calidad requerida del carbn para su empleo en especificaciones
especficas y, frecuentemente, unos beneficios mnimos o unos sotos mximos.



Fig. 1. Curvas de rayos gamma y de densidad en el
registro de una perforacin realizada en u estado del
oeste.

Para lograr reducir al mnimo costo y el riesgo en la evaluacin de terrenos
carbonferos no explotados, las investigaciones se realizan en fases o etapas, llevando
a cabo evaluaciones progresivas entre cada dos fases. Los elementos y mtodos ms
detallados, que absorben ms tiempo, se aplazan hasta que la investigacin en
primera fase brinda indicaciones suficientes y una seguridad razonable de que las
inversiones en fondos adicionales y en esfuerzos estn justificadas. Los elementos
con ms probabilidad de ser aplazados (y stos puedan tambin dividirse en varias
fases) son los correspondientes a la planificacin topogrfica en gran escala, la
perforacin detallada (en espacios ms juntos) incluyendo la perforacin para
ncleos, el muestreo en masa, y otras determinaciones analticas ms complicadas,
as como la realizacin de pruebas en gran escala.



REUNIN DE DATOS
El paso inicial la constituye siempre la reunin de datos bsicos para determinar la
presencia de carbn, la calidad relativa de ste (si se encuentra con informacin), y
cualquier historia acerca de prospecciones anteriores o de operaciones de
explotaciones mineras prximas. La evaluacin de estos datos no siempre dictar el
tipo de operacin necesario para cumplir los requerimientos del proyecto, pero
mostrar en general la forma en que debern estructurarse las fases posteriores para
adaptarse a dichos requerimientos en forma ordenada y econmica.
En todo caso, se requerirn siempre datos adicionales acerca de las propiedades
fsicas y qumicas del carbn. El mtodo principal para obtener estos datos del
subsuelo, ms all del afloramiento, constituye un programa de perforaciones. Los
datos bsicos determinarn en qu medida la perforacin de ncleos, la perforacin
giratoria, o una combinacin de las anteriores, ser la requerida para obtener los
resultados mximos en la fase inicial, sobre el campo, de la investigacin a realizar.


Fig. 2. Grfica tpica del contenido de ceniza del
carbn contra la radiacin gamma natural.



La ubicacin de los orificios en cualquier programa de perforacin est controlada en
cierta medida por la situacin topogrfica, el acceso, y la propiedad del terreno. En
las rocas plegadas, las ubicaciones se escogen para determinar los ejes y flancos de la
estructura, pudiendo requerir estas ubicaciones la perforacin en ngulo.
La mayora de los estratos carbonferos de los Estados Unidos son razonablemente
planos, y las ubicaciones propuestas para las perforaciones aparecen trazadas sobre
una cuadrcula regular.
En los Estados del Medio Oeste y del Oeste se utilizan plantillas cuadradas, para
obtener as ventajas al usar los levantamientos del terreno, los caminos, y los lmites
de las propiedades.
Como aparece en la Fig. 3, la forma torcida que se obtiene en la plantilla cuadrada
puede significar una economa importante en la perforacin. En la plantilla cuadrada
(ejemplo A), las perforaciones estn espaciadas en centros d. En el diseo de
desviacin ortogonal (ejemplo B) la distancia de centro d2 es un aumento de solo el
40%, pero el nmero de perforaciones requeridas se reduce a la mitad.
La densidad de los puntos en los datos requeridos para probar la existencia de un
depsito de carbn, es una funcin de la variabilidad de las propiedades fsicas y
qumicas del estrato carbonfero y de los estratos inferior y superior, en la medida en
que stos tiendan a afectar la facilidad de la explotacin y la calidad del producto. El
espaciado absoluto de estos puntos varia de un deposito a otro dentro de amplitudes
que van desde unos cuantos pies hasta una milla.
En un programa con muchas fases, la meta de la fase inicial puede requerir puntos de
datos muy ampliamente espaciados, para determinar estimaciones del orden de
magnitud de los potenciales de reserva, los ndices aproximados de la calidad del
carbn, y la variabilidad de los parmetros crticos que influirn sobre el diseo de
las fases o etapas posteriores de la investigacin.
Las fases intermedias se inician nicamente cuando los resultados de los trabajos
iniciales no resultan conclusivos en relacin con uno o ms de los elementos clave
del proyecto.
Los resultados de los programas de exploracin en su fase final constituyen las bases
para la toma de decisiones irrevocables, acompaadas el correspondiente
compromiso en cuanto a al inversin del capital. La plantilla de datos, en su
totalidad, deber en este punto elevar el nivel de confianza correspondiente a la
informacin combinada, de forma que los resultados de cualquier medicin u
observacin intermedia adicional muestren una graduacin o transicin predecible de
caractersticas comunes a los puntos de la plantilla, situados alrededor de las nuevas
ubicaciones.

En estos momentos, la compilacin e interpretacin de los datos de que se dispone
debern permitir la determinacin de las posibilidades reales de explotacin y
econmicas.

Fig. 3 Ejemplos del uso de las plantillas cuadradas: (A) plantilla
cuadrada con los orificios situados en los centros d; (B) de
desplazamiento ortogonal en el que la distancia de centro es de
d2.

COMPILACIN DE DATOS
Las reservas de carbn se recopilan habitualmente mediante representaciones
grficas, tales como los mapas o grficas que indican el grueso del estrato, su
estructura, y su calidad. En la investigacin relativa a la explotacin en superficie es
necesario trazar las isopacas de recubrimiento, a utilizar en la determinacin en los
mtodos y procedimientos de explotacin, la seleccin y especificaciones del equipo,
y la evaluacin de la viabilidad econmica.
Como los valores en los que se basan estos distintos mapas se deriva de la plantilla
en que aparece la red de los puntos correspondientes a datos que tienen una
interrelacin espacial, las operaciones necesarias para su interpretacin resultan
adecuadas para los mtodos de procesado de datos y el empleo de diagramadores
mecnicos. Las perforaciones, los afloramientos, la explotacin de las minas, u otras
ubicaciones de puntos de datos, reciben valores como coordenadas. Un tercer valor
lo constituye el variable a situar utilizando los valores especificados, como control,
en cada uno de los puntos de datos.
Los volmenes de recubrimiento pueden calcularse dando valores numricos a la
superficie del terreno, mediante una planeacin area fotogramtrica en gran escala,
y restando la superficie que representa la parte alta del estrato carbonfero explotable.

La cuestin de si las tcnicas de datos y diagramado mecnico son ms o menos
precisas que los mtodos manuales; queda oscurecida por la rapidez de las
operaciones computarizadas, las que, estando adecuadamente programadas, pueden
manejar rpidamente los volmenes en constante aumento de los datos necesarios
para evaluar un proyecto carbonfero. Estos mtodos aumentaran en lo que se refiere
a su utilizacin, y en la complejidad de operaciones, en proporcin con las
necesidades de tonelaje de las nuevas minas, los avances en la tecnologa de la
explotacin minera, y los aumentos en la demanda de fuentes energticas.
TOMA DE DECISIONES POSTPROSPECCIN
Cuando las reservas han sido adecuadamente definidas y trazadas por los gelogos,
la zona del proyecto se somete a un estudio en cuanto a las posibilidades de la
explotacin. En esa investigacin, el yacimiento probable es literalmente explotado
en el papel, dividido en periodos correspondientes al proyecto o a la vida de las
reservas. Este estudio genera tambin los ritmos ptimos de produccin, los costos
de operacin, las necesidades de capital, y los anlisis financieros y econmicos.
Aun cuando estos factores son los determinantes en que se basa una decisin para
seguir adelante con el desarrollo de la explotacin, la confiabilidad que pueda
reconocerse al estudio de probabilidades depende en gran medida de lo completo que
haya sido el anlisis acerca de las reservas, presentando como resultando de la
prospeccin.
El punto de apoyo del anlisis econmico de un proyecto es la productividad unitaria
en funcin tanto de la disponibilidad de mano de obra como de la capacidad de las
mquinas. Hemos visto en los ltimos aos el efecto de la legislacin acerca de la
salud, la seguridad, y el ambiente, sobre la productividad, as como en relacin con
los esquemas aplicables a al utilizacin del carbn. La magnitud de estos efectos
resulto imprevisible.
Al objeto de disminuir al mnimo los efectos reductores no previsibles en la
productividad, por razn de acontecimientos imprevistos, aumentar la importancia
del anlisis cuidadoso de las condiciones geolgicas que afectan la posibilidad de
explotacin de un depsito de carbn.
En el pasado, la prospeccin haba sido un pariente pobre de la industria del
carbn. Las compaas utilizaban, por costumbre, mtodos de prospeccin sobre la
base de plazos cortos, o en la medida en que eran necesarios, en tanto que la mayor
parte del trabajo de prospeccin se realizaba mediante levantamientos estatales y
federales, los cuales tenan, sin embargo, metas muy amplias.
El resurgimiento reciente, observado en la geologa de la explotacin carbonfera y
su explotacin, cuenta con un incentivo doble. En primer lugar, se da el
reconocimiento de que con la demanda de energa en aumento, el carbn (an
cuando es nuestra fuente ms abundante de recursos combustibles) no existe como

recurso ilimitado. En segundo lugar, por razn de la naturaleza altamente competitiva
de la industria de la explotacin carbonfera, las reservas que cuentan con las mejores
condiciones de explotacin (y por lo tanto los costos de produccin ms bajos) estn
siendo constantemente agotadas, dejando otros recursos menos deseables para la
posterior generacin de parmetros econmicos. En consecuencia, la prospeccin
habr de adoptar programas ms complejos e intensificados, aplicando nuevas
tcnicas y mtodos para definir con mayor precisin los factores que afectarn la
posibilidad de recuperacin del carbn en el futuro.
REFERENCIAS
Leonard, J.W., O.B. Bucklen y C. F. Cockrell: Projecting Coald Drill Core Data for
Use in Plant Design, part I, Coal Convention, American Mining Congress, 1968.
Parks, O.E., A.P. Widklund, y J.S. Osborne: A Technique for Obtaining Bulk
Samples from a Small Diameter Borehole, Congreso Annual, Society of Mining
Engineers, 1973.
Rees, O.W.; Chemistry, Uses, and Limitations of Coal Analyses, III, Geol. Surv.
Rep. Invest. 220, Urbana, III. 1966.
Schopf, J.M.: Field Description and Sampling of Coal Beds, U.S. Surv. Bull. 1111-B,
U.S. Government Printing Office, Washington, D.C.














