You are on page 1of 203

Título: Corações Destroçados.

Autor: Virginia C. Andrews.
Título original: FALLEN HEARTS.
Dados da ediço: Cír!ulo de Leitores" Lis#oa" $%%&.
'(nero: ro)an!e.
Digitali*aço: Dores Cun+a.
Corre!ço: F,ti)a To),s.
Estado da o#ra: !orrigida.
Nu)eraço de -,gina: roda-(.
Esta o#ra .oi digitali*ada se) .ins !o)er!iais e destina/se uni!a)ente
0 leitura de -essoas -ortadoras de de.i!i1n!ia 2isual. 3or .orça da lei
de direitos
de autor" este .i!+eiro no -ode ser distri#uído -ara outros .ins" no
todo ou e) -arte" ainda 4ue gratuita)ente.
V.C.ANDRE5S
C6RA78ES DESTR67AD6S
Traduço de CR9ST9NA FERRE9RA
Cír!ulo de Leitores
Título original: FALLEN HEARTS
Ca-a: F6RTES3:L96
9lustraço: CARL6S ANT;NES<F6RTES3:L96
Co-=rig+t >r? $%@A #= Virgínia Andrews
9)-resso e en!adernado -ara Cír!ulo de Leitores
-or S9' / Soe. 9nd. 'r,.i!a" Lda.
no )1s de Agosto de $%%&
NB)ero de ediço: C%%D
De-Esito legal nB)ero @% &A&<%&
9SFN %AG/HG/$$AG/I
JKuerido -a-,"
A-esar de todas as triste*as e -ri2ações do -assado" estou dis-osta a
-erdoar e a -edir -erdo" -a-,. L, -assara) 4uase dois anos desde 4ue o
to) )orreu" dois anos e) 4ue no +ou2e u) Bni!o dia e) 4ue eu no
sentisse a .alta dele" e do a2M ta)#(). Nas" agora" o )eu te)-o de luto
a!a#ou e o )eu te)-o de .eli!idade" a)or e 2ida est, a !o)eçar. Ten+o
E-ti)as notí!ias. 2ou !asar. !o) o Logan Stonewall" 4ue" !o)o se de2e
le)#rar" era o )eu a)or de in.On!ia. Ten+o estado a 2i2er e) 5innerrow"
onde reali*ei o )eu son+o de ser -ro.essora" !o)o Niss Narianne Deale"
4ue )e in!enti2ou a ler e a a-render" a son+ar e a a!reditar 4ue eu
-odia 2ir a ser a4uilo 4ue 4uisesse. 3are!e 4ue todos os )eus son+os de
in.On!ia esto a tornar/se realidade... Todos" )enos a )in+a relaço
!onsigo. Kueria 4ue o -ai" o DraPe e a Sta!ie 2iesse) ao )eu !asa)ento"
-a-,. 3a-," gostaria 4ue )e a!o)-an+asse !o)o )eu -ai" e )e desse ao
)eu )arido. Estou to .eli*" -a-," 4ue 4ueria es4ue!er toda a a)argura
do -assado. Kuero -erdoar/l+e e 4uero 4ue )e -erdoe. Tal2e* agora"
de-ois de tantos anos" -ossa)os ser u)a .a)ília. A Fann= 2ai ser a
)in+a da)a de +onor. Es-ero 4ue" .inal)ente" o sen+or seQa o )eu -ai.
!o) )uito a)or Hea2enJ
$ 3R6NESSAS DE 3R9NAVERA
Sentada na larga 2aranda da .rente da !asa" li e reli a !arta -ara o
)eu -ai. Esta2a u)a )an+ 4uente de Naio" e a 3ri)a2era Q, se
trans.or)a2a nu) Vero 4uente. 3are!ia 4ue os 5illies" os )eus )ontes"
tin+a) a!ordado !o)igo... do .rio e so)#rio 9n2erno de )orte e de luto"
a4ue!endo gradual)ente !o) a -ro)essa da 3ri)a2era" eR-lodindo"
.inal)ente" nu) Vero 4uente e !+eio de 2ida. 6s -ardais e os tordos
!anta2a)" saltitando de ra)o e) ra)o" a#anando sua2e)ente as .ol+as. A
lu* do Sol a2ança2a -or u) !a)in+o atra2(s da .loresta" es-al+ando .ios
de ouro -elos 2idoeiros" -elas nogueiras e -elos ,!eres" tornando as
.ol+as trans-arentes onde era) #an+adas -ela lu*. 6 )undo -are!ia
glorioso e 2i2o.
Res-irei .undo" inalando o -er.u)e do!e e .res!o das .lores a
desa#ro!+ar e das .ol+as 2erdes. 3or !i)a de )i)" o !(u esta2a de u)
i)enso a*ul/!eleste e os tu.os de algodo do!e das nu2ens estendia)/se
e enrola2a)/se e) .or)as deli!iosas" !o)o #e#(s a dor)ir.
6 Logan este2e l, desde o dia e) 4ue eu 2oltei -ara 5innerrow. Este2e
l, nos dias terrí2eis de-ois da )orte do to)" en4uanto o )eu -ai se
en!ontra2a no +os-ital. Este2e l, de-ois de o -ai ter 2oltado !o) a
Sta!ie e o -e4ueno DraPe -ara a sua !asa" na LErgia. Este2e l, 4uando o
a2M )orreu" deiRando/)e so*in+a na !asa da )in+a in.On!ia" agora
re!onstruída e trans.or)ada nu) lar a!ol+edor. Este2e l, no -ri)eiro
dia e) 4ue !o)e!ei a dar aulas aos )eus 4ueridos alunos" na es!ola
-ri),ria de 5innerrow. Agora" rio/)e so*in+a ao re!ordar esse -ri)eiro
dia" -re-arando/)e -ara testar a )in+a !o)-et1n!ia" -ara 2er se
real)ente -odia ser a -ro.essora 4ue se)-re son+ara.
Tin+a saído de !asa" tal !o)o esta )an+" !o) a intenço de" !o)o 4uase
todos os dias" re-ousar u) #o!adin+o na !adeira de #aloiço da a2E e
ol+ar atra2(s dos 5illies antes de
ini!iar a )in+a !a)in+ada -ara a es!ola. SE 4ue" nessa )an+" 4uando
a#ri a -orta" l, esta2a o Logan ao -( das es!adas" !o) u) sorriso
rasgado e .eli* na !ara" e os seus ol+os de sa.ira a #ril+ar !o) o sol
da )an+.
/ #o) dia" Niss CasteelS / E .e* u)a grande 2(nia.
/ Fui en2iado -ara a a!o)-an+ar 0 sua !lasse. T u) #ene.í!io adi!ional
do siste)a es!olar de 5innerrow.
/ 6+" Logan / eR!la)ei. / Le2antaste/te to !edo -ara 2ir at( !,.
/ No .oi assi) to !edo. Eu le2anto/)e se)-re a esta +ora -ara a#rir a
loQa. Est, tr1s 2e*es )aior do 4ue era 4uando and,2a)os no li!eu /
disse ele" orgul+osa)ente /" e eRige )uito )ais tra#al+o" Niss Casteel
/ a!res!entou" estendendo/)e a )o. Des!i as es!adas -ara a agarrar" e
!o)eç,)os a des!er -elo !arreiro" !o)o !ostu),2a)os .a*er 4uando (ra)os
na)orados de li!eu.
3are!ia 4ue 2oltara aos 2el+os te)-osU 4uando eu e o Logan seguía)os
atr,s do to)" do Veit+ e da JNossaJ Lane" !o) a Fann= a *o)#ar de nEs"
tentando -ro2o!ar o Logan e a.ast,/lo de )i) !o) o seu !o)-orta)ento
lB#ri!o e las!i2o" desistindo" .inal)ente" e .ugindo a)uada" 4uando se
a-er!e#ia de 4ue ele no des2ia2a a atenço de )i). Kuase 4ue !onseguia
ou2ir as 2o*es dos )eus ir)os e das )in+as ir)s )ais 0 .rente. A-esar
da dure*a da nossa 2ida de ento" as re!ordações trouRera)/)e l,gri)as
aos ol+os.
/ Ento" ento / disse o Logan" ao 2er os )eus ol+os en!+ere)/se de
l,gri)as /" este ( u) dia .eli*. Kuero u) grande sorriso e 4uero ou2ir
o teu riso a e!oar -elos 5illies" !o)o dantes.
/ 6+" Logan" o#rigada. 6#rigada -or estares a4ui" -or te interessares.
3arou e 2irou/)e -ara eleU os seus ol+os esta2a) s(rios e !+eios de
a)or.
/ No" Hea2en. Sou eu 4ue) de2e agrade!er -or estares to #onita e
en!antadora !o)o eu )e le)#ra2a. T !o)o se... / 6l+ou e) 2olta" 0
-ro!ura das -ala2ras. / T !o)o se o te)-o ti2esse -arado -ara nEs" e
tudo o 4ue -ensa)os ter a!onte!ido entretanto ti2esse sido sE u) son+o.
Agora esta)os a a!ordar e tu est,s a4ui outra 2e*" eu estou a4ui
!ontigo e ten+o a )in+a )o na tua. Nun!a )ais a largarei / Qurou ele.
;) arre-io -assou dos )eus dedos -ara os dele" u) arre-io de .eli!idade
4ue !+egou ao )eu !oraço" .a*endo/o dis-arar !o)o no -ri)eiro dia e)
4ue nos #eiQ,ra)os" 4uando eu tin+a a-enas do*e anos. Kueria 4ue ele )e
#eiQasse
@
outra 2e*" 4ueria 2oltar a ser a4uela ra-ariguin+a ino!ente" )as no
era. E ele ta)#() no. A-enas +, alguns )eses atr,s !ir!ula2a) ru)ores
de 4ue ele -retendia !asar !o) a Naisie Setterton. 3or()" a Naisie
-are!ia ter desa-are!ido da 2ida dele assi) 4ue eu 2oltei.
Ca)in+,)os e) sil1n!io ao longo do !a)in+o !+eio de ,r2ores. 3ardais
en!arnados e !o) )an!+as !astan+as seguia)/nos" es2oaçando -elas
so)#ras da .loresta" !o) )o2i)entos to r,-idos e gra!iosos 4ue -ou!os
ra)os a#ana2a).
/ Eu sei / disse o Logan" -or .i) / 4ue as nossas 2idas seguira) ru)os
di.erentes" desde o te)-o e) 4ue eu te a!o)-an+a2a a !asa de-ois da
es!ola" e 4ue as -ro)essas 4ue na altura .i*e)os u) ao outro de2e)
-are!er son+os tolos. Nas eu gostaria de -ensar 4ue o nosso a)or era
to .orte" 4ue !onseguiu so#re2i2er 0 trag(dia e 0s -ri2ações 4ue se
seguira).
3ar,)os e ol+,)os u) -ara o outro. Eu sa#ia 4ue ele !onseguia 2er as
dB2idas nos )eus ol+os.
/ / Logan" eu ta)#() gostaria de a!reditar nisso. Estou !ansada de
son+os 4ue )orre)" son+os 4ue so de)asiado et(reos e .ra!os -ara
durare) ou !res!ere) 0 )edida 4ue en2el+e!e)os. Eu 4uero a!reditar e)
algu()" outra 2e*.
/ 6+" Hea2en" a!redita e) )i) / su-li!ou ele" estreitando a )in+a )o
nas suas. / No te desiludirei. Nun!a.
/ 3osso tentar / )ur)urei" e ele sorriu. E" ento" #eiQou/)e" u) #eiQo
-ara selar u)a -ro)essa. No entanto" durante toda a )in+a 2ida 2ira
-ro)essas a sere) 4ue#radas. 6 Logan sentiu a )in+a +esitaço e o )eu
)edo" e a#raçou/)e.
/ 2ou .a*er !o) 4ue a!redites e) )i)" Hea2en. 2ou ser tudo o 4ue se)-re
4uiseste nu) +o)e) / de!larou ele" en!ostando o rosto ao )eu !a#elo.
Senti a sua res-iraço no )eu -es!oço" o seu !oraço a #ater lou!a)ente
!o)o o )eu. Na4uela .loresta" no 2el+o !a)in+o" dei -or )i) a 4uerer
deses-erada)ente ter es-erança" a enterne!er/)e. A Hea2en Leig+ Casteel
4ue tin+a sido )uito )agoada e) !riança" ator)entada e sedu*ida e)
ra-ariguin+a" atraiçoada e) )ul+er*in+a" agarrou/se a2ida)ente 0
-ro)essa de .eli!idade.
/ A!+o 4ue !o) o te)-o 2ou a!reditar e) ti" Logan.
/ 6+" Hea2en" 4uerida Hea2en" 2oltaste )es)o -ara !asa / eR!la)ou ele e
#eiQou/)e re-etida)ente.
Ento" -or4ue ( 4ue" en4uanto o Logan )e #eiQa2a !o) todo o seu a)or e
a sua -aiRo -or )i)" eu sE -ensa2a no Tro=" o )eu noi2o -roi#ido" o
)eu a)or so)#rio e )ortoW 3or4ue era) os l,#ios do Tro= 4ue eu sentia
de en!ontro aos )eusW 3or4ue era -elo sa#or do Tro= 4ue eu ansia2aW 6s
#raços do Tro= -ressionando/)e !ontra eleW Nesse )o)ento" o Logan
#eiQou/)e os ol+os e eu a#ri/os" -ara u) rosto Qo2e)" .res!o" a)oroso"
u) rosto 4ue nun!a !on+e!era a angBstia e o deses-ero a 4ue o )eu
triste e .adado Tro= su!u)#ira. No .undo do )eu !oraço" eu sa#ia 4ue o
Logan )e daria o ti-o de 2ida de 4ue eu e a )in+a )e tín+a)os sido
-ri2adas... ;)a 2ida serena" res-eit,2el e +onrada.
Eu e o Logan na)or,)os durante o ano es!olar" e u) dia ele #ateu/)e 0
-orta.
/ Ten+o u)a grande sur-resa -ara ti" Hea2en. / 3are!ia u) ra-a*in+o
tra2esso !o) u) sa-o no #olso.
/ Vais ta-ar/)e os ol+osW / -erguntei" entrando na #rin!adeira.
6 Logan 2eio -ara tr,s de )i) e ta-ou/)e os ol+os !uidadosa)ente !o) as
)os.
/ Conser2a/os .e!+ados" Hea2en / ordenou ele e" e) seguida" -egou na
)in+a )o e !ondu*iu/)e" +esitante)ente" atr,s dele at( ao !arro"
sentindo/)e segura ao ser le2ada -elo seu entusias)o in.antil. Senti a
#risa .res!a na !ara" assi) 4ue arran!,)os" se) eu sa#er -ara onde.
De-ois" o !arro -arou" e o Logan a#riu/)e a -orta e segurou/)e -elo
#raço.
/ L, -odes sair" esta)os 4uase l, / a.ir)ou ele" en4uanto )e le2a2a do
!arro -ara o 4ue -are!ia ser u) -asseio.
Kuando a#riu a -orta da loQa" senti i)ediata)ente o !+eiro .a)iliar a
-er.u)e e a artigos de tou!ador )isturado !o) re)(dios e !+eiros
)edi!inais" )as no deiRei -er!e#er 4ue Q, sa#ia onde esta2a. No 4uis
estragar o seu #o) +u)or. Ele sentou/)e nu)a !adeira e ou2i/o )uito
atare.ado algures atr,s do #al!o. 3are!ia Q, ter -assado )eia +ora"
4uando ou2i a sua 2o*.
/ L, -odes a#rir os ol+os" Hea2enS / eR!la)ou ele" 4uase a gritar.
X )in+a .rente esta2a u) !astelo de ar!o/íris .eito de gelado" !ereQas"
!+antill=" e de tudo o 4ue ( do!e e deli!ioso.
/ Logan / disse eu /" est, lindo. Nas se eu !o)o isso" 2ou .i!ar !o)
!e) 4uilos nu)a +ora. E de-ois ser, 4ue !ontinuas a a)ar/)eW
/ Hea2en... / A sua 2o* tornou/se )ais #aiRa e si#ilante. / 6 )eu a)or
-or ti ( su-erior 0 Qu2entude e 0 #ele*a. Nas este !astelo no ( -ara
!o)er. Eu 4ueria !onstruir/te o !astelo )ais #onito e )ais do!e 4ue
algu)a 2e* 2iste. Eu sei 4ue no -osso !o)-etir !o) as ri4ue*as dos
Tatterton e !o) a grande Nanso Fart+inggale. Nas a4uela )anso ( .eita
de -edra !in*enta e .ria" e o )eu a)or -or ti ( to 4uente !o)o
$D
o -ri)eiro dia de 3ri)a2era. 6 )eu a)or 2ai !onstruir u) !astelo 0 tua
2olta" u) !astelo !o) o 4ual nen+u)a )anso de -edra 2ai !onseguir
!o)-etir. Hea2en... / AQoel+ou/se" -erante os ol+ares atEnitos dos
!lientes da loQa. / Hea2en" 4ueres ser )in+a )ul+erW
6l+ei -or )o)entos -ara os seus ol+os" e 2i a)or e ternura. Eu sa#ia
4ue ele .aria tudo -ara )e 2er .eli*. 6 4ue era a -aiRo 4ue eu
deseQa2a" a -aiRo 4ue )e tin+a sido rou#ada !o) a )orte do Tro=" e)
!o)-araço !o) u)a 2ida de a)or sereno" de interesse )Btuo e de u)
!o)-ro)isso i)ortalW
/ Si) / disse eu" Q, !o) l,gri)as nos ol+os. / Si)" Logan" si)" serei
tua )ul+er.
De re-ente" ou2ira)/se grandes a-lausos 0 nossa 2olta" e todos os
!lientes sorria) -erante os re!entes noi2os. 6 Logan !orou i)enso e
largou a )in+a )o 4uando eu o ia a#raçar.
/ To)a" Hea2en... / Neteu u)a !ereQa na )in+a #o!a" tentando dis.arçar
o seu e)#araço -elo es-e!t,!ulo 4ue tín+a)os dado. E deu/)e u) #eiQin+o
na .a!e.
/ A)o/te -ara se)-re / )ur)urou.
;) a)or nas!ido +, )uitos anos atr,s" !o)o u)a .lor a desa#ro!+ar
de2agar" a#riu -or .i) !o)-leta)ente. Eu tin+a !o)-letado u) !ír!ulo"
a-agando a dor do -assado" en4uanto -er!orria agora os )es)os !a)in+os
4ue -er!orrera e) !riança" sE 4ue" neste )o)ento" esta2a a a#rir o )eu
-rE-rio !a)in+o" e) 2e* de andar -or u) -re2ia)ente )ar!ado -ara )i).
Agora -odia es!ol+er o )eu -rE-rio destino" assi) !o)o a .loresta
es!ol+e os seus !a)in+os naturais" .eitos no terreno )ais sElido" na
terra )ais .ir)e. Era !o)o se eu ti2esse atingido" de re-ente" u)a das
!lareiras ),gi!as da .loresta" e sou#esse o su.i!iente -ara !onstruir
l, o )eu lar.
Agora o )eu a)or de in.On!ia ia tornar/se no a)or da )in+a 2ida. 6s
son+os reali*a)/se )es)o" e -er!e#i 4ue a4uelas !oisas 4ue )uitas 2e*es
-ensa)os de)asiado #oas e -er.eitas -ara sere) realidade -ode) )es)o
.a*er -arte do )undo real. Eu esta2a !+eia de es-erança e .eli!idade.
Era outra 2e* u)a ra-ariguin+a dis-osta a a!reditar" a ser 2ulner,2el"
a a#rir/)e !o) outra -essoa e a arris!ar o .r,gil !oraço. Nesta
!lareira" onde o sol era .orte e re!on.ortante" eu e o Logan ía)os ser
.ir)es ,r2ores no2as" !res!endo !ada 2e* )ais .ortes" at( nos tornar)os
!ar2al+os o-ulentos" resistentes a todas as te)-estades de 9n2erno.
3assei as se)anas seguintes a -lanear o !asa)ento. Este !asa)ento ia
ser )uito )ais do 4ue a-enas u)a )era unio
$$
entre u) +o)e) e u)a )ul+er de 5innerrow. A-esar de ter -er)ane!ido nos
)ontes" na !a#ana do )eu a2M" !ontinuei a guiar u) !arro !aro" a 2estir
rou-a elegante e a !onsiderar/)e u)a )ul+er !ulta e so.isti!ada. 3odia
ter desistido de u)a eRist1n!ia de ri4ue*a !o)o +erdeira do i)-(rio dos
Frin4uedos Taterton )as a -o-ulaço da !idade !ontinua2a a 2er/)e !o)o
es!u)al+a" u)a reles Casteel. 3odia) a-ro2ar a )aneira !o)o eu ensina2a
os seus .il+os" )as !ontinua2a) a no gostar de )e 2er sentada nos
#an!os reser2ados da igreQa. Kuando eu e o Logan .o)os 0 igreQa Quntos"
no do)ingo seguinte 0 -u#li!aço da nossa .otogra.ia de noi2ado e) T+e
5innerrow Re-Erter" todos os ol+ares nos seguira) at( ao #an!o da
.rente" reser2ado -ara a .a)ília do Logan" onde eu" at( agora" nun!a )e
atre2era a sentar.
/ Fe)/2inda" Hea2en / saudou Nrs. Stonewall" u) -ou!o ner2osa" ao
entregar/)e o )issal. 6 -ai do Logan a!enou si)-les)ente !o) a !a#eça"
)as 4uando nos le2ant,)os -ara !antar" !antei !+eia de orgul+o e .orça"
at( a )in+a 2o*" u)a 2o* dos )ontes a-esar da sua -atina de !ultura"
e!oar -ela igreQa toda. E 4uando a )issa a!a#ou" de-ois de eu ter
!u)-ri)entado o re2erendo 5ise !o) u) sorriso" 4ue l+e di*ia 4ue ia
!onseguir -ro2ar/l+e 4ue as suas -ro.e!ias esta2a) erradas" a )e do
Logan !+a)ou/)e.
/ Hea2en" nun!a sou#e 4ue tin+a essa #elíssi)a 2o* -ara !antar. Es-ero
4ue se Qunte ao nosso !oro de sen+oras / sugeriu ela" e .oi nesse
)o)ento 4ue -er!e#i 4ue a Loretta Stonewall se tin+a de!idido a
a!eitar/)e. Foi ta)#() aí 4ue de!idi .a*er !o) o 4ue os outros )e
a!eitasse) da )es)a )aneira" tentando a#rir/l+es os ol+os -ara 2ere) o
-o2o dos )ontes !o)o os seres +u)anos +onestos e tra#al+adores 4ue nEs
(ra)os.
Foi -or isso 4ue -laneei o !asa)ento da4uela )aneira. 6 Logan es.orçou/
se o )ais -ossí2el -ara -er!e#er os )eus )oti2os e at( )e a-oiou 4uando
os -ais se o-usera). Fi4uei/l+e eRtre)a)ente agrade!ida. Fi!ou )es)o
!ontente e di2ertido !o) o )eu -lano -ara o#rigar a -o-ulaço de
5innerrow a )isturar/se !o) o -o2o dos )ontes. Esta2a deter)inada a ter
u) !asa)ento )uito elegante e" 4uando -er!orresse a na2e da igreQa" as
-essoas da !idade no ia) 2er u)a 4ual4uer !oitada da es!u)al+a" 4ue
tin+a !onseguido ter din+eiro" )as si) u)a -essoa to i)-ortante e
re4uintada !o)o elas se !onsidera2a). Le)#rei/)e de 4uando regressara a
5innerrow" alguns anos atr,s" e atra2essara a igreQa" a -er.eita i)age)
da )oda" !o#erta de QEias. A-esar da )in+a elegante
$G
indu)ent,ria" as -essoas tin+a)/)e ol+ado de lado. As -essoas dos
)ontes de2ia) sentar/se nos #an!os de tr,s" e as outras" 4ue se
Qulga2a) dignas de Deus" nos #an!os da .rente.
6 )eu !asa)ento ia ser di.erente. Con2idei algu)as .a)ílias dos )ontes.
Con2idei todas as !rianças da )in+a aula. Kuis 4ue a )in+a ir) Fann=
.osse a )in+a da)a de +onor. No tin+a 2isto a Fann= )uitas 2e*es desde
4ue 2oltara -ara 5innerrow" -or4ue ela nun!a .ora !a-a* de ultra-assar
a in2eQa e o ressenti)ento 4ue tin+a e) relaço a )i)" a-esar de eu ter
tentado" !o)o se)-re" aQud,/la e) tudo o 4ue -udesse. 6 Logan )antin+a/
)e a -ar dos -ro#le)as e da 2ida da Fann=. A-arente)ente" ela era te)a
.re4uente da !on2ersa dos ra-a*es e das ra-arigas de 5innerrow" e
)uitas 2e*es o Logan !onseguia ou2ir #o!ados de !on2ersas na loQa.
Desde o seu di2Er!io do J2el+oteJ do Nallor=" os )eReri!os era) so#re o
seu en2ol2i)ento a)oroso !o) u) +o)e) )uito )ais no2o" Randall 5il!oR"
o .il+o do ad2ogado. Randall tin+a a-enas de*oito anos e anda2a no
-ri)eiro ano da uni2ersidade" e a Fann= era u)a )ul+er di2or!iada" de
2inte e dois anos.
Na se)ana seguinte ao anBn!io do nosso noi2ado" .ui at( 0 !asa 4ue a
Fann= tin+a !o)-rado !o) o din+eiro do 2el+o Nallor=U u)a !asa no alto
de u) )onte" -intada de rosa #errante e !o) os re)ates das Qanelas a
en!arnado. No .ala2a !o) ela +, Q, u) ano" desde 4ue )e tin+a a!usado
de l+e rou#ar tudo o 4ue era dela" 4uando" na realidade" era ela 4ue
tenta2a a-oderar/se de tudo o 4ue )e -erten!ia" es-e!ial)ente o Logan.
/ Fe)" 4ue grande sur-resa / eR!la)ou ela" nu) to) dra),ti!o" 4uando
a#riu a -orta. / Niss Hea2en e) -essoa 2e) 2isitar a !oitada da )anin+a.
/ No 2en+o dis!utir !ontigo" Fann=. Estou de)asiado .eli* -ara )e
.a*eres *angar.
/ A+" si)W
Sentou/se ra-ida)ente no seu so.," do)inada -ela !uriosidade.
/ Eu e o Logan 2a)os !asar e) Lun+o.
/ NY)e digasS / eR!la)ou a Fann=" arrastada)ente" deiRando/se do)inar
-ela desiluso.
3or4ue ( 4ue ela no -odia" ao )enos u)a 2e*" .i!ar .eli* -or )i)W
3or4ue ( 4ue no -odía)os ser ir)s a s(rio e gostar)os u)a da outraW
/ L, sa#ias 4ue tín+a)os 2oltado a na)orar.
/ Co)Y( 4uYeu -odia sa#erW Nun!a !, 2ens e nun!a nos .ala)os.
/ Tu sa#es )uito #e) o 4ue se -assa e) 5innerrow"
$C
Fann=. #o)" de 4ual4uer )aneira" gosta2a 4ue .osses a )in+a da)a de
+onor.
/ A s(rioW / disse ela" !o) os ol+os a #ril+ar. De-ois" -or()" 2i de
no2o o seu ol+ar des-eitado. / Ainda nY-osso di*er nada" 4uerida
Hea2en. Ten+Yu) +or,rio )uito -reen!+ido. Kual ( a data eRa!ta do t(
!asa)entoW
Disse/l+e.
/ Fe) / +esitou ela" e .ingiu estar a -ensar /" eu Q, tin+a -lanos -Yra
esse .i)/de/se)ana" sa#es 4uYo )eu no2o +o)e) gosta )uito de )e le2ar a
)ontes de sítiosU a #ailes da uni2ersidade e !oisas do g(nero. Nas
tal2e* -ossa alterar as !oisas. Vai ser u) !asa)ento eleganteW
/ 6 )ais -ossí2el.
/ E 2ais !o)-rar 0 tua ri!a )anin+a u) 2estido su-erelegante e luRuosoW
E le2as/)Y0 !idade -roYir #us!arW
/ Si).
Ela -ensou u) -ou!o.
/ 3osso le2ar o Randall 5il!oRW / -erguntou. / L, de2es sa#er 4uYele
anda atr,s de )i). E eu sei 4uYele ia .i!ar o ),Ri)o de s)oPing. 6s
+o)ens 2o de s)oPing" nY2oW
/ Si)" Fann=. Se 4uiseres" eu )ando u) !on2ite e) )o -ara !asa dele.
/ Si)" at( 4ueria. 3or4ue noW / interrogou/se ela. E assi) se -assou.
6 !on2ite -ara o )eu -ai .oi o Blti)o a ser en2iado. Nessa )an+" des!i
o atal+o do )onte u) -ou!o )ais !edo do 4ue o !ostu)e" -ara ir -ri)eiro
ao !orreio" antes de ini!iar o )eu Blti)o dia de aulas. A!+o 4ue esta2a
to eR!itada !o)o no )eu -ri)eiro dia de aulas. Kuando !+eguei 0
es!ola" os )eus alunos ol+ara) -ara )i) !+eios de eR-e!tati2a. At( as
!aras tristes e !ansadas das !rianças dos 5illies esta2a) .res!as e
radiosas" na4uela )an+. Sa#ia 4ue eles tin+a) -laneado algu)a !oisa
es-e!ial.
A 3atrí!ia Coons le2antou a )o.
/ Ten+o u)a !oisa -ara si" Niss Casteel / disse ela" ti)ida)ente.
/ Si)WS
Le2antou/se de2agar e 2eio -ara a .rente" orgul+osa de ter sido
es!ol+ida !o)o re-resentante da tur)a. Arrasta2a os -(s e roía u)a das
suas un+as Q, roídas.
/ NEs 4uería)os dar/l+e isto" antes 4ue re!e#esse todos os seus
-resentes de !asa)ento / de!larou ela. / Todos -arti!i-ara) /
a!res!entou" dando/)e o -resente" e)#rul+ado
$H
e) -a-el a*ul e !o) u) laço !or/de/rosa. / At( !o)-r,)os o -a-el ao seu
noi2o Logan" 4uero di*er" na loQa de Nister Stonewall / !on!luiu" e eu
ri/)e.
/ Nuito o#rigada a todos.
A#ri o e)#rul+o. L, dentro esta2a u)a linda )oldura de )adeira" !o) u)
#ordado eRtre)a)ente #e) .eito re-resentando a )in+a !asa nos 5illies"
e e) #aiRo lia/se: JLar" do!e lar" da sua tur)a.J
3or )o)entos no !onsegui .alar" e sa#ia 4ue todos a4ueles ol+os
radiantes e .eli*es esta2a) 2irados -ara )i).
/ Nuito o#rigada" )eus 4ueridos / disse eu. / Nen+u) outro -resente 2ai
ser )ais -re!ioso e i)-ortante -ara )i) do 4ue este.
E nen+u) .oi.
6 te)-o entre o Blti)o dia de es!ola e o )eu !asa)ento -are!eu u)a
eternidade. 6s )inutos -are!ia) +oras" e as +oras -are!ia) dias" -ois
esta2a )uito ansiosa. Ne) os -lanos ne) os -re-arati2os .i*era) !o) 4ue
o te)-o -assasse )ais de-ressa" !o)o eu gostaria. A eR-e!tati2a .e* a
)in+a eR!itaço au)entar" e o Logan esta2a !o)igo se)-re 4ue -odia.
C+o2era) res-ostas aos !on2ites. No .ala2a !o) o Ton= Tatterton desde
o dia e) 4ue saíra da Nanso Fart+inggale" no dia e) 4ue sou#era da
)orte do Tro=. 3or u) lado" -or4ue nun!a l+e -erdoei o 4ue a!onte!era
ao Tro=U -or outro" -or4ue ti2e )edo da 2erdade de 4ue to)ara
!on+e!i)ento" a 2erdade 4ue le2ara o Tro= 0 )orte. Sa#ia 4ue nun!a )ais
seria !a-a* de ou2ir a 2o* do Ton= se) ou2ir o ti)#re .a)iliar da )in+a
2o* na dele. 6 4ue eu sou#era so#re o Ton= e a )in+a )e" )es)o dois
anos de-ois" ainda )e -ro2o!a2a arre-ios na es-in+a. Ter 2i2ido" tanto
te)-o" na )entira" !on2en!ida de 4ue o )eu -ai era da )es)a !arne e do
)es)o sangue" o -ai 4ue se)-re )e tin+a reQeitado e de !uQo a)or eu
tanto -re!isara" -ara 2ir a des!o#rir 4ue" 4uando ele ol+a2a -ara )i)"
2ia o a)ante da )in+a )e" o -adrasto dela" o )eu -ai e a2M" o Ton=
Tatterton.
Esta re2elaço assustou/)e at( ao O)ago" no tanto -ela sua .alta de
gosto e i)oralidade" !o)o -elo 4ue )e re2elou da )in+a +erança. No )e
atre2i a !ontar ao Logan. A sua ino!1n!ia -odia ser de2astada -elas
atitudes dos ri!os" 4ue !ontrola) o )undo. Nas +a2ia )ais. No Blti)o
dia na -raia" de-ois de o Ton= )e ter !ontado a )orte +orrí2el do Tro="
algo tin+a surgido nos ol+os dele" algo 4ue transgredia 4ual4uer luto"
u) ol+ar de deseQo" 4ue )e .e* -er!e#er 4ue )e
$&
tin+a de )anter a.astada dele. Foi -or isso 4ue nun!a atendi os seus
tele.one)as" 4ue as suas !artas" a)ontoadas na )in+a se!ret,ria"
.i!ara) se) res-osta. Foi -or isso 4ue eu 4uis 4ue .osse o )eu -ai
LuPe" e no o Ton=" a .a*er de )eu 2erdadeiro -ai no !asa)ento. 3or4ue"
a-esar de tudo" e a-esar de sa#er 4ue no era ele o )eu -ai" !ontinua2a
a ansiar -elo a)or desse )es)o -aiU Q, tin+a de)asiado do Ton=.
Co)o no 4ueria 4ue o Logan sou#esse a 2erdade 2ergon+osa da )in+a
+erança" .ui o#rigada a en2iar u) !on2ite ao Ton=. E este" !o)o ra-osa
)atreira 4ue era" es!re2eu ao Logan" e no a )i)" eR-li!ando 4ue a a2E
Lillian esta2a to doente 4ue l+e era i)-ossí2el deiR,/la -ara ir ao
!asa)ento" )as insistindo 4ue .Msse)os 0 Nanso Fart+inggale" onde ele
nos organi*aria o )el+or !o-o/dY,gua 4ue o Nassa!+usetts algu)a 2e*
2ira. 6 Logan .i!ou to entusias)ado !o) o !on2ite 4ue eu a!a#ei -or
a!eitar -assar 4uatro dias e) Fart+=" antes de ir)os e) lua/de/)el -ara
as -raias da Virgínia. Regressaría)os de-ois a 5innerrow e 2i2ería)os
na )in+a !a#ana" at( !onseguir)os !onstruir u)a !asa nossa" nos
arredores da !idade.
Contudo" ne) todos os nossos -roQe!tos !orreria) !o)o -laneado. Na
)an+ do )eu !asa)ento" #atera)/)e 0 -orta. No tin+a dor)ido 4uase
nada durante a noite" -or !ausa dos ner2os e da eR!itaço. Ainda de
!a)isa de noite" .ui 0 -orta re!e#er u) !orreio es-e!ial
/ #o) dia / disse o !arteiro" alegre)ente. / Entrega es-e!ial. T .a2or
assinar a4ui.
/ #o) dia.
Esta2a real)ente u) #elo dia" e no era sE -or ser o dia do )eu
!asa)ento. No +a2ia u)a Bni!a nu2e) no !(u a*ul de Vero. HoQe era o
)eu dia" e Deus tin+a sorrido e tin+a .eito esse dia #onito -ara )i)"
a.astando todas as so)#ras e deiRando/)e a-enas a lu* do Sol. Esta2a
to !+eia de alegria e satis.aço 4ue at( )e a-ete!eu a#raçar o
!arteiro.
/ Nuito o#rigado / retor4uiu ele" 4uando l+e entreguei o -a-el
assinado. E" de-ois" sorriu e tirou/)e o !+a-(u. / Nuito #oa sorte. L,
sei 4ue ( o dia do seu !asa)ento.
/ Nuito o#rigada / res-ondi. 6#ser2ei/o a 2oltar -ara o Qi-e" e a!enei/
l+e" en4uanto ele seguia -elo )onte a#aiRo. Fe!+ei a -orta e dirigi/)e
-ara a )esa da !o*in+a" a .i) de a#rir o )eu !orreio es-e!ial. De
!erte*a 4ue era u)a !arta de .eli!itações. Se !al+ar era do Ton=" 4ue
tal2e* ti2esse de!idido" 0 Blti)a +ora" assistir 0s duas .estas.
A#ri o so#res!rito e desdo#rei o -a-el 4ue l, 2in+a. 6 4ue li -artiu/)e
o !oraço. Sentei/)e de2agar" !o) o !oraço a
$Z
#ater desordenada)ente. 6 sorriso 4ue esti2era nos )eus l,#ios
desa-are!eu e os )eus ol+os en!+era)/se de l,gri)as" distor!endo as
-ala2ras na -,gina 0 )in+a .rente.
JKuerida Hea2en"
9n.eli*)ente" negE!ios rela!ionados !o) o !ir!o torna) i)-ossí2el a
)in+a !o)-ar1n!ia ao teu !asa)ento. Eu e a Sta!ie deseQa)os/te a ti e
ao Logan )uita sorte.
FeiQos Teu -aiJ
;)a das )in+as l,gri)as !aiu na !arta" e !o)eçou u)a 2iage) -elo -a-el"
de.or)ando as -ala2ras do )eu -ai. A)arrotei a !arta e en!ostei/)e na
!adeira" as l,gri)as a !orrere) !ara a#aiRo at( aos !antos da )in+a
#o!a" onde eu -odia sentir o seu sa#or salgado.
Esta2a a !+orar -or di2ersas ra*ões" )as" a!i)a de tudo" esta2a a
!+orar -or ter a!reditado 4ue o )eu !asa)ento seria ra*o -ara eu e o
)eu -ai nos re!on!iliar)os. A-esar de ter sido o Logan 4ue )e
!on2en!era a !on2id,/lo" isso Q, era o )eu deseQo )ais se!reto. L,
tin+a son+ado t1/lo ao )eu lado" )uito elegante no seu s)oPing" a
segurar a )in+a )o e a di*er JEuJ" 4uando o re2erendo -erguntasse:
JKue) d, esta )ul+erWJ
6 )eu !asa)ento ia ser o -onto !ul)inante do -erdo: o seu -erdo -or
eu ter !ausado a )orte do seu anQo" a Leig+" ao ter nas!ido" e o )eu
-erdo -or ele nos ter 2endido. Eu esta2a dis-osta a a!reditar no to)"
4ue di*ia 4ue o -ai nos tin+a 2endido -or no -oder !uidar de nEs" e
-or a!+ar 4ue era o )el+or a .a*er.
Agora" -or()" nada disso ia a!onte!er.
Res-irei .undo e li)-ei as l,gri)as. No +a2ia nada a .a*er" e -or isso
era )el+or !on!entrar/)e no Logan e no nosso !asa)ento. No +a2ia te)-o
-ara sentir -ena de )i) ne) -ara )e en.ure!er. Al() disso" o -ai Q, )e
tin+a dado +, )uitos anos. No )eu !asa)ento" era eu 4ue) )e da2a.
;)a +ora antes do !asa)ento" a )in+a ir) Fann= !+egou !o) o Randall
5il!oR" -ara )e le2ar 0 igreQa. 6 Randall era u) ra-a* edu!ado e
tí)ido" de !a#elo 2er)el+o e -ele al2a. A testa esta2a !+eia de
-e4uenas sardas" )as tin+a uns ol+os a*uis 4ue #ril+a2a) !o)o !ristal.
Tin+a -ensado 4ue ele tal2e* -are!esse )ais 2el+o do 4ue eraU -or()"
ele tin+a u) as-e!to .res!o e ino!ente e seguia Fann= !o)o u)
!a!+orrin+o.
/ Hea2en Leig+ Casteel" +oQe at( -are!es Y)a 2irgen*in+a / eR!la)ou
ela" agarrando/se ao #raço do Randall e en!ostando/se
$A
a ele" !o) ar -ossessi2o. Tin+a o seu !a#elo -reto/a*e2i!+e ondulado e
solto" dando/l+e u) ar des!ontraído e sel2age)" !o)o o de u)a
-rostituta. Eu sugerira 4ue ela a-an+asse o !a#elo" Q, a -re2er 4ue ela
o -enteasse assi).
/ NY-are!e" RandallW / !ontinuou.
Ele ol+ou -ara )i) e de no2o -ara ela" se) es-erar ter de !orro#orar o
!o)ent,rio sar!,sti!o da Fann=.
/ Est, )uito #onita / disse o Randall" sua2e e di-lo)ati!a)ente.
/ Nuito o#rigada" Randall.
A Fann= es#oçou u) sorriso a.e!tado. 6l+ei/)e no es-el+o" aQustei
alguns .ios de !a#elo e agarrei !o) 2i2a!idade o )eu -e4ueno #ou4uet.
/ Estou -ronta / de!larei.
/ Claro 4ue Yt,s / res-ondeu a Fann=. / Se)-re Yti2este -ronta -Yra
este dia / a!res!entou" triste)ente. 3or u) instante" senti -ena dela"
a-esar da sua in2eQa gritante. A Fann= se)-re ne!essitara de )uita
atenço" se)-re deseQara ser a)ada" )as se)-re -ro!urara isso da
)aneira errada" e -ro2a2el)ente se)-re o .aria.
/ Fann=" o 2estido .i!a/te )es)o #e) / disse eu. FMra)os 0 !idade" e
tín+a)os es!ol+ido u)a !rinolina a*ul/!lara" -ara ela usar !o)o da)a de
+onor. A Fann=" -or()" tin+a .eito algu)as alterações. Tin+a a#erto o
de!ote" at( se 2er o -rin!í-io do -eito. Ta)#() o tin+a aQustado de
lado" de )aneira a .i!ar !olado ao !or-o.
/ A!+asW Ytou )ais elegante" nYtouW / -erguntou ela" -assando as )os
-elas an!as e -elo !or-o at( aos seios" ol+ando se)-re e las!i2a)ente
-ara o Randall. Ele !orou.
/ At( )es)o !o) o -arto" nun!a -erdi a )in+a lin+a" !o)o a!onte!e !o)
tantas )ul+eres. / Voltou/se -ara )i).
/ 6 Randall sa#e o nosso segredo e) relaço 0 Dar!=. To)a !uidado"
4uerida" ou u) #ando de -e4uenos Stonewall ainda testraga a lin+a.
/ No estou a -lanear ter Q, .il+os" Fann= / -ro!la)ei eu.
/ A+" noW Tal2e* as ideias do Logan Stonewall no seQa) as )es)as. A
Naisie Setterton di* 4uYele se)-re .alou e) ter u)a .a)ília grande. Foi
o 4ue )e disseste" no .oi" RandallW / Eu sa#ia 4ue a Fann= tin+a
.alado na Naisie Setterton sE -ara )e .a*er !iB)es.
/ Fe)" eu no disse eRa!ta)ente isso... / gagueQou ele" )uito
atra-al+ado.
/ No .a* )al" Randall / retor4ui" ra-ida)ente. / A Fann= no disse
isso -ara ser )," -ois no" Fann=W
$@
/ Claro 4ue no / 4ueiRou/se ela. / Eu sE !ontei o 4uYa Naisie disse.
/ V1sW / 6 Randall !o)eçou a rir. A Fann= -er!e#eu 4ue era dela.
/ #o)" ela disse a4uilo )es)o / insistiu ela. / Se nY.oste tu a di*er/
)e" .oi outra -essoa. / 6 seu sorriso tornou/se sar!,sti!o. / De
4ual4uer )aneira" nY-er!e#o -or4u1 4ue deiRas ser o 5a=sie a !asar/te.
/ Eu !, ten+o as )in+as ra*ões.
Sorri -ara )i) -rE-ria. Claro 4ue tin+a. E a Fann= #e) as sa#ia. Tin+a
sido o re2erendo 5ise a !o)-r,/la ao -ai" a le2,/la -ara !asa dele" a
engra2id,/la e a .i!ar !o) o #e#( -ara ele e -ara a )ul+er. Eu tin+a
tentado aQudar a Fann= a !o)-rar a .il+a" -ara a ter de no2o" )as se)
su!esso" e ela ainda no )e -erdoara a4uele .al+anço. NEs -artil+,2a)os
o segredo so)#rio a!er!a da )enina" e eu 4ueria ol+ar nos ol+os do
re2erendo 5ise 4uando eu e o Logan .i*(sse)os os nossos 2otos. Kueria
ris!ar as -ala2ras 4ue ele )e dissera 4uando eu tin+a ido re!la)ar a
.il+a da Fann=. Dis!utíra)os" e eu dissera/l+e 4ue ele no )e !on+e!ia.
6s seus ol+os se)i!errara)/se e #ril+ara) atra2(s da a#ertura das
-,l-e#ras.
/ Est, enganada" Hea2en Leig+ Casteel / dissera ele.
/ Eu !on+eço/a )uito #e). A )enina -erten!e ao ti-o )ais -erigoso de
)ul+er 4ue o )undo Qa)ais !on+e!eu. Trans-orta !onsigo as se)entes da
sua -rE-ria destruiço e de todos a4ueles 4ue a a#ra!e). E )uitos o
.aro -elo seu lindo rosto ou -elo !or-o sedutor. Nas a Hea2en traí/
los/, a todos -or4ue a!redita 4ue todos o .i*era) -ri)eiro e) relaço a
si. T u)a idealista do g(nero )ais +orri2el)ente tr,gi!o: a idealista
ro)Onti!a. Nas!ida -ara destruir e autodestruir/seS
Kueria 4ue ele 2isse u)a Hea2en Leig+ Casteel di.erente" 4ueria 4ue ele
engolisse as suas -re2isões" a sua arrogOn!ia religiosa e a sua
+i-o!risia -e!a)inosa.
/ 3odes ter as tuas ra*ões / es!arne!eu a Fann= /" )as -odes ter a
!erte*a 4uYo 5a=sie 2ai .i!ar *angado" 4uando 2os de!larar )arido e
)ul+er. Nal -osso es-erar -Yra 2er. Nal -osso )es)o.
/ Va)osW / -erguntei eu.
A !eri)Enia .oi ainda )el+or do 4ue eu son+ara. A-are!era) 4uase todos
os !on2idados. Kuatro dos )eus alunos indi!a2a) os lugares na igreQa.
Eu tin+a dado ordens -ara eles sentare) as -essoas de a!ordo !o) a
orde) de !+egada" destruindo" assi)" a segregaço t,!ita eRistente na
!ongregaço. As -essoas
$%
dos )ontes e dos 2ales sentara)/se nas )es)as .ilas do 4ue as -essoas
da !idade" tanto 0 .rente !o)o atr,s.
Todas as -essoas dos )ontes e dos 2ales )e sorria)" !o) as !aras !+eias
de .eli!idade e orgul+o. A )aioria das -essoas da !idade -are!ia)
)aQestosas" !o) ol+ares de a-ro2aço. A.inal de !ontas" eu esta2a a
!asar/)e !o) o Logan Stonewall" !o)-letando o 4ue era" aos ol+os delas"
u)a transiço !o)-leta de ra-ariga dos )ontes -ara u)a ra-ariga da
!idade. 9a saír da )in+a !a#ana e )udar/)e -ara u)a !asa e) 5innerrow.
3odia 2er na !ara delas 4ue esta2a) !on2en!idas de 4ue eu" !o) o te)-o"
ia es4ue!er as -essoas dos )ontes. Tin+a gan+o o seu res-eito" )as no
a sua !o)-reenso. 3ensa2a) 4ue eu tin+a .eito a4uilo tudo sE -ara )e
tornar u)a delas.
6 -ai do Logan este2e se)-re ao seu lado" tal !o)o o )eu 4uerido ir)o
to) ta)#() de2eria ter estado" !o)o )eu -adrin+o. 6 )eu !oraço deu u)
salto e os )eus ol+os en!+era)/se de l,gri)as 4uando -ensei na sua
tr,gi!a )orte" nas garras de u) )onstro rai2oso. X eR!e-ço da Fann="
4ue se -a2onea2a 0 )in+a .rente" a#anando o !a#elo" .a*endo gestos
sugesti2os !o) os o)#ros e deitando ol+in+os a todos os +o)ens
dis-oní2eis da !ongregaço" no esta2a l, ningu() da )in+a .a)ília. 6
a2M Q, tin+a )orrido. 6 LuPe e a sua no2a )ul+er esta2a) a tra#al+ar
algures no seu !ir!o no2o. 6 to) tin+a )orrido. 6 Veit+ e a Lane
esta2a) na .a!uldade" se) se dare) tanto !o)igo 4uanto eu gostaria. A
)in+a 2erdadeira a2E esta2a e) Fart+=" -erdida no -assado" tagarelando
!oisas in!oerentes !onsigo -rE-ria. 6 Ton= esta2a na dire!ço da
Co)-an+ia de Frin4uedos Tatterton" de luto -or este dia" e) 4ue eu ia
-erten!er a outro +o)e) e nun!a a ele.
6 re2erendo 5ise" alto e i)-ressionante !o)o se)-re atr,s do seu altar"
le2antou os ol+os da Fí#lia e ol+ou dire!ta)ente -ara )i). 6 seu traQe
elegante" -reto" .eito 0 )edida" .i!a2a/l+e to #e) !o)o de !ostu)e e
.a*ia/o -are!er to )agro !o)o da -ri)eira 2e* 4ue eu o 2i.
3or u) )o)ento" ele assustou/)e" !o)o se)-re a!onte!iaU -or()" 4uando
.iRei o )eu ol+ar no Logan" todas as ),s re!ordações desa-are!era). Era
!o)o u) dia ene2oado 4ue" de re-ente" .i!a2a !+eio de lu*. Este era o
)eu !asa)ento" a )in+a altura" o )eu )o)ento ao sol" e o Logan" )ais
elegante do 4ue eu algu)a 2e* i)aginara" es-era2a -ara to)ar a )in+a
)o na dele" a )in+a 2ida na dele.
J6 !asa)ento entre duas -essoas 4ue se a)a) sin!era)ente -ode ser" de
.a!to" u)a !oisa )ara2il+osaJ" -ensei eu. Era sagrado" era i)-ortante e
.e* o )eu !oraço 2oar" e sentia/)e
GD
!o)o se esti2esse a .lutuar. Le)#rei/)e das noites e) 4ue ol+a2a -ara
as estrelas e deseQa2a a altura e) 4ue eu e o Logan .Msse)os -rín!i-e e
-rin!esa. Ele tin+a entrado na )in+a 2ida de u)a .or)a deter)inante"
!o)o u) !a2aleiro dos !ontos de .adas" -ronto a !u)-rir as )in+as
ordens" -ara )e de2otar a sua 2ida" e -ensei 4ue" de !erte*a" est,2a)os
destinados a ser )arido e )ul+er.
6 )eu !oraço al2oroçou/se no -eito. 3or #aiRo do )eu 2(u" !orei.
6 re2erendo 5ise ol+ou/)e .iRa)ente e e) sil1n!io. De-ois" le2antou os
ol+os -ara o te!to da igreQa e !o)eçou:
/ 6re)os. Va)os agrade!er ao Sen+or" -ois Ele te) sido generoso. Ele
deu/nos a o-ortunidade de en!+er)os o nosso !oraço de alegria. ;)
!asa)ento ( u) !o)eço no2o" o !o)eço de u)a 2ida no2a e u)a
o-ortunidade de ser2ir a Deus de no2as )aneiras. Esta ( a 2erdade -ara
o Logan Stonewall e -ara a Hea2en Leig+ Casteel. Voltou/se -ara o
Logan. / Logan Stonewall / entoou ele /" a!eitas esta )ul+er" Hea2en
Leig+ Casteel" -ara tua legíti)a es-osa" -ara a)ar e +onrar" na alegria
e na triste*a" na saBde e na doença" todos os dias da 2ossa 2idaW
6 Logan 2irou/se -ara )i)" !o) o rosto e os ol+os !+eios de adoraço.
/ Si)" de todo o !oraço / res-ondeu ele.
/ Hea2en Leig+ Casteel / !ontinuou o re2erendo" 2irando/se -ara )i) /"
a!eitas este +o)e)" Logan 'rant Stonewall" -ara teu legíti)o es-oso"
-ara a)ar e +onrar" na alegria e na triste*a" na saBde e na doença"
todos os dias da 2ossa 2idaW
Eu ol+ei -ara os ol+os do Logan.
/ Si) / )ur)urei.
/ Kue) te) as aliançasW / -erguntou o re2erendo 5ise. A Fann= !a)in+ou
a.e!tada)ente -ara a .rente.
/ 6ra" re2erendo" ten+Yeu / disse ela !o) sar!as)o" en4uanto estendia
as )os !o) as -al)as 2iradas -ara !i)a" !o) u)a aliança e) !ada u)a.
De-ois" in!linou/se" eR-ondo o seu !olo aos ol+os do re2erendo"
!erti.i!ando/se de 4ue ele esta2a a ol+ar" e entregou as alianças a )i)
e ao Logan.
6 Logan sorriu/)e" !o) o )ais gentil dos sorrisos" en4uanto en.ia2a a
aliança" !o) u) dia)ante in!rustado" no )eu dedo.
/ Re!e#e esta aliança !o)o sinal do )eu a)or e da )in+a .idelidade /
de!larou ele.
E" de-ois" .oi a )in+a 2e*.
/ !o) os -oderes in2estidos e) )i) -or Deus e -or Lesus Cristo Sal2ador
/ entoou o re2erendo 5ise /" de!laro/2os
G$
)arido e )ul+er. Kue a4uilo 4ue Deus uniu" nen+u) +o)e) se-are. 3ode
#eiQar a noi2a" Logan.
6 Logan #eiQou/)e !o) )ais -aiRo do 4ue nun!a. De-ois" !a)in+,)os os
dois de #raço dado -ela na2e da igreQa.
/ Ven+a) !u)-ri)entar Nister e Nistress Stonewall eR!la)ou o re2erendo
5ise" 4uando !+eg,)os 0 -orta.
Todos nos rodeara)" es-e!ial)ente as -essoas da !idade. Era !o)o se a
)issa" a -ro!la)aço das -ala2ras e as alianças )e !on.ir)asse) !o)o
u)a delas.
Fora da igreQa" a or4uestra dos Long!+a)-s tin+a !o)eçado a to!ar u)a
2alsa alegre. De-ois de todos nos tere) !u)-ri)entado" eu e o Logan
de2ía)os a#rir o #aile. Re-arei nas -essoas dos )ontes" re!uadas"
inseguras e du2idosas. Senti o seu ner2osis)o" en4uanto se -un+a) na
.ila de entrada. Dei u) #eiQo no rosto do Logan.
/ Es-era u) )o)ento" )eu 4uerido / -edi. Fui at( ao -( do 2iolinista"
u) dos )aiores ra#e4uistas dos )ontes. / To4ue u)a )Bsi!a -o-ular
rit)ada.
Assi) 4ue ele !o)eçou a to!ar" !o)e!ei a ou2ir a -o-ulaço dos )ontes a
#ater as -al)as e os -(s. 3eguei no )eu )arido" !o) as re!ordações dos
)ontes a regressare) e) !atadu-a" e !o)e!ei a dançar a dança dos
5illies.
As -essoas da !idade !o)eçara) a .i!ar -ara tr,s" en4uanto" u)a a u)a"
as -essoas dos )ontes a2ança2a) -ara se Quntar 0 nossa dança. 6 Logan
.oi le2ado -or u)a das )in+as #onitas alunas" e eu !ontinuei a dançar
!o) u) antigo 2i*in+o" o Ra!e N!'ee. Ento" as -essoas dos )ontes
!o)eçara) a -uRar as -essoas da !idade -ara dançar. Eu nun!a tin+a sido
to .eli*. Todos ria)" #atia) -al)as" dança2a). Final)ente" os 5illies
e 5innerrow era) u) sE.
De re-ente" 2i a Fann=" no seu Qustíssi)o 2estido a*ul" atra2essar
sorrateira)ente a -ista de dança e #ater no o)#ro do -ar do Logan.
/ A#ra) alas -r0 !un+ada" -r0 da)a de +onorS / gritou ela" -ara todos
ou2ire). 3Ms os #raços 0 2olta do -es!oço do Logan e -ressionou os
seios !ontra o -eito deleU -Ms as )os nas suas n,degas e !o)eçou a
rodo-iar !o) u) Logan atEnito" -ela -ista de dança.
/ A!+o 4ue Yt, na +ora de #eiQar o noi2o / anun!iou" 4uando a )Bsi!a
-arou" e" !o) isto" eu 2i a sua língua desli*ar entre os l,#ios e
lançar/se -ara a #o!a do Logan.
3or .i)" o Logan !onseguiu li2rar/se do seu a#raçoU o riso da Fann="
-or()" e!oou -or !i)a da )Bsi!a" !o)o u) alar)e -ara )e a2isar. 6u2i e
-er!e#i. Nas este era o )eu dia" e no iria deiRar 4ue ela" ou .osse
4ue) .osse" o estragasse.
GG
EN CASA DE NE; 3A9
Eu e o Logan des!e)os a ra)-a do a2io at( ao aero-orto de Foston rindo
!o)o duas !rianças. Est,2a)os os dois to entusias)ados 4ue as
+os-edeiras -er!e#era) i)ediata)ente 4ue (ra)os re!()/!asados.
/ A+" si)W / disse o Logan" es-i!açando/as. / E !o)o ( 4ue de2e) ser os
re!()/!asadosW
/ C+eios de es-erança e de riso. 6 seu a)or u) -elo outro ( to E#2io
4ue at( a -essoa )ais insensí2el ol+aria -ara eles e sorriria -ara si
-rE-ria / re!itou a +os-edeira" !o)o se .osse o son+o da 2ida dela.
/ A+" isso so)os nEs / res-ondeu o Logan. Tín+a)os estado assi) a
2iage) toda" aos a#raços" aos #eiQos" rindo" e aos sus-iros u) -elo
outro. Se)-re 4ue as +os-edeiras -assa2a)" ria) ou sorria).
Agora" a-ress,2a)o/nos -elo !orredor a#aiRo" de )os dadas" ansiosos
-or a!a#ar !o) a nossa 2isita" a .esta de !asa)ento do Ton= -ara nEs" e
ir)os -ara a lua/de/)el. Ao -assar)os u)a es4uina do !orredor" 2i o
Ton= 0 nossa es-era na saída. Ele esta2a 2estido !o) u) dos seus
elegantes .atos de seda a*ul/es!ura" u) 5all Street Lournal do#rado na
)o. Le2antou/o -ara )e .a*er sinal" assi) 4ue nos 2iu.
/ Ali est, ele / disse eu" a!enando ta)#(). / 3ensei 4ue ti2esse
)andado sE o Niles" o )otorista" -ara nos 2ir #us!ar.
/ Nas isso no seria )aneira de re!e#er re!()/!asados gra!eQou o Logan.
/ Tens ra*o / !on!ordei eu. 3arei e a-ertei a )o do )eu )arido"
sa#endo a4uilo 4ue ele nun!a 2iria a sa#er. Tal2e* .osse -or no 2er o
Ton= +, )uito te)-o" ou tal2e* .osse a )aneira de o !oraço le)#rar 0
)ente 4ue os ol+os re2ela) )ais o nosso 2erdadeiro eu do 4ue as
-ala2rasU .osse -or 4ue ra*o .osse" eu sentia o )agnetis)o dos ol+os
do Ton=" .a*endo/)e re!uar" !o)o eu te)era.
GC
6s !a#elos grisal+os tin+a) au)entado nas suas t1)-oras" )as isso sE
a!res!entara )ais dignidade ao seu -orte. X )edida 4ue nos
a-roRi),2a)os" o seu ol+ar intenso e -enetrante trans.or)ou/se e)
!+o4ue.
/ Leig+W / )ur)urou ele. Nas ra-ida)ente se re!o)-Ms. / Hea2enS / E deu
u) -asso e) .rente -ara nos !u)-ri)entar. / Hea2en" #e)/2inda a !asa.
3intaste o !a#elo da )es)a !or 4ue o da tua )e. Louro... / A 2o* dele
-erdeu/se" !o)o 4ue le2ada -elo -assado.
/ A+" -ois" Q, )e tin+a es4ue!ido" Ton= / retor4ui ra-ida)ente.
/ Eu Q, l+e disse 4ue ela .i!a )el+or !o) o seu !astan+o natural /
a!res!entou o Logan" ra-ida)ente" estendendo a )o a u) Ton= sur-reso.
/ Ton=" este ( o )eu )arido" o Logan / a-resentei eu" en4uanto
a-erta2a) as )os. Vi o Ton= a )edir o Logan" a -ers!rutar o seu rosto
-ara dete!tar os sinais de .ra4ue*a e os seus -ontos 2ulner,2eis" -ara
2er 4uando e !o)o -oderia )ani-ul,/lo 0 sua 2ontade.
/ Fe)/2indo" Logan / saudou o Ton=" -or .i). De-ois" ol+ou -ara )i)" e
eu senti o seu ol+ar .iRo a#sor2endo a )in+a 2iso.
/ Estou to !ontente -or teres 2oltado" Hea2en. Ti2e i)ensas saudades
tuas... / !ontinuou ele" .a*endo u)a -ausa" e a sua 2o* tornou/se )ais
densa. / T eRtraordin,rio !o)o est,s to -are!ida !o) ela. 3ergunto/)e
se... / E" -are!endo do)inar/se" 2oltou/se -ara o Logan. / E ta)#()
estou )uito !ontente 4ue esteQas !," .il+o.
/ Nuito o#rigado" sen+or.
/ C+a)a/)e Ton=" -or .a2or. / 6s seus ol+os a*uis #ril+ara). / L, +,
)uita gente a !+a)ar/)e sen+or -or estas #andas. Fi*era) #oa 2iage)W
/ :-ti)a. Nas" !laro 4ue ir -ara 4ual4uer lado" ou estar e) 4ual4uer
lado !o) a Hea2en ( se)-re )ara2il+oso / lisonQeou o Logan. E -Ms o
#raço 0 2olta dos )eus o)#ros e a#raçou/)e" -ara dar )ais 1n.ase. 6
Ton= !on!ordou !o) u) a!eno de !a#eça" !o) u) ar di2ertido.
/ 9sso ( 4ue ( -re!iso. Co)-ortare)/se !o)o u) !asal re!()/!asado. Fi!o
.eli* -or tere) !o)eçado a 2ossa lua/de/)el e) Fart+=. 6 !arro est, 0
nossa es-era. No se -reo!u-e) !o) a #agage). L, )andei tratar disso.
Va)os -ara Fart+=" onde -ode) des!ansar e !on+e!ere)/se )el+or.
Voltou/se outra 2e* -ara )i)" os ol+os a*uis Q, !al)os e inde!i.r,2eis.
Tin+a/se do)inado !o)o se)-re e era outra 2e* o +o)e) !ontrolado.
GH
/ Co)o est, a LillianW / -erguntei eu" deli!ada)ente.
/ L, 2ais 2er / re-li!ou. / No 2a)os .alar de !oisas 4ue -ossa)
entriste!er a 2ossa !+egada. Ten+o u)a #ela .esta 0 2ossa es-era" e o
te)-o -ro)ete estar -er.eito / !ontinuou o Ton= en4uanto atra2ess,2a)os
o aero-orto. / 6s )eus e)-regados t1) tra#al+ado 4ue ne) uns doidos
-ara tratar dos Qardins. Fart+= nun!a este2e !o) u) ar to orgul+oso e
)aQestoso" )as" ta)#()" rara)ente te) ra*ões -ara isso.
/ Nal -osso es-erar -ara 2er / de!larou o Logan. 6 Ton= sorriu/)e !o)
u) ar satis.eito 0 saída do aero-orto. A sua grande li)usina -reta
esta2a ali esta!ionada. 6 Niles" de -( ao seu lado" segura2a a -orta
a#erta -ara nEs.
/ Niles / disse eu" e !orri -ara o a#raçar.
/ T #o) 21/la de no2o" Niss Hea2en. Esto todos )uito .eli*es !o) a sua
2isita.
/ 6#rigada" Niles. Este ( o )eu )arido" o Logan Stonewall.
/ 3ra*er e) !on+e!1/lo" sen+or.
/ 6#rigado / res-ondeu o Logan" e entr,)os -ara a -arte de tr,s da
li)usina. / 9sto ( 4ue ( 2iaQar / !ontinuou" estendendo as -ernas e
en!ostando/se no #an!o de -ele. De-ois" in!linou/se de-ressa -ara a
.rente. / 9sto ( u) #arW
/ T" si). Kueres #e#er algu)a !oisaW / o.ere!eu o Ton=.
/ A!+o 4ue si) / res-ondeu o Logan" o 4ue )e sur-reendeu. Ele rara)ente
to)a2a #e#idas al!oEli!as. 6 Ton= -uRou -ara .ora os li!ores e o Logan
-ediu u) +ig+#all.
/ Hea2enW
/ No" o#rigada" Ton=. Neste )o)ento -un+a/)e a dor)ir / disse eu. 6
Ton= -re-arou a #e#ida do Logan" en4uanto -er!orría)os a auto/estrada
)uito )o2i)entada.
6 Ton= ol+ou -ara )i). Tin+a u) sorriso le2e e a.e!tuoso... di2ertido.
Senti o )eu !oraço a!elerar. L, .ora" a -aisage) su!edia/se
ra-ida)ente" )as tudo" sons" .or)as" !ores" 2i#ra2a" era ele!tri*ante.
/ 6 Curtis ainda ( o )ordo)o e o R=e 5+isPe= o !o*in+eiroW / -erguntei
ao Ton=.
/ Claro. Fart+= no seria a )es)a !oisa se) eles.
/ 6 R=e 5+isPe=S / -erguntou o Logan" a rir.
/ 6 seu no)e 2erdadeiro ( R=e 5illia)s" )as todos l+e !+a)a) R=e
5+isPe=.
/ Ne) todos / !ontra-Ms o Ton=. / Ainda )anten+o algu)a dignidade
4uando to!a aos )eus e)-regados.
6l+ei atra2(s da Qanela. Kueria 2er a Nanso Fart+inggall !o)o da
-ri)eira 2e*. Kueria sentir a )es)a eR!itaço" a )es)a
G&
sensaço de no2idade. Le)#ra2a/)e de ter .i!ado i)-ressionada !o) o
.a!to de a !asa ter no)e e" agora" -ensa2a 4ue tin+a sido natural" -ois
Fart+=" -ara )i)" era u)a !oisa 2i2aU tin+a a sua -ersonalidade"
guarda2a as suas re!ordações e o seu -assado !o)o u)a rain+a 2iB2a 4ue
!onser2a o seu título" sentada" reinando so*in+a. A-esar da )in+a
relutOn!ia e) ad)iti/lo" eu esta2a a 2oltar -ara !asa" -ara u)a -arte
de )i) 4ue eu es-era2a ter ultra-assado ao !asar/)e !o) o Logan.
Dirigía)o/nos -ara norte" -ara longe da !idade. Ra-ida)ente" a estrada
.i!ou rodeada de grandes ,r2ores e de rel2ados 2erdes. Esta2a u) lindo
dia de Vero e a .ol+age) era es-l1ndida. ;) dia de es-erança" u) dia
-ara !o)eçar u)a no2a 2ida.
/ Sa#es / disse o Logan" en4uanto seguía)os /" nun!a )e tin+a
a-er!e#ido de 4ue a No2a 9nglaterra se -are!e )uito !o) os 5illies" sE
4ue se) os )ontes e as !a#anas. Estas !asas no se -are!e) nada !o)
!a#anas" -ois no" Hea2enW
/ No / res-ondi. / Nas os 5illies no era) os 5illies se) elas /
a!res!entei" sua2e)ente.
/ Va)os 2i2er e) 5innerrow / eR-li!ou o Logan" ra-ida)ente. / Va)os
2i2er na !asa dela" -or en4uanto" )as esta)os a -ensar e) !onstruir"
dentro e) #re2e" algu)a !oisa )ais su#stan!ial.
/ A+" si)W / -erguntou o Ton=" 2oltando/se -ara o Logan e se)i!errando
os ol+os. Eu 4uase 4ue !onseguia ou2ir os seus -ensa)entos. Ele esta2a
a re!onsiderar a sua o-inio do Logan" a-er!e#endo/se de algo
ines-erado. / Fe)" est,s 4uase a 2er algo de )uito su#stan!ial /
a!res!entou ele. / Fart+= .oi !onstruída -elo -ai do )eu tetra2M" e
todos os .il+os -ri)og(nitos 4ue a +erda) )el+ora)/na.
/ A s(rioW / -erguntou o Logan" !o) os ol+os )uito a#ertos. 6l+ou -ara
)i)" !o) u)a !ara to entusias)ada 4ue" -or )o)entos" .e*/)e le)#rar u)
ra-a*in+o 4ue est, -restes a re!e#er u) .a#uloso #rin4uedo no2o.
/ L, est, )es)o a a-are!er / anun!iou o Ton=. 6 Logan in!linou/se -ara
a .rente -ara 2er atra2(s das ,r2ores. 6 Niles .e* a !ur2a -ara entrar
no longo e estreito !a)in+o -ri2ati2o )ar!ado -or grandes -ortões de
.erro #atido 4ue" e) !i)a" .or)a2a) u) ar!o" onde -odia ler/se: NANS[6
FARTH9N''ALE.
/ 3assei -or estes -ortões u)a 2e* / a.ir)ou o Logan" -ensati2a)ente /"
tentando ter !orage) su.i!iente -ara ir 2er a Hea2en.
/ Si)W 3are!e 4ue a tua -a!i1n!ia e a tua -ersist1n!ia .ora)
re!o)-ensadas / !o)entou o Ton= e -is!ou/)e o ol+o.
GZ
En!ostei o rosto 0 Qanela e o#ser2ei os 2,rios ti-os de a#etos e os
-in+eiros a si#ilar" 0 )edida 4ue nos a-roRi),2a)os da !asa. A grande
!asa de -edra !in*enta asso)ou 0 nossa .rente. 6 tel+ado 2er)el+o
erguia/se" alto" no !(u" u)a sil+ueta )agní.i!a de en!ontro ao a*ul/
!o#alto. Fi4uei sur-reendida -or ainda )e tirar a res-iraço. Kuando
ol+ei -ara o Logan" 2i 4ue ele esta2a i)-ressionado.
/ 3are!e )es)o u) !astelo / a.ir)ou ele.
/ E a -rin!esa est, a 2oltar -ara !asa / a!res!entou o Ton=" -ousando a
sua )o na )in+a e sorrindo.
6 Niles -arou a li)usina ao -( dos largos degraus" e) .rente 0 -orta de
entrada e) ar!o e es!ul-ida 0 )o.
/ A 2isita !o)eçou / anun!iou o Ton=. Eu sentia o entusias)o e a
eR!itaço do Logan en4uanto engolia o resto da #e#ida e se a-ressa2a a
sair do !arro. Eu saí )uito )ais de2agar" sentindo/)e" de re-ente" u)
-ou!o aterrori*ada. 6l+ei ra-ida)ente -ara as se#es 4ue .or)a2a) o
la#irinto. Na outra -onta dessas -assagens esta2a a -e4uena !asa de
-edra do Tro=. A-esar do sol radioso e do li)-o !(u a*ul" -are!ia/)e
4ue a4uelas se#es esta2a) en!i)adas -or u)a ne#lina" !onser2ando o seu
)ist(rio. 6 Logan no sa#ia onde le2a2a o la#irinto" )as sa#ia !o)o eu
tin+a gostado do Tro=. At( sa#ia do nosso noi2ado !urto e tr,gi!o.
Tin+a sa#ido de tudo 4uando to)ara !onta de )i)" 4uando eu esti2era a
delirar !o) )uita .e#re e ele )e +a2ia de2ol2ido 0 2ida" na )in+a !asa.
Era -elo Tro= 4ue eu !+a)a2a" era o Tro= 4ue eu -ensa2a 2er 4uando
a#ria os )eus ol+os .e#ris e ol+a2a -ara o rosto -reo!u-ado do Logan.
Le)#ro/)e !o)o ele .i!ara )agoado.
/ 3or4ue no !onsegues !on.iar e) )i)W / -erguntou/)e ao i)aginar/)e a
dor)ir" !o) 2o* terna" a.astando/)e !o) )eigui!e o !a#elo +B)ido da
testa. / Vi/te !o) o Cal Dennison e ti2e 2ontade de o atirar !ontra a
-arede. ;)a 2e* ta)#() te a2istei ao lado desse tal Tro= -or 4ue)
!+a)as tanto" e odeio/o. Ten+o sido u) lou!o" Hea2en" u) -er.eito
lou!o" e agora -erdi/te.
Nas a.inal no )e tin+a -erdido" e agora eu sentia/)e !ul-ada ao ol+ar
-ara o la#irinto e ao -ensar no Tro= e no a)or 4ue -erdera 4uando ele
se sui!idara. No !onseguia e2itar 4ue essas re!ordações )e a-ertasse)
o !oraço e )e trouResse) l,gri)as aos ol+os. Es!ondi a !ara do Logan"
sa#endo a inQustiça 4ue era estar a -ensar noutro +o)e) 4ue eu a)ara"
)es)o a-enas -or uns segundos.
/ 9n!rí2elS / eR!la)ou o Logan" !o) as )os nas an!as. A sua !a#eça
a#ana2a" en4uanto ia o#ser2ando terrenos 0 sua .rente.
GA
/ Va)os entrar. 3ode) -Mr/se 0 2ontade" e de-ois .aço u)a 2isita
guiada... 6u -re.eres ser tu a .a*er" Hea2enW -erguntou o Ton="
ra-ida)ente.
/ 6 4u1W No" no" est, #e) assi). A!+o 4ue de2ia ir 2er a Lillian /
de!idi" ol+ando -ara as Qanelas grandes" altas e so)#rias" atr,s das
4uais a )in+a a2E se tin+a en!lausurado.
/ Est, #e) / !on!ordou o Ton=. Condu*iu/nos 0 -orta de entrada 4ue o
Curtis a#riu no )o)ento !erto. Ele )ante2e/se de lado" a sorrir" e eu
a-ressei/)e a ir !u)-ri)ent,/lo.
/ Fe)/2inda a !asa" )iss / disse ele" e eu !orei. Kuando ol+ei -ara o
Ton=" 2i u)a eR-resso de satis.aço no seu ol+ar. Sus-eitei 4ue ele
tin+a dito ao Curtis -ara )e saudar da4uela )aneira. A-resentei o
Logan" 4ue o !u)-ri)entou r,-ida e su-er.i!ial)ente e entrou logo e)
!asa.
;)a 2e* l, dentro" 2oltou/se e) -e4uenos !ír!ulos" -are!endo u)a das
-essoas dos )ontes a 2ir -ela -ri)eira 2e* 0 !idade. Fe*/)e le)#rar"
!o) nostalgia" a )in+a estu-e.a!ço ao 2er Fart+= -ela -ri)eira 2e*.
3are!ia Q, +, tanto te)-o. Co)o eu )e tin+a ra-ida)ente +a#ituado 0s
suas ri4ue*asS
3ers!rutei a enor)e sala de estar e .iRei o )eu ol+ar no grande -iano"
e) 4ue o Tro= !ostu)a2a to!ar se)-re 4ue 2in+a 0 !asa grande. 3or
)o)entos" -are!eu/)e ou2ir de no2o a )Bsi!a de C+o-in" o ti-o de
)elodia ro)Onti!a 4ue )e sedu*ia e )e en!anta2a. 9)aginei o Tro= ali
sentado" !o) os seus dedos longos e esguios a -er!orrere) o te!lado.
Estre)e!i" so# a -assage) e) ar!o.
/ Hea2enW
/ Si)W / Voltei/)e lenta)ente -ara ol+ar -ara o Logan e -ara o Ton=.
/ 9sso ( 4ue ( deslu)#ra)ento / disse o Logan.
/ Des!ul-a" o 4ue ( 4ue dissesteW
/ Esta2a a di*er ao Logan 4ue )andei -re-arar os teus a-osentos
antigos. 3ensei 4ue .i!a2a) l, )ais !on.ort,2eis in.or)ou o Ton=.
/ Si)" !laro. Nuito o#rigada" Ton=" nEs 2a)os su#ir" ento.
/ As 2ossas )alas Q, !+egara) e Q, .ora) -ara !i)a a!res!entou ele.
Co)eç,)os a su#ir a es!adaria de ),r)ore.
/ Nun!a tin+a 2isto tantos )urais nu) sE a-osento !o)entou o Logan"
ol+ando -ara a sala de )Bsi!a. / T u) )useu aut1nti!o.
6 Ton= riu/se.
/ A )in+a )ul+er ilustra2a li2ros -ara !rianças. 9sso .oi
G@
antes de ela ter .i!ado lou!a... / 6 Ton= atra-al+ou/se" deseQando
-oder retirar a -ala2ra. Clareou a garganta. / A!+o 4ue a deiRei
eR!eder/se u) -ou!o nesta sala.
6 Logan esti!ou/se -ara -oder 2er o te!to a#o#adado !o) o seu !(u" os
seus -,ssaros a 2oar" u) +o)e) nu) ta-ete 2oador e u) !astelo
)isterioso )eio es!ondido nas nu2ens.
/ As !rianças de2e) adorar isto / a.ir)ou o Logan.
/ Con!ordo / anuiu o Ton=" ra-ida)ente. / Es-ero 4ue algu) dia +aQa
algu)as -ara o .a*er... / E )ais u)a 2e* ol+ou dire!ta)ente -ara )i). /
3or4ue ( 4ue os dois -o)#in+os no 2o -ara !i)a e no se -õe) 0
2ontadeW Ten+o a !erte*a de 4ue gostaria) de estar u) #o!adin+o
so*in+os antes de Qantar.
