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Los Bronces

Es una de las divisiones productivas de Anglo American, es una mina de cobre y molibdeno que se
explota a rajo abierto y en la que se produce cobre y molibdeno contenido en concentrados,
además de cobre en cátodos y sulfato de cobre.

Historia de Los Bronces
1867, Tres inquilinos del fundo Lo Barnechea descubrieron el mineral al cual llamaron Los Bronces.
Apoyados por socios capitalistas, iniciaron de inmediato su explotación.
1870, Habían 9 minas en funcionamiento.
1880, Era uno de los depósitos de cobre más importante del país, se hacen carreteras.
1916, Se nombra la Disputada, que unifica toda las explotaciones del Sector.
Antiguamente hacienda Las Condes
1952, La empresa paso a mano de capitales franceses
1972, Pasa a manos del Estado Chileno, a través de ENAMI.
1972, La sepulta una avalancha, se conserva fuerza laboral.
Sólo algunos meses después de su adquisición, una avalancha sepultó la planta concentradora de
Los Bronces, dejándola fuera de producción durante casi un año. El costo de su reconstrucción fue
de 68 millones de dólares y la empresa conservó durante todo ese tiempo, no se despidió a nadie.
1988, La Disputada inició un ambicioso programa de inversiones, de más de 1.100 millones de
dólares, que culmina el año 2000. Ello le permite aumentar sustancialmente su producción y
disminuir en forma notoria los costos de operación. Una tercera etapa de inversión de más de 300
millones dólares comienza el 2001.
2002, Anglo American adquirió la Compañía Minera Disputada de Las Condes, hoy Los Bronces.

La División Los Bronces comprende tres áreas geográficas
El Área Los Bronces se localiza en la zona cordillerana de la Región Metropolitana, en la provincia
de Santiago, comuna de Lo Barnechea, a unos 65 km al noreste de la ciudad de Santiago, ubicada
en la pre-cordillera de la Región Metropolitana, yendo hacia farellones/valle nevado y en vez de
virar hacia los caracoles sigues de largo.
 En el Área Los Bronces se encuentra la mina Los Bronces y la Planta de Molienda, ubicadas
en la Cordillera de Los Andes a más de 3.500 msnm.
 El Área Las Tórtolas se localiza en el valle central de la Región Metropolitana, en la
provincia de Chacabuco, comuna de Colina, aproximadamente a 30 km al norte de
Santiago, concentrando la Planta de Flotación y el Tranque de Relaves.
 El Sistema de Transporte de Pulpa (STP) o mineroducto, cubre el trayecto entre las dos
áreas anteriores, cruzando los valles de los esteros Arrayán y Colina, entre las comunas de
Lo Barnechea y Colina.

Proyecto Desarrollo Los Bronces.

En octubre de 2007, el Directorio de Anglo American se reunió en Chile y aprobó el Proyecto
Desarrollo Los Bronces, con una inversión inicial de US$ 1.744 millones, que posteriormente se
incrementó de entre US$ 2.300 y US$ 2.500 millones.
El proyecto inició su construcción en 2007 y considero nuevas instalaciones de molienda en el
sector Confluencia, una planta de flotación en Las Tórtolas (Colina) y nuevas tuberías y estaciones
de bombeo. Esto permitió que…
La producción de Los Bronces creció de 230.000 tpa a un promedio de 400.000 tpa y la producción
de molibdeno se elevó a 5.400 toneladas.
Así, Los Bronces se convirtió en la quinta mina de mayor producción de cobre del mundo.
El Estudio de Impacto Ambiental del proyecto fue presentado en 2006 y aprobado por CONAMA
en 2007
La mayoría del agua adicional provendrá de una mayor recirculación desde el tranque de relaves
Las Tórtolas a la mina. La cantidad de agua fresca por tonelada de cobre producido disminuyo en
cerca de 40%.

Procesamiento Minera Los Bronces

1° Perforación
El proceso Mina comienza con el análisis de la información por parte de geología e ingeniería.
Mediante el análisis del modelo de bloques, generado con la información disponible de los
sondajes de exploración, geología define las zonas minerales a explotar en el mediano y largo
plazo. Luego, en el corto plazo (área de producción), los resultados del muestreo de pozos de
tronadura permiten definir la identificación de zonas minerales y estériles, de cada uno de los
disparos.