Prueba del Carbn
KENNETH I. SAVAGE*
El carbn puede ser geolgicamente definido como una roca combustible, carbonosa,
compuesta principalmente de carbn, hidrgeno, nitrgeno, oxgeno, azufre, y
substancia mineral. El carbn ha eludido una formulacin qumica oficial, por razn
de la compleja variedad de sus estructuras qumicas, y por las variaciones en la
cantidad de especies identificables observables entre un depsito de carbn y el
siguiente. Adems de la heterogeneidad qumica, los carbones contienen cantidades
variables de substancia mineral extraa. Por razn de que estas variaciones alteran
tanto las propiedades qumicas como las fsicas, los anlisis de caracterizacin del
carbn actualmente en uso, con muy importantes, tanto para los productores como
para los consumidores de carbn.
La heterogeneidad del carbn, tanto qumica como fsica, refleja la historia de su
formacin. Los depsitos de carbn de los Estados Unidos tuvieron su origen hace
aproximadamente 300 millones de aos, en los bosques pantanosos de la era
carbonfera. En aquel tiempo, los climas benignos de la tierra propiciaban unos
enormes crecimientos de los rboles y la vegetacin primitiva. Aproximadamente se
requeran de 3 a 7 pies de material compacto de plantas para dar origen a un pie de
carbn bituminoso (Ref. 1). Para formar el carbn eran necesarias transformaciones
qumicas y fsicas en determinadas condiciones de calor y presin. La progresiva
alteracin de la turba, pasando por una serie de rangos de carbn, desde el lignito
hasta la antracita, constituy un proceso muy lento. La clasificacin del carbn ser
examinada ms adelante.
La utilizacin del carbn incluye sus aplicaciones industriales y de generacin de
energa elctrica, la conversin en coque para fines qumicos y metalrgicos, la
gasificacin, y la licuefaccin. Pr razn de la composicin heterognea del carbn,
no todos los carbones son adecuados para tales fines. Incluso dentro de una de estas
clasificaciones generales existen subdivisiones. Por ejemplo, el carbn adecuado para
las calderas de parrilla no lo es para las que aplica la centrfuga. Por estas razones,
cada carbn debe ser sometido a un nmero de pruebas qumicas y fsicas que
determinen se adecuacin para un mercado especifico.
PRUEBAS CARACTERIZADORAS DEL CARBN
La American Society for Testing and Materials (ASTM), la International
Organization for Standarization (ISO), y los organismos estandarizadores de otras
naciones, han creado pruebas estndar aplicables al carbn. La estandarizacin
ASTM de pruebas para el carbn y el coque se inicio formalmente en 1904,
continundose estos trabajos al cuidado del comit D.05.

El desarrollo de pruebas de caracterizacin requera el trabajo de muchas personas
durante largos periodos. En los Estados Unidos los mtodos de prueba se iniciaron
con trabajos individuales, atendidos por la industria privada, el U.S Bureau of Mines
(USBM), y varias otras agencias estatales. Estas pruebas se aceptan como estndares,
sobre la base de un consenso, por la ASTM, Comit D.05, el cual est compuestos de
miembros procedentes de los tres grupos siguientes: 1)productores del carbn o
dueos de minas, 2)consumidores, y 3) quienes trabajan activamente utilizando el
carbn, (pero que no es propiedad de productores o consumidores).
Las posibilidades de aplicacin de los estndares propuestos son cuidadosamente
evaluadas, probando carbones de distintos rangos. Las comparaciones se llevan a
cabo tanto en los laboratorios de los miembros de la ASTM como entre ellos
mismos. Una vez determinados estos estndares, se revisan continuamente y se
mejoran para atender las cambiantes exigencias del mercado. Igualmente se revisan
los equipos y tcnicas analticas, para mejorarlos y lograr la aplicacin de los
mejores entre los disponibles. Las pruebas de caracterizacin del carbn" utilizadas
habitualmente para determinar la adecuacin de cada carbn a una determinada
aplicacin, se resumen en los prrafos siguientes. La seleccin de las pruebas de
caracterizacin se examinan en secciones posteriores. En las publicaciones de la
USBM (Ref. 2, 6) pueden encontrarse los resultados de pruebas tpicas,

Anlisis inmediato, ASTM D 3172. Incluye la determinacin de la
humedad total de la substancia voltil y de la ceniza, y el clculo del carbono
fijo en carbones y coques (Ref. 1). La expresin histrica "inmediato" (en
ingls proxmate) no debe confundirse con la palabra "aproximado", ya que
todas las pruebas del anlisis inmediato se llevan a cabo sujetas a estrictas
especificaciones y tolerancias. Los resultados de los anlisis inmediatos
pueden ser utilizados: 1) para determinar el rango del carbn, 2) para indicar
la razn entre sus constituyentes combustibles y no combustibles, 3) para
suministrar la base para su compra y venta, y 4) para evaluarlo con vista a su
beneficio, o con otros propsitos.

Las formas de humedad en el carbn han sido estudiadas por muchos
investigadores (Refs. 8, 9). Las definiciones de algunas formas de humedad
aparecen descritas por Brown en la ASTM D 3302 (Ref. 7). Estas formas
pueden ser: 1) humedad libre o adherente (esencialmente agua superficial),
2) humedad fsicamente unida o inherente (humedad conservada por presin
del vapor u otros procesos fsicos), 3) agua unida qumicamente (agua de la
hidratacin, o agua "combinada").

El Comit D .05 de la ASTM ha definido la humedad total como una prdida en
peso, en atmsfera abierta, en situaciones rgidamente controladas de, temperatura,
tiempo y are en circulacin. Por lo menos en principio, la humedad total representa
una medicin de toda el agua que no est combinada qumicamente. En forma
tradicional, el tratamiento trmico ha suministrado el mtodo ms comnmente
utilizado para tratar de separar del carbn el agua no qumicamente combinada. La
separacin absoluta de la humedad absorbida, sin prdida de una porcin del agua

qumicamente combinada, resulta difcil, especialmente en el caso de los
carbones de 1os rangos ms bajos.

La humedad total se determina mediante un procedimiento en dos etapas
(ASTM D3302: Ref. 7) Este procedimiento implica el secado por aire, para la
eliminaci6n de la humedad superficial en la muestra grande, la divisin y
reduccin de dicha muestra grande, y la determinacin de la humedad
residual en la muestra preparada (ASTM D 3173: Ref. 7) Para obtener el
valor de la humedad total se aplica un clculo algebraico.

La humedad al recibir es la humedad total en un determinado momento.
Esta expresin se utiliza habitualmente en el comercio para indicar la
humedad presente cuando es entregado el carbn en un punto de
transferencia.

La humedad de reflujo orgnico ha sido determinada por pruebas que
evalan la humedad residual de la muestra preparada (ISO R 348: Ref. 10).
En los Estados Unidos se han llevado a cabo estudios de las tcnicas de
reflujo orgnico (USBM R14969: Ref. 11). Estos mtodos pueden ser
utilizados para determinar la humedad, resultando particularmente adecuados
a los rangos bajos de carbn del Oeste.

La humedad de equilibrio es la capacidad de conservacin de la humedad
en el carbn a 30C. En una atmsfera con humedad ambiente relativa de 97"
(ASTM D 1412: Ref. 7).

La humedad de equilibrio de una muestra de carbn se considera es igual a
la humedad del estrato correspondiente a la clasificacin del carbn por rango
(ASTM D 388: Ref. 7). Igualmente pueden utilizarse los resultados de la
humedad de equilibrio para estimar la humedad superficial o accidental del
carbn hmedo, especialmente cuando parece observarse una humedad
excesiva.

La substancia voltil se define como los productos gaseosos, con exclusin
de los vapores de humedad, obtenidos bajo las condiciones de pruebas
estandarizadas (ASTM D 3175: Ref. 7). Los gases combustibles son el
monxido de carbono, el hidrgeno, el metano, y otros hidrocarburos
orgnicos. Los que habitualmente se clasifican como no combustibles son el
dixido de carbono, el amoniaco, el sulfuro de hidrgeno y algunos cloruros.
La substancia voltil constituye una caracterstica determinada
empricamente, y no un componente natural del carbn. Usando los
procedimientos estndar ASTM es con frecuencia difcil lograr resultados
repetibles o reproducibles cuando se trata de muchos carbones de rango bajo.
Para superar estos problemas, los carbones de rango bajo han sido mezclados
con ciertos carbones bituminosos de baja volatilidad. El subcomit D.05.21
de la ASTM ha formado un grupo de trabajo para continuar investigando
estos carbones occidentales. Los resultados de las pruebas acerca de la
substancia voltil se utilizan para determinar el rango de los carbones, indicar

su rendimiento en coque durante los procesos de carbonizacin, o para
encontrar sus caractersticas de combustin.

La ceniza es una substancia mineral, no combustible, que queda cuando el
carbn ha sido quemado en condiciones, rgidamente controladas, de
temperatura, tiempo y atmsfera (ASTM D 3174: Ref. 7). La ceniza
resultante, obtenida por este mtodo, difiere en su constitucin de los
constituyentes orgnicos presentes en el carbn original. La combustin da
lugar a la expulsin del agua de las arcillas y del sulfato de calcio, y del
dixido de carbono de los carbonatos, as como origina la conversi6n de las
piritas de hierro en xido frrico. Cada una de estas reacciones trae consigo
una prdida de peso en el material original. En la ASTM D 388 (Ref. 7) se
incluyen frmulas para corregir los valores de ceniza, partiendo de la base de
la substancia mineral original.
Hay otros procedimientos para la: utilizacin de los valores de ceniza, entre ellos
los siguientes:
1) Para calcular otros valores de caracterizacin del carbn sobre una base de
ausencia de ceniza, 2) para evaluar la eficiencia de 1os procesos para limpieza y
beneficio del carbn, y 3) para estimar la cantidad de residuos una vez que el
carbn ha sido quemado comercialmente.

El carbono fijo es el residuo slido distinto de la ceniza que resulta de las
pruebas acerca de la substancia voltil. Su valor se calcula restando del
100% la humedad, la substancia voltil y la ceniza. (ASTM D 3172. Ref.7).

Otra definicin histrica, la del anlisis final, se refiere a los elementos
individuales combinados en la estructura molecular del carbn complejo. En
la forma que se les define en la ASTM D 3176 (Ref. 7), estos elementos son:
.el carbono total, el hidrgeno total, el azufre total, el nitrgeno total, y el
oxgeno, La ceniza aparece en el anlisis final como estimacin de la
substancia mineral original en el carbn, de manera que ser posible calcular
el contenido de oxgeno.