/ 6 Logan" -or()" !ontinuou a ins-e!!ionar o te!to" !o)o se no ti2esse
ou2ido o Ton=.
/ Logan / disse eu /" gosta2a de ir to)ar u) du!+e. E !o)e!ei a su#ir
as es!adas. / LoganW
/ / Si)W A+" si)" est, #e).
6 Logan 2eio atr,s de )i) e .o)os -ara os )eus antigos a-osentos.
/ Lesus" 4ue suite / disse ele" 4uando atra2ess,)os as largas -ortas
du-las. 6s e)-regados tin+a) tra*ido a #agage) e u)a das e)-regadas Q,
esta2a a -endurar a nossa rou-a nos rou-eiros.
A #ril+ante lu* do Sol entra2a atra2(s das !ortinas !or de )ar.i)"
tornando a sala de estar ainda )ais a!ol+edora do 4ue +a#itual)ente. 6
2erde" o lil,s e o a*ul do -a-el de -arede de seda !or de )ar.i)
esta2a) ainda )ais intensos. Era !o)o se o 4uarto ti2esse ad4uirido
2ida" usando todo o seu en!anto e a sua #ele*a -ara )e 2oltar a
!orteQar. 6 Logan tin+a 2isto ainda )uito -ou!o" )as Q, esta2a
sedu*ido" e)#riagado -elo ta)an+o )aQestoso de Fart+= e -ela sua
#ele*a. DeiRou/se !air nu) dos dois so.,s e esti!ou os #raços.
/ Vi2este )es)o !o)o u)a -rin!esa / !o)entou. / Ne) a!redito 4ue
desististe de tudo isto -ara 2i2er nu)a !a#ana nos 5illies.
/ 3ois" )as desisti / re-li4uei eu. / E de2ias estar !ontente -or t1/lo
.eito. De !ontr,rio" -odería)os nun!a nos ter 2oltado a en!ontrar u) ao
outro. / E a )in+a 2o* enterne!eu/se. / Estou to .eli* -or ser a sua
noi2a" Nister Stonewall.
9)-etuosa)ente" in!linei/)e -ara ele e #eiQei/o.
/ Hea2en" )eu a)or / )ur)urou /" no sei o 4ue .aria se) ti... Se no
ti2esses... / Agarrou/)e -elos o)#ros.
/ Tin+a/te -erdido -ara se)-re.
G%
Continu,)os aos #eiQos at( 4ue eu re-arei 4ue a e)-regada esta2a de -("
0 entrada do 4uarto.
/ 3re!isa de )ais algu)a !oisa" Nistress StonewallW -erguntou ela. Era
ainda no2a" u)a )ul+er tal2e* nos 4uarenta. J;) #o!ado e)-ertigada e
!orre!ta de )ais -ara o )eu gosto" )as de !erte*a u)a #oa e)-regadaJ"
-ensei eu.
/ No" a!+o 4ue no. Co)o se !+a)aW
/ Donna.
/ 6#rigada" Donna. H, 4uanto te)-o est, e) Fart+=W
/ SE +, u)a se)ana" )in+a sen+ora.
/ Contratada sE -or nossa !ausa / disse o Logan. 6l+ei -ara ele"
-ensando se isso no seria 2erdade.
/ T tudo" Donna. Nuito o#rigada. / E .i4uei a 21/la a ir/se e)#ora"
en4uanto o Logan .oi ao 4uarto e asso#iou.
/ A -ro-Esito de 4uartos -ara u)a -rin!esa... / !o)eçou ele de no2o.
Esta2a -arado ao -( de u)a !a)a enor)e de 4uatro !olunas e dossel
rendil+ado.
/ T u)a !a)a digna de reis / tro!ei eu" -egando/l+e na )o e -uRando/o
-ara Qunto de )i).
/ T E-ti)o / de!larou ele" eR-eri)entando o !ol!+o. Le2antou/se de
i)ediato e dirigiu/se -ara a *ona da !asa de #an+o e do 4uarto de
2estir" !os!u2il+ando todos os rou-eiros" en4uanto eu )e des-ia -ara ir
to)ar u) du!+e.
/ A!+o 4ue no +, nen+u)a suite de lua/de/)el )el+or do 4ue esta" seQa
e) 4ue +otel .or / disse ele.
/ 6l+e 4ue no sei" Nister Stonewall. Va)os ter de des!o#rir" no a!+aW
/ E senti/)e !orar. A4uele era o )eu )arido. Esta2a ansiosa -or
!onsu)ar o nosso !asa)ento. A-esar de Q, no ser 2irge)" era 2irge)
-ara ele e ansia2a t1/lo !o)o -ri)eiro a)ante" o 4ue Q, tin+a deseQado
+, )ais de de* anos. E a4ui est,2a)os nEsU ele -are!ia ner2oso" se)
sa#er !o)o trans.or)ar o seu a)or in.antil -or )i) na -aiRo )adura de
u) +o)e) -or u)a )ul+er. Es-erei 4ue )e to)asse nos #raços" -ara -ro2ar
no seu !or-o o a)or 4ue l+e 2ia nos ol+os.
/ Es-ero 4ue o 4uarto do +otel -ara onde 2a)os seQa to es-e!ta!ular /
disse o Logan. Voltou/se e ol+ou -ara )i)" 4ue esta2a Q, sE de !ue!as e
soutien" 0 sua .rente.
/ Vais to)ar du!+e e )udar de rou-aW / -erguntou.
/ 3ensei e) des!ansar u) -ou!o" ta)#(). No te sentes !ansado" )eu
4ueridoW / E ol+ei/o !o) ar do!e e son+ador" 4uerendo 4ue )e deseQasse.
/ No" estou de)asiado eR!itado -ara !onseguir des!ansar. A!+o 4ue 2ou
l, -ara #aiRo" !on2ersar !o) o Ton= in.or)ou ele.
CD
/ Se ( o 4ue te a-ete!e / res-ondi eu" tentando es!onder a )in+a
desiluso.
Deu/)e u) #eiQo r,-ido e .oi/se e)#ora. No era o 4ue eu tin+a -laneado
-ara a nossa tarde. Esta2a deseQosa 4ue ele )e to)asse nos seus #raços
e a.astasse todos os .antas)as do )eu a)or -elo Tro=" 4ue asso)#ra2a)
a4uela !asa. 3re!isa2a de estar !o) ele" sE ele" o )eu a)or da
3ri)a2era" -uro" 2erdadeiro e es-lendoroso. Eu -re!isa2a do Logan -ara
-ro2ar a )i) -rE-ria 4ue ainda +a2ia -aiRo" eterna)ente nos #raços do
)eu )arido. 3or4ue ( 4ue o )eu )arido esta2a )ais interessado e)
eR-lorar a !asa do 4ue e) eR-eri)entar o a)or ili)itado 4ue sentía)os
u) -elo outroW Sentei/)e e) .rente do tou!ador e ol+ei/)e ao es-el+o.
De re-ente" ri/)e.
/ Ne) -osso a!reditar" Hea2en Leig+ Casteel. Est,s )es)o !o) !iB)es de
u)a !asa. E isso ( u)a -ar2oí!e" no (W
A )in+a i)age) no es-el+o no res-ondeu.
De-ois do du!+e e de Q, estar 2estida" atra2essei o !orredor at( aos
a-osentos da Lillian. L, tin+a) -assado )ais de dois anos desde 4ue a
deiRara na4uele dia" e)oldurada -elas suas Qanelas de sa!ada e) ar!o"
!o) o sol a dar/l+e no !a#elo. Des-re*a2a/a e tin+a de!idido nun!a )ais
a 2er.
A Nart+a 'ood)an !u)-ri)entou/)e" na sala de estar. Esta2a sentada na
!adeira de es-aldar" !o) o seu tri!M" )es)o ao lado da -orta do 4uarto
da Lillian. Kuando )e 2iu entrar" sorriu e le2antou/se -ara )e saudar.
/ Hea2enS Kue #o) 21/la de no2o / eR!la)ou" estendendo/)e a )o. /
3ara#(ns -elo seu !asa)ento. Nister Tatterton a2isou/)e da sua !+egada
i)inente.
/ 6#rigada" Nart+a. Co)o est,... a )in+a a2EW / -erguntei. / Ela sa#e
4ue eu 2olteiW Sa#e 4ue !aseiW / insisti" algo interessada.
/ No" no. Nister Tatterton no a -re-arou -ara esta 2isitaW /
-erguntou ela. Eu a#anei a !a#eça. / Ela est, di.erente" Hea2en"
#astante di.erente.
/ Di.erente" !o)oW / 4uis sa#er.
/ T )el+or 2er -or si / retor4uiu ela" 4uase nu) )ur)Brio. / Nistress
Tatterton est, no tou!ador" a arranQar/se -ara os !on2idados /
a!res!entou" a-ontando -ara a direita !o) a !a#eça e a#anando/a
triste)ente.
/ Con2idadosW
/ 3essoas 4ue ela di* ter !on2idado -ara 2ere) u) .il)e antigo" no seu
!ine)a -ri2ati2o.
/ Estou a 2er. / E ol+ei na dire!ço do 4uarto. / T )el+or
C$
a!a#ar !o) isto de u)a 2e* / de!idi e #ati sua2e)ente 0 -orta. ;)
#o!adin+o de-ois" ou2i a 2o* da Lillian. 3are!ia )ais sua2e" )ais no2a"
)ais .eli*.
/ Si)W
6l+ei -ara a Nart+a 'ood)an" 4ue .e!+ou os ol+os e a#anou a !a#eça"
antes de 2oltar -ara a sua !adeira e" ento" eu entrei.
A Lillian esta2a sentada ao tou!ador de ta)-o de ),r)ore" 2estida !o)
u) dos seus 2estidos !or de )ar.i)" largo e es2oaçante" en.eitado !o)
renda !or de -1ssego. 3are!ia u) -al+aço. 6 !a#elo esta2a -intado de
a)arelo/!laro e a-an+ado e) tu.os -e4uenos e es-etados. A !ara -are!ia
-or!elana ra!+ada" as )açs do rosto #orradas de #lus+ en!arnado. 6
l,-is dos ol+os esta2a es-al+ado -elas -,l-e#ras" a lin+a des!aída nos
!antos enrugados dos seus ol+os. 6 #Oton era !o)-a!to" 2i2o"
a!u)ulando/se nos !antos da #o!a. Nas" 4uando ol+ei -ara al() dela"
-ara o es-el+o" 2i" +orrori*ada" u)a .or)a o2al #ran!a de -arede nua. 6
2idro do es-el+o" 4ue tin+a estado -endurado -or !i)a do tou!ador"
tin+a sido retirado. A Lillian esta2a sentada 0 .rente de u)a )oldura
2a*ia" ol+ando -ara u)a re!ordaço de si -rE-ria.
Virei/)e -ara a !a)a e 2i todos os 2estidos es-al+ados -ela !ol!+a.
DB*ias de -ares de sa-atos esta2a) ao lado da !a)a. As ga2etas da
!E)oda en!ontra2a)/se a#ertas" !o) a rou-a interior e as )eias
-enduradas. As !aiRas de QEias ta)#() esta2a) a#ertas. Colares
#ril+antes" #rin!os tra#al+ados" -ulseiras de es)eraldas e dia)antes
esta2a) es-al+ados na !E)oda. 6 4uarto -are!ia ter sido 2irado do
a2esso -or u)a )ul+er lou!a. Eu no sa#ia 4ue .a*er. A Lillian esta2a
)uito -ior do 4ue eu es-erara.
Ento" a Lillian 2iu/)e e sorriu a#erta)ente" u) sorriso de)onía!o" 4ue
tornou o seu ar de -al+aço ainda )ais assustador e -at(ti!o.
/ Leig+ / disse ela" !o) u)a alegria .orçada. / Ainda #e) 4ue est,s
a4ui. Estou a dar e) doida" se) sa#er 4ue 2estir. Sa#es 4ue) 2e) !,
+oQe" no sa#esW / a!res!entou ela" nu) )ur)Brio sonoro. 6l+ou e)
2olta" !o)o se -udesse ser ou2ida -or outras -essoas. / Toda a gente
4ue ( algu(). E 21) todos -ara 2er o )eu !ine)a.
/ Foa tarde" a2E / disse eu" ignorando os seus ditos treslou!ados.
A!+ei 4ue" se no entrasse no Qogo" ela a!ordaria da4uele estado. E)
2e* disso" ela en!ostou/se e ol+ou/)e .iRa)ente" !o)o se ti2esse ou2ido
outras -ala2ras.
/ 6 4ue 4ueres di*er !o) no 4uereres assistirW Con2idei
CG
as -essoas )ais in.luentes -ara 2ire) a Fart+inggale" de -ro-Esito -ara
elas e os seus .il+os te !on+e!ere). De2ias interessar/te -or ra-a*es
da tua idade. No ( saud,2el -ara ti... 2eres sE o Ton=.
/ A2E" eu no sou a Leig+ / de!larei. / Sou a Hea2en" a sua neta /
a!res!entei eu" a2ançando u) #o!adin+o. / Casei/)e" a2E. 6 no)e dele (
Logan" Logan Stonewall" e 2olt,)os a Fart+= -or4ue o Ton= 2ai dar u)a
grande .esta e) nossa +onra.
Ela a#anou a !a#eça" o#2ia)ente se) ter ou2ido u)a Bni!a -ala2ra.
/ L, te disse 2e*es se) !onta" Leig+" -ara no 2ires -ara o )eu 4uarto
se)inua. L, no (s nen+u)a !riança. No te -odes -a2onear assi)"
es-e!ial)ente 0 .rente do Ton=. De2ias ter )ais res-eito -or ti
-rE-ria" ser )ais dis!reta. ;)a sen+ora" u)a 2erdadeira sen+ora" no
.a* esse ti-o de !oisas. V," 2ai a!a#ar de te 2estir.
/ Lillian / -ensei 4ue se usasse o seu no)e" ela )e re!on+e!esse. Sa#ia
4ue ela detesta2a ser 2ista !o)o a2E.
/ A Leig+ Q, !, no est,. A Leig+ )orreu / disse eu" !al)a)ente. / Eu
sou a Hea2en.
Ela -estaneQou -esada)ente e endireitou/se.
/ T a Blti)a 2e* 4ue aturo isto / a2isou ela. / Est,s a 2irar toda a
gente !ontra )i). Nas todos sa#e) a 2erdade" Leig+" a 2erdade so#re o
teu !o)-orta)ento 2il e sedutor. CiB)esW EuW / troçou ela. / CiB)es da
)in+a -rE-ria .il+aW No seQas ridí!ulaS / Ela 2oltou/se e ol+ou -ara o
es-el+o i)agin,rio e sorriu" u) sorriso de auto!on.iança. / Nun!a
!onseguir,s !o)-etir !o) a )in+a #ele*a" Leig+" a #ele*a de u)a )ul+er
)adura. Tu ainda (s u)a !riança.
Estudou o seu as-e!to no es-el+o i)agin,rio e" de-ois" !ontinuou a
es!o2ar o !a#elo.
/ Si)" eu sei o 4ue tu .a*es / !ontinuou ela. / 6 Ton= Q, se 4ueiRou e
Q, te 2i a .a*er isso. 3ortanto" es!usas de o negar. 6 teu !or-o est, a
desen2ol2er/se" isso no o nego. No .i) de !ontas" (s )in+a .il+a. Vais
ser #onita" )uito #onita" e se )e ou2ires e !uidares dos teus !a#elos e
da tua )a4uil+age)" se !uidares de ti -rE-ria !o)o eu o .aço" u) dia
2ais ser to #onita !o)o eu. / De re-ente" -arou de es!o2ar o !a#elo e
-ousou a es!o2a no tou!ador. / 6 4ue ( 4ue est,s 0 es-era 4ue o Ton=
.açaW Claro 4ue ele ol+a -ara ti" )as isso no signi.i!a o 4ue tu
-ensas. L, te ten+o 2isto a roçar" sedutora)ente" o teu !or-o no dele"
o+" se ten+oS
CC
/ Lillian... / Ne) 4ueria a!reditar 4ue ela !ontinua2a a !ul-ar a )in+a
)e de tudo o 4ue tin+a a!onte!ido. / Est, lou!a e 2el+a" !o)-leta)ente
lou!aS A )in+a )e nun!a .e* u)a !oisa dessasS A a2E ( 4ue .oi a
!ul-ada" a !ausadora de tudo. A )in+a )e era -ura e ino!enteS Eu sei
4ue eraS / Toda eu tre)ia de rai2a. No 4ueria a!reditar 4ue ti2esse
sido a )in+a )e a -ro2o!ar o Ton=. No 4ueria" ne) -odiaS / Fora) os
seus !iB)es 4ue )atara) a )in+a )e. Ne) a sua lou!ura -ode )udar isso.
Ela -arou de .alar e endireitou/se ainda )ais.
/ 3or4ue est,s a ol+ar -ara )i) dessa )aneiraW No sa#ias 4ue eu te
seguia" -ois noW Nun!a -er!e#este 4ue eu esta2a l," do lado de .ora da
-orta" es!ondida" a 2er. Nas eu esta2a... Eu esta2a... No ti2e .orças
-ara entrar e a!a#ar !o) a4uilo )as eu esta2a l,. Eu esta2a l,... /
)ur)urou.
6l+ei -ara ela. Seria 2erdade" a4uilo 4ue ela esta2a a di*erW Teria a
)in+a )e sedu*ido o Ton=W Re!usei/)e a a!reditar. E" no entanto... no
entanto... eu tin+a sedu*ido o Tro=. Eu !on+e!ia a -aiRo 4ue )e !orria
no sangueU teria eu +erdado a -aiRo da )in+a )eW Tal2e* ti2esse sido
isso 4ue o re2erendo 5ise 2ira e) )i)" 4uando -re2iu 4ue eu destruiria
tudo o 4ue a)asse e 4ue )e a)asse a )i).
Corri -ara a Nart+a 'ood)an" 4ue esta2a !al)a)ente a tri!otar" sentada
na sua !adeira.
/ Te) de a .a*er -arar / eR!la)ei eu. / Ela est, a enlou4ue!er ali
dentro" a )a4uil+ar/se re-etida)ente !o) !a)adas e !a)adas de #lus+ e
#Oton.
/ Ela da4ui a -ou!o !ansa/se / disse a Nart+a" sua2e)ente. / Con2enço/a
a to)ar os )edi!a)entos" di*endo/l+e 4ue so 2ita)inas -ara aQudar a
!onser2ar a sua Qu2entude" e de-ois li)-o/l+e a !ara e arru)o o 4uarto"
e ela dor)e u)a grande sesta. No se -reo!u-e.
/ Nas o Ton= no 21 o estado e) 4ue ela est,W No t1) 2indo !, )(di!osW
/ Claro 4ue si)" )in+a 4uerida. SE 4ue os )(di!os a!+a) 4ue ela de2e
ser internada" e Nister Tatterton ne) 4uer ou2ir .alar disso. No +,
-ro#le)a. Na 2erdade" ela est, .eli* a )aior -arte do te)-o.
/ Ento" ela no se le)#ra de )i)" -ois noW / E 2irei/)e -ara o 4uarto
dela.
/ Neste )o)ento" no. Ela .ala )uito so#re a sua )e es!lare!eu a
Nart+a e 2oltou a ol+ar -ara o seu tri!M. 3er!e#i 4ue ela Q, tin+a
ou2ido 2erdades suQas durante as !on2ersas treslou!adas da )in+a a2E.
CH
DeiRei os a-osentos da Lillian" .ugindo das i)agens 4ue ela .i*era
ressus!itar. Kuando !+eguei ao nosso 4uarto" .ui 0 -ro!ura e en!ontrei
o ,l#u) grande de .otogra.ias da )in+a )e. Re2i as suas .otogra.ias da
es!ola" deseQosa de rea.ir)ar a )in+a !rença de 4ue ela era linda )as
ino!ente" sel2age) )as -ura. JSe" -or u) )o)ento" u) #re2e )o)ento" eu
-udesse ol+ar )es)o nos seus ol+os a*uisJ" -ensei eu" Jsa#eria a
2erdade.J Nas ser, 4ue eu 4ueria )es)o sa#1/laW
/ No )e digas 4ue ainda est,s en!lausurada a4ui dentro / eR!la)ou o
Logan" assustando/)e" ao entrar re-entina)ente no 4uarto. No )e tin+a
a-er!e#ido do te)-o 4ue esti2era ali sentada" a -ensar no -assado.
Fe!+ei o ,l#u) de .otogra.ias" ra-ida)ente.
/ No / gagueQei eu. / Esti2e u) #o!ado !o) a )in+a a2E. / De-ois"
ol+ei -ara o )eu )arido e .i* u) sorriso radioso. / Ento" o 4ue ( 4ue
o Ton= te )ostrouW
/ Tudo / disse o Logan" a#anando a !a#eça !o) ad)iraço. / Todo este
-araíso 4ue ( a Nanso Fart+inggale. Ne) a!redito 4ue +, u)a -is!ina
interiorS 6 la#irinto" o lago" as !a2alariças" 4uilE)etros e
4uilE)etros de terreno lindo e u)a -raia -ri2ati2a.
/ 6 Ton= .e*/te u)a 2isita !o)-leta.
/ 3ois .oi. Claro 4ue ele est, )uito orgul+oso de tudo" orgul+oso do
4ue (" do 4ue ele .e* e do 4ue -ode !ontinuar a ser / a!res!entou o
Logan. / A!+o/o u) +o)e) .as!inante" inteligente" )uito es-erto -ara o
negE!io e -ara a -olíti!a. Nun!a )e tin+a a-er!e#ido do 4ue era)" na
realidade" os Frin4uedos Tatterton" at( ele" ainda agora" )e ter
eR-li!ado.
/ A+" si)W / indaguei eu" en!ostando/)e -ara tr,s" !o) u) )eio sorriso.
6 Logan esta2a a !o)-ortar/se !o)o u) ra-a*in+o deslu)#rado.
Sorriu e eu a#ra!ei/o e dei/l+e u) #eiQo. ;) #eiQo longo e a-aiRonado.
6 seu a#raço estreitou/se e eu senti u) arre-io" 4ue )e .e* en!ostar
ainda )ais o )eu !or-o ao dele.
/ Se)-re 4ue te #eiQo / )ur)urei/l+e" ao ou2ido /" le)#ro/)e do nosso
-ri)eiro #eiQo. Le)#ras/teW
/ Le)#ro / sussurrou ele" )as tin+a sido eu a dar o -ri)eiro -asso. Ele
tin+a/)e le2ado a !asa e esta2a -arado no !arreiro. Eu esta2a to
eR!itada !o) a )aneira !o)o ele tin+a lutado -or )i)" na4uele dia" 4ue
no !onsegui es-erar 4ue ele ti2esse !orage) -ara )e to)ar nos #raços.
/ Disseste: JLogan" no .aria )al" ne) -are!eria )uito
C&
a Fann=" se eu te desse u) #eiQo" -or seres eRa!ta)ente o 4ue eu
4ueroWJ E" ento" #eiQaste/)e" )as to a-aiRonada)ente...
A.astei/)e dele.
/ 6 4ue .oiW
/ Nada / disse eu. E .i* o )eu sorriso )ais sedutor.
/ Ainda .alta algu) te)-o -ara o Qantar / a!res!entei" a)orosa)ente"
4uerendo -ro2o!,/lo.
/ 3ara !o)eçar)os a nossa lua/de/)el / !o)-letou ele" !o) u) sorriso
)uito a#erto" !o)o 4ue a -edir li!ença.
/ 6+" Logan" eu...
Ele to)ou/)e nos seus #raços e #eiQou/)e. De-ois" !o)eçou a des-ir/)e.
Fe!+ei os ol+os e deiRei a sensualidade do seu to4ue a-agar os )eus
-ensa)entos. DeiRei/)e ir" ao rit)o dos nossos !or-os.
X )edida 4ue eu e o Logan nos )o2ía)os u) de en!ontro ao outro" os seus
#eiQos e as suas !arí!ias .a*ia)/)e a.undar nu) )ar de ternura. E"
4uando ele entrou e) )i)" a lu* do seu a)or a.astou todas as so)#ras do
)eu a)or so)#rio e -roi#ido. Assi) iria ser" o Logan e a Hea2en" o
Logan to!ando/)e" o Logan #eiQando/)e" o Logan a!ari!iando/)e" o Logan
a)ando/)e !o) i)ensa ternura. No era a -aiRo sel2age) e -roi#ida 4ue
eu !on+e!era !o) o Tro=" no era a -aiRo 4ue tudo !onso)e" 4ue .a* o
)undo desa-are!er" deiRando/nos agarrados ao a)or !o)o a u) sal2a/2idas
nu) )ar te)-estuoso" )as as seguras" gentis e en2ol2entes ondas do
a)or" 4ue so tran4uilas" sua2es !o)o u) lago 4uente no Vero" !o)o a
)in+a 2ida !o) o Logan esta2a destinada a ser.
E) seguida" o Logan ador)e!eu anin+ado nos )eus #raços. Na indistinta
n(2oa da -enu)#ra" ol+ei 0 )in+a 2olta. A4ui esta2a eu" de no2o e)
Fart+=" tendo a!a#ado de .a*er a)or !o) o )eu )arido. H, )uitos anos"
dentro das )es)as -aredes" teria a )in+a )e -ressionado o seu !or-o
Qo2e) to a2ida)ente !ontra o !or-o do )arido da sua )e" ini!iando a
)in+a enlou4ue!edora eRist1n!iaW
Fe!+ei os ol+os. 3er!e#i !o)o ( 4ue os .antas)as se )ant1) 2i2os. Vi2e)
dentro de nEs" -ersegue)/nos" .a*endo/nos ansiar -elas )es)as !oisas. A
)in+a )e 2i2ia nos )eus deseQos. Nas os )eus deseQos era) -uros"
sensatos" -ois agora eu sE deseQa2a o )eu )arido e nun!a deseQaria
outro +o)e). Enros4uei/)e no !or-o 4uente" -a!í.i!o e ador)e!ido do
Logan.
CZ
G 6FERTAS
Kuando a!ordei" na )an+ seguinte" o Logan tin+a desa-are!ido. 6 sol
atra2(s das !ortinas trans-arentes das Qanelas a!ordou/)e" e eu 2irei/
)e -ara o )eu )arido 0 es-era de a#raços e #eiQos )atinais" )as sE
en!ontrando u)a al)o.ada 2a*ia.
/ LoganS / !+a)ei eu. Saltei ra-ida)ente da !a)a e !orri -ara a !asa de
#an+o" #atendo de2agar 0 -orta. / LoganW
No ou2i #arul+o nen+u)" ne) a ,gua a !orrer" ne) do!es !anções
)atinais de u) )arido .eli* nas suas la2agens da )an+. Kuando era
-e4uena" son+a2a se)-re !o) a !ena )atinal .eli* do )eu )arido a
#ar#ear/se" en4uanto eu o#ser2a2a os seus rituais )as!ulinos" sentada
na #an+eira. E Q, )e tin+a) rou#ado essa )an+" e logo no -ri)eiro dia
da )in+a lua/de/)elS E eu sa#ia 4ue) a tin+a rou#ado" a4uele 4ue
-are!ia estar se)-re a 4uerer rou#ar o )eu a)or e guard,/lo sE -ara
ele" o Ton=.
Le)#ra2a/)e de 4ue" na 2(s-era" ao Qantar" o Ton= tin+a insistido e)
)ostrar ao Logan" no dia seguinte" a F,#ri!a de Frin4uedos Tatterton.
/ A+" e tu ta)#() de2ias 2ir" Hea2en. No .i) de !ontas" u) dia" 2ai ser
tudo teu e do Logan / a!res!entou ele" -is!ando o ol+o ao Logan. Eu no
ia deiRar o Ton= sedu*ir/)e !o) o seu 2el+o -lano de )e )eter outra 2e*
no negE!io.
/ No / insistira eu. / Eu e o Logan est,2a)os a -ensar" a)an+" to)ar
o -e4ueno/al)oço na !a)a e -assar o dia" !al)a)ente" a -assear -elos
Qardins de Fart+=" no era" )eu 4ueridoW
6 Logan" -or()" Q, tin+a sido a-an+ado na teia do Ton=" intrigado -ela
-ro)essa de atenço" +i-noti*ado -ela )aneira !o)o o Ton= Q, o trata2a
!o)o )e)#ro da .a)ília e +erdeiro.
CA
3us u) 2estido 2istoso de 2oile 0s .lore*in+as" 4ue .a*ia -arte do )eu
enRo2al" e !o)e!ei a des!er as es!adas" -ensando 4ue o Logan -odia
estar a to)ar o -e4ueno/al)oço !o) o Ton=. Kuando )e a-roRi)ei do
-rin!í-io das es!adas" ou2i a 2o* a!riançada e estridente da Lillian.
/ Estou es-e!ial)ente #onita" +oQeW Este ( u) dia to es-e!ial. Di*e/
)e" sou a )ais #onita de todasW SouW SouW
/ T" 4uerida" ( a )ais #onita de todas / ou2i a Nart+a 'ood)an di*er"
-ara a sossegar.
Senti 4ue" !o) o desa-are!i)ento do )eu )arido" e !o) os sons estran+os
2indos do 4uarto da Lillian" o )undo distor!ido de Fart+= esta2a" outra
2e*" a tentar a-an+ar/)e nos seus #raços retor!idos. Kuase !ontra a
)in+a 2ontade" .ui arrastada -ara o 4uarto da )in+a a2E. 6nde ( 4ue
esta2a o Logan e -or4ue ( 4ue eu tin+a a!edido e) 2ir a4ui" antes da
nossa lua/de/)elW
De2ia ter -re2isto 4ue nada )el+orara" 4ue sE -odia ter -iorado.
/ Nart+aS / !+a)ei eu. A Nart+a 'ood)an a-are!eu 0 entrada da -orta. /
Nart+a" o 4ue se -assaW / -erguntei.
/ Nais ou )enos o !ostu)e / res-ondeu ela" !o)o se a 2o* da Lillian
ressoasse se)-re -ela !asa. / Nister Tatterton este2e a4ui" onte) 0
noite" e .e* Nistress Lillian .i!ar )uito eR!itada !o) a .esta. No
-ensei 4ue ela se le)#rasse da 2isita dele" )as !o)eçou a arranQar/se
logo de )an+*in+a.
/ Ento" ela Q, sa#e 4ue eu estou !, e 4ue )e !asei retor4ui eu"
a-ressada)ente.
/ No" no / res-ondeu a Nart+a" a#anando triste)ente a !a#eça. / Ten+o
)uita -ena )as no
/ Fe)... Ento 4ue eR-li!aço ( 4ue o Ton= deu -ara a .estaW
/ Ele eR-li!ou !o)o de2e ser / disse a Nart+a. Ela sorriu e a#anou de
no2o a !a#eça. / SE 4ue a Lillian ou2iu de outra )aneira.
/ De outra )aneira" !o)oW
/ Ela -ensa 4ue ( a sua -rE-ria .esta de !asa)ento.
/ 6 4u1WS / eR!la)ei eu" !ru*ando os #raços no -eito" a#raçando/)e a
)i) )es)a" !o)o se .osse u)a !riança 4ue esta2a a -roteger da realidade
+orrí2el 4ue era a lou!ura e a in2eQa da Lillian. / No -er!e#o. DelaW
/ A .esta 4ue .oi dada e) sua +onra no dia e) 4ue se !asou !o) o Ton= e
2eio 2i2er -ara a Nanso Fart+inggale eR-li!ou a Nart+a.
/ A+" estou a 2er.
C@
/ No se -reo!u-e. Vai !orrer tudo #e). A )aior -arte das -essoas 4ue
.ora) !on2idadas sa#e o estado e) 4ue ela est, / assegurou/)e a Nart+a.
/ Est, #e). Se eu -uder aQudar e) algu)a !oisa" ( sE di*er / #al#u!iei"
e !orri es!ada a#aiRo" 0 -ro!ura do Logan" ansiando -elos seus #raços
re!on.ortantes" ansiando )ais do 4ue nun!a -ela !on.ir)aço de 4ue a
)in+a 2ida era !o) ele.
A )esa do -e4ueno/al)oço Q, esta2a a ser le2antada -elos e)-regados.
Dirigi/)e 0 !o*in+a 0 -ro!ura do Logan. De !erte*a 4ue ele no se teria
ido e)#ora se) se4uer se des-edir" na )an+ da nossa lua/de/)el.
Contudo" na !o*in+a sE en!ontrei o )eu 2el+o a)igo R=e 5+isPe=.
/ Niss Hea2enS / eR!la)ou ele.
6 ro#usto !o*in+eiro negro esta2a .eli* -or )e 2er" )as lia/se )edo nos
seus ol+os 4uando entrei na !o*in+a. Dirigiu/se ra-ida)ente a u)
saleiro e deitou alguns gros de sal e) !i)a do o)#ro. Eu no )e ri. 6
R=e era u) +o)e) su-ersti!ioso" tendo +erdado u)a s(rie de -ress,gios e
rituais dos seus ante-assados es!ra2os.
/ Kue #o) 21/la" Niss Hea2enS / eR!la)ou ele. / 3or u) )o)ento -ensei
ter 2isto outro .antas)a.
Se)-re )e dissera 4ue eu era )uito -are!ida !o) a )in+a )e. Agora" !o)
o !a#elo da )es)a !or" at( ele esta2a es-antado !o) a se)el+ança.
/ No )e diga 4ue !ontinua a 2er .antas)as e) Fart+=" R=e / disse eu" a
#rin!ar. Ele no sorriu. / 3or a!aso no 2iu o )eu )arido ou o Ton=W De
!erte*a 4ue eles no se trans.or)ara) e) .antas)as durante a noite.
/ Fe)" Niss Hea2en" eles saíra) +, u)a +ora" todos eR!itados -or4ue
Nister Ton= ia )ostrar a .,#ri!a a Nister Logan. A4uele seu )arido sa#e
!o)o ani)ar Nister Ton=... No a!+a" Niss Hea2enW
/ 3are!e 4ue si) / disse eu" !al)a)ente" -ensando -ara )i) )es)a 4ue
esta2a !ada 2e* )ais re!eosa. Contudo" no 4ueria 4ue o R=e -er!e#esse
a )in+a in4uietaço e" -or isso" 2oltei ao seu assunto -re.erido. /
Ento" e 4ue .antas)as ( 4ue te) 2isto ulti)a)enteW 6 trisa2M ou a
trisa2M de Nister Ton=W
/ No .ale so#re os )ortos e enterrados" Niss Hea2en. Se re)eRer nos
seus -assados -ro#le),ti!os" 2ai -ertur#ar/l+es o sono e eles !o)eça) a
-ersegui/la. Eu Q, ten+o o su.i!iente a -erseguir/)e" +oQe e) dia /
a!res!entou ele.
Eu no du2ida2a de 4ue o R=e sa#ia onde ( 4ue os .antas)as
C%
e os es4ueletos de Fart+= esta2a) )as" tal !o)o todos os !riados
antigos e dedi!ados" guarda2a esses segredos -ara si -rE-rio. Era to
dis!reto !o)o u) retrato an!estral: 21 e ou2e tudo" )as no di* nada.
/ No est, nada )al" a-esar de tudo" R=e / disse eu. X eR!e-ço de uns
4uilos a )ais" e do re!uo da lin+a do !a#elo grisal+o" ele no esta2a
)uito di.erente do dia e) 4ue eu )e .ora e)#ora. L, tin+a !in4uenta e
)uitos anos" )as no -are!ia ter )ais de 4uarenta e -ou!os.
/ Nuito o#rigado" Niss Hea2en. Claro 4ue / !ontinuou ele" -is!ando o
ol+o / eu trato de )e !onser2ar.
/ De 2e* e) 4uando l, 2ai u) trago" no" R=eW
/ T sE -ara e2itar )ordidelas de !o#ras" Niss Hea2en. E sa#e 4ue )aisW
/ Ainda no .ui )ordido / re!itei eu e) si)ultOneo" e ri)o/nos.
/ A)an+ 2ai +a2er u)a grande .esta -ara si e -ara o seu )arido" e eu
estou )uito !ontente. Fart+= -re!isa no2a)ente de alegria" de -essoas e
de )Bsi!a. Estou .eli* -or estar !," Niss Hea2en. Estou )es)o.
/ 6#rigada" R=e.
Fal,)os )ais u) #o!ado so#re os -re-arati2os" e de-ois deiRei/o.
Co)er so*in+a 0 )esa" !o) o Curtis ao -( -ara satis.a*er todas as
)in+as ne!essidades" trouRe/)e !ertas re!ordações. Nes)o 4uando a
Lillian esta2a #oa" eu to)a2a o -e4ueno/al)oço se)-re so*in+a. E a4ui
esta2a eu" agora u)a )ul+er !asada" to di.erente da ra-ariguin+a
assustada e 2ulner,2el da -ri)eira 2e* 4ue !+egara a Fart+=" 4ue tin+a
)edo do Curtis e no sa#ia !o)er 0 .rente de u) !riado. Tin+a a-rendido
os )odos da gente a#astada" si)" )as a4uela ra-ariguin+a assustada
-ersistia dentro de )i)" ainda inti)idada -or Fart+= e -elo seu -oder.
No entanto" esta2a u) #elo dia de Vero" se) u)a Bni!a nu2e) no !(u
tur4uesa" e eu esta2a dis-osta a go*,/lo. De-ois do -e4ueno/al)oço" .ui
l, .ora. Ha2ia u)a le2e #risa o!eOni!a" 4ue era o su.i!iente -ara
i)-edir !alor a )ais. 9nalei o -er.u)e salgado do )ar e -us/)e ao sol.
6s terrenos e) 2olta da )anso esta2a) !+eios de a!ti2idade. 6s
Qardineiros da2a) os Blti)os reto4ues 0 rel2a 2içosa e -oda2a) as se#es
e) )agní.i!os desen+os de to-iaria de leões e *e#ras" ani)ais de !ontos
.ant,sti!os. ;)a tenda en!arnada gigante" )aior do 4ue 4ual4uer tenda
de !ir!o 4ue o )eu -ai algu)a 2e* -udesse 2ir a ter" esta2a a ser ar)ada
HD
no rel2ado traseiro. ;) estrado digno da 6r4uestra Sin.Eni!a de Foston
esta2a !olo!ado e) .rente 0 .unda -is!ina tur4uesa. Carrega)entos de
)esas e #an!os #ran!os de .erro #atido surgia) -ara sere) !olo!ados
de#aiRo da tenda. Re-arei 4ue o Ton=" no satis.eito !o) os !oloridos
leitos de rosas a)arelas" en!arnadas e #ran!as" de -a-oilas en!arnadas"
de elegantes del.ínios a*uis e de outros !anteiros eREti!os" tin+a
en!o)endado arranQos .lorais o2ais e e) .or)a de .erradura -ara sere)
-endurados e) todos os -ilares e gan!+os -ossí2eis. A -ala2ra
J3ara#(nsJ tin+a sido es!rita !o) rosas en!arnadas -resas a u)a treliça
de )ar.i)" e era -ara ser !olo!ada )es)o -or !i)a do -al!o.
A.astei/)e da !asa e do #arul+o de +o)ens a gritar ordens uns aos
outros en4uanto des!arrega2a) )aterial dos !a)iões. Fui andando" se)
-ensar -ara onde ia" e dei -or )i) na -raia. 6 Tro= -erseguia/)e desde
4ue eu !+egara a Fart+=. Tal2e* sE desistisse de-ois de eu )e des-edir
u)a Blti)a 2e* do )eu antigo a)ante" 4ue se tin+a a.ogado neste )es)o
)ar. 3or u) )o)ento" a !ons!i1n!ia de 4ue este tin+a sido o lugar onde
ele .ale!era tirou/)e a res-iraço. 6 re#entar das ondas !in*entas
torna2a/as )ais -roi#idas do 4ue nun!a.
/ Adeus" Tro= / )ur)urei 0s ondas" 4ue nun!a )e res-onderia). / Adeus
-ara se)-re" Tro=" -ara todo o se)-re. / Sentei/)e na areia" o#ser2ando
o +ori*onte se) .ronteiras" onde o )eu -assado e o )eu -resente se
dissol2ia) u) no outro 0 )edida 4ue o !(u se dissol2ia no )ar.
De re-ente" ou2i o )eu no)e e 2oltei/)e" 2endo o Logan a atra2essar a
areia 4uente !o) -assadas largas" des!alço e !o) as !alças enroladas
-ara !i)a. 3are!ia u) dos Venned=" to !on.iante e en!antador.
/ Kue est,s a .a*er" Hea2enW L, +, )eia +ora 4ue te -ro!uro / disse ele.
/ Nas" Logan" eu ( 4ue andei 0 tua -ro!ura. 6nde ( 4ue esti2este de
)an+W
/ Sentia/)e de)asiado eR!itado -ara dor)ir e no 4uis a!ordar/te. 9sto
no ( u) es-antoW Todo este re#uliço" toda esta energia. Kuando .ui
-ara #aiRo" o Ton= Q, esta2a a -( e de!idi)os ir logo 2isitar a
.,#ri!a" -ara eu -oder -assar o dia !ontigo. A+" Hea2en" .oi to
)ara2il+osoS E a .,#ri!a... a loQa -rin!i-al da Co)-an+ia de Frin4uedos
Tatterton... ( es-e!ta!ular... A )aneira !o)o o Ton= !onseguiu arranQar
u) siste)a -ara )anter o estilo Bni!o de !ada #rin4uedo Tatterton. Ele
te) ideias to #oas. 'osta2a 4ue as ou2isses e 4ue -ensasses nelas.
H$
/ 6u2i/lasW 3ensar nelasW 6 4ue 4ueres di*er !o) isso" LoganW
/ Va)os -ara dentro / res-ondeu ele. Esta2a to eR!itado 4ue no
!onseguia -arar 4uieto. Dirigiu/se dire!ta)ente ao es!ritErio do Ton= e
es!an!arou a -orta.
/ 6l+a 4ue o Ton= ( )uito !ioso do seu es!ritErio a2isei eu"
ra-ida)ente. / Ele no gosta 4ue 2en+a !, ningu() se) ele estar !, -ara
re!e#er a -essoa / a2isei. Nas o Logan no se )eReu.
/ No .a* )al. Ele disse -ara eu usar o es!ritErio dele.
/ Ele disse issoW / Eu esta2a #o4uia#erta. / A.inal" do 4ue ( 4ue se
trata" LoganW / -erguntei eu. Fi4uei ainda )ais sur-reendida 4uando deu
a 2olta 0 !adeira -reta de -ele !o) es-aldar do Ton= e se sentou" !o)o
se .osse dele.
/ 6 4ue ( 4ue est,s a .a*erW / in4uiri eu.
Ele en!ostou/se -ara tr,s e -Ms os -(s e) !i)a da se!ret,ria de
!ar2al+o antiga do Ton=" sorrindo" !o)o se de re-ente se 2isse !o)o u)
eRe!uti2o e) as!enso.
/ No +, -ro#le)a. A s(rio. Senta/te.
Eu a#anei a !a#eça" es-antada e !on.usa" e sentei/)e no so., )ole" de
-ele !or de !ar2o.
/ Agora" ou2e #e) o 4ue eu ten+o -ara di*er antes de .alares / indi!ou
ele" -ondo os -(s no2a)ente -ara #aiRo" e in!linando/se so#re a
se!ret,ria /" e -ro)ete )anter/te re!e-ti2a. 3ro)etesW
Sa#ia 4ue esta2a -restes a ou2ir algo de 4ue no iria gostar" algu)
es4ue)a do Ton= -ara !ontrolar a nossa 2ida. Nas no 4uis estragar o
entusias)o do Logan.
/ 3ro)eto / disse eu" a rir.
Ele ins-irou .undo e !o)eçou a .alar.
/ 6 Ton= .e*/)e u)a -ro-osta" e eu a!+o 4ue de2ía)os a!eitar / disse
ele" ra-ida)ente.
/ ;)a -ro-ostaW Kue ti-o de -ro-ostaW / -erguntei eu" des!on.iada.
/ 6u2iste/o onte) 0 noite... Todos a4ueles -lanos -ara a e)-resa. #o)"
ele no !onsegue .a*er tudo so*in+o.
/ 6 Ton= te) -essoal )uito !o)-etente a tra#al+ar -ara ele / retor4ui
eu. 6 )eu !oraço esta2a a !o)eçar a #ater !o) )ais .orça. L, esta2a a
-re2er o 4ue se seguia.
/ Si)" )as ele ( )uito 2irado -ara a .a)ília. Tal !o)o ele di*: JDe 4ue
2ale ter tudo isto se no se ti2er u)a .a)ília !o) 4ue) -artil+arWJ /
res-ondeu o Logan" estendendo os #raços -ara u)a des!end1n!ia
i)agin,ria.
/ 6 4ue ( 4ue isso te) a 2er !ontigoW Tu (s u) .ar)a!1uti!o"
HG
tra#al+as na loQa da tua .a)ília. / Re-arei 4ue ele esta2a sur-reendido
!o) a .rie*a da )in+a 2o*U eu no !onseguia en!o#rir o 4ue sentia.
Tin+a sido neste es!ritErio 4ue o Ton= )e !on.essara 4ue era )eu -aiU
tin+a sido -elo 4ue se dissera neste es!ritErio 4ue o Tro= se tornara
u) a)or -roi#ido. Era !o)o se o Ton= esti2esse a ele2ar/se outra 2e*"
inter.erindo" )udando tudo" tentando !ontrolar a )in+a 2ida.
/ Eu sei o 4ue sou. A 4uesto (... Ser, su.i!ienteW Ser, 4ue te !+egar,
real)ente" de-ois de toda esta ri4ue*a e deste luRo" 2i2eres e)
5innerrow o resto da tua 2ida" eu tra#al+ando na loQa dos )eus -ais"
sendo o nosso Bni!o .uturo +erdar esse negE!ioW Claro 4ue isso est,
assegurado" se no as-irar)os a )ais do 4ue 5innerrow" )as...
/ 5innerrow era su.i!iente -ara nEs antes de 2ir)os -ara a4ui" Logan.
No -er!e#o essa )udança de o-inio. Kue ti-o de -ro-osta ( 4ue o Ton=
te .e* eRa!ta)enteW / -erguntei eu.
6 Logan re!ostou/se na !adeira" !o) u) sorriso de auto/satis.aço na
!ara" u)a !ara 4ue" de re-ente" se tornara des!on+e!ida -ara )i)"
di.erente da 4ue eu !on+e!era durante tantos anos" u)a !ara !+eia de
a)#iço. Endireitou os o)#ros e ol+ou e) sua 2olta" !o)o se o
es!ritErio Q, .osse dele +, )uito te)-o.
/ A 2i!e/-resid1n!ia da -arte de )arPeting / anun!iou ele. / Fi*
algu)as sugestões e ele .i!ou )uito i)-ressionado. Fora) si)-les)ente
surgindo" Hea2en / !ontinuou ele" in!linando/se no2a)ente -ara a
.rente. / Foi u)a !oisa natural. 3ensei e) di.erentes ti-os de )er!ado"
)er!+andising" -u#li!idade... Saiu tudo .a!il)ente / a!res!entou ele"
!o) a !ara ilu)inada" os ol+os )uito a#ertos. Eu o#ser2ei/o -or u)
)o)ento.
/ 9sso 4uer di*er 4ue desistirias de ser .ar)a!1uti!oW -erguntei eu"
!al)a)ente.
/ 6+" Hea2en" do 4ue ( 4ue eu estou a desistirW 3ensa nisso. 3ensa no
4ue -ode)os ter" no 4ue -ode)os ser.
/ Eu sei o 4ue te)os e o 4ue -ode)os ser / res-ondi eu. Co)e!ei a
sentir l,gri)as nos ol+osU -or()" lutei !ontra a )in+a 2ontade de
!+orar. / 6 4ue ( 4ue os teus -ais 2o di*erW 3arte/se/l+es o !oraço.
/ Est,s a #rin!arW / Desatou a rir. / Kuando eles sou#ere) o 4ue estou
a gan+arS Eles no so -ar2os. Continuaro a tra#al+ar na loQa at( o
)eu -ai se re.or)ar" e de-ois 2ende)/na.
Endireitei/)e no )eu lugar. Senti o )eu orgul+o a 2ir
HC
e) .orça ao de !i)a" su#stituindo a )in+a desiluso -or !+a)as de .Bria.
/ Tal2e* no seQa u) -ro#le)a -ara ti" Logan" )as eu sou -ro.essora /
disse eu. / X )in+a )aneira" estou a .a*er )uito -ela -o-ulaço de
5innerrow. Se)-re son+ei .a*er algo i)-ortante -or eles" !ontinuar a
.a*er algo i)-ortante -or eles.
Re!ostei/)e no so., e re!ordei a -o-ulaço !itadina e a dos )ontes" na
igreQa" na !eri)Enia do )eu !asa)ento. Vi as eR-ressões de orgul+o nas
suas !aras" de es-erança nos seus ol+os. Tin+a) 2isto no#re*a e
interesse e) )i) e" agora" o Logan -edia/)e 4ue desistisse dos )eus
son+os.
/ Eu sei disso" Hea2en / a.ir)ou o Logan" le2antando/se e !ontornando a
se!ret,ria. / E eu eR-li4uei isso )es)o ao Ton=. E ele ta)#()
!o)-reende" )as .e* u)a -ro-osta )ara2il+osa" 4ue eu a!+o 4ue te 2ai
agradar.
/ E o 4ue (W / -erguntei eu" !o) a 2o* gelada.
/ Ele 4uer !onstruir u)a .,#ri!a e) 5innerrow" e 4uer 4ue nEs
desen2ol2a)os alguns #rin4uedos Tatterton #aseados e) ental+es da
-o-ulaço dos )ontes" o ti-o de ental+adura 4ue o teu a2M !ostu)a2a
.a*er. 3ensa sE no 4ue isso signi.i!aria -ara 5innerrow e -ara a
-o-ulaço dos )ontes. Seria) !ontratados -ara .a*er o tra#al+o
artesanal. Signi.i!aria e)-rego -ara -essoas 4ue" +oQe e) dia" )al
!onsegue) so#re2i2er. 3oderia) ter !asas de!entes" e 2estir os .il+os
!o) rou-a )el+or...
/ ;)a .,#ri!aW E) 5innerrowW
/ Si). / 6 Logan !o)eçou a -assear -elo es!ritErio" re!itando
si)ultanea)ente. / ;)a das -ri)eiras !oisas 4ue 2a)os !riar ( u)a
)iniatura dos 5illies" !o) a sua -o-ulaço" -e4uenas !adeiras de
#alouço" !o) 2el+otes tal !o)o o teu a2M e a tua a2E" l, sentados" o
-ri)eiro a ental+ar" a segunda a tri!otar. 3e4uenos ani)ais de 4uinta"
!rianças a andare) -ara a es!ola... At( -ens,)os e) -Mr u) destilador
!landestino...
/ Ento .oi -or isso 4ue ele .e* tantas -erguntas so#re 5innerrow onte)
0 noite / disse eu" )ais -ara )i) -rE-ria do 4ue -ara o Logan. Este
assentiu !o) a !a#eça. Ti2e de ad)itir -ara )i) )es)a 4ue esta -ro-osta
deita2a a#aiRo todos os )eus argu)entos. Re!ostei/)e no2a)ente" i)ersa
nos )eus -ensa)entos. 6 Logan sentiu/se en!oraQado e !orreu -ara )i).
/ No ( u)a ideia )ara2il+osaW Va)os !+a)ar ao no2o lo!al Jos 5illiesJ"
e -ensa sE na ironia... 6s ri!os a !o)-rar
HH
r(-li!as dos -o#res" e o din+eiro a ir -ara os #olsos dos -o#res" 4ue
tra#al+aro na F,#ri!a de Frin4uedos Tatterton" Hea2en / -rosseguiu
ele" Q, !o) u)a !erta .rustraço na 2o*. / Co)o ( 4ue !onsegues
!ontinuar sentada" sE a ol+ar -ara )i)W A ideia no te entusias)aW
/ Entusias)a / ad)iti eu. / T 4ue ( tudo to re-entino. Ten+o )uito e)
4ue re.le!tir. Nun!a es-erei nada deste g(nero. 3ar,2a)os a4ui durante
alguns dias e de-ois seguía)os -ara as -raias da Virgínia" -ara
!ontinuar)os a nossa lua/de/)el. Nun!a i)aginei 4ue esta -arage)
signi.i!asse u)a )udança radi!al na nossa 2ida.
/ Claro" !laro" eu !o)-reendo o 4ue sentes / anuiu o Logan. / T )uita
!oisa de u)a sE 2e*" )as as de!isões grandes e i)-ortantes !ostu)a) ser
assi).
/ 9sso -are!e )ais do ti-o do Ton=.
/ E (.
/ Ta)#() )e -are!ia / disse eu. / A -ro-Esito" onde ( 4ue ele est,W /
6l+ei -ara a -orta de entrada.
/ / A!+o 4ue .oi tratar de alguns assuntos da nossa .esta.
/ Kue !on2eniente / res-ondi eu. / Ele sa#e )uito #e) o 4ue .a* ao
)andar/te -ara )e !on2en!eres.
/ Ele no )e )andou" Hea2en. Eu ( 4ue insisti e) ser o -ri)eiro a .alar
!ontigo.
A#anei a !a#eça" estonteada" se) sa#er se esta2a a ser )ani-ulada ou se
esta2a a ser/)e a-resentada u)a o-ortunidade Bni!a. Sentia/)e se)-re
assi)" !ada 2e* 4ue o Ton= )e en2ol2ia nos seus -lanos.
/ 3essoas !o)o o Ton= !onsegue) se)-re o 4ue 4uere) / )ur)urei eu.
/ Neu Deus" Hea2en / eR!la)ou o Logan. / E 4ual ( o )alW
Eu ol+ei -ara ele. Co)-reendia o entusias)o e a a)#iço do Logan" )as
no gosta2a da )udança 4ue )e .ora i)-osta. Ele esta2a de)asiado
.as!inado !o) o Ton= e !o) o -oder do din+eiro. 6 Logan nun!a .ora
-essoa -ara se interessar -or -oder e ri4ue*a. Esta2a es-antada !o) o
)odo !o)o u)a -essoa !o)o o Ton= !onseguia ser !on2in!ente e in.luente.
/ No te) )al nen+u) !onseguir/se o 4ue se 4uer res-ondi eu /" desde
4ue as outras -essoas no saia) )agoadas no -ro!esso.
/ Kue) ( 4ue 2ai .i!ar )agoadoW NEs 2a)os aQudar -essoas" Hea2en /
retor4uiu ele" nu) to) de 2o* )ais !al)o. / Nais !edo ou )ais tarde
+a2eria de surgir 4ual4uer
H&
!oisa do g(nero. Kuer gostes 4uer no gostes" tu (s a +erdeira da
.ortuna e do i)-(rio Tatterton. No +, si)-les)ente )ais ningu(). Eu
!o)-reendo os senti)entos do Ton=" as ra*ões -ara a sua deter)inaço e)
nos en2ol2er nisto. Co)o ( 4ue -odes le2ar/l+e a )alW
/ Eu sei / !on!ordei" !o) a 2o* !ansada. / Eu no l+e le2o a )al.
/ Ento" 4ue di*esW
6 4ue ( 4ue eu -odia di*erW JSe ao )enos eu ti2esse !res!ido !o)o u)a
ra-ariga nor)al" !o) u) -ai e u)a )e a a!o)-an+are)/)e ao longo da
)in+a 2ida e da dos )eus ir)os e ir)s" e) 2e* de ser e)-urrada de u)a
.a)ília a#usadora -ara outra" este ti-o de -ro#le)as e de!isões no )e
)agoaria) tantoJ" -ensei eu. Serei a Tatterton 4ue o Ton= 4uer 4ue eu
seQa" ou serei a Casteel 4ue 4uase toda a )in+a 2ida -ensei serW Ainda
estarei a .ugir da )in+a 2erdadeira identidadeW Ao tornar/)e Nrs. Logan
Stonewall" eu es-erara !onseguir su-erar esses -ro#le)as. Seria
si)-les)ente a es-osa do Logan" e !riaría)os a nossa .a)ília se)
4uais4uer laços !o) o -assado. Agora" ol+ando -ara o Logan" 2endo a sua
eR-resso de entusias)o" -er!e#i 4ue tin+a sido u) son+o ridí!ulo.
/ DeiRa/)e -ensar no assunto" Logan. 3or .a2or.
/ !o) !erte*a. / Ele #ateu !o) as )os u)a na outra. / E -ara -er)itir
4ue o .aças !al)a e sossegada)ente" sugiro )ais u)a !oisa: sugiro 4ue
!an!ele)os as nossas reser2as nos +ot(is e 4ue !ontinue)os a nossa lua/
de/)el a4ui e) Fart+=.
/ 6 4u1W / 6l+ei -ara ele" ra-ida)ente. Continuaria) a ser sur-resas
atr,s de sur-resasW
/ Claro. 3ensa nisso. Te)os tudo o 4ue u)a -essoa te) nu) +otel. At(
te)os )ais. Te)os u)a -raia -ri2ati2a. No te)os de nos )isturar !o)
turistas. X noite" a li)usina -ode le2ar/nos a Foston -ara 2er)os
alguns es-e!t,!ulos" .a*er !o)-ras e ir)os a restaurantes #ons. E
durante o dia -ode)os )ontar a !a2alo" estender)o/nos na -raia ou .a*er
-i4ueni4ues. Ningu() nos in!o)oda. 6 Ton= 2ai tra#al+ar e a tua a2E
est, se)-re no seu 4uarto. Te)os tudo sE -ara nEs. 6 4ue ( 4ue a!+asW
/ No sei. Eu... / 6l+ei 0 )in+a 2olta. Esta2a tudo a a!onte!er to
de-ressa.
/ No .i) da se)ana regressa)os a 5innerrow" e !onta)os aos )eus -ais a
nossa de!iso.
/ A nossa de!isoW Nas... H, tantas !oisas -ara de!idir. 3or eRe)-lo"
onde ( 4ue 2a)os 2i2erW
HZ
/ Vo 2i2er a4ui" !laro / res-ondeu o Ton=. Ele )ateriali*ou/se na
entrada to re-entina)ente !o)o u) es-írito 4ue ad4uirisse de re-ente
u)a .or)a. / Des!ul-e) interro)-er" )as 2i) #us!ar u)a !oisa e no -ude
deiRar de ou2ir a Blti)a -ergunta.
/ A4uiW / 6l+ei -ara o Logan. Este sorria .iRa)ente.
/ 6 4ue ( 4ue ele 4uer di*er !o) issoW
/ NEs est,2a)os a guardar isso -ara a sur-resa .inal. / disse o Logan.
JNEsWJ" -ensei eu. JNEs est,2a)os a guardar isso -ara a sur-resa
.inal...JW Esta2a Q, a -ensar e a a!tuar !o)o sE!io do Ton=.
/ Kue sur-resa .inalW / -erguntei eu.
Eles ol+ara) u) -ara o outro !o)o dois !ons-iradores. JTeria o Ton=
a-are!ido !asual)ente no )o)ento !erto" ou teria estado se)-re atr,s da
-orta do es!ritErio a ou2ir a !on2ersa" 0 es-era da4uele nEsWJ"
-erguntei/)e a )i) -rE-ria.
/ / Se 4uisere) seguir/)e / disse o Ton= /" eu )ostro/2os.
6 Logan a-roRi)ou/se e deu/)e a )o.
/ Anda" tontin+a. Va)os 2er o 4ue ele te) -ara nos )ostrar. Anda. / E
sorriu/)e.
Le2antei/)e de2agar" !o) relutOn!ia" a-er!e#endo/)e de 4ue esta2a a ser
!ondu*ida 0 2iso do )eu -rE-rio .uturo. JTodos nEs .i!aría)os
-ertur#ados" se de re-ente !onseguísse)os 2er o resto das nossas
2idasJ" -ensei eu. Na4uele )o)ento" eu esta2a a ser arrastada" le2ada
-or u) í)-eto 4ue no era o )eu. Co)o u)a )arioneta" agarrei na )o do
Logan e segui)os o Ton= -ela es!adaria de ),r)ore.
/ Le)#ras/te destes a-osentos" na ala sulW / -erguntou o Ton=" ao 2irar
0 direita" no !i)o das es!adas. / Nun!a os a#ri)os -ara as 2isitas. 6s
)eus a2Es 2i2era) deste lado de Fart+=. Eu se)-re 4uis !onser2ar estes
a-osentos es-e!iais. / Virou/se e ol+ou -ara )i). / Es-ero 4ue ta)#()
-enses da )es)a )aneira" Hea2en.
/ No estou a !o)-reender" Ton= / )ur)urei.
Ele li)itou/se a sorrir" e u)a lu* a!endeu/se nos seus ol+os a*ul/
-,lidos" u)a lu* #ril+ante !o)o u)a !+a)a dourada de u) !andeeiro a
Eleo" ardendo !o) segurança no seu glo#o de 2idro trans-arente. Ento"
o Ton= dirigiu/se 0s grandes -ortas de )ogno" 4ue esta2a) geral)ente
.e!+adas" e a#riu/as !o) u) grande .loreado" e)-urrando/as -ara tr,s" e
a.astando/se -ara eu !onseguir 2er.
HA
/ A suite de Nister e Nistress Logan Stonewall / anun!iou ele.
/ 6 4u1W / eR!la)ei eu" a#raçando/)e a )i) -rE-ria -rote!tora)ente e
ol+ando -ara o Logan. Este" de -(" !ontinua2a !o) o )es)o sorriso tolo.
/ 6 4ue ( istoW / Dei alguns -assos e entrei na suite.
A de!oraço era 4uase toda no2a. A )o#ília de estilo .ran!1s rBsti!o da
sala de estar +a2ia sido .orrada !o) u) te!ido de seda 0s ris!as da
)in+a !or -re.erida: 2er)el+o/es!uro. No !+o de )adeira" .ora !olo!ado
u) grande ta-ete -ersa. As -aredes tin+a) sido .orradas !o) u) -a-el
.lorido" !o) as !ores das -(talas a !ondi*ere) !o) o 2er)el+o e o
#ran!o da )o#ília e do ta-ete. As duas Qanelas grandes tin+a) dois
!ortinados de seda antigos" 4ue !o#ria) !ortinas trans-arentes.
6 Ton= adiantou/se e a#riu as -ortas do 4uarto. At( a !a)a gigantes!a
-are!ia -erdida no 4uarto enor)e" o !+o !o#erto -or u)a al!ati.a #ege
e es-essa" to sua2e 4ue eu -are!ia estar a !a)in+ar e) !i)a de algodo
do!e. As Qanelas 4ue ladea2a) a !a)a tin+a) sido trans.or)adas e
esta2a) )ais a)-las" -ro-or!ionando ao 4uarto )ais lu*" tornando/o"
assi)" )ais !laro e 2i2o.
As !olunas de !ar2al+o da !a)a" !o) as suas es-irais es!ul-idas 0 )o"
erguia)/se -ara segurar u) dossel #ran!o e !or de -1ssego. Este
!ondi*ia !o) a !ol!+a de .ranQas e !o) as al)o.adas alaranQadas" 4ue
tin+a) sido !olo!adas no )eio da !a)a. X direita da -orta" esta2a u)
tou!ador de ),r)ore #ran!o" !olo!ado no )eio de u) #al!o de ),r)ore
4uase do !o)-ri)ento do 4uarto. 3or #aiRo do #al!o" +a2ia ga2etas
.eitas de )adeira !o) o )es)o to) do ),r)ore. 3or !i)a dele" esta2a u)a
-arede de es-el+o" !o) os !antos en.eitados a ouro.
A entrada -ara a 4ue -assaria a ser a )in+a !asa de #an+o !o)eça2a no
.i) do #al!o. Esta di2iso eRtra tin+a sido" e2idente)ente"
a!res!entada +, -ou!o te)-o. 6s a!essErios era) )odernos e luRuosos" a
#an+eira en!aiRada no !+o" de a*uleQos !or de !ara)elo. Todas as
)açanetas e torneiras era) douradas. Ha2ia es-el+os -or todo o lado" o
4ue torna2a a !asa de #an+o )aior do 4ue real)ente era" a-esar de Q,
ser u)a das )aiores 4ue eu algu)a 2e* 2ira. At( a da Lillian -are!ia
-e4uena e) !o)-araço !o) esta.
Voltei as !ostas 0 !asa de #an+o e dirigi/)e -ara o lado direito da
-orta do 4uarto" onde esta2a u) rou-eiro to grande e to .undo 4ue
-ensei 4ue de2ia ter tanto es-aço !o)o
H@
a nossa !asa inteira nos 5illies. At( +a2ia rou-a no2a nos !a#ides"
2estidos" saias e .atos da Blti)a )oda. Voltei/)e -ara o Ton="
es-antada.
/ Fi* u)a .arra de !o)-ras u) destes dias. 6 4ue no gostare)"
de2ol2e)os. No se -reo!u-e). / Sorriu.
/ Eu no a!redito nisto / disse eu. At( -ares de sa-atos a !ondi*er
+a2ia" dis-ostos nas -rateleiras de #aiRo. 6 Ton= se)-re gostara de
!ontrolar tudo" at( a rou-a 4ue eu usa2a" !o)o )e arranQa2a e !o)o )e
)a4uil+a2a.
No entanto" o 4ue )ais )e !+a)ou a atenço .oi o 4uadro 4ue esta2a
-endurado -or !i)a da !a)a" )es)o -or #aiRo do dossel. Era u)a !ena a
Eleo re-resentando os 5illies" !o) u)a !a#ana nu)a -e4uena !olina. Duas
.iguras -e4uenas esta2a) sentadas e) !adeiras de #alouço" no al-endre
da !a#ana" in!ri2el)ente -are!idos !o) os )eus a2Es.
/ Claro 4ue alteras tudo o 4ue 4uiseres / disse o Ton=. Eu o#ser2ei/o
-or u) )o)ento e de-ois a#anei a !a#eça.
Era E#2io 4ue toda esta no2a de!oraço e ino2aço tin+a sido !o)eçada
+, Q, algu) te)-o. 6 Ton= Q, tin+a -laneado isto" !o) a es-erança de
4ue eu e o Logan !, 2i21sse)os. Eu 4ueria *angar/)e" des-re*,/lo -or
!onseguir se)-re o 4ue 4ueria" )as a lu)inosidade e a ri4ue*a dos
a-osentos" a-osentos 4ue tin+a) sido !lara)ente arranQados -ara
satis.a*er o )eu gosto" a-osentos -ara )e .a*ere) sentir .eli* e e)
!asa" arre.e!era) a )in+a indignaço e sua2i*ara) as .aís!as da )in+a
rai2a.
6l+ei -ara o Logan" 4ue esta2a ao lado do Ton=" radiante. 3or u)
)o)ento" o!orreu/)e u) outro -ensa)ento )uito )ais aterrori*ador. Seria
4ue ele Q, sa#ia disto" )es)o antes de ter)os 2indo -ara Fart+=W
Sa#eria ele 4ue o Ton= l+e ia -ro-or a 2i!e/-resid1n!ia e esta2a a-enas
a .ingir o seu es-anto e entusias)oW Seria !a-a* de tal traiçoW Eu
a!+a2a 4ue no )as" so# a orientaço do Ton=" tudo era -ossí2el.
/ Co)o ( 4ue sa#ia se nEs -ensaría)os se4uer no assuntoW
6 Ton= en!ol+eu os o)#ros.
/ No .a*ia di.erença nen+u)a. Nes)o 4ue no 2i2esse) na suite"
!ontinuaria a ser2ir o )eu o#Qe!ti2o. Seria a 2ossa suite -ri2ati2a" 0
2ossa dis-osiço se)-re 4ue 4uisesse). No !onsigo en!arar isto !o)o u)
Qogo .inan!eiro a!res!entou ele" !o) u) sorriso. 6 Logan riu/se.
/ Eu no esta2a -reo!u-ada !o) o seu din+eiro / res-ondi eu. 6s seus
ol+os a*uis se)i!errara)/seU -or()" )ante2e o seu sorriso a-ertado.
6l+ei no2a)ente -ara o 4uadro.
/ Kue) ( 4ue -intou a4uele 4uadroW
H%
/ ;) dos )eus artesos da .,#ri!a. Nandei/o aos 5illies e ele 2oltou
!o) a4uilo. A!+ei/o #astante #o). 6 4ue ( 4ue 2o!1s a!+a)W
/ T lindo / ad)iti eu. A#ra!ei/)e a )i) -rE-ria outra 2e*. Era u)
4uadro )ara2il+oso. Cada 2e* 4ue ol+asse -ara ele" a4ue!eria o )eu
!oraço e iria tra*er/)e )uitas re!ordações. Kuase 4ue !onseguia ou2ir
as !adeiras de #alouço a ge)er.
/ EntoW / -erguntou o Ton=.
6l+ei de no2o -ara a)#os. 6 Logan Q, tin+a !o)eçado a i)itar a -ostura
e o sorriso do Ton=.
/ No sei. Sinto/)e !o)o se esti2esse a ser arrastada. Ten+o de
-ensar... e) )uitas !oisas.
/ Est, #e) / anuiu o Ton=. / #o)" ( )el+or ir 2er o 4ue se -assa l,
.ora. / 6l+ou -ara o relEgio. / No te)os )uito te)-o" a .esta ( Q,
a)an+. / Co)eçou a andar )as -arou 0 -orta do 4uarto" 2oltando/se -ara
)i). / No .i4ues *angada !o)igo" Hea2en" -or eu gostar de ti e 4uerer
2er/te .eli* / de!larou ele" e .oi/se e)#ora antes 4ue eu !onseguisse
res-onder/l+e.
/ Logan Stonewall / !la)ei" 2oltando/)e ra-ida)ente -ara ele. / L,
sa#ias algu)a !oisa antes de 2ir)os -ara Fart+=W / Di*e/)e a 2erdade /
eRigi eu" de!idida)ente.
/ 6 4u1... Claro 4ue no... Co)o ( 4ue +a2ia de sa#erW Le2antou os
#raços ao a.ir)ar a sua ino!1n!ia. 6#ser2ei/o
-or u) instante e !+eguei 0 !on!luso de 4ue esta2a a di*er a 2erdade.
/ Nas -or4ue ( 4ue est,s to !+ateadaW 6l+a 0 tua 2olta. 9sto ( lindo.
/ Eu sei" )as le)#ra/te do 4ue eu te disse l, e) #aiRo... so#re as
-essoas !o)o o Ton= !onseguire) se)-re o 4ue 4uere). Ser, 4ue no
-er!e#esW Ele te2e de !o)eçar isto +, Q, algu) te)-o... L, de2ia ter a
nossa 2inda !, -laneada e a tua -ro-osta de tra#al+o.
/ Eu no a!redito nisso / re-li!ou o Logan. / Co)o ( 4ue era -ossí2elW
/ Eu a!redito / res-ondi eu. / Nas" se !al+ar" ta)#() no i)-orta.
Tal2e* .aça tudo -arte do 4ue est, destinado a a!onte!er. / 6l+ei outra
2e* -ara os a-osentos. / Va)os / -rossegui. / Va)os -re-arar/nos -ara o
Qantar.
6 Logan" a a#anar a !a#eça" !on.uso" seguiu/)e. Co)o ( 4ue ele +a2ia de
!o)-reender as .orças e) )o2i)ento e) Fart+=" o -oder dos .antas)as e
das so)#ras 4ue o R=e 5+isPe= te)ia" o )ist(rio e a )agia da )anso e
dos seus Qardins" 4uando eu -rE-ria" u)a des!endente de sangue dos
&D
Tatterton" re!e-ti2a 0s 2o*es do -assado" no !o)-reendia !o)-leta)ente
o -oder 4ue eRer!ia) so#re )i)W
JDe2ia .ugir deste lugarJ" -ensei. JDe2ia .ugir da4ui e 2oltar -ara os
5illies" onde )e sinto segura e -rotegida" na !asa do )eu a2M.J
Contudo" o e!o destes -ensa)entos des2ane!eu/se ra-ida)ente" sendo
su#stituído -elo e!o dos )eus -assos e dos do Logan a #ater no !+o do
!orredor.
Co)o u)a .ol+a ao 2ento" senti/)e a ser arrastada" le2ada -or .orças
)ais -oderosas do 4ue eu.
C A 'RANDE FESTA
A estrada -ara a Nanso Fart+inggale a!ol+eu u)a -ro!isso de
li)usinas" Cadilla!s e Lin!olns" Rolls/Ro=!es e Ner!edes. 6 Ton= tin+a/
se es.orçado ao ),Ri)oU !on2idara todos os +o)ens de negE!ios"
-olíti!os e a alta so!iedade in.luentes no raio de )uitos 4uilE)etros.
Eu sa#ia 4ue tudo o 4ue ele tin+a .eito at( agora -ara )e i)-ressionar
e ao Logan no era nada !o)-arado !o) o 4ue nos ia o.ere!er nesse
)o)ento.
Todas as ra-arigas son+a) !o) u) !o-o/dY,gua )agní.i!oU -or()" 2er u)a
!oisa da4uelas" u)a eRtra2agOn!ia a!i)a de tudo o 4ue eu i)aginara" .e*
desa-are!er" re-entina)ente" todos os )eus -ensa)entos so)#rios so#re o
Ton= e as suas )ani-ulações" e deu/)e a -er!e#er a sorte 4ue tin+a.
Sa#er 4ue todo a4uele es-lendor" todas a4uelas -essoas #e) 2estidas nos
seus auto)E2eis !aríssi)os se tin+a) reunido -or !ausa de )i) e do
Logan entusias)ou/)e so#re)aneira.
De re-ente" des!o#ri a JNossaJ Lane e o Veit+ a saíre) de u)a das
relu*entes li)usinas -retas. Corri -ara eles de #raços estendidos. A
JNossaJ Lane tin+a/se trans.or)ado nu)a es-e!ta!ular ra-ariga de
de*oito anos. 3ou!o )ais #aiRa do 4ue eu" a Lane tin+a u)a .igura
i)-e!,2el. 6 !a#elo arrui2ado e .ogoso es2oaça2a 0 2olta do seu rosto
-e4ueno e o2al" a2i2ado -or dois ol+os tur4uesa to ternos e
2ulner,2eis" 4ue tornaria) o +o)e) )ais duro e !íni!o nu) ra-a*in+o
!+oro.
/ Hea2enS / gritou ela. / 6+" Hea2en" estou to !ontente -or ti.
6 Veit+ ta)#() esta2a )uito #e). To alto !o)o o )eu -ai" o !a#elo
!astan+o/a2er)el+ado .orte e a#undante" os 2i2os ol+os !astan+os"
-are!ia #ron*eado" ri!o e tal e 4ual u) +o)e) de Har2ard" !o) u)a
!a)isola de algodo 0s ris!as a*ul e #ran!a e u)as !alças a*ul/es!uras.
&G
/ 3ara#(ns" )ana 2el+a / disse ele !o) u) sorriso" e 2oltou a -Mr o
!a!+i)#o na #o!a. Kue +o)e) to elegante e !on.iante 4ue o Veit+ esta2a
agoraS Sa#ia 4ue ele era u) E-ti)o aluno" )e)#ro de u)a -restigiada
e4ui-a de re)o e do #e) su!edido gru-o de de#ate.
Ao ol+ar -ara eles agora" ningu() diria 4ue algu)a 2e* se tin+a)
agarrado a )i) !o)o dois )a!a4uin+os" as suas !aras -,lidas e !+eias de
ol+eiras. Era 4uase i)-ossí2el ressus!itar as re!ordações das suas
2o*in+as esganiçadas" a !+a)ar JHe2...lee" He2...leeJ" 4uando 4ueria)
-edir )ais 4ual4uer !oisa -ara !o)er" no te)-o e) 4ue o -ai nos
a#andonara" deiRando/)e a )i) e ao to) a .a*er de -ais.
Tal2e* at( .osse #o) no !onseguir re!ordar )uito da4ueles te)-os"
-ensei eu. Tal2e* .osse o )el+or. Era u)a -ena no a!onte!er o )es)o
!o) outras re!ordações -ertur#adoras.
/ Eu sa#ia 4ue 2o!1s a!a#aria) -or !asar u) dia / disse a Lane. / T
tudo to ro)Onti!o. Vo!1s .ora) .eitos u) -ara o outro. Hea2en" eu...
eu estou to .eli* -or ti. A-osto 4ue a !idade de 5innerrow .i!ou lou!a
4uando sou#e a no2idade.
/ Co)o ( 4ue est, 5innerrowW / -erguntou o Veit+" !o) u) sorriso
a.e!tado. As suas re!ordações no era) )uito agrad,2eis" -or isso ele
no sentia deseQo nen+u) de l, 2oltar" ne) se4uer -ara u)a !urta 2isita.
/ Est, na )es)a / res-ondeu o Logan" a-are!endo de re-ente ao )eu lado.
Esta2a )uito elegante no seu s)oPing" o !a#elo -enteado -ara tr,s" u)
!ra2o #ran!o na la-ela.
/ Logan StonewallS / gritou a JNossaJ Lane. / Est,s to eleganteS
/ E tu est,s to !res!ida e #onita" JNossaJ Lane / retor4uiu ele.
/ L, ningu() )e !+a)a assi) / disse ela" !orando. 6 Logan 2irou/se -ara
o Veit+.
/ Tu ( 4ue !res!este )es)o desde a Blti)a 2e* 4ue te 2i. A Hea2en
)ant()/se a -ar dos teus 1Ritos es!olares. Ela orgul+a/se )uito de ti.
De 2o!1s os dois" ali,s. Va)os -re!isar de Qo2ens !o)o tu e) 5innerrow"
neste )o)ento. E) #re2e 2ai +a2er grandes )udanças.
/ A+" si)W / disse o Veit+.
/ De-ois .ala)os so#re isso / a!res!entou o Logan.
/ Agora" 2ou #us!ar !+a)-an+e e 4ual4uer !oisa -ara !o)er" est, #e)"
Hea2enW
Eu dei/l+e u) #eiQo e ele .oi/se e)#ora" deiRando/)e a !on2ersar !o) o
Veit+ e a JNossaJ Lane.