Con ello, Ingeniería planifica la extracción de la zona, con lo que define el plan semanal de
movimiento de la Mina.

Para las diferentes zonas minerales se establecen mallas que van desde 8 m x 9,2 m a 7,3 m x 8,4
m, mientras que en el estéril se perforan mallas de 9,7 m x 11,2 m. Durante la perforación, se
llevan controles de la operación por parte de topografía, tomando la ubicación de los cuellos de
los pozos de tronadura ya perforados, mediante la utilización de GPS. En el Dispatch, se lleva el
control de los parámetros operacionales de las perforadoras como pull-down, metros perforados
en cada pozo, el tiempo de perforación y rendimientos como la velocidad de perforación,
disponibilidad y uso del equipo.

2° Tronadura
Esta área analiza el tipo de explosivo en los pozos dependiendo de la zona de explotación. A su
vez, la secuencia de salida de los detonadores se maneja dependiendo de la orientación de los
planos de fracturas principales detectadas en terreno, para lograr mejores resultados de
fragmentación.

El proveedor de servicios de explosivos es Enaex.

La operación se inicia con la introducción del detonador electrónico al fondo del pozo. Posterior a
la carga del explosivo en los pozos, se procede a programar cada detonador mediante la utilización
de las unidades de programación, las cuales se unen a cables de conexión para transferir la
información al chip.

Luego de la perforación y tronadura, el material tronado es transportado a los diferentes destinos,
dependiendo de la zona de donde provienen. El estéril es depositado en los botaderos San
Francisco y botaderos de lixiviación, mientras que la roca mineralizada entra a Planta.

3° Extracción
El carguío es el proceso responsable de transferir el producto entregado por perforación y
tronadura a los respectivos destinos, dependiendo del tipo de material (estéril, mineral o
lixiviado).
En el caso del mineral, el destino por defecto es el chancador primario, aunque dependiendo de la
planificación y niveles de stock pile, puede dirigirse hacia stocks ubicados fuera del chancador en
donde se almacena mineral para los meses de invierno.

4° Chancado
El chancador primario de cono, el Symons de 7’ (17m de ancho por 23m de largo aprox.), descarga
su producto en una tolva de finos, la cual alimenta a un par de correas, de las cuales la última se
encarga de llevar el mineral del lugar de emplazamiento del chancador primario hasta la entrada
del stock pile, donde descarga el producto sobre una tercera correa, la cual alimenta el tripper que
distribuye a la carga sobre el stock pile

** El mineral chancado pasa por una transportadora a través de un túnel de 4,4 kms hasta la
Planta de Molienda en el área conocida como Confluencia.

5° Molienda
El circuito de la Planta de procesamiento comienza en los alimentadores situados en la parte
inferior o subsuelo del stock pile, los cuales alimentan al Molino SAG de una molienda húmeda con
agua y cal, el cual reduce el tamaño de las partículas desde aproximadamente un 80% bajo 2" a 3",
hasta 80% bajo 190 a 200 micrones.

La Planta de Molienda posee una capacidad de entre 55 y 60 ktpd. Consta de dos líneas que
integran 2 molinos SAG y tres molinos de bolas, más un circuito de chancado de pebbles
generados por los molinos SAG y retorno de ellos hacia la molienda.

6° Espesadores
Ese 85% de material es pasado a los espesadores, tanques que mantienen en movimiento la pulpa
evitando que el lodo se endurezca.

7° Sistema de Transporte de Pulpa o Mineroducto
La pulpa de mineral (50% de roca molida y 50% de agua, con un 1% de cobre) es transportada a
través de un STP o mineroducto de 56 kilómetros (y una diferencia de cota de aproximadamente
2.350 m) pasando por tres valles hasta llegar al tranque de relaves de Las Tórtolas (planta
concentradora de cobre y molibdeno por flotación a una altura cercana a los 750 mts sobre el
nivel del mar)

Debido a la diferencia de elevación entre Confluencia y Las Tórtolas, el sistema del mineroducto
también requirió la construcción de cinco estaciones reguladoras para controlar la fuerza
gravitacional de la pulpa descendente, y cinco estaciones de bombas para recircular el agua desde
Las Tórtolas a Confluencia.