El carbono total viene determinado por la combustin cataltica de la
muestra en el oxgeno, para formar dixido de carbono, el cual puede ser
medido con facilidad (ASTM D 3178: Ref. 7). El carbono total incluye tanto
el carbono orgnico como el carbonato. El carbono orgnico total puede
calcularse restando del carbono total (Ref. 7) el carbono carbonato, como lo
determina la ASTM D 1756. Para una muestra dada, el contenido de carbono
total es siempre superior al del carbono fijo (vase lo expresado
anteriormente en relacin con el anlisis inmediato).

El hidrgeno total se determina tambin mediante la combustin cataltica
de una muestra en el oxgeno para formar agua. Esta agua es absorbida en un
desecador y pesada directamente (ASTM D 3178: Ref. 7). El hidrgeno
resultante, como viene determinado en la ASTM D 3178, incluye el
hidrgeno presente tanto en la humedad de la muestra como en el agua de
hidratacin, El oxgeno procedente de la humedad de la muestra puede ser
eliminado en forma estequiomtrica (ASTM D 3176: Ref. 7). Los resultados

pueden ser calculados en relacin con otras bases de humedad, aplicando las
frmulas que vienen dadas en la ASTM D 3176 (Ref. 7).

El azufre total es otra de las partes del anlisis final. El azufre est presente
en general en tres formas, y la suma de ellas representa el azufre total. El
azufre total puede determinarse por los tres mtodos qumicos que se
mencionan a continuacin (ASTM D 3177): 1) el mtodo Eschka, 2) el
mtodo de lavado con bomba, y 3) el mtodo de combustin a alta
temperatura, (Ref. 7).
En el mtodo Eschka, la mezcla se hace arder en una mezcla de xido de magnesio
y carbonato de sodio, El azufre, ahora en forma soluble, es lixiviado con agua, y
precipitado de la solucin resultante bajo la forma de sulfato de bario (BaS0
4
). El
precipitado es filtrado, quemado, y pesado. En el mtodo de lavado por bomba se
precipita el azufre como BaS0
4
partiendo de lo lavado en el calormetro con bomba
de oxgeno. En el mtodo de combustin a alta temperatura la muestra se quema en
un horno de tubo, y se recogen los xidos de azufre, determinando su presencia
mediante una valoracin con base cida.
El nitrgeno total se determina aplicando mtodos de absorcin qumica (Kjeldahl-
Gunning)
(ASTM D3179: Ref. 7). El nitrgeno total se convierte en amonaco por catlisis. El
amoniaco es destilado, absorbido por un cido, y medido mediante una evaluacin
con base cida. Un mtodo semimicro, semejante al descrito en ISO R 333, ha
mostrado dar resultados igualmente exactos (Ref. 12).
La ceniza se analiza de acuerdo con la ASTM D 3174 (Ref. 7).
La cantidad de oxgeno se calcula restando del 100% el carbono total, el hidrgeno,
el azufre total, el nitrgeno total, y la ceniza, (ASTM D 3176: Ref. 7). En la USBM
RI 6753 (Ref. 13) se indica un mtodo para la determinacin directa del oxgeno.
Sin embargo, el mtodo es lento, y en la mayor parte de las aplicaciones la precisin
mayor que se obtiene no se considera compense el esfuerzo realizado.

El cloro se incluye habitualmente como parte del anlisis final, La cantidad
de cloro puede determinarse mediante combustin en bomba Eschka (ASTM
D 236: Ref. 7). Otras pruebas importantes, tanto qumicas como fsicas,
realizadas para caracterizar el carbn. Son las siguientes: 1) su valor trmico
(contenido en BTU), 2) las formas de azufre, 3) las temperaturas de fusin
de la ceniza, 4) el anlisis de la ceniza, 5) el anlisis de los vestigios de
elementos, 6) el ndice de esponjamiento libre, y 7) la molienda Hardgrove.
'

El valor trmico (valor calorfico BTU por libra) es una de las
determinaciones ms importantes entre las necesarias en la relacin
comprador-vendedor. Se han propuesto varios mtodos, pero el ms
habitualmente utilizado es el calormetro adiabtico de bomba (ASTM D
2015: Ref. 7). El valor BTU se determina quemando realmente una muestra
de carbn en bomba de oxgeno, y midiendo la elevacin de la temperatura.
La elevacin de temperatura se convierte a BTU por libra mediante la
comparacin algebraica con el valor trmico del cido benzoico. Se aplican
correcciones para tener en cuenta el calor producido por el alambre de
ignicin, y los calores de formacin de cido ntrico y cido sulfrico. Vase

tambin calorimetra de bomba para la prueba de combustible slidos y
lquidos en esta seccin del manual.

El valor calorfico bruto es el nmero obtenido mediante la prueba real
(ASTM D 2015;Ref. 7). Todos los vapores de agua producto de la
combustin han sido condensados. El valor del calor neto, un valor ms
bajo; es calculado con base en el valor bruto, suponiendo que toda el agua de
los productos de combustin se mantiene bajo forma de vapor (ASTM D
407: Ref. 7). En la ASTM D 2492 se reconocen tres formas de azufre, las
cuales son: 1) el azufre sulfatado, que puede encontrarse bajo la forma de
sulfato de calcio o de hierro, 2) el azufre pirtico, que es el azufre combinado
con hierro bajo la forma de minerales (pirita y marcasita) y 3) azufre
orgnico, unido a la estructura del carbono. El anlisis utilizado para
designar cada formase lleva a cabo segn lo dispuesto en la ASTM D 2492
(Ref. 7). El sulfuro sulfatado se extrae del carbn con cido clorhdrico
diluido, precipitado como sulfato de bario; y a continuacin quemado y
pesado. Despus de la eliminacin del sulfato, el azufre pirtico se extrae
usando cido ntrico, y el hierro que se extrae se mide mediante una reaccin
redox. El azufre orgnico se calcula restando del azufre total los azufres
sulfatados y pirtico.

La fusibilidad de la ceniza puede definirse en forma amplia diciendo que
es la temperatura en
que la ceniza se funde. Las pequeas pirmides triangulares (conos),
formadas con ceniza de carbn o de coque, pasan por ciertas etapas
definidas de fusin, y fluyen al ser calentadas a determinada rapidez. Se
requiere tambin una atmsfera oxidan te o reductora controlada (ASTM D
1857: Ref. 7). El mtodo de prueba es emprico, y resulta necesaria una
observacin estricta de las exigencias y condiciones del mismo para obtener
temperaturas de fusin reproducibles.

Las temperaturas de fusin en atmsfera oxidante son generalmente ms elevadas
que las que se obtienen en atmsferas reductoras. La fusin o condiciones de flujo a
temperaturas registradas son: 1) deformacin inicial (la punta del cono comienza a
deformarse), 2) ablandamiento (la altura del cono se hace igual a la mitad de su
ancho), 3) hemisfrica (la altura del cono es igual al ancho del cono), y 4) fluida (el
cono ya fundido se extiende, formando una capa plana). En la Fig. 1 aparecen
ejemplos de lo anterior.
El diagrama correspondiente a la fase slida-lquida de la ceniza puede utilizarse
para determinar las propiedades de fusin. Se han llevado a cabo las investigaciones
con cierta lentitud, por razn del elevado nmero de componentes de la ceniza, y los
efectos de las atmsferas oxidizante y reductora. La viscosidad de la ceniza tambin
puede predecirse mediante el anlisis de aqulla (Ref. 14).













Fig. 1. Pequeas pirmides triangulares
(conos), preparadas con cenizas de carbn
o de coque, las que pasan por ciertas etapas
definidas de fusin y de flujo al ser
calentadas con una rapidez
determinada.(American Society for Testing
and Materials).
Anlisis de la ceniza es la expresin utilizada para designar el anlisis de los
elementos ms importantes que habitualmente se encuentran en la ceniza de carbn y
de coque (ASTM D 2795: Ref. 7). Los elementos, expresados como xidos, son
SiO
2
, Al
2
O
3
, Fe
2
O
3
, TiO
2
, NaO
2
, K
2
O; P
2
O
5
, y SO
3
. El fosforo, trazas de este
elemento, ha sido incluido histricamente por razn de su importancia en los
procesos subsiguientes de produccin del acero. La suma de estos xidos es
generalmente superior al 99%.
El inters en el anlisis de oligoelementos (elementos traza) ha aumentado por razn
de la preocupacin con el ambiente. Hasta hace poco, no se haban creado los
instrumentos necesarios para la realizacin de complicados anlisis. Actualmente el
U.S. National Bureau of Standards est produciendo muestras estndar de trazas de
elementos del carbn. El Comit D.05 de la ASTM est igualmente creando tcnicas
estndar. Los tipos principales de equipo para el anlisis que estn siendo tomados en
cuenta son los de absorcin atmica, los de espectrofotometra de masa con fuente de
destellos, la activacin neutrnica, y la fluorescencia por rayos X. Los datos relativos
a los vestigios de elementos han sido comunicados por la 'USBM y por el Illinois
Geological Survey (Refs. 15-18).
El ndice de esponjamiento libre (IEL) se determina mediante el rpido
calentamiento del carbn en un crisol no limitador de la expansin (ASTM D 720:
Ref. 7). Los valores de IEL van desde 0 hasta 9, como se indica en la Fig. 2. Los
carbones no aglutinantes y no esponjosos se designan como cero en la escala. Cuanto
ms elevado es el nmero de IEL, mayores son las propiedades de esponjamiento del
carbn.
Los resultados pueden utilizarse como indicacin de las caractersticas de
aglutinamiento del carbn, cuando ste se utiliza como combustible. La ASTM D
720 no recomienda este mtodo para determinar la expansin del carbn en los
hornos de coque. En el caso de ciertos carbones, una reduccin con los valores de
IEL durante un periodo de almacenamiento del carbn, indica una oxidacin relativa
y un posible deterioro del carbn.
El mtodo de triturabilidad Hardgrovese utiliza para determinar la facilidad relativa
de pulverizacin del carbn por comparacin por una serie de carbones estndar
(ASTM D 409: Ref. 7). Una cantidad pesada de carbn, cernido con mallas del
nmero) 6 al nmero 30, pasa a ser molida durante un tiempo dado en un molino de
anillo de bolas. El ndice se calcula partiendo de la cantidad de polvo malla menos
No. 200 que se produce. En la Fig. 3 aparece un instrumento estndar.