&C
/ Vai ser u)a .esta )ara2il+osaS / eR!la)ou a Lane. A )Bsi!a ao -( da
-is!ina tin+a ini!iado e os !on2idados esta2a) a !o)eçar a dançar.
/ Te)os )uito 4ue .alar" JNossaJ Lane... 4uero di*er" Lane. Vai ser
)uito di.í!il -ara )i) no te !+a)ar assi) disse eu" a#raçando/a de
no2o.
/ 3odes !+a)ar/)e JNossaJ Lane se 4uiseres" Hea2en. Estou to !ontente
-or te 2erS / E #ateu as -al)as" !o)o !ostu)a2a .a*er 4uando era
-e4uena e esta2a eR!itada. / 6+" Hea2en" )al !onsigo .i!ar 4uieta.
9)-ortas/te 4ue eu 2, dar u)a 2oltaW No 4ueria desa-are!er to
de-ressa" )as ol+a sE os arranQos .lorais" a -is!ina" e...
/ Desa-areça) os dois" e di2irta)/se o )ais 4ue -udere). NEs .ala)os
)ais tarde / disse eu.
Fora)/se e)#ora de #raço dado. Fi4uei ali )ais u) #o!adin+o" a 21/los a
rir u) !o) o outro" a segredar !oisas ao ou2ido u) do outro" #rin!ando
e dando risadas. Continua2a) )uito -rERi)os" sensí2eis aos senti)entos
e aos +u)ores u) do outro. No .undo do )eu !oraço" no !onseguia
deiRar de ter in2eQa da relaço deles. No -assado" eu e o to) tín+a)os
tido laços to .ortesS A4uela 2iso .e*/)e sentir" de re-ente" -e4uena
e sE.
Continuaria a sentir/)e u)a Er.W Continuaria a sentir 4ue no
-erten!ia a lado nen+u)W Ti2e de ral+ar !o)igo )es)a. 6l+e) sE o 4ue o
Ton= tin+a .eito -ara )i). Se !al+ar eu -erten!ia )es)o a Fart+=.
3ro!urei o Logan !o) os ol+os. Kueria 4ue ele esti2esse ao )eu lado"
4ue )e desse o #raço" 4ue .osse o )eu )arido durante todo o !o-o/
dY,guaU -or()" se)-re 4ue o des!o#ria" l, esta2a o Ton=" arrastando/o
de +o)e) de negE!ios -ara +o)e) de negE!ios" a-resentando elegante)ente
o Logan 0 nata da so!iedade de Foston.
;) #o!adin+o triste" deiRei o Logan !o) o Ton= e dirigi/)e -ara a *ona
da -is!ina. 6 Ton= detesta2a ro!P and roll" -or isso o gru-o 4ue ele
tin+a !ontratado sE to!a2a )Bsi!a !l,ssi!a e ligeira. No tin+a a al)a
dos Long!+a)-s" )as as )Bsi!as era) alegres e rit)adas" !riando u)a
at)os.era a-ro-riada. Alguns !on2idados dança2a) ao so) de 9n t+e Nood.
6utros esta2a) sentados 0s )esas -e4uenas" -rotegidos -elos !+a-(us/de/
sol !oloridos" a !o)er" e outros ainda 2aguea2a) -elos gru-os" tro!ando
#is#il+oti!es.
6 Ton= tin+a !ontratado )ais de 2inte e)-regados eRtras -ara a
re!e-ço. Criados e !riadas de uni.or)es en!arnados e #ran!os anda2a)
-elos Qardins" !o) ta#uleiros !o) !o-os
&H
de -( alto !o) !+a)-an+e e ta#uleiros de -rata e de ouro !o) +ors
dYoeu2res. L, tin+a) !+egado -elo )enos 4uatro!entas -essoas" todas
luRuosa)ente 2estidas" !o) Blti)os )odelos" originais de Saint Laurent
e C+anel" 3ierre Cardin e Adol.o. A #risa 4uente le2a2a os seus risos e
as suas !on2ersas -elos Qardins !uidados.
Algu)as delas eu Q, !on+e!ia" e)#ora no )e le)#rasse de )uitas. A-esar
das suas tentati2as de to4ue -essoal" +a2ia u)a grande -are!ença nos
seus estilos de !on2ersa" no )odo !o)o se !u)-ri)enta2a). De-ois do )eu
segundo !o-o de !+a)-an+e" ri/)e !o) a ideia de u) -e4ueno eR(r!ito de
)ane4uins" 4ue tin+a) gan+o 2ida e .ugido das )ontras das loQas )ais
elegantes de Foston.
De re-ente" des!o#ri o Ton= a segredar 4ual4uer !oisa ao ou2ido do
!+e.e da or4uestra.
/ Nin+as sen+oras e )eus sen+ores / eR!la)ou a4uele ao )i!ro.one /"
antes de -rosseguir)os !o) a nossa .esta" re!e#i u) -edido -ara u)a
)Bsi!a es-e!ial. Atenço -or .a2or 0 #ela noi2a e ao 2osso )agní.i!o
an.itrio. Nister Ton= Tatterton.
6 !+e.e da or4uestra le2antou a #atuta e os )Bsi!os !o)eçara) a to!ar
u)a 2erso de \ou Are t+e Suns+ine o. N= Li.e. 6 Ton= atra2essou a
-ista de dança direito a )i) e estendeu/)e a )o.
/ Esta dança" -rin!esa.
Dei/l+e a )o e ele -uRou/)e sua2e)ente.
/ Feli*W / -erguntou o Ton=" !o) a !ara en!ostada ao )eu !a#elo.
/ Nuito" )uito. T u)a .esta linda.
E era. Eu agrade!ia o 4ue o Ton= esta2a a .a*er -ara eu )e sentir e)
!asa.
/ Es-ero 4ue esteQas )es)o .eli*" Hea2en / )ur)urou o Ton=. / T a Bni!a
!oisa 4ue eu 4uero" .a*er/te .eli*.
/ Eu estou .eli*" Ton=. 6#rigada.
/ Ter tudo isto no signi.i!a nada a no ser 4ue se ten+a algu() 4ue se
a)e -ara o -artil+ar. Kueres -artil+ar !o)igo" Hea2enW
Eu ol+ei -ara o Logan" a rir e a a!enar/)e en4uanto .a*ia a)igos atr,s
de a)igos entre os ri!os. 6l+ei -ara Fart+=" a )anso asso)ando a!i)a
da .esta" as Qanelas re.le!tindo o !(u a*ul e as nu2ens de algodo
#ran!o.
/ Kuero" Ton= / disse eu.
Ele deu/)e u) #eiQo no rosto e estreitou/)e nos seus #raços" at( de
)ais. 9nalei o -er.u)e .orte e do!e do seu a.ters+a2e"
&&
e senti a -resso dos seus dedos .ortes nas !ostas. 6s seus l,#ios
roçara) de no2o o )eu rosto a-roRi)ando/se )uito dos )eus e" -or u)
instante" u) #re2e instante" senti u) !ala.rio de )edo no !oraço.
/ 9sto ainda )al !o)eçou / )ur)urou ele. / Ainda )al !o)eçou. Kuero
.a*er tanto -or ti" Hea2en. Se )e deiRares...
Eu no res-ondi. Ele )antin+a/)e to -erto e to agarrada 4ue eu
!onseguia sentir a sua urg1n!ia e) )e ter se)-re ao seu lado" u)a
urg1n!ia 4ue )e .e* sentir !laustro.o#ia" u)a urg1n!ia to grande 4ue
)e assustou.
A )eio da )Bsi!a" outros -ares Quntara)/se a nEs. Kuando a )Bsi!a
a!a#ou" o Ton= a.astou/se !o) a des!ul-a de ter de estar !o) os
!on2idados. Fi4uei a ol+ar -ara tudo" e)#as#a!ada. 6 )eu !oraço #atia
!o) tanta .orça nos )eus ou2idos 4ue" -or uns instantes" no !onseguia
ou2ir )ais nada. No ou2ia os risos" a )Bsi!a ne) as !on2ersas. Era
!o)o se esti2esse so*in+a nos 2astos Qardins" o !(u a*ul -or !i)a" u)a
#risa sua2e a )ur)urar 0 )in+a 2olta !o)o u) a2iso. Le2ei alguns
)inutos at( -er!e#er 4ue o Logan esta2a ao )eu lado.
/ Sentes/te #e)W / -erguntou ele.
/ 6 4u1W
/ 3are!es -erdida.
/ No" no" estou #e). / E ri/)e -ara dis.arçar os )eus !ala.rios" e a
-resso dos #raços do Ton= 4ue ainda -ersistia nas )in+as !ostas. /
Esta2a sE deslu)#rada. 9sto ( tudo to es)agador.
Nesse )o)ento" a Lane e o Veit+ a-are!era) e dera)/)e u) #eiQo.
/ Esta2as si)-les)ente u) es-anto" +, #o!ado / disse a Lane.
/ Esta2as )es)o #onita" )ana / !on!ordou o Veit+. 6 Logan to)ou/)e nos
seus #raços.
/ Real)ente tu e o Ton= .a*e) u) -ar )uito #onito a dançar. Ele ( u)
E-ti)o dançarino" -ara u) +o)e) da4uela idade.
/ Tal2e* / disse eu" u) #o!ado .ria)ente" es-erando 4ue o Logan
-er!e#esse 4ue algu)a !oisa no esta2a #e). Nas ele sE 2ia o 4ue
4ueria" a sua noi2a" o !o)eço de u)a 2ida no2a" a -ro)essa de u) .uturo
-er.eito.
/ Kuase )e es4ue!ia. 3edira)/)e -ara te 2ir #us!ar e le2ar/te -ara o
estrado ao -( da -is!ina / de!larou o Logan.
/ Vai +a2er u)a a-resentaço.
&Z
/ ;)a a-resentaçoW Ele en!ol+eu os o)#ros.
/ Sei tanto !o)o tu / res-ondeu ele" a sorrir" )as !o) u) sorriso to
!on.iante 4ue eu des!on.iei.
6 Ton= su#iu -ara o estrado e dirigiu/se -ara o )i!ro.one/ 6s seus
ol+os -er!orrera) a )ultido at( nos des!o#rir" a andar na sua dire!ço.
/ Sen+oras e sen+ores / !o)eçou ele /" u) #rinde )uito es-e!ial aos
noi2os. / E le2antou o !o-o. / A u) .uturo rison+o e )ara2il+oso...
De re-ente" -arou. A )ultido !o)eçou a 2irar a !a#eça" tentando seguir
a sua lin+a de 2iso. A Lillian dirigia/se -ara a -ista de dança. ;)a
onda de es-anto -er!orreu o )ar de !on2idados. A Lillian !ontinuou a
atra2essar o -al!o" !o) a Nart+a 'ood)an a !orrer atr,s dela !o)o u)
!o*in+o.
A Lillian esta2a !o) o seu 2estido de noi2a. Se)-re ti2era u)a .igura
#onita" esguia e gra!iosa. At( na4uele estado de lou!ura no ti2era
4ual4uer -ro#le)a e) 2esti/lo" tal !o)o no dia do seu !asa)ento !o) o
Ton=. 6 !a#elo dourado" to des!olorado 4ue -are!ia u) es.rego de
-al+a" !aía nos lados e na -arte de tr,s da !a#eça e) .ios rígidos 4ue
en!ara!ola2a) nas -ontas. Nas .a!es tin+a dois #orrões de #lus+ rosa/
es!uro" e o #Oton" agora Q, !o) a !or de sangue se!o" esta2a to
es#orratado !o)o no -ri)eiro dia 4ue eu a 2ira" nos seus a-osentos.
3arou no Blti)o degrau do -al!o e 2irou/se -ara o gru-o de e)#as#a!ados.
/ Nuito o#rigada a todos -or tere) 2indo. Nuito o#rigadaS / eR!la)ou
ela. / Este ( o dia )ais .eli* da )in+a 2ida" o dia e) 4ue 2ou !asar
!o) Nister Ant+on= Tatterton. Estou )uito !ontente 4ue tantos ten+a)
de!idido -artil+,/lo !o)igo. 3or .a2or" !ontinue) a di2ertir/se.
3or u) )o)ento" ningu() se )eReu ne) disse nada. Ento" a Nart+a
segredou 4ual4uer !oisa ao seu ou2ido.
/ Este ( o )eu !asa)ento" ( o )eu dia es-e!ial / insistiu a Lillian"
ol+ando .uriosa)ente -ara a Nart+a. 3enteou -ara tr,s u) dos .ios do
seu !a#elo re2olto" se)el+ante a -al+a. / Estas -essoas 2iera) -ara )e
2erS Viera) -ara teste)un+ar o )eu !asa)ento" a )in+a de2oço eterna
-elo Ton= Tatterton... E eu sei / !ontinuou" a 2o* Q, sE nu) sussurro
/" eu sei 4ue o seu a)or -or )i) ser, se)-re 2erdadeiro. / De re-ente
toda a sua energia desa-are!eu" e te2e de se a-oiar na Nart+a.
/ Niss Lillian / disse a Nart+a terna)ente" le2ando/a -ara o seu lugar.
&A
A )ultido esta2a e)ude!ida. 6 Ton= re!o)-Ms/se e agarrou de no2o no
)i!ro.one" !o)o se no ti2esse a!onte!ido nada de es-e!ial.
/ Sen+oras e sen+ores / re!o)eçou ele /" u) #rinde a Nister e Nistress
Stonewall.
/ SaBde / gritou toda a gente" tentando dis.arçar a atra-al+aço" e
)ais de 4uatro!entas -essoas #rindara) 0 nossa .eli!idade e 0 nossa
saBde.
/ Hea2en" Logan" deseQo/2os u)a longa 2ida e )uita .eli!idade e" !o)o
-ro2a disso" gosta2a de 2os o.ere!er isto.
Le2antou a )o 4ue tin+a li2re -ara .a*er u) sinal e eu" o Logan e o
-B#li!o ol+,)os -ara onde ele esta2a a a-ontar: e a-are!eu u) Rolls/
Ro=!e -rateado" no2in+o e) .ol+a" !o) .itas a en.eitar. A )ultido
soltou u) so) Bni!o de a-re!iaço" 0 )edida 4ue o !arro se a-roRi)a2a.
6l+ei -ara a !ara do Ton= e 2i u)a eR-resso de deter)inaço.
Ele .aria 4ual4uer !oisa -ara gan+ar o )eu !oraço e o )eu a.e!to"
-ensei eu. 6 seu a)or -or )i) era ao )es)o te)-o desu)ano e es)agador.
6 !ala.rio de )edo 4ue eu sentira na -ista de dança 2oltou de no2o. 3or
)o)entos" o )eu elegante -ai se!reto -are!ia ter en!arnado o dia#o.
Senti/)e inde.esa -erante tanto -oder e ri4ue*a" -erante a .ir)e*a do
seu a)or.
Voltei/)e -ara o Logan" a .i) de 2er a sua rea!ço. 6 rosto irradia2a
.eli!idade" )uito !orado" os ol+os #ril+antes" a #o!a a#erta e)
!o)-leta estu-e.a!ço. A-ertou a )in+a )o" de-ois largou/a e a2ançou"
-ara a-re!iar )el+or o -resente deslu)#rante e )agní.i!o do Ton=. Eu
segui/o. 6 Logan 2irou/se -ara )i)" !o) u)a !ara to .eli* 4ue 4uase )e
.e* !+orar.
/ 6+" Hea2en / disse ele /" a!+o 4ue ( i)-ossí2el ser )ais .eli* do 4ue
eu sou neste )o)ento.
/ Ainda #e)" Logan / res-ondi eu. / Ainda #e).
A !ara dele esta2a to radiante. JEle ( to .,!il de !ontentar e de
.a*er .eli*J" -ensei eu. A sua .eli!idade nun!a seria es!ure!ida -or
sus-eitas so)#rias !o)o a )in+a. Co)o eu -re!isa2a de u) +o)e) !o)o
ele. Kueria anin+ar/)e nos seus #raços -ara se)-re.
/ 6+" Logan" a)o/te. A)a/)e se)-re !o)o )e a)as agora / -edi eu" e !aí
nos seus #raços.
/ Si)" )eu a)or. 3ro)eto / disse ele.
Kuando nos #eiQ,)os" tudo e todos 0 nossa 2olta desa-are!eu. De-ois" a
)ultido de !on2idados #rindou outra 2e*" e a .esta !ontinuou. 6 Logan
e os seus no2os a)igos ins-e!!ionara)
&@
o Rolls/Ro=!e" e eu 2oltei/)e -ara agrade!er ao Ton= en4uanto a )Bsi!a
re!o)eça2a. No entanto" antes de ele )e al!ançar" a Lillian le2antou/se
e !orreu -ara ele.
/ 6+" Ton= / gritou ela /" a)as/)e )es)oS Foi u)a .esta linda.
A )ultido -arou -ara 2er e ou2ir.
/ Si)" Lillian. / 3Ms o #raço 0 2olta dela" -ara a le2ar de no2o -ara o
lugar. Ela in!linou/se -ara tr,s e" ol+ando -or !i)a do o)#ro" .alou
-ara as -essoas )ais -rERi)as.
/ Di2irta)/se / -ediu ela. / 3or .a2or" !ontinue) a di2ertir/se.
6#ser2ei o Ton= a sentar a Lillian e a -edir 0 Nart+a 'ood)an algu)a
!oisa -ara ela !o)er. Ento" dirigiu/se -ara )i). Eu no !onseguia
deiRar de ter -ena da Lillian" da )aneira !o)o as -essoas ol+a2a) -ara
ela e segreda2a) !oisas.
/ 3or4ue ( 4ue deiRou isto a!onte!erW / -erguntei" 4uando ele Q, esta2a
)ais -erto" e Q, no -odía)os ser ou2idos. / No a!+a e)#araçosoW
/ E)#araçosoW / 6l+ou -ara Lillian !o)o se ele -rE-rio esti2esse no
-assado" e no se ti2esse a-er!e#ido do 4ue esta2a a a!onte!er no
-resente. / Si)" ( e)#araçoso" )as -ara )i) ( )ais tr,gi!o do 4ue
e)#araçoso.
/ Ento" -or4ue ( 4ue a deiRou 2ir !, -ara .ora na4uele estadoW X
.rente de todas estas -essoas... A )aioria est, !o) !erte*a a rir/se
dela.
/ Ela no 21 as !oisas dessa )aneira / re-li!ou ele" 4uase !o) u)
sorriso. No !onseguia !o)-reend1/lo. / Aos ol+os dela" ol+os lou!os"
ela 21 -essoas )uito di2ertidas na .esta do seu !asa)ento.
/ Nas...
/ Nas" o 4u1W / insistiu ele" os l,#ios !o)-ri)idos Q, sE nu)a lin+a
)uito .ina. / Est,s -reo!u-ada !o) o e)#araço de 4ue)" teu ou delaW
De2ia .e!+,/la nos seus a-osentos !o)o u) ani)al enlou4ue!idoW De2ia
deiR,/la de.in+ar dentro de 4uatro -aredesW 6u deiR,/la !air
-rogressi2a)ente no seu .undo -oço se!o de re!ordações" at( dar -or si
no .undo" so*in+a" na es!urido" es4ue!idaW...
JNo 21s / !ontinuou" ol+ando -ara a )anso / 4ue eu no !onsigo -ensar
nela .e!+ada nu) asilo 4ual4uer. Ela Q, .oi )uito #onita e )uito
i)-ortante -ara )i) / -rosseguiu ele" 2oltando/se na dire!ço da
Lillian. / Co)o u)a -eça de -or!elana )uito deli!ada" -intada 0 )o.
A+" !o)o ela tin+a -a2or de en2el+e!er" de Q, no ser deseQada e
#onita" e
&%
eu ten+o a !erte*a 4ue o -er!e#er 4ue no o -oderia e2itar !ontri#uiu
-ara o estado a!tual dela... Nas no 21sW / insistiu" agarrando/)e os
#raços )es)o -or #aiRo dos !oto2elos.
/ De u)a )aneira estran+a)ente #onita" ela te)/na... Lu2entude e #ele*a
eternas. A lou!ura dela -ro-or!ionou/l+e isso.
J3or essa ra*o / !ontinuou" largando/)e e res-irando .undo"
endireitando/se /" eu a!+o 4ue 2a)os aguentar o e)#araço e os risin+os.
Consegues .a*er esse sa!ri.í!io" no !onsegues" Hea2enW Ten+o a !erte*a
de 4ue !onsegues .a*er algo total)ente altruísta. Kuando 4ueres... /
a!res!entou" e !o)eçou a a.astar/se.
/ Ton=...
/ Si)W / E es-erou. 6l+ei -ara a Lillian" sentada !on.orta2el)ente nu)a
)esa" sorrindo e a!enando -ara as -essoas" segurando no gar.o !o)o se
.osse u) -alito e a -i!ar a !o)ida !o)o u) -assarin+o.
/ E se ela )e 21W
/ 6 4ue ( 4ue te)W / Sorriu. / Ela 21/te !o)o se .osse a Leig+" to
no2a !o)o no dia e) 4ue nos !as,)os. A Leig+ tin+a do*e anos" usa2a u)
2estido !o)-rido !or/de/rosa de da)a de +onor e le2a2a u) #ou4uet de
rosas. Nun!a )e es4ue!erei de !o)o ela esta2a #onita nesse dia. /
9n!linou a !a#eça" ao re!ordar" e ento os seus ol+os #ril+ara)" e
ol+ou -ara )i). / E tu" +oQe" est,s igual)ente #onita" / disse ele.
Foi/se e)#ora" indo ter !o) a Lillian.
3ensei no 4ue o Ton= dissera e !o)o o tin+a dito. Era E#2io 4ue o Ton=
ainda tin+a u) grande a)or -ela Lillian. 6u seria outra !oisaW
A triste 2iso da Nart+a 'ood)an a le2ar o es-e!t,!ulo .orçado da
Lillian de 2olta -ara o 4uarto" .e*/)e sentir triste e assustada.
/ Est, na +ora de !ortar)os o #olo. / 6 Logan a-are!eu e le2ou/)e at(
Qunto do #olo" 4ue esta2a nu)a )esa no )eio do -al!o. Era u) #olo de
!onto de .adas" !o) !in!o andares" !o#ertura #ran!a" en.eitado !o)
grinaldas e .lores. Era 4uase do )eu ta)an+o. Radiante" o Logan -egou/
)e na )o e" os dois a segurar na .a!a" !ort,)os u)a .atia da -arte de
#aiRo do #olo. Kuando ele a#riu a #o!a e eu l+e dei u) #o!adin+o" no
!onsegui deiRar de )e le)#rar do gelado )agní.i!o 4ue ele .i*era no dia
e) 4ue )e -edira e) !asa)ento. 6 nosso #olo era u)a .ant,sti!a !riaço
Tatterton" )as eu !onsideraria se)-re o !astelo de ar!o/íris ),gi!o do
Logan o )eu 2erdadeiro #olo de !asa)ento.
ZD
De-ois de todos tere) sido ser2idos de #olo e gelado" e de os
e)-regados tere) -assado -or todas as )esas !o) )ais !+a)-an+e"
!on+a4ue" #rande e li!ores" a .esta !o)eçou a a!a#ar. Kuando Q,
!o)eça2a a sentir/)e eRausta !o) a eR!itaço da .esta" 2i o Veit+ e a
JNossaJ Lane a dirigire)/se -ara a )in+a )esa.
/ Hea2en / disse a JNossaJ Lane" in!linando/se e a#raçando/)e /" eu e o
Veit+ te)os de ir e)#ora. 2ou ter i)ensas saudades tuas.
/ Es!re2e)/)e de-ressaW / -erguntei eu.
/ Todas as se)anas.
A#ra!ei o Veit+ e o#ser2ei/os a a.astare)/se" de #raço dado. 6 Logan
deu/)e u) #eiQo no -es!oço.
/ 'ostas )es)o deles" no gostasW
/ Va)os -ara o 4uarto" Logan" estou to !ansada / -edi eu" en4uanto )e
anin+a2a nos seus #raços.
/ Nas Q, .oi tudo )udado -ara a suite no2a / disse ele.
/ 6 4u1W KuandoW
/ / Durante a .esta. Resol2i .a*er/te a sur-resa. Est, #e)" no est,W
No gostei da ideia de ele ter .eito tudo se) )e !onsultar" )as -er!e#i
a i)-ortOn!ia 4ue a sur-resa tin+a -ara ele.
/ Est, #e). Si)" est, #e) / sus-irei eu.
/ E e) relaço ao resto da nossa lua/de/)el" Hea2enW 3ode)os -assar !,W
/ Agarrou/)e a )o e i)-lorou/)e !o) os seus ol+os de sa.ira.
/ T )es)o isso 4ue tu 4ueres" LoganW
/ T" )uito.
/ Ento est, #e) / res-ondi" !o) relutOn!ia. / 3ode)os su#ir agoraW
Sinto/)e -restes a so.rer u) !ola-so de2ido a esta eR!itaço toda.
/ L, 2ou ter !ontigo nu) instante / -ro)eteu. / Ainda 4uero des-edir/)e
de algu)as -essoas. / Deu/)e u) #eiQo e .oi/se e)#ora" -ara o )eio da
)ultido !ada 2e* )ais -e4uena. Vi o Ton= sentado !o)o u) rei nu)a
!adeira de Qardi)" !o) alguns dos seus sE!ios 0 2olta. A!enou/)e e
sorriu 4uando )e 2iu a dirigir/)e -ara a )anso.
En!ontrei a Nart+a 'ood)an no !orredor de !i)a" a sair dos a-osentos da
Lillian.
/ Co)o ( 4ue ela est,W / -erguntei.
/ Feli* 4ue ne) u) -assarin+o / retor4uiu ela. / 3ro2a2el)ente to
.eli* !o)o a )enina / a!res!entou" a#anando a !a#eça.
J3ro2a2el)ente )ais .eli*J" -ensei eu" )as no disse nada. E) 2e*
disso" !ontinuei na dire!ço da no2a suite.
Z$
6 Ton= !u)-riu o 4ue -ro)etera durante o resto da nossa se)ana de lua/
de/)el. Nun!a dis!utiu negE!ios !o) o Logan e" na realidade" ne) este2e
e) Fart+= a )aior -arte do te)-o. 3assou dois ou tr1s dias e) No2a
9or4ue e) negE!ios" e te2e #astantes reuniões !o) os seus !onsultores
.inan!eiros" e) Foston" -ara tratar" !o)o des!o#ri )ais tarde" da
instalaço da F,#ri!a de Frin4uedos Tatterton e) 5innerrow. !o) a
Lillian en!lausurada nos seus a-osentos" ti2e)os real)ente Fart+= sE
-ara nEs.
Co)eç,2a)os todas as )an+s !o) o -e4ueno/al)oço na !a)a" de-ois -raia
ou u)a ida de li)usina a Foston" -ara .a*er !o)-ras" !o)er e)
restaurantes luRuosos ou 2er es-e!t,!ulos. A )eio da se)ana" o Logan
!onseguiu 4ue .Msse)os andar a !a2alo.
Kuando eu e o Logan nos dirigi)os aos est,#ulos -ara #us!ar os !a2alos"
no !onsegui deiRar de )e le)#rar da4uele dia. Tin+a sido o dia e) 4ue
eu e o Tro= tín+a)os .eito a)or -ela -ri)eira 2e*. 6 Logan" -or()" no
se a-er!e#eu do )eu de2aneio. Dirigi)o/nos -ara a -raia -ara
!a2algar)os 0 #eira/)ar" o 4ue era eRtre)a)ente ro)Onti!o. Le2,)os u)
!esto de -i4ueni4ue" e estende)os u) !o#ertor na -raia" nu)a enseada
-ri2ada" 4ue o Logan des!o#rira durante as suas eR-lorações. Fa*er a)or
!o) ele ao so) do o!eano a.astou as re!ordações ro)Onti!as -enosas e"
na4uele )o)ento" senti/)e outra" e !+eia de es-erança. Se !al+ar" a
de!iso de -assar)os a lua/de/)el e) Fart+= at( tin+a sido #oa" -ensei
eu.
6 rit)o !onstante das a!ti2idades ro)Onti!as e interessantes es!ol+idas
-elo Logan durante a se)ana da nossa lua/de/)el" e a sua de2oço e o
seu a)or" !on2en!era)/)e a .e!+ar a )ala de re!eios ar)a*enada na )in+a
!ons!i1n!ia. A.astei todos os in!E)odos -ensa)entos de -a2or 4ue )e
ator)enta2a) !o)o u)a -ersistente dor de dentes" as -reo!u-ações so#re
a 2i!e/-resid1n!ia do Logan nos Frin4uedos Tatterton e a nossa )udança
-ara Fart+=. No .i) da se)ana" 4uando o Ton= 2oltou dos seus a.a*eres
de negE!ios e eu e o Logan nos -re-ar,2a)os -ara regressar a 5innerrow"
a .i) de #us!ar o resto das nossas !oisas e !o)uni!ar aos -ais dele os
no2os -lanos" est,2a)os os dois )uito #ron*eados" des!ansados e .eli*es.
/ Esto os dois !o) )uito #o) as-e!to / !o)entou o Ton=.
/ Es-ero 4ue seQa se)-re u)a lua/de/)el a4ui" e) Fart+= / res-ondeu o
Logan" ol+ando/)e to ro)anti!a)ente 4ue eu !orei.
ZG
6 Ton= .e* u) sorriso .orçado.
/ Lua/de/)el todos os dias" +a" LoganW T a )el+or )aneira de )anter u)
!asa)ento .eli*. #o)" )as agora te)os de tra#al+ar u) -ou!o. / Co)o o
Ton= esta2a deseQoso de !+a)ar a atenço do Logan -ara os negE!iosS /
Hea2en" eu e o Logan de!idi)os a se)ana -assada 4ue de2es ser tu a
es!ol+er a lo!ali*aço da .,#ri!a no2a" e) 5innerrow. 6 Logan te)
autori*aço -ara .a*er u)a #oa o.erta -elo terreno.
/ 6+" Ton= / disse eu. / No sei. T u)a enor)e res-onsa#ilidade. E se
eu es!ol+er )alW
/ No es!ol+es. No !onsegues / disse ele. / Todos sa#e)os 4ue agora
est, e) ti .a*er a4uilo 4ue ( )el+or -ara 5innerrow e -ara os
Frin4uedos Tatterton.
/ 3osso dar/te alguns !onsel+os so#re o 4ue de2es -ro!urar / disse o
Logan.
/ A+" si)W E desde 4uando ( 4ue tu sa#es tanto so#re o assunto" Logan
StonewallW / -erguntei eu. 6 Ton= riu/se.
/ Fe)... / 6 Logan !orou e ol+ou -ara o Ton=. / 6 Ton= Q, )e in.or)ou
do 4ue -retende.
/ A+" isso ( outra !oisa / res-ondi eu"
/ Nun!a terei de )e -reo!u-ar !o) u) !ou- dY(tat neste negE!io /
de!larou o Ton=. / Logan" a Hea2en 2ai )anter/te se)-re )odesto e
!ons!iente das tuas li)itações.
/ 9sso Q, eu sei / re-li!ou o Logan" sorrindo !o)o u) ra-a*in+o. Desta
2e*" eu e o Ton= ri)o/nos os dois.
Eu e o Logan -use)os na )ala a-enas o ne!ess,rio -ara a -e4uena estada
e) 5innerrow e -arti)os no nosso Rolls/Ro=!e no2o. En4uanto seguía)os
-elo !a)in+o longo e sinuoso e ao -assar)os a entrada da Nanso
Fart+inggale" o Logan ol+ou -elo es-el+o retro2isor e sorriu" !o)o se
esti2esse a ol+ar -ara outra )ul+er 4ue a)asse" sa#endo 4ue 2oltaria e)
#re2e -ara a a#raçar. Nais u)a 2e* o !oraço se al2oroçou no )eu -eito"
!o)o se" l, dentro" u)a #or#oleta ti2esse saído do seu !asulo. No
!onseguia e2it,/lo. Ti2e i)ensos !iB)es do -oder e da #ele*a de Fart+=.
/ Ainda #e) 4ue -ass,)os !, a nossa lua/de/)el / disse o Logan /"
-or4ue" -ara nEs" Fart+inggale ser, se)-re u) lugar de a)or.
6l+ou -ara )i) e sorriu" to !+eio de o-ti)is)o 4ue eu a!+ei 4ue tal2e*
+ou2esse su.i!iente -ara os dois. Estendeu a )o -ara agarrar a )in+a"
e segurou/a a2ida)ente entre os seus dedos.
Eu agarrei/l+e a )o !o) )ais .orça e ele ol+ou -ara )i) a)orosa)ente.
ZC
/ Ts .eli*" Hea2enW
/ Sou" Logan. Sou )uito .eli*.
/ Ainda #e) / res-ondeu ele /" -or4ue a -artir de agora" isso ( a Bni!a
!oisa 4ue )e interessa.
Re*ei -ara 4ue ele se)-re -ensasse assi).
Foi estran+o ir -ara 5innerrow" de-ois da4uela se)ana e) Fart+=.
Sentia/)e !o)o se ti2esse -assado de u) son+o -ara outro e de no2o -ara
o -ri)eiro. Tín+a)os de!idido .i!ar na )in+a !a#ana" e !onser2,/la -ara
4uando o Logan ou nEs os dois ti2(sse)os de 2ir a 5innerrow e)
negE!ios. No entanto" 4uando entr,)os e) 5innerrow" dirigi)o/nos
-ri)eiro a !asa dos -ais dele" -ara o Logan l+es -oder !ontar os no2os
-lanos.
C+eg,)os 0 +ora do Qantar e" 4uando o Logan a#riu a -orta da !asa dos
-ais" !+a)ando: JNe" -ai" eu e a Hea2en !+eg,)osSJ" a )e !orreu -ara
a -orta -ara nos !u)-ri)entar !o) u) a2ental de .lore*in+as -or !i)a do
2estido" e as )os ainda suQas de .arin+a.
/ Nas" Logan" Hea2en / eR!la)ou ela /" 2o!1s sE de2ia) 2oltar -ara a
se)ana. / Fran*iu as so#ran!el+as. / Es-ero 4ue esteQa tudo #e)W... /
6l+ou -ara o Logan" -re2endo no2idades.
/ Tudo #e)W Est, )uito )el+or ainda" )eS Est, a ol+ar -ara o 2i!e/
-residente de )arPetíng e -es4uisa da Co)-an+ia de Frin4uedos
Tatterton. E -ara a #ela dire!tora da .utura F,#ri!a de Frin4uedos
Tatterton dos 5illies. / Real)ente" o Logan -are!ia outra 2e* u) )iBdo"
#rin!ando ao rei da )ontan+a.
/ Eu no a!redito. / A !ara da )e entriste!eu. Li)-ou as )os ao
a2ental" tentando es!onder o !+o4ue e a desiluso. De-ois" ol+ou/o
no2a)ente. / Ten+o de re!on+e!er 4ue estou -er.eita)ente siderada.
Ento" e a loQaW
/ NeS 9sto ( u)a o-ortunidade Bni!a. V, #us!ar o -ai e eu eR-li!o/l+es
)el+or. Sei 4ue 2o .i!ar !ontentíssi)os -or nEs" -or 5innerrow.
Ao -rin!í-io" o -ai do Logan .i!ou 2isi2el)ente -ertur#ado.
/ Fil+o" esta2a to deseQoso de estar)os os dois Quntos no negE!io /
disse ele.
Kuando o Logan des!re2eu o ordenado 4ue ia gan+ar e se re.eriu 0 .utura
F,#ri!a de Frin4uedos Tatterton e ao seu -oten!ial e!onE)i!o -ara
5innerrow" os -ais )udara) de atitude. Na 2erdade" a!+ei 4ue a )e dele
at( )e ol+a2a !o) outros
ZH
ol+os. De re-ente" a-er!e#eu/se de 4ue o .il+o esta2a a sair/se )uito
)el+or do 4ue se ti2esse !asado !o) u)a das ra-arigas da !idade e
esta#ele!ido e) 5innerrow.
No entanto" senti 4ue os seus no2os senti)entos -ara !o)igo era)
!arin+osos )as no )uito -ro.undos. No esta2a i)-ressionada !o)igoU
esta2a i)-ressionada !o) o -oder e a ri4ue*a 4ue eu re-resenta2a.
Contudo" eu ta)#() no !onseguia !ensur,/la -or isso. Do 4ue eu Q, 2ira
do )undo durante a )in+a eRist1n!ia #re2e e -ro#le),ti!a" as rea!ções
dela era) iguais 0s da )aioria das -essoas.
Antes de ir)os -ara a )in+a !asa" .ui 2isitar Nr. NeePs" o dire!tor da
es!ola" e !ontei/l+e a )in+a intenço de deiRar o )eu lugar !o)o
-ro.essora.
/ As !rianças 2o sentir a sua .alta / disse ele. / Es-e!ial)ente as
!rianças dos )ontes. Nas tal2e* ten+a ra*o. Tal2e* esteQa a .a*er )ais
-or eles ao tra*er a F,#ri!a de Frin4uedos Tatterton -ara !,"
-ro-or!ionando e)-regos e o-ortunidades. Deus sa#e 4ue no +, )uito
disso -or estas #andas. E !laro 4ue l+e deseQo as )aiores .eli!idades.
Agrade!i/l+e e" ento" eu e o Logan dirigi)o/nos -ara !asa. Esti2esse
onde esti2esse e -or 4uanto te)-o" sa#ia 4ue a )in+a !asa estaria
se)-re na )es)a 4uando eu 2oltasse. Nes)o tendo sido )oderni*ada" a
.loresta 0 sua 2olta tin+a a .a!e eterna da Nature*a 4ue eu !on+e!era
e) !riança. 6u2ia os )es)os -,ssaros" 2ia as )es)as ,r2ores !ur2adas"
!a)in+a2a -elas )es)as so)#ras -ro.undas e .res!as" ou2ia os )es)os
sons si#ilantes do ria!+o errante. Tudo isso seria se)-re sagrado -ara
)i).
3re-arei u) E-ti)o Qantar -ara o Logan" na4uela -ri)eira noite e) !asa.
Sent,)o/nos no al-endre" tal !o)o a a2E e o a2M" e .al,)os so#re os
nossos -lanos -ara o .uturo at( estar)os to !ansados 4ue ador)e!e)os
nos #raços u) do outro. No dia seguinte" de-ois do -e4ueno/al)oço" o
Logan 2oltou a 5innerrow -ara resol2er alguns assuntos" e eu -er!orri
de !arro as ruas se!und,rias 0 -ro!ura de u)a #oa lo!ali*aço -ara a
F,#ri!a de Frin4uedos Tatterton. 6 Logan tin+a/)e dito -ara -ro!urar u)
sítio de a!esso .,!il a trans-ortes" su.i!iente)ente -erto da aldeia
-ara os tra#al+adores ire) l, gastar o seu din+eiro. JDe-ois de os
donos de negE!ios na !idade se a-er!e#ere) dos #en(.i!os 4ue a .,#ri!a
tra*" no 2o o-Mr/seJ" eR-li!ara ele. Eu sa#ia 4ue ele esta2a a-enas a
re-etir as instruções do Ton=.
En!ontrei o sítio -er.eito !o) #astante ra-ide*. Era u) terreno -lano"
!o) u)a 2ista linda dos )ontes" )as a-enas
Z&
a u) 4uilE)etro da *ona da #aiRa. Kual4uer -essoa se sentiria in!linada
a tra#al+ar ali" -ensei eu. Fui ra-ida)ente -ara 5innerrow" a .i) de ir
ter !o) o Logan -ara l+e !ontarU o -ai dele" -or()" disse 4ue ele tin+a
2oltado a !asa" 0 -ro!ura de uns -a-(is 4ue tin+a deiRado nu)a )ala. Eu
tin+a des.eito as )alas e tin+a guardado tudo e) -rateleiras e ga2etas.
!o) )edo de 4ue ele no en!ontrasse o 4ue -ro!ura2a" de!idi no es-erar
)ais e dirigi/)e -ara !asa.
Kuando dei a !ur2a" Q, ao -( da !asa" a#randei. 6 !arro da Fann= esta2a
esta!ionado ao lado do do Logan. Tin+a de!idido no l+e tele.onar ne)
2isit,/la at( ter tratado de todos os assuntos" )as era E#2io 4ue ela
tin+a ou2ido di*er 4ue Q, tín+a)os !+egado e 2iera 0 nossa -ro!ura.
Esta!ionei o !arro e saí lenta)ente. Antes de ter !+egado 0 -orta da
.rente" ou2i os -edidos estran+os do Logan.
/ 3or .a2or" Fann=" no te -odes eRi#ir dessa )aneira. Fa*e o 4ue tens
a .a*er e 2ai/te e)#ora. 3eço/te" no nos arranQes -ro#le)as. 3or .a2or.
6u2i o riso ator)entador e .a)iliar da Fann= e a#ri a -orta.
En!ontra2a/se ao -( da !asa de #an+o" !o) u)a toal+a a ta-ar/l+e as
an!as nuas" e os #raços a en2ol2er os seios nus. 6 !a#elo esta2a
desgren+ado. 3are!ia u)a !riatura seRual )íti!a" u)a .eiti!eira
-ro2o!ando/o a ser in.iel" en4uanto o seu !asa)ento ainda esta2a nos
-ri)eiros -assos. 6l+ou/)e -or uns instantes !o) a4ueles ol+os es!uros"
o sorriso !ongelado nos l,#ios. Kuando 2iu a )in+a !ara" riu/se -ura e
si)-les)ente.
/ 6ra" Hea2en" !o) essa !ara at( !onsegues a.ugentar o dia#o dYu) -adre
-erdido e las!i2o.
/ No te -reo!u-es !o) a )in+a !ara. 6 4ue ( 4ue est,s a .a*er a4ui"
se)inuaW / 6l+ei -ara o Logan.
/ Ela a-are!eu a di*er 4ue tin+a a !anali*aço estragada" e 4ue 2in+a
!, to)ar #an+o. Di* 4ue no sa#ia 4ue est,2a)os !,.
/ E nYsa#ia" Hea2en. Ne) se4uer ti2era) a deli!ade*a de )e tele.onar a
a2isar 4uYesta2a) !,. Co)Y( 4uYeu +a2ia de sa#er 4ue tu e o Logan
esta2a) a 2i2er a4uiW
/ No esta)os a 2i2er a4uiU sE !, 2a)os estar u) dia ou dois" e de-ois
2olta)os -ara a Nanso Fart+inggale" -ara 2i2er l,. Nas isso no
eR-li!a -or4ue ( 4ue est,s nesse estado 0 .rente do )eu )arido.
/ Eu sE tin+a 2indo #us!ar Y)a toal+a. 3er!e#i 4ue )e tin+a es4ue!ido e
nY4uis e)#araçar o Logan ao -edir/l+e -Yra )e tra*er u)a.
ZZ
No o 4uerias e)#araçarW 6 4ue ( 4ue a!+as 4ue est,s a .a*er" neste
)o)entoW
/ Ele nY-are!e e)#araçado / res-ondeu ela" sorrindo -ara o Logan.
/ Fann=S / A2an!ei -ara ela. / Entra Q, -ara a !asa de #an+o e to)a u)
du!+e !o)o de2e ser.
/ Claro" 4uerida Hea2en. NYde)oro nada. E de-ois 2a)os todos ter u)a
#ela !on2ersa.
Dirigiu/se -ara a -orta da !asa de #an+o" )ostrando toda a sua nude*
en4uanto o .a*ia. De-ois de ter entrado" o Logan a#anou a !a#eça e
sentou/se. Esta2a )uito !orado.
/ Ainda #e) 4ue !+egaste / )ur)urou ele. / Esta2a a .i!ar insu-ort,2el.
/ No a de2ias ter deiRado entrar.
/ No -odia i)-edi/la" Hea2en. Co)o ( 4ue 4uerias 4ue eu o .i*esseW
Ele tin+a ra*o. No esta2a !erto !ul-,/lo. A Fann= era a Fann=. Esta2a
se)-re na )es)a. Tin+a se)-re a ne!essidade de )e tirar a4uilo 4ue eu
4uisesse )uito. ERa!ta)ente !o)o tin+a a!onte!ido +, Q, )uitos anos"
4uando o Logan esta2a 0 )in+a es-era na )arge) do rio e a Fann=
a-are!eu antes de )i)" se des-iu e o in!itou a a-an+,/la. Ele tin+a
.i!ado to e)#araçado e -ertur#ado !o)o +oQe. Dissera/)e 4ue no 4ueria
u)a ra-ariga to li#ertina e desini#ida !o)o a Fann=. Dissera/)e 4ue eu
era o ti-o dele. As suas ra-arigas tin+a) de ser tí)idas" #onitas e
do!es.
/ Tens ra*o / disse eu. / Ningu() a no ser a Fann= -ode ser !ul-ada
da4uilo 4ue ela -rE-ria .a*. 6 teu -ai disse/)e 4ue tin+as !, 2indo 0
-ro!ura de alguns -a-(is.
/ Si)" 4ueria .e!+ar a4uela !onta/!orrente. En!ontrei/os na ga2eta da
!E)oda" onde os tin+as -osto" e esta2a )es)o a sair 4uando ela a-are!eu.
/ En!ontrei u) sítio E-ti)o -ara a .,#ri!a" Logan. 'osta2a de te le2ar
l," +oQe 0 tarde.
/ :-ti)o.
/ 3or4ue ( 4ue no le2as os -a-(is ao #an!o" e en!ontra)o/nos na loQa
da4ui a u)a +ora. Eu .i!o a to)ar !onta da Fann= / disse eu. Ele ol+ou
-ara a !asa de #an+o e !on!ordou !o) a !a#eça.
/ Est, #e). / Deu/)e u) #eiQo e .oi/se e)#ora. Eu es-erei -ela Fann= no
al-endre.
/ 6 LoganW / -erguntou ela" assi) 4ue a-are!eu. Esta2a !o) u) 2estido
de !a)-onesa en!arnado/2i2o" a -arte su-erior -uRada o )ais -ossí2el
-ara #aiRo nos o)#ros. No
ZA
)e sur-reendeu ela estar se) soutien e !o) )etade dos seios 0 )ostra.
Tin+a de re!on+e!er 4ue a Fann= era #astante atraente. A-esar da sua
2ida desregrada" se)-re ti2era u)a E-ti)a .igura" e o seu !a#elo
a*e2i!+e e os seus ol+os a*ul/es!uros torna2a) a sua a-ar1n!ia
asso)#rosa.
/ Foi resol2er uns assuntos na !idade. 6 4ue tu .i*este +oQe .oi
la)ent,2el" Fann= / ral+ei eu. No ia deiR,/la des2iar/)e do )eu
o#Qe!ti2o. / L, no (s nen+u)a !riança. Esse ti-o de #rin!adeiras Q,
no t1) des!ul-a. 6 Logan ( o )eu )arido e est,s -roi#ida de 2oltar a
.a*er u)a !oisa dessas 0 sua .rente.
/ 6ra" ora / retor4uiu ela" !o) as )os nas an!as e a !a#eça
e)-ertigada /" de2es Qulgar 4uY( sE tirar o Logan dos 5illies e
trans.or),/lo nu) dos teus Qanotas da !idade.
/ Ele no 2ai .a*er nada 4ue no 4ueira.
6l+ou -ara )i) uns instantes" a rai2a a trans.or)ar/se e) triste*a. SE
a Fann= !onseguia )udar de +u)or to ra-ida)ente" !o)o se a#re e .e!+a
u)a torneira nu) la2atErio.
/ !o) !erte*a. VY2i2er os dois 0 grande e deiRa)/)e no ester!o" !o)o
se)-re.
/ Tu ( 4ue de!idiste 2oltar a 2i2er a4ui" Fann=. !o)-raste a tua !asa
!o) o din+eiro do teu eR/)arido.
/ Nas eu -ensei 4uYia !onseguir a )in+a .il+a de 2olta. 3ensei 4uYias
aQudar/)Ya !onsegui/lo" Hea2en. E) 2e* disso" a4uele re2erendo
des-re*í2el e a sua )ul+er o!iosa ainda a t1). 6 4uY( 4uYeu ten+oW
NYten+o Y)a .a)íliaU ningu() )e res-eita. Vo!1s ne) se4uer )e
!on2idara) -r0 .esta e) Fart+=" )as !on2idara) o Veit+ e a Lane" sE
-or4uYeles anda) nu)a uni2ersidade toda .ina e -are!e) e 2este)/se
!o)Ya 2ossa gente.
/ Eles no so a )in+a gente / retor4ui eu" )as -er!e#i 4ue ela tin+a
ra*o. Eu no a 4uisera na .estaU no 4uisera arris!ar o e)#araço"
sa#endo o 4ue ela -oderia .a*er ou di*er sE -ara )e +u)il+ar.
/ Ta)Y() 4uerYir 2i2er -Yra Fart+= / !+ora)ingou ela. / 3or4uY( 4uYeu
nY-osso !on+e!er todos esses +o)ens ri!os e .rustrados" e arranQar u)
2el+ote adulador !o)o tu" Hea2enW
/ Eu no arranQei nen+u) 2el+o adulador" Fann=. A#anei a !a#eça. Xs
2e*es era )es)o .rustrante .alar !o) ela. / Eu no -osso si)-les)ente
!on2idar/te -ara 2i2eres e) Fart+=" sE -ara -oderes !açar u) +o)e) ri!o
-ara !asar !ontigo.
/ Se)-re tentaste deiRar/)e -Yra tr,s. Ainda est,s e)
Z@
dí2ida -Yra !o)igo" Hea2en Leig+ Casteel. Si)" Casteel. NaY )Yi)-orta o
no)e 4ue ten+as" ser,s se)-re a Hea2en Leig+ Casteel" u)a ra-ariga dos
5illies !o)o eu" ou2isteW KuandYa )e )orreu -ro)eteste to)ar !onta de
)i)" )as naY i)-ediste o -ai de )e 2ender 04uele re2erendo las!i2o" e
4uando te -edi aQuda -Yra re!u-erar a )in+a .il+a no aQudaste. SE
tin+as 4ue l+e o.ere!er )ais din+eiro" e nYo .i*este. No .i*esteS
/ No (s do ti-o )aternal" Fann=. Ne) nun!a ser,s.
/ A+" si)W NYten+as tantas !erte*as" Hea2en. NYten+as tantas !erte*as
a!er!a das outras -essoas" !o)o tens de ti -rE-ria.
/ No ten+o !erte*as so#re )i) -rE-ria" Fann=. Nun!a nos !onsegui)os
2er to #e) !o)o as outras -essoas nos 21e) a nEs" e tu si)-les)ente
no te 21s !o)o (s. Des!ul-a ter de di*er isto" )as ( a 2erdade. #o)"
agora ten+o alguns assuntos -ara tratar e) 5innerrow e de-ois...
/ Tu ( 4ue nY)e 4ueres ao -( do Logan. T isso" nY(W NY!on.ias nele.
/ Eu !on.io -lena)ente no )eu )arido" Fann=. Nas tens ra*o. No gosto
de te 2er ao -( dele" -re!isa)ente -elo ti-o de #rin!adeiras 4ue
.i*este +oQe. Es-era2a 4ue !o) tudo o 4ue -assaste na 2ida ti2esses
!res!ido u) #o!adin+o" )as estou a 2er 4ue ainda tens u) longo !a)in+o
a -er!orrer.
/ A+" si)W Ento deiRa/)e di*er/tu)a !oisa" )enina e)-ertigada e
-er.eita. 6 Logan esta2a a gostar da )in+a #rin!adeira at( tu !+egares.
Eu -edi/l+Yu)a toal+a e ele disse/)e -Yra ir eu #us!,/la. Ele sE )udou
dYatitude -or4uYou2iu o teu !arro.
/ 9sso ( )entira" ( )entiraS / gritei/l+e. A Fann= sa#ia )uito #e) !o)o
en.ure!er/)e. / SE est,s a di*er isso -ara )e )agoares.
Ela en!ol+eu os o)#ros.
/ A!redita no 4ue 4uiseres" )as sYa!reditas nos +o)ens" aindY(s )ais
-ar2a do 4uYeu -ensa2a" Hea2en" e tu ( 4ue tens de !res!er. / A-ontou/
)e o dedo" e de-ois -Ms as )os nas an!as" !o) ar arrogante. 6#ser2ei/a
-or u) )o)ento.
/ Ten+o de )e ir e)#ora / disse eu. / No -osso -erder )ais te)-o.
/ A+" noW / riu/se ela. Dirigi/)e -ara o !arro. / NaY -enses 4ue te
2ais si)-les)ente e)#ora" 2i2er no teu !astelo" e )e deiRas -Yra tr,s"
Hea2en. NY)e 2ou .i!ar a -erder nos 5illies !o)o tu 4ueres. Ainda
nYte li2raste de )i).
Z%
/ L, disse 4ue ten+o de )e ir e)#ora. / Fui de-ressa -ara o !arro e -us
o )otor a tra#al+ar.
/ Ainda nYte li2raste de )i) / gritou ela" dirigindo/se -ara o !arro.
Fui/)e e)#ora" o#ser2ando/a -elo es-el+o retro2isor.
A-esar das a)eaças e das insinuações" no !onseguia deiRar de ter -ena
dela. A in2eQa -ara ela era u)a doença. De2ia so.rer )uito. Desde o
-rin!í-io" 4uando eu e o Logan (ra)os na)orados" 4ue ela tenta2a rou#,/
loU -or()" 4uando Q, no est,2a)os Quntos" ela deiRara/se disso. Ela
no o 4ueria desde o )o)ento 4ue ele no .osse )eu.
JCo)o ela de2e so.rer na )in+a so)#raJ" -ensei eu. JSer, 4ue algu)a 2e*
2ai a)ar e 4uerer u) +o)e) -or ele -rE-rio" no -or4ue eu o 4ueira ou
-udesse 4uerer" )as -or4ue ele a a)a e ela a ele !o) todo o !oraço e
+onestidadeW Se !al+ar" a Fann= no ( !a-a* de a)ar dessa )aneira. Se
!al+ar .oi o 4ue ela +erdou da nossa 2ida dura nos 5illies.J
H FANTASNAS
En!ontrei o lugar -er.eito -ara a F,#ri!a de Frin4uedos Tatterton nu)a
senda #onita da .loresta" nu)a !lareira onde !res!ia) lu)inosas .lores
sil2estres. Tin+a/)e le)#rado do sítio -or4ue" 4uando eu e o to) (ra)os
!rianças" -ass,2a)os l, de 2e* e) 4uando" de-ois da es!ola" estendía)o/
nos ao sol e -artil+,2a)os os nossos son+os. Ele !ostu)a2a di*er:
JHea2en" se algu)a 2e* ti2er din+eiro" !onstruo a4ui u)a !asa -ara nEs"
!o) a )aior Qanela -anorO)i!a 4ue algu)a 2e* ten+as 2isto.J
6 Logan adorou o sítio.
/ T -er.eito -ara a .,#ri!a no2a / disse ele /" -erto dos -ostes de
ele!tri!idade da estrada.
6#ser2ei/o en4uanto ele se a.asta2a" e ri/)e de ele en4uadrar a .,#ri!a
na i)aginaço le2antando as )os e en!ostando os -olegares u) ao outro"
-ara .or)ar a #ase do edi.í!io i)agin,rio. Tin+a/se trans.or)ado" de
re-ente" nu) e)-res,rio e) desen2ol2i)ento" u) eRe!uti2o de u) dia -ara
o outro. No )ostrei 4ue )e esta2a a rir" -ois sa#ia 4ue ele esta2a a
le2ar tudo )uito a s(rio. Es!re2eu alguns nB)eros nu) #lo!o de
a-onta)entos" .e* u) es#oço de u) )a-a do lugar" e de-ois 2olt,)os -ara
5innerrow" -ara ir)os .alar !o) o ad2ogado da regio" Nr. Farton 5il!oR.
No +a2ia u) )eio )el+or -ara es-al+ar a notí!ia do .uturo in2esti)ento
e) 5innerrow do 4ue ini!iar as nego!iações -ara a !o)-ra do terreno.
Antes de eu e o Logan sair)os do es!ritErio de Nr. 5il!oR" !erti.i4uei/
)e de 4ue tin+a !ontado a u)as 4uantas se!ret,rias" e estas" -or sua
2e*" !ontara) aos a)igos e" e) -ou!o te)-o" os tele.ones no -ara2a) de
to!ar !o) o interesse e o entusias)o. 6 Logan tele.onou ao Ton= -ara
l+e !ontar do terreno" e o Ton= en2iou u)a grande 4uantia de din+eiro
-ara o 5innerrow National FanP. Foi nesse )o)ento 4ue o Logan te2e a
2erdadeira sensaço
A$
de -oder e de autoridade" ao !ontrolar todo a4uele din+eiro. 6 Ton= no
-odia ter es!ol+ido )el+or )aneira de l+e de)onstrar a !on.iança 4ue
de-osita2a nele e de !on4uistar a sua .idelidade eterna.
Foi )ar!ada u)a reunio no es!ritErio de Nr. Farton 5il!oR !o) o Logan
e o -ro-riet,rio do terreno" 4ue 4uase des)aiou 4uando o Logan .e* a
sua o.erta. Tais 4uantias rara)ente" ou nun!a" era) dis!utidas e)
relaço a .osse o 4ue .osse e) 5innerrow. De-ois de u)a -e4uena tro!a
de -ala2ras" o Logan a!res!entou 4uin+entos dElares -ara adoçar o
negE!io" e este .oi !on!luído. L, tín+a)os o lugar -ara a .,#ri!a.
/ 6 Ton= 2ai .i!ar )uito !ontente !o)igo / eR!la)ou o Logan" )ais
tarde. Endireitou/se" alto e orgul+oso e" !o) u) .loreado" !o)-Ms o
lenço de )onogra)a 4ue tin+a no #olso. / A!+o 4ue )e en!aiRo #e) e)
tudo isto" Hea2en. A!+o )es)o. Ten+o u) Qeito es-e!ial -ara isto. /
Voltou/se -ara )i) e sorriu. / Vai ser tudo )ara2il+oso / a!res!entou"
dando/)e a )o. / Luntos 2a)os !onstruir o )el+or son+o 4ue esta !idade
algu)a 2e* te2e. Va)os .a*er as -essoas orgul+are)/se de 5innerrow e
-Mr esta !idade no )a-a. E -ensa sE nas -essoas 4ue 2a)os aQudar"
-essoas dos 5illies" 4ue at( agora no tin+a) .uturo ne) es-eranças.
Sorri/l+e. Ele esta2a to eR!itado... Xs 2e*es at( a!+a2a 4ue ele tin+a
entusias)o su.i!iente -ara os dois.
/ Fi*este u)a E-ti)a es!ol+a" 4uando de!idiste 4ue de2ía)os .i!ar a
2i2er e) Fart+= e !on!reti*ar isto" Hea2en. A s(rio.
/ Es-ero #e) 4ue si)" Logan.
A-esar do seu o-ti)is)o" eu no !onseguia deiRar de tre)er !ada 2e* 4ue
-ensa2a e) .i!ar a 2i2er e) Fart+=. 6s 5illies !ontinua2a) a !+a)ar/)e.
Eu Q, 4uase sentia -erten!er ali" a-esar da )in+a 2erdadeira +erança" e
4ue algu)a !oisa no esta2a #e) e) deiRar o Ton= alterar o )eu son+o.
De!idi no -ensar )ais nos )eus )edos. 9a tornar isto o )eu son+o e no
o do Ton=.
/ Ainda te)os )uito -ara .a*er. E !o)o ( 4ue 2ai ser a !onstruço da
.,#ri!aW
/ 6 Ton= 2ai le2ar/nos a u) ar4uite!to e) Foston. Ele 4uer a nossa
o-inio. Di* 4ue nEs de2e)os sa#er )el+or 4uais as ne!essidades e
deseQos da -o-ulaço de 5innerrow. Nas de-ois da .,#ri!a desen+ada" sE
2a)os usar tra#al+adores e )at(ria/-ri)a da regio. Sentido do #o)
negE!io.
/ E e) relaço aos artesosW / -erguntei eu.
AG
Hei/de 2oltar !, algu)as 2e*es -ara -ro!urar nos )ontes -essoas !o)
Qeito natural. Claro 4ue 2ai +a2er outros tra#al+os rela!ionados !o) o
e)-reendi)ento. Vai +a2er o-ortunidades -ara )uita gente. Tal !o)o tu
-re2ias" Hea2en.
/ Ainda #e)" Logan / res-ondi eu.
Voltei -ara !asa" -ara arru)ar o 4ue 4uisesse le2ar -ara Fart+=" e o
Logan .oi a !asa dos -ais .a*er o )es)o. Co)o os -ais tin+a) -edido"
Qant,)os e dor)i)os e) !asa deles. Na )an+ seguinte" segui)os -ara
Fart+inggale" !o) a sensaço de 4ue a nossa 2isita a 5innerrow tin+a
sido !oroada de 1Rito. A Bni!a !oisa a)arga .ora o es-e!t,!ulo o#s!eno
da Fann=. Contudo" +a2ia de )e es4ue!er" e essa re!ordaço seria
!olo!ada ao -( de outras re!ordações tristes e -enosas. E deiR,/la l,
.i!ar" -ensei eu" a gan+ar -E -ara se)-re.
6 Ton= esta2a 0 nossa es-era" e) Fart+=" 4uando !+eg,)os. Nandou os
!riados #us!ar as nossas !oisas e .o)os todos -ara o seu es!ritErio
.alar so#re os nossos -lanos e so#re a .,#ri!a.
/ Eu e o Logan 2oa)os de-ois de a)an+ -ara 5innerrow !o) o ar4uite!to
/ disse ele" de-ois de ter ou2ido todos os -or)enores. / E) seguida" ao
.i) de )ais ou )enos u)a se)ana" 2a)os analisar e) !onQunto as
-ri)eiras es-e!ulações e!onE)i!as. 3enso 4ue a )aior -arte das -essoas
da regio Q, de2e sa#er do nosso -roQe!to.
/ Si)" si) / res-ondeu o Logan. / As notí!ias es-al+a)/se de-ressa e)
!idades -e4uenas !o)o 5innerrow. E" -ro2a2el)ente" os )eus -ais
aQudara) a es-al+ar.
/ Dedu*o" ento" 4ue eles .i!ara) !ontentes -or 2ires tra#al+ar -ara a
Co)-an+ia de Frin4uedos Tatterton.
/ Nuito !ontentes / disse o Logan.
6 Ton= 2oltou/se -ara )i)" !o) u)a eR-resso de satis.aço. JCo)o ( 4ue
os -ais do Logan no +a2ia) de estar !ontentesWJ" -ensei eu. !o) o 4ue
o Ton= Q, l+e o.ere!eraS
/ Saíste/te )uito #e)" Logan. Nuito #e)" )es)o. A!+o 4ue te 2ais dar
eRtre)a)ente #e) / de!larou o Ton=. 6 Logan esta2a !o)-leta)ente
eRtasiado. En!ostou/se -ara tr,s" )antendo a !a#eça direita"
arrogante)ente. / A)an+ 2ou le2ar/te a Foston" ao )eu al.aiate" -ara
)andar)os .a*er alguns .atos ade4uados. ;) +o)e) !o) as tuas
res-onsa#ilidades te) de ter u) !erto as-e!to...
/ 9sso era E-ti)o" o#rigado / retor4uiu o Logan" e ol+ou -ara )i)" 0
-ro!ura da )in+a a-ro2aço. Eu no tin+a #e) a !erte*a de estar a
gostar do 4ue o Ton= esta2a a
AC
.a*er. De !erta )aneira" -assara a )oldar o Logan 0 sua i)age)" e este"
de tal )odo en.eitiçado !o) o Ton= e !onsigo -rE-rio" era #arro
.a!il)ente )aneQ,2el e )old,2el.
/ Co)o ( 4ue est, a LillianW / -erguntei eu" deseQosa de )udar de
assunto.
/ Na )es)a / res-ondeu o Ton=" ra-ida)ente.
/ 2ou 21/la. Vo!1s t1) !o) !erte*a )ais !oisas -ara dis!utir" )as eu
2ou des!ansar u) -ou!o.
/ Est,s #e)" 4uerida Hea2enW / 4uis sa#er o Logan. Tin+a/se a-er!e#ido
da irritaço na )in+a 2o*.
/ Estou" Logan. SE estou !ansada da 2iage). No te -reo!u-es.
DeiRei/o !o) o Ton= e .ui -ara !i)a" -arando -ri)eiro nos a-osentos da
Lillian. 3er!e#i 4ue a Nart+a 'ood)an no esta2a !al)a !o)o se)-re. Vi
logo 4ue esta2a -ertur#ada e ner2osa.
/ Ainda #e) 4ue Q, 2oltou" Nistress Stonewall / disse ela ra-ida)ente"
4uase e) segredo.
/ 6 4ue se -assa" Nart+aW
A Nart+a ol+ou -ara a -orta .e!+ada do 4uarto da Lillian" !o)o 4ue -ara
ter a !erte*a 4ue esta no esta2a a 2er ne) a ou2ir o 4ue ela ia di*er.
/ Ela te) estado )uito -ertur#ada" nestes Blti)os dias" !o)-leta)ente
di.erente.
/ De 4ue )aneiraW / Hesitei antes de a#rir a -orta do 4uarto da Lillian.
/ Fe)" a sen+ora sa#e !o)o ela 2i2ia no -assado" -ensando 4ue ainda era
Qo2e) e #onita" .alando so#re -essoas do -assado e re.erindo/se a
situações )uito antigas.
/ Si)" e entoW
/ Ela no te) .eito isso nestes Blti)os dias" ne) se4uer tentou
)a4uil+ar/se.
/ Nas o Ton=... Nister Tatterton a!a#ou de )e di*er 4ue ela esta2a
igual a 4uando eu .ui -ara 5innerrow.
/ Ele no te) estado !, )uito desde 4ue se .oi e)#ora" Nistress
Stonewall. Este2e tr1s dias .ora e de resto no 2eio !,.
/ Nas" ento" o 4ue ( 4ue ela .a*" se no age !o)o se esti2esse no
-assadoW
/ T ainda )ais assustador... ela di* 4ue os )ortos esto a 2oltar.
/ 3or4ue ela -ensa 4ue eu sou a )in+a )e" Nart+a disse eu" sorrindo. /
T da )in+a !or do !a#elo. Estou a -ensar 2oltar 0 )in+a !or natural e...
/ Si)" Nistress Stonewall / interro)-eu ela. / Nas antes
AH
disto" ela esta2a se)-re no )es)o -eríodo de te)-o. Ela ol+a2a -ara si
e 2ia a sua )e" )as ta)#() se 2ia a si -rE-ria !o)o era 4uando a sua
)e era 2i2a. Ela esta2a no -assado !onsigo. Agora est, no -resente" e
Qura 4ue -essoas 4ue Q, )orrera) esto a 2oltar. Eu sei 4ue no !onsigo
eR-li!ar )uito #e)" )as es-ere sE at( .alar !o) ela. Est, )uito !al)a"
sensata" )as aterrori*ada" !o)o se ti2esse 2isto )es)o u) .antas)a. Na
2erdade" ela est, nu) !erto estado de !+o4ue. Ten+o de re!on+e!er"
Nistress Stonewall" 4ue esta ( a -ri)eira 2e* 4ue eu )e le)#ro de estar
ener2ada !o) to)ar !onta da sua a2E.
/ Nas" Nart+a...
/ E Nister R=e 5+isPe= ta)#() no aQuda nada" est, se)-re a .alar de
.antas)as e es-íritos o te)-o todo. Todos os !riados esto u) #o!adin+o
assustados. / Ela ol+ou -ara #aiRo" !o)o se sentisse en2ergon+ada.
/ Estou a 2er 4ue +, )ais" Nart+a / a!res!entei eu" ra-ida)ente. / V,
l," !onte/)e o resto.
/ / T sE u)a -ar2oí!e" Nistress Stonewall. Eu sei 4ue ( sE -or !ausa do
4ue se te) -assado.
/ 6 4ue .oi" Nart+aW 3or .a2or" no ten+a )edo de )e !ontar.
/ #o)" u) dia destes a!ordei a )eio da noite e...
/ Si)W
/ 6u2i )Bsi!a" )Bsi!a de -iano.
Fi4uei a ol+ar -ara ela" !o) o )eu !or-o re-entina)ente to gelado 4ue
-ensei ter -erdido a sensi#ilidade toda. 3or )o)entos" no !onsegui
.alar.
/ De2e ter i)aginado / a.ir)ei eu" 4uase nu) )ur)Brio.
/ Ta)#() a!+o" Nistress Stonewall. Eu ne) tin+a !ontado a ningu() at(
agora. Nas est, a 2er" tudo isto est, rela!ionado !o) o 4ue est, a
-assar/se !o) a sua a2E. Ela ol+a -ara )i) de )aneira di.erente" e
-assa +oras a o#ser2ar atra2(s da Qanela" na dire!ço do la#irinto.
/ 6 la#irintoS
A Nart+a a!enou !o) a !a#eça" lenta)ente.
/ T o 4ue ela est, a .a*er" neste )o)ento / in.or)ou" e a.astou/se.
6l+ei -ara a -orta do 4uarto e no2a)ente -ara ela. A )ul+er -are!ia
)es)o -ertur#ada. Co)o ( 4ue o Ton= no se tin+a a-er!e#ido do 4ue
esta2a a a!onte!erW Esta2a -restes a .i!ar se) os ser2iços da Nart+a
'ood)an.
/ Tal2e* se eu .alar !o) ela" Nart+a. 3ode ser 4ue ela !aia e) si.
A&
/ Es-ero 4ue si)" Nistress Stonewall" -or4ue" na )in+a o-inio" tal2e*
.osse )el+or -ara ela ir -ara u) sítio onde ti2esse )ais aQuda
-ro.issional.
'irei o -uRador da -orta lenta)ente" e de-ois entrei no 4uarto da
Lillian. En!ontra2a/se eRa!ta)ente onde a Nart+a dissera: sentada 0
Qanela" a ol+ar -ara o la#irinto.
6 !+eiro .orte do seu -er.u)e de Qas)i) atingiu/)e" e eu -ensei 4ue
a4uilo era eRa!ta)ente o 4ue esta2a di.erente nela" na sua lou!ura.
3assara +oras e) .rente a u)a )oldura se) es-el+o eRagerando a
)a4uil+age)U !ontudo" nun!a -usera o seu -er.u)e -re.erido" a4uele
!+eiro 4ue eu !on+e!ia to #e). Agora tin+a -osto.
Ao !ontr,rio das outras 2e*es e) 4ue a tin+a 2isto" no usa2a u)a das
suas elegantes !a)isas de noite. Esta2a !al)a)ente sentada" !o) u)a
#lusa -reta de !+i..on e u)a saia -reta. Kuando )e ou2iu e se 2irou
-ara )i)" 2i 4ue esta2a se) )a4uil+age)" e o seu !a#elo" e)#ora
!ontinuasse de)asiado des!olorado" esta2a -enteado -ara #aiRo" !o) os
lados -resos -ara tr,s !o) gan!+os.
/ A+ / disse ela. / Tu ta)#() 2oltaste. / E soltou u)a -e4uena risada.
/ Lillian...
/ Da4uela !idade dos )ontes... Eu sei 4ue sE u)a !oisa !o)o esta te
.a*ia 2oltar. Fugiste da4ui" desististe de tudo" -ara te tornares u)a
-ro.essora nu)a es!ola retrEgrada. E agora est,s arre-endida"
arre-endida de teres -erdido tudo.
Ela sa#ia 4ue) eu eraS No esta2a a ol+ar -ara )i) e a -ensar 4ue era a
)in+a )e. Voltou/se outra 2e* -ara a Qanela" a ol+ar l, -ara .ora.
A Nart+a tin+a ra*o" ela esta2a )uito di.erente. 6 to) da 2o* dela era
di.erente" a eR-resso dos seus ol+os esta2a di.erente. At( o )odo de
se sentar e de se !ontrolar era di.erente. A .ri2olidade" o riso
treslou!ado" o )odo estran+o e et(reo !o)o )eRia as )os e se )o2ia
-elo 4uarto tin+a) desa-are!ido. Era !o)o se ti2esse re!e#ido u)
trata)ento de !+o4ue e ti2esse aterrado na realidade.
/ 6 4ue ( 4ue -ro!ura" LillianW 3or4ue ( 4ue -assa o dia aí sentada" a
ol+ar -ara o la#irintoW
Ela 2irou/se. Duas -e4uenas l,gri)as a-are!era) nos !antos dos seus
ol+os a*uis !or de !ent,urea" ol+os to -are!idos !o) os )eus" 4ue at(
estre)e!i.
/ Toda a gente )e detesta / de!larou. / Esto todos
AZ
!ontra )i)" !ul-ando/)e de tudo o 4ue a!onte!eu de )au. A-roRi)ou o seu
lenço de renda da !ara e to!ou deli!ada)ente nos ol+os. A4uela era a
Lillian 4ue eu !on+e!ia" a!tuando" dese)-en+ando" re-resentando as suas
e)oções" tal !o)o u) )Bsi!o to!aria u) instru)ento. A !anço dela era:
JTen+a) -ena de )i)" -o#re de )i). 3o#re Lillian.J Sus-irei.
/ 3or4ue ( 4ue todos a detesta)" LillianW 6 4ue ( 4ue .e*W / -erguntei
eu" !o) 2o* !ansada.
/ Di*e) 4ue eu eR-ulsei a tua )e desta !asa. 6s !riados !ostu)a2a)
segredar !oisas. A+" )as eu sa#ia o 4ue di*ia). Costu)a2a ou2i/los.
Di*ia) 4ue eu era )uito .ria !o) o Ton=" 2i2endo e dor)indo se) ele"
no o deiRando a)ar/)e tantas 2e*es !o)o ele gostaria" sE -ara
-reser2ar a )in+a Qu2entude e #ele*a. 3ara no .i!ar desgastada e
!ansada" sE -ara satis.a*er a ne!essidade de satis.aço seRual de u)
+o)e)" de -ro2ar a sua )as!ulinidade.
/ 3or4ue ( 4ue os !riados +a2ia) de -reo!u-ar/se !o) issoW / in4uiri"
-ensando 4ue seria )el+or .a*er/l+e a 2ontade. Ela sorriu" )as .oi u)
sorriso to gelado" 4ue toda eu tre)i.
/ 3or4ue seriaW Todos eles adora2a) o Ton=. E ainda adora). A!+a) 4ue (
u)a es-(!ie de deus 4ue anda a 2aguear -or a4ui. Ele no te) !ul-a de
nada. Kuando a tua )e se atirou a ele e ele no a reQeitou" todos
-ensara) 4ue tin+a sido -or !ausa da )aneira !o)o eu o trata2a. No
21sW T tudo !ul-a )in+a. Tudo. At( a )orte do Tro=.
/ A )orte do Tro=S / C+eguei/)e )ais a ela.
/ Si)" a )orte do Tro=. Kue !a2alo ( 4ue ele es!ol+eu -ara )ontarW Co)o
se .osse !ul-a )in+a ele t1/lo es!ol+ido.
/ 6 A#dulla Far / res-ondi eu" de!la)ando .rases de!oradas +, Q, )uito
te)-o.
/ 6 A#dulla Far... / Ela !on.ir)ou !o) a !a#eça.
/ 6 )eu !a2alo" o !a2alo 4ue ningu()" a no ser eu" !onseguia )ontar.
E" -or isso" a !ul-a .oi )in+a. No est,s a 2erW A !ul-a .oi )in+a /
re-etiu ela" a!enando/)e !o) o lenço" e 2oltando/se no2a)ente -ara a
Qanela. / E agora" esto todos a 2oltar -ara )e -erseguir" -ara )e
!astigar.
/ Lillian / disse eu" -er!e#endo .inal)ente o 4ue ela 4ueria di*er /"
isso ( u) dis-arate" u)a toli!e. 6s .antas)as e os es-íritos no
eRiste). So a-enas in2enções de )entes ignorantes e su-ersti!iosas.
3essoas !o)o o R=e 5+isPe= !onta) essas +istErias dis-aratadas sE -ara
se entretere). No +, nada l, .ora" nada a no ser a realidade nua e
!rua. 3or .a2or / insisti
AA
eu" indo -ara o -( dela e -egando/l+e na )o. 6l+ou -ara )i) e eu
aQoel+ei/)e ao seu lado" .iRando os seus ol+os a*uis !+eios de
-ertur#aço" deseQando !o) todas as )in+as .orças 4ue ela )e 2isse e
ou2isse e -er!e#esse" deseQando ser i)-ortante aos ol+os dela" ser a
sua neta" -elo )enos u)a 2e*" e !onseguir)os -artil+ar os nossos
-ensa)entos )ais ínti)os. / 3or .a2or. No se ator)ente. L, est, a
so.rer #astante...
De re-ente" ela sorriu e !o) a )o li2re a.agou/)e o !a#elo. Era a
-ri)eira 2e* 4ue )e to!a2a e) sinal de a.e!to.
/ 6#rigada" Hea2en. 6#rigada -or te -reo!u-ares. Nas / disse ela"
2oltando/se /" ( tarde de )ais" tarde de )ais.
/ LillianS LillianS / re-eti eu. / A2E.
Ela no se 2oltou. Esta2a !o) o ol+ar .iRo" .iRo na sua lou!a
o#ser2aço. Le2antei/)e e ta)#() ol+ei -ela Qanela" na dire!ço do
la#irinto.
;)a n(2oa a-are!era 2inda do )ar. Era !o)o se as nu2ens ti2esse)
des!ido do !(u -ara engolir as -assagens se!retas e so)#rias. 6 !(u
!o)eça2a ra-ida)ente a .i!ar nu#lado. Est,2a)os -restes a ter u)a
te)-estade de Vero. A es!urido assi) o .a*ia -re2er.
Fi4uei ali" 0 Qanela" ao lado da )in+a a2E de )ente -ertur#ada" a ol+ar
l, -ara .ora" -ara o )undo e) e2oluço" !o)o se" ta)#() eu" es-erasse
4ue os es-íritos 4ue a )in+a a2E -ensa2a estare) a -ersegui/la
a-are!esse). SE 4uando a Nart+a surgiu 0 -orta" -ara 2er o 4ue tin+a
a!onte!ido" ( 4ue eu )e dei !onta de +, 4uanto te)-o esta2a ali" a
ol+ar l, -ara .ora. Durante todo esse te)-o esti2era se)-re a segurar a
)o da Lillian. Kuando a larguei" ela -ousou a )o no !olo" e eu .ui
ter !o) a Nart+a.