8° Flotación
El proceso se inicia con una etapa de flotación primaria o circuito Rougher (Alrededor de 2400
ton/hr de pulpa, que pasan al circuito Rougher. Aquí, de las 2400 ton/hr se recuperan alrededor
de 1% de material que es útil, el resto es material estéril que va al tranque de relave)
Luego del circuito Rougher, la pulpa pasa a través de colectores a los hidrociclones, donde se
selecciona el material según su granulometría, despachando el material fino a las Columnas de
Limpieza, mientras que el material grueso se recircula a los hidrociclones pasando por los Molinos
de Bolas.
Las Columnas de Limpieza son columnas de flotación en las cuales entra el concentrado fino que
sale del hidrociclón y, dentro de este material ya fino, se diferencian las partículas finas de las
gruesas por medio de la utilización de una solución acuosa con aire, así las partículas finas "flotan"
por sobre la solución y son derivadas al espesador y las partículas gruesas se hunden y son
retiradas y trasportadas al circuito Scavenger.

La operación del circuito Scavenger es idéntica a la del circuito Rougher, solo que se trabaja con el
concentrado grueso de las Columnas de Limpieza, de granulometría mucho más fina que la pulpa
de las celdas Rougher, y su producto se recircula a los Hidrociclones.

La parte fina producto de las Columnas de Limpieza va al Espesador Mixto y, luego de una primera
etapa de acondicionamiento, pasa al Circuito Diferencial, donde se separa el concentrado de cobre
del molibdeno, que pasa por Columnas de Limpieza enviado a una planta de molibdeno para
separar los concentrados finales de cobre (29% a 32% de Cu) y de molibdeno (50% a 51% de Cu)

La cola del Circuito Diferencial es un concentrado de cobre que va a al Espesador de Cobre, de
donde se despacha a los Filtros Hiperbáricos, de donde se obtiene el producto final con un 11% de
humedad y una concentración de entre 27-30 %. Así ya puede ser despachado a fundición o
puerto mediante camiones, previo almacenamiento en Planta las Tórtolas.

Finalmente, el molibdeno se empaca en maxibags de 1 ton con una concentración de 50 %.

9° Equipos Los equipos principales de La Tórtolas:
3 filas de celdas auto-aspirantes de flotación Rougher, 3 Celdas de 4.500 pies cúbicos y 27 celdas
3.000 pies cúbicos distribuidos en tres bancos de tres celdas cada uno.
2 molinos para remolienda de concentrados (12.5' x 27'. 2000 HP c/u).
4 columnas de flotación de 16 m2 de sección c/u.
3 filas de celdas auto-aspirantes para flotación de repaso de 1500 pies3. 21 celdas en total con
configuración 2-2-3.
2 estaciones de hidrociclones (20") y bombas de alimentación (14" x 12").
1 espesador de concentrado mixto (Cu-Mo). 90' de diámetro.
1 espesador de concentrado de Cu. 100' de diámetro.
2 filtros hiperbáricos de 5 discos. 60 m2 c/u.
4 baterías de ciclones para clasificación de relaves. (Primario y Secundario).
12 celdas de 300 pies3 para flotación diferencial Cu - Mo dispuestas en una sola línea.
2 celdas de 300 pies3 como primera limpieza concentrados flotación diferencial.
1 columna de 1,77 m2 como segunda limpieza concentrado Mo.
1 espesador de 18' para concentrados de Mo.
1 filtro de disco al vacío con 3 discos de 6" de diámetro c/u para concentrados de Mo.
1 secador eléctrico para concentrados de Mo.
7 estaciones de captación/bombeo de aguas en Cordillera.
Transformadores de 220/66/15 kV y 5 líneas de 66 kV para distribución de energía eléctrica en
Cordillera.
Línea de 23 kV para distribución de energía en Las Tórtolas.