Los fabricantes de molinos comerciales han determinado la correlacin existente
entre sus distintos diseos de molino, comparando su funcionamiento comercial con
los ndices de molienda Hardgrove. La capacidad del molino puede predecirse con
base en ndices determinados en laboratorio.
Los resultados obtenidos pueden utilizarse para determinar en forma aproximada la
velocidad de desgaste de los equipos para triturar y moler.
En el caso de los carbones de rango bajo del Oeste (carbones subbituminosos y
lignito), los ndices de molienda Hardgrove cambian con el contenido de humedad
(Ref. 18). Al ser















Fig. 2. Formas de varios carbones sometidos a
la prueba para determinar el ndice de
esponjamiento en un horno elctrico,
indicndose los IEL (ndices de esponjamiento
libre).Un nmero IEL ms elevado indica que
son mayores las propiedades de
esponjamiento del carbn. (American Society
for Testing and Materals).



molido el lignito, el contenido de humedad puede reducirse del 39 al 25%, y el ndice
de molienda Hardgrove puede reducirse en 10 puntos. Por lo tanto se recomienda
llevar a cabo una serie de pruebas con diferentes niveles de humedad.





















Fig. 3. Instrumento para llevar a cabo la
prueba de molienda Hardgrove y
determinar la facilidad relativa de
pulverizacin de los carbones.

Las caractersticas del carbn que hemos examinado hasta ahora son de aplicacin
general en el empleo de la mayor parte de los carbones. Las pruebas adicionales
requeridas por los carbones metalrgicos son las siguientes: 1) petrografa del
carbn, 2) plasticidad Geseler, 3) dilatmetro Audibert Armi, 4) horno de piso
caliente, y 5) pruebas con horno de coque de paredes movibles.
Las tcnicas de petrografa del carbn se utilizan para describir cuantitativamente
los carbones en funcin de las entidades pticamente diferentes que constituyen el
carbn (Ref. 19-21). Para caracterizar los carbones para coque (Ref. 7) se ha hecho
amplio uso de las mediciones del ndice de reflexin (ASTM D2798) y de los
reflectogramas, a la vez que la de los componentes fsicos microscpicos (ASTM D
2799).
La plasticidad Gieseler es la tendencia del carbn a fundirse o ablandarse, llegando
al estado lquido, al ser calentado (ASTM D 2639: Ref. 7). Durante la operacin se
aplica un par de torsin constante a un agitador vertical metido en la muestra de
carbn. La fluidez se mide por la velocidad de rotacin del agitador, a medida que el
carbn es calentado de acuerdo con un programa de variacin de su temperatura, y el
carbn pasa por la etapa de coquizado. En la Fig. 4 aparece uno de estos aparatos.
El dilatmetro Audibert Arni mide la contraccin y expansin (dilatacin) del
carbn durante la carbonizacin, registrando el ascenso y descenso de un mbolo de
metal que reposa sobre una muestra de carbn comprimido (ISO R 349: Ref. 22).
La definicin en horno de piso caliente mide la expansin o contraccin del carbn
en situaciones simuladas de calentamiento en horno de coque (ASTM D 2014: Ref.
7). La muestra para la prueba est formada por un solo carbn o por mezclas de
carbones preparados como para su uso en un horno comercial de coque. Esta prueba
requiere de 30 a 50 libras de carbn, y es una de las pruebas de laboratorio ms
voluminosas entre las que hemos examinado. Su propsito consiste en determinar las
propiedades de expansin o contraccin del carbn. Estos datos son importantes para
predecir si realmente puede retirarse el coque producido sin causar dao al horno
comercial.





















Fig. 4. Aparatos para realizar la prueba Gieseler de plasticidad del carbn y
determinar la tendencia del carbn a fundirse o ablandarse hasta llegar al
estado lquido al ser calentado.

La prueba en horno para coque de paredes mviles en planta piloto, requiere de
500 a 1000 libras de carbn para su operacin (Ref. 23). Esta prueba se lleva a cabo
con dos objetivos 1) la determinacin de las presiones sobre las paredes durante la
carbonizacin, y 2) la produccin de una cantidad suficiente de coque que permita la
realizacin de pruebas fsicas del propio coque.

CLASIFICACIN DEL CARBN PARA EL ANLISIS

Los resultados de la caracterizacin pueden utilizarse para agrupar o clasificar el
carbn. La ASTM ha establecido clasificaciones o rangos del carbn de acuerdo con
el grado de metamorfismo (alteracin progresiva del proceso de carbonizacin) en la
forma que se indica en la Tabla 1. La cantidad de substancia voltil, de carbono fijo,
de humedad del estrato, y la del oxgeno, indican todas el rango, pero ninguna de
ellas lo define por completo. En la clasificacin ASTM, los criterios bsicos son la
ceniza, el carbono fijo, y el valor trmico. Para los carbones de ms elevado rango, la
ceniza y el carbono fijo son criterios suficientes. Sin embargo, estos valores no son
suficientes por s mismo para designar la posicin en el caso de los carbones de
rango bajo. En el caso de estos carbones de rango bajo, los criterios principales son
los correspondientes a la ceniza y al valor trmico.
Las propiedades de un determinado carbn pueden generalizarse con referencia al
sistema de clasificacin que aparece en la Tabla l. Por ejemplo, la antracita es muy
baja en humedad del estrato (equilibrio), y alta en carbono. El lignito es normalmente
alto en humedad y bajo en valor trmico. De esta forma, el sistema de clasificacin
resulta til para formarse una opinin general acerca del carbn, antes de que se
determinen, mediante pruebas, sus caractersticas especficas.


ANLISIS DE PROSPECCIN

Los programas de prospeccin del carbn estn siendo ampliados y acelerados, para
satisfacer la demanda que es consecuencia de los contratos a largo plazo de los
productores de energa elctrica (Ref. 24). Las exigencias ambientales han llevado a
la bsqueda de carbones bajos en azufre, con el fin de ajustarse a los estndares
relativos a la contaminacin atmosfrica. La demanda mundial de energa requiere
un aumento en la explotacin del carbn, a la vez que ha acelerado la necesidad de
convertir el carbn en gas para gasoducto. Las preguntas concretas que se formulan
son las siguientes: Cunto carbn disponible existe? y cul es su calidad? Estas y
otras preguntas bsicas en la explotacin del carbn reciben su respuesta en los
programas de prospeccin carbonfera.
En un programa de prospeccin se sondea el depsito subterrneo practicando una
serie de perforaciones, Los orificios van de 2 a 6 pulgadas de dimetro (5 a 15 cm) y
se obtiene una muestra slida. El proceso de perforacin produce en primer lugar
tierra mantillosa, y atravesando normalmente a continuacin varios estratos de
formacin ptrea para llegar por ltimo a la obtencin de la muestra de carbn. El
perforador conserva un registro del cambio de cada formacin segn la profundidad
que sta alcanza. Tambin se anotan los cambios en las vetas de carbn, su techo, la
profundidad del carbn, el espesor de ste, las divisiones (roca y arcilla, en la veta), y
la calidad del carbn. Con base en las especificaciones de elevacin pueden trazarse
mapas de contorno, en los que aparecen las elevaciones y descensos de la veta de
carbn. Los datos de caracterizacin del carbn se pueden tratar estadsticamente
para indicar la graduacin de una determinada propiedad del carbn, como se indica
en la USBM RI 7827 (Ref. 25). Un ejemplo de la utilidad del procedimiento puede
ser, por ejemplo, la capacidad para localizar zonas con elevado contenido de azufre
antes de proceder a su explotacin.
La muestra de carbn debe ser manejada y evaluada cuidadosamente, pues en ella
descansa la clave de la utilizacin y preparacin del carbn. Puede aplicarse una gran
amplitud de pruebas de caracterizacin del carbn para evaluar una nueva propiedad,
lo que permitir abrir mercados alternativos. Se obtienen muestras adicionales, para
confirmar los datos obtenidos con las primeras muestras, o para determinar
variaciones en las tendencias.

La prueba del ncleo de carbn deber comenzar con un anlisis macroscpico, para
identificar cada cambio en los estratos en relacin con el tipo de material, la
localizacin de la veta, su espesor, su peso especfico aproximado, y su calidad. El
anlisis macroscpico facilita una evaluacin detallada de los cambios en la
estructura de la veta, los escalones, y las divisorias importantes (de las que da cuenta
como porcentaje de la veta total). Se utilizan el registro del perforador y los anlisis
macroscpicos para determinar las porciones explotables de la veta, y calcular la
amplitud del programa de perforacin requerido.
La fase siguiente, en relacin con la prueba del ncleo, consiste en aplastar la
longitud total de dicho ncleo, o de cada uno de sus escalones, en la forma
determinada por el anlisis macroscpico. A continuacin se llevan a cabo las
pruebas de lavabilidad (se describirn despus). Los resultados de las pruebas de

TABLA 1. Clasificacin de los carbones por rango para el anlisis*

Clase y Grupo Limites fijos de
Carbono, %
(sobre base de
carbn seco, sin
substancia
mineral)
Lmites de
substancia voltil
% (sobre base de
carbn seco, sin
substancia
mineral)
Lmites de valor
tcnico Btu/lb
(sobre base de
carbn hmedo f,
sin substancia
mineral)
Carcter
Aglomerante
Igual o
mayor
que
Menor
que
Mayor
que
Igual o
Menor
que
Igual o
mayor
que
Menor
que
Antracita
1. Metantracita
98 2 No
Aglomerante
2. Antracita 92 98 2 8
3. Semiantracita 86 92 8 14
Carbn
Bituminoso
1. Baja
Volatilidad
78 86 14 22 Comnmente
Aglomerante
2. Volatilidad
Media
69 76 22 31
3. Volatilidad
Alta A
68 31 14000
4. Volatilidad
Alta B
13000 14000
5. Volatilidad
Alta C
11500
10500
13000
11500
Aglomerante
Carbn
Subituminos
o
1. Subituminoso
A
10500 11500 No aglomerante
2. Subituminoso
B
9500 10500
3. Subituminoso
C
8300 9500
Lignito
1. Lignito A
6300 8300
2. Lignito B 6300

*Esta clasificacin ASTM D 388 no incluye algunos carbones, principalmente las variedades no
agrupadas, las cuales tienen propiedades fsicas no usuales, y que caen dentro de los lmites de
carbono fijo, seco, sin substancia mineral, o ms de 15000 Btu/lb, hmedos, sin substancia mineral.

La humedad se refiere a la del carbn que contiene su humedad inherente, pero no incluye agua
visible en la superficie del carbn.