/ Te) ra*o / !on!ordei" e) 2o* #aiRa. / Ela est, #astante di.erente.
A Nart+a anuiu !o) a !a#eça e ol+ou -ara ela" !o) os ol+os !+eios de
triste*a.
/ Eu a!+o 4ue ela -ode a!a#ar -or .i!ar !atatEni!a" Nistress Stonewall.
/ Ta)#() a!+o" Nart+a. 2ou -edir a Nister Tatterton -ara )andar !+a)ar
o )(di!o.
/ Ainda #e) 4ue ta)#() a!+a" Nistress Stonewall / res-ondeu a Nart+a. /
Eu )en!ionei estas )udanças a Nister Tatterton +, u)as +oras atr,s e
ele disse 4ue -assa2a -or !," )as ainda no a-are!eu.
/ Ele +,/de 2ir. Eu trato disso / assegurei/l+e eu.
A@
/ Nuito o#rigada.
6l+,)os as duas )ais u)a 2e* -ara a Lillian. Ela ne) se4uer tin+a
-estaneQado.
/ 6 senti)ento de !ul-a ( dos -esos )ais di.í!eis -ara a )ente aguentar
/ a.ir)ei" 4uase nu) )ur)Brio" )ais -ara )i) -rE-ria do 4ue -ara a
Nart+a" )as esta ou2iu e !on!ordou ra-ida)ente.
DeiRei a4ueles a-osentos e !orri -ara os nossos. No 4ueria 4ue os
!riados 2isse) as l,gri)as de terror 4ue )e tin+a) 2indo aos ol+os.
Sa#ia 4ue as !oisas 4ue a Lillian dissera" o .a!to de ela sentir 4ue as
-essoas a !ul-a2a)" a!a#ando -or atri#uir a si -rE-ria essa !ul-a"
tin+a) -er)ane!ido se)-re no .undo dos seus -ensa)entos" a-arente)ente
ador)e!idas" sE 0 es-era de u)a o-ortunidade de 2ire) ao de !i)a -ara
eRer!er o seu -oder destruidor no resto da sua )ente.
6 )es)o a!onte!ia !o)igo. At( agora tin+a !onseguido" !o) algu) 1Rito"
es!onder esses -ensa)entosU -or()" de-ois de ter 2isto e ou2ido a
Lillian" no !onseguia deiRar de -ensar no )o)ento e) 4ue eles 2iria)
ao de !i)a -ara )e -erseguir" o )o)ento e) 4ue eu ta)#() 2eria" !o)o a
Lillian" u) .antas)a... o .antas)a do Tro=. De2ia ter/)e es.orçado )ais
-ara e2itar 4ue ele entrasse e) deses-ero... No de2ia ter deiRado o
Tro= so*in+o e ido 2iaQar" en4uanto ele de.in+a2a e) Fart+=" a 2i2er na
!asa de -edra 4ue .ora o nosso nin+o de a)or" o lugar de tantas +oras
de .eli!idade.
Kuantas noites teria ele -assado e) #ran!o" a -ensar e) )i)" na sua
!asa" !on2en!ido de 4ue eu o a#andonara" e de 4ue tin+a a!eitado o
nosso destinoW Eu sa#ia !o)o ele era sensí2el e -ro-enso ao deses-ero.
Co)o ele so.ria .a!il)ente e" )es)o assi)" eu deiRara/o a so.rer a -ior
dor de todas... a de u) !oraço des-edaçado. DeiRara/o se) es-erança"
!on2en!ido de 4ue todos os -esadelos 4ue se)-re ti2era esta2a)
destinados a a!onte!er.
Ao .iRar os ol+os da Lillian" ao 2er o )edo instalado na4ueles ol+os"
senti a angBstia 4ue ela esta2a a sentir. Fugi dessas re!ordações !o)o
.ugia da sua lou!ura. Seria 4ue o senti)ento de !ul-a )e iria
transtornar e ator)entar !o)o .i*era !o) ela" at( eu .i!ar lou!a" e
2i2er isolada !o) os )eus -ensa)entos agitadosW
6+" Tro=" Tro=" de !erte*a 4ue sa#ias 4ue eras a Blti)a -essoa do )undo
4ue eu algu)a 2e* 4uereria )agoar.
Ti2e de a.astar a4ueles -ensa)entos so)#rios so#re o
A%
Tro= da )in+a !a#eça. Agora era a )ul+er do Logan" e eu ia .a*er tudo
-ara nun!a o .a*er so.rer !o)o o Tro= so.rera.
To)ei #an+o e 2esti/)e" e 2oltei -ara #aiRo 0 -ro!ura do Ton=" -ara o
)andar .alar !o) a Nart+a 'ood)an.
6 Ton= e o Logan no esta2a) no es!ritErio. 6 Curtis 2iu/)e 0 -ro!ura
deles e disse/)e 4ue tin+a) deiRado re!ado 4ue ia) a Foston.
/ Kual4uer !oisa rela!ionada !o) -lanos -ara a .,#ri!a de 5innerrow /
in.or)ou o Curtis" -reo!u-ado -or no se le)#rar do re!ado todo.
/ No se -reo!u-e" Curtis. 6#rigada. / No sa#ia se +a2ia de rir ou
!+orar !o) a dedi!aço )ono)anía!a do Logan 0 Co)-an+ia de Frin4uedos
Tatterton. Sa#ia 4ue ele de2ia estar !ansado da 2iage)" )as isso no o
tin+a i)-edido de )ostrar a sua deter)inaço e o seu es.orço ao Ton=. 6
Ton= ta)#() de2ia ter/se -reo!u-ado" -ensei eu. 3or4ue ( 4ue ele esta2a
a ali!iar tanto o Logan !o) o negE!ioW L, tin+a o 4ue dissera 4uerer:
Q, nos tin+a a 2i2er ali" a -artil+ar a ri4ue*a dele" e Q, tin+a o
Logan a tra#al+ar -ara ele. De2ia dar )ais atenço 0 Lillian e 0s suas
ne!essidades.
/ #o)" )as eles dissera) -ara no se -reo!u-ar. Kue 2olta2a) #e) a
te)-o do Qantar.
A+" !o)o eu 4ueria sentir/)e .eli* e #e)/dis-osta neste )o)ento" e) 2e*
de )e sentir agitada e )elan!Eli!a. De!idi ir dar u) -asseio" -ara
es-aire!er os )eus -ensa)entos su.o!antes e so)#rios.
Esta2a !o) u)a #lusa a*ul le2e e .res!a e u)a saia" e esti2e )es)o -ara
ir #us!ar u)a !a)isola de algodo" -ois o ar tin+a re.res!ado e a #risa
)aríti)a esta2a )ais .orte. 3or()" a!a#ei -or no ir. Fui andando"
a#raçando/)e" to distraída !o) os )eus -ro#le)as" 4ue no )e a-er!e#i
da ra-ide* e do )uito 4ue andei. 3arei ao -( da entrada do la#irinto e
ol+ei -ara tr,s.
Ao .undo" e)oldurada -ela Qanela" esta2a a Lillian. 3are!ia u)
)ane4ui)" to 4uieta" to g(lida no seu lugar. Era di.í!il distinguir
os -or)enores da sua !ara" !laro" )as -are!eu/)e 4ue esta2a !o) u)a
eR-resso de )edo. De re-ente" o )edo dela -assou -ara )i) e .ui
arrastada -ara o la#irinto" !o)o u)a !riança 4ue 4uer sa#er o .i) de
u)a +istEria de terror. Kuando entrei no la#irinto" le)#rei/)e da
-ri)eira 2e* 4ue o .i*era" no -ri)eiro dia 4ue esti2era e) Fart+="
4uando ainda ne) se4uer sa#ia o 4ue era o la#irinto. Tin+a .i!ado
entusias)ada !o) o desa.io de en!ontrar o !a)in+o atra2(s do -u**le.
Tin+a seguido arrogante)ente
@D
e) .rente" 2irando -ri)eiro 0 direita e de-ois 0 es4uerda. Kuando a
4uente lu* do Sol .ora a#sor2ida -elas se#es altas" tin+a .i!ado se)
es-erança. L, no )e le)#ra2a do !a)in+o de regresso. Entrara e)
-Oni!o" a-ressara o -asso" e 4uase !orrera.
3or .i)" -arara -ara )e do)inar e a!al)ar" es.orçando/)e -or ou2ir a
re#entaço das ondas" !o) a es-erança de -oder us,/la !o)o -onto de
re.er1n!ia. Contudo" e) 2e* disso" ou2ira o so) de algu() a )artelar
nas i)ediações. Tin+a seguido o so) at( ou2ir u)a Qanela a .e!+ar/se e
o sus-ender do )artelar. Seguira eRa!ta)ente na )es)a dire!ço 4ue
esta2a a andar +oQe" !o) os )eus #raços a en2ol2er -rote!tora)ente o
)eu -eito" !o)o a )in+a a2E .a*ia. Tin+a do#rado es4uina a-Es es4uina"
at( ter saído do la#irinto e de-arar/se/)e a !asa de -edra do Tro=.
Tal !o)o a!onte!era agora.
E !ontinua2a !o)o se)-re .ora" u)a !asa de u) !onto de .adas 4ue surgia
no .i) do ne2oeiro" instalada !o)oda)ente no !olo dos -in+eiros. Claro
4ue agora no +a2ia o so) do )artelo a !onstruir os -re!iosos
#rin4uedos TattertonU no +a2ia a lu* de u)a lareira. No +a2ia nada a
no ser as so)#ras .rias e as Qanelas es!ure!idas" 4ue -are!ia) os
ol+os de u) +o)e) !ego" #aços" !in*entos" se) 2ida" se) se4uer o
re.leRo da !er!a torta 4ue a rodea2a no 2idro.
No entanto" a sua 2iso des-edaçou o )eu !oraço .r,gil.
J6+" Tro=J" -ensei eu. JCo)o gostaria de estar a a-roRi)ar/)e da tua
!asa de -edra !o)o na4uele -ri)eiro dia" e de-ois de te !on+e!er"
tentar de no2o !on2en!er/te a .alar !o)igo. Co)o gostaria 4ue l,
esti2esses de no2o a ol+ar -ara )i) !o)o Q, ol+aste: 2er os teus ol+os
es!uros a -er!orrer/)e lenta)ente" -ri)eiro o )eu rosto" o )eu -es!oço"
de-ois os )eus seios" a )in+a !intura" an!as e -ernas" !o)o se te
regalasses !o)igo 2isual)ente. Co)o o#ser2aste atenta)ente o )eu rosto.
Senti o teu ol+ar nos )eus l,#ios. Senti !o)o te a.e!tara" e isso
satis.e* a )in+a .orte .e)inilidade. Si)" Tro=" .i*este/)e sentir
)ul+er )ais do 4ue 4ual4uer outro +o)e).J
A-er!e#i/)e de 4ue esta2a a a#raçar/)e !o) )ais .orça en4uanto -erdida
nestes son+os. J6 4ue ( 4ue est, a -assar/se !o)igoWJ" -erguntei a )i)
-rE-ria. JEu no de2ia estar a -ensar nestas !oisas" -ois estou ao -(
do )eu 2erdadeiro a)or" e o Tro= desa-are!eu -ara se)-re. No de2ia
deiRar os son+os lou!os da Lillian !o) os seus .antas)as a.e!tare)/)e e
-erseguire)/)e ta)#().J
@$
Controlei/)e ra-ida)ente e deiRei as )os !aídas ao lado do !or-o"
a2ançando at( !+egar 0 -orta da !asa de -edra. Esta2a sur-reendida -or
o terreno 0 2olta da !asa ter sido to #e) tratado de-ois da )orte do
Tro=. A rel2a esta2a !ortada" os !anteiros de rosas -odados. At( as
Qanelas a-aineladas -are!ia tere) sido li)-as.
De-ois de u) )o)ento de +esitaço" e) 4ue todas as 2o*es de -re!auço
soara) os seus alar)es" girei o trin!o e entrei" !o) o !oraço a #ater
!o)o se .osse u) -,ssaro -restes a le2antar 2oo. Assi) 4ue entrei"
su.o4uei u) grito. A !adeira do Tro= esta2a no sítio do !ostu)e" de
.rente -ara a lareira. Na4uele )o)ento" es-erei 21/lo l, sentado" e ele
2irar/se/ia -ara )i)" !o)o .i*era na4uele -ri)eiro dia... Nas" ( !laro
4ue no +a2ia ningu() e a4uele sil1n!io e o 2a*io .ora) )ais
de2astadores do 4ue eu i)aginara. Res-irei .undo e !onti2e a
res-iraço" en4uanto ol+ei -ara os instru)entos es-e!iais 4ue ele usa2a
-ara !onstruir !riações es-e!iais -ara a Tatterton" !ada u)a no seu
ni!+o na -arede.
A t,#ua do soal+o 0 )in+a es4uerda rangeu !o)o se u) .antas)a ti2esse
dado u) -asso" e eu soltei u) grito. Se) +esitar" 2oltei/)e e saí a
!orrer da !asa" !o) a triste*a e o )edo )isturados nas l,gri)as 4ue
!orria) !ara a#aiRo. Fugi -ara o la#irinto e !orri desnorteada)ente
-elos !orredores" 2irando su!essi2a)ente ao !al+ar. Tro-e!ei u)a 2e*"
)as !onsegui e4uili#rar/)e antes de !air -or !i)a das se#es. 3or .i)"
Q, se) .Mlego e eRausta" -arei no )eio de u)a -assage)" -ara !onseguir
!ontrolar/)e.
Tal !o)o da -ri)eira 2e* 4ue entrara na4uele la#irinto +, )uitos anos
atr,s" esta2a outra 2e* -erdida. Tin+a !orrido e) -Oni!o"
desres-eitando os !a)in+os e as orientações 4ue Q, sou#era to #e).
Na4uele )o)ento" ainda esgotada e)o!ional)ente" no !onseguia
ra!io!inar. Todas as a#erturas e entradas -are!ia) iguais. Eu ne)
se4uer tin+a #e) a !erte*a de !o)o 2oltar -ara a !asa de -edra.
Ri/)e de )i) -rE-ria" )ais -ara )e a!al)ar do 4ue -or outra ra*o. JKue
tonta e estB-ida (s" Hea2en Leig+J" -ensei eu. JDe-ois de todos estes
anos e de todas as 2e*es 4ue atra2essaste o la#irinto" est,s a4ui
-arada" toda !on.usa. Le2a o te)-o 4ue -re!isares" -ensa" !ontrola/te.
3ensa sE no 4ue seria se ainda esti2esses a 2aguear -or a4ui 4uando o
Ton= e o Logan 2oltasse)" e eles ti2esse) de te 2ir so!orrer. Co)o (
4ue eR-li!a2as u)a -ar2oí!e dessasWJ
Continuei a -er!orrer os !orredores" a)aldiçoando o )ist(rio.
@G
Tin+a a !erte*a de estar a andar e) !ír!ulos. De 4ual4uer )aneira" 4ual
era a lEgi!a da4uiloW Kue sentido de +u)or distor!ido tin+a in2entado
a4uiloW Controlei a res-iraço e estudei as di2ersas o-ções. Kuanto
)ais +i-Eteses tin+a" )ais !on.usa .i!a2a. Esta2a a !o)eçar a
es!ure!er. H, 4uanto te)-o ( 4ue andaria a 2aguear -elo la#irintoW De
re-ente" -erdi a noço de te)-o e de lugar. No !onseguia a!al)ar o )eu
!oraço. A )in+a #o!a solta2a -e4uenos gritos 4uase es-ontanea)ente.
Tentei !o) deses-ero a!al)ar/)e" )as esta2a a tornar/se !ada 2e* )ais
di.í!il.
Fui -or u) !orredor" 2irei 0 direita e de-ois 0 es4uerda. Continua2a
tudo igualU -or()" de-ois de ter 2oltado nos sítios 4ue -ensa2a estare)
!ertos" en!ontrei/)e ainda )ais e)#ren+ada no la#irinto" )as )ais longe
-ara a direita tanto da saída -ara a !asa do Tro= !o)o -ara a )anso.
A4ui" as so)#ras -are!ia) )ais es!uras e )aiores. Era tudo +ostil -ara
)i). Na )in+a i)aginaço" as se#es esta2a) a 2ingar/se de )i)" -or ter
resol2ido o seu )ist(rio +, )uitos anos e -or -assar de u) )undo -ara o
outro.
3or .i)" de!idi 4ue a Bni!a soluço era 2irar su!essi2a)ente u)a 2e* 0
es4uerda e outra 2e* 0 direita. A!a#aria -or !+egar ao .i) do
la#irinto" e)#ora le2asse de* 2e*es )ais te)-o a atingi/lo do 4ue se )e
le)#rasse das soluções. De !a#eça #aiRa" -rossegui. 3assados uns
)inutos" !+a)ou/)e a atenço o so) de algu() a !ortar. 3arei e es!utei.
Si)" era de !erte*a u) dos Qardineiros a tra#al+ar. Andei na dire!ço
do so) e de-ois de )eia dB*ia de 2oltas dei de !aras !o) u) sen+or
idoso a -odar as se#es. Co)o no 4ueria assust,/lo resol2i -arar"
es-erando 4ue ele )e 2isse ra-ida)ente. Nes)o assi)" 4uando se 2irou"
-er!e#i 4ue a-an+ara u) susto. Kuase 4ue .ugiu.
/ Es-ere. No ten+a )edo / disse eu. / Sou sE eu" Nistress Stonewall. A
Hea2en.
Co)o no o !on+e!ia" !al!ulei 4ue .osse u) dos e)-regados 4ue tin+a)
sido !ontratados de-ois de eu ter 2oltado -ara 5innerrow.
/ 6+" )iss / eR!la)ou ele. / 6+" )eu Deus. / Ele esta2a de -(" !o) a
)o direita e) !i)a do !oraço. / 3regou/)e u) susto enor)e. Ainda #e)
4ue a sen+ora ( 4ue) (. Ainda #e) 4ue ( u) dos 2i2os.
/ Sou" graças a Deus. Nas ten+o 4ue !on.essar 4ue andei a 2aguear -elo
la#irinto e 4ue -erdi o )eu sentido de orientaço.
/ A+" si)" isso a!onte!e .a!il)ente. At( a )i) Q, )e a!onte!eu algu)as
2e*es.
@C
/ L, tra#al+a !, +, )uito te)-oW / -erguntei eu. 3ensei 4ue uns )inutos
de !on2ersa aQudaria) a a!al)ar os Oni)os" e 4ue assi) ele no sentiria
ne!essidade de eRagerar o !aso" 4uando o !ontasse aos outros e)-regados.
/ SE +, alguns )eses" )in+a sen+ora.
/ Est, a gostarW
/ A )aior -arte do te)-o" si). No gostei +, #o!adin+o / a.ir)ou ele" e
riu/se. / 3or )o)entos" -ensei 4ue u) dos es-íritos do R=e 5+isPe= )e
4ueria.
/ A+" o R=e 5+isPe=. Si)" si) / res-ondi eu" sorrindo. / Ele !onsegue
assustar toda a gente !o) as suas +istErias.
/ Foi o 4ue )e a!onte!eu" )in+a sen+ora. No outro dia" ti2e a !erte*a
de ter ou2ido -assos do outro lado de u)a destas se#es. Segui o so) e
a-are!i na Qunço onde 4ue) .osse tin+a de a-are!er" sE 4ue...
/ SE 4ueW
/ No a-are!eu ningu(). E eu Quraria so#re u) )onte de Fí#lias 4ue
esta2a l, algu().
6#ser2ei/o -or u) )o)ento.
/ Fe)" 4uando algu() nos -õe ideias na !a#eça !o)o o R=e .a*" a nossa
i)aginaço -rega/nos -artidas / disse eu. Ele !on!ordou !o) a !a#eça.
/ T o 4ue eu ta)#() a!+o" )in+a sen+ora. #o)" )as ento" se 4uiser o
!a)in+o )ais r,-ido -ara !+egar a !asa" 2ire ali 0 direita" de-ois duas
2e*es 0 es4uerda e no2a)ente 0 direita. E Q, est,.
/ Nuito o#rigada. Sinto/)e u) #o!adin+o en2ergon+ada -or ter .i!ado
!on.usa.
/ No +, ra*o -ara isso" )in+a sen+ora. Ten+a u)a #oa noite. / Ele
ol+ou -ara !i)a. / L, est, 4uase de)asiado es!uro -ara eu !ontinuar a
tra#al+ar. 2ou sE a!a#ar este #o!ado e ta)#() )e 2ou e)#ora.
/ Si) / res-ondi eu. / 6utra 2e* o#rigada.
Segui as orientações dele e saí -ara o Qardi)" a -ou!os )etros de onde
tin+a entrado. En4uanto estuga2a o -asso -ara !+egar a !asa" ol+ei -ara
!i)a e 2i 4ue a Lillian ainda esta2a 0 Qanela.
SE 4ue" agora" ela esta2a a a!enar lenta)ente !o) a !a#eça" !o)o se o
.a!to de eu )e ter -erdido e de ter a-are!ido na4uele sítio ti2esse
!on.ir)ado algo na sua )ente lou!a" !o)o se eu ti2esse dado !or-o aos
seus son+os. Sorriu/)e e de-ois a.astou/se da Qanela" satis.eita.
Des-a!+ei/)e a entrar e) !asa e a eR-or/)e 0 segurança
@H
4ue as lu*es" o #arul+o e as outras -essoas re-resenta2a). Feli*)ente"
o Logan e o Ton= ainda no tin+a) !+egado. Fui ra-ida)ente -ara os )eus
a-osentos" e )ol+ei a !ara !o) ,gua .ria" a!al)ando/)e" .inal)ente" e
ad4uirindo a !or nor)al. 6 Logan !+egou -ou!o de-ois.
/ 6nde ( 4ue .ora)W / -erguntei" en4uanto ele se des-ia -ara ir to)ar
#an+o e arranQar/se -ara o Qantar.
/ A+" o Ton= 4ueria 4ue eu !on+e!esse u)a -essoa en2ol2ida na
eR-ortaço dos #rin4uedos. ;) +o)e) interessante. ER-li!ou tudo !o)
grandes -or)enores e" 4uando !ontei do nosso in2esti)ento e) 5innerrow"
)ostrou/se )uito interessado. Disse 4ue os Euro-eus t1) i)ensa
!uriosidade so#re as regiões re)otas e #ra2ias da A)(ri!a. Va)os ter
1Rito !o) toda a !erte*a. 6 Ton= .i!ou )uito entusias)ado !o) o assunto.
/ A+" .i!ouW
/ Fi!ou / disse o Logan" e .e* u)a -ausa en4uanto )e o#ser2a2a. /
3or4ue ( 4ue est,s !o) esse ar in.eli*W
/ Fui l, a#aiRo -ara .alar !o) ele so#re a Lillian" )as 2o!1s tin+a)
a!a#ado de sair. Ela no est, nada #e)" e o Ton= te) ignorado o
-ro#le)a. A Nart+a 'ood)an est, to -ertur#ada 4ue at( se 4uer ir
e)#ora.
/ A s(rioW ]+" )eu Deus.
/ Si)" o+" )eu Deus / re-eti eu. / 2ou l, -ara #aiRo" -ara a sala de
estar. Ten+o de .alar !o) o Ton=.
/ Est, #e). Eu Q, l, 2ou ter.
6 Ton= ta)#() esta2a a to)ar #an+o e a arranQar/se -ara o QantarU
des!eu" -or()" antes do Logan" #astante gar#oso no seu !asa!o de
s)oPing e) 2eludo a*ul. 6s seus ol+os #ril+a2a)" res-lande!entes.
3are!ia )ais .eli* do 4ue nun!a.
/ Hea2en" 4ueres a!o)-an+ar/)e nu)a #e#ida antes de QantarW / -erguntou
ele.
Eu esta2a e) -(" ao lado do -iano" !o) a )in+a )o direita a-oiada na
)adeira -olida.
/ No" Ton=" neste )o)ento no. 3re!isa2a de .alar !onsigo antes do
Qantar.
/ A+" si)W
/ Foi 2er a Lillian e a Nart+a 'ood)anW
/ No" eu...
/ 3or4ue anda a e2it,/loW / interroguei" a2ançando -ara ele. 6l+ou -ara
)i) uns instantes. Antes 4ue -udesse res-onder" o Curtis a-are!eu e o
Ton= -ediu u) +ig+#all.
/ !o) !erte*a" sir / res-ondeu o Curtis" ol+ando e) seguida -ara )i).
@&
/ Nada" o#rigada" Curtis / de!larei. / EntoW / -rossegui eu" assi) 4ue
o Curtis se .oi e)#ora.
/ Eu no ten+o andado a e2it,/la. Ten+o ( andado )uito o!u-ado. 3or4ue
( 4ue est,s to -reo!u-ada !o) o assuntoW
/ Estou -reo!u-ada !o) isso -or4ue ela no est, na )es)a" est, #astante
di.erente. A Nart+a 'ood)an disse/)e 4ue Q, l+e -ediu -ara ir l, 2er o
4ue se -assa. Ela est, )uito -ertur#ada !o) tudo e a!+o 4ue 4uer ir/se
e)#ora.
/ A Nart+aW
/ Si)" Ton=. Se desse )ais i)-ortOn!ia 0s !oisas 4ue o rodeia)" teria
re-arado nisso. Te) de ir l, i)ediata)ente .alar !o) ela e !+a)ar u)
)(di!o -ara 2er a Lillian.
/ 6 4ue ( 4ue se -assa !o) elaW
/ Est, di.erente. / Fi* desli*ar a )o -elo -iano. / L, no 2i2e no
-assado. TrouRe o -assado -ara o -resente.
/ Co)oW
/ Lulga 2er .antas)as e des!arrega tudo no seu senti)ento de !ul-a.
/ 6+S Estou a 2er. / Virou a !a#eça de u) )odo 4ue )e i)-ediu de
o#ser2ar os seus ol+os" )as !al!ulei 4ual o )oti2o.
/ T algo 4ue no l+e i)-orta 4ue ela deiRe de .a*er" su-ortar toda a
!ul-a e) relaço 0 )in+a )e e at(... ao Tro=.
/ 6 4u1W / Virou/se de re-ente" os ol+os a*uis .a*endo le)#rar o a*ul
de u)a !+a)a de g,s. Senti o !alor entre nEs os dois.
/ Eu sei o 4ue est, a .a*er. L, eu -rE-ria o .i*" no a-enas e) relaço
a ela" )as ta)#() ao LuPe. E 4uando eles .i!a) !o) u) senti)ento de
!ul-a" senti)os o nosso .ardo )ais le2e. Nas no ( Qusto" Ton=" ne)
est, !erto. A Nart+a 'ood)an te) ra*o. A Lillian est, a .i!ar !ada 2e*
-ior a !ada dia 4ue -assa. E) #re2e .i!ar, !atatEni!a" u) 2egetal. No
-ode !ontinuar a ignorar a sua res-onsa#ilidade.
/ 9sso ( ridí!uloS / eR!la)ou ele. / No a !ul-o -ela )orte do Tro="
ne) )e !ul-o a )i). Fi* tudo o 4ue -ude -or ele" atendendo 0s
!ir!unstOn!ias. Nas sa#es #e) !o)o ele se sentia in.eli* e de-ri)ido"
!o)o esta2a !on2en!ido de 4ue iria )orrer -or !ausa da4ueles -esadelos
!onstantes e) 4ue 2ia a sua -rE-ria )orte" e at( o seu tB)ulo. Sa#ia o
4ue esta2a a .a*er 4uando es!ol+eu o !a2alo sel2age) da Lillian. E)
)in+a o-inio" ele sui!idou/se / de!larou o Ton=" !o) u) sus-iro.
@Z
Cal,)o/nos a)#os 4uando o Curtis trouRe a #e#ida. 6 Ton= .oi at( a u)
so., e sentou/se" )as eu -er)ane!i Qunto ao -iano.
/ Agora" no 4ue di* res-eito 0 Lillian / !ontinuou ele /" .i* ta)#()
tudo a4uilo 4ue u) +o)e) nas )in+as !ir!unstOn!ias -ode .a*er. Nanti2e/
a e) segurança" agasal+ada" satis.eita" )es)o na sua lou!ura. Nas isso
no signi.i!a 4ue eu ten+a de sa!ri.i!ar a )in+a -rE-ria sanidade" -ois
noW Ela te) u)a en.er)eira -ro.issional 2inte e 4uatro +oras -or dia.
No estou a negligen!i,/la de2ido a u) ridí!ulo senti)ento de !ul-a.
Estou si)-les)ente o!u-ado.
/ To o!u-ado 4ue ne) re-ara no 4ue est, a a!onte!er a4ui" e) Fart+=.
Todos os e)-regados anda) -ertur#ados -or !ausa da Lillian / disse eu.
6 Ton= sorriu !o) .rie*a e !ru*ou as -ernas. !o) os dedos" -er!orreu
)eti!ulosa)ente o 2in!o das !alças a*ul/es!uras e ol+ou -ara )i).
/ Tens a !erte*a de 4ue no (s tu 4ue est,s -ertur#ada -or !ausa da
LillianW Ser, 4ue a -resença dela a4ui te ator)entaW
/ T !laro 4ue no / disse eu. / Estou a-enas a -ensar no #e)/estar dela.
/ Estou a 2er. / Re!ostou/se -ara #e#erri!ar a sua #e#ida. / Nuito #e)
/ -rosseguiu /" a)an+ )ando 2ir o )(di!o. 6 4ue .arei se ele a!+ar
)el+or intern,/la nu) +os-í!ioW Nand,/la/ei e)#ora -ara e2itar 4ue os
e)-regados !onte) +istErias ridí!ulasW
/ Te)os de .a*er o 4ue .or )el+or -ara ela / retor4ui eu. Nada -odia
.a*er -ara e2itar o tre)or 4ue )e assalta2a.
/ Claro.
/ Ton= / !o)e!ei eu" sentando/)e ao -iano /" a !asa do Tro=...
/ 6 4ue te) a !asa do Tro=W / Ele in!linou/se -ara a .rente.
/ T 4ue... 6 Ton= !onser2ou/a tal 4ual !o)o ela era... Co)o u)
)onu)ento 2i2o.
/ Esti2este l,W / ;) .uga* #ril+o de )edo ilu)inou/l+e o ol+ar" )as
logo desa-are!eu. / Estou a 2er / -rosseguiu" 2oltando a re!ostar/se. /
E o 4ue 4uerias 4ue eu ti2esse .eitoW 3egar/l+e .ogoW
/ No" )as...
/ Tin+as ra*o nu)a !oisa" Hea2en / !o)entou ele" Q, se) 4uais4uer
2estígios de ira e .rustraço. / Todos nEs te)os de en!arar a nossa
-rE-ria !ul-a... 6s nossos -rE-rios .antas)as. Eu .i* a4uilo 4ue -ude
-or ele. Fi4uei .urioso -or
@A
ele ter des-erdiçado assi) a sua 2ida" )as isso no 4uer di*er 4ue...
Kue eu no ten+a saudades dele.
Nordi o l,#io in.erior -ara o#rigar o nE 4ue se .or)a2a na )in+a
garganta a des!er. Senti as l,gri)as a surgir.
/ De !erto )odo / !ontinuou ele /" so)os todos u) -ou!o arrogantes !o)
a nossa dor. Lulga)os 4ue )ais ningu() so.re tanto !o)o nEs. No .oste
a Bni!a a .i!ar !o) o !oraço des-edaçado.
6 longo sil1n!io entre nEs .oi 4ue#rado -ela !+egada do Logan.
/ Estou es.o)eado / a.ir)ou ele. 6l+ou -ara o Ton=" de-ois -ara )i)" e
e) seguida de no2o -ara o Ton=. / 3assa/se algu)a !oisaW
/ No / res-ondeu o Ton= ra-ida)ente. / Nada 4ue no 2, ser ra-ida)ente
resol2ido. / Virou/se -ara )i).
/ No ( 2erdade" Hea2enW
/ T / res-ondi eu. Le2antei/)e do -iano" -assei !o) os dedos -elos
ol+os e segui o Ton= e o Logan -ara .ora da sala" !o) a )e)Eria da
)Bsi!a do Tro= a es)ore!er" 0 )edida 4ue nos a-roRi),2a)os da sala de
Qantar.
& ;N R6ST6 NA ESC;R9D[6
No dia seguinte" o )(di!o da Lillian .oi a Fart+= e o#ser2ou/a" a .i)
de tornar a a2aliar 4ual o seu estado. Con!luiu 4ue ela esta2a e)
eR!elente .or)a .ísi!a" )as 4ue -assara de u) estado !on.uso e
desorientado -ara outro +i-ertenso e 2ol,til. Re!eitou/l+e alguns
!al)antes. A Nart+a 'ood)an sentiu/se satis.eita e !on!ordou e)
!ontinuar !o)o en.er)eira -arti!ular da Lillian.
No dia seguinte 0 2isita do )(di!o" o Ton= e o Logan .ora) a 5innerrow
!o) o 3aul 'rant" o ar4uite!to" -ara 2ere) o terreno onde a .,#ri!a
iria ser !onstruída. A!o)-an+ei/os -ara" u)a se)ana )ais tarde" )e
en!ontrar !o) ele" a .i) de dis!utir os seus -lanos -reli)inares -ara a
estrutura e terrenos !ir!undantes. Fi4uei logo i)-ressionada !o) o 3aul
e gostei de todas as suas sugestões. Fi*era u)a )a4ueta da .,#ri!a" 4ue
ta)#() in!luía o terreno e) 2olta. Fa*ia le)#rar u) intrin!ado
#rin4uedo Tatterton.
/ 'ostaria de )anter a4ui o #os4ue / a.ir)ou ele" a-ontando -ara o lado
direito da )a4ueta /" e !onstruir u) si)-les !a)in+o !ir!ular de a!esso
-ara os !arros" 4ue a4ui se #i.ur!a -ara as entregas. T !laro 4ue o
edi.í!io de2eria ser todo e) )adeira. ;) edi.í!io de )etal ou -edra
neste lo!al .i!aria... / 6l+ou -ara )i). / Fi!aria u) -ou!o deslo!ado"
no l+e -are!eW
No res-ondiU no entanto" ele sa#ia 4ue eu a-ro2a2a a sua sugesto.
Asse)el+ara a estrutura da .,#ri!a 0 de u)a !a#ana" e assi) ela
integra2a/se -er.eita)ente nos arra#aldes de 5innerrow. Ha2ia u)a
!a.etaria onde os o-er,rios -oderia) al)oçarU grandes ,reas de
tra#al+oU #astante es-aço -ara ar)a*ena)ento e u)a sala -ara entregas e
e)#alage). Ha2ia ta)#() u) es!ritErio -ara o Logan ou o Ton= utili*are)
4uando l, .osse). 6 ar4uite!to at( -laneara u)a *ona de re-ouso -ara os
eRe!uti2os.
@%
/ 'ostaria de .i!ar !o) a )a4ueta 4uando Q, no -re!isasse dela / -edi
eu.
/ !o) !erte*a" Nistress Stonewall. Entregar/l+a/ei -essoal)ente / disse
ele.
Eu sa#ia 4ue ele esta2a a na)oris!ar/)eU !ontudo" ne) Logan ne) o Ton=
-are!ia tere) -er!e#ido.
6 Logan !o)eçou a ter de ir e 2ir )uitas 2e*es a 5innerrow. 6 Ton=
a!o)-an+a2a/o de 2e* e) 4uando" )as a )aior -arte das 2e*es o Logan ia
so*in+o. Esta2a )es)o en!arregue de tudo. A!+ei 4ue no 2alia a -ena
2oltar a 5innerrow antes de a .,#ri!a estar -ronta.
Cer!a de u) )1s de-ois do iní!io da !onstruço da .,#ri!a" o Logan
!o)eçou as Qornadas atra2(s dos 5illies" 0 -ro!ura de artesos da
regio" 4ue seria) )ais tarde !+a)ados -ara tra#al+ar. Se)-re 4ue ele
2olta2a de u)a dessas 2iagens e des!re2ia algu)as das -essoas 4ue tin+a
!on+e!ido" eu le)#ra2a/)e se)-re do )eu a2M. Alguns dos no)es 4ue o
Logan )en!iona2a ainda )e era) .a)iliares. Ele 4ueria 4ue eu .osse !o)
ele 0 -ro!uraU eu a!+ei" -or()" 4ue ia ser de)asiado -enoso" 4ue )e
a2i2aria de)asiadas re!ordações de tudo o 4ue eu tin+a -erdido.
Entre)entes" ada-tei/)e a u)a 2ida !al)a e) Fart+=. Kuando o Logan
esta2a .ora" Qanta2a !o) o Ton=" 4ue -assa2a a )aior -arte do te)-o a
.alar da !ena teatral de Foston. Esta2a se)-re a o.ere!er/se -ara
!o)-rar #il+etes -ara este ou a4uele es-e!t,!ulo.
/ No .i) de !ontas" nEs ( 4ue )uitas 2e*es de!idi)os se eles le2a) o
es-e!t,!ulo -ara No2a 9or4ue ou no. So)os )uito i)-ortantes no )undo
do teatro / de!larou. Tenta2a tudo -ara !onseguir le2ar/)e !o) ele a u)
dos es-e!t,!ulos no2os. Eu esta2a .eli* !o) a )in+a leitura" anda2a de
2e* e) 4uando a !a2alo" -ara .a*er eRer!í!io" e aQuda2a a Nart+a
'ood)an !o) a Lillian" a 4ual" !o) a aQuda dos !al)antes" se tin+a
su#)etido !o)-leta)ente" tornando/se u)a ra-ariguin+a do!e. Rara)ente
.ala2a de .antas)as.
3or .i)" -or u) lado de2ido ao t(dio" -or outro" ao interesse genuíno
nu) es-e!t,!ulo 4ue ia estrear e) Foston" !on!ordei e) a!o)-an+ar o
Ton= nu) s,#ado 0 noite. 6 Logan esta2a e) 5innerrow e sE regressa2a na
4uarta/.eira seguinte. Fui ao rou-eiro -ara es!ol+er o 4ue ia le2ar
2estido" e eRa)inei )inu!iosa)ente os 2estidos 4ue o Ton= tin+a
!o)-rado -ara en!+er o ar),rio dos )eus no2os a-osentos. Tin+a .eito
-arte da sur-resa" )as at( agora ainda no eRa)inara tudo !o)o de2ia
ser.
%D
Kuase no .i) do ar),rio" des!o#ri u) 2estido de !eti) -reto de saia
-lissada e to- de renda. Este deiRa2a os o)#ros nus. 6 de!ote era e)
.or)a de !oraço" re2elando #astante. 6 Ton= se)-re ti2era Qeito -ara
)odelos e ta)an+os" algo 4ue eu tin+a des!o#erto 4uando )e le2ara 0s
!o)-ras" -ara ad4uirir u) guarda/rou-a" de-ois de )e ter )atri!ulado e)
5inter+a2en" a4uela es!ola -arti!ular -ara ra-arigas #astante ri!as.
Kuando -us o 2estido e )e 2i ao es-el+o" senti u) .or)igueiro no
estM)ago" tí-i!o de 4uando nos a-er!e#e)os do nosso .as!ínio seRual. 6
)eu -eito esta2a le2antado" a!entuando a sua se-araço. Sentia/)e
eRtre)a)ente .as!inante. Sa#ia 4ue este 2estido re2ela2a a )in+a
.e)inilidade )adura. L, no tin+a o ol+ar do!e e ino!ente de
antiga)ente.
A-an+ei o !a#elo" des!o#rindo a lin+a !o)-rida do )eu -es!oço. A )in+a
-ele era sua2e e )a!ia ao Quntar/se aos o)#ros. Tin+a u)a (!+ar-e le2e
de algodo" .eita 0 )o" -ara -Mr nos o)#ros" 4ue !+ega2a -er.eita)ente
na4uela noite 4uente de Vero. 3us )uito -ou!a )a4uil+age)" u)
#o!adin+o de so)#ra nos ol+os e u) #Oton rosa )uito le2e.
De-ois de -ronta" 2oltei a 2er/)e ao es-el+o. Sa#ia/)e #e) arranQar/)e
)el+or" ir sair a 4ual4uer lado. Desde a nossa lua/de/)el 4ue o Logan
esta2a to e)#ren+ado e) tra#al+o 4ue rara)ente .a*ía)os algu)a !oisa
Quntos. Sentia/)e !ontente -or .inal)ente ter !edido aos -edidos
insistentes do Ton= -ara ir !o) ele a u) es-e!t,!ulo. SE a ideia de )e
)o2er na alta so!iedade de Foston e de )e di2ertir era ani)adora.
;)a -an!ada le2e na )in+a -orta arran!ou/)e do )eu de2aneio. Era o
Ton=" nu) s)oPing -reto" !a)isa #ran!a e !olarin+os de -onta 2irada"
!o) u) laço -reto. 3or uns instantes" -arou si)-les)ente a ol+ar -ara
)i)" o#ser2ando/)e" !o) uns ol+os estran+a)ente -ertur#ados.
/ Kue se -assaW / -erguntei eu.
/ 6 4u1W A+S Nada" nada / #al#u!iou ele. De-ois !ontrolou/se" sus-irou
e )ostrou/)e o seu sorriso )ais !aloroso.
/ Eu a!+o... 6 -reto ( a !or 4ue te .i!a )el+or. 6 )es)o a!onte!e !o) a
tua a2E. Neu Deus" Hea2en" est,s de !ortar a res-iraço. A tua a2E era
#onita. A tua )e era linda. Nas tu (s a#soluta)ente es-antosa.
/ 6#rigada / disse eu /" )as...
/ Tin+a es-erança 4ue -usesses esse 2estido. A!i)a de tudo" gosta2a 4ue
usasses isto. / Nostrou/)e u) dos !olares de dia)antes )ais !aros da
Lillian" e os #rin!os a !ondi*er.
/ 6+" Ton=" no -osso. No de2o. / A#anei a !a#eça e re!uei.
%$
/ Kue dis-arate. Eu insisto. Eles esto si)-les)ente a des-erdiçar/se
nu)a ga2eta.
Veio -or tr,s de )i) e !olo!ou o !olar no )eu -es!oço" .e!+ando/o !o)
ra-ide*. De-ois" segurou/)e nos o)#ros e 2irou/)e -ara o es-el+o.
/ V1 !o)o .a2ore!es os dia)antes e no o !ontr,rio disse ele. As -edras
#ril+antes a4ue!ia) a )in+a -ele e a2i2ara) o .or)igueiro no )eu
estM)ago. Susti2e a res-iraço en4uanto o Ton= -er!orria os dia)antes
!o) os dedos" os seus ol+os 4uase to #ril+antes !o)o as -edras
-re!iosas.
/ 6#rigada / #al#u!iei eu" !o) u) a-erto na garganta. Ele tin+a
-ressionado os l,#ios !ontra a )in+a testa e .e!+ado os ol+os.
/ 3useste Qas)i)" o Qas)i) da Lillian. A Leig+ ta)#() !ostu)a2a -M/lo /
sussurrou ele.
/ Fe)" eu... Esta2a ali e eu...
/ Ainda #e) / a.ir)ou. / 6 -er.u)e sE tra* #oas re!ordações. No te
es4ueças dos #rin!os / a!res!entou. De-ositou/os na )in+a )o"
segurando/a )ais uns instantes. / No te de)ores )uito. Kuero !+egar u)
#o!ado )ais !edo ao teatro -ara te )ostrar a toda a gente.
/ 6+" Ton=" -or .a2or...
/ Estou l, e) #aiRo. A li)usina Q, est, 0 es-era / de!larou" e .oi/se
e)#ora. Esta2a to eR!itado 4ue -are!ia 2inte anos )ais no2o.
3us os #rin!os ra-ida)ente e 2i/)e )ais u)a 2e* ao es-el+o. Senti/)e
!o)o u)a )ul+er a #rin!ar !o) o .ogo" ao .a*er ressus!itar as
re!ordações 4ue o Ton= tin+a da )in+a )e" u)a ra-ariguin+a 4ue" se eu
a!reditasse nos ditos lou!os da Lillian" o tin+a sedu*ido e o
des!o#rira !o)o u)a 2íti)a interessada.
JNas eu no sou to no2a ne) to ineR-eriente e) relaço aos +o)ens
!o)o a )in+a )e eraJ" -ensei eu. No ia a!onte!er !o)igo o 4ue tin+a
a!onte!ido !o) ela. Eu tin+a o !ontroloU sa#ia o 4ue esta2a a .a*er. 9a
sair e di2ertir/)e. Sa#ia #e) sentir/)e #onita e a-re!iada. 6 4ue ( 4ue
isso tin+a de )alW No era o 4ue todas as )ul+eres deseQa2a)W Ansia2a)W
No son+a2a) ser o !entro das atençõesW
No entanto" no seria -e!ado -ensar assi)" a-aiRonar)o/nos -ela nossa
-rE-ria i)age)W Tin+a sido esse o -e!ado da Lillian" no tin+aW
A-aiRonar/se -or si -rE-ria" 4uerer ser no2a e #ela eterna)enteW Seria
lou!ura o seu !astigoW 9ria ser ta)#() o )euW
3eguei na )in+a (!+ar-e e -u/la 0 2olta dos o)#ros" dando
%G
u)a Blti)a ol+adela ao es-el+o. 3or u) instante" u) instante a-enas" 2i
u)a das .otogra.ias da )in+a )e do ,l#u) dela. 6 seu -ai" o Clea2e Van
Voreen" +a2ia desa-are!ido. A Lillian tin+a/se di2or!iado dele e
!o)eçado a andar !o) o Ton=. Via/se a )e !o) u) no2o +o)e)" u) +o)e)
)uito )ais Qo2e) e elegante" o Ton= Tatterton !o) 2inte anos. E"
estran+a)ente" nessa .otogra.ia" a ra-ariga #onita 4ue antes sorrira
!o) sin!eridade -ara a !O)ara no !onseguia es#oçar ne) .ingir u) le2e
sorriso. 6s seus ol+os esta2a) so)#rios assi) !o)o os da i)age) 4ue o
)eu es-el+o re.le!tia.
Estaria a ol+ar -ara ela ou -ara )i)W A .otogra.ia tin+a sido to
-ro.(ti!a. 6 4ue ( 4ue a4uela i)age) -ro.eti*aria -ara )i)W
Re!usando tudo o 4ue inter.erisse !o) os )eus senti)entos !alorosos"
2i#rantes e eR!itados" ri/)e do 4ue !onsiderei ser a )in+a tola
i)aginaço" e .ugi do 4uarto" !o) o )eu riso a ressoar atr,s de )i)"
.e!+ado" -or .i)" atr,s da -orta do 4uarto" -ara so#re2i2er nas so)#ras
!o) todos os outros sons .antas)as 4ue asso)#ra2a) a Nanso
Fart+inggale.
A -eça .oi )agní.i!a" u)a !o)(dia do)(sti!a +ilariante se) nada a
a-ontar. Era a +istEria de u)a ra-ariga 4ue tin+a sido -ro)etida a u)
)ilion,rio 2el+o e senil. Na realidade" ela esta2a a-aiRonada -elo
.il+o dele" )as o !ontrato de !asa)ento esti-ula2a 4ue" se ela no
!asasse !o) o 2el+o sen+or" o .il+o no +erdaria ne) u) tosto. 6 2el+o
sen+or )orrera antes do .i) do -ri)eiro a!to" )as o .il+o e a #onita
ra-ariga )anti2era) a a-ar1n!ia de 4ue ele ainda esta2a 2i2o. Esta2a
se)-re a dor)ir ou a .a*er u)a sesta na !adeira. Ha2ia i)ensas
o-ortunidades -ara situações !E)i!as. Claro 4ue a!a#ou tudo #e)" !o) os
dois -o)#in+os !asados e .eli*es -ara se)-re.
/ No gosta2as 4ue a 2ida .osse !o)o u)a -eça ou u) .il)eW / -erguntou
o Ton=" no regresso a Fart+=. / Kue a!a#asse se)-re tudo #e)W
/ Claro / !on!ordei eu.
/ Sa#es" 0s 2e*es sinto 4ue o )eu din+eiro ( u) ti-o de .ortale*a. T
2erdade" no !o)-ra a .eli!idade" )as -ode a.astar a in.eli!idade"
.a!ilitar a 2ida" torn,/la )ais !E)oda.
/ Co)o .e* !o) a LillianW
/ Si) / res-ondeu ele. Voltou/se -ara )i)" na es!urido do #an!o
traseiro da li)usina. No !onseguia 2er os seus ol+os" na4uela
es!uridoU de 2e* e) 4uando" u) auto)E2el -assa2a ou u) !andeeiro
#ril+a2a" re2elando a triste*a no seu ol+ar.
/ Tal !o)o .i* !o) a Lillian.
%C
/ E !o)o .e* !o)igo / a!res!entei eu.
/ 6 4ue 4ueres di*er !o) issoW
/ Co)-rou o Logan / disse eu. Disse/o si)-les)ente" o#Qe!ti2a)ente"
!o)o se .osse algo to E#2io 4ue era i)-ossí2el negar.
/ 6ra" Hea2en" no est,s a 4uerer di*er...
/ No te) i)-ortOn!ia / sosseguei/o eu. / DeiRei 4ue a!onte!esse. 3or
isso" eu ta)#() o de2o 4uerer... esta 2ida ri!a" Fart+=" rodeada de
i)ensas !oisas #oas" )as sentindo" ao )es)o te)-o" 4ue estou a .a*er
algo lou2,2el ao )andar o Logan !onstruir a .,#ri!a e) 5innerrow. SE
es-ero 4ue ta)#() a!a#e tudo #e) / a!res!entei.
/ Vai a!a#ar / -ro)eteu o Ton=" e a-ertou/)e a )o" -ara )e dar
!on.iança. / Nas no 2a)os .i!ar -iegas / -rosseguiu ele" a.astando o
to) so)#rio da sua 2o*. / A noite te) sido #oa de )ais. Re-araste nos
ol+ares 4ue te deita2a)W A in2eQa de alguns dos )eus a)igosW Ao
-rin!í-io" no sa#ia) 4ue) tu eras. / Riu/se" satis.eito. Ha2ia
4ual4uer !oisa nele 4ue o .a*ia -are!er outra 2e* u) ra-a*in+o. Esta2a
a di2ertir/se" a go*ar. 6 Ton= )ostra2a/se 4uase se)-re to s(rio" to
a#sorto nos seus es4ue)as e nos seus negE!ios. Rara)ente se !onseguia
2er a4uele lado di2ertido e alegre da sua -ersonalidade.
3ela -ri)eira 2e*" -ensei nele !o)o +o)e)" e -erguntei/)e !o)o ( 4ue
seria -ara ele o .a!to de estar !asado !o) a Lillian" ter u)a )ul+er
!o) u)a doença )ental. Nun!a ter u)a !o)-an+eira" nun!a ter algu() -ara
le2ar a Qantar ou a u) es-e!t,!ulo. Resu)indo" no ter ningu() -ara
a)ar.
Le)#ra2a/)e de !o)o ele e a Lillian era) alegres e a!ti2os" da -ri)eira
2e* 4ue esti2era e) Fart+=. Todas a4uelas 2iagens es-e!ta!ulares 4ue
eles .a*ia)" 0 Cali.Ernia" 0 Euro-a" ia) a todas as .estas" aos
Qantares elegantes... De re-ente" tudo isso tin+a ter)inado -ara ele.
Tudo o 4ue l+e resta2a era o seu tra#al+o... E eu.
A solido era a -ior estaço 4ue +a2ia" -ensei eu. Nais de2astadora do
4ue todas as geadas do 9n2erno" )andando o !oraço +i#ernar. No tin+a
ningu() -or 4ue) 2i2er" -or 4ue) estar a!ordado" -or 4ue) lutar
.uriosa)ente. 6 solit,rio sE tin+a re!ordações e es-eranças" son+os e
ilusões. 3or #aiRo da sua ,r2ore de Natal sE +, !aiRas 2a*ias
linda)ente e)#rul+adas.
Era u)a !rueldade da )in+a -arte .i!ar ressentida !o) ele -elo .a!to de
usar o seu din+eiro -ara )e !onser2ar a )i) e ao Logan e) Fart+="
-ensei eu. !o) o Tro= )orto e a Lillian
%H
lou!a" sE nos tin+a a nEs. Conseguia -er!e#er os seus !iB)es do 4ue
4uer 4ue .osse 4ue des2iasse a )in+a atenço de Fart+inggale. Ele no
era !o)o o LuPe. 6 )eu -ai -erdera a sua Qo2e) e #ela )ul+er nu) -arto"
e de-ois !asara !o) outra" 4ue l+e dera .il+os. Kuando ela o
a#andonara" ele desistira e 2endera a .a)ília" )as ra-ida)ente
en!ontrara outra )ul+er e u)a 2ida no2a. 6 Ton= era di.erente. Nes)o
!o) todo o seu din+eiro e -oder" no !onseguia li#ertar/se do -assado"
a.astar as re!ordações e !o)eçar de no2o. Causa2a ad)iraço" a sua
de2oço e lealdade !onstantes" e)#ora +ou2esse 4ue) a!+asse 4ue o )eu
-ai )ais -o#re" 4ue .i!ara -reso ao !ir!o 4ue agora -ossuía" esta2a
)uito )el+or.
/ Kue tal u) #rande antes de ir -ara a !a)aW / -erguntou o Ton=" ao
a-roRi)ar)o/nos de Fart+=. / De)oro se)-re u) #o!ado a des!ontrair/)e e
gosta2a de )e a4ue!er u) -ou!o.
Con!ordei e .o)os dire!ta)ente -ara a sala de estar" onde o Curtis Q,
tin+a a!endido a lareira. TrouRe/nos as #e#idas" e eu e o Ton=
!on2ers,)os )ais u) #o!ado so#re a -eça" so#re as -essoas 4ue ele )e
tin+a a-resentado e so#re os seus -lanos -ara a .utura eR-anso da
Co)-an+ia de Frin4uedos Tatterton. 3or .i)" Q, )uito !ansada" des-edi/
)e e .ui -ara os )eus a-osentos. Ele !ontinuou sentado" #e#erri!ando o
#rande e .iRando a lareira.
No -ata)ar" ol+ei -ara o 4uarto da Lillian" e 2i a Nart+a 'ood)an a
a!enar/)e. Esta2a de rou-o e !+inelos" e -are!ia #astante agitada.
/ Ela est, a -assar )al a noite / sussurrou" saindo do 4uarto" no
)o)ento e) 4ue eu )e a-roRi)ei. / Kuando o te)-o .i!a assi)" a!onte!e/
l+e se)-re isto.
/ Deu/l+e os )edi!a)entosW
/ Dei" )as +oQe no esto a .a*er )uito e.eito. / Fran*iu as
so#ran!el+as e a#anou a !a#eça.
/ Est, irre4uietaW
6 2ento 4ue so-ra2a do )ar tin+a au)entado" e at( nos !antos )ais
re!Mnditos da )anso se !onseguia ou2i/lo a 2arrer o tel+ado e as
Qanelas" -are!endo )ais o )ar do 4ue o 2ento.
/ Si). Te) )ur)urado !oisas so#re o A#dulla Far. Di* 4ue ou2e o !a2alo
a galo-ar 0 2olta da )anso" a relin!+ar. Ela esta2a to !on2en!ida"
to !erta de 4ue o tin+a ou2ido" 4ue ten+o de ad)itir 4ue )e assustou.
C+eguei a )andar o Curtis l, .ora 2er se algu) dos !a2alos se tin+a
soltado. Nas !laro 4ue no.
%&
/ 6+" Deus. A!+a 4ue de2o a2isar Nister TattertonW Tal2e* nEs...
/ No" no. Eu sE 4ueria !on2ersar u) #o!adin+o !o) algu()" se) ser !o)
os !riados. Xs 2e*es" eles -õe)/)e )ais ner2osa do 4ue Nistress
Tatterton. / A-ertou a )in+a )o. / Est, tudo #e). Vai .i!ar tudo #e).
Agora 2a)os todos dor)ir. No se -reo!u-e.
/ Se +ou2er algu) -ro#le)a" !+a)e/)e. No +esite.
/ 6#rigada" Nistress Stonewall. Estou to !ontente 4ue ten+a de!idido
.i!ar a 2i2er !,. T re!on.ortante sa#er 4ue est, )es)o ali" ao .undo do
!orredor / disse ela" !o) u) !erto alí2io na 2o*.
/ Foa noite" Nart+a. / Dei/l+e u)a -an!adin+a na )o e .ui -ara o )eu
4uarto.
En4uanto )e arranQa2a -ara ir -ara a !a)a" !o)eçou a !+o2er -esada e
torren!ial)ente" #atendo nas Qanelas e .a*endo/as ranger. 3ara )i)"
soa2a !o)o u) gru-o de -e4uenas !riaturas a !orrer -ara !i)a e -ara
#aiRo no 2idro. Kuando ol+ei l, -ara .ora" .oi !o)o se esti2esse a
ol+ar -ara u)a !ortina de 2eludo -reto. SE a lu* o!asional de u)
relO)-ago -er)itia algu)a 2isi#ilidade e" 4uando a4uele !+o4ue de
ele!tri!idade !elestial atra2essa2a o !(u .rio e es!uro !o)o #reu"
distor!ia tudo: ,r2ores" terraços" o 4ue esta2a no rel2ado. Tudo
-are!ia lí4uido" es2aindo/se do )eu !a)-o de 2iso" )udando de .or)as"
alongando/se" tornando/se )ais -esado. Era u) )undo de -esadelos. ;)a
noite e) 4ue .a!il)ente se 2eria) .antas)as. Fe!+ei as !ortinas
!o)-leta)ente e -uRei -ara tr,s a !ol!+a da )in+a !a)a" deseQosa de
ador)e!er e de a!ordar !o) o sol 4uente da )an+.
A-aguei as lu*es e ta-ei/)e at( aos o)#ros !o) a !ol!+a" enros!ando/)e
no 4uentin+o" e .e!+ei as )in+as -,l-e#ras -esadas. Feli*)ente"
ador)e!i 4uase de i)ediato.
No entanto" -ou!o te)-o de-ois +ou2e algo 4ue )e a!ordou. 6 4uarto
esta2a )uito es!uro" )as senti outra -resença. A-er!e#i/)e de 4ue o 4ue
)e +a2ia a!ordado tin+a sido o so) de u)a -orta a a#rir" o !li4ue da
)açaneta. 6l+ei -ara a es!urido -or uns instantes" a-er!e#endo/)e
2aga)ente de u)a .or)a.
/ Kue) est, aíW / -erguntei" nu) )ur)Brio rou!o. 6 )eu !oraço !o)eçou
a #ater !o) )ais .orça. Senti u) terror gelado a su#ir/)e -elo !or-o. /
Est, aí algu()W Ton=W
6u2i -assos" e de-ois 2i a -orta a a#rir e a .e!+ar" 2endo sE de
relan!e a .igura 4ue entrara e saíra. Esta2a de)asiado es!uro -ara
!onseguir -er!e#er a identidade da4uela )isteriosa -essoa.
%Z
Saltei da !a)a e a!endi o !andeeiro -e4ueno da )esa/de/!a#e!eira. Vesti
o rou-o e .ui at( 0 -orta. As lu*es do !orredor tin+a) sido
-ar!ial)ente es!ure!idas" tornando as so)#ras )aiores e )ais !o)-ridas.
3are!eu/)e ou2ir u)a -orta a .e!+ar/se e a2an!ei )ais u) -ou!o" -ara
ou2ir e ol+arU -or()" ningu() esta2a 0 2ista. J3oder, ter sido a
LillianWJ" -ensei -ara !o)igo. Teria !onseguido -assar -ela Nart+a
'ood)an" ador)e!ida" e 2ir ao )eu 4uartoW 6u teria sido o Ton=" -ara )e
di*er 4ual4uer !oisa" e 4ue ti2esse )udado de ideiasW Es!utei )ais u)
#o!ado e de-ois 2oltei/)e" -ara regressar aos )eus a-osentos" 4uando
senti a +u)idade de#aiRo dos )eus -(s. AQoel+ei/)e e to4uei na
al!ati.a. Fosse 4ue) .osse" tin+a tra*ido a !+u2a -ara dentro !onsigo.
Voltei -ara a !a)a" -reo!u-ada e !on.usa. Nun!a )e tin+a o!orrido
.e!+ar a -orta do 4uarto 0 !+a2e" )as desta 2e* .oi o 4ue .i*. Nes)o
assi)" .i4uei a!ordada ainda durante )uito te)-o e 4uando" .inal)ente"
!onsegui ador)e!er" .oi u) alí2io. A!ordei !o) os sons da !asa a gan+ar
2ida: os !riados a/ andar de u) lado -ara o outro" a a#rir Qanelas e
!ortinados" a -re-arar o -e4ueno/al)oço. Es!utei durante u) #o!adin+o e
de-ois sentei/)e ra-ida)ente na !a)a.
Teria i)aginado o 2isitante no!turno dessa noiteW Teria son+adoW 6u
teria +a2ido real)ente algu()W 3us o rou-o e os !+inelos e .ui at( 0
-orta do 4uarto. Esta2a tran!ada. Se no tin+a son+ado isso" ento
ta)#() no tin+a son+ado o resto. A#ri a -orta dos )eus a-osentos e
ol+ei -ara a al!ati.a do -ata)ar. A +u)idade tin+a desa-are!idoU -or()"
+a2ia outros sinais. Algu() tin+a deiRado u) #o!ado de la)a. Kue) teria
sidoW
Vesti/)e ra-ida)ente" de!idida a resol2er o )ist(rio" )as no !onsegui
-erguntar nada ao Ton=. Ele Q, tin+a to)ado o -e4ueno/al)oço e saído
-ara tra#al+ar. 3or isso" en!urralei o Curtis na sala de Qantar e
-erguntei/l+e se sa#ia algu)a !oisa do assunto. Foi E#2io no ter sido
u)a de!iso )uito a!ertada. 6 sen+or .i!ou !o)-leta)ente a-a2orado. De
!erte*a 4ue -ensou 4ue eu esta2a a !on.ir)ar u)a das +istErias
so#renaturais do R=e 5+isPe=.
/ No" Nistress Stonewall / res-ondeu ele. / No andei -or aí a -assear
e ta)#() no 2i ningu(). Nas no ( a -ri)eira 2e* 4ue se ou2e algu() a
2aguear -ela !asa durante a noite. 6 R=e 5+isPe= di* 4ue sE -ode ser u)
dos ante-assados de Nister Tatterton. Di* 4ue algu) -ode ter sido
assassinado e 4ue a sua al)a anda -erdida.
/ Kue -ar2oí!e. Diga ao R=e 5+isPe= 4ue 4uero .alar !o) ele.
%A
/ !o) !erte*a" )in+a sen+ora / anuiu o Curtis" e desa-are!eu -ara a
!o*in+a. Alguns )inutos )ais tarde a-are!eu o R=e. 6 ro#usto negro de
!a#elo grisal+o -are!ia no ter -regado ol+o nessa noite.
/ 6 4ue ( isso de u) ante-assado assassinado a 2aguear -ela !asa 0
noiteW No l+e -are!e 4ue anda a eRagerar u) #o!adin+o nessas
+istErias" R=eW 6 Curtis Q, a!redita nisso" e a Nart+a 'ood)an di* 4ue
)uitos dos !riados anda) a-a2orados.
Ele sorriu -ara )i) e a#anou a !a#eça.
/ 6u2iu/o onte) 0 noite" no .oi" Niss Hea2enW / A!enou !o) a !a#eça
!o)o 4ue a in!itar/)e a res-onder.
/ 6u2i 4ual4uer !oisa e 2i algu() de relan!e" )as no era u) .antas)a /
res-ondi eu" ol+ando -ara outro lado.
/ Eu ta)#() o ou2i / disse o R=e.
/ E #e#eu at( es-antar os seus )odos" at( ador)e!erW -erguntei eu"
ol+ando -ara ele no2a)ente. / Foi issoW / Ele no -re!isa2a de
!on.essar. Conseguia ler isso )es)o na sua !ara. / 6s !riados esto
!ada 2e* )ais assustados" R=e. Kuer 4ue eu !onte a Nister Tatterton o
4ue est, a a!onte!erW
/ Ele Q, sa#e" Niss Hea2en / res-ondeu o R=e" in!linando/se -ara )i). /
L, o 2i a 2aguear -ela !asa 0 noite" es!utando" -ro!urando. Kue) sa#eW
/ -rosseguiu" endireitando/se. / Tal2e* Nister Tatterton Q, ten+a
en!ontrado o seu ante-assado )orto.
3or u) )o)ento" li)itei/)e a ol+ar -ara ele.
/ 9sso ( ridí!ulo. Kue !oisa to ridí!ula" R=e. L, estou arre-endida de
l+e ter deiRado !ontar/)e as suas +istErias de su-erstiço e de tudo o
resto.
/ Des!ul-e" Niss" Ten+o de 2oltar -ara a !o*in+a" -ara -re-arar o
-e4ueno/al)oço de Nister Tatterton.
/ V, l,. No aQudou nada. / 6#ser2ei/o a a.astar/se e" de-ois" ol+ei
-ara o Curtis" 4ue esta2a se)-re -erto" -are!endo u) indiano de u)a
loQa de !+arutos. / No !o)-reendo !o)o ( 4ue d, ou2idos a tanto
dis-arate / -rotestei euU a )in+a 2o*" -or()" no soou to segura !o)o
de2ia. DeiRei o -e4ueno/al)oço e .ui l, -ara .ora.
E2ita2a o la#irinto desde a4uele dia e) 4ue )e -erdera ao .ugir da !asa
do Tro=. Contudo" na4uela )an+" tal2e* -or !ausa dos estran+os
a!onte!i)entos da noite anterior" senti/)e ineR-li!a2el)ente arrastada
-ara ele. Kuando saí de !asa" senti/)e !o)o se ti2esse entrado nu)
son+o. 6 !(u a*ul da )an+ es!ure!eu 4uando u)a nu2e) grande ta-ou a
lu* do Sol. A )aior -arte do ne2oeiro e do or2al+o Q, tin+a
%@
desa-are!ido" )as u)a n(2oa -er)anente en2ol2ia o la#irinto. Entrei to
de-ressa !o)o 4uando o Tro= era 2i2o" e eu !ostu)a2a !orrer da !asa de
-edra -ara a )anso e 2i!e/2ersa. Fe!+ei os ol+os e inalei o -er.u)e
.orte das se#es es-lendorosas 4ue inunda2a os !orredores. Ento" entrei
no la#irinto e -er!orri o !a)in+o #atido" 4ue sa#ia 4ue )e le2aria at(
0 !asa do Tro=. Andei to de-ressa 4uanto -ude e" 4uando .inal)ente
!+eguei ao outro lado e se )e de-arou a !asa" esta2a o.egante. A nu2e)
grande saiu da .rente do Sol e o )undo 0 )in+a 2olta 2oltou a #ril+ar.
6l+ei -ara os !orredores es!uros do la#irinto" sentindo/)e !o)o se
ti2esse -assado da es!urido -ara a lu*" da triste*a -ara a alegria" do
deses-ero -ara o o-ti)is)o. Si)" o la#irinto i)-edia as -essoas de
-assear nele" -ois estas tin+a) )edo do seu )ist(rio" )as eu Q, tin+a
-er!e#ido +, )uito te)-o 4ue ( -re!iso arris!ar -ara se !onseguir
en!ontrar u)a alegria )ais -ro.unda e )ais 2erdadeira. ArranQar !orage)
.a*ia -arte disso" )as no .i) 2alia a -ena. A !asa esta2a !o)o da
Blti)a 2e* 4ue a 2ira" -arada no te)-o" #e) tratada" )as se)-re 2a*ia e
silen!iosa. 3us os #raços 0 2olta do -eito e dirigi/)e lenta)ente -ara
a -orta. Hesitei u) #o!adin+o. 3or4ue 2oltara aliW 3or4ue esta2a a
ator)entar/)e da4uela )aneiraW 3or4ue !on!ordara e) 2i2er na Nanso
Fart+inggale" onde sa#ia 4ue estas re!ordações -er)ane!eria) 2i2as e
2erdadeirasW Anda2a a ator)entar/)e !o) os sons" as -aisagens e os
!+eiros. Anda2a a !astigar/)e -or -e!ados 4ue no tin+a !o)etido.
6u tin+aW No teria -e!ado ao a)ar o Tro= sendo ele )eu tioW No teria
-e!ado ao en!+er o seu !oraço de es-eranças" e ao -er)itir 4ue ele
)ais tarde .osse des-edaçado" deiRando/o a so.rer so*in+oW No teria
-e!ado ao no estar -resente no dia e) 4ue ele )ais -re!isara de )i)"
no dia e) 4ue ele !a2algara -ara o )ar a .i) de a.ogar o seu deses-eroW
Tin+a dedil+ado as !ordas do seu !oraço e" de-ois" deiRara/o to
inutili*ado e silen!ioso !o)o o -iano da sala de )Bsi!a. A sua )Bsi!a
-er)ane!ia a-enas na )e)EriaU a sua utilidade tin+a desa-are!ido.
Si)" ir 04uela !asa era outra .or)a de !ontinuar o tor)entoU !ontudo"
sentia/)e !o)o 4ue !ondu*ida -or u) .antas)a a-aiRonado. A#ri de no2o a
-orta e entrei na !asa 4ue u) dia .ora o !en,rio a!ol+edor e
!on.ort,2el do nosso a)or e das nossas -ro)essas.
Na Blti)a 2e* 4ue entrara na4uela !asa" .i!ara to !+o!ada !o) o seu
realis)o 4ue .ugira. Es-era2a 4ue ti2esse a!u)ulado
%%
-E" 4ue -are!esse -erdida no -assadoU o Ton=" -or()" tin+a/a !onser2ado
#e) e esta2a igual a 4uando o Tro= ainda era 2i2o. Continua2a igual 0
Blti)a 2e* e) 4ue eu l, esti2era. Co)o -er)ane!era na )in+a )e)Eria"
!o)o a .e!+ara no )eu !oraço. SE 4ue" agora" 4ue no .ugira e !o)eçara
a -es4uisar" sentia 4ual4uer !oisa di.erente. No esta2a a-enas -arada
no te)-oU esta2a ta)#() 2i2a no -resente. Re-arei 4ue todos os relEgios
antigos esta2a) !ertos. E !o)o 4ue -ara !on.ir)ar esse -or)enor" o
relEgio do a2M to!ou a nora" e a sua !aiRa de )Bsi!a a*ul/!lara !o) o
.or)ato da !asa a#riu a -orta" e u)a .a)ília )inBs!ula a-are!eu e
desa-are!eu ao so) da )elodia do!e e -ersistente.
3assei -ela )esa de tra#al+o" onde o Tro= !ostu)a2a .a#ri!ar as suas
!riações Tatterton. E) !i)a dela" esta2a )ais ou )enos )eia dB*ia de
ar)aduras )inBs!ulas e #o!adin+os de -rata e) .or)a de S" !o) #ura!os
nas -ontas. Ao lado" en!ontra2a)/se -e4uenos -ara.usos" -rontos a sere)
introdu*idos. Kuando as ligações de -rata esti2esse) en!aiRadas" a
!ara-aça arti!ulada !onseguiria )eRer/se li2re)ente. Era) to
-e4ueninas e gra!iosas. 6 4ue )e -are!eu estran+o .oi o .a!to de todas
as -eças estare) #e) li)-as e se) -E. Algu)as das .erra)entas 4ue o
Tro= !ostu)a2a usar esta2a) !olo!adas ao lado delas. Claro 4ue no
tin+a a !erte*a -or ter .ugido to de-ressa" )as -are!ia/)e 4ue" da
outra 2e*" essas .erra)entas esta2a) #e) arru)adas nos ni!+os da
-arede. No )e le)#ra2a de ter 2isto tudo a4uilo e) !i)a da )esa. Seria
4ue o Ton= tin+a -osto outro arteso a )orar e a tra#al+ar na !asa de
-edra do Tro=W
De!idi !ontinuar a in2estigar. 3ara )in+a grande sur-resa" 2i 4ue a
!o*in+a esta2a !+eia de !o)ida" !o)ida re!ente. Kuando to4uei na
!+aleira 4ue esta2a no .ogo" re-arei 4ue esta2a 4uente. Algu() tin+a
.eito !+, +, )uito -ou!o te)-o. 3or 4ue ra*o o Ton= deiRara algu()
ser2ir/se da4uela !asaW Seria -or isso 4ue ele .i!ara to na de.ensi2a"
4uando eu l+o -erguntara" .alando da triste*a 4ue sentira !o) a )orte
do Tro=W 3ara a!a#ar ra-ida)ente !o) a !on2ersaW
Ao andar -ela !asa" re-arei 4ue +a2ia )ais -eças no2as" al() da -e4uena
ar)adura e) !i)a da )esa. Vi -o-ulações )edie2ais )inBs!ulas 4ue
-o2oa2a) os -e4uenos !astelos e as !+ou-anas alin+adas nas -rateleiras.
Vi u)a r(-li!a de u)a !atedral anglo/saREni!a -intada a-enas
-ar!ial)ente" !o) alguns 2itrais ainda -or !olo!ar" e 2i os rudi)entos
da !ena de u)a #atal+a .eudal" !o) !a2aleiros )ontados e) !a2alos e a
segurar as suas lanças" en.rentando ar!+eiros 2estidos de 2erde.
$DD
No !i)o de u)a !olina esta2a u)a #ela don*ela" se) dB2ida )uito
-reo!u-ada !o) o seu Qo2e) !a2aleiro. Duas aias esta2a) ao seu lado" a
li)-ar os ol+os !o) dois lenços de renda )inBs!ulos.
3er!e#i .inal)ente o 4ue o Ton= esta2a a .a*er" e isso gelou/)e o
!oraço. Le2ara/)e a a!reditar 4ue !onser2ara a4uela !asa !o)o u)
santu,rio -ara o seu .ale!ido ir)o -or senti)ento de !ul-a" 4uando" na
realidade" ele sE -ensa2a nos seus negE!ios" nos seus #rin4uedos
-re!iosos. Ha2ia des!o#erto algu() to dotado !o)o o Tro=" e tin+a/o
instalado na !asa desteS Esta2a a-enas !o) )edo 4ue eu des!o#risse e
-er!e#esse o 4ue era )ais i)-ortante -ara ele: .a*er din+eiro e )ais
din+eiro. Coisas 4ue eu -ensara sere) to sagradas e i)-ortantes -ara
ele !o)o -ara )i)" a.inal no o era). Senti/)e !o)o u)a es-osa 4ue
des!o#riu 4ue o seu -ai deu a rou-a e as QEias todas do seu .ale!ido
)arido.
Furiosa" 2irei/)e -ara !orrer dali -ara .ora. Ten!iona2a 2oltar -ara
Fart+= e es-erar -elo Ton=" e !on.ront,/lo !o) a )in+a des!o#erta.
3or()" +ou2e outra !oisa 4ue )e !+a)ou a atenço: a -orta da !a2e
esta2a se)ia#erta. 6l+ei -ara ela -or u) )o)ento e de-ois sorri. Claro"
-ensei eu. Kue) 4uer 4ue .osse 4ue o Ton= ti2esse !ontratado e
autori*ado a usar a !asa do Tro= de2ia ter/)e ou2ido !+egar" e tin+a/se
es!ondido na !a2e. Se !al+ar" o Ton= tin+a/o a2isado a!er!a de )i)"
de-ois de ter)os !on2ersado so#re a !asa" e tin+a/l+e dito -ara e2itar
en.rentar/)e. No entanto" de!idi !on.rontar/)e !o) essa -essoa" -ara
4ue as -ro2as no -udesse) ser negadas.
Fui at( 0 -orta e !o)e!ei a des!er as es!adasU Q, )e tin+a es4ue!ido de
!o)o a4uele 4uarto grande e se) Qanelas e os tBneis 4ue liga2a) 0 !asa
-rin!i-al era) es!urosU -or isso" 2oltei -ara !i)a e .ui #us!ar u)a
2ela" ao sítio onde se)-re tin+a) estado" sE regressando 0 !a2e nessa
altura" de!idida a eR-or a4uilo 4ue eu !onsidera2a u)a 2iolaço
ultraQante.
6 !laro da -e4uena !+a)a a)arela tre)ia nas -aredes da !a2e. Kuando )e
2oltei da es4uerda -ara a direita" a ilu)inaço .ra!a es-al+ou/se -ela
es!urido" )ostrando o !+o e as -aredes do 4uarto es!uro e 2a*io.
JDe2e ter/se re.ugiado nos tBneisJ" -ensei eu" e -rossegui. Fui andando
lenta)ente" le)#rando/)e de !o)o !ostu)a2a .i!ar i)-a!iente !o) o rit)o
lento 4ue )antin+a a 2ela a!esa. A -ri)eira 2e* 4ue o Tro= )e )ostrara
os tBneis" !ontara/)e 4ue 4uando era -e4ueno tin+a )edo de os
-er!orrer. Cada 2e* 4ue +a2ia u)a !ur2a" ele es-era2a 2er )onstros ou
.antas)as saídos dos #olsos da es!urido.
$D$
Toda2ia" na4uele )o)ento" eu no es-era2a )onstros ne) .antas)asU
es-era2a" si)" u) +o)en*in+o assustado" !o) )edo de -erder o e)-rego"
!o) )edo de 4ue" se eu o a-an+asse" o Ton= .i!asse *angado e o
des-edisse. Eu sa#ia 4ue no era Qusto des!arregar a )in+a .Bria no
+o)en*in+o" )as no !onseguia !ontrolar/)e. A4uela !asa e todo o seu
re!+eio .a*ia) -arte do Tro=. Era eRtre)a)ente -enoso -ensar nu)
estran+o a dor)ir na sua !a)a e a )eRer nas suas !oisas.
6u2i" !o) #astante !lare*a" o so) de -assos u) -ou!o )ais 0 .rente.