10° Lixiviación
El lastre dispuesto en el depósito San Francisco es sometido a un proceso de lixiviación mediante
la aplicación de una solución diluida de ácido sulfúrico que se suma al drenaje natural producido
por el derretimiento de nieve. El depósito cuenta con un sistema de captación de las soluciones
para enviarlas a la planta de extracción por solventes y electro-obtención (SX-EW)

De la lixiviación se obtienen soluciones de sulfato de cobre (CuSO4) con concentraciones de hasta
9 gpl, denominadas PLS que son llevadas a diversos estaques donde se limpian, eliminándose las
partículas solidas que pudieren haber sido arrastradas. Estas soluciones de sulfato de cobre se
llevan a extracción por solventes (SX)

11° Extracción por Solventes (SX)
En la planta SX se extrae el cobre de las soluciones, mediante una extracción iónica, pasando de 9
gpl a 45 gpl. Esto se obtiene mezclado el PLS con parafina y resina orgánica, de aquí se obtiene el
resino-cobre y el refino (refino que pasa nuevamente a lixiviación). El resino-cobre pasa a una
solución electrolito rica en acido, lo que lo libera de la resina hacia el electrolito, solución que es
llevada a electro-obtención.

12° Recuperación en Sulfato de Cobre
Esta planta es un complemento en el marco “Recuperación de Cobre de Mineral Sulfurado de Baja
Ley Los Bronces”. El cobre excedente no recuperado, aunque comparativamente menor en
cantidad, se pierde en la etapa de neutralización de la solución excedente del proceso SX-EW.

Con el objetivo de evitar dicha pérdida, se instaló una planta piloto para experimentar un proceso
de recuperación de cobre en la forma de sulfato de cobre, a partir del procesamiento en circuito
cerrado de una parte de la solución de proceso de la planta SX.

Un proceso más simple y económico de recuperación del cobre, en la forma de sulfato de cobre
(en vez de cátodos de cobre, que es el producto final de la Planta Lix II)

El proceso de obtención del sulfato de cobre a partir de la solución cargada proveniente de la
etapa de extracción por solventes, se efectúa adicionando electrolito y ácido sulfúrico para la re-
extracción del cobre contenido en dicha solución. Esta mezcla permite generar un electrolito
sobresaturado en sulfato de cobre, el cual se recupera mediante precipitación.

13° Electro Obtención
En este proceso electro-metalúrgico se recupera el cobre de la solución electrolítica siendo llevado
a las celdas de electro-obtención, que comprenden placas metálicas de 1m2 las que más tarde
pasan a ser cátodos de cobre a pureza de 99,99% con 3 a 4 cm de espesor y un peso de 70 a 80 kg.

14° Cosecha
El cobre se cosecha, donde primero son lavados con agua caliente para eliminar el resto de
residuos que puedan tener de manera superficial y luego son llevados a la despegadora, donde se
sacan ambas caras del cátodo y este vuelve a ser reutilizado.

Los cátodos, aun llamados así por donde provienen, son apilados y enzunchados para su
transporte y respectiva comercialización, previamente efectuando un estudio estadístico con
muestreo aleatorio para la comprobación de contenido en cobre e impurezas.
¿Qué hace Anglo American?
Son productores de cobre integrado. Explora, explota, procesa y comercializa cobre en cátodos,
ánodos, blíster, cobre y molibdeno contenido en concentrados y ácido sulfúrico.

Integrado: significa que el 70% de la producción de cobre se puede procesar en Chile en refinerías
y fundiciones propias o de terceros, para la elaboración de ánodos o cátodos.
Cobre blíster: el cobre blíster tiene una pureza de 96%. Se dice blíster porque se utilizaba
antiguamente en medicina en el empaque de pastillas.

En Chile, cuentan con cinco divisiones productivas en cuatro regiones del país y una oficina central
en Santiago. Los Bronces, Mantos Blancos, Mantos Verdes, El Soldado, Chagres, y doña Inés de
Collahuasi con el 44%.

El proyecto también requirió la construcción de nuevas líneas eléctricas de 220 kw para satisfacer
los crecientes requerimientos de energía, además de mejoramientos en el tranque de relave de la
operación, suministro de agua fresca y sistemas de recirculación de agua.

Datos Claves

 La compañía minera sumó 774 mil toneladas del metal rojo en 2013, lo que representó un
alza de 17% en relación con 2012.
 La producción de la mina, alcanzó 416.300 toneladas de cobre fino en 2013, por lo que su
paralización podría significar unas 1.140 toneladas de cobre fino menos por día
 La producción total en 2012 fue de 659.700 toneladas de cobre fino, un 10% más que en el
año 2011. Además, durante el año se produjeron 1.840 toneladas de molibdeno y 461.400
toneladas de ácido sulfúrico.
 En 2012 produjo 365.300 toneladas de cobre fino, entre cátodos de alta pureza y cobre
contenido en concentrado, además de 981 toneladas de molibdeno contenido en
concentrado.