Lavabilidad se utilizan por parte de los ingenieros para evaluar el depsito en
relacin con los distintos mercados.
Cuando es posible, los estudios con el carbn en bruto se comparan con los datos de
la prueba ncleo inicial, para ultimar el diseo de la planta y a eleccin de mercados.
Una o ms muestras de carbn en bruto debern reunirse de manera que
correspondan a la prctica real de la explotacin. El nmero de dichas muestras vara
de acuerdo con la heterogeneidad de la veta, en la forma que esta viene determinada
por los datos de la prueba de ncleo. Las pruebas de lavabilidad debern llevarse a
cabo en relacin con cada muestra, utilizando una amplitud completa de tamaos,
pesos especficos y anlisis. Todas las pruebas descritas en relacin con la evaluacin
del ncleo debern repetirse, aplicndolas a los estudios del carbn en bruto.
CARACTERSTICAS DE LAVABILIDAD
Aun cuando las reservas explotables de carbn en los Estado Unidos son tremendas,
las reservas de los mejores carbones se estn agotando, y los tonelajes futuros habrn
de proceder de vetas con ms ceniza, mas azufre, y con otras propiedades
indeseables. Uno de los resultados directos de esta tendencia lo ha constituido el
aumento continuo en el tonelaje del carbn mecnicamente limpiado (Ref. 26). Estos
carbones mecnicamente limpiados o beneficiados pueden aspirar a mercado
econmicamente ms atrayentes.
Las pruebas de lavabilidad se llevan a cabo para determinar la cantidad y calidad del
carbn sin impurezas, o limpio, obtenible aplicando diversas tcnicas de
beneficio (Ref. 11). Estas pruebas describen cuantitativamente un depsito de carbn
o una fuente de carbn. Los datos sirven como base para dos tipos de juicio: 1) el
relativo a los mtodos de preparacin y el equipo a utilizar, y 2) del funcionamiento
en operacin del equipo escogido.
Los principios del beneficio del carbn consisten en la separacin de las impurezas;
1) por su tamao, y 2) por diferencias en su peso especifico. Ambas cosas se
complican por el hecho de que el carbn no est formado por piezas de carbn puro
mezclado con piezas de piedra (o de arcilla), sino que cada pieza de carbn contiene
gradaciones o mezclas de ambas. En los equipos disponibles en el comercio se
utilizan normalmente tamaos de criba que guardan relacin con los tamaos por
rangos. La separacin combinada por tamao y por peso especifico para determinar
las caractersticas de lavabilidad del carbn, si son planchadas y realizadas en forma
adecuada, facilitan una informacin valiosa, en la forma siguiente: 1) el anlisis
esperado del producto en cuanto a la ceniza, el azufre y otras caractersticas si la
limpieza se hace con eficacia, 2) el rendimiento del producto, una vez limpio, y la
cantidad de materia intil a esperar, 3) una indicacin en cuanto a la facilidad al
realizar la limpieza, 4) los rangos de tamaos que es necesario limpiar para cumplir
la especificaciones de un determinado mercado, 5) el tipo y cantidad de impurezas en
cualquier tamao probado, con indicacin de si deber ser triturado algn material de

mediana densidad para aumentar el rendimiento o la calidad del producto que se ha
limpiado, y 6) el tipo de proceso de limpieza ms apropiado al carbn. Para
determinar la lavabilidad, o las caractersticas de limpieza del carbn, son necesarias
las etapas siguientes: 1) obtencin de una muestra exacta, 2) anlisis en criba de la
muestra, 3) prueba de flotacin en liquido semidenso para tamaos individuales, 4)
anlisis qumicos de las fracciones de densidad y de los tamaos en bruto no tratados,
5) calculo e informe acerca de los resultados obtenidos, y 6) interpretacin de los
resultados en cuanto a la lavabilidad. Vase la Fig. 5.



La prueba de peso especifico, densidad, se denomina tambin prueba de flotar o
hundirse. Habitualmente se emplean dos clases de lquidos al realizar esta prueba:
1) una solucin acuosa de sales tales como el cloruro de calcio, y el cloruro de zinc, y
2) lquidos orgnicos tales como el tetracloruro de carbono, el bromoformo, el
dibromuro de etileno, y la nafta .
Despus de haber sido analizadas las fracciones por orden de densidad, se preparan
las tablas de lavabilidad. Las curvas tpicas de lavabilidad aparecen trazadas en la
Fig. 6. La prueba de reduccin del azufre es una prueba con finalidad especial, en la
que se utilizan tcnicas de lavabilidad de liberacin. Las pruebas de reduccin del
azufre son mas generalmente conocidas como pruebas de liberacin mineral, y en
ellas los minerales que forman ceniza son liberados del carbn y separados en
posteriores procesos. En la prueba de reduccin del azufre, es un mineral concreto
indeseable, la pirita, el que se estudia. Comenzando son una prueba de lavabilidad, el
anlisis revela la magnitud de las distintas formas del azufre y el esquema de

presencia de pirita. Si el esquema de presencia muestra, por ejemplo, que hay
cantidades de pirita presentes en los tamaos grandes, estos tamaos, (con frecuencia
fracciones con peso especfico determinado dentro de cada tamao) son triturados.
Las piezas rotas se someten a una prueba de lavabilidad (de nuevo con anlisis de
azufre). En esta ocasin la prueba de lavabilidad se aplica para obtener una medicin
cuantitativa de la cantidad y grado de buen carbn recuperando mediante la
liberacin de la pirita

PRUEBAS DEL CARBN PARA PLANTAS TERMOELCTRICAS.
La caracterstica ms interesante del carbn es su valor trmico (Btu). Actualmente
estos valores van desde 6000 hasta 14000 Btu por libra entregada (Refs. 2, 6, 27, 28).
Aproximadamente 400 millones de toneladas de carbones bituminosos y de lignito,
equivalentes a las dos terceras partes de la produccin anual, fueron quemadas en
plantas termoelctricas en 1973 (Ref. 29). Estas enormes cantidades, unidas a unos
precios ms elevados, explican la importancia que presenta la determinacin exacta
del valor trmico del carbn.
El contenido de ceniza es importante. A medida que dicho contenido aumenta,
disminuye el valor trmico. Por otra parte, la ceniza es un producto intil que resulta
necesario recoger. La eliminacin de la ceniza recogida presenta otro problema, y los
mercados para este producto estn rara vez disponibles


Se ha propuesto (Refs. 30-32) el empleo de la ceniza muy fina para la produccin de
ladrillos y concreto ligero, y como materia prima para el cemento Portland. La
investigacin continua, en tanto que la mayor parte de los desperdicios en ceniza se
utilizan como relleno de terrenos (Refs. 33,34).
La fusibildad de la ceniza y el anlisis de la ceniza constituyen parmetros
importantes al respecto. La fusibildad de la ceniza constituye un factor importante en
la eleccin del diseo de los hornos. El anlisis del elemento ceniza puede ser usado
para predecir la viscosidad de la escoria, y poder ajustar el carbn a las
caractersticas operativas del equipo.
El anlisis de los elementos de la ceniza comn tambin puede utilizarse para
predecir las propiedades corrosivas y de obstruccin del carbn (Refs. 14, 35). Se
han llevado a cabo, alrededor de las plantas termoelctricas, estudios acerca de los
trazos, o residuos de elementos (Ref. 36).
El azufre viene constituyendo una preocupacin ambiental en aos recientes. Est
presente en el carbn bajo tres formas, pirtica, ferrosa y orgnica. La mitad o mayor
cantidad del azufre piritico puede ser eliminada mediante la aplicacin de mtodos
convencionales de tratamiento fsico. El azufre piritico adicional puede ser eliminado
mediante una molienda fina, y tcnicas de flotacin en espuma (Ref. 37). Los
proceso de licuefaccin del carbn parecen ofrecer un procedimiento para separa del
carbn el azufre orgnico.
La humedad es un componente indeseable del carbn entregado. No solamente
aumenta el peso del embarque, sino que crea dificultades para el manejo y muestreo
de los carbones cuando estos tienen una humedad excesiva. En invierno, el carbn
hmedo se hiela, haciendo difcil su descarga.
La humedad tiene distintos orgenes. El carbn o el lignito tienen una capacidad de
humedad esponjosa frecuentemente mencionada con el nombre de humedad de la
veta o del estrato. La humedad de equilibrio es un intento para dar una medida de
dicha humedad natural del estrato. Los calores de la humedad de equilibrio varan
del 2 al 4% en los carbones bituminosos; y del 27 al 44% en los lignitos. Durante la
explotacin de agrega agua para disminuir el polvo de carbn en el frente y en los
puntos de transferencia. Los proceso de limpieza del carbn pueden utilizar agua,
pero por razn del empleo de secadores, la mayor parte del agua agregada se puede
eliminar. Puede aumentar o disminuir la humedad adicional segn sea el clima que se
experimenta durante el transito.
El ndice de molienda Hardgrove ha sido relacionado con la capacidad de
pulverizacin, la finura de la molienda, y el desgaste de los molinos (Ref. 18).
Tomando como base las caractersticas de molienda, puede planearse el
mantenimiento preventivo y la reparacin de los molinos.

El conocimiento del contenido del cloro en el carbn es importante, ya que se
convierte en cloruro de hidrogeno en el gas de la combustin. Este gas, muy reactivo,
produce corrosin en todas las partes del sistema de combustin (Ref. 38).

CARBONES PARA COQUIZAR
Los carbones para el coquizado metalrgico deben tener caractersticas nicas,
petrogrficas, y de carbonizacin. Qumicamente, los carbones para coquizar deben
der bajos en ceniza, bajos en azufre, bajos en fosforo, y altos en carbono fijo. Debe
mantenerse un equilibrio entre los constituyentes petrogrficos reactivos e
inertes.
Se han ideado pruebas especficas para determinar las propiedades de carbonizacin.
Las propiedades plsticas de evalan mediante un plastmetro Gieseler. Un carbn
bituminoso tpico, de alto fluido y alta volatilidad, dar una curva plstica alta, al
contrario que un carbn de rango bajo y fluidez baja (Fig. 6). Una leve contraccin
durante el proceso de coquizado resultara deseable en la prueba con horno de piso
calentado. Es deseable que los carbones para coquizar tengan un elevado nmero de
IEL, pero la prueba del IEL se cre como parmetro para las operaciones de quema
del carbn en horno de parrillas, pero no se le reconoce como calificacin estndar
en el caso del carbn para coquizar.
La prueba final, antes de llevar a cabo la operacin plena de coquizado, es
frecuentemente la que se denomina prueba en horno con paredes movibles. Se lleva a
cabo esta prueba para asegurarse de que el carbn o la mezcla de carbones no
daaran fsicamente las paredes de ladrillo del horno de coque. Por otra parte se
obtiene coque en cantidad suficiente para llevar a cabo pruebas fsicas. Algunas de
estas pruebas fsicas del coque son las siguientes (Ref. 7): 1) prueba de rotura a la
cada, 2)peso especifico, 3) porosidad,, 4) peso por pie cubico, 5) anlisis en criba, 6)
prueba de volquete, 7)ndice de polvo, y 8) fusibilidad de la ceniza. Tambin pueden
llevarse a cabo todas las restantes pruebas: la inmediata, la final, y las pruebas
especiales.
Despus de haber pasado todas las pruebas de laboratorio, la evaluacin final del
coque queda determinada por la velocidad de produccin en el alto horno.
Son pocos los carbones de los Estados Unidos que tengan todas las caractersticas
deseables. Por lo tanto, la practica en los E.U. en hornos de coque consiste en
mezclar carios carbones, en ocasiones hasta 6 u 8, con el fin de lograr un coque
aceptable. Los resultados de las pruebas tpicas de coquizado aparecen relacionados
en U.S. Bur Mines bulls. 536 y 643 (Refs. 39,40).