Kue) 4uer 4ue .osse esta2a a andar )uito de-ressa" .ugindo ao al!an!e
da lu* da )in+a 2ela. FaiRei a 2ela 4uase at( ao !+o e 2i )ar!as de
-egadas. Algu)as -are!ia) re!entes" outras -odia) ser da noite anterior.
Kuando ol+ei 0 )in+a 2olta" re-arei 4ue Q, tin+a -er!orrido 4uase
)etade do !a)in+o dos tBneis. Kuanto te)-o )ais iria a4uilo durar
aindaW Seria 4ue o .ugiti2o no sa#ia 4ue no -odia e2itar ser
des!o#ertoW E no tin+a )edo de andar assi) na es!urido dos tBneisW
6u" se !al+ar" desde 4ue eu 2oltara -ara Fart+=" o Ton= e o seu
e)-regado no2o se en!ontra2a) 0s es!ondidas a4ui" nos tBneis.
/ Kue) 4uer 4ue 2o!1 seQa / !+a)ei eu /" ( )el+or a-are!er. 2ou
-ersegui/lo at( Fart+= e isso ( -ior -ara si. A-areça. Eu sei 4ue
este2e na !asa de -edra" eu sei 4ue tra#al+a -ara o Ton=.
Es-erei e es!utei. Esta2a tudo )uito silen!ioso.
/ Est, a ser -ar2o / insisti. / Eu 2i o tra#al+o 4ue .e*" eu sei o 4ue
est, a .a*er. L, no se Qusti.i!a !ontinuar a .ugir.
Es-erei )ais u) #o!ado. Ainda no.
/ Est, #e)" seQa !o)o 2o!1 4uiser / gritei eu. Continuei -ara a .rente.
Ta-ei a !+a)a !o) a )o es4uerda -ara a -roteger do au)ento de 2ento
-ro2o!ado -elo estugar dos )eus -assos" do#rando as es4uinas se)
+esitar. Sa#ia onde esta2a e sa#ia a distOn!ia 4ue ainda tin+a de
-er!orrer at( !+egar a Fart+=. C+egaria ao degrau in.erior de u)a
es!ada íngre)e e estreita" 4ue le2a2a 0s traseiras da entrada da
!o*in+a. 6 -e4ueno/al)oço Q, tin+a ter)inado. Se Q, esti2esse tudo
arru)ado" -odia Q, no estar ningu() na !o*in+a" -ensei eu. 6 e)-regado
se!reto do Ton= -odia es!a-ulir/se -ara dentro de !asa e sair -or u)a
das entradas laterais" antes de o !onseguir a-an+ar. De!idi ra-ida)ente
no )e i)-ortar !o) a 2ela e a-ressei/)e ainda )ais" le)#rando/)e !o)
eRa!tido das !ur2as dos tBneis. Esta2a es!uro !o)o #reu )as" !o) as
-aredes !o)o
$DG
guia" segui !o) grande ra-ide*. Kuando )e a-roRi)ei da Blti)a !ur2a"
-arei. Algu() esta2a a -ou!os )etros de )i)" na es!urido" -erto de u)a
das -ortas 4ue no le2a2a) a lado nen+u).
Ele no se )o2ia e eu ne) se4uer !onsegui ou2i/lo res-irar. 3arei e
es!utei. Ele -are!ia ser a-enas )ais u)a so)#ra no )eio da es!urido"
4uase i)-er!e-tí2el. No entanto" os )eus ol+os" 4ue Q, se tin+a)
+a#ituado 0 .alta de lu*" a-er!e#era)/se !lara)ente da sil+ueta negra 0
)in+a .rente. 3are!ia estar a -ressionar/se !ontra a -arede" !o) a
es-erança de 4ue eu -assasse si)-les)ente -or ele. A .or)a era/)e
2aga)ente .a)iliar. Fe*/)e re!ordar a .igura es!ura 4ue esti2era no )eu
4uarto" na noite anterior.
/ Kue) (W / )ur)urei eu. / Kue) ( 2o!1W Vi2e na !asa do Tro=W
Hou2e u) longo sil1n!io" e de-ois ou2i/o res-onder" ta)#() nu)
)ur)Brio. / Si) / a.ir)ou.
6 so) era/)e to .a)iliar 4ue o )eu !oraço !o)eçou a #ater !o) )ais
.orça. NeRi nos .Es.oros !o) a )o es4uerda" !o) os dedos a tre)er
tanto 4ue no !onsegui a!ender se4uer u) -ara o !+egar ao -a2io da 2ela.
/ V,/se e)#ora / )ur)urou ele arrastada)ente" !o) a intenço E#2ia de
dis.arçar a 2o*. / No a!enda a 2ela. V,/se e)#ora.
Vi/o a le2antar os #raços !o)o 4ue a #lo4uear/)e a 2iso. Ento"
2oltou/se e entrou nu) tBnel" 4ue eu sa#ia no ter saída. Hesitei. ;)a
-arte de )i) di*ia/)e -ara .a*er o 4ue ele tin+a -edido" 2oltar/)e e
ir/)e e)#ora. Xs 2e*es" no de2e)os desa.iar o .ado e o destino" di*ia/
)e essa 2o* interior. So)os" -or 2e*es" de)asiado orgul+osos e
de!ididos -ara o nosso #e). No seria a -ri)eira 2e* 4ue eu !+ega2a a
u)a en!ru*il+ada" e es!ol+ia o !a)in+o )ais -erigoso.
3or()" .oi )ais do 4ue si)-les tei)osia o 4ue )e .e* a2ançar. Foi )ais
do 4ue rai2a e) relaço ao Ton=. No" +a2ia outra -arte de )i) 4ue
agora no 4ueria sa#er de -rud1n!ia. ;)a -arte 4ue tin+a estado
ador)e!ida" arru)ada nu)a -rateleira do )eu !oraço. Senti esse alter
ego a#rir os ol+os e )eRer/se. Senti o seu !oraço a #ater no2a)ente
!o) o )eu. Senti/o a surgir e a .undir/se !o)igo e" se) )ais
+esitações" tirei u) .Es.oro e a!endi a 2ela 4ue iria guiar/)e atra2(s
da es!urido da )in+a -rE-ria )ente e !ondu*ir/)e a u)a res-osta.
A2an!ei -ara o .i) es!uro do tBnel. A 2ela le2anta2a a
$DC
!ortina de es!urido 0 )in+a 2olta deiRando/)e -assar" )as sa#endo 4ue
esta 2olta2a a des!er !o)o u)a -orta de .erro atr,s de )i). No
!onsegui deiRar de -ensar nas +istErias de .antas)as e de ante-assados
-ertur#ados do R=e 5+isPe=. No +a2ia )aneira )el+or de eles saíre) das
suas se-ulturas agitadas do 4ue atra2(s dos tBneis se!retos. Todos os
)eus )edos de in.On!ia 2iera) ao de !i)a. Teria o es-írito -ertur#ado
do to) en!ontrado o !a)in+o -ara a4uelas 2eias es!uras da terraW 9ria
eu entrar no #olso da es!urido 4ue ta)#() a#riga2a o es-írito Qo2e) da
)in+a )eW 6l+ei -ara tr,s" -ara a -arede do es!uro. Seria Q, de)asiado
tarde -ara )udar de o-inioW Teria -assado Q, a .ronteiraW
Fi* a -ri)eira !ur2a. 6 tBnel !ontinuou )ais u) #o!ado" e de-ois
a-are!eu 0 )in+a .rente a -arede 4ue o Ton= )andara !onstruir -ara
i)-edir a entrada de estran+os. 6nde ( 4ue esta2a a .igura de sil+ueta
es!ura 4ue eu tin+a a#ordado +, )o)entos atr,sW Seria 4ue Q, -assara
-or eleW A#randei o rit)o e le2antei a 2ela )ais alto" )antendo/a
a.astada" )ais ou )enos 0 distOn!ia de u) #raço.
De re-ente" senti u)a #risa 0 )in+a direita" e 2oltei/)e no )o)ento
eRa!to e) 4ue ele saiu das so)#ras es!uras. 3uRei a 2ela -ara #aiRo" e
ele .e!+ou o -un+o 0 2olta da -e4uena !+a)a -ara a-agar a lu*.
C+egou" -or()" tarde de )ais. 6 !laro ilu)inara/l+e o rosto. 6 !alor
no )eu -rE-rio rosto ta)#() de2e t1/lo .eito #ril+ar. 6s seus ol+os
-er)ane!era) na es!urido )es)o de-ois de a 2ela ter sido a-agada"
ol+os 4ue eu re!on+e!eria i)ediata e eterna)ente.
/ Tro=S / gritei eu.
/ Hea2en / sussurrou ele.
E" -or u) )o)ento" .i4uei se) sa#er se se )e tin+a de-arado u) .antas)a
ou u)a iluso da )in+a i)aginaço assustada e -ertur#ada.
A!endi a 2ela no2a)ente -ara des!o#rir a 2erdade.
A TR6\
/ No (s u) dos .antas)as do R=e 5+isPe= / sussurrei eu. Estendi a )o
lenta)ente e to4uei/l+e no #raço. ;)a #risa sua2e e le2e atra2essou os
tBneis" .a*endo a -e4uena !+a)a dançar nu) -al!o de es!urido. A lu* da
2ela estre)e!eu no seu rosto. 6s seus ol+os es!uros nor)al)ente
-ro.undos !o)o a lagoa de u)a .loresta esta2a) ainda )ais es!uros e
-ro.undos.
/ No / res-ondeu ele /" e)#ora +aQa alturas e) 4ue )e sinto !o)o u)
.antas)a. / ;) le2e sorriso #rin!ou nos seus l,#ios -er.eita)ente
desen+ados. Esta2a !o) u)a !a)isa de seda #ran!a e !alças -retas
Qustas" )as na es!urido" !o) o estre)e!i)ento da !+a)a -e4uena" a
!a)isa #ran!a ad4uiria u)a tonalidade a)arelada.
/ No !o)-reendo. 6 4ue ( 4ue a!onte!euW 6 4ue ( 4ue est, a a!onte!erW
/ A-er!e#i/)e do to) +ist(ri!o da )in+a 2o*. Ele ta)#() se a-er!e#eu"
-ois deu/)e a )o gentil)ente.
/ Va)os 2oltar -ara a )in+a !asa / disse ele" sua2e)ente /" e eu !onto/
te tudo.
Segui/o atra2(s das -assagens es!uras" sentindo/)e !o)o se ti2esse
des!ido a algu)a terra dos )ortos" e o ti2esse sal2o das garras do sono
eterno. Luntos" est,2a)os a su#ir" a regressar 0 terra da lu* e da
2ida. En4uanto !a)in+,2a)os e) sil1n!io" os nossos -assos e!oa2a) atr,s
de nEs e !aía) na es!urido es-onQosa" 4ue a#sor2ia o so) todo e
ra-ida)ente o a#a.a2a. 6 )eu !oraço #atia !o) tanta .orça 4ue eu tin+a
a !erte*a de 4ue ele sentia as 2i#rações nos )eus dedos. 3ara )i)" era
!o)o se esti2esse a #o)#ear 2ida -ara dentro dele" ressus!itando/o a
!ada )o)ento 4ue -assa2a. C+eg,)os ra-ida)ente 0 !a2e da !asa do Tro=.
Ele re!uou" -ara )e deiRar su#ir as es!adas -ri)eiro. 6l+ei -ara tr,s e
+esitei" !o) )edo de o -erder" !o) )edo de 4ue os -oderes
$D&
da es!urido" 4uando eu largasse a )o dele" o -uRasse) -ara os tBneis
e -ara o -assado. 3or()" ele -er)ane!eu )es)o atr,s de )i)" e .e!+ou a
-orta de-ois de ter)os entrado e) !asa.
/ Antes de !+egares esta2a a -ensar #e#er u) !+, / disse ele" nu) to)
de 2o* !asual. Era !o)o se os Blti)os dois anos ti2esse) desa-are!ido"
e esta .osse a-enas )ais u)a das )in+as 2isitas a)orosas. / Ta)#()
4ueres u)W
/ Si)" se .a*es .a2or / res-ondi eu. Sentei/)e 0 )esa ra-ida)ente"
sentindo as )in+as -ernas a 2a!ilar. Ele .oi at( ao .ogo e a!endeu o
lu)e da !+aleira. 6#ser2ei/o a ir #us!ar as !+,2enas e os -ires e os
sa4uin+os de !+," se) ol+ar -ara )i)" at( tra*er tudo -ara a )esa.
Estre)e!i" e a )in+a eR-resso de dor e !on.uso de2e t1/lo -ertur#ado.
/ 3o#re Hea2en / )ur)urou ele" a#anando a !a#eça /" !o)o eu es-era2a
e2itar este )o)ento e !o)o ansia2a -or ele" ao )es)o te)-o.
/ 6+" Tro=S / eR!la)ei eu. / 3or4u1W
/ Tu sa#es -or4u1" Hea2en / res-ondeu ele" rou!a)ente. / No teu !oraço
se)-re sou#este. Nas eu digo/te de 4ual4uer )aneira.
Sus-irou e sentou/se na )esa" 0 )in+a .rente. A gola da !a)isa de seda
#ran!a esta2a to a#erta 4ue eu !onseguia 2er u)as so)#ras de -1los
es!uros no -eito. Durante u) longo )o)ento" li)itou/se a ol+ar -ara a
)esa" de !a#eça #aiRa. Ento" sus-irou -ro.unda)ente" -assou os dedos
!o)-ridos -elo seu !a#elo ondulado e 2olu)oso" e le2antou os ol+os
agitados -ara )i). A-esar de no -are!er adoentado" en!ontra2a/se )ais
)agro e )ais -,lido do 4ue eu )e le)#ra2a. 6 !a#elo esta2a ligeira)ente
)ais !o)-rido" !o) as -ontas de tr,s en!ara!oladas" !o)o se)-re.
3are!ia ter estado a.astado da lu* do Sol e da 2ida durante anos. 6 )eu
!oraço grita2a -or ele" e eu tin+a 2ontade de )e a-roRi)ar -ara o
re!on.ortar e a#raçar.
/ Foi a4ui )es)o" a4ui nesta )esa 4ue eu te es!re2i a4uela Blti)a !arta
/ !o)eçou ele /" !ontando/te !o)o a Lillian tin+a !, 2indo di*er/)e 4ue
eras .il+a do Ton= e )in+a so#rin+a" !ontando/te !o)o nessa altura )e
a-er!e#era 4ue o nosso a)or no tin+a .uturo. Disse/te 4ue )e ia
e)#ora" -ara a-render a 2i2er se) ti. 3ensei 4ue o !onseguia .a*er e
4ue" e2entual)ente" a!a#aria -or 2oltar -ara Fart+inggale" -ara
!ontinuar a )in+a 2ida !o)o ela era antes de teres !+egado" -or )uito
)onEtona 4ue .osse.
A !+aleira a-itou !o)o 4ue -ara !on.ir)ar a sua -ri)eira
$DZ
.rase. Fi!,)os !alados en4uanto ele a .oi #us!ar e ser2iu a ,gua
4uente. Nergul+ei nela o )eu sa4uin+o de !+," deseQosa de deitar o
lí4uido 4uente no )eu interior" -ara !o)#ater o gelo 4ue se tin+a
a!u)ulado. E) seguida" o Tro= sentou/se e !ontinuou.
/ Co)o -ro2a2el)ente te dissera)" 2oltei -ara Fart+inggale en4uanto te
en!ontra2as na4uela 2iage) ao Naine" logo de-ois de teres a!a#ado a
uni2ersidade. 3ensei 4ue Q, tin+a !+egado a altura de 2oltar a Fart+= e
de )e en.iar" outra 2e*" no tra#al+o" es-erando -a!iente)ente -elo )eu
2ig(si)o nono ani2ers,rio e -elo 4ue eu -ensa2a ser a )in+a )orte
ine2it,2el antes de atingir os trinta anos. ;)a )orte / de!larou ele"
le2antando os seus ol+os !ansados e ator)entados -ara )i) /" !on.esso"
4ue deseQa2a. 3ara )i)" a )orte re-resenta2a u)a -orta -ara u) outro
)undo" a .uga da triste*a de 2i2er se) ti. 3ois" 4uando te -erdi" u)a
grande -arte de )i) )orreu. L, no 2i2ia !o) re!eio da )orte" )as si)
!al)a)ente 0 es-era.
3arou -ara #e#er o !+," e ol+ou l, -ara .ora uns instantes" !o) u)
sorriso terno e sereno no rosto.
/ Co)o se)-re" o Ton= -ensou 4ue !onseguia !o)-rar o desa-are!er da
)in+a de-resso. No o re!ri)ino -or isso. Na 2erdade" at( sinto -ena
dele" -ensando na .rustraço 4ue ele de2e ter sentido se)-re. 6rgani*ou
u)a .esta enor)e" sE -ara )e ani)ar e -ara a.astar o )eu -ensa)ento do
ani2ers,rio !ada 2e* )ais -rERi)o. 'arantiu/)e 4ue ia arranQar )aneira
de eu no .i!ar so*in+o ne) u) )inuto. / Riu/se.
/ Ten+o de re!on+e!er 4ue ele en!ontrou !, u)a ra-ariga... Ela -are!ia
4uase u)a sanguessuga. Ti2e de )e es4ui2ar -ara !onseguir ir 0 !asa de
#an+o.
J#o)" de 4ual4uer )aneira / !ontinuou ele /" ela no aguentou a )in+a
indi.erença. A-arente)ente" esta2a +a#ituada a ter se)-re 1Rito !o) os
+o)ens" e eu esta2a a )ostrar/)e u)a .rustraço )uito in!E)oda. Tornou/
se at( #astante insultuosa. No interessa o 4ue ela disse. Eu ta)#() Q,
no esta2a a ou2i/la" e sE 4ueria 2er/)e li2re de tudo e de todos.
3er!e#era 4ue tin+a sido u) erro 2oltar -ara Fart+=" no !onseguia
2i2er a4ui" ao -( de ti" se) te ter. L, esta2a a ser -erseguido -elas
re!ordações da tua 2o*. Via/te se)-re ao -( de )i). Era !o)o se nen+u)a
das ra-arigas da .esta 2alesse nada" -or4ue no eras tu. Era
enlou4ue!edor" e a Lillian sa#ia disso. Todas as 2e*es 4ue ol+a2a -ara
ela" tin+a u) sorriso s,di!o de satis.aço na !ara.
JEu no tin+a -lanos" nun!a ti2e a intenço de .a*er o
$DA
4ue .i*. A!+o 4ue )e dirigi -ara os !a2alos le2ado -elas #oas
re!ordações dos nossos -asseios )as" 4uando !+eguei 0s !a2alariças" l,
esta2a o !a2alo da Lillian" a ol+ar -ara )i) !o) o )es)o ar
ator)entador e de desa.io da Lillian. 9)-ulsi2a)ente" de!idi )ontar o
A#dulla Far e )ostrar ao !a2alo 4ue -odia ser do)inado -or outra -essoa
4ue no a Lillian.
JEu sei 4ue .oi -ar2oí!e e )uito i)aturo da )in+a -arte" )as esta2a
*angado" .urioso !o) o )eu destino" !o) rai2a de u) )undo 4ue deiRa2a
estas !oisas a!onte!ere). 3or4ue )e esta2a destinada tanta triste*aW"
-ensa2a eu. 3or 4ue ra*o" de-ois de ter .inal)ente des!o#erto o a)or e
a .eli!idade" estes )e era) tiradosW E -or4ue ( 4ue o destino tin+a
dado 0 Lillian o -oder de o .a*erW A inQustiça de tudo a4uilo era
de)asiado de2astadora. L, no )e i)-orta2a !o) nada" )uito )enos !o) o
)eu #e)/estar.
JSelei o !a2alo e irro)-e)os das !a2alariças e) dire!ço 0 -raia. A
)in+a rai2a en!ontrou o seu -ar no !a2alo. Este galo-a2a !o)o se"
ta)#() ele" esti2esse a .ugir da 2ida" !o)o se .osse o 2eí!ulo
es!ol+ido -ara )e trans-ortar desta 2ida -ara a outra. No 21s... /
-rosseguiu ele" !o) algu) entusias)o nos ol+os" 4uando se in!linou -ara
)i). / En4uanto anda2a a !a2alo" sentindo o 2ento nos !a#elos" o terror
nos seus ol+os grandes e sel2agens" !on2en!i/)e de 4ue o !a2alo esta2a
destinado a le2ar/)e deste )undo -ara o outro" desta 2ida de deses-ero.
3or isso" 2irei deli#erada)ente o !a2alo na dire!ço do )ar" e o !a2alo
a2ançou desa.iadora)ente" !o)o se ta)#() ele se 4uisesse sui!idar.
JEntr,)os -elo o!eano at( as ondas nos le2antare) e atirare)" !a2alo e
!a2aleiro" -ara as -ro.unde*as. Vi o ani)al a lutar u) -ou!o )ais
atr,s" ainda de ol+ar *angado e desa.iador" a!usando/)e" desta 2e*" de
o ter indu*ido -ara a4uela )orte +orrí2el" e" -or )o)entos" !+eguei a
ter -ena dele" e a odiar/)e. No !onseguia to!ar e) nada se) o destruir
ou .a*er/l+e )al" -ensei eu. Esta2a destinado a ser 2arrido -elo o!eano.
JFe!+ei os ol+os / !ontinuou" en!ostando/se na !adeira e .e!+ando os
ol+os" en4uanto .ala2a /" deseQoso e -ronto -ara a!eitar a )orte
ine2it,2el.
A#riu os ol+os" ene2oados !o) -ress,gios.
/ Nas o o!eano no -ode ser !ontrolado ne) o#rigado a reali*ar os
deseQos do +o)e). No ( es!ra2o de ningu()" ne) de algu() to
deses-erado e de!idido a us,/lo !o)o instru)ento de )orte. Se)-re 4ue
)e a.unda2a" as ondas le2anta2a)/)e. Resignei/)e e .lutuei. Fui atirado
e le2ado.
$D@
3erdi as )in+as #otas. Vi o A#dulla Far ser le2antado e atirado -ara a
)arge)" at( !onseguir to!ar no .undo e arrastar/se -ara a -raia.
JFe!+ei os ol+os e es-erei 4ue o o!eano -oderoso" as ondas grandes 4ue
tantas 2e*es ou2ira e o#ser2ara so*in+o" 0 noite" .as!inado !o) a sua
#ele*a e .orça" )e le2asse) -ara a sua .ria es!urido.
JNas e) 2e* disso .ui arre)essado -ara todo o lado" at( -erder a
!ons!i1n!ia. Kuando a!ordei" esta2a u) #o!ado longe" estendido na
-raia" 2i2o" tendo sido reQeitado o )eu -edido de u)a )orte r,-ida e
indolor. En4uanto -er)ane!ia deitado !o) -ena de )i) -rE-rio" a-er!e#i/
)e" de re-ente" de 4ue o o!eano )e +a2ia -ro-or!ionado" ao )enos" algu)
alí2io. Tin+a/)e dado a o-ortunidade de ser dado !o)o )orto. 3odia
deiRar a )in+a identidade e a )in+a 2ida e) Fart+= -ara tr,s. Tin+a
!onseguido" de !erta )aneira" .ugir de -arte do )eu deses-ero.
JEnto" reuni o 4ue resta2a de )i) e" se) !ontar a ningu() o 4ue )e
tin+a a!onte!ido" ne) se4uer ao Ton=" -rin!i-al)ente a ele" 2oltei 0s
es!ondidas 0 )in+a !asa -ela Blti)a 2e*" assi) -ensa2a eu... Agarrei e)
algu)as !oisas 4ue 4ueria e -re!isa2a" e desa-are!i na noite.
6 Tro= en!ostou/se -ara tr,s" !o)o se Q, ti2esse eR-li!ado tudo. 6s
)eus senti)entos de !+o4ue e es-anto .ora) ra-ida)ente su#stituídos -or
senti)entos de rai2a. 6+" )eu DeusS A dor 4ue ele )e !ausara ao deiRar/
)e a!reditar 4ue esta2a )orto. E agora era tarde de )ais. Tarde de )ais
-ara .i!ar)os QuntosS Co)o ( 4ue )e deiRara so.rer tanto se esta2a
2i2oW Vi2o" o te)-o todoS
/ Ento... e a dor 4ue -ro2o!aste ao .a*er/nos a!reditar 4ue esta2as
)ortoW No sa#es o 4ue )e .i*esteWS
/ A!redita2a 4ue no era nada !o)-arada !o) a dor 4ue sentirias toda a
tua 2ida" sa#endo 4ue eu esta2a -erto" sa#endo 4ue nun!a -odería)os ser
a)antes. Nada !o)-arado !o) a dor de sa#eres 4ue eu estaria a -assar
-elo )es)o. 3er!e#i 4ue esta2a a ser u) -ou!o egoísta" )as -or outro
lado era )el+or assi).
JEra )el+or assi) / re-etiu ele" a#anando a !a#eça.
/ No 21s" Hea2en" 4ue assi) re.i*este a tua 2ida e !onseguiste !oisas
i)-ortantesW Se !al+ar" se -ensasses 4ue eu ainda esta2a 2i2o" se eu
ti2esse !ontinuado a 2i2er a4ui na !asa de -edra" nun!a terias deiRado
Fart+=. Se !al+ar estarias !o)o a Lillian. No sei. 3ensei 4ue esta2a a
.a*er o 4ue era )el+or -ara nEs. Es-ero 4ue ta)#() 2en+as a a!+ar o
)es)o. Seria
$D%
de)asiado -enoso 4ue agora )e odiasses / a.ir)ou ele. 6s seus ol+os
es!uros esta2a) !+eios de )edo 4ue isso a!onte!esse.
/ Eu no te odeio" Tro= / re-li4uei. / No !onsigo odiar/te. SE odeio o
4ue a!onte!eu. 6 4ue ( 4ue .i*este de-ois de teres a#andonado a -raiaW
/ Andei a 2iaQar. / Re!ostou/se e -Ms as )os -or tr,s da !a#eça
en4uanto .ala2a" re!ordando e !ontando a sua eRist1n!ia se!reta. / Fui
a 9t,lia e estudei os grandes )estres da arte e da ar4uite!tura. De-ois
.ui a Es-an+a e a França. 3ro!urei alí2io nas 2iagens e e) distrair/)e.
Durante uns te)-os ainda resultou. 3ro!urei !ansar/)e andando de u)
lado -ara o outro at( 4ue... / Fe* u)a -ausa e endireitou/se outra 2e*
na !adeira" in!linando/se de no2o -ara )i). / De re-ente" u)a !erta
noite" e) 9nglaterra" a!ordei. Esta2a +os-edado nu)a estalage) -erto de
Do2er Fea!+. Tin+a l, ido -or4ue no !onseguia deiRar de -ensar na4uele
-oe)a do Natt+ew Arnold" le)#ras/teW Li/o u)a 2e* -ara ti. Alguns
2ersos -erseguia)/)e.
JA+" a)or" 2a)os ser 2erdadeiros
;) !o) o outroS 3ois o )undo" 4ue -are!e
Estender/se 0 nossa .rente !o)o u)a terra de son+os"
To 2ariada" to #onita" to no2a"
No te)" na realidade" ne) alegria" ne) a)or" ne) lu*"
Ne) !erte*as" ne) -a*" ne) !onsolo -ara a dor...J
J3are!ia to 2erdadeiro" es-e!ial)ente -ara nEs. 3er)ane!i deitado na
)in+a !a)a se) !ol!+a" ou2indo o #arul+o do )ar" e -are!eu/)e ou2ir a
tua 2o*. 3are!eu/)e ou2ir/te !+a)ar do outro lado do o!eano" e -ensei
4ue Q, no se Qusti.i!a2a !ontinuar a .ugir. L, no !onseguia .ugir. De
ti" da re!ordaço do teu rosto" da tua 2o* e do teu to4ue.
JDe!idi nessa noite 2oltar -ara desa.iar a nature*a e os deuses" se
.osse -re!iso. Esta2a a 2oltar -ara ti" -ara te i)-lorar 4ue 2oltasses
-ara )i). Esta2a dis-osto a 2i2er eRilado" a desistir de tudo sE -ara
estar)os Quntos" )es)o 4ue .osse a-enas -ara te sentir nos )eus #raços"
en4uanto os 2entos do 9n2erno so-ra2a) 0 2olta da )in+a !asa. At( isso
seria su.i!iente" -ensei eu" -or4ue se esta2a destinado a )orrer antes
do trig(si)o ani2ers,rio" !o)o se)-re re!eara" )orreria nos teus
#raços. 6nde -erten!ia.
/ 6+" Tro=" 4uerido e a)ado Tro=. 3or4ue no es!re2esteW 3or4ue no
tentaste entrar e) !onta!to !o)igoW / eR!la)ei eu.
$$D
/ L, no interessa2a. Kuando .inal)ente )e de!idi a .a*er isso" Q, tu
esta2as noi2a do Logan.
/ Nas !o)o ( 4ue sa#iasW / -erguntei. Ele sorriu e a!a#ou de #e#er o
!+,.
/ Esti2e e) 5innerrow -ou!o antes do teu !asa)ento. Vi) dis.arçado e
!+eguei a estar na loQa dos -ais do Logan. 6u2i as !on2ersas e sou#e do
2osso noi2ado. 3or isso" dei )eia 2olta e .ui/)e e)#ora. Nas e) 2e* de
2oltar -ara u)a 2ida in!Egnita" se)-re a 2iaQar" de!idi regressar 0
)in+a !asa at( ao .i) dos )eus dias e" a -artir daí" esti2e se)-re a4ui.
JAssisti ao teu !o-o/dY,gua e) Fart+= -or tr,s de u)a das se#es do
la#irinto. Esta2as to #onita e o Ton= esta2a to .eli*. At( te segui a
ti e ao Logan -elos Qardins durante a 2ossa lua/de/)el" o#ser2ei/2os de
longe" son+ando 4ue era eu 4ue te tin+a nos #raços" 4ue era a )i) 4ue
#eiQa2as. 3or uns instantes" a )in+a i)aginaço tra#al+ou to #e) 4ue
!+eguei a sentir/te )es)o ao )eu lado.
JEu sei 4ue no o de2ia ter .eito / !on!luiu ele" ra-ida)ente. /
3erdoa/)e. Nas no o !onsegui e2itar.
/ Claro 4ue te -erdoo. 9)agino !o)o de2e ter sido di.í!il 2er/)e se) eu
te 2er.
6+" o )eu Tro= a ter de aguentar 2er/)e !asar !o) o LoganS No
!onseguia se4uer -ensar nisso. 3or4ue ( 4ue ele no a-are!era" -or4u1W
/ Foi di.í!il" -enoso e di.í!il. / 6s seus ol+os #ril+ara) de 2ida e
lu* -ela -ri)eira 2e*. / Kueria 4ue )e 2isses. Esta2a a gan+ar !orage)
-ara isso / disse ele. / 6nte) 0 noite" !o)o sa#ia 4ue o Logan no
esta2a" .ui ao teu 4uarto de-ois de teres 2oltado de onde tin+as ido
!o) o Ton=.
/ Eu a-er!e#i/)e de 4ual4uer !oisa" onte) 0 noite" e)#ora no sou#esse
4ue eras tu. A!ordei e -erguntei 4ue) era" -or4ue 2i a sil+ueta de u)
!or-o na es!urido.
6#ser2ou/)e -or uns )inutos.
/ 3or4ue ( 4ue 2ieste a4ui +oQeW / -erguntou ele" sua2e)ente. /
3ensaste 4ue -odia ser euW
/ No. Senti/)e !o)o se esti2esse +i-noti*ada" e no sa#ia 4ue ia
en!ontrar/te. Kuando -er!e#i 4ue esta2a !, algu()" -ensei 4ue .osse
algu() 4ue Ton= ti2esse !ontratado -ara tra#al+ar a4ui. 3ensei 4ue ele
)e tin+a )entido" e 4uis en.rentar essa -essoa" e ento" de re-ente"
ti2e a sensaço de estar na -resença de algo es-iritual" tal2e* na
-resença de u) .antas)a.
/ No sou u) .antas)a" Hea2en. L, no. / Re!ostou/se e o#ser2ou/)e. /
Nudaste" est,s )ais !res!ida e sensata.
$$$
A tua #ele*a a)adure!eu. Tre)o todo sE de estar to -erto de ti" de
ou2ir )es)o a tua 2o*.
9n!linou/se -ara a .rente e estendeu a )o" -ara to!ar no )eu rosto. Eu
no )e a.astei" )as no senti os seus dedos na )in+a -ele. Voltou a
re!ostar/se lenta)ente.
/ Sinto/)e !o)o u) ra-a*in+o .as!inado !o) o .ogo" 4uerendo to!ar/l+e"
)es)o sa#endo 4ue isso sE 2ai )agoar/)e.
/ 6+" Tro=S / eR!la)ei. L,gri)as 4uentes saltara)/)e dos ol+os e
es!orrera) e) *igue*ague -ela !ara. Ele estendeu a )o de no2o" e desta
2e* senti a -onta dos seus dedos a a!ari!iare)/)e a -ele. Fe!+ei os
ol+os.
/ Kuantas 2e*es ( 4ue ten+o de te -erder" Hea2enW Ser, isto )ais u)a
)aneira de o destino )e ator)entarW
En!ostei/)e 0 !adeira" se) !onseguir .alar. Ele deu/)e u) lenço e eu
li)-ei a !ara. 6 )eu .ungar trouRe/l+e u) sorriso aos l,#ios e" de-ois"
u)a risada !urta e sua2e. A#anei a !a#eça" a-er!e#endo/)e do 4ue tudo
isto signi.i!a2a.
/ Va)os -ara a sala / disse ele /" .i!a)os )ais !on.ort,2eis.
Con!ordei !o) a !a#eça e .ui -ara o so.,. Tal !o)o nos 2el+os te)-os"
ele estendeu/se no !+o e ol+ou -ara )i)" !o) as )os de#aiRo da !a#eça.
/ Tro= / disse eu" a#anando a !a#eça /" ne) !onsigo a!reditar 4ue isto
no ( u) son+o" 4ue est,s )es)o aí" a ol+ar -ara )i) !o)o !ostu)a2as
.a*er.
/ Eu sei.
/ Kuando ( 4ue o Ton= sou#e 4ue esta2as 2i2oW / -erguntei.
/ Na realidade" sE )uito re!ente)ente. Kuando 2oltei" .i4uei )uito
sur-reendido -or en!ontrar a !asa de -edra tal !o)o esta2a 4uando )e
.ora e)#ora. Co)-reendi 4ue o Ton= se re!usa2a a a!eitar a )in+a )orte.
Kue ironia" -ensei eu" e !laro 4ue )e a-er!e#i da dor 4ue l+e !ausara.
6 4ue sE tornou )ais di.í!il ir ter !o) ele e !ontar/l+e o )eu
estratage)a. Tentei i)ensas 2e*es )as se) su!esso.
/ Andaste a 2aguear -ela !asa / a.ir)ei eu" -er!e#endo agora o 4ue os
!riados 4ueria) di*er" 4ue o R=e 5+isPe= no tin+a i)aginado 4uando
-ensou 4ue +a2ia es-íritos dos )ortos a asso)#rar os -ata)ares es!uros
de Fart+=.
/ Andei. At( )e sentei ao -iano" !o) a es-erança de 4ue ele )e
en!ontrasse l," )as 4uando no )e des!o#riu ra-ida)ente" -erdi a
!orage). Cal!ulei 4ue ti2esse sido re!on+e!ido -elos !riados" )as a!+ei
4ue a 2iso do )eu rosto e do )eu
$$G
!or-o es!ure!idos a .lutuar -elos !orredores )al ilu)inados os
assustaria.
/ Ne) i)aginas 4uanto / !o)entei eu" a#anando a !a#eça.
/ At( 4ue" u)a noite" 4uando esta2as e) 5innerrow" de-arou/se/)e a
Lillian )es)o 0 -orta dos seus a-osentos. 3elos 2istos" a en.er)eira
tin+a ador)e!ido e ela esta2a 0 2ontade -ara -assear. Nun!a es4ue!erei
o ol+ar dela. / Sentou/se" re!ordando a4uele )o)ento. / A !ara dela
-are!eu en2el+e!er -erante os )eus ol+os. 3erdeu 4ual4uer Qu2entude 4ue
a sua lou!ura ti2esse !onser2ado. JNoJ" disse ela" Jno .oi !ul-a
)in+a. No )e -odes a!usar de nada. Eu .i* o 4ue tin+a de .a*er.J
6 Tro= ol+ou -ara )i) !o) uns ol+os !+eios de dor e triste*a. Era
-iedoso e sensí2el no 4ue di*ia res-eito a )agoar as outras -essoas"
)es)o a4uelas 4ue o )agoa2a) deli#erada)ente. J6+" Tro=J" -ensei eu"
J(s de)asiado #o) -ara este )undo. No ad)ira 4ue ten+as sido se)-re
-erseguido -or re!eios da )orte.J
/ Eu estendi/l+e a )o e !+a)ei/a / !ontinuou. / JLillian" est, tudo
#e)J" disse eu" )as ela esta2a aterrori*ada e .ugiu de )i). De-ois
disso -enso 4ue ela )e 2iu u)a 2e* da Qanela a -assar -elo la#irinto.
/ Nas o Ton= !ontinua2a se) sa#erW
/ 3ou!o te)-o de-ois" ele 2eio 0 !asa de -edra. 3enso 4ue a Lillian l+e
de2e ter dito 4ual4uer !oisa ou 0 en.er)eira" e .1/lo -ensar e) )i) e
e) 2ir a4ui. Nes)o tendo )andado !onser2ar a !asa" -elos 2istos no
!onseguia 2ir at( a4ui.
/ Ele !onsidera2a/a u) santu,rio / )ur)urei eu" e ele !on!ordou !o) a
!a#eça.
/ Nas nesse dia 2eio. 6u2i/o a-roRi)ar/se. No !onsegui ir re!e#1/lo 0
-orta. Es!ondí/)e na4uele ar),rio" !o)o u) !o#arde. 6#ser2ei/o a entrar
e a ol+ar e) 2olta" a sua !ara .orte e alti2a a -erder as .orças. Foi
at( 0 !adeira de #alouço 4ue est, ao -( da lareira" e -arou l," !o) a
)o a-oiada no en!osto" #alouçando/a sua2e)ente e ol+ando -ara ela"
i)aginando/)e l," !o) !erte*a. De-ois 2irou/se e dirigiu/se -ara a
-orta.
JNas" sa#es" desde 4ue !+egara" no !onseguira e2itar... Tin+a !o)eçado
tra#al+o no2o. 3are!ia ser o )ais natural -ara .a*er. Eu esta2a na
)in+a !asa. As .erra)entas esta2a) !," os )ateriais ta)#(). Tin+a
algu)as ideias" -or isso -us/)e a tra#al+ar. Ele 2iu as !oisas no2as e
.oi -ara o -( delas. 3or uns instantes" agarrou nelas" !o)o se .osse u)
gari)-eiro
$$C
4ue ti2esse .inal)ente des!o#erto -e-itas. De-ois" le2antou a !a#eça e
ol+ou e) 2olta. JTro=J" !+a)ou ele" JTro=J.
JTodos os re!eios 4ue tin+a desa-are!era). Vi a .eli!idade esta)-ada na
!ara dele e no l+e !onsegui negar a 2erdade -or )ais te)-o. Con+e!es a
)in+a relaço !o) o Ton=" desde 4ue a )in+a )e )orreu antes de eu
!o)-letar u) ano" e o )eu -ai" antes de eu !o)-letar dois. Desde 4ue )e
le)#ro" o Ton= .oi o )eu Bni!o -ai. Era o )eu )undo. Eu adora2a/o e ele
a )i)" -rotegia/)e" -reo!u-a2a/se !o) as )in+as doenças. As !oisas sE
)udara) entre nEs de-ois de ele ter !asado !o) a Lillian. Eu tin+a
!iB)es dela e ela de )i).
JNas" ao 21/lo ali" !o) a -ers-e!ti2a de eu estar 2i2o esta)-ada na
!ara" no !onsegui deiRar de )e arre-ender de )e ter !ontido tanto
te)-o. Saí do ar),rio.
/ E o 4ue ( 4ue ele .e*W / -erguntei eu" 4uase se) res-irar.
/ Desatou a !+orar e a#raçou/)e. Fi!,)os assi) durante )uito te)-o e"
de-ois de nos a!al)ar)os" sent,)o/nos e eu !ontei/l+e a )es)a +istEria
4ue te !ontei a ti.
/ E 4ual .oi a rea!ço deleW
/ Ao -rin!í-io" .i!ou *angado" !o)o tu .i!aste. Fartei/)e de -edir
des!ul-a e de tentar .a*er !o) 4ue ele !o)-reendesse as )in+as ra*ões.
A!a#ou -or !o)-reender.
/ Nas ele no te le2ou a !asa ne) )e disse 4ue esta2as 2i2o.
/ 3ois no. NEs .i*e)os algu)as -ro)essas u) ao outro.
/ 3ro)essasW
/ Claro 4ue ele )e !ontou tudo so#re ti" !ontou/)e do teu !asa)ento e
!o)o o Logan esta2a a !o)eçar a .a*er -arte da Co)-an+ia de Frin4uedos
Tatterton" e !o)o te tin+a !on2en!ido a 2oltar -ara Fart+= e .a*er
no2a)ente -arte da .a)ília. Ele est, a-a2orado !o) a ideia de tu o
a#andonares. E eu at( -er!e#o. Se o a#andonares" !o) o 4ue ( 4ue ele
.i!aW A Lillian est, lou!a de todo e eu" eu estou !ada 2e* )ais
!on2en!ido de 4ue no 2ou !onseguir .i!ar a4ui )uito )ais te)-o.
/ Ento" o 4ue ( 4ue -ro)etesteW / -erguntei eu.
/ Nanter/)e longe de ti" -ara no estragar o teu !asa)ento e a tua 2ida
e) Fart+=. E" na realidade" Hea2en" -or )uito 4ue te deseQasse" 4ue
4uisesse .alar !ontigo" 4ue te 4uisesse 2er outra 2e*" ta)#() a!+ei 4ue
era o )el+or. 6 Ton= -ro)eteu no !ontar a ningu() 4ue eu esta2a 2i2o"
no .oi sE a ti" -ara eu !onseguir !ontinuar !o) a )in+a 2ida no2a.
JFi*e)os -lanos -ara eu )e esta#ele!er noutro sítio 4ual4uer" e
tra#al+ar !o) u) no)e di.erente. T -enoso -ara
$$H
a)#os" )as ta)#() sa#e)os -or4ue ( 4ue os sa!ri.í!ios t1) de ser .eitos.
6l+ou -ara )i)" os ol+os i)-lorando !o)-reenso. A!enei lenta)ente !o)
a !a#eça" a-er!e#endo/)e de inB)eras !oisas ao )es)o te)-o.
/ Estou a 2er / de!larei eu. / Ento" ele Q, -er!e#eu 4ue 4uando a
Lillian des!re2ia os .antas)as isso no era .ruto da sua lou!ura.
/ Si).
/ 3or isso ( 4ue ele no esta2a )uito -reo!u-ado !o) a )udança dela.
No entrou e) -Oni!o -or4ue sa#ia 4ue ela" na realidade" no esta2a
-ior. E" real)ente" a re!eita dos !al)antes" nessas !ir!unstOn!ias" at(
.oi o )el+or. 9)-ede/a de !ontinuar a .alar de ti" a-risiona/a na sua
-rE-ria lou!ura.
/ No )e i)-orto nadaS / eR!la)ou ele" nu) to) in2ulgar de des-re*o. /
A Lillian nun!a gostou de )i). Esta2a deseQosa de .a*er algu)a !oisa
4ue )e )agoasse -ro.unda)ente. 6 4ue l+e a!onte!eu .oi Qustiça
-er.eita. No 4uero !ausar/l+e )ais dor" )as ta)#() no 4uero ter -ena
dela. E a!+o 4ue o Ton= -ensa da )es)a )aneira.
/ Tal2e* / res-ondi eu. 6l+,)os u) -ara o outro. Eu tin+a sido )ais u)a
2e* i)-elida -ara o )undo do Tro=" !o) a realidade )uito -ara l, da
-orta. Ali" na sua !asa segura" a!on!+egada e a!ol+edora" -ara )i) sE
+a2ia #ele*a e !arin+o. 6s seus ol+os es!uros e sua2es a!ari!iara)/)e e
inundara) o )eu rosto de !alor. Senti os )eus l,#ios a sere) atraídos
-ara os dele" )as resisti. A i)age) do Logan dança2a 0 .rente dos )eus
ol+os. LoganS 6 )eu )arido" o )eu a)or 2erdadeiro e eterno.
/ 6+" Hea2enS / eR!la)ou o Tro=" !o)o se ti2esse lido os )eus
-ensa)entos e ti2esse !o)-reendido. / 3or4ue ( 4ue -ara nEs ser)os
.eli*es" tantos outros t1) de ser in.eli*esW
/ No sei. T !o)o se o destino esti2esse a #rin!ar !o) os nossos
!orações e !o) as nossas 2idas. / Le2antei/)e ra-ida)ente e .ui at( 0
Qanela 4ue da2a -ara o la#irinto" !o) o !oraço ator)entado -elo )eu
a)or -or dois +o)ens. 3er)ane!e)os durante )uito te)-o e) sil1n!io. / 6
Logan est, to entusias)ado !o) a 2ida no2a / !ontinuei eu. / Est, e)
5innerrow a su-er2isionar a !onstruço da .,#ri!a no2a.
/ 6 Ton= !ontou/)e tudo so#re isso. 3are!e u) -roQe!to es-l1ndido. At(
Q, -ensei e) !ontri#uir !o) u) ou dois #rin4uedos no2os.
$$&
/ A s(rioW / Voltei/)e -ara ele. As .i#ras do )eu !oraço estre)e!era).
Conti2e as l,gri)as e engoli os gritos 4ue a)eaça2a) su#ir -ela )in+a
garganta lateQante. / 6 Logan adora/)e / disse eu. / A-er!e#e/se da
)in+a dis-osiço e dos )eus senti)entos. Ele en!ontra2a/se Qunto de )i)
4uando eu )ais -re!isei de a)or e !arin+o. Ele este2e se)-re -resente.
/ Eu sei / res-ondeu o Tro=. / Hea2en" sa#es 4ue eu no 4ueria .a*er
nada 4ue te trouResse )ais dor e so.ri)ento. Se no ti2esse sido to
.ra!o" tin+a/)e ido e)#ora antes de )e des!o#rires e seguido o -lano
delineado -elo Ton=. Co)o se)-re" ele tin+a ra*o. E a Bni!a !oisa 4ue
!onsegui .oi !ausar/te u) tu)ulto e)o!ional. 3are!e 4ue no !onsigo
deiRar de )agoar as -essoas de 4ue) gosto.
/ 6+" no" Tro=. No de2es -ensar assi) / re-li4uei" indo -ara o -(
dele. / Eu no estou a so.rer. No 2ou so.rer. 3ro)eto.
A!enou !o) a !a#eça" e)#ora a)#os sou#(sse)os 4ue o 4ue eu dissera no
era 2erdade. J3or4ue ( 4ue a 2ida eRige 4ue ten+a)os de )entir tantas
2e*es a nEs -rE-riosWJ" interroguei/)e. No ( irEni!o 4ue" -ara ser
.eli*" ten+a)os de nos enganar a nEs -rE-rios e 2i2er nu)a ilusoW
/ De 4ual4uer )aneira" 2ou -artir e) #re2e.
/ KuandoW
Le2antou/se e !a)in+ou lenta)ente at( 0 -orta da .rente.
/ No 2ou di*er/te 4uando ne) -ara onde 2ou. No )e o#rigues a .a*1/lo
/ -ediu ele" e sorriu !o) doçura. / Va)os -ensar nisto !o)o u)
interregno" u)a d,di2a dos deuses" uns instantes e) 4ue engan,)os a
)orte" e )ais nada. No !ontes ao Ton= o 4ue des!o#riste. Ele no
-re!isa de sa#er 4ue eu 4ue#rei a )in+a -ro)essa.
/ Claro 4ue no 2ou !ontar/l+e. Nas" Tro=" est,s )es)o 0 es-era 4ue )e
2, si)-les)ente e)#ora e te es4ueçaW
/ No" no estou 0 es-era 4ue )e es4ueças" )as ( )el+or 4ue -enses e)
)i) !o)o dantes... desa-are!ido. T engraçado / -rosseguiu ele" sorrindo
a#erta)ente /" o )eu trig(si)o ani2ers,rio Q, -assou" e eu !ontinuo !,.
A.inal se)-re ti2este ra*o ao ser o-ti)ista.
6l+,)os u) -ara o outro.
/ Tro=...
/ Se te #eiQar nun!a )ais te deiRo ir e)#ora" e sE 2a)os -ro2o!ar )ais
triste*a e trag(dia" -ois 2ais des-erdiçar u)a 2ida e u) !asa)ento 4ue
-ro)ete) sere) #ons" su#stituindo/os
$$Z
-or u) a)or -roi#ido e -e!a)inoso" 4ue sE satis.a* os nossos -ra*eres
egoístas. Sa#es isso to #e) 4uanto eu / disse ele. Eu a!enei !o) a
!a#eça e #aiRei/a. Ele esti!ou o #raço e le2antou/)e o 4ueiRo. / DeiRa/
)e re!ordar o teu sorriso a!res!entou.
Sorri atra2(s das l,gri)as e da dor" !o)o u) raio de lu* 4uando est, a
!+o2er. Ele a#riu a -orta da !asa e eu saí. 3er)ane!eu l, -or uns
instantes a ol+ar -ara )i)" e de-ois .e!+ou a -orta. Senti o )eu
!oraço a des-edaçar/se. As l,gri)as saltara) e) .orça. Cerrei os
-un+os e 2oltei/)e" -ara !orrer -ela entrada at( ao la#irinto"
a2ançando -ara este e atra2(s dos seus !orredores !o)o u) ani)al
sel2age) e lou!o" tal !o)o o A#dulla Far" !o) os ol+os en!arnados e
enlou4ue!idos" a2ançara -ara o )ar. 6s )eus gritos era) !o)o longos e
.inos lenços a soar atr,s de )i). No -arei at( sair do la#irinto e
de-arar/se/)e Fart+=.
Li)-ei as l,gri)as !o) os -un+os e -rossegui" -arando u)a 2e* -ara
ol+ar -ara a Qanela da Lillian. Ela l, esta2a" )ais u)a 2e*" a ol+ar
-ara .ora. Desta 2e* tin+a u) sorriso de satis.aço esta)-ado na !ara.
Na sua lou!ura" !on+e!ia as 2erdades dolorosas" 2erdades 4ue tin+a)
!o)eçado +, )uitos anos" 4uando a )in+a )e -ressionara o seu !or-o
!ontra o do Ton=" dando iní!io a u) a)or -e!a)inoso" !uQos tent,!ulos
traiçoeiros" tal !o)o as 2ideiras ao longo das -aredes de Far+t="
rasteQa2a) -elas 2idas de todos nEs e !ontinuaria) a .a*1/lo at( aos
nossos Blti)os dias.
3retendia ir direita aos )eus a-osentos e deitar/)eU -or()" o Curtis
saudou/)e !o) a notí!ia de 4ue o Logan Q, tin+a tele.onado. Se)-re
e)-roado !o)o u) indiano de u)a loQa de !+arutos" o )ordo)o do Ton=
es-era2a na entrada" !o) o re!ado do Logan nu)a .ol+a de -a-el. Ti2e a
sensaço de 4ue ele esta2a ali desde 4ue o Logan tele.onara" 0 es-era
4ue eu 2oltasse.
/ Nister Stonewall Q, tele.onou duas 2e*es" Nistress Stonewall. A
Blti)a 2e* .oi +, -ou!os )inutos. Deu/)e este nB)ero -ara a sen+ora l+e
ligar.
/ 6#rigada" Curtis / res-ondi. Fui at( 0 sala de estar" -ara usar o
tele.one antigo dourado e dis4uei o nB)ero. As )in+as )os tre)ia).
Atendeu u) +o)e).
/ Nister StonewallW Si)" )in+a sen+ora. T sE u) )o)ento / disse ele"
!o) u)a 2o* )uito eR!itada. 6u2i u) *u)#ido de a!ti2idade ao .undo:
-essoas a .alar alto u)as !o) as outras" o #ater de u)a ),4uina de
es!re2er" outro
$$A
tele.one a to!ar e o #arul+o de #ulldo*ers e de outros e4ui-a)entos de
!onstruço ao -( de u)a Qanela -rERi)a.
/ Hea2en" -or onde ( 4ue andasteW / -erguntou o Logan" assi) 4ue -egou
no tele.one.
/ A -assear -elos Qardins / res-ondi eu" ansiosa -or 21/lo" -or senti/
lo Qunto a )i)" o )eu )arido" o )eu -orto seguro. / 6 4ue ( todo esse
#arul+oW
/ 6+" este ( o )eu 4uartel/general / disse ele" !o) tanto orgul+o na
2o* 4ue !onsegui 21/lo a endireitar os o)#ros e a !a#eça e a sorrir. /
Colo4uei u)a -e4uena roulotte no terreno da .,#ri!a. Ten+o u)
assistente. Tal2e* te le)#res dele" o FranP Stratton" o .il+o )ais no2o
do Ste2e Stratton" da Co)-an+ia de Nadeiras Stratton / a!res!entou ele"
ao no ou2ir res-osta.
/ 3elos 2istos" tens andado )uito o!u-ado / disse eu.
/ Est, a ir tudo #e)" Hea2en. 'osta2a 4ue ti2esses 2indo ta)#()" sE
-ara 2eres o -rogresso. L, esta)os a #e) )ais de )etade" e des!o#ri
dois artesos nos 5illies 4ue !onsegue) es!ul-ir a Nossa Sen+ora nu)
ra)o de 2idoeiro.
/ Kue )ara2il+a / !o)entei eu" tentando -are!er entusias)ada" )as ainda
esta2a e) estado de !+o4ue. SE !onseguia -ensar no Tro=. No Tro=" 2i2oS
/ #o)" de 4ual4uer )aneira" tele.onei sE -ara te a2isar de 4ue no 2ou
-oder regressar +oQe. Ten+o de .i!ar at( ao .i)/de/se)ana. Te)os
de)asiados -ro#le)as -ara resol2er a4ui.
/ 6+" LoganS
/ Eu sei. Nun!a -ensei deiRar/te tanto te)-o so*in+a" )as toda a gente
te) )edo de to)ar u)a de!iso se) o )eu !onsenti)ento / disse ele" / Se
!al+ar -odias 2ir !, tu.
Re.le!ti so#re a4uela sugesto. Se !al+ar" de2ia -artir Q," !orrer -ara
o -orto dos #raços do Logan" onde o Tro= seria a-enas u)a re!ordaço
di.usa. No entanto... no entanto... eu 4ueria estar e) Fart+= agora
)ais do 4ue nun!a.
/ No" ( sE )ais u) dia e )eio / res-ondi eu" tentando -are!er alegre e
!ontrolada.
/ Est,s a#orre!ida. Des!ul-a. Ta)#() ( )uito di.í!il -ara )i) .i!ar
longe de ti" )as estou se)-re a re-etir -ara )i) -rE-rio 4ue isto tudo"
na realidade" ( -ara a Hea2en.
/ Est,s a a-render a ter .alin+as )ansas" Logan Stonewall / disse eu.
Ele riu/se.
/ Falei !o) o Ton= +oQe de )an+. Ele !ontou/)e 4ue onte) 0 noite .ora)
2er u)a -eça )uito #oa.
/ Fo)os.
$$@
Ten+o -ena de no ter estado aí -ara ta)#() ir" )as
-ro)eto 4ue assi) 4ue isto esti2er -ronto...
/ No -ro)etas nada" Logan. Va)os 2i2er u) dia de !ada 2e* / re!o)endei
eu. Hou2e u) )o)ento de sil1n!io.
/ 3are!es to triste" Hea2en. 3assa/se algu)a !oisaW Kuero di*er" al()
do .a!to de eu ter de .i!ar )ais uns diasW
/ No / res-ondi eu" ra-ida)ente. / Eu ( 4ue no 4uero ter )ais
desilusões.
/ Claro. Eu entendo / retor4uiu ele. / A )e e o -ai )anda)
!u)-ri)entos.
/ Agrade!e/l+es. Tens 2isto a Fann=W
/ A Fann=W No. Ela... A!+o 4ue ela .oi -ara 4ual4uer lado !o) o
Randall 5il!oR esta se)ana.
/ Ela ainda anda !o) eleW
/ De 2e* e) 4uando / res-ondeu ra-ida)ente. / Tele.ono/te +oQe 0 noite
/ !ontinuou. / E le)#ra/te de 4ue te a)o )uito.
/ Est, #e) / -ro)eti eu. De-ois de ter)os a!a#ado a !on2ersa" sentei/)e
u) #o!adin+o a ol+ar -ara o -iano.
3erseguida -elo a)or e -ela -ertur#aço" le2antei/)e e .ui -ara os )eus
a-osentos. De2o ter ador)e!ido -ro.unda)ente de i)ediato" -ois 4uando
a!ordei esta2a 4uase es!uro" e ou2i #ater le2e)ente 0 -orta. Era o Ton=.
/ 6s !riados dissera)/)e 4ue -assaste o dia todo nos teus a-osentos.
Ne) se4uer saíste -ara al)oçar. 3assa/se algu)a !oisaW / -erguntou ele"
se)i!errando os ol+os. No ol+ei -ara ele" !o) )edo 4ue o Ton=" !o) os
seus ol+os -enetrantes" !onseguisse ler o )eu !oraço e des!o#rir a
i)age) do Tro=" 2i#rante e 2i2a. Ser, 4ue ia ser !a-a* de !u)-rir o 4ue
-ro)etera ao Tro=" de no deiRar o Ton= -er!e#er 4ue eu o tin+a 2istoW
Co)o !onseguiria lidar !o) o Ton= da )es)a )aneira" sa#endo eu 4ue ele
sa#ia 4ue o Tro= esta2a 2i2o e no )e dissera nadaW Detesta2a/o -or no
)e ter dito a 2erdade" e)#ora -er!e#esse 4ue esta2a a tentar -roteger/
)e.
/ T sE u)a dor de !a#eça esti2al / disse eu. / To)ei u)a As-irina e
ador)e!i.
/ De2es ter/te !onsti-ado onte) 0 noite" de-ois de ter)os saído do
teatro. L, te sentes )el+orW
/ ;) #o!adin+o.
/ 6 4uarto est, 4uente o su.i!ienteW / 6l+ou e) 2olta" -ara a sala de
estar.
/ Est," est,
/ #o) / !ontinuou. 3are!ia sentir/se des!on.ort,2el"
$$%
de -( na entrada" )as eu no o tin+a !on2idado a entrar. SE -ensa2a e)
.e!+ar a -orta e 2oltar -ara a !a)a. / 3resu)o 4ue ten+as .alado !o) o
Logan.
/ Si). 3are!e 4ue est, tudo a !orrer #e). 6 Ton= en!ol+eu os o)#ros.
/ 3are!e 4ue +, algu)as .al+as. 3ro2a2el)ente" 2ou l, a)an+ durante o
dia. Kueres 2ir ta)#()W
/ No" a!+o 4ue no. Se esti2er #o) te)-o" -re.iro a-an+ar sol a4ui.
/ Est, #e). Ve)o/nos ao QantarW
/ Se no se i)-ortar / disse eu /" -eça -ara tra*ere) 4ual4uer !oisa ao
4uarto. HoQe -re.iro Qantar a4ui. Ainda no estou !o)-leta)ente #oa.
Ele ergueu u)a so#ran!el+a" e o#ser2ou/)e )ais atenta)ente. JAgora (
4ue ele 2ai -er!e#er de !erte*a o 4ue eu des!o#riJ" -ensei. Eu no
tin+a u)a !ara ines!rut,2el !o)o ele. Era -are!ida !o) a Lillian.
Rara)ente !onseguia es!onder as e)oções 4ue -aira2a) nos )eus ol+os"
nos )eus l,#ios" se)-re -ronta a denun!iar todos os senti)entos 4ue )e
ia) no !oraço.
/ Se !al+ar de2ia !+a)ar o doutor Nallen / sugeriu ele.
/ No" no.
/ Nas...
/ 'aranto/l+e 4ue se a)an+ no )e sentir )el+or" -eço/l+e -ara o
!+a)ar / disse eu" ra-ida)ente.
/ Est, #e). 2ou di*er ao Curtis -ara te tra*er o Qantar ao 4uarto. Nas
2ou sentir/)e so*in+o / a!res!entou" a sorrir. / Sa#es !o)o ( !o)er
so*in+o na4uela sala enor)e" !o) o Curtis )uito direito atr,s de )i)" 0
es-era 4ue eu deiRe !air u)a !ol+er.
Eu ri/)e. Co)o sa#iaS
/ Assi) est, )el+or / disse ele. / Nais logo 2en+o 2er/te outra 2e* /
-ro)eteu" e saiu.
J6+" Ton=J" -ensei eu de-ois de ele ter .e!+ado a -orta" Jno sei se
+ei/de ter -ena de si ou se o odeie.J Sentia/)e !o)o 4ue a andar nu)
!arro!el" !o) os !a2alos a andare) !onstante)ente -ara !i)a e -ara
#aiRo" se) nada su.i!iente)ente -arado -ara .orne!er u) -onto de
re.er1n!ia" -ara )ostrar !o) eRa!tido onde ( 4ue +a2ia terreno sElido.
Todos os )eus senti)entos" tal !o)o a4ueles -Eneis irreais" esta2a) a
ser -uRados e) 2,rias dire!ções" -ara !i)a e -ara #aiRo e 0 2olta" at(
eu )e sentir estonteada inteira)ente.
Kueria estar so*in+a -ara tentar orden,/losU no entanto" -or outro
lado" tin+a )edo de .i!ar so*in+a. Deitada no si/l1n!io
$GD
do )eu 4uarto" lutei !ontra re!ordações do Tro=" re!ordações agora )ais
-roi#idas do 4ue nun!a. Tin+a sido na4uela !a)a" en2olta nos #raços do
Logan" sentindo os seus #eiQos nos )eus l,#ios e no rosto" 4ue tro!ara
-ro)essas de a)or e de2oço !o) ele. 3are!ia/)e u)a traiço +orrí2el
en!ostar a !a#eça na al)o.ada e 2isuali*ar os ol+os do Tro=" os l,#ios
do Tro=" os #eiQos do Tro=" en4uanto o -er.u)e do Logan es)ore!ia nos
lençEis.
Tentando lutar !ontra esta in2aso de i)agens do Tro=" es.or!ei/)e -or
re!ordar o Logan tal !o)o ele era da -ri)eira 2e* 4ue !+egara a
5innerrow" -ois u)a )ul+er nun!a es4ue!e o -ri)eiro a)or" a -ri)eira
-aiRo. Eu sa#ia 4ue" )es)o 4uando Q, .osse u)a sen+ora idosa" )ais
2el+a at( do 4ue a Lillian e do 4ue a )in+a a2E dos )ontes" eu" tal
!o)o todas as )ul+eres" sentada na )in+a !adeira de #alouço" senil ou
no" re!ordaria a eR!itaço es-e!ial 4ue sentira 4uando o )eu !oraço
#atera !o) o -ri)eiro ol+ar" o -ri)eiro to4ue de u) ra-a*. Essas
re!ordações !onsegue) a4ue!er at( o !oraço )ais solit,rio e
trans.or)ar os ol+os )ais tristes e) ol+os alegres. Era) !o)o .rutos
-erenes" )açs" -1ssegos" a)eiRas" 4ue .loria) nas ,r2ores ano a-Es
ano. Fosse 4ual .osse a idade das ,r2ores" +a2ia se)-re .ruta" algu)a
!oisa .res!a e sa#orosa. As re!ordações #oas e .eli*es" es-e!ial)ente
a4uelas 4ue nos torna) )ais sensí2eis aos )o)entos )ais )ara2il+osos"
so .ruto do tra#al+o da 2ida.
E tin+a sido assi) !o)igo e !o) o Logan" 4uando a)#os (ra)os Qo2ens e
ino!entes" nos 5illies. Eu !onseguia tirar as i)agens do )eu #aB de
re!ordações e 2er o Logan" no2a)ente" !o)o da -ri)eira 2e* 4ue o 2ira
na es!ola. Ele desta!a2a/se na es!ola -re-aratEria" !o) as suas !alças
de .lanela !in*enta )uito #e) 2in!adas" a sua !a)isola 2erde/2i2o -or
!i)a de u)a !a)isa #ran!a e u)a gra2ata 0s ris!as !in*entas e 2erdes.
Nun!a ningu() .ora -ara a es!ola to #e) arranQado !o)o o Logan
Stonewall.
Ainda ou2ia o )eu ir)o to) 4uando nos a-resentou -ela -ri)eira 2e*.
/ E esta ( a )in+a ir)" Hea2en Leig+. / Ha2ia tanto orgul+o na 2o* do
to).
/ Kue no)e to #onito / dissera o Logan. / Fi!a/te )uito #e). A!+o 4ue
nun!a 2i ol+os a*uis to !elestiais.
De-ois de ele ter dito a4uilo" os nossos ol+os -are!ia) soar !o)o
gongos" 4ue iria) ressoar -or toda a nossa 2ida.
$G$
6 Logan Stonewall" o )eu #elo -ri)eiro e eterno na)orado" #onito da
)aneira !o)o eu tin+a 2isto e) li2ros e re2istas" !o)o u)a -essoa !o)
anos e anos de -atri)Enio !ultural" 4ue l+e dera o 4ue ningu() nos
)ontes -ossuía: edu!aço...
En!arando/as !o)o u)a !a-a -rote!tora" e)#rul+ei/)e nessas re!ordações
dos -ri)eiros te)-os" -ara e2itar 4ue os senti)entos e as tentações )e
#atesse) 0 -orta" e -or u) )o)ento" u) longo )o)ento" isso resultou. 6
Curtis trouRe/)e o Qantar e !o)i 4uase tudo. Nais tarde" a-are!eu o
Ton=" !o)o tin+a -ro)etido" -ara 2er !o)o ( 4ue eu )e sentia.
Satis.eito !o) o .a!to de eu estar a-enas a sarar de u)a le2e
!onsti-aço" .oi/se e)#ora" di*endo/)e 4ue ia a-an+ar logo de )an+ o
a2io -ara 5innerrow.
/ No 2en+o !, antes de )e ir e)#ora" )as tele.ono/te durante o dia /
disse ele /" -ara 2er se est,s )es)o #e).
Calou/se antes de deseQar as #oas/noites" !o)o se ti2esse )ais 4ual4uer
!oisa -ara di*er ou -erguntarU -or()" +a2ia u) ne2oeiro de sil1n!io
entre nEs 4ue era )el+or no tentar -enetrar. E a!+o 4ue ele sentiu
isso.
/ Foa noite / disse ele.
Fe!+ei a -orta de-ois de ele sair e en2ol2i/)e no2a)ente nos )eus
-rE-rios -ensa)entos" 2oltando atr,s no te)-o -ara )e distrair !o)
re!ordações .eli*es.
SE 4ue" desta 2e*" a )in+a )ente traiu/)e. E) 2e* de )e le)#rar dos
es-l1ndidos -ri)eiros te)-os !o) o Logan" re!ordei o Tro= a assistir 0
entrega de di-lo)as de .inal de !urso e) 5inter+a2en. Tin+a .i!ado
eRtre)a)ente desiludida 4uando sou#era 4ue a Lillian e o Ton= ia) estar
na4uele dia e) Londres. No ia ter ningu() -ara )e 2er atingir u) .eito
4ue u) dia )e tin+a -are!ido to distante e i)-ossí2el" 4uando 2i2ia
nos 5illies.
Nu)a Bni!a .ila indiana" os .inalistas des.ilara) -ara o!u-are) os seus
lugares. Eu era a oita2a a !ontar da .rente e" ao -rin!í-io" 2i a-enas
u)a )an!+a de !aras des!on+e!idas. Ento" des!o#ri o Tro=" sentado" a
ol+ar -ara )i) !o) u)a eR-resso de i)enso orgul+o e -ra*er. Eu tin+a
!orado de .eli!idade !o)o nun!a a!onte!era antes" -or4ue o Tro= 2iera e
-edira a 2,rios e)-regados da Co)-an+ia de Frin4uedos Tatterton e 0s
suas .a)ílias -ara 2ire)" !o)o se .osse) )eus .a)iliares.
J3ensaste )es)o 4ue eu no 2in+aWJ" troçara ele" 4uando 2olt,)os -ara
!asa" 0 noite" de-ois do #aile de .inalistas. JNun!a !on+e!i u)a
ra-ariga 4ue -re!isasse tanto de u)a .a)ília !o)o tu. 3or isso" 4uis
dar/te u)a enor)e.J
$GG
Co)o eu 4uis a#raç,/lo e #eiQ,/lo nessa alturaS A!+o 4ue .oi aí 4ue )e
a-er!e#i" -ela -ri)eira 2e*" de 4ue esta2a a a-aiRonar/)e -or ele"
entrando e es!orregando -or u) tBnel de a.eiço" !uQas -aredes esta2a)
lu#ri.i!adas !o) -ala2ras !onsoladoras" eR-ressões e to4ues a)orosos"
ol+os sua2es e !o)-assi2os e -ro)essas aus-i!iosas.
Re!ordei !o)o -asse,)os !al)a)ente no Qardi) e .al,)os at( !o)eçar a
!+o2er" e de !o)o ele .ugira de )i) nessa noite. Kuando l+e -erguntara
-or4ue ( 4ue ele esta2a a deiRar/)e to !edo" res-ondera/)e 4ue eu
ainda era )uito no2a" saud,2el" e !+eia de son+os 4ue ele nun!a -oderia
!o)-artil+ar.
Co)o ele tin+a sido -ro.(ti!oS
J6+" Tro=SJ Enterrei a al)o.ada na !ara" a#a.ando os )eus soluços.
JConseguirei deiRar/te )orrer u)a segunda 2e*WJ
@ 3A9I8ES 3R69F9DAS
L, -assa2a das duas da )an+. Senti/)e !o)o se )e en!ontrasse nu)
son+o. Esti2era durante +oras inter)itente)ente 0 #eira do sono" dando
2oltas e )ais 2oltas" la)entando/)e e !+orando #aiRin+o. 3or .i)" !aí
)ais nu)a in!ons!i1n!ia agitada do 4ue no es4ue!i)ento !al)o 4ue
deseQa2a deses-erada)ente. Vi/)e a )i) -rE-ria -endurada no to-o de u)
-en+as!o es!ar-ado" #alouçando e) !i)a da es!urido. As -ontas
salientes da ro!+a onde esta2a agarrada !orta2a) dolorosa)ente os )eus
dedos at( eu )e soltar. Senti/)e a !air e a!ordei e) so#ressalto.
Sentei/)e ra-ida)ente. A sensaço de estar -endurada na4uele -en+as!o
.ora to real 4ue eu tin+a )es)o dores nos dedos. A#ri e .e!+ei as )os
e ol+ei 0 2olta do 4uarto. ;) raio .ino e #ran!o de luar -assa2a
atra2(s das !ortinas. Senti/)e !o)o se esti2esse a 2er atra2(s de u)a
n(2oa .ina.
De re-ente" o sil1n!io 4ue )e rodea2a .oi tres-assado -or sua2es notas
do -iano l, de #aiRo. Seria a )in+a i)aginaço a!ti2a a tra#al+ar" ou
teria o Tro= 2indo dar u) dos seus -asseios no!turnos e
.antas)agEri!os" a#rindo !a)in+o at( ao -assadoW Seria essa a sua
)aneira de !+orar o nosso a)or -erdido" !ar-indo atra2(s da )Bsi!a" ou
seria a sua )aneira de )e !+a)arW Se ele esta2a a !+a)ar -or )i)" -ara
4ue )e -erseguia !o) -ro)essas i)-ossí2eisW
Saí da !a)a" !al!ei os )eus !+inelos de 2eludo e .ui at( 0 -orta dos
)eus a-osentos. 6s dedos tre)ia)/)e en4uanto roda2a a )açaneta de
#ron*e. Kuando a#ri a -orta e ol+ei -ara o !orredor" esta2a tudo
silen!ioso e es!uro. A )Bsi!a de -iano de2ia ter sido u)a -artida da
)in+a i)aginaço" -ensei eu. Nais ningu() tin+a sido a!ordado -or ela.
No entanto" no .e!+ei a -orta ne) 2oltei -ara a !a)a. A2an!ei" !o)o
u)a sonO)#ula" sentindo/)e a .lutuar -or !i)a da al!ati.a e !ontinuei a
des!er os -ata)ares )al ilu)inados.
$GH
3arei u) instante no !i)o das es!adas e ol+ei -ara as salas 2a*ias e)
#aiRo. A )anso -are!ia estar a suster a res-iraço. Dei u) -asso" e
de-ois outro e outro" sentindo/)e !o)o se" na realidade" no ti2esse
a!ordado" !o)o se tudo a4uilo .i*esse -arte do -esadelo agitado 4ue se
a-oderara de )i). 3arei 0 -orta da sala de estar e ol+ei -ara o -iano.
No +a2ia l, ningu(). 6 te!lado en!ontra2a/se .e!+ado. Esta2a tudo
!al)o" tudo tran4uilo e" no entanto" senti/)e !orar" !o)o se ti2esse
des!o#erto o Tro= 0 )in+a es-era" i)-lorando/)e 4ue .osse ter !o) ele.
Eu 4ueria/o tanto 4ue no !onseguia ad)itir a )i) )es)a 4ue ele no
esta2a a !+a)ar -or )i).
No 2oltei -ara os )eus a-osentos. A )in+a -arte se!reta" 4ue tin+a
des-ertado" !o)anda2a agora. Continuei -ela sala de Qantar e -ela
!o*in+a at( 0 !o-a" 4ue le2a2a 0 -orta 4ue a#ria -ara u)a es!ada
direita aos tBneis. Tirei u)a 2ela e o seu !astiçal da -rateleira ao -(
da -orta e a!endi a !+a)a 4ue" !o)o u)a )o gentil" a.asta2a a
es!urido l, e) #aiRo" des!o#rindo u)a -assage) a)arela tre)elu*ente
-ara eu -assar.
Cada -asso 4ue da2a era a!o)-an+ado -or 2o*es i)agin,rias" algu)as
)ur)urando a2isos" outras !+a)ando/)e sua2e)ente. X )edida 4ue a lu*
a-aga2a a es!urido das -aredes do tBnel" 2i u)a galeria de i)agens do
-assado e do -resente" todas 2i2as" todas dando !onsel+os ou
!ondenando. L, esta2a a a2E a di*er/)e -ara ter !uidado" a2isando/)e
so#re es-íritos )aus in2isí2eis. L, esta2a o LuPe" .ran*indo as
so#ran!el+as e a#anando a !a#eça" !o)o se dissesse 4ue eu esta2a a
.a*er eRa!ta)ente o 4ue ele es-era2a 4ue eu .i*esse. L, esta2a o to)" o
lindo e en!antador to)" insistindo -ara 4ue eu -ensasse no LoganU a
Fann=" rindo o#s!ena)ente. insistindo -ara 4ue eu a2ançasse e )e
satis.i*esse. E l, esta2a a Lillian" )uito )a4uil+ada" a2isando/)e de
4ue eu sE iria en2el+e!er antes do te)-o. 3or .i)" o Ton=" !o) u) ar
assustado e !iu)ento" i)-lorando/)e 4ue 2oltasse -ara tr,s.
Dei u)a !ur2a" e todas as !aras desa-are!era) na es!urido atr,s de
)i). Esta2a no2a)ente so*in+a" rodeada -or u) sil1n!io to -ro.undo 4ue
!onseguia ou2ir o #ater do )eu -rE-rio !oraço. 3assado u) #o!ado" esse
so) .oi su#stituído -elo tinido )elodioso do -iano. Ser, 4ue ainda
esta2a a son+arW Estaria )es)o aliW
3arei 4uando !+eguei 0 !a2e da !asa de -edra. Ainda esta2a a te)-o de
2oltar -ara tr,s" -ensei eu. e +esitei antes de -rosseguir. 3or()" u)a
#risa 2inda -or tr,s de )i) .e* a
$G&
2ela 2a!ilar e" antes 4ue eu -udesse -roteg1/la !o) as )os" a lu*
a-agou/se" deiRando/)e na es!urido. Vi u) raio des)aiado e)anando da
-orta ao !i)o das es!adas. Kuando eRa)inei a es!ada" re-arei 4ue o Tro=
tin+a deiRado a -orta a#erta.
Ser, 4ue esta2a 0 )in+a es-era ou a-enas !o) es-eranças de 4ue eu
2iesse ter !o) eleW 6u teria )es)o a!a#ado de 2oltar de to!ar -iano e)
Fart+= e deiRado a -orta a#erta" !ons!iente do 4ue a )agia das nossas
re!ordações -assadas -odia .a*erW 6l+ei -ara a es!urido atr,s de )i) e
ento" !o) o !oraço a #ater !o) )ais .orça do 4ue nun!a" !o)e!ei a
su#ir as es!adas. Nes)o antes de !+egar 0 -orta" a sua sil+ueta surgiu
na lu* de u) -e4ueno !andeeiro atr,s dele. 6 seu rosto esta2a !o#erto
de so)#ras" )as 2i as suas )os estendidas -ara )i).
/ 6+" Hea2enS / eR!la)ou ele. / No de2ias ter 2indo.
/ Eu sei / )ur)urei eu. En4uanto os )eus ol+os #e#ia) a2ida)ente a sua
#ele*a" eu dei/l+e a )o.
/ De2ias 2oltar -ara tr,s antes 4ue seQa tarde de )ais sussurrou ele"
)as os seus ol+os des)entia) as suas -ala2ras.
/ L, ( tarde de )ais / insisti" trans)itindo todo o )eu a)or e a )in+a
-aiRo na )in+a 2o* #aiRa e rou!a.
/ No de2ía)os .a*er isto / re-etiu ele" )as -uRou/)e -ara )ais -erto e
a#raçou/)e" -ressionando/)e !ontra ele.