Plan de Cierre Los Bronces

El objetivo del Plan de Cierre y Abandono de Anglo American es entregar una condición segura al
área del Proyecto y a las obras remanentes, concediendo al terreno una condición similar a la
original.
Anglo American actualiza sus planes de cierre en todas sus operaciones cada dos años. En casos
como el de División Los Bronces, cuya vida útil está proyectada hasta el 2041, el plan de abandono
tiene un nivel de ingeniería conceptual. En caso de proyectos de gran envergadura, como el
Proyecto Desarrollo Los Bronces, se prepara un Plan de Cierre para todas las instalaciones
adicionales y cambios que introduce el proyecto, a fin de complementar el Plan de Cierre vigente,
pasando a ser parte de éste.







ANODO: Placas metálicas de cobre o plomo que se instalan en la celda electrolítica por las cuales entra la
corriente eléctrica (Carga positiva).
BOTADERO: Lugares especialmente destinados para recibir el material estéril de la mina a rajo abierto y los
ripios que se obtienen al desarmar pilas de lixiviación.
CÁTODOS DE COBRE: Son las placas de cobre de alta pureza que se obtienen en el proceso de electro
refinación y electro obtención.
CELDAS DE FLOTACIÓN: Son espacios cerrados donde se realiza la concentración del cobre mediante
burbujeo de aire en una solución.
CELDAS ELECTROLÍTICAS: Son “piscinas” construidas con polímeros (Plástico) por dentro y por fuera, en las
que se realiza el proceso de electro refinación y electro obtención.
CHANCADO: Proceso mediante el cual se disminuye el tamaño de las rocas mineralizadas triturándolas con
chancadoras y molinos.
COMPUESTO QUIMICO: Sustancia formada por dos o más elementos que se combinan en proporción
invariable.
COMPLEJO ORGANO-MEÁLICO: Relacionado en SX con el reactivo orgánico extractante que se encuentra
diluido en un diluyente orgánico.
CONTAMINACIÓN: Cualquier actividad realizada por el ser humano que afecta al medio en el cual se
desarrolla.
CURADO: Proceso de impregnación del mineral con una solución (Ácida o básica) antes de ser depositado
para su lixiviación. Esta etapa facilita el proceso de lixiviación del cobre que se produce en la pila.
CÁTODO: Placas metálicas de acero inoxidable o cobre puro que se instalan en la celda electrolítica, por las
cuales sale la corriente eléctrica. Tiene carga negativa.
DECANTACIÓN: Etapa del proceso productivo del cobre en la que se reduce el agua del concentrado de
cobre que viene de la flotación.
DENSIDAD DE CARGA: Es la relación directa entre la densidad de un explosivo, medida en gramos por cm3, y
el diámetro de perforación definido en la faena minera. Por lo general los explosivos se cargan por kilos o
metros en las perforaciones.
DEPÓSITO: Parte o fracción de la corteza terrestre donde a través de procesos geológicos se formaron,
forman o acumulan, sustancias minerales útiles que pueden ser explotadas con beneficio económico, con los
medios técnicos disponibles.
DETONADOR: Dispositivo que permite iniciar altos explosivos, de acuerdo con un tiempo de retardo que
contiene en el interior del “casquillo”. Son considerados explosivos, ya que en su interior tienen 2 explosivos
(Primario y secundario) de alta sensibilidad.
ELEMENTO QUÍMICO: Sustancia que no puede separarse en sustancias más sencillas utilizando métodos
químicos.
ENERGÍA DE CHOQUE: Poder rompedor del explosivo, expresado en una fuerte vibración producto de la
detonación.
ENERGIA DE GAS: Los gases producto de la detonación química se liberan a alta presión y temperatura, lo
que les confiere gran energía.
ESTËRIL: Se refiere al material que no tiene cobre o el mineral objeto.
EXPLOSIVOS QUÍMICOS: Mezcla de materiales combustibles y oxidantes, que, en una proporción adecuada y
con una iniciación determinada, genera gases a altas temperaturas y presión a objeto de fragmentar y
mover roca.
EXTRACCIÓN POR SOLVENTE (SX): Método de separación de una o más sustancias de una mezcla, mediante
el uso de solventes.