PRUEBAS DE LICUEFACCIN Y GASIFICACIN DEL CARBN
Hasta ahora se han llevado a cabo pruebas normales para caracterizar estos carbones.
Las caractersticas bsicas importantes de los carbones parecen ser sus contenidos en
carbono e hidrogeno (Ref. 41). Por ejemplo, puede utilizarse el anlisis final para
determinar la cantidad de carbono e hidrogeno necesarios para la siguiente reaccin
para produccin de metano:



Otros componentes del anlisis final, nitrgeno, oxigeno, cloro y azufre, sern
tambin necesarios. Para el proceso de gasificacin Lurgi, el carbn deber tener un
bajo ndice de esponjamiento libre, (IEL). Las pruebas del anlisis inmediato darn
valores en cuanto a la ceniza y a la substancia voltil. Las caractersticas de molienda
pueden predecirse con base en el ndice Hardgrove. Las temperaturas de fusin de las
cenizas, y los elementos ms importantes de estas, pueden correlacionarse con las
temperaturas de gasificado, evitndose as problemas posibles. Los residuos de
materiales que integran las trazas de elementos pueden resultar necesarios en relacin
con los problemas ambientales.
Probablemente se agreguen adaptaciones futuras a las pruebas actuales, y tal vez se
adicionen nuevas pruebas. Una de estas puede consistir en el ensayo Fisher
modificado (Ref. 42). Esta prueba de laboratorio se utiliza para determinar los
productos gaseosos de la carbonizacin.
El mismo principio se aplica en la prueba de Gray-King, y esta podr modificarse
para lograr cuantificar los productos gaseosos (Ref. 43). Es necesario llevar a cabo la
estandarizacin de estas pruebas y de la correspondiente a la reactividad del coque.
Igualmente se requiere una prueba estndar de licuefaccin.
PRUEBAS DE FUNCIONAMIENTO DE LA PLANTA DE PREPARACIN
Cuando se lleva a cabo la construccin de una planta de preparacin, es habitual
incluir en el contrato los estndares requeridos en cuanto al trabajo de la planta,
haciendo que estos formen para te de las especificaciones del diseo. Por lo tanto,
cuando se ha terminado la construccin de la planta, deber llevarse a cabo una
prueba del trabajo de la planta en su totalidad, incluyendo las operaciones de las
distintas unidades. El suministro, y cada uno de los productos, son muestreados y
sometidos a pruebas de lavabilidad. A continuacin se pueden llevar a cabo clculos
que determinan la gravedad operativa en la separacin, as como varias medida de
errores en la separacin.
Una vez en trabajo, las pruebas de funcionamiento pueden utilizarse para
perfeccionar al mximo las condiciones se separacin. Al cambiar las caractersticas
del mercado, o del propio carbn, se requieran pruebas adicionales.


MUESTREO DEL CARBN
Los datos obtenidos por los sistemas de muestreo del carbn se utilizan para
determinar la eficacia de la planta y los componentes, distribuir los costos de
produccin, y determinar los precios (Ref. 44). Para que estos resultados sean
significativos debe comenzarse por muestrear correctamente el carbn. Si la muestra
no representa el lote de carbn que se est estudiando, tampoco lo har el anlisis del
mismo. Este problema, potencialmente sencillo, del muestreo, se complica en primer
lugar por la heterogeneidad del carbn. Los mtodos de explotacin, de preparacin,
de mezcla (diferentes tamaos o diferentes vetas), o la segregacin durante el manejo
(o el embarque) aumentan las dificultades del muestreo (Ref. 45).
La ASTM D 2234 (Ref. 7) se refiere al muestreo del carbn. La introduccin a los
mtodos estndar dice as.
Los datos obtenidos de las muestras de carbn se utilizan para determinar el
precio, controlar las operaciones de explotacin y las de la planta de limpieza,
distribuir los costos de produccin, y determinar la eficiencia de la planta y los
componentes. La tarea de obtener una muestra de un peso razonable, que
presente la totalidad del lote, trae consigo cierto nmero de problemas, y pone
de relieve la necesidad de usar procedimientos estndar de muestreo. El carbn
es uno de los materiales ms difciles de muestrear, variando su composicin
desde partculas no combustibles a las que pueden arder por completo, con toda
clase de graduaciones entre ambas. La tarea se complica todava ms debido al
uso que se har de los resultados analticos, el equipo de muestreo disponible,
la cantidad representada por la muestra, y el grado de precisin de muestras de
carbn. Las amplias variedades en cuanto a las instalaciones para el manejo del
carbn excluyen la publicacin de procedimientos detallados para cada
situacin de muestreo. La obtencin adecuada de la muestra exige la
comprensin y consideracin del carcter fsico del carbn, el nmero y peso
de los incrementos, y la precisin general que se requiere.
La ASTM D 2234 abarca los procedimientos para la obtencin de una muestra
gruesa en distintas situaciones de muestreo (Ref. 7). El primer criterio bsico lo
constituye el nmero de incrementos N
1
a reunir, de acuerdo con el tamao y estado
del carbn tal como este es presentado en la Tabla 2. Este primer valor del nmero de
incrementos. N
1
, puede ser aumentado en el caso de lotes grandes, mediante la
aplicacin de la siguiente frmula:


En donde N
2
es igual a N
1
o mayor que N
1
8nunca menor). N
2
representa el nmero
mnimo de incrementos a reunir. Los pesos mnimos de los incrementos ASTM
tambin aparecen en la Tabla 2. Los pesos correspondientes a los toma muestras

mecnicos son mucho mayores de los que se indican. Si hay alguna duda en cuanto
al estado de preparacin del carbn (por ejemplo carbn parcialmente limpio),
deber aplicarse el nmero mnimo de incrementos correspondientes a carbn en
bruto y sin limpiar
TABLA 2. Requisitos de
muestreo ASTM (Nmero
y peso de incrementos para
objetos-generales muestra).
Tamao mximo del carbn, pulgadas
Estado del carbn 5/8 2 6
Carbn
mecnicamente
limpiado

N
1
, nmero mnimo
de incremento
15 15 15
Peso mnimo por
incremento, libras
2 6 15
Carbn en bruto sin
limpiar

N
1
, numero mnimo
de incrementos
35 35 35
Peso mnimo por
incremento libras
2 6 15

La muestra reunida mediante el ASTM D 2234, llamada muestra bruta, pesa de 30
libras (13.5 kg) a 1 o 2 toneladas, y habitualmente tiene como mayor tamao el de
ms de 1 pulgada (2.5 cm) (Ref. 7). Se incluyen procedimientos para reducir la
cantidad de la muestra bruta. Para obtener muestras se aplican cada vez ms
frecuentemente los sistemas mecnicos. En el ASTM D 2013 (Ref. 7) aparecen los
procedimientos para la preparacin de muestras para el anlisis.
PRUEBAS SESGADAS CON SACAMUESTRAS MECNICO
El muestreo mecnico, con frecuencia llamado muestreo automtico, viene siendo
empleado en muchos puntos de transferencia del carbn. Un dispositivo mecnico
rene una muestra primaria, obteniendo cortes o segmentos del carbn que pasa
por las correas transportadoras, reduciendo as en forma sistemtica un flujo continuo
de, por ejemplo, 700 ton/hora, a una muestra de 3 toneladas. Puede emplearse un
muestreo secundario o terciario para reducir mecnicamente la muestra primaria,
dndole un tamao adecuado para las preparaciones de laboratorio.
En el ASTM D 2234 se contienen orientaciones para lograr una operacin adecuada,
pero la experiencia es igualmente valiosa (Ref. 7). En todo caso, el nuevo sistema

deber ser probado al principio, y en forma peridica, para lograr que la muestra
final represente realmente al carbn. Esta prueba se denomina prueba de sesgo.
El sesgo lo define la ASTM D 2234, como un error persistentemente positivo o
negativo, (Ref. 7). El error es igual a la diferencia entre los valores observados y las
mejores estimaciones que puedan obtenerse acerca del valor real. Por ejemplo, los
calores Btu pueden ser Persistentemente ms altos o ms bajos que el valor trmico
del embarque que est siendo muestreado.
La prueba de sesgo se refiere a la reunin sistemtica de grupos de muestras, la
caracterizacin de cada muestra, (tamao, humedad, ceniza, azufre, valor trmico,
etc.), y una evaluacin estadstica. La muestra de referencia se obtiene deteniendo el
transportador principal y sacando cantidades especficas en forma tambin
especifica. Otras muestras del mismo grupo pueden incluir el corte primario, el corte
secundario, el rechazo secundario, el corte terciario, y el rechazo terciario. Todas las
muestras de un grupo se obtienen simultneamente. Se recomienda reunir como
mnimo 30 grupos de muestras.
La importancia estadstica de las diferencias entre los anlisis de las muestras
correspondientes puede determinarse usando anlisis de tcnicas de desviacin. Los
clculos requeridos para llevar a cabo las comparaciones estadsticas, entre una
ubicacin de muestreo y otro, no son necesariamente difciles, pero resultan en
cambio extremadamente prolongadas. Por tal razn es conveniente utilizar para estos
clculos un programa de computadora.
Las conclusiones de una serie de estas comparaciones pueden ser las siguientes: 1) la
magnitud de cualquier sesgo presente; 2) l significado practico y estadstico del
sesgo, y 3) los componentes del sistema que dan lugar al sesgo, si este realmente
existe. Se requiere vigilancia para asegurarse de que el sistema de muestreo
mecnico permanece no sesgado.
CONTROL DE CALIDAD
La ASTM da algunas orientaciones en cuanto a la calibracin del equipo. El qumico
laboratorista que se encuentre a cargo, puede llevar a cabo una serie de inspecciones
de rutina de las balanzas, los calormetros, y otros instrumentos. Debern
comprobarse las duraciones y temperaturas de los ciclos. Es deseable igualmente que
se realicen inspecciones por parte de los representantes de los fabricantes del equipo.
Las muestras estndar disponibles en el U.S. National Bureau of Standards, se
refieren nicamente a tres caractersticas del carbn; azufre total, ceniza y mercurio.
Por ello resulta importante establecer un programa cooperativo de intercambio de
muestras con otros laboratorios bien rgidos. Una ventaja adicional de la
participacin cooperativa es la de que las muestras corresponden al carbn que est
siendo puesto en el mercado, y son siempre recientes.