/ 6+" Hea2en" !o)o ( 4ue eu te -osso re!usarW / Arre#atou/)e nos seus
#raços e le2ou/)e -ara a !a)a.
Nuitas 2e*es" desde a4uele dia .atal e) 4ue en!ontrara o Ton= na -raia"
e ele )e tin+a des!rito a )orte do Tro=" eu .i*era a)or !o) o Tro= na
)in+a i)aginaço .a)inta. Era a )in+a )aneira de o tra*er de 2olta 0
2ida. Tin+a ansiado tanto -or a4uele )o)ento" at( )es)o na altura e)
4ue o Logan re!o)eçara a !orteQar/)e. E agora" nos #raços do Tro=" !o)
os seus ol+os a o#ser2are)/)e !arin+osa)ente" tudo isso -are!ia ter
sido i)aginado" son+ado.
Ele !ontinuou !o) os seus -rotestos .ra!os" )es)o 4uando nos agarr,)os
u) ao outroU eu" -or()" de.endia os )o)entos de -aiRo e alegria 4ue
nos tin+a) sido rou#ados" e silen!iei/o re-etida)ente !o) #eiQos at(
desa-are!ere) nele todas as +esitações.
;)a -arte de )i) ainda 4ueria resistir" u)a -arte de )i) 4ue se
le)#ra2a de 4ue no )el+or e no -ior eu esta2a !asada !o) outro +o)e).
Contudo" nos #raços do Tro=" !o) os l,#ios dele !olados aos )eus"
-ro2ando a sua -aiRo" 4ual4uer resist1n!ia 4ue ainda eRistisse
ra-ida)ente desa-are!eu.
$GZ
No 4ueria sa#er. Eu a)a2a/o" se)-re o a)aria. Kueria 4ue ele )e
!onsu)isse !o)o u)a !+a)a !onso)e as a-aras 4ue a ali)enta). 3are!ia
a-ro-riado )orrer)os nos #raços u) do outro e e2a-orar)o/nos no .u)o da
nossa eRigente -aiRo. Eu nun!a sentira tanta -aiRo -or u) +o)e).
Nun!a tín+a)os .eito a)or to intensa e entusiasti!a)ente" tal2e* -or
ser to -roi#ido. Rendi/)e !o)-leta)ente ao nosso a)or.
/ 6+" Tro= / )ur)urei eu /" son+ei tanto !ontigo" ansiei tanto -or este
)o)ento.
Ele #eiQou/)e longa)ente.
/ Ainda te a)o tanto" Hea2en. Ainda e se)-re" )in+a Hea2en !elestial.
Fa*er a)or !o) ele .oi to )ara2il+oso" 4ue )e trouRe l,gri)as de
.eli!idade aos ol+os" l,gri)as 4ue ele #eiQou a2ida)ente. Atingi)os o
1Rtase u)a e outra 2e* !o) a -aiRo )ais 2erdadeira" )ais -ro.unda" u)a
-aiRo 4ue no !on+e!ia o !erto ou o errado.
De-ois" -er)ane!e)os nos #raços u) do outro" satis.eitos" eRaustos"
!o)o dois -e4uenos #ar!os a-an+ados nu) .ura!o 4uando 2olta2a) -ara
!asa" -ara atra!ar.
/ Hea2en / disse o Tro=" a!ari!iando/)e o !a#elo /" !o)o ( 4ue u)a
!oisa to )ara2il+osa e #oa -ode ser -e!adoW Fi*era)/nos u)a
#rin!adeira )uito !ruel.
/ No 4uero sa#er / disse eu" e) to) de desa.io. / SE 4uero estar nos
teus #raços e 4ue )e a#ra!es !o) .orça !ontra ti. Va)os .i!ar assi) at(
)orrer)os.
Ele riu/se e #eiQou -ri)eiro o )eu ol+o direito e de-ois o es4uerdo.
/ 3are!es )es)o a Hea2en 4ue eu !on+e!i no -rin!í-io eR!la)ou ele /"
es-ontanea)ente es-erançada e dis-osta a desa.iar todos os o#st,!ulos
ao nosso a)or. Nas agora ( tudo di.erente. Tudo )udou / a!res!entou"
!o) triste*a. / No de2ia ter deiRado isto a!onte!er. Ten+o a !erte*a
de 4ue te 2ais arre-ender" 4uando -ensares )ais tarde no assunto.
Des!ul-a.
/ No" no" Tro=S / gritei eu" e agarrei/o !o) )ais .orça. / Nun!a.
Nun!a )e arre-enderei de te a)ar" de te 4uerer" de )e dar total)ente a
ti.
Ele sentou/se ao luar e -assou os dedos -elo !a#elo !o)-rido" !o) o seu
rosto #onito e sensí2el es!ondido -ela lu* -rateada 4ue entra2a -ela
Qanela. Ento" 2oltou/se -ara )i).
/ Se !al+ar no te !on+e!es to #e) !o)o eu te !on+eço" Hea2en. / A 2o*
dele esta2a #aiRa e gra2e" )ais triste" e o seu to) era tr,gi!o. /
3ensa no Logan" e na4uilo 4ue
$GA
!o)eçara) Quntos. Consegues desistir disso tudo -or uns )o)entos de
-ra*er !o)igoW
/ No 4uero sa#er / insisti eu. / 2ou re!ordar !arin+osa)ente este
)o)ento toda a )in+a 2ida.
/ Si)" )as" e o Ton=W Ele -ode des!o#rir" e ia .i!ar .urioso e -odia
a!a#ar !o) a !onstruço da .,#ri!a e) 5innerrow. E se a -o-ulaço de
5innerrow des!o#rir -or4u1" nun!a" )as nun!a )ais -oderias 2oltar aos
5illies" Hea2en. Tu -rE-ria sa#es o 4ue as -essoas -ensa) do in!esto
nos )ontes. Condena2a)/te e !onsidera2a)/te es!u)al+a de no2o. E a
-o-ulaço dos 5illies .i!a2a )elindrada !ontigo -or teres destruído a
sua no2a es-erança" a sua Bni!a +i-Etese de u)a 2ida )el+or. 9as .i!ar
)ais so*in+a do 4ue nun!a.
/ No ia estar so*in+a" se esti2esse !ontigo / i)-lorei eu" agarrando/
)e a ele !o)o 4ue a u)a 2ida )uito -re*ada.
/ Conseguirias 2i2er !ontigo -rE-ria" sa#endo a dor 4ue tin+as !ausado
ao LoganW Ele no te) !ul-a de nada. Tu -rE-ria re!on+e!es 4ue ele te
adora" 4ue te a)a lou!a)ente. T assi) 4ue l+e retri#uisW
/ 6+" Tro=. / 6s seus argu)entos a!a#ara) !o) a )in+a alegria" Q,
.r,gil. Senti/)e es)agada" o )eu )undo de .eli!idade es)agado -ela
2erdade e -ela realidade" e eu odiei/as. 3ro!urei nos )eus -ensa)entos
u)a )aneira de 2en!er o .i) ine2it,2el.
Ele le2antou/se da !a)a e .oi at( 0 Qanela. 6#ser2ei/o a ol+ar -ara o
)undo es!uro e) sil1n!io" !o) l,gri)as 4uentes a desli*are) -ela !ara.
/ No -enses 4ue u)a -arte de )i) no est, a in!itar/)e -ara 4ue te
en!oraQe a .a*1/lo. Eu disse/te 4ue 2oltei !o) a es-erança de -oder
-assar o resto da )in+a 2ida !ontigo" .osse) 4uais .osse) as
!onse4u1n!ias" )as isso .oi antes de tudo o 4ue a!onte!eu. Agora"
i)-li!aria )agoar )uitas -essoas. Claro 4ue ía)os ser .eli*es durante
uns te)-os" Hea2en / disse ele" sus-irando e 2oltando/se -ara )i) /"
)as nen+u) de nEs ( su.i!iente)ente insensí2el -ara !onseguir 2i2er !o)
a dor 4ue iria !ausar. Sa#es 4ue ten+o ra*o" no sa#esW / -erguntou
sua2e)ente. Eu a!enei !o) a !a#eça e ele 2eio ter !o)igo. FeiQou as
)in+as l,gri)as 4uentes e a.agou o )eu !a#elo.
/ No -osso desistir de ti. No -ossoS / gritei eu.
/ Nin+a -o#re e adorada Hea2en / )ur)urou o Tro=" tentando a!al)ar/)e.
/ Tro= / disse eu" endireitando/)e ra-ida)ente" !o) a
$G@
2o* eR!itada !o)o u)a !riança /" -or4ue ( 4ue no -ode)os ter as duas
!oisasW No deiRes a tua !asa. No deiRes Fart+inggale. Eu 2en+o ter
!ontigo se)-re 4ue -uder. Ningu() -re!isa de sa#er. 6s tBneis 4ue os
nossos ante-assados !onstruíra) sero u)a #1nço" a )aneira de nos unir
-ara todo o se)-re.
/ 6+" )eu a)orS / eR!la)ou ele. / No -er!e#es 4ue isso ainda ia ser
-ior -ara nEsW Se)-re 4ue )e deiRasses -ara 2oltar -ara o Logan" se)-re
4ue ou2ísse)os #arul+o ao -( desta !asa e nos assust,sse)os" iría)os
so.rer ainda )ais. E 4uanto te)-o le2aria o Logan a -er!e#er 4ue os
teus #eiQos era) !ontroladosW Kue te esta2as a re-ri)ir -ara outro
+o)e)W
J;) +o)e) !onsegue -ressentir isso" sa#es. Nes)o 4ue ele esteQa )uito
o!u-ado" 4uando 2oltar 0 noite -ara !asa e -ro!urar !arin+o e a)or" ir,
sentir 4ue o teu !oraço est, noutro lado. De-ois" 2ais ter de negar as
suas a!usações" en!o#rindo tudo" 2i2endo !o)o u) !ri)inoso ou u)
es-io. Se !al+ar" ele !ontrata2a u) dos !riados -ara te 2igiar
en4uanto esti2esse .ora. Se !al+ar 4ueiRa2a/se ao Ton=" 4ue ra-ida)ente
-er!e#eria o 4ue esta2a a a!onte!er.
JE de-ois de a 2erdade ter sido eR-osta" o 4ue ( 4ue sentirias so#re ti
-rE-riaW Co)o ( 4ue !onseguirias en.rentar o LoganW No" 4uerida
Hea2en. Seria )uito -ior -ara nEs !ontinuar)os a en!ontrar/nos 0s
es!ondidas" andando -elos tBneis su#terrOneos" en!ontrando/nos 4uando o
Logan esti2esse .ora ou 4uando !onseguisses arranQar u) )o)ento.
J6 nosso a)or" o nosso a)or -re!ioso e lindo tornar/se/ia algo sErdido"
.urti2o" at( .eio.
JE sa#es o 4ue ( 4ue a!a#aria -or a!onte!erW A!a#arias -or )e detestar
-or isso / disse ele. E -assou sua2e)ente a )o -elo )eu rosto. Fe!+ei
os ol+os !o) o to4ue.
/ 6 4ue ( 4ue te torna to aQui*adoW / -erguntei eu.
/ 3re.eria no o ser" a!redita. Sa#es 4ue o 4ue eu te disse ( 2erdade"
no sa#esW Entendes !o)o ( e 2ai ser -enoso -ara )i) re!usar/teW
/ Si) / res-ondi eu. / Entendo" -or4ue ta)#() ( )uito -enoso -ara )i).
6l+,)os u) -ara o outro na es!urido" !o) os ol+os ilu)inados -ela lua.
Tra)os !o)o duas estrelas a -is!ar u)a -ara a outra no !(u no!turno"
to #ril+antes" to ansiosas -or se to!are) e se tornare) nu)a sE e" no
entanto" to distantes.
/ Vai/te e)#ora" Hea2en / )ur)urou ele" !o) triste*a.
$G%
Eu estendi a )o e to4uei nos seus l,#ios !o) a -onta dos dedos -ara o
silen!iar.
/ Ainda no / res-ondi eu. / Se !onsegui)os rou#ar u) )o)ento -re!ioso"
)ais u)a noite Quntos" 2a)os go*,/la Quntos at( ao .i). Kuero .i!ar ao
teu lado at( aos -ri)eiros raios da )an+. Ento" si)" le2anto/)e
!al)a)ente e deiRo a tua !a)a -ara se)-re.
Ele no disse nada. No resistiu. FeiQou/)e o -es!oço e -uRou/)e -ara o
-( dele. Ador)e!e)os nos #raços u) do outro" )as eu a!ordei ao raiar do
dia" !o)o tin+a -ro)etido. Esta2a de .rente -ara a Qanela" e assisti 0
lu* da )an+ a a.astar o 2(u da es!urido. Tin+a es-erança de 4ue a
noite !ontinuasse -ara se)-reU -or()" a )an+ !+egou" tal !o)o a
2erdade e a realidade" tal !o)o tudo o 4ue o Tro= dissera 4ue
a!onte!eria. No +a2ia te)-o -ara re!uar. 6 nosso a)or era de)asiado
.r,gil" de)asiado ínti)o -ara !onter o .luir dos )inutos e das +oras"
dos dias e dos )eses" todos os anos 4ue ía)os estar u) se) o outro.
6 )eu !oraço -esa2a/)e no -eito. !o) sua2idade dese)#ara!ei/)e do seu
a#raço. 6 Tro= dor)ia -ro.unda)ente. 3are!ia u) ra-a*in+o" son+ando !o)
a .eli!idade" tal2e* !o) algu) no2o #rin4uedo Tatterton. Se !al+ar sE
nu) )undo de .antasia ( 4ue duas -essoas !o)o nEs -oderia) -artil+ar o
seu a)or se) restrições.
Saí silen!iosa)ente da !a)a e 2esti a )in+a !a)isa de noite e o )eu
rou-o. Cal!ei as !+inelas e .ui at( 0 !o*in+a" -ara arranQar u)
.Es.oro a .i) de a!ender a 2ela 4ue segura2a. Kuando ol+ei -ara o Tro="
ele !ontinua2a a dor)ir" os ol+os #e) !errados" os l,#ios .e!+ados
sua2e)ente. 3ensei e) ir ao -( dele e #eiQ,/lo )ais u)a 2e*U -or()"
ti2e )edo de o a!ordar. Era )el+or -ara ele e -ara )i) 4ue eu )e .osse
si)-les)ente e)#ora. Tal2e*" 4uando a!ordasse" -ensasse 4ue tudo +a2ia
sido u) son+o. Tal2e*" de-ois de ter 2oltado -ara os )eus a-osentos e
-ara a )in+a !a)a" eu -ensasse ta)#() 4ue +a2ia sido tudo u) son+o. Se
!al+ar... +a2ia sido tudo u) son+o.
Fe!+ei a -orta atr,s de )i) e des!i as es!adas at( 0 !a2e" !o)eçando o
!a)in+o -elos tBneis. Esta2a tudo silen!ioso. As 2o*es 4ue )e tin+a)
es!oltado durante a noite tin+a) sido !aladas -or ter)os .eito a)or.
No +a2ia rostos nas -aredes. Atra2essei a es!urido ra-ida)ente e su#i
as es!adas" -assei -ela !o*in+a e !+eguei a !asa. Ainda era
su.i!iente)ente !edo -ara +a2er )o2i)ento. Ainda ningu() se tin+a
)eRido.
$CD
Fui -ara !i)a e -arei no !orredor. A lu* .orte da )an+ !o)eça2a a
le2antar a o#s!uridade e o .rio 4ue a a!o)-an+a2a. Se) )ais +esitações"
dirigi/)e -ara o 4uarto. Nas )es)o antes de !+egar 0 -orta" ou2i u)
grito +orrí2el e!oar no !orredor. Voltei/)e no )o)ento e) 4ue a Nart+a
'ood)an saía a !orrer dos a-osentos da Lillian" !o) as )os na !ara.
Ela deu u)a 2olta at( )e 2er ali -arada.
/ Hea2enS / gritou ela. / Ven+a de-ressaS De-ressaS A-ressei/)e -elo
!orredor ao )es)o te)-o 4ue o Ton="
!o) o seu rou-o de seda a*ul" e)ergia dos seus a-osentos. 6l+ou -ara
)i) e eu le2antei os #raços" -ara indi!ar 4ue no sa#ia nada. Segui)os
a Nart+a at( ao 4uarto da Lillian e des!o#ri)os o 4ue l+e tin+a
-ro2o!ado a +isteria.
A Lillian esta2a !aída na sua !adeira de 2eludo" de .rente -ara a
)oldura se) es-el+o. 6s #raços -endia) -ara os lados. Vestia o seu .ato
de saia e !asa!o e) !re-e de l -reto en.eitado !o) gola e -un+os de
2ison. De#aiRo do !asa!o" es-reita2a u)a #lusa de !+i..on -reto
#ril+ante. Eu le)#ra2a/)e dela !o) a4uele .ato. Le)#ra2a/)e de !o)o ela
esta2a #onita" estonteante" !o)o u) dia)ante -osto so#re 2eludo negro.
6 4uarto en!ontra2a/se i)-regnado do seu -er.u)e de Qas)i)" sugerindo
4ue ela se tin+a -er.u)ado !o) ele. 6 !a#elo esta2a a-an+ado -ara !i)a
!o) tra2essas de -(rola" e ela tin+a/se dedi!ado outra 2e* 0 !ara"
)as!arrando/a de )a4uil+age)" a ol+ar -ara u)a )irage) dela -rE-ria e
o#ser2ando os rituais de #ele*a longos e !o)-li!ados" 4ue l+e
!ostu)a2a) o!u-ar tanto te)-o.
SE 4ue" desta 2e*" tin+a estado a -re-arar/se -ara a sua gala .inal.
Su.o4uei u) grito e agarrei o #raço do Ton=" en4uanto ol+,2a)os os dois
-ara u)a Lillian !lara)ente )orta. No !+o" 4uase ao al!an!e dos seus
dedos -endentes" esta2a o .ras!o dos !al)antes.
A Nart+a 'ood)an !+ora2a" +ist(ri!a. Fui tentar !onsol,/la.
/ 6 4ue a!onte!euW / -erguntou o Ton=" !o)o se a Bni!a )aneira de
registar a4uilo na sua )ente !o)o 2erdadeiro .osse ou2i/lo de outra
-essoa. Lenta)ente" dirigiu/se -ara a Lillian e aQoel+ou/se a seu lado.
A )orte torna2a o seu sorriso de#aiRo da4uela !a)ada de )a4uil+age)
ainda )ais grotes!o. Ele 2oltou/se -ara )i) e -ara a Nart+a 'ood)an. /
6 4ue a!onte!euW
/ 6+" Nister Tatterton" eu no sa#ia 4ue ela -er!e#ia o 4ue era) os
!o)-ri)idos 4ue eu l+e da2a. Disse/l+e 4ue
$C$
era) 2ita)inas" sE -ara 4ue ela os to)asse de 2ontade. Ela sorria
se)-re e a!ena2a" e -are!ia ansiosa -or os to)ar.
/ Si)W / )ur)urou ele. A Nart+a ol+ou -ara )i). Co)o ( 4ue ele no
esta2a a -er!e#erW Ela 2oltou/se no2a)ente -ara o Ton=.
/ Fe)" ela de2e ter sa#ido se)-re o 4ue era). Durante a noite de2e ter
entrado .urti2a)ente no )eu 4uarto e rou#ado o .ras!o. De-ois" 2oltou
-ara a4ui" 2estiu/se da4uela )aneira" )a4uil+ou/se da4uela )aneira e...
e to)ou o .ras!o inteiro de !al)antes. Eu no a ou2iU no )e a-er!e#i
do 4ue tin+a a!onte!ido at( 2ir 2er !o)o ela esta2a e en!ontr,/la desta
)aneira. Nas era tarde de )ais. 6+" )eu Deus" era tarde de )ais /
la)entou/se a Nart+a" re!o)eçando a !+orar.
Tentei !onsol,/la.
/ Nart+a" a !ul-a no .oi sua. No se -ode !ul-ar -or isto / a.ir)ei eu.
/ Nin+a 4uerida / -ronun!iou o Ton= terna)ente" li)-ando a )a4uil+age)
da Lillian. / Agora Q, -odes des!ansar. No te 2ai -erseguir )ais
nen+u) .antas)a.
Caiu de Qoel+os e -ressionou a )o e o -ulso .l,!idos da Lillian !ontra
a testa. 6 seu !or-o era sa!udido -or soluços silen!iosos. A Nart+a
-arou de !+orar" e .i!,)os as duas a ol+ar -ara ele. No sei -or4u1"
nun!a i)aginara o Ton= !a-a* de )ostrar tanta e)oço. A!i)a de tudo"
a!+a2a 4ue ele -erdera todo o a)or -ela Lillian 4uando ela tin+a .i!ado
)ental)ente doenteU agora" -or()" ele esta2a a !+orar -or ela !o)o se
ela ti2esse )orrido no auge do a)or deles. Co)-reendi" de re-ente" 4ue"
de u)a )aneira estran+a e )isteriosa" ele se re!usara a 21/la de outro
)odo 4ue no .osse a #eldade 4ue tin+a sido. Tal2e* -or isso ele
ti2esse resol2ido )ant1/la e) Fart+=" !o) a es-erança de 4ue" )es)o 4ue
sE !o) u) )ilagre" a )ul+er 4ue ele u)a 2e* a)ara 2oltasse -ara ele.
/ No -osso a!reditar 4ue ela ten+a )orrido / re-etia inB)eras 2e*es. /
No -osso a!reditar 4ue ten+a )orrido.
6l+ou -ara ela !o)o !ostu)a2a ol+ar" da -ri)eira 2e* 4ue eu 2iera a
Fart+=" en!ontrando/os a!ti2os" en(rgi!os e 2i2os" 4uando a Lillian era
u)a das )ul+eres )ais #onitas 4ue eu algu)a 2e* 2ira e o Ton= o +o)e)
)ais elegante 4ue eu algu)a 2e* !on+e!era. For)a2a) u)a es-(!ie de
!asal de son+o" o )arido )ais no2o e a sua -rin!esa a 2i2ere) nu)
!astelo !onstruído de son+os e de .antasias ri!as.
/ Lillian / ge)eu ele. / A )in+a Lillian.
$CG
Ele 2irou/se -ara )i)" !o) os ol+os )areQados i)-lorando -or ou2ir:
J9sto no ( 2erdade.J
6+" Ton=S / eR!la)ei eu. / Tal2e* .osse isto o 4ue ela )ais 4ueria.
Tal2e* Q, no !onseguisse 2i2er )ais !o)o 2i2ia. 3elo )enos" -Ms/se a
si -rE-ria a dor)ir" 2endo/se !o)o real)ente era: eterna)ente Qo2e) e
#ela. Ten+o a !erte*a de 4ue ela .oi .eli* at( ao .i).
Ele a!enou !o) a !a#eça e ol+ou no2a)ente -ara ela.
/ Si) / disse ele. / Claro" tens ra*o. FeiQou/l+e a )o e de-ois
le2antou/se" -ressionando as )os !ontra os ol+os" -assando as )os
-elo !a#elo en4uanto se endireita2a.
/ Fe) / disse ele" !o) u)a 2o* )ais nor)al" )ais dura. / De 4ual4uer
)odo" te)os de !+a)ar o )(di!o. H, se)-re u)a in2estigaço 4uando se
trata de u)a )orte se) a!o)-an+a)ento.
/ 6+" )eu Deus" )eu DeusS / eR!la)ou Nart+a. / 3o#re )ul+er.
/ V," agora a!a#ou / disse o Ton=" ra-ida)ente. / Va)os tratar do 4ue (
-re!iso. H, assuntos a tratar. 3essoas a 4ue) !o)uni!ar. / Voltou/se
-ara )i). / Est,s #e)W Consegues...
/ Si) / res-ondi eu. / Eu e a Nart+a !onsola)o/nos u)a 0 outra. A4ui"
2ai .i!ar tudo #e)" Ton=. V, tratar do 4ue te) a tratar. Eu aQudo no
4ue .or -re!iso.
/ 6#rigado. #o) / )ur)urou ele" ol+ando )ais u)a 2e* -ara a Lillian /"
( )el+or ir di*er ao -essoal e !+a)ar o )(di!o.
6s soluços da Nart+a tornara)/se )ais .ortes e )ais sonoros" de-ois de
ele sair do 4uarto. A!o)-an+ei/a at( ao 4uarto dela e a!onsel+ei/a a
2estir/se.
/ Eu 2ou .a*er o )es)o / disse eu.
/ Si)" !o) !erte*a. Te) ra*o. Ten+o de )e do)inar. 6#rigada" Hea2en. T
to .orte.
DeiRei/a e 2oltei -ara os )eus a-osentos" atordoada !o) a )orte da
Lillian" to -rERi)a da ressurreiço do Tro=" e da ressurreiço do )eu
a)or -or ele. Eu no era u)a estran+a -ara a )orte.
3ensei na Lillian" a -assar deste )undo -ara o outroU no tin+a tanta
-ena dela !o)o tin+a do Ton=. Ele tentara agarrar/se a u)a -arte da
2ida dele" 4ue tin+a sido .eli* e )ara2il+osa" e 4ue agora desa-are!era
irre2oga2el)ente. Nun!a esti2era to so*in+o !o)o ia .i!ar agora.
De-ois de 2estida" tele.onei ao Logan -ara 5innerrow" a
$CC
.i) de l+e !ontar as notí!ias. Ele -ro)eteu )eter/se no -ri)eiro a2io
-ara Foston.
/ Co)o ( 4ue o Ton= est, a reagirW / -erguntou o Logan.
/ Neste )o)ento" )ant()/se o!u-ado !o) todos os -re-arati2os. 6 -ior
2ai ser de-ois / disse eu" .alando -or eR-eri1n!ia -rE-ria.
/ E tu" !o)o ( 4ue est,sW / indagou o Logan.
/ 2ou andando.
/ 2ou -ara aí o )ais de-ressa 4ue -uder / -ro)eteu ele. / Se)-re 4ue
-re!isares de )i)" estarei se)-re !ontigo / a!res!entou" antes de
desligar.
Tal2e* ti2esse sido a -ro)essa do Logan 4ue a#riu as !o)-ortas das
)in+as l,gri)as. Eu sa#ia 4ue ele sentia o 4ue di*ia" e a ternura na
sua 2o* .e*/)e le)#rar o 4uanto eu -re!isa2a e deseQa2a u)a .a)ília. H,
)uito te)-o" es-erara 4ue a Lillian .osse )ais u)a )e do 4ue u)a a2E
-ara )i). A!a#ara -or no ser ne) u)a !oisa ne) outra e eu detesta2a/a
-or isso" )as nun!a tin+a deiRado de deseQar 4ue ela )e a)asse e
-re!isasse de )i).
3ensei na .a)ília 4ue -erdera: a )e 4ue nun!a !+egara a !on+e!er"
-or4ue )orrera a dar/)e 0 lu*U o -ai 4ue eu -ensara ter" )as 4ue )e
detesta2a -or o )eu nas!i)ento l+e ter tirado a Qo2e) )ul+er 4ue ele
adora2aU a )in+a a2E" 4ue en2el+e!era )uito antes de te)-o" gasta e
a#atida -or u)a 2ida dura nos 5illiesU o )eu a2M" 4ue a!a#ara -or )e
a)ar e de-ender de )i)" )as 4ue se -erdera no seu )undo i)agin,rio at(
)orrerU e o )eu 4uerido e adorado ir)o to)" 2íti)a de u) a!idente
!ruel e )onstruoso" u) a!idente -ro2o!ado -ela )in+a ne!essidade de
a)or e retri#uiço.
3ara )i)" o a)or se)-re .ora u)a -e4uena nu2e) de .u)o a 2aguear -ela
)in+a 2ida. Eu tentara to!ar/l+e" as )in+as )os a.undara)/se nela" e
esta !ontinuou 0 deri2a" !ada 2e* -ara )ais longe at( desa-are!er. SE o
Logan -er)ane!era !onstante !o)o o Sol. E o Tro=... Kuando -ensei nele"
sE !onsegui !+orar. C+orei -or )i) assi) !o)o -elo Tro= e -ela Lillian.
C+orei -ela a2E e -elo a2M" -elo to) e -ela )e 4ue nun!a !on+e!era.
3or .i)" !+orei sE -ela Lillian. Tal2e*" en4uanto esta2a sentada 0
.rente do es-el+o .also e se )a4uil+a2a -ela Blti)a 2e*" ela se ti2esse
a-er!e#ido da 2erdade. Se !al+ar" 2oltara/se -ara u) !anto es!uro do
seu 4uarto e 2ira a )orte ali -arada" -a!iente)ente 0 es-era" sorrindo
!o) a )es)a sua2idade da )in+a a2E" 4uando )orrera. Kuase a !onseguia
ou2ir a .alar !o) a )orte" !o)o
$CH
se esta .osse algu() 4ue a ti2esse 2indo es!oltar 0 )el+or gala da sua
2ida.
J6+" )eu DeusJ" diria ela. JL, aí est,W Te) de ter -a!i1n!ia" te) de )e
dar te)-o -ara )e arranQar !o)o de2e ser. 2ou !on+e!er -essoas )uito
distintas. No -osso a!eitar ir a 4ual4uer lado antes de estar -rontaJ"
insistiria ela. De-ois" de2ia ter ido ao rou-eiro e eRa)inado todas as
2esti)entas" at( ter o-tado -elo .ato -reto" a!+ando/o -er.eito -ara
a4uela o!asio es-e!ial.
JE" al() disso" o Ton= se)-re )e disse 4ue o -reto ( a !or 4ue )e .i!a
)el+or. 6 4ue ( 4ue a!+aWJ" -erguntaria ela" 2oltando/se -ara a )orte e
)ostrando/l+e o .ato. A )orte !on!ordaria !o) a !a#eça e sorriria" e
ela 2esti/lo/ia" sal-i!ando -ri)eiro o -eito e os #raços !o) o seu
-er.u)e de Qas)i). De-ois" trataria do !a#elo" es!ol+endo a4uelas
tra2essas de -(rolas lindas. JEstas" .oi o Ton= 4ue )e deu +, )uitos
anos. ;)a sur-resa" -er!e#e. Ele est, !onstante)ente a !+egar a !asa
!o) sur-resas. Ele a)a/)e. 9dolatra/)e" sa#e.J
Si)" a )orte sa#ia.
Ela .1/la es-erar en4uanto reto!a2a a )a4uil+age)" tal2e* durante
+oras" at( .i!ar satis.eita. De-ois" le2antou/se da !adeira" e 2iu/se
ao es-el+o de todos os Ongulos. 3or .i)" .oi at( ao 4uarto da Nart+a
'ood)an e en!ontrou o .ras!o de !al)antes.
De no2o no seu 4uarto" engolira !o)-ri)ido atr,s de !o)-ri)ido"
!on2ersando so#re este ou a4uele a)igo" so#re u)a !oisa 4ue algu()
usara 4ue esta2a na )oda" so#re u)a !oisa 4ue algu() usara e 4ue esta2a
.ora de )oda. A )orte era -a!iente e u)a #oa ou2inte. Co)o a tin+a
.eito .eli* at( ao .i).
JEstou )uito !ansadaJ" de2ia ter dito ela" -or .i)" e a )orte de2ia ter
saído .inal)ente do seu !anto. Tal2e* le2antasse a )o 0 )edida 4ue ela
se a-roRi)a2a" e 4uando a )orte a agarrou" de2e ter .e!+ado os ol+os. A
sua es-era esta2a 4uase no .i).
Na sua )ente" de2ia ter ou2ido )Bsi!a e di2ersos risos. Ha2ia i)ensa
gente 0 sua 2olta" !on2idados i)-ortantes" !o) rou-as elegantes" e o
Ton= de lado" !o) os seus sE!ios" a o#ser2,/la !+eio de orgul+o" -ois
ela era a sua es-osa eterna)ente Qo2e) e #ela" at( )es)o nesse )o)ento"
nessa .esta )ara2il+osa de des-edida" onde ela era a !on2idada de +onra.
Co)o de2ia ser" !o)o se)-re seria.
Sus-irei e li)-ei as l,gri)as !o) as )os" e le2antei)e
$C&
-ara ir 0 !asa de #an+o la2ar os 2estígios do )eu -ranto. Tin+a de ser
.orte -elo Ton= e -elo Logan e -elos !riados. Agora era eu 4ue tin+a a
res-onsa#ilidade. No -odia ser a ra-ariguin+a dos 5illies.
6 )(di!o Q, tin+a !+egado" eRa)inado a Lillian e de!larado a sua )orte"
na altura e) 4ue eu )e Quntei 0s outras -essoas l, e) #aiRo. L, tin+a)
!+a)ado u)a a)#ulOn!ia -ara le2are) o !or-o -ara o +os-ital )ais
-rERi)o" onde iria ser i)ediata)ente e.e!tuada u)a autE-sia. Dado 4ue
.ora sui!ídio" te2e de se !+a)ar a 3olí!ia. 6 Ton= dedi!ou/se
ansiosa)ente a tudo isso" grato -ela distra!ço.
Claro 4ue os !riados esta2a) de-ri)idos. Ha2ia u)a nu2e) -esada de
triste*a a 2aguear -ela !asa" a-esar do dia #onito e 4uente 4ue esta2a.
6 Curtis )ante2e as !ortinas .e!+adas" todos .ala2a) #aiRin+o e ol+a2a)
uns -ara os outros !o) ol+os tristes e a#atidos. A Nart+a 'ood)an
este2e no seu 4uarto a )aior -arte do dia. Fui 2isit,/la duas 2e*es. A
sua ideia era -er)ane!er e) Fart+= at( ao .uneral e de-ois ir/se e)#ora.
A Lillian ainda tin+a duas ir)s e u) ir)o 2i2os. A sua )e" a Lana
LanPins" 4ue eu !on+e!era Q, !o) oitenta e seis anos" esta2a
!o)-leta)ente senil e nu) asilo. 6 Ton= tele.onou 0s ir)s" 4ue 2i2ia)
Quntas" e elas dissera) 4ue tele.ona2a) ao ir)o e ia) todos ao
.uneral. 9n.or)ou/)e 4ue" -elo to) das suas 2o*es" elas esta2a) 0
es-era de +erdar 4ual4uer !oisa.
/ Vo .i!ar )uito desiludidas / !o)entou ele. / A Lillian nun!a se deu
)uito !o) elas. 3elo !ontr,rio" at( as des-re*a2a. No testa)ento no
l+es deiRou nada. Nas +, u)a !oisa -ara ti / a!res!entou.
/ 3or .a2or" no 4uero .alar agora so#re isso / insisti eu.
/ Nas te)os de .alar" Hea2en. Foi u)a !oisa 4ue ela de!idiu .a*er -ou!o
te)-o de-ois do in!idente !o) o Tro=" 4uando ela l+e !ontou so#re a
Leig+ e eu e 4ue) tu real)ente eras. Ela .e*/)e -ro)eter nun!a te di*er
nada. Kueria ter a !erte*a de 4ue no ias -ensar 4ue esta2a a tentar
!o)-rar o teu a)or e a tua a.eiço -or ela. Claro 4ue 4uando ela .i!ou
neste estado" nun!a -ensei )ais no assunto e" at( agora" +a2ia/)e
es4ue!ido.
/ Estou a 2er 4ue ela era )ais !o)-li!ada do 4ue eu -ensa2a / a.ir)ei
eu. Ele a!enou !o) a !a#eça. / 3are!e 4ue todos nEs .i!,)os arrasados
entre os nossos a)ores e os nossos Edios" -uRados e) dire!ções
di.erentes a )aior -arte do te)-o" ator)entados -elos nossos
senti)entos. T 4uase )el+or estar... estar...
$CZ
Estar !o)o ela a!a#ou -or .i!ar / sugeriu ele. / 3erdida nu)a iluso. /
6l+ou -ara )i). / Est,s to -are!ida !o) ela agora" 4uando era Qo2e) e
)uito" )uito #onita /
disse ele.
L, ne) )e le)#ra2a +, 4uanto te)-o ele no ol+a2a -ara )i) to
atenta)ente. Fe*/)e sentir des!on.ort,2el.
/ 3osso aQudar e) )ais algu)a !oisaW / indaguei eu" ra-ida)ente.
/ 6 4u1W A+" no" no. / 6 tele.one to!ou. / Eu .i!o #e). 6 Logan de2e
estar )es)o a !+egar / disse ele" le2antando o aus!ultador.
6 Ton= -assou 4uase todo o dia no es!ritErio" re!usando/se a to)ar
outra !oisa 4ue no .osse !+,. X )edida 4ue a notí!ia se ia es-al+ando"
!+o2era) tele.one)as dos seus sE!ios" !on+e!idos e a)igos. DeiRei/o
so*in+o 4uando -er!e#i 4ue ainda .alta2a u)a +ora -ara o Logan !+egar"
e tin+a te)-o -ara ir ter !o) o Tro= e !ontar/l+e a notí!ia. A!+a2a 4ue
o Ton= ne) se tin+a le)#rado de o a2isar.
/Desta 2e*" atra2essei o la#irinto !o) ra-ide*" es!ol+endo o !a)in+o
auto)ati!a)ente" se) se4uer -ensar no assunto. Co)o de !ostu)e" a esta
+ora do dia" a -arte da .rente da !asa de -edra esta2a #an+ada de sol e
a sua a-ar1n!ia de !onto de .adas era u)a -ausa !on2idati2a e) relaço
ao desgosto e 0 triste*a. Nais u)a 2e* -ensei nela !o)o u)a .uga 0
realidade" desta 2e* u)a realidade )uito triste e tr,gi!a.
Fati sua2e)ente 0 -orta e girei a )açaneta" .i!ando sur-reendida ao
-er!e#er 4ue a -orta esta2a .e!+ada 0 !+a2e. Fati !o) )ais .orça. No
era nor)al o Tro= tran!ar a -orta da !asa. Nun!a se -reo!u-ara !o)
ladrões ou intrusos" )es)o 4uando deiRa2a a sua !asa -or #astante
te)-o. Co)o no ou2i os -assos dele" es-reitei -or u)a das Qanelas. A
!asa -are!ia 2a*ia" silen!iosa. No +a2ia sinais dele.
/ Tro=S / !+a)ei eu. / Est,s aíW
SE )e res-ondeu o sil1n!io. Dei a 2olta 0 !asa e es-reitei -or outra
Qanela" u)a Qanela da !o*in+a. No o 2i" )as +ou2e outra !oisa 4ue )e
!+a)ou a atenço. Esta2a u) so#res!rito en!ostado ao saleiro no )eio da
)esa" e !onseguia 2er 4ue tin+a es!rito JHea2enJ na -arte da .rente.
Ta)#() !onsegui 2er 4ue a -orta da !a2e tin+a sido deiRada a#erta. 6
Tro= a!+ara 4ue eu sE 2iria 0 sua !asa atra2(s dos tBneis" -ensei eu.
ER-eri)entei a Qanela" -ara 2er se a !onseguia a#rir" )as esta2a
tran!ada. As Qanelas esta2a) todas tran!adas.
Sentindo/)e .rustrada e !ada 2e* )ais re!eosa do 4ue iria ler na !arta"
2oltei -elo la#irinto -ara Fart+= e es!a-uli/)e
$CA
-ara a !o*in+a e -ela -orta do tBnel. A2an!ei )uito de-ressa at( !+egar
0 !a2e da !asa e su#i -elas es!adas at( 0 !o*in+a. 6.egante" agarrei no
so#res!rito.
6 )eu !oraço #atia !o) tanta .orça 4ue ti2e de )e sentar antes de
a#rir o so#res!rito. Tirei o -a-el de !arta 4ue l, esta2a dentro e
!o)e!ei a ler.
JNeu a)or adorado e -roi#ido"
Agora" )ais do 4ue nun!a" a noite de onte) -are!e u) son+o. Ti2e tantas
2e*es nestes Blti)os anos essa .antasia" e agora" agora 4ue .inal)ente
se reali*ou" )al !onsigo a!reditar 4ue ten+a )es)o a!onte!ido.
Fi4uei -ara a4ui sentado" a -ensar e) ti" re!ordando os nossos )o)entos
to -re!iosos" o teu a#raço !arin+oso" a ternura dos teus ol+os e do
teu to4ue" e a!a#ei -or ter de )e le2antar e ir at( 0 !a)a -ro!urar
.ios do teu !a#elo" 4ue" graças a Deus" en!ontrei. 2ou )andar .a*er u)
)edal+o -ara eles" e us,/los Qunto ao !oraço. Con.orta/)e sa#er 4ue
2ou ter u)a !oisa tua se)-re !o)igo.
Tin+a es-eranças de -oder .i!ar )ais u) te)-o" e)#ora re!on+e!esse 4ue
seria u)a tortura" e de 2e* e) 4uando o#ser2ar/te 0s es!ondidas e)
Fart+=. Dar/)e/ia -ra*er e algu)a dor 2er/te a -assear -elos Qardins ou
sentada a ler. Estaria a !o)-ortar/)e !o)o u) ra-a*in+o tonto. Eu sei.
Esta )an+" -ou!o de-ois de te teres ido e)#ora" o Ton= 2eio at( a4ui
!ontar/)e o 4ue tin+a a!onte!ido" o 4ue -enso 4ue ta)#() 2ais .a*er. SE
4ue" 4uanto tu !+egares" Q, eu )e terei ido e)#ora. Eu sei 4ue -are!e
!ruel da )in+a -arte a#andonar o Ton= nu)a altura destas" )as !onsolei/
o o )el+or 4ue -ude en4uanto !, este2e" e ti2e)os o-ortunidade de ter
u)a !on2ersa.
No l+e !ontei de nEs" da tua 2isita de onte) 0 noite. Ele no sa#e 4ue
tu est,s a -ar da )in+a eRist1n!ia. No 4uis a!res!entar isso aos
-ro#le)as 4ue ele Q, te). Tal2e* no .uturo a!+es 4ue ele de2a sa#er.
9sso ( !ontigo.
Est,s -ro2a2el)ente a -erguntar a ti -rE-ria -or 4ue ra*o senti
ne!essidade de )e ir e)#ora logo a seguir 0 )orte da Lillian.
Nin+a 4uerida Hea2en" -or )uito di.í!il 4ue seQa de !o)-reender" eu
sinto/)e u) -ou!o res-ons,2el.
$C@
A 2erdade ( 4ue eu gosta2a de a ator)entar !o) a )in+a -resença. 3odia
ter/l+e dito a 2erdade" )as -re.eri deiR,/la a!reditar 4ue esta2a a 2er
u) es-írito. Kueria 4ue ela sentisse re)orsos" -ois" a-esar de ela no
ter !ul-a de tu seres .il+a do Ton=" se)-re a detestei -or )e ter
!ontado" -or ter -osto a4uela 2erdade +orrí2el entre nEs. Ela se)-re
.oi )uito !iu)enta" tin+a in2eQa da )in+a relaço !o) o Ton=" )es)o
4uando eu ainda era -e4ueno.
Agora" ten+o i)ensos re)orsos. No tin+a o direito de a !astigar. De2ia
ter -er!e#ido 4ue isso ia !ausar dor ao Ton= e at( )es)o a ti. 3are!e
4ue sE !onsigo !ausar triste*a e trag(dia 0s -essoas 4ue )e rodeia).
Claro 4ue o Ton= no -ensa assi). Ele no 4ueria 4ue )e .osse e)#ora"
)as a!a#ei -or o !on2en!er de 4ue era o )el+or.
3eço/te 4ue o a-oies neste )o)ento de grande ne!essidade" e 4ue o
!onsoles o )el+or 4ue -uderes. Vais estar a .a*1/lo -or nEs os dois.
3enso 4ue nun!a )ais nos 2ere)os ou to!are)os !o)o nos to!,)os onte) 0
noite. Nas a tua i)age) est, de tal )aneira gra2ada no )eu !oraço" 4ue
te le2arei se)-re !o)igo seQa -ara onde .or.
3ara todo o se)-re" Tro=J
Do#rei )uito #e) a !arta e guardei/a outra 2e* no so#res!rito. De-ois"
le2antei/)e e .ui at( 0 -orta da .rente. Destran4uei/a" 2oltei/)e -ara
ol+ar e) 2olta u)a Blti)a 2e*" e saí" .e!+ando a -orta atr,s de )i).
Se) )e 2oltar )ais nen+u)a 2e*" !orri -ara o la#irinto" -elos
!orredores de se#es" -erseguida -elo so) dos )eus soluços" !orrendo
!ada 2e* )ais de-ressa" tentando .ugir da4uela -arte de )i) 4ue 2i2era
no son+o e 4ue agora esta2a destinada a 2aguear eterna)ente" -erdida no
la#irinto.
% V9DAS VELHAS E N6VAS
Eu esta2a no nosso 4uarto" estendida na !a)a" 4uando o Logan .inal)ente
!+egou. Tin+a !+orado at( ador)e!er e a!ordara !o) a garganta
arran+ada" e o )eu !oraço era u)a -edra no -eito. Esta2a -ara ali
estendida" a ol+ar -ara o te!to. Tin+a sido do)inada -elo desgosto"
tornando/)e a sua !riatura silen!iosa. Ne) )e )eRi -ara !u)-ri)entar o
Logan 4uando ele entrou no 4uarto.
/ Hea2enS
Correu -ara )i) e a#raçou/)e. E)#ora )e sentisse )ole nos seus #raços"
agrade!i o seu a#raço .orte e !arin+oso e o -er.u)e .orte da sua ,gua/
de/!olEnia )as!ulina.
/ 3o#re Hea2en / )ur)urou ele" a!ari!iando/)e o -es!oço.
En!ostei a !a#eça ao o)#ro dele. Senti/)e .alsa" traidora" sa#endo 4ue
ele -ensa2a estar a a!al)ar u)a triste*a -ro2o!ada a-enas -ela )orte da
Lillian" )as deiRei/o !ontinuar. Ele en!ostou a !ara 0 )in+a e #eiQou/
)e.
/ De2e ter sido +orrí2el -ara ti / disse ele. / Des!ul-a no ter estado
!, 4uando a en!ontraste. 6 Ton= est, #astante a#atido / a!res!entou. /
3arei -ri)eiro no es!ritErio dele antes de 2ir -ara !i)a" e ele 4uase
no .alou. Ainda .alta .a*er algu)a !oisaW 3osso aQudar e) algu)a
!oisaW No !onsegui 4ue ele )e dissesse nada.
/ A!+o 4ue no / retor4ui eu" a#anando a !a#eça. 6l+ei -ara ele" o )eu
.iel e de2otado Logan" en(rgi!o" o-ti)ista e de!idido. Era saud,2el"
.orte e 2i2o. 3are!ia in!a-a* de se sentir de-ri)ido ou di)inuído. 6s
seus ol+os de sa.ira esta2a) !+eios de es-erança e 2ida. At( )es)o
agora" durante a4ueles )o)entos -ro#le),ti!os" )antin+a o -orte de
auto!on.iança 4ue tin+a da -ri)eira 2e* 4ue o 2ira.
Co)o ele tin+a u) te)-era)ento di.erente do do Tro=" 4ue 2i2era se)-re
so# u)a a)eaçadora nu2e) de so.ri)ento.
$HD
Ta)#() ( 2erdade 4ue o Logan no era to sensí2el ne) -o(ti!o" )as
nesse )o)ento agrade!i os seus raios de sol" tal !o)o a rel2a e as
.lores sil2estres dos 5illies agrade!ia) os raios de sol 4ue se
in.iltra2a) na o#s!uridade da .loresta. Eu sa#ia 4ue ele estaria se)-re
-resente -ara eu )e a-oiar" se)-re 4ue -re!isasse ou 4uisesse. Ele era
a )in+a .onte de .orça" o )eu ro!+edo de 'i#raltar.
Durante os dias de luto" o Logan )ante2e/se !onstante)ente e) !onta!to
!o) o es!ritErio de 5innerrow" )as te2e a sensate* de !ontinuar !o) os
seus negE!ios longe da 2ista e dos ou2idos dos outros" e )uito
rara)ente .ala2a no assunto. 6 Ton= no 4ueria .alar de )ais nada a no
ser da Lillian.
Co)eçara) a !+egar 2isitas no dia a seguir 0 )orte da Lillian. Ti2e de
ser eu a .a*er o -a-el de an.itri" a !u)-ri)ent,/los e a agrade!er/
l+es. No dia anterior ao .uneral" +a2ia )ais de !e) -essoas e) Fart+=.
6 R=e 5+isPe= -re-arou inB)eras tra2essas de !o)ida e #e#idas. Todos os
!riados a-oiara) e se -reo!u-ara) i)enso !o) o Ton=. Vi !o)o eles o
res-eita2a) e at( adora2a).
6 Logan este2e se)-re ao lado do Ton=" -are!endo !ada 2e* )ais !o)o se
ele" e no o Tro=" .osse o seu ir)o )ais no2o. Eu esta2a )uito
orgul+osa dele" orgul+osa da )aneira !o)o ele !on2ersa2a !o) as
-essoas" e orgul+osa da a.eiço e do !onsolo 4ue ele !onseguia
trans)itir ao Ton=.
As duas ir)s e o ir)o da Lillian sE a-are!era) na )an+ do .uneral.
Assi) 4ue !+egara) a Fart+=" o Ton= le2antou/se da !adeira e !ondu*iu/
os ao seu es!ritErio" -ara l+es )ostrar o testa)ento da Lillian e
es!lare!er 4ue eles no ia) +erdar nada. Destruiu/l+es toda a sua
ganOn!ia" tendo at( u) !erto go*o !o) as suas eR-ressões de
desa-onta)ento. Nais tarde" disse/)e 4ue tin+a sido algo 4ue a Lillian
teria adorado 2er.
/ Eles ti2era) se)-re i)ensa in2eQa dela / eR-li!ou ele /"
es-e!ial)ente as ir)s. Era) to desinteressantes e !aseiras 4ue no
ad)ira 4ue no !onseguisse) atrair +o)e) nen+u). Tornara)/se a)argas e
desagrad,2eis" e a Lillian detesta2a estar ao -( delas. Ne) se4uer a
in.or)ara) 4ue tin+a) internado a )e nu) asilo seno )uitos )eses
de-ois.
A #onita igreQa de Foston esta2a a a#arrotar -ara o .uneral. Ha2ia at(
-essoas de -( Qunto 0 -orta. De-ois" a -ro!isso de elegantes
auto)E2eis e da alta so!iedade 4ue a2ança2a lenta)ente -ela estrada at(
ao !e)it(rio" .e*/)e le)#rar da -ro!isso de -essoas 4ue tin+a) ido 0
)in+a .esta de !asa)ento.
$H$
Ao o#ser2ar a )aneira !o)o a4uelas -essoas se !u)-ri)enta2a)" os +o)ens
!o) .atos !aríssi)os" as )ul+eres !o) 2estidos dis-endiosos" !o#ertas
de QEias luRuosíssi)as" no !onsegui deiRar de as !o)-arar !o) a
-o-ulaço dos 5illies no enterro dos seus -rE-rios -o#res e lou!os" !o)
os rostos !o#ertos de triste*a" en4uanto assistia) a u) dos Qo2ens ou
dos seus idosos a ser enterrado.
X )aneira si)-les e nada so.isti!ada da -o-ulaço dos 5illies" .i!a2a)
tristes uns -elos outros de u) )odo 4ue sugeria sere) todos u)a grande
.a)ília. Tal2e* .osse) as di.i!uldades e a luta -ela so#re2i21n!ia 4ue
os unia tanto uns aos outros" tornando i)-ossí2el ir ao .uneral de u)
dos 2i*in+os" .osse no2o ou 2el+o" se) sentir !o)o se ti2esse sido u)
dos seus a )orrer.
De-ois" regressaria) 0s suas -rE-rias !a#anas -ara re.le!tir so#re as
suas eRist1n!ias .r,geis e 2ulner,2eis. A )orte tin+a u)a )o es.o)eada
nos 5illies" +a2ia )enos resist1n!ia. Sere) -o#res torna2a/os )ais
.ra!os. E" no entanto" -ensei eu" 4ue idiotas era) estes ri!os a
andare) -or ali !o) a4uela arrogOn!ia. No tin+a) senti)entos" nen+u)a
e)-atiaW A )orte da Lillian de2ia ter/l+es tra*ido ao !oraço o )es)o
ti-o de )edo gelado 4ue surgia no !oraço da -o-ulaço dos 5illies" ao
2er u) deles" u)a )ul+er to ri!a e to -rotegida !o)o a Lillian"
!+a)ada to .a!il)ente -ela )orte.
Nanti2e/)e ao lado do Ton= e agarrei/l+e a )o 4uando o !aiRo da
Lillian .oi #aiRado na se-ultura" e -ensei no -edido do Tro= na sua
Blti)a !arta" -ara !onsolar o Ton= -elos dois. A sua )o a-ertou a
)in+a" )as ele no !+orou a#erta)ente. Senti/o estre)e!er" e" de-ois"
saí)os todos do !e)it(rio.
/ Fe) / disse ele /" agora est, .inal)ente e) -a*. A luta dela a!a#ou.
Ne) eu ne) o Logan disse)os nada. Entr,)os na li)usina e o Niles
!ondu*iu/nos at( Fart+=. 6 R=e 5+isPe= tin+a -re-arado !o)ida 4uente"
)as o Ton= !o)eu )uito -ou!o. DeiRou as -essoas e .oi -ara os seus
a-osentos dor)ir" !a#endo/)e a )i) e ao Logan !u)-ri)entar" entreter e
-or .i) agrade!er 0s -essoas.
;)a dessas -essoas 4ue 2iera) dar as !ondol1n!ias era u)a a)iga )in+a
de 5inter+a2en" a A)= Lu!Pett" 4ue tin+a sido a )ais si)-,ti!a -ara )i)
de todas a4uelas ra-arigas ri!as" arrogantes e )al/edu!adas" 4ue )e
tin+a) .eito a 2ida nu) in.erno. A A)= no era !asada. Tin+a 2iaQado
$HG
i)enso -ela Euro-a" e regressara +, -ou!o te)-o. 3ro)eteu 2oltar a
Fart+= -ara )e 2isitar u) ou dois dias de-ois. Agrade!i/l+e i)ensoU ela
.oi u)a das Blti)as -essoas a ir/se e)#ora.
CansadaW / -erguntou o Logan" 4uando .i!,)os .inal)ente so*in+os.
/ Si).
/ Eu ta)#(). / 3Ms o #raço 0 2olta dos )eus o)#ros.
/ Vai andando -ara !i)a / disse eu. / Eu 2ou Q, l, ter.
/ No te de)ores / -ediu ele" e deiRou/)e.
Fui l, -ara .ora a-an+ar u) #o!adin+o de ar antes de ir -ara o 4uarto.
Esta2a na4uela altura do dia a 4ue a a2E !ostu)a2a !+a)ar o lus!o/
.us!o. A es!urido Q, !aíra. A )aior -arte do )undo natural esta2a a
-re-arar/se -ara dor)ir. 6l+ei -ara o la#irinto e -ensei no Tro=" -ara
onde teria ido e no 4ue ele estaria a -ensar nesse )o)ento. De algu)a
)aneira" tin+a a !erte*a 4ue ele esta2a a -ensar e) )i). 6s )eus
-ensa)entos .ora) interro)-idos 4uando o Niles trouRe o !arro at( 0
-orta de !asa. 6 Curtis a-are!eu !o) duas )alas" e a Nart+a 'ood)an
seguiu/o -ara .ora de !asa.
/ 6+" Nart+a / !+a)ei eu" a2ançando at( ela. / Tin+a/)e es4ue!ido 4ue
se ia +oQe e)#ora. / 3eguei/l+e na )o e de-ois a#raç,)o/nos. / 3ara
onde ( 4ue 2ai agoraW
/ A ag1n!ia de e)-regos Q, )e o.ere!eu outro lugar e) Foston. Eu
es!re2o/l+e a di*er onde estou e" tal2e*" algu) dia" 4uando .or 0
!idade...
/ 6ra" !laro. Con2ido/a -ara al)oçar / de!larei eu. Ela a!enou !o) a
!a#eça" sorriu e de-ois o seu rosto entriste!eu.
/ Eu #ati 0 -orta de Nister Tatterton -ara )e des-edir" )as ele no
res-ondeu. Se no se i)-ortar" de-ois di*/l+e.
/ !o) !erte*a. Cuide #e) de si" Nart+a. / De)os u) #eiQo" e ela !o)eçou
a dirigir/se -ara o !arro. Ento" -arou e 2irou/se -ara )i).
/ A )Bsi!a do -iano... / !o)eçou ela. / No era .ruto da i)aginaço de
Nistress Tatterton ne) da )in+a" -ois noW / Fi!,)os a ol+ar u) #o)
#o!ado u)a -ara a outra.
/ No" Nart+a / disse eu" -or .i). / Era real.
Ela a!enou !o) a !a#eça e .oi -ara o !arro. Vi/a a desa-are!er" e
de-ois .ui -ara dentro ter !o) o Logan.
Foi nessa noite 4ue a-rendi 4ue" -or 2e*es" u) +o)e) e u)a )ul+er .a*e)
a)or -or ne!essidade de !onsolo" e
$HC
no sE -or -aiRo e deseQo seRuais. 6 Logan Q, esta2a na !a)a 4uando eu
!+eguei. 3re-arei/)e -ara ir -ara a !a)a e 2esti a )in+a di,.ana !a)isa
de noite. Assi) 4ue )e deitei ao lado dele" o Logan -Ms o #raço 0 )in+a
2olta e #eiQou/)e. Eu en!ostei o rosto ao seu o)#ro e !o)e!ei a !+orar.
Era 2erdade 4ue esta2a a !+orar -ela Lillian e -elo to) e -elo Tro=" e
-or todas as -essoas 4ue a)ara e -erdera" )as a!+o 4ue" a!i)a de tudo"
esta2a a !+orar -or )i) e at( -elo Logan.
Esta2a a !+orar -or a4uela ra-ariguin+a dos 5illies" a4uela ra-ariga de
ol+os grandes e a*uis" 4ue .ora o#rigada a !res!er de-ressa de )ais"
4ue .ora o#rigada a ser )e e -ai dos seus ir)os )ais no2os e 4ue at(
2ira essa 2ida dura e es)agadora a ser des-edaçada -ela 2enda dos seus
ir)os a outras .a)ílias. Esta2a a !+orar -or a4uela !riança ainda
ino!ente" 2íti)a da lou!a)ente !iu)enta Vitt= Dennison" e de-ois
a)-arada e sedu*ida -elo seu )arido Cal. 3ensara 4ue esse era todo o
a)or e !arin+o 4ue +a2ia -ara )i)" e .i!ara to !on.usa 4ue at(
la)enta2a a sua -erda" ao -rin!í-io. A!i)a de tudo" esta2a a !+orar
-elo Tro=" -elo a)or 4ue eu de2ia ter -odido re!la)ar !o)o )eu -ara
se)-re.
6 Logan #eiQou/)e as l,gri)as da )es)a )aneira 4ue o Tro=" e eu dei -or
)i) a retri#uir/l+e. 3re!isa2a de ser a)ada. 3re!isa2a de ser
re!on.ortada" sa#er 4ue esta2a 2i2a e 4ue era a-re!iada. Cada #eiQo"
!ada !arí!ia" !onstruía a )in+a .ortale*a de .( no .uturo. No 4ueria
solido e so.ri)ento. Kueria a!a#ar !o) as l,gri)as. Kueria sentir
outra !oisa 4ue no .osse triste*a" e eu sa#ia 4ue .a*endo a)or o
!onseguiria.
Conseguia sentir o )eu !or-o 2i2o" .a*1/lo arre-iar/se e en2iar !+o4ues
el(!tri!os -ela )in+a es-in+a at( as -ontas dos dedos !antare). Kueria
4ue o Logan )e #eiQasse -or todo o !or-o" 4ue )e to!asse -or todo o
!or-o. Nen+u)a -arte de2ia ser es4ue!idaU tin+a de ser u)a rendiço
total ao 1Rtase do nosso a)or. As )in+as eRig1n!ias eR!itara)/no e
tornara)/no )ais a-aiRonado do 4ue nun!a. Sa#ia 4ue a intensidade dos
)eus #eiQos o sur-reendia" assi) !o)o o te)-o e a .orça !o) 4ue )e
agarra2a a ele.
No entanto" eu no !onseguia !ontrolar a )in+a ne!essidade urgente.
Fi*e)os a)or !o) tanta intensidade 4ue" de-ois" nen+u) de nEs !onseguiu
.alar.
/ Hea2en / disse o Logan" -or .i)" -ondo a )o no )eu o)#ro /" +,
4ual4uer !oisa...
/ C+iu / res-ondi/l+e eu. / No 4ue#res o .eitiço /
$HH
!ontinuei. SE 4ueria 2oltar/)e -ara o lado e desli*ar -ara u) sono
-ro.undo e -a!í.i!o. E .oi o 4ue a!onte!eu. Nal o ou2i a dar/)e as
#oas/noites. As )in+as -,l-e#ras .e!+ara)/se" e a es!urido !aiu !o)o
u)a !ortina -reta e -esada" !o) o -eso de -edras a )ar!ar o .i) de u)a
a!tuaço.
No entanto" eu sa#ia 4ue no dia seguinte !o)eça2a tudo de no2o.
A -artir da )an+ seguinte ao .uneral da Lillian" o Ton= so.reu u)a
)udança dr,sti!a. De re-ente" -are!ia )uito )ais 2el+o" a-esar de ser
2inte anos )ais no2o do 4ue a Lillian e no de2er )ostrar tantos sinais
de en2el+e!i)ento. 6 !a#elo -are!ia )ais grisal+o" os ol+os -are!ia)
)ais es!uros" as rugas da testa -are!ia) )ais -ro.undas" e ele -are!ia
)o2er/se )ais lenta)ente. A -ostura aristo!r,ti!a 4ue se)-re ti2era
-are!ia de algu)a )aneira desa-are!ida.
Ta)#() Q, no se 2estia no seu estilo i)-e!,2el. Antiga)ente" era raro
des!er se) !asa!o ou gra2ata. Agora" usa2a u)a !a)isa a#erta e !alças
4ue -re!isa2a) de ser -assadas a .erro. No -entea2a o !a#elo ne) se
#ar#ea2a" e esta2a do)inado -elo deseQo de ins-e!!ionar do!u)entos
antigos" .otogra.ias antigas" todo o ti-o de re!ordações. Logo a seguir
ao -e4ueno/al)oço" 4ue -ara ele agora !onsistia e) -ou!o )ais do 4ue
!a.(" en!lausura2a/se no es!ritErio e -assa2a +oras e +oras a re)eRer
e) !aiRas de -a-elo e .i!+eiros antigos. No tolera2a ser interro)-ido
-or nada ne) ningu()" e )al .ala2a !o)igo e !o) o Logan.
C+ega2a) inB)eros tele.one)as das loQas e dos es!ritErios da Co)-an+ia
Tatterton" )as ele no os atendia. 6 Logan .a*ia o 4ue -odiaU -or()"
sa#ia -ou!o so#re o negE!io e tin+a as suas -rE-rias res-onsa#ilidades
e) 5innerrow. Eu sa#ia 4ue ele esta2a deseQoso de 2oltar -ara o seu
-roQe!to. 3or .i)" disse/l+e -ara se ir e)#ora.
/ Nas no te 4uero deiRar a4ui da )aneira !o)o as !oisas esto /
de!larou ele. / No 4ueres 2ir !o)igo -or uns diasW Kuero 4ue esteQas
!o)igo. T i)-ortante -ara )i) e...
/ A!+o 4ue ainda no de2o sair da4ui" Logan. No te -reo!u-es !o)igo.
2ou .i!ar #e). 6 Ton= ( 4ue est, a atra2essar )o)entos di.í!eis.
6 Logan !on!ordou !o) a !a#eça" silen!iosa)ente.
/ E eu 4ue o diga. 6nte) .ui .alar !o) ele so#re algu)as de!isões 4ue
t1) de ser to)adas e) 5innerrow" e sa#es o 4ue ( 4ue ele )e res-ondeuW
/ Eu a#anei a !a#eça.
/ Agiu !o)o se nun!a ti2esse ou2ido .alar do -roQe!to.
$H&
JKue -roQe!to ( esseWJ" disse ele. Ne) sa#ia 4ue .a*er. No )inuto a
seguir" Q, tin+a 2oltado -ara as suas !aiRas de -a-elo. Nun!a i)aginei
4ue o Ton= !onseguisse 2i2er .eli* nu)a iluso / !ontinuou. / Ele (
de)asiado realista" de)asiado -rag),ti!o.
/ Tal2e* sE 4uando di*ia res-eito a outras -essoas" e no a ele
-rE-rio. Todos nEs te)os ilusões -ri2adas" Logan.
6s seus ol+os a#rira)/se.
/ A+" si)W / Ele ol+ou -ara )i) .iRa)ente -or u) #o!ado" !o) u)a
eR-resso #astante estran+a. De-ois" en!ol+eu os o)#ros. / 3are!e 4ue
2ou ter de to)ar todas as de!isões ne!ess,rias so*in+o.
/ De 4ual4uer )aneira" isso era o 4ue o Ton= es-era2a / le)#rei eu. /
Ele no te teria dado res-onsa#ilidades se no !on.iasse e) ti.
/ Ts !a-a* de ter ra*o. Si). Est, #e)" 2olto no .i)/de/se)ana / disse
ele. / Tele.ono/te todas as noites e no +esites e) tele.onar/)e se
+ou2er algu) -ro#le)a.
/ Est, #e). No te -reo!u-es / res-ondi eu. 3re-arou tudo -ara ir -ara
5innerrow e" de-ois" .oi -ara !i)a .a*er a )ala. Eu esta2a sentada na
sala de estar 4uando ele 2oltou -ara se des-edir. FeiQ,)o/nos" e ele
.oi/se e)#ora. No !onseguia re!ri)in,/lo -or 4uerer deiRar a4uela !asa
so)#ria o )ais de-ressa -ossí2el.
Fui 2er o Ton= 2,rias 2e*es" en!ontrando/o se)-re a#sor2ido !o) u)
do!u)ento ou u) ,l#u) de .otogra.ias.
/ Te) de !o)eçar a !o)er outra 2e* regular)ente e 2oltar 0 2ida nor)al
o )ais de-ressa -ossí2el" Ton= / disse/l+e eu" a Blti)a 2e* 4ue l, .ui.
/ T a Bni!a )aneira de ultra-assar o desgosto.
Ele -arou de ler e ol+ou -ara )i)" !o)o se sE na4uela altura se ti2esse
a-er!e#ido do 4ue esta2a a a!onte!er. Todas as !ortinas esta2a) #e)
.e!+adas" i)-edindo 4ue o sol #ril+ante da tarde a4ue!esse o 4uarto
)onEtono" es!uro e )elan!Eli!o. A Bni!a lu* era a do !andeeiro da
se!ret,ria" 4ue deita2a u) !laro -,lido e a)arelo so#re ele. 6l+ou 0
2olta -elo es!ritErio" -ara os do!u)entos e .otogra.ias" e no2a)ente
-ara )i). De-ois" endireitou/se na !adeira e -uRou os E!ulos de ler
-ara a testa.
/ #o) / )ur)urou. / Kue +oras soW / 6l+ou -ara o !anto" -ara o relEgio
antigo" a .i) de res-onder 0 -rE-ria -ergunta. / 3are!e 4ue Q, estou
a4ui +, #astante te)-o.
/ Si)" est,. E no !o)eu nada de su#stan!ial.
/ 'osto 4uando te -reo!u-as !o)igo / a.ir)ou ele"
$HZ
sorrindo" re-entina)ente ani)ado. / A tua )e nun!a se -reo!u-ou a
s(rio !o)igo / a!res!entou ele.
A )in+a )eW / 3or4ue esta2a ele a )eRer na4uele assuntoW A )in+a )e
era de)asiado no2a -ara se -reo!u-ar !o) isso. Ha2ia .ugido ainda )al
tin+a idade -ara aguentar res-onsa#ilidades )aduras. / A )in+a )eW /
re-eti eu.
6 )eio sorriso na sua !ara es)ore!eu lenta)ente" e ele in!linou/se"
sa!udindo a !a#eça ao )es)o te)-o. De-ois" es.regou a !ara !o) as )os
e os ol+os !o) os -ulsos !o)o se 4uisesse .a*er desa-are!er 2estígios
de sono. 9ns-irou .undo e ol+ou -ara )i).
/ Des!ul-a / disse ele" -or .i). / 3erdi/)e )o)entanea)ente no te)-o.
Esta2as na so)#ra" e eu re2i2i u)a 2e* 4ue a Leig+ entrou -or essa
-orta. A!+o 4ue estou a !on!entrar/)e de )ais no -assado. Tens ra*o.
Eu de2ia to)ar u) #an+o" 2estir/)e !o)o de2e ser e !o)er u)a re.eiço
de!ente. No sei o 4ue .aço ne) -or 4ue ra*o o .aço" Hea2en" sinto/)e
to !ul-ado do 4ue a!onte!eu !o) a Lillian / a!res!entou ele" e) to) de
!on.isso.
/ Nas" Ton= / disse eu /" no de2e res-onsa#ili*ar/se -or isso. Deu/l+e
tudo o 4ue ela -re!isa2a... A Nart+a 'ood)an" )(di!os" )edi!a)entos...
Deu/l+e !o)odidade...
/ E )anti2e/a nu) )undo de lou!ura / !o)entou ele.
/ 3ara #ene.í!io -rE-rio" !o) a es-erança" se)-re !o) a es-erança de
4ue ela a!ordasse de algu)a )aneira e 2oltasse -ara )i). Foi errado. Se
!al+ar" se eu ti2esse !edido e a ti2esse internado nu) asilo...
/ Ton=" ela no teria sido )ais .eli*. Tal2e* no ti2esse to)ado os
!o)-ri)idos" )as teria )orrido de tantas outras )aneiras.
6l+ou -ara )i)" a re.le!tir nas )in+as -ala2ras. Ento" !on!ordou !o) a
!a#eça.
/ Tornaste/te u)a )ul+er not,2el" Hea2en. Ao ol+ar -ara ti" no !onsigo
deiRar de )e le)#rar da nossa -ri)eira dis!usso neste es!ritErio"
4uando )e !ontaste a 2erdade a!er!a do teu -assado e da )orte da Leig+"
e eu te re!itei todas a4uelas regras e ordens. 3ensa2a 4ue eras
sel2age)" indis!i-linada" a2essa. Kueria do#rar/te e )oldar/te nu)a
-essoa do )eu ti-o.
JCo)o de-ois -er!e#i" tu tin+as u)a -osiço .ir)e e u)a 2ontade -rE-ria
)uito .orte. 9as ser a4uilo 4ue esta2as destinada a ser" e nada 4ue eu
desse ou .i*esse )udaria isso. Lulguei/te )al. / Ele riu/se. / De2ia
ter )ais !on.iança nos )eus -rE-rios genes" +aW Eu de2ia ter/te dito a
2erdade so#re a tua as!end1n!ia logo nessa altura.
$HA
/ Tal2e* / res-ondi eu.
E" ento" -ensei 4ue" na4uela !asa" a 2erdade esta2a )uitas 2e*es
deslo!ada. Senti/)e tentada a !ontar/l+e 4ue sa#ia 4ue o Tro= esta2a
2i2o" )as !onti2e/)e. Era u)a altura ainda de)asiado tensa e e)oti2a.
As .eridas ainda era) )uito re!entes. De 4ual4uer )aneira" no
!onseguia deiRar de estar *angada !o) ele -or )e ter es!ondido esse
.a!to" .osse) 4uais .osse) as suas ra*ões" -or()" a!+ei 4ue era inQusto
a!us,/lo e )ostrar a )in+a .Bria nessa altura.
/ 6nde est, o LoganW
/ Nandei/o -ara 5innerrow / in.or)ei eu. / Tele.ona2a -ara l, de !in!o
e) !in!o )inutos.
/ ERa!to" 5innerrow. Est, tudo to 2ago na )in+a !a#eça. Sinto/)e !o)o
se ti2esse le2ado u)a -an!ada na !a#eça e .i!ado entor-e!ido.
/ Foi !o)o se ti2esse le2ado" de u)a !erta )aneira.
/ Si). #o)" ( )el+or tentar re!o)-or/)e. 2ou -ara !i)a to)ar #an+o e
2estir/)e" e de-ois 2en+o -ara #aiRo !o)er. A2isa o R=e -or )i)" est,
#e)W
/ Claro" )as ten+o a !erte*a de 4ue ele te) 4ual4uer !oisa -ronta. Te)
tido o dia todo.
6 Ton= a!enou !o) a !a#eça.
/ Kueria agrade!er/te -or )e teres dado tanta .orça e !onsolo" Hea2en /
de!larou ele. / Nostraste 4ue eras e.i!iente e digna de !on.iança. Fi!o
!ontente -or sa#er 4ue" 4uando !+egar a altura" 2ais !onseguir to)ar o
)eu lugar e gerir o nosso i)-(rio .inan!eiro.
/ Ainda .alta )uito te)-o -ara isso / re-li4uei eu. Ele no disse nada.
Li)itou/se a ol+ar -ara )i) e" de-ois" saiu de tr,s da se!ret,ria. De
re-ente" a#raçou/)e e a-ertou/)e !o) .orça !ontra ele.
/ 'raças a Deus 4ue est,s !, / )ur)urou ele. / 'raças a Deus 4ue
2oltaste.
FeiQou/)e na testa" a#raçou/)e )ais u) #o!adin+o e" e) seguida" .oi/se
e)#ora. 3or )o)entos" .i4uei ali" de -(" no seu es!ritErio" a -ensar
!o)o os +o)ens so to !o)-li!ados. Kuando Q, -ensa)os 4ue eles so
insensí2eis e duros" .ria)ente -rag),ti!os e i)-iedosos" re2ela) os
seus senti)entos )ais -ro.undos" )ais ínti)os" tra*endo/nos l,gri)as
aos ol+os. Nen+u) dos +o)ens da )in+a 2ida era .,!il de entender"
-ensei eu" e -erguntei a )i) )es)a se a!onte!eria o )es)o !o) todas as
)ul+eres.
DeiRei o es!ritErio do Ton= -ara dar instruções aos !riados" indo
de-ois -ara !i)a" des!ansar. 6 Logan tele.onou/)e
$H@
nessa noite" )uito eR!itado !o) algu)as !oisas 4ue tin+a) a!onte!ido
en4uanto esti2era .ora. Fartou/se de .alar do -roQe!to de 5innerrow"
le)#rando/se" -or .i)" de -erguntar -elo Ton=. Disse/l+e 4ue a!+a2a 4ue
ele esta2a a !o)eçar a 2oltar ao nor)al" )as 4ue ainda no tin+a a
!erte*a. 6 Logan a-ro2eitou/se das )in+as -ala2ras -ara di*er 4ue
-ro2a2el)ente teria de .i!ar at( s,#ado. Tin+a !on2en!ido os
ele!tri!istas a tra#al+ar no s,#ado de )an+" e 4ueria estar -resente
4uando eles !o)eçasse)" eR-li!ou.
/ E dado 4ue -are!e estar tudo a !o)-or/se -or aí...
/ Fa*e o 4ue ti2eres de .a*er" Logan / in!itei eu. Co)o todos os
+o)ens" ele sE ou2ia a4uilo 4ue 4ueria. Kuase no .alei !o) ele. Nas
ele -re.eriu ignorar o .a!to.
/ Est, #e)" e de-ois 2ou logo -ara !asa / a.ir)ou. A A)= Lu!Pett
tele.onou na )an+ seguinte" -ara sa#er se -odia ir 2isitar/)e. Fi4uei
!ontente -ela distra!ço e !on2idei/a -ara al)oçar. 6 Ton= le2antou/se
)es)o -ara ir tra#al+arU algu)as +oras de-ois de ter saído" tele.onara)
do es!ritErio -ara l+e .a*ere) algu)as -erguntas. Disse 0 se!ret,ria
dele 4ue a!+a2a 4ue ele tin+a ido -ara l,. No .a*ia a )enor ideia onde
estaria. Ela -ro)eteu tele.onar/)e 4uando ele !+egasse. Sentia/)e
-reo!u-ada !o) eleU -or()" de-ois de a A)= ter !+egado" e)#ren+ei/)e de
tal )aneira na !on2ersa 4ue nun!a )ais -ensei no .a!to de a se!ret,ria
de Ton= no ter tele.onado" at( ao )o)ento de a A)= se ir e)#ora.
A A)= tin+a au)entado !onsidera2el)ente de -eso desde a altura e) 4ue
(ra)os alunas e) 5inter+a2en" u)a es!ola -ri2ada -ara ra-arigas ri!as.
Agora" esta2a u)a )ul+er de !ara redonda" -eito -e4ueno e an!as largas.
Continua2a a ter u) sorriso )eigo e !al)o" ol+os !astan+os a)ig,2eis e
!ontinua2a a -render o !a#elo no alto da !a#eça. Tin+a nu2ens de sardas
!or de -1ssego -or #aiRo dos ol+os e -or !i)a das so#ran!el+as.
Le)#ra2a/)e dela !o)o u)a ra-ariguin+a #aiRa" atarra!ada" tí)ida"
se)-re na so)#ra das outras. Nas" ao !ontr,rio das outras" ela no
-are!ia do)inada -ela sua ri4ue*a e -osiço.
Esta2a u) dia !laro e !+eio de sol" !o) u)a le2e #risa .res!a 2inda do
)ar. 3edi 4ue )e ser2isse) o al)oço no -,tio 2oltado -ara a -is!ina e
-ara o terraço. 6 Curtis a#riu alguns !+a-(us/de/sol e nEs sent,)o/nos
a )astigar -e4uenas sanduí!+es de .ia)#re e atu) 4ue o R=e tin+a
-re-arado. 6u2i as des!rições das suas 2iagens" das -aisagens 4ue 2ira"
das -essoas 4ue !on+e!era. De-ois" )udou de assunto.
/ Re!e#i +, algu) te)-o u)a !arta da Fait+ Norgan
$H%
tile / in.or)ou ela /" en4uanto esta2a a 2isitar Londres. A !arta sE
.ala2a de ti.