FASE ACUOSA: Una solución rica de lixiviación, es la fase portadora del metal, usualmente se denomina PLS,
usado en proceso de SX.
FASE EXTRACTO: Fase relacionada con la fase orgánica en procesos SX.
FASE ORGÁNICA: El reactivo extractante disuelto en un diluyente orgánico, usado en proceso de SX.
FÓSIL: Restos petrificados de un ser vivo que se encuentra en las capas sedimentarias de la tierra.
GANGA: Minerales sin valor económico y que acompañan a los que contienen los elementos metálicos que
se recuperan en el proceso industrial. Ocupan entre el 90 y 95 % del volumen total de la roca.
LEY DE COBRE: Es el porcentaje de cobre que encierra una determinada muestra. Cuando se habla de una
ley del 1% significa que en cada 100 Kg. de roca mineralizada hay 1 Kg. de cobre puro.
LEY DE CORTE: Corresponde a la ley más baja que puede tener un cuerpo para ser extraído con beneficio
económico.
LEY DE MINERAL: Se refiere a la concentración de oro, plata, cobre, estaño, etc. Presente en las rocas y en el
material mineralizado de un yacimiento.
LIXIVIACIÓN: Proceso hidrometalúrgico mediante el cual se provoca la disolución de un elemento desde el
mineral que lo contiene para ser recuperado en etapas posteriores mediante electrólisis.
MENA: Minerales de valor económico, los cuales constituyen entre un 5 y 10 % del volumen total de roca.
METAL: Sustancia que tiene un lustre específico y que es buen conductor del calor y de la electricidad y que
se puede golpear y moldear en varias formas.
MICRÓN: Corresponde a la milésima parte de un milímetro.
PILAS DE LIXIVIACIÓN: Son las acumulaciones de material mineralizado que se realiza en forma mecanizada,
formando una especie de torta o terraplén continuo de 6 a 8 metros de altura, levemente inclinada para
permitir el escurrimiento y la captación de las soluciones, sobre las que se riega una solución ácida o básica
para extraer el cobre de los minerales oxidados.
PLS: Solución de lixiviación cargada. Se refiere a la solución que sale de las instalaciones de lixiviación (Pilas,
bateas, etc.) y que ha sido enriquecida por la disolución de cobre desde el mineral.
PROCESO ELECTROMETALÚRGICO: En un proceso de electrometalurgia se usa la electricidad para extraer el
metal valioso desde el concentrado.
REFINO: Es la solución empobrecida en cobre después del proceso de extracción por solvente y que es
enviada de vuelta a las pilas para integrarse al proceso de lixiviación.
RELAVE: Corresponde al residuo, mezcla de mineral molido con agua y otros compuestos, que queda como
resultado de haber extraído los minerales en el proceso de flotación. Este residuo, también conocido como
cola, es transportado mediante canaletas o cañerías hasta lugares especialmente habilitados o tranques,
donde el agua es recuperada o evaporada para quedar dispuesto finalmente como un depósito estratificado
de materiales finos (Arenas y limos).
RIPIOS: Se refiere al material que queda como residuo del mineral una vez que todo el cobre ha sido
lixiviado, el cual es desechado en áreas especiales o botaderos de ripio. Corresponde a la cola del proceso de
lixiviación.
ROCA MINERAL: Denominación que se le da a la roca de cierta calidad (Ley).
ROCA ESTERIL: Denominación a la roca de menor calidad a la requerida o sin ley.
ROCA DE CAJA: Roca adyacente a la mineralización, define las zonas mineralizadas.
SONDAJES: Perforaciones de pequeño diámetro y gran longitud que se efectúan para alcanzar zonas
inaccesibles desde la superficie o laboreos mineros para obtener muestras de dichas zonas para ser
estudiadas y analizadas.
VAPORES EXPLOSIVOS: Se refiere a los gases liberados a la atmósfera producto de la detonación. El tipo,
color, olor y concentración de estos gases definen la buena o mala reacción química o detonación.
VOLADURAS (TRONADURAS): Procesos de fragmentación y desplazamiento de la roca con el uso de
explosivos.
YACIMIENTO: Masa de roca localizada en la corteza terrestre que contiene uno a varios minerales en
cantidad suficiente como para ser extraídos con beneficios económicos.