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Calorimetra en Bomba para la Prueba de
Combustibles Slidos y Lquidos

M.R. STEFFENSON

Una de las caractersticas ms importantes de cualquier combustible es la cantidad de
energa o calor que libera al arder. Este valor se denomina calor de combustin o
valor calorfero del combustible y se expresa habitualmente en unidades terminas
(BTU) por libra o tonelada, o en caloras por gramo. El calor de combustin de los
combustibles slidos y lquidos se determina de forma rutinaria, con el objeto de fijar
el precio del combustible, a las ves que sirve de base para calcular la eficiencia total
de una instalacin o maquina generadora de energa.
La calorimetra es el estudio del calor, por contraste con la temperatura. La
calorimetra con bomba de oxgeno, utilizada para determinar el calor de combustin
de los combustibles, es tan solo uno entre muchos tipos de calormetros. Los
calormetros de vapor, por ejemplo, se utilizan para media la capacidad de calor, el
calor de la reaccin, a los cambios de energa en los procesos biolgicos. Los
instrumentos usados para el anlisis trmico diferencial reciben a veces el nombre
calormetros exploradores diferenciales. El calormetro de bomba es un instrumento
por lotes que requiere una muestra discreta, y es por tanto utilizado nicamente con
materiales slidos y lquidos. Los combustibles gaseosos (no discretos) se analizan
en calormetros de flujo. Debido a esta diferencia bsica en el manejo de la muestra,
los instrumentos para combustibles gaseosos se describen en forma separada bajo el
ttulo de Calorimetra de gas en la seccin Tecnologa del Gas en este manual.
Para determinar el calo de combustin de un combustible se quema una muestra
representativa en una atmsfera de oxgeno a alta presin, en el interior de la bomba
de metal o recipiente presin. La energa liberada por esta combustin es absorbida
dentro del calormetro, y medida en funcin de los cambios de temperatura dentro
del mismo. El calor de combustin de la muestra se obtiene multiplicando la
elevacin de temperatura del calormetro por un equivalente de energa previamente
determinado, o capacidad de calor correspondiente al instrumento. Se aplican
correcciones para acusar estos valores en el caso de que se produzca alguna
trasferencia de calor en el calormetro, as como para cualquier tipo de reacciones
laterales peculiares en el proceso de combustin en la bomba.
La confiabilidad de los resultados obtenidos durante la calorimetra de bomba
despus de que la muestra sea realmente representativa, de que el calormetro sea
confiable, y de que se apliquen las tcnicas de operacin adecuadas. Una carga tpica
de carbn incluir trozos grandes, polvos finos, y partculas que variaran en tamao
entre esos dos extremos. Durante la carga y el trnsito, las partculas finas y las ms
pequeas irn a caer en el fondo del embarque. Una muestra que se tomara del fondo
no sera representativa del embarque en su totalidad, ya que abundara en partculas
finas, y seria deficiente en otras mayores. Una muestra tomada de la parte alta del
embarque tendra evidentemente un sesgo a favor de las partculas mayores. En el
caso de los combustibles lquidos pueden presentarse problemas semejantes. Por
razn de la necesidad de que la muestra utilizada en el calormetro sea realmente

representativa del embarque, se han creado procedimientos detallados para el
muestreo y la reduccin de muestras. Vase la Ref. 1, as como el artculo titulado
Prueba del Carbn, en esta seccin del Manual.

CARACTERSTICAS DE LOS CALORMETROS DE BOMBA

Cualquier calormetro de bomba de oxigeno est formado por 4 partes esenciales: 1)
la bomba o recipiente en que se quema la carga de combustible, 2) una cubeta o
contenedor que sostiene la bomba, a la vez que una cantidad determinada de agua
para que esta absorba el calor liberado por la bomba, y un aparto agitador que
asegure el equilibrio trmico, 3) una camisa que proteja a la cubeta contra los
esfuerzos trmicos transitorios, y 4) un termmetro calorimtrico que mida los
cambios de temperatura dentro de la cubeta.
La bomba est formada por una vasija de metal fuerte y de paredes gruesas, la cual se
puede abrir para colocar la muestra, limpiarla o sacar los productos de la combustin.
Deber contarse con vlvulas que permitan llenar la bomba con oxgeno a presin, y
que liberen los gases residuales despus de terminada la combustin.se requieren
igualmente electrodos que lleven la corriente al alambre fusible. Por este motivo
durante la combustin se puede alcanzar presiones manomtricas hasta de 1 500
libras por pulgada cuadrada, la mayora de las bombas se construyen de forma que
puedan resistir presiones de por lo menos 3 000 de dichas unidades.




En el ambiente hmedo, y con oxgeno a alta presin, del interior de la bomba, parte
del nitrgeno presente se oxidara, para formar cido ntrico. En forma anloga,
cualquier azufre conocido en la muestra se considera un cido sulfrico. Por razn de
la formacin de estos cidos calientes y altamente corrosivos, la bomba se deber
hacen con materiales que no resulten afectados por estos productos de la
combustin. Hasta que el profesor S.W.Parr cre en 1912 una aleacin compleja de
nquel-cromo para su uso en las bombas de oxigeno los nicos medio disponibles
para la proteccin del interior de la bomba eran los recubrimientos de platino y de
oro. Aun cuando en las aplicaciones de investigacin se utilizan actualmente algunas
bombas con recubrimiento de platino, las aplicadas a las pruebas de combustible se
hacen casi exclusivamente con aleaciones similares a las creadas por el profesor Parr.
En la Fig. 1 aparece una seccin trasversal de una bomba de combustin de oxgeno.
La cubeta del calormetro contiene la bomba, ms una cantidad de agua suficiente
para que la bomba se hunda en ella completamente absorbiendo el calo liberado por
la combustin que tiene lugar dentro de aquella. Se utiliza un agitador en la cubeta,
para lograr rpidamente un equilibrio trmico entre esta y su contenido. El sistema de
la cubeta deber ser planeado con todo cuidado. La cantidad de agua deber ser
suficiente para absorber fcilmente el calor liberado, pero con tan grande como para
eliminar una aceptable sensibilidad. En forma anloga, el agitador y la geometra de
la cubeta debern permitir el logro de un equilibrio rpido, sin introducir un calor
excesivo bajo la forma de energa mecnica. Las cubetas cuentan habitualmente con
una superficie muy pulimentada, con el fin de disminuir la absorcin y la emisin de
calor radiante.
El forro, que contiene la cubeta con su bomba, sirve de aislante trmico para
controlar la transferencia de calor entre la cubeta del calormetro y el ambiente que la
rodea. No es necesario evitar esta transferencia si puede contarse con un mtodo para
decidir con precisin la cantidad de calor trasferido durante la determinacin.
Cualquier forro eficaz disminuir, por supuesto, los efectos de las corrientes de aire,
las fuentes de energa radiante, y los cambios en la temperatura ambiente durante la
prueba.
En los calormetros de bomba se usan habitualmente dos tipos de forros. El primero
es el sistema isotrmico, en el cual la temperatura del forro se mantiene constante, en
tanto se eleva la temperatura de la cubeta. Los forros isotrmicos requieren que se
lleven a cabo lecturas de temperatura para determinar la prdida o ganancia neta de
calor desde la cubeta hasta el ambiente que la rodea. Los forros isotrmicos estn
disponibles en dos modelos: el forro isotrmico real, el cual es controlado a una
determinada temperatura, y el forro simple o no controlado. El forro simple supone
que la temperatura del propio forro se mantendr suficientemente constante sin
aplicar controles. Por razn de su sencillez inherente, el forro simple es popular en el
caso de los calormetros de bajo costo. Vanse Figs. 2 y 3.
El sistema adiabtico es el segundo tipo de forro utilizando comnmente en los
calormetros de bomba. En el sistema adiabtico se controla la temperatura de forro
durante la definicin, para mantenerla igual en todo momento a la de la cuneta. Si es
posible eliminar las diferentes temperaturas entre la cubeta y el forro trmico, no se
producir trasferencia de calor entre estos componentes, y en tal caso os clculos y
correcciones requeridos para el sistema isotrmico podrn ser eliminados. Los forros
adiabticos son ampliamente utilizados en las pruebas de combustibles, ya que

combinan la posibilidad de obtener una elevada presin, con la rapidez y la
comodidad. Vase las Figs. 4 y 5.



El termmetro calormetro mide los cambios de temperatura dentro de la cubeta del
calormetro. Debe ser capaz de suministrar una resolucin e iteracin excelentes. Es
interesante sealar que no se requiere una elevada precisin en la medicin, ya que lo
que importa en la calorimetra son los cambios de temperatura y no las temperaturas
absolutas. Como termmetros para el calormetro se han usado con xito los de
mercurio en vidrio, los bulbos con resistencia de platino, los osciladores de cuarzo y
los de termistor.



Antes de que pueda analizarse en un calormetro de bomba un material cuyo calor de
combustin es desconocido, deber determinarse el equivalente en energa o
capacidad de calor del calormetro. Este valor depende por supuesto de las
capacidades de calor de los materiales dentro del calormetro, especialmente el metal
de la bomba y la cubeta, y la del agua que esta ltima contiene. Los equivalentes en
energa se determinan empricamente quemando una muestra con un calor de
combustin conocido en forma precisa, operacin que se realiza en el calormetro en
forma cuidadosamente controlada y reproducible. El cido benzoico se utiliza casi
exclusivamente como material de referencia en la calorimetra de los combustibles,
por ser totalmente combustible y no higroscpico, y por disponerse de el en forma
muy pura. La cantidad de calor introducida por la muestra de referencia
multiplicando el calor de combustin del material estndar por el peso de la muestra
simple. Si este calor se divide entre la elevacin neta de temperatura producida en el
calormetro, el resultado es el equivalente de energa bajo condiciones operativas
especficas. Por ejemplo, si se queman 1.651 gramos de cido benzoico, con calor de
combustin de 6 318 caloras por gramo, se liberara un total de 7 361 caloras, si esto
produce una elevacin de temperatura de 3 047C, el equivalente de energa en tales
condiciones ser de 2 416 caloras por grado centgrado.
Una vez que se ha determinado e equivalente de energa del calormetro, puede este
utilizarse para la prueba requerida. En el calormetro se quema una muestra de peso
conocido, y se mide y registra la elevacin resultante en la temperatura. La energa
total liberada por la muestra se encuentra multiplicando la elevacin de temperatura
por el equivalente de energa del calormetro. A continuacin se calcula el calor de
combustin, dividiendo este valor de la energa total entre el peso de la muestra, para
convertir aquel a una base de peso unitario. Confirmando el ejemplo, si una muestra
de combustible con un peso de 0.9936 gramos produjo una elevacin de temperatura
de 3.234C en el calormetro, con un equivalente de energa de 2.416 caloras por
cada centgrado, se habr liberado un total de 7 813 caloras, dando un calor de
combustin de 7 863 caloras por gramo. Un factor de 1.8 Btu por libra, equivale a
1.0 calora por gramo, pudiendo aplicarse este factor para convertir el valor en
caloras, obteniendo 14 153 Btu por libra.