/ A s(rioW A Fait+ NorgantileW Na es!ola" ela trata2a/)e !o)o u)a
le-rosa.
/ Fe)" a 2erdade ( 4ue ela se)-re te2e in2eQa de ti. Conta2a/)e 4ue te
tin+as !asado e 2oltado -ara Fart+inggale. At( se !onseguia 2er as
lin+as da !arta a es!orrer de in2eQa. Se ela -udesse" tin+a/a es!rito
!o) sangue.
Ri)o/nos as duas.
/ HoQe e) dia" tento no -ensar )uito nessas ra-arigas / a.ir)ei eu. /
Fi!o to irritada 4uando -enso. Nun!a )e es4ue!erei das !oisas 4ue )e
.i*era). / A#ra!ei/)e a )i) -rE-ria 0 )edida 4ue re!orda2a a 2ergon+a e
a dor. As ra-arigas no2as !onsegue) ser )uito !ru(is u)as -ara as
outras" -ensei eu" es-e!ial)ente ra-arigas )i)adas e ri!as.
/ Foi !ruel" )as elas tin+a) in2eQaS / re-etiu a A)=" !o) os ol+os
)uito a#ertos.
Eu sa#ia 4ue ela +a2ia sido o#rigada a -arti!i-ar no 4ue elas .a*ia).
Se no o ti2esse .eito" elas ter/se/ia) 2ingado. Des-re*a2a) toda a
gente 4ue .osse di.erente. Eu .i!ara i)ediata)ente e) des2antage)
-or4ue no tin+a 2iaQado !o)o elas e -or4ue o Ton= )e !o)-rara o
guarda/rou-a errado: rou-a ri!a e !onser2adora.
/ Tal2e*. E)#ora no -er!e#a -or4ue ( 4ue tin+a) tanta in2eQa. Era)
todas ri!as e de #oas .a)ílias.
/ No !onseguia) e2it,/lo / a.ir)ou a A)=. / Es-e!ial)ente 4uando te
2ira) !o) o Tro= Tatterton" e tu l+es disseste 4ue ele era de)asiado
so.isti!ado -ara sair !o) 4ual4uer delas.
A.astei a -ontada de dor ao ou2ir o no)e do Tro=" e .or!ei/)e a estar
alegre e #e)/dis-osta.
/ Eu le)#ro/)e. E ta)#() )e le)#ro 4ue .oi -ou!o de-ois disso 4ue
estragara) toda a )in+a rou-a #oa e rasgara) todas as )in+as !a)isolas.
Co)o .ora) arrogantes 4uando disse 4ue ia !ontar a Nistress Nallor=.
Sa#ia) 4ue ela nun!a .aria nada 4ue arris!asse -erder o din+eiro das
suas )ensalidades.
/ 3ois sa#ia) / !on!ordou a A)=" )ordendo a sua ter!eira sanduí!+e.
/ E 4uando eu .ui ao #aile e elas )e -regara) a4uela -artida +orrí2el"
en!+endo o !+, e o -on!+e !o) u)a su#stOn!ia laRante. / Agarrei o
estM)ago" le)#rando/)e da dor" da agonia e da 2ergon+a" sa#endo 4ue
toda a gente no #aile tin+a !on+e!i)ento do .a!to.
$&D
A A)= -arou de )astigar.
/ Eu tentei a2isar/te" eu disse/te -ara no ires ao #aile 4uando te 2i
a -Mr a4uele 2estido en!arnado -ro2o!ante.
/ Eu sei" eu le)#ro/)e.
A A)= a#anou a !a#eça" triste)ente. De-ois sorriu.
/ Nas tu 2ingaste/te delas" 4uando e)-urraste a 3ru -ela !onduta da
rou-a suQa.
/ ;)a )aneira estran+a de gan+ar o res-eito delas. Nun!a )e tornei u)a
delas" )as deiRara)/)e e) -a*.
A A)= a!enou !o) a !a#eça" ansiosa -or !ontinuar !o) o seu tE-i!o.
/ HoQe e) dia" -elas !artas 4ue re!e#o e -elas !oisas 4ue ouço 4uando
2eQo algu)a delas" t1) )ais in2eQa de ti do 4ue nun!a. A!+a) 4ue (s a
)ul+er )ais .eli* e !o) )ais sorte deste )undo.
/ A!+a)W
/ A 2i2er a4ui e) Fart+=" !asada !o) u) +o)e) to elegante" +erdeira de
u)a .ortuna to grande...
6l+ei -ara ela. Era )ais do 4ue E#2io 4ue 4ue) tin+a in2eQa era ela.
A-esar da sua ri4ue*a e #oa edu!aço" dos !ol(gios e das uni2ersidades
da )oda" da rou-a e das 2iagens" ela esta2a so*in+a" ainda 0 -ro!ura de
algu)a !oisa ro)Onti!a na sua 2ida. A .rustraço le2a2a/a a !o)er de
)ais e o -eso a )ais torna2a/a -ou!o atraente.
/ Au)entaste #astante de -eso" A)= / disse eu" 4uando a 2i agarrar na
4uinta sanduí!+e. / No te de2ias -reo!u-ar !o) issoW
/ 6+" eu -reo!u-o/)e. Eu tento" )as 0s 2e*es sinto/)e to... es.o)eada
/ disse ela e riu/se. / Nas tens i)ensa ra*o / !ontinuou" e -ousou a
sanduí!+e. En!ostou/se -ara tr,s e sorriu. / Est, u) dia lindo" no
est,W
/ Est," lindo.
/ Costu)as ir ao la#irinto ingl1sW / -erguntou ela. / Eu teria )edo.
/ Xs 2e*es.
Fe* u)a -ausa e de-ois in!linou/se -ara a .rente. Era E#2io 4ue o 4ue
ela esta2a -restes a -erguntar !orres-ondia 0 2erdadeira ra*o da sua
2isita. Tin+a a-enas le2ado te)-o a arranQar !orage) -ara tal. Sa#ia
4ue ela esta2a 0 -ro!ura de in.or)ações ínti)as" 4ue a tornaria)
no2a)ente 2aliosa -ara as ra-arigas de 5inter+a2en. 3assaria) a
tele.onar/l+e e a !on2id,/la -ara as suas !asas" e ela sentir/se/ia
i)-ortante e deseQada. A )i)" entriste!ia/)e e a#orre!ia/)e.
/ Di*e/)e / -ediu ela /" agora 4ue Q, -assou tanto te)-o. 3or 4ue ra*o
( 4ue o Tro= Tatterton se sui!idouW
$&$
/ E) -ri)eiro lugar / res-ondi eu" nu) to) de 2o* .or)al e !orre!to /"
no .oi sui!ídio. Foi u) a!idente tr,gi!o. Ele -erdeu o !ontrolo do
!a2alo. E" e) segundo lugar" eu no esta2a e) Fart+inggale -ara )e
ar)ar e) -si4uiatra a)adora" analisando toda a gente !o)o algu)as
da4uelas ra-arigas +orrí2eis de 5inter+a2en .a*ia) e )uito
-ro2a2el)ente .a*e)" sE -or4ue tirara) u) !urso de introduço 0
-si!ologia.
/ Fe)" !laro" eu...
/ De 4ual4uer )aneira" no estou interessada e) !ontri#uir -ara esse
ti-o de )eReri!os" A)=. E ta)#() no ( nada digno da tua -arte. L,
de2ias estar a!i)a disso tudo...
/ Claro 4ue estou" !laro 4ue estou / de!larou ela" a#rindo )ais os
ol+os -ara dar 1n.ase. / Foi sE u)a... u)a !uriosidade -essoal.
/ No de2ía)os de-ender das trag(dias das outras -essoas -ara nos
entreter)osS / eR!la)ei eu" !o) #rus4uido" e ol+ei -ara o relEgio. /
9n.eli*)ente" 2ais ter de )e des!ul-ar / -rossegui /" )as ainda ten+o
i)ensas !oisas -ara .a*er. De !erte*a 4ue !o)-reendes.
/ Claro" !laro. Tal2e* nos -ossa)os 2oltar a en!ontrar #re2e)ente. SE
de2o -artir -ara 3aris no 6utono. 2ou estudar arte / disse ela" !+eia
de orgul+o.
/ Kue )ara2il+a. Si)" eu tele.ono/te assi) 4ue -uder )enti eu. Esta2a
!ontente -or )e 2er li2re dela. A-esar de no ser to !ruel !o)o as
outras" a sua !+egada e a nossa !on2ersa tin+a)/)e tra*ido de)asiadas
re!ordações desagrad,2eis do )eu te)-o e) 5inter+a2en. Tin+a !onseguido
enterrar a )aior -arte na )in+a ar!a de triste*as" e no esta2a .eli*
-or 2er algu)as a sere) -uRadas -ara .ora a-enas -or ostentaço" )es)o
4ue sE -or uns )inutos.
De-ois de ela ter saído" -erguntei ao Curtis se o Ton= Q, tin+a 2oltado
ou tele.onado. Kuando ele disse 4ue no" tele.onei -ara o es!ritErio" e
a se!ret,ria disse/)e 4ue ainda no tin+a) tido nen+u) !onta!to !o)
ele. Nesse )o)ento" )ais -reo!u-ada do 4ue nun!a" -ensei no 4ue de2ia
.a*er. Ele anda2a to estran+o desde a )orte da LillianS
Co)o ( 4ue .inal)ente )e le)#rei" no .aço ideia. Esta2a sentada na
sala de estar a -ensar nele 4uando )e o!orreu a4uela -ossi#ilidade.
Le2antei/)e ra-ida)ente" saí a !orrer de Fart+= e atra2essei os Qardins
at( ao la#irinto. Andei !o) ra-ide* -elos !orredores de se#es at(
!+egar 0 !asa do Tro=. ;) arre-io gelado a-ertou/)e o !oraço 4uando 2i
o !arro do Ton= esta!ionado e) .rente. Lenta)ente" a-roRi)ei/)e da !asa
e es-reitei -ela -e4uena Qanela -or tr,s da roseira"
$&G
L, dentro" o Ton= esta2a sentado na !adeira de #alouço do Tro=" e)
.rente da lareira. Nal se )eRia. Tin+a -assado -ro2a2el)ente a )aior
-arte do dia ali" !ontinuando a la)entar/se e) -ri2ado. A-esar de o
Tro= Q, l, no estar" -ara o Ton=" estar na !asin+a do ir)o no )eio
das suas !oisas" sentado na sua !adeira" era su.i!iente -ara l+e dar
!on.orto .raternal. 3ensei e) ir ter !o) ele" )as )udei de ideias. Xs
2e*es" a -ri2a!idade ( )uito i)-ortante e )uito -re!iosa" -ensei eu.
Tin+a a !erte*a de 4ue o Ton= no 4ueria ser en!ontrado ali na4uela
altura. Ha2ia )uita !oisa 4ue teria de ser dita e !on.essada" no sE
-or ele )as ta)#() -or )i). Voltei/)e e regressei a Fart+=.
Nes)o antes do Qantar" o Ton= a-are!eu. Fingiu ter tra#al+ado i)enso.
No ti2e !orage) de l+e di*er 4ue o es!ritErio tin+a -assado o dia a
tele.onar -ara l,. 6 Curtis deu/l+e alguns re!ados 4ue ele ou2iu se)
di*er nada. De-ois" .oi dire!ta)ente -ara os seus a-osentos. Co)o disse
4ue esta2a es.o)eado e 4ue ia des!er -ara Qantar" .ui -ara !i)a" a .i)
de to)ar #an+o e arranQar/)e.
De-ois de ter a!a#ado o #an+o" o )eu tele.one to!ou. Le2antei o
aus!ultador 0 es-era 4ue .osse o Logan. No era. Era a Fann=. No
2oltara a .alar !o) ela desde a nossa dis!usso na )in+a !asa" e eu
sa#ia 4ue ela )e ia a!usar de a e2itarU no entanto" -are!ia 4ue ela
tin+a outras !oisas na !a#eça" !oisas )uito -iores. Conseguira
.inal)ente des!o#rir a )aneira de )e ator)entar o !oraço.
/ Ti2e -ena da tua a2o*in+a / disse ela. / 6u no l+e !+a)a2as
a2o*in+aW Se !al+ar tin+as u)a )aneira )ais !+i4ue de !+a)ar" agora 4ue
(s u)a sen+ora toda i)-ortante e ri!a.
/ Eu trata2a/a -elo no)e -rE-rio / disse eu. / 6u ento -or a2E. Co)o (
4ue tens -assado" Fann=W
/ Le2aste )uito te)-o a -erguntarS / eR!la)ou ela. Hou2e u)a -e4uena
-ausa. / Ento" di*e/)e" Hea2en Leig+" Q, est,s gr,2idaW Se ainda
esti2esses nos 5illies Q, estarias !o)entou ela" !o) u)a !erta entoaço
na 2o*. Re-arei 4ue !o)eçara a .alar )el+or" e)#ora a linguage)
!ontinuasse grosseira.
/ No" no estou" Fann=. Ainda no estou -ronta -ara !o)eçar u)a
.a)ília.
/ A+... #e)" ten+o no2idades -ara ti. Eu estou / a.ir)ou ela"
alegre)ente.
/ A s(rioW / Sentei/)e. Sa#ia 4ue no instante seguinte ela )e iria
!ontar tudo so#re o Randall. de !o)o tin+a !ontinuado
$&C
a sair !o) ele" e de !o)o ele a tin+a engra2idadoU !ontudo" ela tin+a
outras sur-resas e) )ente.
/ E no .oi !ul-a )in+a" Hea2en. A !ul-a .oi tua.
/ Nin+aW / L, )e esta2a a -re-arar -ara ou2ir !o)o a tin+a deiRado
so*in+a e) 5innerrow" de-ois de ter -ro)etido e) -e4uena to)ar !onta
dela. Se)-re )e a!usara de deiRar o -ai 2end1/la ao re2erendo e 0
)ul+er" e dissera/)e 4ue eu de2ia ter .eito )ais -ara a i)-edir de l+e
2ender o seu #e#(. 6 4ue ela era agora" o 4ue l+e a!onte!ia agora" era
!ul-a )in+a -or4ue era o resultado de tudo a4uilo.
/ De2ias estar !,U de2ias ter )ostrado )ais interesse entoou ela. No
gostei do seu to) de 2o* alegre. Ha2ia 4ual4uer !oisa nele" 4ual4uer
!oisa de ines-erado.
/ 9nteresseW 9nteresse -or 4u1W Do 4ue ( 4ue est,s a .alar" Fann=W /
-erguntei eu" tentando )ostrar/)e o )ais a#orre!ida e desden+osa
-ossí2el !o) os seus Qoguin+os.
/ 9nteresse -elo teu -rE-rio +o)e)" -elo Logan / de!larou ela.
/ 6 LoganW Nas o 4ue ( 4ue o Logan te) a 2er !o) issoW / -erguntei eu"
!o) o !oraço a #ater !o) )ais .orça.
/ Foi o Logan 4ue )e engra2idou" ( isso / disse ela.
/ Eu ( 4ue 2ou ter u) .il+o do teu )arido" no (s tu.
$D 6 L6'6 DA FANN\
6s )eus #raços e as )in+as -ernas arre-iara)/se todos. Senti/)e !o)o se
dois #raços de gelo )e ti2esse) a#raçado. 6 riso !urto da Fann= soou
est,ti!o ao tele.one. 6 so) aguil+oa2a" no entanto. Nes)o 4uerendo" no
!onsegui a.astar o aus!ultador do )eu ou2ido. Esta2a -egado" !o)o o
Raro-e de #ordo !ongelado nu)a ,r2ore de 9n2erno nos 5illies. 6J)eu
sil1n!io en!oraQou/a. Conseguia 2er o ar odioso e -er2erso" os ol+os
in!andes!entes" os seus -e4uenos dentes a !+is-ar. A Fann= se)-re .ora
!a-a* de ligar e desligar as suas e)oções !o)o 4ueria" )udar de u)a
-ara outra to .a!il)ente !o)o )uda2a os !anais da tele2iso.
/ Se .or u) ra-a*" 2ou !+a)ar/l+e Logan / disse ela.
/ E se .or u)a ra-ariga" a!+o 4ue l+e 2ou !+a)ar Hea2en.
No l+e res-ondi durante uns longos )inutosU no !onseguia res-onder/
l+e. 6s )eus l,#ios esta2a) !olados" os )eus dentes to !errados" 4ue
at( ti2e )edo de os -artir. Sentia as 2eias do )eu -es!oço a retesare)/
se en4uanto .a*ia u) es.orço tre)endo -ara engolir. Co)o a )in+a
garganta doíaS
6s -ensa)entos -assara) -ela )ente a u)a 2elo!idade tre)enda. Tal2e* a
Fann= esti2esse a )entir -or !ausa da in2eQa 4ue tin+a de )i). No 4ue
no a!reditasse 4ue ela esti2esse gr,2ida. Nisso a!redita2a" )as eu
a!redita2a 4ue a !riança tin+a de ser de outra -essoa e no do Logan.
3ro2a2el)ente era do RandallU -or()" assi) 4ue a Fann= des!o#rira 4ue
esta2a gr,2ida" tin+a ar4uite!tado a4uele -lano" a-ro2eitando/se do
.a!to de o Logan estar e) 5innerrow tantas 2e*es" e de nEs .i!ar)os
se-arados )uito te)-o.
/ No a!redito e) ti / retor4ui eu" -or .i)" !o) u)a 2o* to aguda e
!ortante 4ue )al a re!on+e!i. / Est,s a )entir e isso ( u)a !oisa
+orrí2el e ), de se .a*erS Nas no
$&&
.i!o nada sur-reendida" Fann= / !ontinuei" re!u-erando o auto!ontrole.
/ No )e sur-reende 4ue ainda tentes )eter/te entre )i) e o Logan. T o
4ue tens .eito desde o -ri)eiro dia e) 4ue o !on+e!i / a!usei eu /" e
ele )ostrou/te 4ue )e 4ueria a )i) e no a ti.
Ela riu/se de no2o" !o)o se .osse eu 4ue 2i2esse nu) )undo de J.a* de
!ontaJ e no ela. 3ela -ri)eira 2e*" -are!ia estar -or !i)a" !o) u) to)
de 2o* !ondes!endente. Era eu 4ue tin+a de ser a!arin+ada" era eu 4ue
tin+a de ser tratada !o)o u)a !riança. 9sso .e*/)e .i!ar to .uriosa
4ue deseQei 4ue ela esti2esse 0 )in+a .rente -ara l+e -oder -uRar o
!a#elo ou tirar a arrogOn!ia da !ara dela 0 #o.etada.
/ V," ri/te" ri/te. Kueres 4ue te re.res4ue a )e)EriaW Kueres 4ue te
le)#re da4uela 2e* e) 4ue o Logan esta2a 0 )in+a es-era ao -( do rio e
tu tiraste o 2estido e te -useste a !orrer -ara !i)a e -ara #aiRo
!o)-leta)ente nua" tentando 4ue ele .osse atr,s de ti antes de eu
!+egarW Ele no .oi atr,s de ti" -ois noW
/ SE -or4ue te ou2iu !+egar" Hea2en. Foi ele 4ue )e -ediu -ara eu tirar
o 2estido. Eu disse 4ue tal2e*" ele disse J2, l," desa.io/teJ" e .oi o
4ue .i*" e de-ois ele .i!ou a!agaçado -or4ue te ou2iu !+egar.
/ Nais u)a das tuas )entiras / retor4ui eu. / E da4uela -ri)eira 2e*
4ue ele .oi -ara a nossa !asa" 4ue tu andaste a -a2onear/te e) !ue!as e
se) nada a !o#rir/te os seios a no ser uns Railes 2el+os da a2E...
Ta)#() .oi ele 4ue te -ediu" .oiW
/ No" )as ol+a 4ue ele #e) ol+ou" no .oiW Esta2a se)-re a ol+ar -ara
)i)" 0 es-era de u)a o-ortunidade.
/ 9sso ( ridí!ulo. T a !oisa )ais ridí!ula... Ento... -or4ue ( 4ue
es!ol+eu a Naisie Setterton e) 2e* de ti 4uando te2e a o-ortunidade"
+aW / -erguntei eu. Detesta2a o to) 4ueiRoso da )in+a 2o* e detesta2a
entrar na4uele Qogo in.antil da Fann=U -or()" ela tin+a/)e -osto to
.uriosa 4ue no !onseguia e2it,/lo.
/ Ele sE esta2a a tentar .a*er/te !iB)es -or andar !o) a ir) da Vitt=
Dennison" -or a!+ar 4ue tu ainda gosta2as do Cal Dennison. Foi ele 4ue
)e disse / insistiu ela. / 3ronto. Fi*este/)e !ontar a 2erdade .eia
so#re ele" )as no 2ou !ontinuar a es!ond1/la. SE estou a -ensar e) )i).
/ Est,s a )entir / .oi a-enas o 4ue !onsegui di*er. Co)o ( 4ue a Fann=
era se)-re !a-a* de des!o#rir os )eus -ontos .ra!os nas )in+as )ural+as
de de.esaW Durante toda a nossa 2ida" desde 4ue )e le)#ro" ela #rin!ara
!o) os )eus )edos ou !o) a )in+a !ons!i1n!ia.
$&Z
No estou a )entir. Vais 2er 4uando -erguntares ao Logan e o .i*eres
!ontar a 2erdade. At( te digo o 4ue l+e de2es -erguntar. 3ergunta/l+e
-or4ue ( 4ue .oi to si)-,ti!o !o)igo se)-re 4ue eu ia ao terreno da
.,#ri!a. 3ergunta/l+e -or4ue ( 4ue ele no disse 4ue no 4uando eu )e
o.ere!i -ara l+e le2ar !o)ida nessa noite. De-ois -ergunta/l+e -or4ue (
4ue ele no )e )andou e)#ora -ara !asa.
JNe) tens de l+e -erguntar / a!res!entou ela" ra-ida)ente. / Eu digo/
te. Ele se)-re )e 4uis" )as -ensa2a 4ue eu no era to #oa !o)o tu.
Fe)" tu (s #oa" es-erta e toda .ina" )as no est,s !o) ele 4uando ele
4uer. No sa#es 4ue u) +o)e) gosta de ter a sua )ul+er ao -( deleW 6
)ais engraçado ( 4ue tu -are!es )ais es-erta do 4ue eu e no sa#es ne)
)etade do 4ue eu sei no 4ue to!a aos +o)ens.
/ No a!redito e) ti / re-eti" !o) 2o* .ra!a.
/ NoW Ele .alou/)e dos 2ossos #elos a-osentos e) Fart+=" so#re o
4uadro dos 5illies 4ue t1) -or !i)a da !a)a" so#re...
/ Cala/te / ordenei. / No 4uero ou2ir )ais dis-arates.
/ Est, #e)" eu !alo/)e" )as sE -or agora. 2ou ter u) #e#( do Logan e
ele 2ai assu)ir a res-onsa#ilidade" ou2isteW Kuero 4ue ele to)e !onta
de )i) -ara se)-re. / Fe* u)a -ausa. Eu )al res-ira2a. / Ne) se4uer )e
-erguntou se eu tin+a algu)a -rote!ço nessa noite. To)ou/)e
si)-les)ente nos seus #raços e...
Fati !o) o tele.oneU !al!ulei 4ue e) 2e* de ter .i!ado a#orre!ida" a
Fann= estaria -ro2a2el)ente a rir/se. 3or uns instantes -er)ane!i ali
sentada" a ol+ar -ara o 4uadro dos 5illies -endurado -or !i)a da !a)a.
De-ois" enros4uei/)e na !a)a e desatei a !+orar. 6 )eu !or-o estre)e!ia
tanto !o) os es-as)os de dor e desgosto 4ue o 4uarto todo -are!ia
2i#rar.
Traída no2a)ente" -elo Bni!o +o)e) e) 4ue eu -ensa2a -oder a!reditar
-ara se)-re. 3elo Bni!o +o)e) 4ue esta2a se)-re -resente. Era igual aos
outrosS No era Qusto. 3or4ue ( 4ue eu esta2a destinada a !on.iar e a
a!reditar nos +o)ens de !uQo a)or eu -re!isa2a" 4uando eles a!a#a2a)
se)-re -or )e trairW A Fann= tin+a ra*o: eu era )ais ignorante do 4ue
ela no 4ue to!a2a aos +o)ens. J6+" Logan" !o)o ( 4ue .oste !a-a*S Co)o
( 4ue .oste !a-a*SJ
Lenta)ente" as )in+as l,gri)as a#randara) at( eu )e sentar" .ungando e
es.regando os ol+os at( .i!are) 2er)el+os" at( !+egare) a arder.
Res-irei .undo 2,rias 2e*esU senti
$&A
o !oraço a a#randar. De-ois" tentando do)inar/)e" re-reendi/)e a )i)
-rE-ria -or ter deiRado a Fann= atingir/)e. Ainda +a2ia u)a #oa
+i-Etese de ela ter in2entado tudo. Tin+a de )e agarrar a isso e ter
es-erança.
!o) os dedos a tre)er" )ar4uei o nB)ero de tele.one da )in+a !asa dos
5illies. 6 tele.one to!ou" to!ou e !ontinuou a to!ar" )as o Logan no
res-ondeu. Tal2e* esti2esse nos -ais" -ensei eu" e tele.onei -ara l,.
Atendeu a )e dele.
/ No" 4uerida / disse ela /" ele no est, !, de )o)ento. Con2id,)o/lo
-ara Qantar" )as ele est, no re.eitErio a Qantar !o) o !a-ata* e u) dos
e)-reiteiros. 3assa/se algu)a !oisaW 3ode)os aQudar nalgu)a !oisaW
/ Diga/l+e -ara )e tele.onar assi) 4ue 2oltar / -edi eu. / A 4ual4uer
+ora.
/ Digo" si). L," Q," 4uerida.
Nenos de !in!o )inutos de-ois o tele.one to!ou. Era o Logan" a
tele.onar do re.eitErio e) 5innerrow.
/ 6 4ue ( 4ue se -assa" Hea2enW T algu)a !oisa !o) o Ton=W
/ No" Logan. T !o) a Fann= / disse eu" .ria)ente.
/ A Fann=W / 6u2i/o a engolir e) se!o do outro lado do tele.one" ou2i a
+esitaço na 2o* dele. 6 )eu !oraço endure!eu !o)o u)a -edra. / Nas...
)as... De 4ue ( 4ue est,s a .alarW
/ Sa#es )uito #e) de 4ue ( 4ue eu estou a .alar. Hou2e u) sil1n!io do
outro lado do tele.one.
/ Hea2en" no sei. 6 4ue ( 4ue se -assa !o) a Fann=W
/ T )el+or 2oltares Q, -ara !asa" Logan / disse eu. 6utra -ausa longa.
/ Hea2en" o 4ue ( 4ue a Fann= andou a !ontar/teW Tu sa#es #e) 4ue ela
4uer estragar tudo entre nEs.
/ Ela est, gr,2ida / res-ondi eu. No ia a!res!entar )ais nada.
/ 'r,2idaW Nas...
/ No 2ou dis!utir )ais isto -elo tele.one" Logan / re-li4uei eu.
/ Est, #e) / retor4uiu ele" e sus-irou. / 2ou Q, -ara aí.
Era o )es)o 4ue u)a !on.isso. 3ousei o aus!ultador sua2e)ente" !o)o se
.osse u) -assarin+o Qo2e) )uito .r,gil... E) seguida" 2oltei/)e e 2i/)e
na -arede de es-el+os. 6 )eu -es!oço e o -eito esta2a) !o#ertos de
)an!+as 2er)el+as" u)a eru-ço 4ue tin+a a-are!ido -or !ausa dos
ner2os. A )in+a !ara esta2a to !orada 4ue at( -are!ia so.rer
$&@
de u)a .e#re altíssi)a. 6s )eus ol+os esta2a) raiados de sangue e o )eu
!a#elo" ainda )ol+ado do du!+e" -endia -ara os lados e -ara tr,s da
!a#eça. 3are!ia a Lillian nu) dos seus ata4ues de lou!ura.
Sentada ali a ol+ar -ara a4uela estran+a i)age) de )i) -rE-ria" os )eus
senti)entos .ora) da .Bria 0 rai2a at( 0 auto-iedade. 6 )eu )arido
tin+a dor)ido !o) a )in+a ir). A Fann= tin+a .inal)ente en!ontrado u)a
2ingança satis.atEria e dado 2o* 0 sua in2eQa gritante. Eu esta2a
)agoada" )ortal)ente .erida. Kuanto ( 4ue o a)or aguenta2aW KuantoW As
-essoas 4ue 2iesse) a Fart+= ol+aria) u)a 2e* -ara )i) e sa#eria) 4ue
eu era u)a )ul+er traída -elo )arido. 6 4ue este ti-o de in.or)aço
seria nas )os da A)= Lu!PettS 9)aginei as ra-arigas -er2ersas e
arrogantes de 5inter+a2en a Quntare)/se 0 )in+a 2olta e a entoar: JA
Hea2en .oi traídaS A Hea2en .oi traídaSJ
Ento" to de-ressa 4uanto 2iera" a auto-iedade desa-are!eu da i)age)
!o)o u) e)#rul+o de !elo.ane nu) !+o!olate -roi#ido" e .oi su#stituído
-or u) e)#rul+o de !ul-a )uito )ais -esado e so)#rio. 6 Tro=. 6 )eu
a)ado" lindo e a-aiRonado Tro=. Eu tin+a traído o Logan !o) o Tro=.
Contudo" no era o )es)o" no" de )aneira nen+u)a. 3or4ue eu a)a2a/o"
a)a2a/o 2erdadeira)ente de al)a e !oraço" e)#ora .osse )ais u)
es-e!tro do 4ue -ro-ria)ente de !arne e osso. Co)o ( 4ue eu o -odia
re!usar" agoraW E no era errado" no era a )es)a !oisa" no era"
-or4ue ele era a-enas u) .antas)a do )eu a)or regressado -or u)
-re!ioso )o)ento .ugidio. 6 )eu a)or era a sua .orça 2ital" e t1/lo
negado teria sido negar o 4ue eu era" o es-írito )ais -uro e no#re e)
)i). Ele tin+a 2oltado e de-ois regressado ao des!on+e!ido" o#s!uro"
)isterioso )undo do es4ue!i)ento" -ara nun!a )ais ser 2isto ou ou2ido.
!o) !erte*a 4ue isso era di.erente da4uilo 4ue o Logan .i*era. No
a!redita2a 4ue o Logan sentisse algo de -ro.undo -ela Fann=. Tin+a sido
luRBria" si)-les luRBria 4ue o tin+a le2ado a ela" e no tin+a sido
a)or" )as si) 2ingança e Edio 4ue a tin+a) le2ado a ele. Ela era u)
)ero o#Qe!to de -ra*er" u)a distra!ço seRual" u)a .eiti!eira. Na4uele
)o)ento" odia2a/a -or tornar a )in+a 2ida u)a !oisa de )au gosto" -or
trans.or)ar u)a !oisa -ura e) algo suQo e des-re*í2el" e o )eu Edio -or
ela deu/)e .orças -ara en.rentar a !rise.
JNoJ" de!idi eu" Jeu no 2ou !o)-arar o )eu a)or !o) o Tro= !o) o a!to
!arnal do Logan.J 6 Logan era u)
$&%
+o)e) de !arne e osso" o Tro= era u) +o)e) de al)a e son+os. A Fann=
tin+a ra*o: ela sa#ia )ais so#re os +o)ens do 4ue eu. Nas eu sa#ia
)ais so#re so#re2i21n!ia.
Nessa noite" ao Qantar" no !ontei nada so#re o -ro#le)a !o) a Fann= ao
Ton=. Tin+a de!idido deiRar o Logan eR-li!ar -or ele -rE-rio o seu
sB#ito regresso a Fart+=. De 4ual4uer )aneira" no 4ueria 4ue o Ton=
algu)a 2e* sou#esse. Na4uela noite" ao Qantar" en4uanto tenta2a
-er)ane!er !o)-osta e serena" re-arei 4ue o Ton= -are!ia de algu)a
)aneira reani)ado" !o) u) dos seus .atos a*ul/!laros de Vero" o !a#elo
#e) -enteadoU -or()" -ou!o .alou" e de 2e* e) 4uando ol+a2a -ara )i)"
!o) u) ol+ar tur2o e distante !o)o algu() !uQos ol+os se ti2esse)
2irado -ara dentro e esti2esse a ol+ar -ara algu)a i)age) ou re!ordaço
do -assado. Entre os -ratos" sentou/se !o) o 4ueiRo a-oiado nas suas
)os elegantes e #e) arranQadas" se) di*er nada" e de-ois #aiRou os
dedos e ta)#orilou u)a #atida indi.erente na toal+a de renda... e nos
)eus ner2os.
6 -ou!o 4ue !o)i" .i/lo -or4ue no 4ueria !+a)ar a atenço -ara o )eu
estado. A nossa !on2ersa )ais !o)-rida surgiu 4uando eu sugeri ao Ton=
4ue tirasse u)as !urtas .(rias.
/ ;)a )udança de a)#iente .a*ia/l+e )uito #e) / insisti eu.
/ Ta)#() 2iriasW / -erguntou ele" ra-ida)ente.
/ No -osso / res-ondi eu. / No -osso ir... !o) o Logan to en2ol2ido
na .,#ri!a no2a e) 5innerrow... Ten+o de -assar )ais te)-o !o) ele. Tal
!o)o todos os +o)ens" ele no sa#e 4uando ( 4ue est, a tra#al+ar de
)ais ou +, de)asiado te)-o.
6 Ton= sorriu e a!enou !o) a !a#eça.
/ A Lillian !ostu)a2a 4ueiRar/se disso. Anda2a se)-re atr,s de )i) -ara
a le2ar nu)a lua/de/)el es-e!ial e" se eu argu)entasse !o) o tra#al+o
4ue tin+a" di*ia/)e -ara o deiRar ao Tro=. 6 Tro= era !riati2o. Era u)
g(nio !riati2o )as no era ad)inistrador ne) gestor.
JNes)o assi)" se no ti2esse sido -ela Lillian" nun!a teria tirado
.(rias -ara 2iaQar" !o)o .i*" ou ido a .estas" ou dado re!e-ções a4ui.
Ela !onseguia ser to lu)inosa" u)a QEia" to !+eia de energia" a
-assear/se -ela !asa !o) u) rasto de riso atr,s dela" e !o) o seu
-er.u)e de Qas)i) a -airar no ar.
JEu sei 4ue ela se dedi!a2a de )ais a si -rE-ria" )as era
$ZD
agrad,2el ter algo sua2e e #onito" e )es)o 4ue a-enas nu)a iluso"
algu() eterna)ente Qo2e). T engraçado / -rosseguiu ele" sentando/se
-ara tr,s e sorrindo -ara si )es)o /" )as )es)o 4uando ela esta2a nos
seus a-osentos" )as!arrando/se !o) )a4uil+age) e inundando/se de
-er.u)e" era/)e agrad,2el sa#er 4ue ela esta2a l,. 3odia -assar 0 -orta
dela e inalar o -er.u)e" e re!ordar.
Nesse )o)ento" a sua 2o* tornou/se u) 4ueiRu)e" e o seu ol+ar distante
.o!ou/se e) )i)" !o) a dor a 2oltar/l+e aos ol+os" 2i2a e aguda.
/ Agora as -ortas esto .e!+adas" o -ata)ar !+eira !o)o os outros
-ata)ares desta !asa enor)e" e sE +, sil1n!io. A#anou a !a#eça e ol+ou
-ara #aiRo.
/ Ton=" -or isso ( 4ue a!+o 4ue -re!isa de )udar de ares" )es)o 4ue -or
-ou!o te)-o. Diga/)e o 4ue te) de ser .eito durante esse te)-o" e eu
trato do assunto. Sou !a-a* disso / assegurei/l+e eu.
6l+ou -ara )i)" a sorrir.
/ Eu sei 4ue (s. L, no )e -reo!u-o !o) isso. / 9ns-irou -ro.unda)ente
e sus-irou. / Logo 2eQo / disse. / Tal2e*.
De-ois do Qantar" retirou/se -ara o es!ritErio a .i) de tra#al+ar.
Tentei distrair/)e a lerU o riso da Fann=" -or()" e!oa2a na )in+a
!a#eça" tirando/)e os ol+os do li2ro. 3or .i)" .ui -ara !i)a" -ara
es-erar o Logan nos nossos a-osentos.
L, era )uito tarde 4uando ele .inal)ente !+egou. Tin+a ador)e!ido
2estida" e os )eus ol+os a#rira)/se instantanea)ente no )o)ento e) 4ue
ele entrou no 4uarto.
Fi!ou ali a ol+ar -ara )i). 3are!ia 4ue tin+a 2indo a !orrer o !a)in+o
todo. Tin+a os ol+os raiados de sangue" os o)#ros !ur2ados" e o !a#elo
desgren+ado. Era !o)o se ti2esse -assado -or u) )isturador el(!tri!o.
No se tin+a #ar#eado" e a sua #ar#a era irregular. 6 .ato esta2a
a)a!+u!ado e a gra2ata larga" o !olarin+o desa#otoado. Era !o)o se a
)o da Fann= ainda esti2esse 2isí2el.
3or u) )o)ento li)it,)o/nos a ol+ar u) -ara o outro. Ento" sentei/)e"
-enteei o !a#elo !o) as )os e ins-irei .undo.
/ Kuero 4ue )e digas a 2erdade" Logan / -edi eu" !o) a 2o* des-ida de
e)oções. / Fi*este a)or !o) a )in+a ir)W
/ Fa*er a)or / re-etiu ele" sar!asti!a)ente. Tirou o !asa!o e -M/lo
nu)a !adeira ao -( do seu rou-eiro. / Eu no !+a)aria .a*er a)or ao 4ue
a!onte!eu entre nEs.
$Z$
/ No -retendo .a*er Qogos de -ala2ras !ontigo" Logan. A Fann=
tele.onou/)e a di*er 4ue est, gr,2ida e 4ue a !riança ( tua. T )es)o
tuaW
/ Co)o ( 4ue eu +ei/de sa#erW Co)o ( 4ue algu() -ode ter !erte*as
4uando se trata da Fann=W
/ Conta/)e o 4ue a!onte!eu" Logan / insisti" 2oltando/)e -ara o lado.
6l+ei -ara o !+o. Sentia/)e desorientada. 6 )eu !or-o .i!ou
entor-e!ido !o)o se eu ti2esse es!orregado e !aído nu) dos lagos da
.loresta dos 5illies" na altura e) 4ue eles tin+a) a-enas u)a
su-er.í!ie )uito .ina de gelo: Kuanto ( 4ue eu e o Logan nos ía)os
a.undar agoraW" -ensei eu.
/ A!onte!eu 4uando !o)eç,)os a tra#al+ar na .,#ri!a !o)eçou ele. / Eu
esta2a to e)#ren+ado e) tudo a4uilo 4ue ne) -ensa2a !lara)ente. Ela
a-are!eu algu)as 2e*es e anda2a -or l," a 2er/)e tra#al+ar" a .alar !o)
os tra#al+adores. Ne) -ensei )uito no assunto. No ia enRot,/la !o)
!erte*a" e)#ora l+e ti2esse -edido u)a ou duas 2e*es -ara no distrair
os +o)ens" 4uando eles esta2a) )uito o!u-ados.
/ Continua / disse eu. Ele atra2essou o 4uarto e -arou ao -( do
es-el+o" de !ostas -ara )i).
/ ;) dia ela disse/)e 4ue ia a-are!er e) )in+a !asa !o) u)a re.eiço
!aseira. Disse 4ue sE 4ueria !o)-ensar -elos -ro#le)as 4ue nos tin+a
!ausado. Kue sE 4ueria ser no2a)ente !onsiderada !o)o ir)" !o)o -arte
da .a)ília. / 6 Logan 2oltou/se. / Eu a!reditei nela" Hea2en. Foi )uito
!on2in!ente e -are!ia )uito !o)o2ida.
/ A Fann= ( u)a E-ti)a a!tri* / !o)entei.
/ Contou/)e da !riança 4ue tin+a -erdido" de !o)o era di.í!il 2i2er na
)es)a !o)unidade 4ue ela" 2endo/a de 2e* e) 4uando" )as se) -oder ser
u)a )e -ara ela. De-ois .alou so#re a Lane e o Veit+ e de !o)o eles
no 4uere) ter nada a 2er !o) ela. Contou/)e do !asa)ento de
!on2eni1n!ia dela !o) o 2el+o Nallor=" !o)o tin+a !onseguido u)a #oa
!asa e algu) din+eiro !o) isso" )as !o)o se sentia so*in+a" !o)o se
sentia se) u)a .a)ília. 3are!ia to sin!era 4ue eu -ensei 4ue ela
ti2esse )es)o )udado. Tal2e* o te)-o e a )aturidade a ti2esse) .eito
2er as !oisas.
/ 3or isso .i*este a)or !o) elaW / -erguntei eu" a!usando/o. Ele a#anou
a !a#eça.
/ No -or !ausa disso. No .oi isso 4ue a!onte!eu. Ela a-are!eu )es)o
!o) a re.eiço !aseira e est,2a)os a Qantar )uito #e) Quntos. Fe*/)e
rir !o) +istErias so#re os 2el+os te)-os" !o) algu)as das !oisas
)arotas 4ue tin+a .eito na
$ZG
es!ola. / 6l+ou -ara )i) -or u) )o)ento" !o)o 4ue a de!idir se
!ontinua2a ou no. No 4ueria 4ue ele )e -ou-asse os detal+es )ais
suQos" -ensei eu.
/ E...W
/ Fe)" ela tin+a tra*ido algu)as garra.as de 2in+o. No a!+ei nada de
)ais. Fe#e)o/las ao Qantar e !ontinu,)os a .alar" e a #e#er e a .alar.
A!+o 4ue .i4uei u) #o!ado #1#edo. E ta)#() tin+a tantas saudades tuas.
Nas no 2ou usar isso !o)o des!ul-a / a!res!entou ele" ra-ida)ente. /
Eu sei 4ue no ( des!ul-a su.i!iente... SE 4uero 4ue entendas o 4ue
a!onte!eu e !o)o a!onte!eu.
/ Estou a ou2ir / a.ir)ei. Tin+a uns ol+os .rios" in.leRí2eis e
de!ididos. Ele te2e de des2iar o ol+ar.
/ #o)" -ara !o)eçar esta2a u)a noite 4uente e" !o)o de !ostu)e" a Fann=
esta2a !o) u) da4ueles 2estidos de algodo dela" )uito soltos e se)
o)#ros. No )e a-er!e#i disso ao -rin!í-io" )as 0 )edida 4ue .al,2a)os
e #e#ía)os o 2estido .oi des!endo" des!endo at(... / A#anou a !a#eça.
/ Ne) sei !o)o ( 4ue a!onte!eu eRa!ta)ente. Nu) )o)ento est,2a)os
sentados 0 )esa e no outro ela tin+a os #raços 0 )in+a 2olta e esta2a
se)inua.
JContinuou a .alar so#re !o)o se sentia so*in+a e !o)o eu )e de2ia
sentir so*in+o e de !o)o ela -re!isa2a de ser a)ada e de !o)o u)a noite
no ia .a*er di.erença. 6 2in+o tin+a/)e -osto tonto. Antes 4ue )e
a-er!e#esse" est,2a)os na !a)a.
JA s(rio" -are!eu/)e )ais ter sido 2iolado do 4ue ter .eito a)or !o)
ela... / A!redita/)e / i)-lorou ele.
/ 6+" !o)o de2es ter so.rido / retor4ui eu" sar!asti!a)ente. Ele deiRou
!air os #raços e a#anou a !a#eça lenta)ente.
/ Eu sei. Tens ra*o. No !onsigo in2entar nen+u)a des!ul-a 4ue
Qusti.i4ue o 4ue a!onte!eu )as" a!redita/)e" .oi sE da4uela 2e*. Kuando
)e a-er!e#i do 4ue esta2a a a!onte!er e do 4ue tín+a)os .eito" senti/)e
)uito )al e eRigi 4ue ela saísse da )in+a !asa e 4ue nun!a )ais
2oltasse 0 .,#ri!a.
J3ensei 4ue Q, tin+a a!a#ado... ;)a i)-rud1n!ia de u)a noite. Tentei
-M/la -ara tr,s das !ostas" tentando !on2en!er/)e de 4ue tin+a sido u)
-esadelo. A!+ei 4ue se -ensasse assi) !onseguiria 2i2er !o) a4uilo e
a!a#ar -or es4ue!1/lo.
J3or .a2or" Hea2en" a!redita e) )i). No +ou2e )ais nada. Eu ne) se4uer
gosto dela. Nas... sou a-enas u) +o)e)" e ela sou#e a-ro2eitar/se do
.a!to" tal !o)o o dia#o
$ZC
teria .eito / a!res!entou" ra-ida)ente. / Ten+o/a e2itado desde aí. Ela
2oltou 0 .,#ri!a algu)as 2e*es" )as eu ne) ol+ei -ara ela. / Ele
sentou/se ao )eu lado. / Eu sei 4ue ( eRigir )uito -edir/te 4ue )e
-erdoes" )as estou a i)-lorar/te 4ue o .aças / disse ele. Estendeu o
#raço -ara a )in+a )o. DeiRei/o agarr,/la" )as no ol+ei -ara ele. /
No sei o 4ue -osso .a*er -ara tentar endireitar as !oisas. SE -osso
di*er/te 4ue tu (s a )in+a 2ida" e 4ue se )e 2irares as !ostas e
de!idires deiRar/)e" ne) sei o 4ue .arei. A s(rio.
No res-ondi. Ele #aiRou a !a#eça. No -odia sa#erU esta2a a de!orrer
u)a #atal+a dentro de )i). Era !o)o se +ou2esse duas de )i). ;)a 4ueria
ser dura e )," 4ueria di*er todo o ti-o de !oisas )al(2olas e *angadas
e eR-uls,/lo do 4uarto. JHo)ensSJ" -ensei eu. Co)o !onseguia) ser to
.alsos. Nun!a deiRa2a) de ser ra-a*otes" ra-a*otes egoístas. Essa -arte
de )i) sa#ia 4ue o Logan esta2a a tentar dar a 2olta e in.luen!iar os
a!onte!i)entos" a .i) de -are!er a 2erdadeira 2íti)a. Co)o se -udesse
ser tudo !ul-a da Fann=.
De-ois" a segunda -arte de )i)" a -arte )ais #randa e )ais )agnOni)a
2ia a agonia nos ol+os do Logan" o tor)ento no seu rosto. Ele tin+a
)edo de )e -erder. Se !al+ar" esta2a a di*er a 2erdadeU se !al+ar" era
!ul-ado a-enas de u)a si)-les i)-rud1n!ia. Tal2e* se sentisse so*in+o e
eu ti2esse .eito )al e) no o a!o)-an+ar a 5innerrow.
E o 4ue ( 4ue )e tin+a i)-edido de ir" -ergunta2a o )eu segundo eu. No
tin+a sido o )eu deseQo -elo Tro=" a )in+a -aiRo -elo -assado" o )eu
es.orço -ara tornar -ossí2el o i)-ossí2elW Eu ta)#() tin+a algu)a !ul-a
e) relaço ao 4ue a!onte!era. Era a-enas Qusto 4ue eu -erdoasse.
/ Hea2en / !+a)ou ele no2a)ente" -ressionando a )in+a )o na sua !ara.
/ 3or .a2or" a!redita e) )i). Foi u) erro e eu estou arre-endido. No
4ueria .a*er nada 4ue te )agoasse.
/ Ela di* 4ue o #e#( ( teu / re-eti eu.
/ 6 4ue ( 4ue 4ueres 4ue eu .açaW Di*e/)e o 4ue de2o .a*er. Eu .aço
a4uilo 4ue a!+ares !erto.
/ Kuando to!a 0 Fann=" no -ode)os estar -reo!u-ados !o) o 4ue ( !erto
ou errado. A Fann= 2ai !onseguir o 4ue 4uer. 6 4ue ela 2ai .a*er (
es-al+ar 4ue 2o!1s dor)ira) Quntos.
/ Nas toda a gente e) 5innerrow sa#e !o)o ela ( !o)entou ele. / !o)
!erte*a 4ue -or !ausa disso...
/ 3or !ausa disso" 2o a!reditar nela / res-ondi eu. / Se 4ual4uer
-o#retanas dor)e !o) ela" -or4ue no ta)#() o
$ZH
Logan StonewallW Nuitas da4uelas -essoas esto ansiosas e dis-ostas a
a!reditar e) !oisas ),s de nEs" ou -or4ue t1) in2eQa ou -or4ue
si)-les)ente no t1) estM)ago -ara aguentar u)a Casteel to ri!a e
-oderosa na sua !idade.
/ Kueres di*er 4ue de2e)os deiRar a Fann= .a*er !+antage) !onnos!oW
/ De 4ual4uer )aneira" -ode ser teu o .il+o" no -odeW / -erguntei eu.
Ele .e!+ou os ol+os e a-ertou os l,#ios. / Eu trato da Fann= / de!idi
eu. / Ela .i!a satis.eita 4uando sou#er 4ue 2a)os tratar dela" 4uando
sou#er 4ue )e )agoou -ro.unda)ente.
/ 6+" )eu Deus" Hea2en. Estou to arre-endido. To arre-endido /
la)entou/se ele" ta-ando a !ara !o) as )os. ;)a -arte de )i) 4ueria
!onsol,/lo" )as u)a -arte )ais .orte" )ais dura" no )e deiRa2a .a*1/lo.
/ 3ensa nu)a des!ul-a -ara o teu regresso re-entino disse eu. / No
4uero 4ue o Ton= sai#a disto.
/ Est, #e). Digo/l+e sE 4ue tin+a saudades tuas e...
/ Voltei/)e to de-ressa 4ue ele engoliu o resto da .rase.
/ No 4uero ou2ir nada disso neste )o)ento" Logan. SE 4uero ir dor)ir e
2er !o)o ( 4ue a)an+ !onsigo re!u-erar o res-eito -or )i) -rE-ria.
3er!e#esW
Ele a!enou !o) a !a#eça" !o) u) ar to .r,gil" inseguro e arre-endido
4ue eu )al !onsegui )anter o )eu !o)-orta)ento duro.
/ Ainda #e) / !on!luí" e arranQei/)e -ara ir -ara a !a)a.
Nais tarde" deitou/se a )eu lado" tendo )uito !uidado e) no )e to!ar.
Enros!ou/se o )ais longe -ossí2el" no seu lado da !a)a. Kuando ol+ei
-ara ele" -are!ia u) ra-a*in+o" u) ra-a*in+o 4ue tin+a sido )aroto e
)andado -ara a !a)a se) Qantar. Tenta2a no res-irar )uito alto" !o)
)edo de le2ar )ais !astigos.
No -ude deiRar de )e interrrogar so#re !o)o teria sido e)
!ir!unstOn!ias !ontr,rias. Kual teria sido a sua rea!ço se eu ti2esse
!on.essado o )eu en!ontro !o) o Tro= e o .a!to de ter)os .eito a)orW
Ter/)e/ia -erdoado ou odiadoW Teria !o)-reendidoW Ter/)e/ia o#rigado a
dor)ir longe dele na !a)a se) )e to!ar" se) )e dar 4ual4uer es-erança
de )e redi)irW
C+orei silen!iosa)ente nessa noite -or nEs todos" at( -ela Fann=" 4ue
esta2a to !+eia de in2eQa e Edio 4ue era !a-a* de se destruir sE -ara
se 2ingar de )i). Eu sa#ia 4ue nos -rERi)os anos ela usaria a4uela
!riança !o)o u) !+i!ote"
$Z&
atingindo/)e se)-re 4ue -udesse" re!ordando/)e de 4ue) era a !riança. A
)in+a Bni!a es-erança era 4ue ela se -are!esse tanto !o) o Randall
5il!oR 4ue a 4uesto da -aternidade .i!asse !lara)ente res-ondida.
Contudo" no )eu !oraço" sa#ia 4ue na 2erdade isso no ser2iria de
nada. Assi) 4ue )andasse o -ri)eiro !+e4ue 0 Fann=" ela tin+a !ontrolo
so#re nEs.
En.i)" -ensei eu" ra!ional)ente: -elo )enos ia tudo -ara a .a)ília.
Fa)ília. To estran+a e .eia 4ue essa -ala2ra era agora. E tal2e* .osse
isso o )ais triste de tudo.
6 Ton= ainda esta2a to aturdido no dia seguinte 4ue ne) -ensou )uito
no regresso re-entino do Logan. 6 Logan !ontara/)e 4ue ele ou2ira
a-enas )etade do 4ue ele dissera. De !erta )aneira at( .oi #o) ter
2indo a !asa" -ois assi) a!o)-an+ou o Ton= aos es!ritErios e 0s loQas
da Tatterton" e !onseguiu assu)ir alguns de2eres 4ue o Ton= ainda no
esta2a !a-a* ne) dis-osto a assu)ir -ara Q,.
Todos os restantes dias da se)ana" o Logan trouRe/)e u) -resente antes
de Qantar. Sa#ia 4ue ele esta2a a tentar re!on4uistar o )eu !oraço.
TrouRe/)e .lores e rou-a" !+o!olates e QEias. No )e -ressiona2a e)
relaço ao )eu -erdo. Li)ita2a/se a dar/)e os -resentes e es-erar u)
sinal ou u)a -ala2ra )ais do!e.
3or .i)" u)a noite" 4uando !+egou ao 4uarto de-ois de ter -assado o dia
!o) o Ton=" en!ontrou/)e a !+orar. DeiRei/o a#raçar/)e e #eiQar/)e e
a!ari!iar/)e o !a#elo. 6u2i as suas sB-li!as e as suas -ala2ras de
a)or. DeiRei/o .a*er -ro)essas eternas e i)-lorar o )eu -erdo e o )eu
a)or. E" de-ois" deiRei/o #eiQar/)e so.rega)ente nos l,#ios.
Eu -rE-ria tin+a )edo 4ue nun!a )ais .i*(sse)os a)or ou 4ue" 4uando
.i*(sse)os" .osse to )e!Oni!o e i)-essoal 4ue no signi.i!asse nada.
3or()" a )in+a ne!essidade de ser a)ada e de a.astar todas as
di.i!uldades e triste*as -or 4ue eu tin+a -assado .oi )aior do 4ue eu
-ensa2a" e a ne!essidade do Logan e) ser -erdoado !onsu)ia tudo.
Fi*e)os a)or a-aiRonada)ente e" antes de a!a#ar)os" !+or,2a)os os dois
nos #raços u) do outro.
/ 6+" Hea2en / )ur)urou. / Des!ul-a ter/te )agoado" ter sido a !ausa de
tanta dor. 3re.eria atra2essar u)a -arede de !+a)as do 4ue ter .eito
isto !ontigo.
/ FeiQa/)e e a)a/)e e nun!a )ais )e tires da tua !a#eça / sussurrei eu"
se) .Mlego.
$ZZ
Nun!a. Vais .a*er tanto -arte de )i) 4ue 4uando esti2eres doente" eu
estarei doente" 4uando esti2eres !ansada" eu estarei !ansado. Kuando
rires" eu rio. Va)os ser !o)o g()eos sia)eses" ligados -or u) a)or to
.orte 4ue at( o Cu-ido 2ai .i!ar es-antado. LuroS / -ro)eteu ele.
FeiQou/)e tantas 2e*es 4ue .e* o )eu !or-o tinir e !antar. Esta2a to
grato -elo )eu a)or e -elo )eu -erdo 4ue )e .e* sentir no2a)ente u)a
-rin!esa" !on!edendo/)e a d,di2a da 2ida e da .eli!idade.
Na4uela noite" a)#os dor)i)os )el+or do 4ue e) toda a se)ana. De )an+"
4uando .o)os to)ar o -e4ueno/al)oço" era !o)o se o )anto de luto
ti2esse sido le2antado na !asa. At( o Ton= -are!ia )ais 2i2o e ansioso
-or !o)eçar o dia. Ele e o Logan 2oltara) a .alar de 5innerrow. A 2el+a
energia e o 2el+o entusias)o 2oltou. De!idi)os todos -artir na4uela
tarde -ara 5innerrow e ir 2isitar a .,#ri!a. E en4uanto l,
esti2(sse)os" eu iria 2isitar a )in+a ir) Fann=.
6 Logan sa#ia 4ue era isso 4ue eu ia .a*er 4uando o deiRei/a ele e ao
Ton= na .,#ri!a. A Fann= tin+a u)a !asa de estilo )oderno no alto de
u)a en!osta" do outro lado dire!ta)ente e) .rente dos )ontes onde
esta2a a )in+a !asa de )adeira. Tin+a/a !onstruído !o) o din+eiro do
Nallor=" o +o)e) idoso !o) 4ue) +a2ia !asado e de-ois di2or!iado. Ele
tin+a/l+e dado u)a -enso de ali)entos durante a4uele te)-o todo. Dois
!es dina)ar4ueses 2iera) a ladrar at( ao )eu !arro" en4uanto eu
esta!iona2a. A Fann= te2e de 2ir !, .ora -M/los na orde)" -ara eu
!onseguir sair do !arro. A!+ou o .a!to )uito engraçado.
/ So #ons !es de guarda / eR!la)ou ela. / Nun!a se sa#e 4ue) !, 2e)"
no (" Hea2enW
/ A.asta/os a-enas de )i) / -edi eu" .ran*indo as so#ran!el+as. Tin+a)
u) as-e!to )a!ilento e )al tratado. A Fann= nun!a gostara de ani)ais.
Di*ia 4ue os tin+a a-enas -ara -rote!ço" )as at( os !es de guarda
-re!isa) de a)or e a.e!to.
/ 6ra 4ue #ela sur-resaS / de!larou ela 4uando eu .inal)ente saí do
!arro.
/ No ( sur-resa nen+u)a" Fann=. No -ara ti. Atirou a !a#eça -ara tr,s
e riu/se.
/ No de2ia +a2er ressenti)entos entre nEs" Hea2en. As ir)s de2ia)
)anter/se unidas" no de2ia)W
/ 3ois de2ia). E as ir)s ta)#() no de2e) tentar rou#ar os )aridos das
ir)s.
Riu/se outra 2e*.
$ZA
/ Vais entrar" ou a )in+a !asa no ( su.i!iente)ente #oa -ara tiW
Se) l+e res-onder" entrei na !asa. No +a2ia grandes alterações desde a
Blti)a 2e* 4ue l, esti2era. 6s ol+os dela no )e largara) en4uanto eu
ol+a2a e) 2olta.
/ No ( de luRo" )as ( !on.ort,2el / disse ela. / Tal2e* agora !onsiga
o teu din+eiro -ara !o)-rar !oisas .inas e !aras.
/ 6 4ue a!onte!eu 0 tua -enso de ali)entosW
/ No sou#esteW 6 2el+o Nallor= #ateu a #ota e o ingrato deiRou tudo
aos .il+os. Eles ne) 4ueria) sa#er dele" )as ele esta2a !ego" tal !o)o
4uase todos os +o)ens.
/ Estou a 2er.
/ No te 2ou o.ere!er nada -ara !o)er ou #e#er. Nuito -ro2a2el)ente
a!+as 4ue eu no sou su.i!iente)ente li)-a" agora 4ue )oras nu) -al,!io
e !o)es e) -ratos de -rata e ta)#() e) tra2essas de -rata.
/ No estou a .a*er u)a 2isita de !ortesia" Fann=. Sa#es )uito #e).
Sa#es )uito #e) -or4ue estou a4ui. / Sentei/)e no so., e ol+ei -ara
ela. Sentisse o 4ue sentisse -ela )in+a ir)" tin+a de re!on+e!er 4ue
era u)a )ul+er )uito atraente. ;sa2a o seu !a#elo -reto !ortado !urto
-or !i)a do -es!oço" 0 )oda" e os seus ol+os a*uis esta2a) )ais 2i2os e
#ril+antes do 4ue nun!a. A sua .igura era to ri!a e -er.eita !o)o
nun!a 2ira. Ela re-arou na )aneira !o)o eu ol+a2a -ara ela e -Ms as
)os nas an!as. A sua gra2ide* ainda no era 2isí2el" -or isso ainda
eRi#ia u)a sil+ueta -er.eita.
/ Di*e) 4ue a gra2ide* d, 0 )ul+er u) ar saud,2el de!larou ela. / 6 4ue
( 4ue a!+asW
/ A!+o 4ue est,s #e)" Fann=. 3resu)o 4ue ten+as ido ao )(di!o.
/ 3resu)es #e). 2ou ao )(di!o 4ue est, )ais na #erra" o )ais !aro 4ue
+,. Este #e#( sE 2ai ter do )el+or. E Q, l+e disse -ara onde de2e
)andar as !ontas. #o)... / Sorriu e sentou/se 0 )in+a .rente. / Dedu*o
4ue Q, ti2este u)a !on2ersin+a !o) o Logan.
/ No 2i) dis!utir !ontigo" Fann=. 6 4ue a!onte!eu" a!onte!eu. Ainda (
)uito !edo -ara sa#er se o #e#( ( )es)o do Logan" )as...
/ Ar)ada e) su-erior" +aW Ainda ( )uito !edo -ara sa#er... 9sso 4uer
di*er 4ue eu ando a dor)ir !o) toda a gente" +aW Fe)" eu no 4uero
sa#er das tuas !on2ersas e no !onsegues .ugir da 2erdade. Eu no estou
!o) o Randall +, 4uase u) )1s e no esti2e !o) )ais ningu() al() do
Logan
$Z@
6 )(di!o sa#e di*er 4uando ( 4ue u) #e#( ( .eito" Hea2en. E o Logan
Stonewall .e* este / troçou ela" #atendo na #arriga. Eu estre)e!i.
Tin+a ido ali !o) a es-erança de ser dura e de!idida" a-resentar/l+e
u)a -ro-osta e sair !o) algu)a dignidadeU !o)o de !ostu)e" a Fann=
esta2a a!i)a de 4ual4uer 2ergon+a e re!eio. 6s seus ol+os .ais!a2a) !o)
u)a satis.aço tei)osa e arrogante.
No 2ou -ro-or .a*er testes -ara sa#er o 4ue ( 2erdade e o 4ue no ("
Fann=. SE ia )agoar toda a gente.
/ No -ro-ões... / Ela re!ostou/se" sorrindo !o)o u) gato sel2age)
lou!o. / Fe)" ento o 4ue ( 4ue -ro-ões" Hea2en Leig+W / Se)i!errou os
ol+os at( sE se 2islu)#rar o #ran!o -or entre as suas -,l-e#ras
!arregadas de -estanas.
/ Claro 4ue nos res-onsa#ili*a)os -elas !ontas do )(di!o.
/ Claro. E...W
/ E dare)os u)a 4uantia -ara sustentar a !riança e as suas
ne!essidades...
/ E as suas ne!essidades in!lue)/)e a )i)WS / gritou ela. / Eu no sou
nen+u) al.inete -ara es-etar e se es4ue!ere) dele" sa#es. Kuero ser
tratada !o)o u)a )ul+er !o) !lasse" tal !o)o tu / !ontinuou" -ondo os
-un+os nas an!as e estendendo as -ernas. / E ta)#() 4ue Qulgas tu 4ue
(s... Vir a4ui e o.ere!eres/te -ara satis.a*er as ne!essidades do #e#(W
6 teu )arido 2eio ter !o)igo -or4ue tu no est,s l, 4uando ele -re!isa
de a)or e !arin+o e agora tens de -agar o in.erno. Ten+o de 2i2er !o) a
!riança" no ten+oW Ten+o de estar a)arrada" no ten+oW No 2ou -oder
andar 0 -ro!ura de u) no2o +o)e).
/ Fann= / disse eu" sorrindo /" tens a !erte*a 4ue 4ueres !onser2ar
essa !riançaW
/ A+" estou a 2er onde 4ueres !+egar. 3ensas 4ue -odes !+egar a4ui e
.a*er/)e u)a Bni!a o.erta" +aW Fi!ar !o) o #e#( e" se !al+ar" .ingires
4ue ( teu" +aW E de-ois no ten+o direito a )ais nada" -ois noW
Es-ertal+ona... SE 4ue eu Q, no sou estB-ida" estB-ida !o)o .ui 4uando
o re2erendo le2ou a )in+a Dar!=.
/ Nas a!a#aste de di*er 4ue ia ser )uito di.í!il -ara ti teres u)a
!riança" e tens ra*o. 9sso 2ai restringir/te.
Ela sorriu" e 4uando a Fann= sorria" )es)o !o) u) sorriso dia#Eli!o e
odioso" os seus dentes #ran!os #ril+a2a) intensa)ente !ontrastando !o)
a sua !or indiana.
/ 2ou arris!ar / disse ela.
$Z%
/ Nas 4ue ti-o de )e ( 4ue 2ais ser -ara essa !riançaW / -erguntei eu"
!o) o to) de 2o* )ais sensato 4ue !onsegui" a-esar do es.orço 4ue
esta2a a .a*er -ara !ontrolar a )in+a .Bria.
6s seus ol+os es!uros se)i!errara)/se no2a)ente.
/ V," no !o)e!es outra 2e* !o) essa +istEria" Hea2en Leig+. Essa .oi a
tua des!ul-a -ara 4uando no !onseguiste re!u-erar a )in+a Dar!= do
re2erendo 5ise.
/ No ( u)a des!ul-a" Fann= / res-ondi eu" ainda !al)a)ente. Ela
re!ostou/se e ol+ou -ara )i). De-ois" a#anou a !a#eça.
/ Ts )es)o igual ao -ai" no (sW 3ronta a !o)-rar e a 2ender
!rianças... Fa*es 4ual4uer !oisa -ara te .a!ilitar a 2idaS...
/ No ( nada disso" nada dissoS / re-li4uei eu. Co)o ( 4ue ela -odia
di*er u)a !oisa da4uelasW Eu no esta2a a !uidar dos )eus interesses"
)as si) -reo!u-ada !o) o 4ue ela -odia .a*er 0 !riança.
/ Claro 4ue (. 3agas/)e u)a 4uantia -ela !riança e de-ois 2ais 2end1/la
-ara outro lado" no (W No (W / eRigiu ela.
/ No. Essa no era a )in+a intenço.
/ Nas eu ta)#() no 4uero sa#er das tuas intenções. A res-osta ( no.
2ou .i!ar !o) o #e#(" e tu e o Logan 2o/)e -agar -rE tratar #e). Vai
2aler tanto 4uanto os teus .il+os" e 2ai 0s )el+ores es!olas e 2estir a
)el+or rou-a" -er!e#este" Hea2enW
/ 3er!e#i / a.ir)ei eu. / Ento o 4ue -ro-õesW -erguntei.
A -ergunta" eRigindo algo es-e!í.i!o da -arte dela" a-an+ou/a de
sur-resa. 3or u) )o)ento" li)itou/se a -estaneQar. / Kuanto ( 4ue a!+as
4ue de2e)os dar/te -or )1s" Fann=W
/ No sei. A!+o 4ue... Nil e 4uin+entos. No" dois )il.
/ Dois )il dElares -or )1sW
6#ser2ou/)e -ara 2er se eu esta2a .eli* ou a#orre!ida !o) a 4uantiaU eu
!onser2ei u)a !ara se) eR-resso.
/ Fe)" o 2el+o Nallor= )anda2a/)e )il e 4uin+entos" )as isso era se) a
!riança. T )el+or dois )il e 4uin+entos / !on!luiu ela. / E 4uero a
)assa no -rin!í-io do )1s" se) .alta. No de2e ser )uito di.í!il -ara
ti" Hea2en. No de2e ser... A !onstruíre) a4uela .,#ri!a grande e)
5innerrow e tudo...
Le2antei/)e #rus!a)ente.
$AD
Vais re!e#er os teus dois )il e 4uin+entos -or )1s
se) .alta" Fann=. Va)os a#rir u)a !onta -ara ti e -ara a !riança no
#an!o de 5innerrow. Nas" a2iso/te desde Q," se algu)a 2e* tentares
.a*er !+antage) !onnos!o !o) a a)eaça de !ontares 0 -o-ulaço de
5innerrow +istErias so#re ti e o Logan... !orto/te o din+eiro at( ao
Blti)o tosto e tens de te 2aler a ti )es)a.
JE no te 4uero a !on2ersar !o) o Logan ou a tentar 21/lo ou !onta!t,/
lo seQa de 4ue )aneira .or. Se ti2eres algu) -ro#le)a" tele.onas/)e
dire!ta)ente" -er!e#idoW
Ela ol+ou -ara )i)" !o) os ol+os es!uros )uito #ril+antes" a !+is-are)
Edio e in2eQa. Ento" a sua eR-resso )udou -ara dor. Ningu() !onseguia
)udar assi) de e)oço e su#stituí/la -or outra !o)o a Fann=.
/ Estou to desiludida !ontigo" Hea2en. 3ensa2a 4ue ias ter -ena de
)i). A-ro2eitara)/se de )i)" sa#esW 6s +o)ens sE sa#e) .a*er isso"
a-ro2eitare)/se.
JVens 0 )in+a !asa" onde eu 2i2o so*in+a" sE !o) dois !es de guarda"
2ens da tua !asa onde tens todos a4ueles !riados e algu)a .a)ília e u)
)arido e todas a4uelas !oisas )odernas" e 4ue ( 4ue tu .a*esW Tratas/)e
!o)o u)a ladra" e) 2e* da ir) 4ue so.reu !ontigo nos 5illies. De2ias
2ir o.ere!er/te -ara .a*er )uito )ais -or )i).
/ A 2ida no te) sido to )eiga !o)igo !o)o tu -ensas" Fann=. No .oste
a Bni!a -essoa 4ue so.reu" e 4uando eu so.ri tu nun!a esti2este -erto
-ara )e aQudares. No ti2e )ais ningu() a no ser eu -rE-ria.
/ Tin+as o to). Se)-re ti2este o to). Ele adora2a/te e nun!a gostou de
)i)" nun!a se -reo!u-ou !o)igo. E o Veit+ e a Lane ta)#() nun!a se
-reo!u-ara) !o)igo.
/ Vais re!e#er o teu din+eiro / disse eu. Dirigi/)e -ara a -orta. Ela
le2antou/se -ara )e seguir.
/ Eles gosta) de ti -or4ue (s ri!a e )oderna. Nes)o 4uando eras -o#re e
sE tin+as .arra-os" .ingias 4ue eras ri!a e trata2as/)e !o)o u) -arente
-o#re. Nun!a )e 4uiseste !o)o ir)S Nun!a gostaste de )i)S / gritou ela.
Saí da !asa e a-ressei/)e at( ao !arro. Ela seguiu/)e -elo -asseio.
/ Se)-re deseQaste no ter u)a ir) !o)o eu. Nun!a 4uerias estar !o)igo
na es!ola ou de-ois ou nun!a. Hea2enS / guin!+ou ela.
Voltei/)e -ara tr,s. 6l+,)os durante u) )o)ento u)a -ara a outra. Eu
no !onseguia es!onder a 2erdade. Ela tin+a ra*o.
$A$
/ A 2erdade ( 4ue tin+as in2eQa de )i)" Hea2en" -or4ue o -ai gosta2a de
)i)" a#raça2a/)e" #eiQa2a/)e. No eraW No eraW / eRigiu ela. / 3or4ue
o teu nas!i)ento )atou o anQo dele e nun!a 2ais !onseguir .ugir disso"
Hea2en. Nun!a" ne) 2i2endo nu) -al,!io ou !onstruindo .,#ri!as" ne)
nada.
Cru*ou os #raços )es)o -or #aiRo do -eito e sorriu.
/ Ten+o -ena de ti" Fann= / disse eu. / Ts !o)o u)a .lor -lantada e)
estru)e.
Voltei/)e e entrei no !arroU -or()" .oi o riso dela 4ue )e seguiu
estrada a#aiRo e )e i)-ulsionou a sair dali o )ais de-ressa -ossí2el.
$$ V9DA E N6RTE
Nessa noite" !ontei ao Logan todos os -or)enores do )eu en!ontro !o) a
Fann=" e o 4ue tin+a .i!ado !o)#inado. Ele sentou/se na )esa da !o*in+a
a ou2ir" !o) os ol+os .iRos nu) !o-o 4ue 2ira2a e re2ira2a nas )os. Eu
.alei de-ressa e su!inta)ente" -er!e#endo 4ue o assunto era -enoso -ara
a)#os. No dis!ordou de nada ne) .e* nen+u)a -ergunta. Kuando a!a#ei de
.alar" sus-irou -ro.unda)ente e en!ostou/se -ara tr,s.
/ Hea2en / !o)eçou ele /" no 4uero 2oltar a 2ir a 5innerrow so*in+o.
Sinto de)asiado a tua .alta. 6 4ue a!+as de !o)-rar)os u)a !asa a4uiW
;)a !asa to )agní.i!a 4ue seria )oti2o de !on2ersa na !idade. 3re!iso
de ti" Hea2en.
/ Kual ( o )al da nossa !a#anaW / -erguntei eu.
/ Se)-re .oi o )eu lar. 3or4ue ( 4ue -re!isa)os de u)a !asaW
/ No a!+as 4ue os -ro-riet,rios e os gerentes do 4ue 2ai ser o )aior
e)-reendi)ento da !o)unidade de2ia) ter a sua -rE-ria !asa" o ti-o de
!asa onde -ossa) re!e#er 2isitas i)-ortantes" organi*ar Qantares e
.estasW 3ode)os )anter esta !a#ana !o)o re.Bgio de .i)/de/se)ana. / E
le2antou/se.
/ A!+o 4ue -re!isa)os de u) !o)eço no2o a4ui" Hea2en" -ara os dois.
3ensei no assunto. A !a#ana esta2a !onta)inada -elo 4ue a Fann= .i*era.
Vi2er noutro lado aQudaria a es4ue!er esse in!idente. Al() disso" eu
sa#ia 4ue a )e dele" desde o nosso !asa)ento" o anda2a a -ressionar
-ara !o)-rar u)a !asa 2istosa. Nen+u)a 4uantidade de din+eiro ou de
-oder i)-orta2a en4uanto !ontinu,sse)os a -assar o te)-o nos 5illies.
Fi!ar na !a#ana nas )ontan+as" rodeada de gente -o#re" era )uito
degradante aos ol+os da )e dele e das outras -essoas da !idade. Fa*ia
as -essoas -ensare) 4ue eu o
$AC
tin+a !on4uistado -ara o )eu )undo" e) 2e* de ele )e ter !on4uistado a
)i).
6 -oder e o din+eiro esta2a) a )udar o Logan. Nun!a ia a lado nen+u)
se) 2estir u) .ato e u)a gra2ata. Co)-rou u) relEgio )uito !aro e u)
anel !o) u) dia)ante -ara o dedo )íni)o" ia a-arar a #ar#a re!()/
.or)ada de dois e) dois dias e at( arranQa2a as )os.
/ ;) +o)e) 4ue sai de u) Rolls/Ro=!e te) de -are!er 4ue -erten!e a ele
/ eR-li!ou/)e o Logan 4uando l+e -erguntei o -or4u1 de tudo a4uilo.
Eu sa#ia 4ue o 2erdadeiro )oti2o do 4ue sentia era o 4ue tin+a
a!onte!ido entre ele e a Fann=. No gosta2a da ideia de ele .i!ar
na4uela !asa isolada" 4ue tin+a sido o !en,rio do a!to deles" ou .osse
o 4ue .osse 4ue o Logan l+e !+a)asse. E a!+ei 4ue a Fann= tal2e*
ti2esse ra*o 4uando )e a!usara de no -assar o te)-o su.i!iente !o) o
Logan" e) 5innerrow. Se ti2(sse)os a nossa !asa ali" seria )ais u)a
ra*o -ara eu ta)#() 2ir.
/ Ts !a-a* de ter ra*o / !on!ordei eu. / E) 4ue ( 4ue tin+as -ensado"
e) !onstruir ou e) !o)-rar u)aW
/ Co)-rar. / 9n!linou/se -ara a .rente" -ondo as )os na )esa e
sorrindo .iRa)ente.
/ L, andaste a in.or)ar/te" no (W
/ L," Q,. / Ha2ia u) .as!ínio tra4uina nos seus ol+os a*uis" e o seu
sorriso alargou/se.
/ EntoW Kue !asaW
/ A !asa dos Has#rou!P / anun!iou ele.
/ 6 4u1W Est,s a #rin!arW A#anou a !a#eça.
/ Est, 0 2enda / disse ele.
A !asa dos Has#rou!P era u)a !asa linda" de estilo !olonial" a -ou!os
4uilE)etros a leste da .,#ri!a. 3erten!ia a Ant+on= Has#rou!P" 4ue era
!onsiderado Jdin+eiro antigoJU a .a)ília 2in+a dos te)-os anteriores 0
guerra !i2il.
/ No a!redito 4ue o Ant+on= Has#rou!P 2enda a4uela !asa.
/ 6s in2esti)entos dele no t1) estado )uito #e)" e est, a -re!isar
deses-erada)ente de din+eiro. / 6 Logan -are!ia sa#er )uito so#re o
Ant+on= Has#rou!P.
/ Estou a -er!e#er. / Cal!ulei 4ue o Logan" 4ue agora se da2a )uito !o)
todos os !orretores in.luentes de 5innerrow e da regio" ti2esse
des!o#erto a4uilo. 3ela )aneira !o)o sorria" a!+ei 4ue Q, de2ia ter
-ro-osto u)a #oa 4uantia ao Has#rou!P -ela !asa.
$AH
No !onseguia es!onder o )eu entusias)o. Con+e!ia a !asa. Eu e o to)
tín+a)os -assado )uitas 2e*es -or ela" 4uando (ra)os !rianças. 3ara
nEs" se)-re nos tin+a -are!ido u)a da4uelas )ansões des!ritas nos
ro)an!es" !o) os seus Qardins es-al+ados e a sua linda -aisage)" e !o)
-ilares altos na entrada. Tin+a u)a enor)e -orta du-la de !ar2al+o" 4ue
-are!ia -re!isar de u) )ordo)o gigante -ara a a#rir. Era )uito .,!il
i)aginar .estas e Qantares )agní.i!os na4uela )anso. De !erte*a 4ue se
-assa2a) todo o ti-o de a2enturas ro)Onti!as -or tr,s da4uelas -ortas
de !ar2al+o enor)es.