Es importante observar que el equivalente de energa de cualquier calormetro
depende de una conjunto de condiciones operativas y, estas condiciones debern
reproducirse cuando se prueba la muestra de combustible, si se desea que el
equivlete de energa contine siendo vlido. Resulta claro que una diferencia de un
gramo de agua en la cubeta del calormetro cambiara al equivalente de energa en
una calora por grado centgrado. Menos evidentes que lo anterior, pero igualmente
importantes, son los cambios que resultan como consecuencia de las masas
desiguales de bombas y cubetas, las diferentes temperaturas de operacin, la
diferencia en los termmetros, e incluso los sesgos que son consecuencia del trabajo
de los diferentes operadores.
La precisin en la calorimetra de bomba depende por lo tanto de un conjunto de
situaciones operativas repetibles, aplicadas tanto en la estandarizacin como a la
definicin. Aquellos factores que no pueden ser conservados constantes, requieren
correcciones que compensen sus efectos. La cantidad de alambre fusible consumido
en la ignicin de la muestra es una de las variables que no es posible controlar. Se
lleva a cabo, por lo tanto, una definicin de la energa contribuida por el alambre
fusible al quemarse, aplicndola a cada definicin de la energa contribuida por el
alambre fusible al quemarse, aplicndola a cada definicin para compensar esta
desviacin. Es las situaciones extremas de combustin que ocurren dentro de la
bomba, el nitrgeno molecular se oxida para formar cido ntrico, y el azufre se
convierte en cido sulfrico. Se aplican correcciones para compensar estos estados,
peculiares en las combustiones en bomba. Cualquier calor trasferido al calormetro, o
perdido por este hacia su ambiente, se deber tener en cuenta para obtener resultados
vlidos.




En una combustin en bomba, lagua producida por la oxidacin del hidrogeno se
condensa, y libera un calor atente de vaporizacin. El calor total reducido se conoce
con el nombre de calor bruto de combustin a un volumen constante. En el proceso
real de quema del combustible, el agua escapa como vapor, y el calor total producido
se conoce como calor neto de la combustin a presin constante. El calor neto de la
combustin es el valor que nos interesa. Puede obtenerse del calor bruto de la
combustin y del por ciento de hidrogeno en la muestra, mediante la ecuacin
siguiente:


(

) (

)

Como las muestras se oxidan completamente durante la combustin en una bomba de
oxgeno, y tambin por razn de que los productos de la combustin de retienen
cuantitativamente dentro de la bomba de oxgeno, se han creado procedimientos para
determinar el azufre, los halgenos y otros elementos, al mismo tiempo que se
determine el calor de combustin. Tal vez la ms comn entre estas pruebas
auxiliares es la correspondiente al azufre en los combustibles.
Durante la combustin en bomba, el azufre presente en la muestra se oxida, para
formar trixido de azufre, el que a su vez se combina son la humedad de la bomba
para condensarse como cido sulfrico. Las superficies interiores de la bomba con
lavadas con agua destilada, recogiendo a continuacin el agua utilizada. Despus de
la neutralizacin y la preparacin adecuadas se precipita el sulfato presente mediante
la adicin de cloruro de bario, y se le determina mediante prendimientos
gravimtricos. La tcnica de lavado de bomba puede utilizarse tambin para
determinar el cloro, el bromo, el flor, al arsnico, el mercurio, el fosforo, el boro, el
plomo, el selenio, y otros metales presentes en los materiales combustibles.

SELECCIN DEL CALORMETRO

Los factores principales que afectan la seleccin de un calormetro para una
determinada aplicacin no se refieren al tipo de combustible que se va a utilizar, sino
a la precisin requerida y el volumen de trabajo que se ha de atender. La misma
bomba de oxigeno se utiliza para probar combustibles slidos y lquidos. Los
lquidos voltiles, tales como los combustibles para los motores de reaccin y las
gasolinas de aviacin requieren tcnicas especiales para retener muestra, pero
aquellas se centran ms en el propsito de evitar las prdidas por vaporizacin,
mientras se pesa y maneja la muestra, con diferencia en la tcnica de combustin.
Los calormetros comerciales de bomba pueden obtenerse con forros simples
adiabticos. La mayor parte de las pruebas de combustibles se lleva a cabo en
calormetros adiabticos. Como se indic, antes, el sistema adiabtico trata de
eliminar toda transferencia de calor entre la cubeta y el espacio que la rodea,
eliminando la diferencia de temperatura requerida para cualquier transferencia de
calor. Aun cuando ningn sistema puede lograr en realidad esta situacin terica, los

modernos forros adiabticos, y en particular los que estn equipados con sistemas
automticos de control, pueden acercarse a tal meta, y producir resultados de una
precisin notable. Por otra parte, con la caracterstica adiabtica elimina la necesidad
de llevar acabo clculos y correcciones en relacin con la perdida de calor, los
sistemas adiabticos requieren menos tiempo del operador por cada prueba. Por
obtenerse resultado excelentes en un minuto de tiempo, el sistema adiabtico es una
gran medida el elegido en la mayor parte de los laboratorios para pruebas de
combustibles.
Los calormetros de forro simple son ms sencillos y menos costosos que los
instrumentos adiabticos. Se utilizan mucho para la instruccin de los estudiantes y
para otras aplicaciones en que se llevan a cabo pruebas calorimtricas limitadas. En
estas aplicaciones, el costo bajo inicial del calormetro con forro simple compensa el
tiempo adicional requerido para realizar cada prueba. Puede ofrecerse la precisin
adecuada en la mayora de mtodos de prueba si el operador tiene un cuidado
razonable al obtener y aplicar las requeridas correcciones por escape de calor.
Las operaciones con experiencia promediaran aproximadamente un a prueba por
hora con un calormetro de forro simple. Los calormetros adiabticos controlados a
mano producirn aproximadamente dos pruebas por hora. Con el control automatico
del forro adiabtico por lo comn se logra tre pruebas por hora. Pueden obtenerse
aproximadamente cuatro pruebas por hora agregando un termmetro y programador
registrador al calormetro adiabtico automtico.
CONSIDERACIONES EN CUANTO A LA SEGURIDAD
Las combustiones en la bomba de oxigeno no requieren ser consideradas como
particularmente peligrosas, ya que se llevan a cabo en forma rutinaria en miles de
laboratorios. Sin embargo, como implican la realizacin de reacciones casi
explosivas a altas presiones, se requiere una vigilancia constante para lograr una
operacin segura del calormetro. Es evidente que la bomba de oxigeno se debe
mantener funcionando bien en todo momento. Cualquier bomba que pierda oxigeno
por una vlvula, por un electrodo, o por otra entrada, no deber ser encendida en
ningn caso, ya que la combustin del frente de la llama, y la alta presin del
oxigeno, pueden hacer que arda la propia bomba en la superficie donde se encuentra
la pedida.
Debe tenerse cuidado para lograr que la cantidad de muestra utilizada, y la presin
inicial del oxigeno, no excedan los limites dentro de los cuales debe utilizarse la
bomba. Esta debe ser sometida a pruebas hidrostticas en forma peridica, para
confirmar que no ha quedado debilitada por la corrosin o el desgaste, y que sigue
estando en forma adecuada para continuar en servicio.
MTODOS ESTNDAR
La American Society for Testing and Materials ha creado una serie de mtodos de
prueba estndar para combustibles, tanto slidos como, lquidos, en los calormetros en
bomba de oxigeno. Dichos mtodos estn disponibles en la sociedad (Filadelfia,
Pennsylvania).
La designacin D 3176 de la ASTM (Ultimate Analysis of Coal and Coke) y la D 3180
(Calculating Coal and Coke Analysis from As Determined to Different Bases)
debern ser consideradas como lectura obligatoria por quien est interesado en los
combustibles slidos.

La mayora de los anlisis comerciales de combustibles slidos se realizan de acuerdo
con la designacin D2015 de la ASTM. Este mtodo se refiere al valor calorfico de los
combustibles slidos, determinado por medio del calormetro adiabtico de bomba. Una
caracterstica nica de este mtodo la constituye una amplia discusin de la
estandarizacin y restandarizacion del calormetro. El mtodo bsico para determinar el
calor de combustin de los hidrocarburos lquidos lo designa la ASTM con la calve
D240. Pueden utilizarse calormetros isotrmicos o adiabticos al aplicar la D 240. Los
combustibles no voltiles se prueban habitualmente aplicando este mtodo
La designacin D 2382 de la ASTM constituye un mtodo de alta precisin en cuanto al
calor de combustin de los hidrocarburos en el calormetro de bomba. A un cuando es
adecuado tanto para los combustibles voltiles como para los no voltiles, este mtodo
encuentra su aplicacin principal en las pruebas de las gasolinas de aviacin y los
combustibles para los motores de propulsin a chorro. El mtodo requiere que se utilice
un forro adiabtico o isotrmico, controlado mediante un sistema automtico de control
de temperatura. Para este mtodo resulta inaceptable un forro simple o no controlado.
Por tratarse de un mtodo de alta precisin, este procedimiento requiere el uso de
termmetros con resistencia de platino y balanzas de precisin, cuyas posibilidades van
mas all de las especificadas en los otros tres mtodos. Para este mtodo se crearon
interesantes tcnicas, relativas al manejo de los combustibles voltiles, mtodos que
sern de inters para cualquiera que lleve a cabo pruebas con muestras voltiles, aun en
los casos en que no se requiera la extremada precisin del D 2382
Los diversos mtodos de prueba de la ASTM tambin contienen informacin general de
gran valor para quien piense llevar a cabo pruebas de combustible en un calormetro de
bomba. Con cada mtodo se incluye una explicacin acerca de las unidades y
definiciones, asi como acerca de los procedimientos para convertir el calor bruto de
combustin en calor neto.
Contiene tambin referencias cruzadas acerca de los distintos estndares adicionales que
ha sido publicada por otras organizaciones estndar. Las explicaciones acerca de la
precisin, la reiteracin y la reproduccin sern de un valor incalculable para el analista
que desea evaluar la calidad de su propio trabajo.
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peridicamente)
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