Costu),2a)os son+ar 2i2er)os nela. Toda a .a)ília teria o seu -rE-rio
4uarto. Co)o .il+a )ais 2el+a" eu teria u) 2estido 0 )oda sulista" e
le2aria as 2isitas at( ao Qardi) -ara #e#ere) Qule-s$ de +ortel/
-i)enta... 6 to) .ingia ter o seu -rE-rio gru-o de !a2alos de !orrida.
Sorri" le)#rando/)e dos nossos son+os tontos e in.antis" 4ue" de
re-ente" -are!ia tere) sido u)a es-(!ie de -ro.e!ia. 6+" to)" to)"
ainda sinto tanto a tua .alta. 6 )eu 4uerido ir)o son+ador. E" agora"
todos os son+os" u) a seguir ao outro" esta2a) a reali*ar/se" )as nun!a
da )aneira !o)o tín+a)os i)aginado" nun!a to #o) e alegre e dourado
!o)o o son+o o .a*ia -re2er. 6 Logan 2iu o )eu sorriso ansioso e
ani)ou/se.
/ Tin+a es-erança 4ue !on!ordasses !o) a ideia / !o)uni!ou/)e ele"
-assando ao -lano /" -or isso ante!i-ei/)e e )ar4uei u) en!ontro -ara
2er)os a !asa a)an+ de )an+. Est, #e) -ara tiW
/ Est, / res-ondi eu" u) #o!ado desiludida -or ele no ter .alado
!o)igo -ri)eiro. Le)#ra2a/)e de)asiado a )aneira !o)o o Ton= .a*ia as
!oisas. 6 Logan esta2a de)asiado in.luen!iado -elo Ton=" de)asiado
ansioso -or l+e seguir o eRe)-lo. E a-esar de estar )uito i)-ressionada
!o) a ra-ide* !o) 4ue o Logan se tin+a tornado u) +o)e) de negE!ios a
s(rio" sentia .alta do ra-a* !al)o" do!e e !arin+oso -or 4ue) )e tin+a
a-aiRonado.
Na )an+ seguinte" o Ant+on= Has#rou!P" u) +o)e) 4ue ne) ol+ara -ara
)i) duas 2e*es 4uando eu era u)a )iBda dos 5illies" 4ue u)a 2e* )e
tin+a enRotado e ao to) do seu -orto -rin!i-al" estendera agora o
ta-ete 2er)el+o -ara )i) en4uanto nos .a*ia u)a 2isita guiada -ela
)anso.
$ Lule-: #e#ida .eita de uís4ue a)eri!ano ser2ida !o) .ol+as de
+ortel/-i)enta. >N. da T.?
$A&
Vestia u) !asa!o de 2eludo -reto" !alças -retas e !+inelos de 2eludo e
.alou !o) u) .orte sota4ue sulista ado!i!ado" !+a)ando/)e JHea2enl=J"
e) 2e* de JHea2enJ.
/ Nuito o#rigada -or nos )ostrar a sua !asa" Nister Has#rou!P / disse
eu.
/ 3ode) !+a)ar/)e Sonn=" todos os )eus a)igos o .a*e).
/ SeQa Sonn=" ento / anuí eu" 2oltando/)e -ara o Logan. / Se .i!ar)os
!o) esta !asa / sussurrei/l+e eu su.i!iente)ente alto -ara Nister
Has#rou!P ou2ir /" 2a)os ter de )andar de!orar tudo de no2o. DeiRara)/
na .i!ar a !air aos #o!ados.
Deu/)e i)enso go*o !ontinuar a .alar de !o)o a !asa .i!aria )agní.i!a
so# os )eus !uidados" 4uantos ta-etes a )ais -re!isaria" !o)o a 2el+a
!o*in+a Q, no ser2ia. Rara)ente gosta2a de eRi#ir a )in+a ri4ue*aU
-or()" !o) -essoas !o)o Nr. Has#rou!P" -essoas 4ue tin+a) ol+ado de
)odo su-erior -ara nEs" os Casteel" 4ue tin+a eR-ulsado o )eu 4uerido
to) dos seus son+os" da2a/)e i)enso -ra*er.
/ E a!i)a de tudo / !ontinuei" dando o #raço ao Logan" en4uanto
-asse,2a)os -elo Qardi) /" 2a)os ter de !ontratar )uito )ais !riados e
Qardineiros. Ne) !onsigo a!reditar no 4ue a!onte!eu a esta 2el+a
-ro-riedade...
Nr. Has#rou!P !orou i)enso. Continuou a enrolar o #igode" de dentes
!errados. Sa#ia 4ue ele no su-orta2a o .a!to de ter de 2ender a sua
!asa a u)a Casteel )as" !o)o o Logan )e tin+a dito" -re!isa2a de
din+eiro.
/ Sonn= / !+a)ei eu" sorrindo en!antadora)ente e tentando ser o )ais
si)-,ti!a -ossí2el /" gosto real)ente da sua !asa" )as re!eio 4ue o
-reço seQa de)asiado alto -ara a4uilo 4ue re!e#e)os. / E o#riguei/)e a
.ran*ir as so#ran!el+as.
6 Logan esta2a #o4uia#erto.
/ Nas" Hea2en" 4uerida... / #al#u!iou" 2oltando/se -ara )i).
/ A sua linda es-osa ( !a-a* de ter ra*o / disse Nr. Has#rou!P. A !ara
dele esta2a agora 2er)el+a 4ue ne) u) to)ate. / Hea2enl=" no +, dB2ida
4ue sa#e !+egar a u) #o) a!ordo.
Assi) 4ue !+eg,)os ao !arro" o Logan arre#atou/)e nos #raços.
/ No sE ten+o a )ul+er )ais linda da !idade !o)o ten+o a )ais es-erta.
Nal !onsigo es-erar -ara !+egar)os a Fart+= e !ontar ao Ton= !o)o tu
resol2este a situaço.
$AZ
Foi tr1s dias )ais tarde" 4uando o Ton= nos !+a)ou ao seu es!ritErio
-ara u)a #e#ida de #oas/2indas" 4ue o Logan l+e !ontou as no2idades.
Ton= / !o)eçou ele" !o) os ol+os a #ril+ar de orgul+o e entusias)o /"
eu e a Hea2en de)os o -ri)eiro grande -asso do nosso !asa)ento.
Co)-r,)os u)a !asa -ara nEs.
Ao -rin!í-io" )al !onsegui -er!e#er a res-osta do Ton=" tal a )istura
de sur-resa" triste*a e solido )udas. De-ois" .i!ou si)-les)ente
desolado.
No disse nada so#re o .a!to" )as eu senti 4ue no esta2a .eli* -or
ter)os !o)-rado a )anso do Has#rou!P. Era de)asiado longe do seu lar"
e a ideia de 4ue tín+a)os outra 2ida" se-arada de Fart+=" no era algo
4ue ele gostasse. Ti2e -ena dele" sa#endo 4ue re!ea2a estar so*in+o"
es-e!ial)ente agora" de-ois da )orte da Lillian.
X )edida 4ue as se)anas ia) -assando" en4uanto esta2a a#sor2ida e)
en!o)endar -a-el de -arede e -ano -ara !ortinas" ta-etes e )E2eis" e
in.or)ando/)e so#re a aQuda do)(sti!a" dei -or )i) a )al !onseguir sair
da !a)a. 6 !ansaço nun!a )e a#andona2a" e eu sentia/)e algo distante de
)i) -rE-ria" !o)o se no sou#esse 4ue) era ou o 4ue 4ueria. Teria sido
u) erro !o)-rar a !asaW 3or4ue ( 4ue )e esta2a a sentir to !on.usa"
to a-,ti!aW Fa*ia di2ersas 2iagens a Foston" 0s loQas )ais !+i4ues"
-ara en!o)endar )aterial -ara a !asa no2a" a-enas -ara regressar a
Fart+= !o)-leta)ente esgotada e eRausta.
/ Hea2en / disse o Logan" u)a noite de-ois de Qantar" 4uando l+e
!o)uni4uei 4ue ia deitar/)e !edo /" -are!es de)asiado !ansada nestes
Blti)os dias. Est, tudo #e)W Es-ero 4ue esta )udança no seQa de)asiado
-esada -ara ti.
/ Estou #e)" 4uerido.
/ Kuero 4ue a)an+ 2,s ao )(di!o" Hea2en. 9sto no ( nor)al e) ti.
A !on!luso do )(di!o deiRou/)e 4uase se) .ala.
/ 'r,2idaW
/ No +, 4ual4uer dB2ida / disse ele" sorrindo.
Era )ara2il+osoS Co)o ( 4ue eu nun!a sus-eitara dissoW Ti2e de )e rir
de )i) -rE-ria. Claro" isso eR-li!a2a tudoS ;) #e#(S Se)-re son+ara e)
ter a )in+a -rE-ria .a)ília" e agora esse son+o esta2a a reali*ar/se.
6+" !o)o esta2a .eli*S Co)o eu ia a-re!iar" a)ar e -roteger o )eu
-e4ueninoS Nun!a -assaria a dor e o deses-ero -or 4ue eu e os )eus
ir)os +a2ía)os -assado. E)#ora ne) eu ne) o Logan o ti2(sse)os
$AA
-laneado" -are!ia ser )es)o a altura -er.eita -ara nas!er o nosso
-ri)eiro .il+o. Tín+a)os a .,#ri!a no2a" tín+a)os a !asa no2a e)
5innerrow e tería)os u) #e#( no2o. 6 .a!to de ser -ai" -ensei eu" iria
de2ol2er/)e o Logan #rin!al+o e alegre !o) 4ue) tin+a !asado" iria
tra*1/lo de regresso 0 terra" .a*1/lo des!er do seu -edestal de
negE!ios.
/ Nistress Stonewall / disse o )(di!o" !+a)ando/)e de no2o 0 terra /"
2ou eRa)in,/la -ara deter)inar eRa!ta)ente +, 4uanto te)-o est, gr,2ida.
6 )eu !oraço -arou -or u) instante.
/ T i)-ortante sa#er)os" -ara 4ue nos -ossa)os -re-arar !o)o de2e ser
-ara a !+egada do -e4uenino.
6 )(di!o eRa)inou/)e !uidadosa e detal+ada)ente.
/ 3ode 2estir/se e de-ois 2oltar 0 )in+a sala / a.ir)ou o )(di!o"
4uando ter)inou /" -ara -oder)os .alar so#re o 4ue .alta.
Toda eu tre)ia.
/ 3or .a2or" doutor 'ross)an" -ode di*er/)e 4uanto te)-o te) o #e#(W
Ele disse/)e.
Senti o sangue a .ugir. 3are!ia 4ue o #e#( Q, tin+a dois )eses. Dois
)eses. Tin+a sido +, dois )eses 4ue eu 2isitara o Tro= na sua !asa de
-edra. 6+" )eu DeusS De 4ue) era a4uele #e#(W Eu no sa#ia. De 4ue) era
o #e#(W Do Logan... ou do Tro=W
/ Nistress Stonewall" Nistress Stonewall. / A 2o* do )(di!o trouRe/)e
de 2olta ao !onsultErio. / Sente/se #e)W
/ 6+" des!ul-e" sen+or doutor / disse eu" tentando do)inar/)e. / Estou
sE u) #o!adin+o tonta. As notí!ias so to #oas" to ines-eradas. Ne)
-er!e#o !o)o ( 4ue eu no sus-eitei. Co)o ( 4ue no dei -or isso. Te)
+a2ido tanta...
Andei 0 deri2a de-ois de sair do !onsultErio. Esta2a !ontente -or ir
so*in+a na -arte de tr,s da li)usina" en4uanto o )es)o re!eio )e
)artela2a !onstante)ente a !a#eça. De 4ue) era o #e#( 4ue eu tin+a
dentro de )i)W Do Logan ou do Tro=W E -ior ainda" e)#ora Deus )e
-udesse atra2essar !o) u) raio" eu no sa#ia de 4ue) deseQa2a 4ue .osse.
Kuando !+eg,)os ao -orto de Fart+=" Q, no 4ueria sa#er" a)a2a os
dois. E sa#ia no .undo do !oraço 4ue o Logan ia adorar o nosso .il+o e
ser o )el+or -ai do )undo. Eu -odia no ter sa#ido 4ue) era o )eu
2erdadeiro -ai" )as o -ai 4ue )e !riara" o LuPe" no )e tin+a a)ado
!o)o eu -re!isara de ser a)ada. De2eria !on.essar ao Logan a 2erdade" e
di*er/l+e 4ue o .il+o -odia ser do Tro=" e !orrer o ris!o
$A@
de 4ue ele .i!asse to .urioso e a)argo !o)o o LuPe" e tratasse do #e#(
!o)o eu tin+a sido tratadaW No" eu no -odia deiRar isso a!onte!er"
no -odia .a*er isso ao )eu #e#(. Se l+e !ontasse a 2erdade" e no
.Msse)os !a-a*es de deter)inar 4ue) era o -ai de-ois de o #e#( nas!er"
ele teria se)-re dB2idas e no a)aria a !riança !o)o .aria se ti2esse a
!erte*a. No era Qusto .a*er isso ao Logan. Al() disso" -odia ser dele"
-odia )uito #e) ser deleS No" de!idi no )eu !oraço" a4uele segredo
.i!aria ao -( dos outros 4ue -er)ane!ia) .e!+ados -or l,#ios selados.
6 Logan en!ontra2a/se no es!ritErio do Ton=" a .alar ao tele.one"
4uando !+eguei do )(di!o.
/ 3odes !+egar ao nosso 4uarto" Logan" -or .a2orW Ten+o u)a !oisa -ara
te di*er.
Ta-ou o #o!al !o) a )o.
/ No -ode es-erar -elo )enos )eia +oraW Estou a tratar de u)a
transa!ço )uito i)-ortante.
/ Logan StonewallS Kuero/te e) dois )inutos no nosso 4uartoS / ordenei
eu. / Est,s -restes a !onseguir a )el+or a4uisiço da tua 2idaS
Voltei/)e e su#i a !orrer -ara o nosso 4uarto" se) 4uerer 4ue ele
adi2in+asse a 2erdade nos )eus ol+os eR!itados.
Alguns )inutos )ais tarde" o Logan -Ms/se 0 -orta do nosso 4uarto" de
#raços !ru*ados" -are!endo u) -ou!o *angado !o) a )in+a interru-ço.
/ T #o) 4ue seQa i)-ortante" Hea2en / a2isou/)e ele. Fui at( ao -(
dele" -us os #raços 0 2olta do seu -es!oço e .iRei dire!ta)ente os seus
ol+os.
/ Vais ser -ai / anun!iei.
A !ara dele !orou de entusias)o" os ol+os de sa.ira #ril+ara) !o)o o
!(u da )an+ nu) lindo dia de Vero" e sorriu de orel+a a orel+a.
/ Hea2en / disse ele /" !o)o ( 4ue !onsegues estar assi) to !al)a a
di*eres issoW / Segurou/)e a.astada dele e os seus ol+os eRa)inara)/)e
de !i)a a #aiRo" 0 -ro!ura de algu)a di.erença. Ento riu/se" deu u)
salto a!riançado e a#raçou/)e outra 2e*. / Kue E-ti)a notí!iaS Es-era
sE at( !ontar ao Ton=S Es-era sE at( !ontar aos )eus -aisS Te)os de
!ele#rarS Va)os sair +oQe 0 noite e Qantar o )el+or -ossí2elS 2ou
!ontar ao Ton= e di*er ao R=e -ara !an!elar a re.eiço 4ue est, a
-re-arar. Estou to !ontente -or ter)os !o)-rado a4uela !asa. 2ou -edir
aos e)-reiteiros -ara -re-arare) i)ediata)ente u) 4uarto de !riança" e
2a)os !ontratar u)a a)a -ara te aQudar 4uando esti2eres e) 5innerrow e
ta)#() -ara 4uando esti2eres a4ui.
$A%
Luntou as )os e le2antou/as a!i)a da !a#eça. 3are!ia estar -restes a
re#entar nu)a das danças rit)adas dos 5illies.
/ Kuando o #e#( nas!er" 2a)os dar duas .estas enor)es" u)a a4ui e)
Fart+=" -ara todos os nossos a)igos de Foston" e u)a e) 5innerrow. Vais
ser )e e eu 2ou ser -aiS / eR!la)ou ele. / Hea2en" est,s linda" !o) u)
ar radiante. Kue sur-resa )ara2il+osaS 6#rigado" o#rigadoS / eR!la)ou
ele" e a#raçou/)e no2a)ente" !aindo de Qoel+os e en!ostando a !a#eça ao
)eu 2entre. De re-ente" desatou a !+orar. No !onseguia deiRar de
!+orar en4uanto l+e a!ari!ia2a a !a#eça.
/ Hea2en / soluçou ele /" sou o +o)e) )ais .eli* do )undo... A s(rio...
/ 6l+ou -ara !i)a" !o) os ol+os a*uis )areQados e as l,gri)as a
es!orrere)/l+e -ela !ara. / No )ereço esta .eli!idade / disse ele /"
-erdoa/)e.
Kueria estar to .eli* !o)o ele" e Quntar/)e a ele no seu entusias)o.
Contudo" 4uanto )ais ele eRtra2asa2a a sua alegria" )ais )e interroga2a
se l+e ia a-resentar o .il+o de outro +o)e). 3are!ia/)e u)a .raude
terrí2el" )as no !onsegui di*er nada. L, esta2a na altura de 2oltar)os
a ter .eli!idade na4uela !asa" -ensei eu. Esta2a na altura de !o)eçar
tudo de no2o. No ia ser eu a des)an!+a/-ra*eres" 4uando -re!is,2a)os
todos tanto da4uilo.
6 Logan esta2a to eu.Eri!o 4ue saiu do 4uarto )eio des-ido. Ri/)e dele
e a.astei as )in+as -reo!u-ações e os )eus -ressenti)entos so)#rios.
De!idi .i!ar igual)ente eR!itada e .eli*. No)entos )ais tarde" o Ton=
a-are!eu 0 -orta" ao -( de )i).
/ 6 4ue ( 4ue o Logan anda -ara aí a #al#u!iarW 2ou ser #isa2MW /
-erguntou o Ton=" !o) os ol+os a #ril+ar de orgul+o e .eli!idade.
/ 3are!e 4ue si) / retor4ui eu.
/ 3ara#(ns" Hea2en / disse ele" e a2ançou -ara )e a#raçar. / A tua
-ontaria no -odia ser )el+or. T !o)o 4ue u) !+o4ue de energia e
es-erança no2as. T u)a 2erdadeira d,di2a es-iritual.
/ Va)os ao Restaurante Ca-e Cod / anun!iou o Logan. / A!a#ei de )ar!ar
)esa. C+a)-an+e" lagosta" o )el+orS Ha" Ton=W
/ Claro. / Ele sorriu !o)o se o Logan ti2esse tido a ideia )ais
es-antosa. / Te)os de !o)e)orar. T #o) ter #oas notí!ias -ara 2ariar. E
2ai ser )ara2il+oso ou2ir u) #e#( a !+orar e a rir e) Fart+= outra 2e*S
6s Tatterton 2o )es)o !ontinuar.
$@D
Si) / )ur)urei eu" e o )edo a-ertou/)e o !oraço.
JSe !al+ar" os Tattertons 2o !ontinuar ainda )ais -uros do 4ue o Ton=
i)aginaJ" -ensei eu. Nas a.astei esse -ensa)ento. E) 2e* disso" deiRei/
)e le2ar -ela alegria e -ela energia do Logan. Vesti)o/nos a -re!eito"
entr,)os na li)usina e -arti)os" -ara ir)os !o)e)orar a !+egada do no2o
#e#(" Q, todos e)#riagados de .eli!idade antes )es)o de le2antar)os os
-ri)eiros !o-os de !+a)-an+e -ara #rindar ao .uturo.
Tín+a)o/nos di2ertido i)enso no restaurante. 6 Ton= e o Logan +a2ia)
#e#ido u)a garra.a e )eia de !+a)-an+e. Cada 2e* 4ue eu -ega2a no )eu
!o-o" u) ou outro di*ia: JV," 2," tens de ter !uidado !o) o 4ue !o)es e
!o) o 4ue #e#es... )a).J 3or 4ual4uer ra*o" ao di*ere) a4uilo
desata2a) os dois a rir +isteri!a)ente. 3ou!o de)orou -ara 4ue toda a
gente no restaurante .i!asse a ol+ar -ara nEs.
A4uele a#andono le2e e des-reo!u-ado a!o)-an+ou/nos toda a noite e no
!a)in+o -ara !asa. Tín+a)os a-ro2eitado a o-ortunidade de ser)os
.eli*es e utili*,ra)os essa o-ortunidade !o)o u) #,lsa)o -ara !o#rir e
!urar as !i!atri*es da triste*a e da -erda. Co)eç,)os a dis!utir no)es
-ara o #e#(" e o Ton= 4ueiRou/se 4ue os -ais de +oQe e) dia Q, no
-ro!ura2a) no)es dignos -ara dar 0s !rianças.
/ HoQe e) dia" !+a)a)/l+es de tudo" desde -ersonagens de teleno2elas a
!a2alos de !orrida. Se .or u) ra-a*" gosta2a 4ue l+e -usesse) o no)e de
5il.red ou Hora!e" !o)o o )eu trisa2M e o )eu #isa2M. De2ia ter u)
segundo no)e igual)ente digno... 3or eRe)-lo" T+eodore ou...
/ 6u Ant+on= / disse eu.
/ No era assi) to )au / !on!ordou o Ton=" ar4ueando u)a so#ran!el+a e
sorrindo. 6 Logan riu/se ner2osa)ente.
/ Se .or u)a ra-ariga" gosta2a de l+e -or o no)e da )in+a a2E... Annie
/ de!larei eu.
/ AnnieW No de2ia ser AnnW / -erguntou o Ton=. 6 Logan !on!ordou !o) a
!a#eça. Nessa altura Q, !on!orda2a !o) tudo" -ensei eu. 6 !+a)-an+e
tin+a/l+e su#ido 0 !a#eça.
/ No" Annie ( -er.eito / insisti eu" !o) 1n.ase.
/ Est, #e)" desde 4ue no l+e !+a)es JAtrasada -ara QantarJ / disse o
Ton=" e ele e o Logan desatara) outra 2e* e) grandes gargal+adas.
Ainda est,2a)os eRtre)a)ente #e)/dis-ostos 4uando entr,)os na Nanso
Fart+inggale. No entanto" a !ara do
$@$
Curtis -Ms/nos logo sE#rios. Cu)-ri)entou/nos !o) u) a!eno .or)al"
a#anando triste)ente a !a#eça.
/ 6 4ue se -assa" CurtisW / -erguntou o Ton=" .ran*indo -reo!u-ado o
so#rol+o" a-agando/se/l+e o sorriso.
/ C+egou u) telegra)a -ara o sen+or" e -ou!o te)-o de-ois" tele.onou u)
doutor... / 6l+ou -ara o -a-el do re!ado. / 6 doutor L. Art+ur Steine"
u) ad2ogado 4ue re-resenta Nister LuPe Casteel.
/ LuPe CasteelS / 6l+ei -ara o Ton=" -er-leRa. A !ara dele e)-alide!eu
4uando a2ançou -ara re!e#er o telegra)a do Curtis. 6 4ue se -assa2aW A
)in+a )ente erra2a !o)o u) ani)al sel2age)" tentando en!ontrar u) -onto
de re.er1n!ia .a)iliar. 3or4ue ( 4ue o ad2ogado do )eu -ai teria
en2iado u) telegra)a ao Ton=W 6 Logan agarrou/)e a )o e eu es-erei ao
seu lado" en4uanto o Ton= a#ria o so#res!rito e lia o !onteBdo. A sua
!ara .i!ou #ran!a at( -are!er a ),s!ara -,lida de u) .antas)a
/ Neu Deus / disse ele" !o) sua2idade" e -assou/)e si)-les)ente o
telegra)a. Esta2a dirigido a Ant+on= Tatterton. Di*ia o seguinte:
TERR^VEL AC9DENTE CARR6 ST63 L;VE E STAC9E CASTEEL FER9D6S N6RTALNENTE
ST63 SE';EN DETALHES ST63 L. ARTH;R STE9NE
/ 6 4ue se -assaW / -erguntou o Logan. Se) .alar" entreguei/l+e o
telegra)a.
/ 6+" )eu Deus / disse ele. 3Ms o #raço 0 )in+a 2olta.
/ Hea2en.
Le2antei a )o -ara di*er 4ue ia .i!ar #e) e !orri -ara a sala de
estar. 3are!ia 4ue o )eu !oraço tin+a -arado de #ater e 4ue o )eu
sangue tin+a !ongelado nas 2eias. L, ne) sentia o !+o -or #aiRo dos
)eus -(s.
/ Curtis" traga u) !o-o de ,gua a Nistress Stonewall ordenou o Logan.
Seguiu/)e e o Ton= .oi -ara o es!ritErio tele.onar a esse tal L. Art+ur
Steine. Sentei/)e no so., e in!linei/)e -ara tr,s" .e!+ando os ol+os. 6
Logan sentou/se ao )eu lado" segurando/)e na )o.
/ Eu sei 4ue so notí!ias +orrí2eis / de!larou ele /" )as tens de
-ensar na tua saBde e na do #e#(.
/ L, )e -assa" Logan / )ur)urei eu. / L, )e -assa. 6 -ai... LuPe
Casteel. 6 +o)e) !uQo a)or eu deseQara e
$@G
nun!a !on4uistara. Agora" -or()" sE )e 2in+a) 0 )e)Eria !enas #oas e
.eli*es. Via/o 0 .rente da nossa !a#ana lançando a #ola de #ase#ol ao
to) e o to) a #alançar/se !o) o ta!o" o Bni!o #rin4uedo 4ue restara da
in.On!ia do LuPe. Via/o no -,tio nu) 4uente dia de Vero" !o) o seu
!a#elo !or de (#ano a #ril+ar. Era su.i!iente)ente #e)/-are!ido -ara
ser u)a estrela de !ine)a" 4uando esta2a li)-o" #ar#eado e #e) 2estido.
Co)o as )ul+eres ol+a2a) -ara eleS Le)#ra2a/)e !o)o ansia2a 4ue ele
ol+asse -ara )i) !o) tanta ternura e a)or" e 4uando tin+a a sorte de o
a-an+ar a ol+ar -ara )i)" 2endo -ro2a2el)ente na )in+a !ara a Leig+" o
seu anQo adorado" le)#ro/)e !o)o isso en!+ia o )eu !oraço de eR!itaço
e alegria.
3ai... 6 #elo e inatingí2el +o)e) 4ue eu a)ara e odiara" agora
desa-are!ido e -erdido -ara se)-re" se) 4ual4uer +i-Etese de nos
en!ontrar)os nu) dia !al)o" e -erdoar)os os nossos a)ores e os nossos
Edios" se) 4ual4uer +i-Etese de eR-li!ar ou entender" se) 4ual4uer
+i-Etese de re)ediar as !oisas ou sarar .eridas" se) 4ual4uer +i-Etese
de -ala2ras do!es.
Kuantas 2e*es eu ensaiara essa !ena nos )eus -ensa)entosS
6 LuPe ol+aria -ara )i) e eu -ara ele" e sa#ería)os 4ue tin+a !+egado a
altura de .a*er)os as -a*es. Sairía)os Quntos" eu e o -ai 4ue nun!a
ti2e" e !a)in+aría)os" de iní!io silen!iosa)ente. Ento" o LuPe
!o)eçaria. Re!on+e!eria !o)o tin+a sido )au 4uando 2i2ía)os nos
5illies. Con.essaria os seus -e!ados e -ediria des!ul-a -ela sua
neglig1n!ia. Falaria +onesta)ente !o)igo" e a!a#aria -or )e di*er 4ue
tin+a sido inQusto ao no gostar de )i) si)-les)ente -or ter nas!ido.
9)-loraria o )eu -erdo e" de-ois" eu i)-loraria o dele.
3ediria 4ue )e -erdoasse -ela )in+a lou!a tentati2a de 2ingança" -or
tentar -are!er o seu anQo Leig+ e -or t1/lo -erseguido no !ir!o. E dir/
l+e/ia de u)a 2e* -or todas 4ue a )orte do to) no tin+a sido !ul-a
)in+a.
E" de-ois" !onsol,2a)o/nos u) ao outro e a#raç,2a)o/nos at( o Sol
!o)eçar a des!er no +ori*onte e a.undar/se no )ar" e o )eu !oraço ia
estar to !+eio de alegria 4ue at( -are!ia ir re#entar.
Ca)in+aría)os de 2olta de )o dada" reno2ados" renas!idos.
Agora" eu !a)in+aria so*in+a e as -ala2ras 4ue de2ia) ter sido ditas
nun!a seria) -ro.eridas.
$@C
As l,gri)as asso)ara)/)e silen!iosa)ente aos ol+os e ini!iara) a sua
des!ida -elo )eu rosto. 6 Logan a-ertou/)e !ontra ele e .i!,)os ali
sentados" e) sil1n!io. 6 Curtis trouRe/)e ,gua e ento o Ton= a-are!eu.
Li)-ei a !ara e ol+ei -ara ele. A#anou a !a#eça e sentou/se na !adeira
de es-aldar e) .rente de nEs.
/ Foi u) !+o4ue de .rente. ;) !ondutor e)#riagado atra2essou a estrada
e !+o!ou !ontra eles. Esta2a) a 2oltar -ara !asa 2indos do !ir!o" )es)o
nos arredores de Atlanta" 4uando isso a!onte!eu. 6 ad2ogado di* 4ue
-elo relatErio da 3olí!ia" eles ne) se4uer -er!e#era) o 4ue l+es
a!onte!eu. 6 outro !ondutor de2ia ir a )ais de !ento e 2inte.
/ 6+" Deus / disse eu. 6 )eu estM)ago 2a!ilou u) #o!ado. Era !o)o se
dB*ias de #or#oletas ti2esse) re-entina)ente saído do !asulo e #atesse)
as asas dentro de )i).
/ E o DraPeW / -erguntei eu.
/ 'raças a Deus no esta2a !o) eles na4uela altura. Tin+a) u)a !riada
interna e u)a a)a" Nistress Cotton. T ela 4ue est, agora !o) a !riança.
A )ul+er do LuPe no tin+a ir)os e sE a )e ( 2i2a" )as est, a 2i2er
nu) lar.
/ Ten+o de ir i)ediata)ente a Atlanta / de!idi eu.
/ Tratar do .uneral e #us!ar o DraPe. Vai -assar a 2i2er !onnos!o /
de!larei" 2oltando/)e -ara o Logan. Este no )ostrou 4ual4uer o-osiço.
/ Claro / anuiu ele. / Eu 2ou !ontigo.
/ Eu Q, tratei do ne!ess,rio -ara o .uneral / disse o Ton=. / !o) o
ad2ogado.
6l+ei -ara ele -or u) )o)ento. Tin+a inB)eras -erguntas na )in+a
!a#eça" -rin!i-al)ente -or4ue ( 4ue o telegra)a tin+a sido endereçado a
ele e no a )i). 3or()" na4uele )o)ento" no esta2a !o) 2ontade de as
.a*er. Kueria -artir i)ediata)ente -ara Atlanta e ir #us!ar o DraPe.
/ 2ou ter de !onta!tar !o) o Veit+ e a Lane e... e a Fann= / disse eu.
/ Kuando ( 4ue 2ai ser o .uneralW
/ Nestas !ir!unstOn!ias" a!+ei )el+or ser o )ais de-ressa -ossí2el /
res-ondeu o Ton=. / De-ois de a)an+. De2e dar/nos te)-o su.i!iente
-ara resol2er)os 4uais4uer -ro#le)as...
/ Eu .alo !o) o ad2ogado a)an+ / retor4ui eu.
/ E .arei o 4ue .or ne!ess,rio.
6 Ton= o#ser2ou/)e -or uns instantes e de-ois ol+ou ra-ida)ente -ara o
Logan.
/ No a!+as" !onsiderando o teu estado" 4ue de2ias deiRar essas !oisas
-ara nEsW Eu 2oarei at( Atlanta e...
$@H
Ton=" eu estou gr,2ida / interro)-i eu /" no estou doente ne)
in2,lida. T a )in+a o#rigaço" a )in+a res-onsa#ilidade / insisti eu. /
Kuero .a*er tudo o 4ue -uder -elo DraPe e... -elo LuPe. Kuero .a*1/lo /
re-eti eu" !o) os ol+os a .la)eQar.
6 Ton= li)itou/se a a!enar !o) a !a#eça.
Co)o 4ueiras. 2ou estar a4ui" se -re!isares de aQuda.
T sE tele.onar.
/ 6#rigada / agrade!i. / T )el+or !o)eçar a tele.onar aos )eus ir)os.
Logan" no te i)-ortas de tratar dos -or)enores da 2iage)W
/ !o) !erte*a / res-ondeu ele.
/ ;sa o )eu es!ritErio" se 4uiseres / o.ere!eu o Ton=. Agrade!i !o) a
!a#eça e .ui -ara l, .a*er os )eus tele.one)as.
6 Veit+ e a Lane re!e#era) a notí!ia to !al)a)ente !o)o eu es-era2a.
No .i) de !ontas" eles ne) se4uer !on+e!ia) #e) o LuPe. A)#os 4uisera)
sa#er se eu a!+a2a 4ue eles de2ia) ir a Atlanta" -ara o .uneral" )as eu
a!+ei 4ue no era ne!ess,rio. Ta)#()" o 4ue ( 4ue o LuPe era -ara eles"
a no ser o +o)e) 4ue os tin+a 2endido 4uando !riançasW Era )ais
i)-ortante !ontinuare) a tra#al+ar -ara atingir os seus o#Qe!ti2os"
-rosseguire) nas suas no2as 2idas" 4ue era) )el+ores do 4ue 4ual4uer
!oisa 4ue o LuPe ti2esse -ensado e) l+es dar. Fi!ara) ali2iados ao
ou2ire)/)e di*er a4uilo.
!o) a Fann= Q, .oi outra +istEria.
/ 6 -a-, )ortoW / -erguntou ela" de-ois de l+e ter !ontado os
-or)enores. 3are!ia !+o!ada" !o)o se -re!isasse de ou2ir no2a)ente a
+istEria toda -ara a!reditar 4ue era 2erdade. / Co)o ( 4ue sa#es 4ue
ele est, )es)o )ortoW Tal2e* no esteQa )orto" Hea2en / insistiu ela. /
Tal2e* esteQa sE )uito .erido. Tal2e*...
/ No" Fann=. Foi u) a!idente .atal. No 2ale a -ena !riares .alsas
es-eranças.
/ 3a-,... 6+" )eu Deus. / 6u2i/a soluçar. / Eu ia 2isit,/lo e) #re2e"
-ara ele sa#er !o)o eu esta2a a ir #e).
/ 6 .uneral ( de-ois de a)an+ / in.or)ei eu. / 2ou -ara l, +oQe -ara
2er o DraPe.
/ 6 DraPe... / disse ela. / Coitado do DraPe. Ele agora 2ai -re!isar de
u)a no2a )a).
/ 2ou tratar disso tudo" Fann= / res-ondi eu.
/ Claro 4ue 2ais / retor4uiu ela" 2oltando re-entina)ente a ser a*eda
!o)igo. / Ts a Hea2en Leig+ Stonewall"
$@&
a rain+a da Co)-an+ia de Frin4uedos Tatterton. 3odes tratar de tudo.
/ Fann=...
/ Ve)o/nos no .uneral" Hea2en.
En!ontra2a/)e sentada !o) o aus!ultador na )o 4uando o Logan a-are!eu
0 -orta.
/ Se nos des-a!+ar)os" ainda !onsegui)os a-an+ar o -rERi)o a2io 4ue
sai de Foston -ara Atlanta / disse ele.
/ L, disse ao Niles -ara ir #us!ar o !arro.
Corri es!ada a!i)a -ara os nossos a-osentos" a .i) de ir #us!ar a4uilo
de 4ue -re!isaria -ara o .uneral. 6 Logan .e* o )es)o" e e) )enos de
2inte )inutos Q, est,2a)os na li)usina a !a)in+o de Foston.
JCo)o a 2ida -ode ser to .r,gil" r,-ida e i)-re2isí2elJ" -ensei eu.
Nu) )o)ento est,2a)os todos .eli*es e 4uase lou!os" e no )o)ento
seguinte est,2a)os a la)entar/nos" tristes e ator)entados. JA 2ida (
!o)o as estações" .il+aJ" dissera/)e u)a 2e* a a2E. JTe) as suas
3ri)a2eras e os seus Verões" e tens de a-re!iar todos os )o)entos da
3ri)a2era 4uando ela te a-are!e" -ois nada se !onser2a .res!o e Qo2e) e
#onito -ara se)-re" .il+a" nada. 6 gelo entra nas -essoas" tal !o)o
entra no solo.J
6 gelo tin+a entrado e) )i). Sentia .rio e u) 2a*io" )es)o agora 4ue
tin+a u)a 2ida no2a dentro de )i)S Estre)e!i" enros4uei/)e de en!ontro
ao Logan e dor)i a )aior -arte do !a)in+o at( ao aero-orto e no a2io.
Kuando !+eg,)os a Atlanta e 0 !asa do LuPe" Q, era de )adrugada. Nes)o
assi)" Nrs. Cotton esta2a a -(" 0 nossa es-era.
Era u)a )ul+er alta e ro#usta" !o) traços largos" 4uase )as!ulinos.
3are!ia algu() 4ue tin+a .eito tra#al+o )anual )uito -esado durante a
)aior -arte da 2ida" u)a )ul+er en2el+e!ida -elos anos de di.i!uldades.
Tin+a ol+os !astan+os se) #ril+o e l,#ios grosseiros" rosa/es!uros e
!+eios. ;sa2a u)a !o#erta 2el+a -or !i)a dos o)#ros 4uando a#riu a
-orta.
/ Sou a Hea2en Stonewall" e este ( o )eu )arido" o Logan / disse eu.
Ela a!enou !o) a !a#eça e deu u) -asso atr,s. / Vie)os assi) 4ue
-ude)os. Nister Casteel era )eu... )eu -ai. / disse eu" -ensando 4ue
era a )el+or )aneira de eR-li!ar as !oisas.
/ Eu sei / res-ondeu ela. / 6 doutor Steine tele.onou/)e a di*er dos
sen+ores. H, u) 4uarto de +Es-edes 4ue -ode) utili*ar. T logo a seguir
0 !o*in+a" do lado direito.
/ Co)o ( 4ue est, o DraPeW / -erguntei eu.
$@Z
/ Est, a dor)ir. Ainda no sa#e de nada / in.or)ou ela./ A!+ei 4ue no
era ne!ess,rio a!ord,/lo -ara l+e !ontar notí!ias to desagrad,2eis. De
4ual4uer )aneira" ele estaria de)asiado !ansado -ara entender.
/ Fe* #e) / disse eu. Nas ela no -are!ia -re!isar da )in+a a-ro2aço.
En!ol+eu os o)#ros e !o)eçou a a.astar/se.
/ Ta)#() ten+o de 2er se dur)o / de!larou ela. 6 )enino a!orda )uito
!edo.
/ A+" eu -osso to)ar !onta dele / disse eu.
/ Co)o 4ueira.
/ Na 2erdade / !ontinuei" gostando !ada 2e* )enos dela /" -ode ir/se
e)#ora a)an+" 0 +ora 4ue 4uiser. Diga/)e sE 4uanto ( 4ue o LuPe l+e
de2e e...
/ 9sso Q, .oi tudo tratado.
/ A+" si)W
/ 3elo doutor Steine / disse ela. / Vou/)e e)#ora durante a tarde. Ve)
u)a -essoa #us!ar/)e.
/ Est, #e). / No -erdia te)-o" -ensei eu.
/ Logo a seguir 0 !o*in+a / re-etiu ela" )ais u)a 2e*" e .oi -ara o seu
-rE-rio 4uarto.
/ Kue !riatura to a)orosa / !o)entou o Logan" a#anando a !a#eça.
/ 9)agina a4uilo !o)o a)a / disse eu. 6 Logan le2ou as nossas !oisas
-ara o 4uarto de +Es-edes e eu .ui es-reitar o DraPe. L, no o 2ia +,
)uitos anos" )as )es)o 4uando ele ainda era )uito -e4ueno" a!+ara/o
)uito -are!ido !o) o LuPe" !o) os seus enor)es ol+os !astan+os rodeados
de longas -estanas -retas.
Fui e) #i!os dos -(s at( Qunto da !a)a de -in+o es!ure!ido e ol+ei -ara
a sua !arin+a ternurenta. !o) -ou!o )ais de !in!o anos" tin+a o !a#elo
-reto e a -ele #ron*eada do LuPe" -ele 4ue re2ela2a os ante-assados
índios da4uele. A.astei alguns !a#elos do seu rosto. Estalou ao de le2e
os l,#ios e ge)eu sua2e)ente" )as no a!ordou. 6 )eu !oraço
!o)-ade!eu/se dele" 4uando -ensei no desgosto 4ue l+e tin+a de dar no
dia seguinte. 3erder a )e e o -ai nu) sE dia era !o) !erte*a u) !+o4ue
e)o!ional de2astador" do 4ual nun!a se re!u-era total)ente. Eu sa#ia.
3or4ue a-esar de nun!a ter !on+e!ido a )in+a 2erdadeira )e" se)-re
ansiara -or ela" se)-re sentira a sua .alta. E o )eu -ai" o )eu -ai" o
Bni!o 4ue eu !on+e!era" tin+a sido u) 2erdadeiro -ai -ara o -e4ueno
DraPe. De a)an+ e) diante" nun!a )ais ia ser o )es)o... No entanto" eu
esta2a de!idida a usar toda a )in+a
$@A
ri4ue*a e -oder -ara tornar a sua 2ida o )ais !on.ort,2el e .eli*
-ossí2el.
Eu e o Logan !onsegui)os dor)ir algu)as +oras" antes de o DraPe a!ordar
de )an+. 6u2i/o a andar -elo !orredor" e de-ois ou2i Nrs. Cotton a
-re-arar/l+e o -e4ueno/al)oço. Ela no l+e tin+a dito 4ue nEs est,2a)os
l,.
/ A )a)W / ou2i/o a -erguntar.
/ A )a) no est, !, / disse ela. Vesti o )eu rou-o o )ais de-ressa
4ue -ude. No 4ueria 4ue .osse a4uela )ul+er a dar/l+e as ),s notí!ias.
/ 6nde ( 4ue ela est,W / -erguntou o DraPe. / Est, a dor)irW
/ A+" si)" est, a dor)ir. Ela est,...
/ #o) dia / interro)-i eu" ra-ida)ente. 6 DraPe 2oltou/se a#ru-ta)ente
-ara )i)" !o) u) ar in4uisidor nos ol+os !astan+os. 3ensei 4ue iria
de!erto !res!er en!antador e !o) u)a .igura )as!ulina igual 0 do -ai.
L, tin+a o)#ros .ortes -ara u) ra-a*in+o" e o seu rosto tin+a as )es)as
lin+as #e) delineadas do LuPe. / Eu sou a Hea2en / disse eu. / A tua
)eia/ir) )ais 2el+a. No te le)#ras de )i)" )as eu esti2e !, +, uns
anos" 4uando ainda eras )uito -e4uenino. Dei/te alguns #rin4uedos.
Ele .i!ou a ol+ar -ara )i). Nrs. Cotton en!ol+eu os o)#ros e !ontinuou
a -re-arar o -e4ueno/al)oço.
/ Eu no ten+o nen+uns #rin4uedos no2osS / eR!la)ou ele" le2antando os
#raços. Era to a)oroso 4ue no resisti a aQoel+ar/)e e a a#raç,/lo.
/ 6+" DraPe" DraPe" )eu -o#re DraPe. Vais ter i)ensos #rin4uedos"
#rin4uedos grandes e #rin4uedos -e4uenos" #rin4uedos a )otor"
#rin4uedos e) 4ue -ossas andar" e 2ais ter u) sítio enor)e onde -ossas
andar !o) eles.
A )in+a eR-loso e)o!ional assustou/o. 9n!linou/se -ara tr,s e ol+ou
atra2(s de )i) -ara o !orredor.
/ A )a)W / -erguntou" Q, -reo!u-ado. / E o -a-,W 6 Logan a-are!eu 0
-orta e os ol+os do DraPe a#rira)/se de es-anto.
/ A4uele ( o Logan / disse eu. / T o )eu )arido.
/ Eu 4uero a )a) / gritou ele" le2antando/se da !adeira e -assando a
!orrer -or )i). No !onsegui i)-edi/lo. 6l+ei -ara o Logan e a#anei a
!a#eça. Kuando se trata2a de !rianças" a triste*a era u) grande -,ssaro
sel2age) engaiolado. Era de)asiado grande -ara 2i2er dentro delas.
6 DraPe a#riu a -orta do 4uarto dos -ais e -arou a ol+ar -ara a !a)a
2a*ia e .eita. Eu a-are!i ao lado dele. Voltou/se
$@@
e ol+ou -ara )i)" !o) os ol+os !+eios de )edo. Na4uele )o)ento"
le)#rou/)e o Veit+" 4uando o Veit+ tin+a a )es)a idade. 6 Veit+ ta)#()
tin+a uns ol+os )uito eR-ressi2os. A#ra!ei/o e !onser2ei/o -erto de )i)
outra 2e*" #eiQando/l+e as .a!es" da )es)a )aneira 4ue !ostu)a2a #eiQar
as l,gri)as do rosto sua2e e -e4ueno do Veit+.
/ Ten+o de te di*er u)a !oisa" DraPe / !o)e!ei eu. Nas tens de ser u)
ra-a* .orte e ou2ir" est, #e)W
Le2ou o -un+o -e4ueno e .e!+ado aos ol+os e li)-ou as l,gri)as 4ue
tin+a) es-reitado. Eu tin+a a !erte*a de 4ue ele +erdara a .orça
interior do LuPe. Tin+a a-enas !in!o anos e Q, no 4ueria )ostrar o seu
)edo e a sua triste*a. Sentei/)e na !a)a" !o) ele nos #raços.
/ Sa#es o 4ue signi.i!a 4uando as -essoas )orre) e 2o -ara o !(uW /
-erguntei eu. Ele ol+ou de u)a )aneira estran+a -ara )i) e eu -er!e#i a
!on.uso. / Si)" o )eu no)e ( Hea2en$" )as ta)#() +, u) sítio !+a)ado
!(u" u) sítio onde as -essoas 2o -ara se)-re. L, algu)a 2e* ou2iste
.alar desse sítioW / Ele a#anou a !a#eça. / #o)" +, u) sítio assi)" e
0s 2e*es as -essoas 2o -ara l, )ais !edo do 4ue es-era2a) / !on!luí.
6 Logan a-are!eu 0 -orta e ol+ou -ara nEs. 6 DraPe o#ser2ou/o
!uidadosa)ente e o Logan sorriu/l+e o )ais !alorosa)ente -ossí2el.
De-ois" o DraPe 2oltou/se outra 2e* -ara )i)" ansioso -or ou2ir o .i)
da +istEria. Re-arei 4ue esta2a a !onsider,/la u)a +istEria" e !al!ulei
4ue a Sta!ie o ti2esse segurado assi) 2,rias 2e*es -ara l+e ler u)a
+istEria ou -ara l+e !ontar !ontos de .adas. SE 4ue ele no -odia
-ensar na4uilo !o)o u) !onto de .adas" -ensei eu. Tin+a de o .a*er
entender de algu)a )aneira.
/ Fe)" onte) 0 noite" Deus !+a)ou a )a) e o -a-, -ara o !(u e eles
ti2era) de ir. Eles no te 4ueria) deiRar )ur)urei eu" ra-ida)ente /"
)as no ti2era) outra -ossi#ilidade. Ti2era) de ir.
/ E 4uando ( 4ue eles 2olta)W / -erguntou o DraPe" -ressentindo algo
-ertur#ador.
/ Eles nun!a )ais 2o 2oltar" DraPe. No -ode) 2oltar )es)o 4ue
4ueira). Kuando Deus nos !+a)a" Q, no -ode)os 2oltar.
/ Eu ta)#() 4uero ir / -ediu ele. Co)eçou a lutar -ara se dese)#araçar
dos )eus #raços.
Hea2en !(u. >N. da T.?
$@%
/ No" DraPe 4uerido. No -odes ir -or4ue Deus no te !+a)ou. Tens de
.i!ar na Terra. Vens !o)igo e 2ais 2i2er nu)a !asa grande e ter tantas
!oisas #onitas 4ue ne) 2ais sa#er !o) 4ual #rin!ar -ri)eiro ne) o 4ue
.a*er -ri)eiro.
/ NoS / gritou ele. / Eu 4uero ir !o) a )a) e o -a-,.
/ No -odes" 4uerido" )as eles +a2ia) de 4uerer 4ue .osses .eli* e 4ue
.osses #e) tratado" e 4ue te tornasses u) #elo ra-a*" e tu 2ais/l+es
.a*er isso" no 2aisW
6s seus ol+os se)i!errara)/se. Senti os seus #raços duros e a sua rai2a
a au)entar 0 )edida 4ue a !ara .i!a2a )ais 2er)el+a. 3ossuía o )es)o
te)-era)ento do LuPe" no +a2ia dB2ida" -ensei eu. Ao ol+ar nos ol+os
dele" -ensei 4ue !onseguia ol+ar atr,s no te)-o" -ara al() da -rE-ria
)orte" e 2er o LuPe a ol+ar -ara )i).
/ No )e odeies -or te di*er estas !oisas" DraPe. Kuero gostar de ti e
4ue tu gostes de )i).
/ Eu 4uero o -a-,S / #errou ele. / Kuero ir -ara o !ir!oS Larga/)eS
Larga/)eS / Lutou !ontra o )eu a#raço at( eu o li#ertar. 9)ediata)ente"
saiu a !orrer do 4uarto.
/ Vai le2ar o seu te)-o" Hea2en / !onsolou/)e o Logan. / Nes)o !o) u)
ra-a*in+o da4uela idade.
/ Eu sei / res-ondi eu" a#anando a !a#eça" e ol+ei -elo 4uarto. Na
-e4uena )esa/de/!a#e!eira esta2a u)a .otogra.ia do LuPe e da Sta!ie 0
-orta da !asa" a#raçados u) ao outro. Co)o o LuPe esta2a reQu2enes!ido
e .eli*. Co)o esta2a di.erente do +o)e) 4ue eu !on+e!era !o)o )eu -ai"
nos 5illies. Se a 2ida ti2esse sido #oa -ara ele na4uela altura" ta)#()
teria sido #oa -ara todos nEs.
/ T )el+or to)ar)os o -e4ueno/al)oço e 2estir)o/nos" 4uerida / disse o
Logan. / Ainda 4ueres .alar !o) o ad2ogado" e de-ois te)os de ir -ara o
lo!al do .uneral.
A!enei !o) a !a#eça e le2antei/)e lenta)ente da !a)a onde o LuPe e a
sua noi2a tin+a) .eito a)or e -ro)essas u) ao outro -ara todo o se)-re.
Agora" ia) .i!ar lado a lado na terra .ria e es!ura.
Es-era2a ter ra*oU es-era2a ter dito a 2erdade ao -e4ueno DraPe.
Es-era2a 4ue ti2esse) sido !+a)ados -ara u) sítio )ais .eli*" -ara u)
2erdadeiro -araíso.
$G ADE;S" 3A9
6 DraPe )ostrou/se tei)oso e )al/+u)orado. Re!usou/se a !o)er o
-e4ueno/al)oço e no )e deiRou 2esti/lo. Nrs. Cotton te2e de o .a*er.
Foi o Blti)o de2er 4ue ela eRe!utou -ara o LuPe e -ara o Sta!ie
Casteel. E)#ora ele esti2esse relutante e) ir" le2,)o/lo !onnos!o ao
es!ritErio do ad2ogado L. Art+ur Steine" 4ue esta2a situado no !entro
de Atlanta. As 2istas e a a!ti2idade ra-ida)ente atraíra) a atenço do
-e4ueno DraPe e" -ou!o te)-o de-ois" deiRou/)e sent,/lo ao !olo"
en4uanto ol+a2a -ela Qanela. 3enteei o seu !a#elo -reto -ara tr,s !o)
os dedos e o#ser2ei a !ara dele. A Sta!ie tin+a/l+e !onser2ado o !a#elo
!o)-rido" o 4ue eu no l+e !ensura2a. Era to .orte e #ril+ante. Dei/
l+e u) #eiQo ao de le2e na .a!e e )anti2e/o a!on!+egado a )i)" )as ele
esta2a de)asiado e)#ren+ado nas !oisas 4ue 2ia -ara dar -or isso ou
i)-ortar/se.
6 es!ritErio do Dr. L. Art+ur Steine era nu) edi.í!io )oderno e .ino.
Fi4uei sur-reendida -or o LuPe ter es!ol+ido a4uela .ir)a" -or4ue
-are!ia estar ligada a grandes e)-resas e a -essoas ri!as. 6 seu !ir!o
no era u)a !o)-an+ia insigni.i!ante" )as esta2a longe de ser o Cir!o
Farnu). Tin+a -assado a )aior -arte do te)-o a andar de terreola e)
terreola" e !o) o ti-o de des-esas 4ue u) !ir!o de2e ter" tin+a a
!erte*a de 4ue ele )al gan+a2a -ara 2i2er.
6 DraPe .i!ou .as!inado !o) o ele2ador de 2idro" 4ue nos le2ou at( ao
d(!i)o segundo andar" onde era o es!ritErio do Dr. Steine. A entrada do
es!ritErio de ad2o!a!ia era )uito luRuosa" !o) duas se!ret,rias atr,s
de duas grandes )esas a atender o tele.one e a es!re2er 0 ),4uina.
Ha2ia tr1s e)-regados de es!ritErio a !orrer de u) lado -ara o outro" a
dar -a-(is 0s se!ret,rias -ara da!tilogra.ar ou -ara Quntar a
do!u)entos. A -ri)eira se!ret,ria da direita era ta)#() a
re!e-!ionista. 3ediu -ara nos sentar)os no so., de !ouro en4uanto
$%$
ela nos anun!ia2a ao Dr. Steine. Eu tin+a a!a#ado de arranQar u)a
re2ista -ara o DraPe 4uando o Dr. Steine e) -essoa a-are!eu -ara nos
!u)-ri)entar.
Era u) +o)e) alto e #e)/-are!ido" Q, u) -ou!o grisal+o nas t1)-oras. 6s
seus E!ulos de ar)aço -reta realça2a) os seus ol+os !or de a2el.
Assi) 4ue o 2i" no !onsegui deiRar de sentir 4ue ele tin+a algo de
.a)iliar. Claro" !o) o seu .ato !in*ento de tr1s -eças" a !orrente de
ouro do seu relEgio de #olso a -ender da algi#eira do seu !olete"
-are!ia u) dos inB)eros -ar!eiros de negE!ios do Ton=.
/ 6s )eus -1sa)es / disse ele" estendendo/)e a )o e ao Logan. DeiRou
des!air os E!ulos at( 0 -onta do nari* e es-reitou -or !i)a deles -ara
o DraPe" 4ue esta2a a ol+ar -ara ele !o) u)a !uriosidade 4uase .uriosa.
No se trata2a de .a!to de u) ra-a*in+o tí)ido" -ensei eu. / Este de2e
ser o DraPe.
/ Si). Di*e ol," DraPe / insisti eu. 6 DraPe ol+ou -ara )i) e de-ois
-ara o Dr. Art+ur Steine" !o) u)a arrogOn!ia 4ue eu !onsiderei #astante
des-ro-or!ionada -ara a idade dele.
/ Kuero ir -ara !asa / a.ir)ou ele.
/ Claro 4ue 4ueres / disse o Dr. Steine" e de-ois 2oltou/se -ara a
se!ret,ria. / No te)os u) deli!ioso !+u-a/!+u-a en!arnado -ara este
Qo2e) ra-a*" ColleenW
/ So)os !a-a*es de ter / res-ondeu ela" sorrindo -ara o DraPe. Este
ol+ou !autelosa)ente" !o) a -ro)essa do !+u-a/!+u-a a sua2i*ar a sua
resist1n!ia.
/ Fe). ento -or4ue no des!o#re u) -ara 4ue ele -ossa .i!ar a4ui
sentado a !+u-,/lo" en4uanto eu .alo !o) Nister e Nistress Stonewall /
disse o Dr. Steine.
A se!ret,ria a#riu u)a das ga2etas de #aiRo e .e* a-are!er u) !+u-a/
!+u-a. 6 DraPe -egou nele e !o)eçou a 2oltar/se.
/ De2es di*er o#rigado 4uando as -essoas te o.ere!e) !oisas. DraPe /
de!larei eu" !al)a)ente. 6l+ou -ara )i)" re.le!tindo no 4ue eu dissera"
e de-ois 2irou/se lenta)ente.
/ 6#rigado / disse ele" e !orreu -ara o so.," -ara tirar o -a-el do
!+u-a/!+u-a. No -are!eu i)-ortar/se e) ser deiRado so*in+o.
/ NEs 2olta)os Q," DraPe. Fi!a a4ui / disse eu. 6l+ou -ara )i) se)
res-onder e regressou ao seu do!e.
/ 3or a4ui / indi!ou o Dr. Steine" e guiou/nos -or u) !orredor
al!ati.ado" atra2(s de u)a sala de reuniões )agní.i!a" de u)a enor)e
#i#liote!a Qurídi!a" dois outros es!ritErios
$%G
de ad2ogados" at( ao dele" 4ue .i!a2a no .i) do !orredor. As suas
Qanelas da2a) -ara a !idade" 4ue na4uele dia" -or !ausa do !(u a*ul"
4uase se) nu2ens" -ro-or!iona2a u)a 2ista .ant,sti!a.
Sente)/se" -or .a2or. / 9ndi!ou as !adeiras de !ouro )ole e !in*ento 0
.rente da sua )esa. / 3ro2a2el)ente no se le)#ra) de )i) / !ontinuou
ele /" )as eu esti2e na 2ossa .esta de !asa)ento" na Nanso
Fart+inggale. Kue grande .esta 4ue .oi.
/ Eu #e) sa#ia 4ue Q, o tin+a 2isto nalgu) lado / )editei eu. / Nas"
re!eio no estar a !o)-reender... Foi !o)o ad2ogado do LuPe CasteelW
/ #o)" na 2erdade" eu re-resenta2a Nister Tatterton.
/ Nister TattertonW / 6l+ei -ara o Logan" )as este a-enas en!ol+eu os
o)#ros.
/ Si). No sa#ia)W / -erguntou o Dr. Steine.
/ No. Vai ter de eR-li!ar.
/ A+" des!ul-e). Eu dedu*i 4ue... / 9n!linou/se -ara a .rente. / Fe)"
+, algu) te)-o atr,s nego!iei a !o)-ra de u) !ir!o -erten!ente a u)...
Nister 5inden#arron -ara Nister Tatterton. / 6#ser2ou os -a-(is e) !i)a
da )esa.
/ ERa!ta)ente" 5inden#arron.
/ 6 Ton= !o)-rou o !ir!o a 5inden#arronW Nas... Eu -ensa2a 4ue o !ir!o
era do LuPe. / 6l+ei no2a)ente -ara o Logan" e ele a#anou no2a)ente a
!a#eça" indi!ando 4ue no sa#ia de nada.
/ 6+" e era / assegurou/)e o Dr. Steine.
/ No estou a -er!e#er.
/ #o)" de-ois de Nister Tatterton ter !o)-rado o !ir!o" -ediu/)e -ara
!+egar a u) a!ordo !o) o LuPe Casteel" entregando/l+e o !ir!o" -or u)a
4uantia -er.eita)ente irrisEria. / Ele sorriu. / ;) dElar" -ara ser
eRa!to.
/ 6 4u1W
/ Te)os de l+e !+a)ar u) -resente. De 4ual4uer )aneira" !o) a )orte
dele e de Nistress Casteel" a -ro-riedade re2erte -ara Nister
Tatterton. Kuando .al,)os onte) 0 noite" ele -ediu/)e -ara -Mr o !ir!o
0 2enda e -ara de-ositar a re!eita nu) .undo -ara o DraPe. 3ediu/)e
ta)#() -ara 2er 4uais os #ens de Nister Casteel" tratar da 2enda da sua
!asa" e de-ositar todas as re!eitas e +eranças no )es)o .undo. Es-ero
4ue isso esteQa de a!ordo !o) o 4ue a sen+ora -retendia" Nistress
Stonewall / disse ele.
Eu esta2a #o4uia#erta.
/ Na realidade / !ontinuou o Dr. Steine /" o assunto
$%C
nor)al)ente no teria i)-ortOn!ia su.i!iente -ara o nosso es!ritErio"
)as !o)o trata)os de )uitos assuntos de Nister Tatterton a4ui no Sul"
4uando ele tele.onou... Claro 4ue trata)os de tudo.
En!ostei/)e -ara tr,s" atordoada. 3or4ue ( 4ue o Ton= tin+a .eito tudo
a4uiloW 3or4ue ( 4ue o tin+a )antido e) segredoW
/ Todos os do!u)entos ne!ess,rios esto a4ui / -rosseguiu o ad2ogado. /
No +, assi) nada 4ue seQa -re!iso assinar... Ainda 2ai le2ar o seu
te)-o at( ter)os tudo e) orde)" )as se 4uiser dar u)a 2ista de ol+os e)
algu)a !oisa...
/ Ele deu o !ir!o ao LuPeW / -erguntei eu. 9)aginei 4ue de2ia estar !o)
ar de tonta" !o) a #o!a a#erta e u)a eR-resso des!on!ertada.
/ Si)" Nistress Stonewall. / Fe* u)a -ausa e de-ois in!linou/se -ara a
.rente. / Agora" e) relaço ao .uneral. 6s !or-os esto neste )o)ento
na Ag1n!ia Funer,ria Eddington. 6 .uneral ser, a)an+" 0s on*e da )an+.
/ 6 Ton= .e* tudo isto sE !o) u) tele.one)aW / -erguntei eu. No soei
to sar!,sti!a !o)o es-antada. 6 Ton= tin+a tirado !o)-leta)ente o LuPe
e a )in+a des-edida das )in+as )os. Tin+a)/)e rou#ado at( o LuPe. 6
Dr. L. Art+ur Steine sorriu orgul+osa)ente.
/ Co)o Q, disse" Nistress Stonewall" Nister Tatterton ( u) !liente
nosso )uito i)-ortante. Fi!a)os .eli*es -or -oder)os .a*er tudo -ara
2os si)-li.i!ar a 2ida.
/ 9sto ( o 4ue o Ton= .a* -or ti / disse o Logan. 6l+ei -ara ele. 6
Logan no se a-er!e#ia do 4ue tudo a4uilo signi.i!a2a. Continua2a se)
sa#er 4ue o Ton= era o )eu 2erdadeiro -ai" 4ue tin+a sido -or in2eQa e
-osse 4ue ele .i*era a4uilo e no -or a)a#ilidade. No entanto" -ensei"
isto era entre )i) e o Ton= e entre )i) e o LuPe" algo 4ue o Logan
nun!a -re!isaria de sa#er.
/ Nas" se !al+ar" o LuPe de2ia ser enterrado nos 5illies / sugeri eu.
3ensei na se-ultura da )in+a )e e na4uela si)-les -edra tu)ular 4ue
di*ia a-enas:
AN'EL
ES36SA AD6RADA DE TH6NAS L;VE CASTEEL
/ 6l+a 4ue no sei / re-li!ou o Logan. / Atlanta e os seus arredores
tornara)/se )es)o no lar do LuPe. A!+as
$%H
)es)o 4ue ele gostaria de ser le2ado de no2o -ara os 5illiesW
A )aneira !o)o o Logan -ronun!iou Jle2ado de no2oJ soou !o)o se eu o
esti2esse a de2ol2er a u)a altura )ais -o#re e )ais .eia da sua 2ida"
de onde ele es!a-ara ao 2ir -ara ali e ao tornar/se dono de u) !ir!o.
/ Tal2e* no / disse eu.
/ E tens de -ensar na Sta!ie / le)#rou/)e o Logan.
/ E o DraPeW / -erguntei eu" 2oltando/)e -ara o Dr. Steine.
/ Fe)" 4ue nEs sai#a)os" no +, -arentes do lado de Nister Casteel
interessados e) .i!ar !o) a !riança. Nister Casteel tin+a alguns ir)osW
/ Esses ne) se4uer 4uisera) to)ar !onta deles -rE-rios / disse eu. /
Fora) os !in!o -arar 0 -riso.
/ #o) / -rosseguiu ele" en!ostando/se -ara tr,s /" a sen+ora ( )eia/
ir) dele. 6 4ue -retende .a*er e) relaço 0 !riançaW !o) !erte*a Q,
dis!utiu isso !o) Nister Tatterton" e ele disse/)e -ara seguir as suas
instruções. Se 4uiser" ten+o a !erte*a de 4ue no +a2er, -ro#le)a e)
!onseguir/l+e a tutela do ra-a*. A sen+ora -ode dar/l+e u) #o) lar.
/ T !laro 4ue 4uero a tutela / insisti eu. / No entanto" Q, 4ue 2ou
.i!ar !o) a tutela do DraPe" a -artir de agora todos os assuntos 4ue
l+e diga) res-eito de2e) ser dirigidos dire!ta)ente a )i)" e no a
Nister Tatterton.
Ele ou2iu a .rie*a da )in+a 2o* e endireitou/se na !adeira.
/ !o) !erte*a. T a )es)a )orada" no ( assi)W
/ Ta)#() te)os u)a )orada e) 5innerrow / es!lare!i eu. / T a 4ue l+e
2a)os dar. T -ara aí 4ue 4uero 4ue )e en2ie tudo.
Ele ol+ou/)e -or u) )o)ento e de-ois a!enou !o) a !a#eça. Eu tin+a a
!erte*a de 4ue ele tele.onaria ao Ton= assi) 4ue saísse)os do
es!ritErio. Es!re2i a )orada da !asa de Has#rou!P e dei/l+a.
/ 3or a!aso sa#e / -erguntei eu /" se ser, -ossí2el 2er o !or-o do LuPeW
/ 3elo 4ue ou2i" Nistress Stonewall" no ( u)a 2iso )uito agrad,2el.
Est, nu) !aiRo .e!+ado" e ( )el+or deiR,/lo assi).
Eu .e!+ei os ol+os e ins-irei .undo.
/ Hea2enW / -erguntou o Logan. Ele -ousou a )o no )eu #raço.
/ Estou #e) / disse eu. Le2antei/)e. / 6#rigada" doutor Steine /
!ontinuei eu. Ele deu a 2olta 0 )esa.
$%&
/ La)ento 4ue a segunda 2e* 4ue nos en!ontra)os ten+a sido nesta
situaço. Feli!idades es-e!ial)ente -ara o -e4uenino. Voltarei a
!onta!tar -or !ausa dos outros assuntos.
Agrade!i/l+e outra 2e* e saí)os. Toda eu tre)ia" 0 )edida 4ue
a2anç,2a)os -elo !orredor luRuoso at( 0 entrada. 6 DraPe tin+a )an!+as
en!arnadas do !+u-a/!+u-a na #o!a" no 4ueiRo e nas #o!+e!+as. 6l+ou
-ara !i)a" ansiosa)ente.
/ Kuando ele !o)e u) !+u-a/!+u-a" !o)e/o )es)o !o)entou o Logan"
)ara2il+ado.
/ H, a4ui algu)a !asa de #an+oW / -erguntei eu 0 se!ret,ria.
/ !o) !erte*a. Nes)o 0 sua es4uerda" -ri)eira -orta. 3eguei no DraPe e
le2ei/o at( 0 !asa de #an+o" -ara l+e la2ar a !ara. Ele .i!ou a ol+ar
-ara )i)" a ol+ar atenta)ente -ara os )eus ol+os e -ara a )in+a !ara.
Es-erei 4ue ele 2isse o a)or 4ue eu sentia -or ele.
/ L, -ode)os ir -ara !asaW / -erguntou.
/ L," si)" 4uerido DraPe. 3ara !asa e de-ois -ara u)a !asa no2a" onde
nun!a te ir, a!onte!er nada de )al outra 2e*.
Continuou a ol+ar -ara )i). Ento" le2antou a )o direita" !o) o dedo
indi!ador estendido" e to!ou na Bni!a l,gri)a 4ue es!a-ara do )eu ol+o
direito e 4ue *igue*agueara !ara a#aiRo. De re-ente" e)#ora no o
a!eitasse" -are!eu ter !o)-reendido tudo o 4ue a!onte!era.
Assi) 4ue !+eg,)os a !asa do LuPe e eu a#ri a -orta do !arro" o DraPe
saltou -ara .ora e !orreu -ara a -orta da .rente. Antes de ter)os saído
-ara o es!ritErio do Dr. L. Art+ur Steine" Nrs. Cotton tin+a/)e dado as
!+a2es da !asa" -or4ue ela Q, no ia estar 4uando nEs 2olt,sse)os. 6
DraPe .i!ou sur-reendido ao girar a )açaneta e en!ontrar a -orta
tran!ada. 6l+ou -ara nEs" !o) u)a eR-resso de enor)e deses-ero na
!arita.
/ A )a)W / -erguntou ele. / E o -a-,W
3us a !+a2e na .e!+adura se) l+e res-onder. A )in+a garganta esta2a a
.i!ar !ada 2e* )ais a-ertada" 4uase se) !onseguir .alar. Kuando a#ri a
-orta" ele entrou a !orrer e) !asa" a !+a)ar.
/ Na)S Na)S Na)S
6s seus -e*in+os soa2a) no !+o en4uanto es-reita2a e) todos os 4uartos.
/ 3a-,S Na)S
6 la)ento na sua 2o* -artiu/)e o !oraço e en!+eu/)e os ol+os de
l,gri)as.
$%Z
Tal2e* no seQa #oa ideia .i!ar)os !, +oQe 0 noite"
Hea2en / sugeriu o Logan" a-are!endo ao )eu lado e -ondo o #raço -or
!i)a dos )eus o)#ros. / Se !al+ar" de2ía)os 2oltar -ara Atlanta e .i!ar
nu) +otel. Da)os u)a 2ista de ol+os e le2a)os a4uilo 4ue a!+ares
!on2eniente.
/ Ts !a-a* de ter ra*o / retor4ui eu" !o) a 2o* a tre)er / Nas ten+o
)edo de o arran!ar assi) do 4ue l+e ( .a)iliar. Tal2e* !onsiga)os
tornar tudo u)a a2entura di2ertida e eR!itante -ara ele.
Res-irei .undo" -ara )e !ontrolar. Ha2ia !oisas a .a*er" no +a2ia
te)-o -ara la)entos" e eu tin+a de -ensar no -e4ueno DraPe. Tin+a de
ser .orte -or ele.
/ Vai 2er se en!ontras algu)a )ala de 2iage)" e eu 2ou !o)eçar a 2er as
!oisas dele" e tirar sE o 4ue .or ne!ess,rio. Kuero !o)-rar/l+e u)
guarda/rou-a !o)-leta)ente no2o.
6 Logan .oi 0 -ro!ura" e eu segui o DraPe at( aos 4uartos. En!ontra2a/
se )ais u)a 2e* 0 -orta do 4uarto dos -ais" a ol+ar -ara a !a)a 2a*ia.
Kuando o le2antei nos )eus #raçosJ" no es#oçou a )íni)a resist1n!ia.
En!ostou a !a#eça ao )eu o)#ro" !o) o dedo na #o!a e os ol+os 2ítreos.
/ 6 4ue 2a)os .a*er" DraPe / disse eu /" ( ir ao teu 4uarto e es!ol+er
o 4ue 4uiseres le2ar !ontigo. De-ois" eu e o Logan .a*e)os a )ala" e
2a)os todos -ara u) #elo +otel e) Atlanta. L, algu)a 2e* esti2este nu)
+otelW
Ele a#anou a !a#eça" sua2e)ente.
/ Vais 2er 4ue 2ais gostar. E 2a)os a u) #o) restaurante. A)an+" 2a)os
andar de a2io / !ontinuei" e isso -are!eu ani),/lo. Le2antou a !a#eça
e ol+ou -ara )i) !o) no2o interesse. / Nun!a andaste de a2ioW / A#anou
a !a#eça" desta 2e* !o) )ais .orça. / Fe) / disse eu" seguindo -ara o
4uarto dele /" 2a)os andar de a2io e de-ois entrar nu) !arro grande" e
2a)os -ara a )aior !asa 4ue algu)a 2e* 2iste.
/ A )a) 2ai l, estarW
/ No" 4uerido.
/ E o -a-,W / 6 to) es-erançado da sua 2o* 4uase )e -artiu o !oraço.
/ No" DraPe. No te le)#ras do 4ue eu te !ontei so#re Deus os ter
!+a)ado -ara o !(uW / Ele disse 4ue si) !o) a !a#eça. / T aí 4ue eles
esto" )as eles 2o estar se)-re a ol+ar -ara ti e a sorrir" -or4ue
sa#e) 4ue est,s a ser #e) tratado. Est, #e)W
3u/lo no !+o e !o)e!ei a )eRer nas ga2etas da sua !E)oda. 6 Logan
en!ontrou algu)as )alas" )as eu sE es!ol+i
$%A
rou-a su.i!iente -ara en!+er u)a. Disse ao DraPe -ara es!ol+er o seu
#rin4uedo -re.erido -ara le2ar. ;ns )inutos )ais tarde" esta2a 0 )in+a
.rente !o) u) !arro de #o)#eiros )eu !on+e!ido. Era u) #rin4uedo da
Tatterton" u)a r(-li!a de u) dos -ri)eiros !arros de #o)#eiros 4ue
eRistira)" e .eito de u) )etal -esado. A #o)#a ainda .un!iona2a. Tin+a
-e4uenos -neus de #orra!+a 2erdadeiros" e u) 2olante 4ue 2ira2a )es)o
as rodas da .rente. Era o ti-o de #rin4uedo de 4ualidade 4ue Q, no era
2endido nas loQas. 6s -e4uenos #o)#eiros" !o) os rostos )uito #e)
detal+ados" alguns !o) eR-ressões intensas" outros a sorrir" esta2a)
inta!tos. 6 #rin4uedo tin+a sido #e) esti)ado todos a4ueles anos. Era o
#rin4uedo 4ue eu l+e )andara de-ois da -ri)eira 2isita 4ue l+e .i*era.
/ Nas 4ue #rin4uedo to giro" DraPe. Sa#es 4ue) ( 4ue te deu esse
#rin4uedoW / Ele sa!udiu a !a#eça. / Fui eu 4ue te )andei +, uns anos.
Fi!o )uito !ontente -or o teres tratado to #e) e -or ser esse 4ue
4ueres le2ar. Nas sa#es u)a !oisaW / -rossegui eu" -uRando/o -ara o -(
de )i)" e a.astando/l+e os !a#elos da testa. / Vais ter i)ensos
#rin4uedos !o)o este" #rin4uedos #ons" #rin4uedos 2erdadeiros. / 6s
ol+os dele a#rira)/se" interessados. / Sa#es -or4u1W / Sa!udiu a
!a#eça. / 3or4ue eu e o Logan so)os donos de u)a .,#ri!a de #rin4uedos.
/ 3are!eu .i!ar eRtasiado" e eu sorri/l+e -ara o assegurar da 2erdade.
/ ERa!ta)ente" u)a .,#ri!a de #rin4uedos. Nuito #e) / !ontinuei. /
Le2as isso ao Logan e di*es/l+e 4ue o 4ueres le2ar.
6l+ei e) 2olta e de-ois .ui at( ao 4uarto do LuPe e da Sta!ie.
Tin+a de!idido .i!ar !o) a .otogra.ia deles" a 4ue .ora tirada 0 .rente
da !asa. Kueria/a -ara o DraPe" )as ta)#() a 4ueria 4uase tanto -ara
)i).
/ Estou a .a*er !+,. Kueres u)a !+,2enaW / -erguntou o Logan" da
!o*in+a.
/ No" o#rigada. Nas" Q, agora" 21 se o DraPe !o)e algu)a !oisa" est,
#e)W
/ Claro. DraPe / ou2i o Logan !+a)ar /" 2a)os 2er o 4ue +, -ara !o)erW
En4uanto esta2a) na !o*in+a" !o)e!ei a in2estigar as ga2etas da !E)oda"
-ara 2er se +a2ia algu)a !oisa de 2alor 4ue de2esse le2ar -ara o DraPe.
En!ontrei as QEias todas da Sta!ie" 4ue era) #asi!a)ente QEias do
es-e!t,!ulo" u) relEgio 4ue -are!ia 2alioso" e )ais algu)as .otogra.ias
dela e do LuPe. Na !E)oda dele" na -ri)eira ga2eta -or #aiRo das )eias"
$%@
en!ontrei u) dos !oel+os es!ul-idos -elo a2M. 6s )eus ol+os en!+era)/se
de l,gri)as en4uanto )e le)#ra2a dele" sentado na sua !adeira de
#alouço" tra#al+ando e .alando !o) a sua Annie i)agin,ria.
Ento" en!ontrei algo 4ue )e es-antou: u) re!orte do Qornal Foston
'lo#e a anun!iar o )eu !asa)ento !o) o Logan. Vi onde o LuPe tin+a
su#lin+ado a -arte 4ue di*ia 4ue eu era -ro.essora e) 5innerrow.
Sentei/)e na !a)a" !o) o re!orte no !olo. A.inal" ele tin+a/se
interessado -or )i) e sentido orgul+o de )i)" -ensei eu. Nas" -or4ue (
4ue ele no tin+a ido ao )eu !asa)ento" e -or4ue ( 4ue nun!a )ais )e
!onta!tara ou es!re2era desde entoW Agora" .ora/se e)#ora" a Sta!ie
.ora/se e)#ora" Nrs. Cotton .ora/se e)#ora" e" de 4ual4uer )aneira" ela
no era o ti-o de -essoa 4ue 4uisesse res-onder a -erguntas" e o
ad2ogado era de)asiado -ro.issional e indi.erente -ara sa#er )ais do
4ue os assuntos legais.
Contudo" o Ton= sa#ia" -ensei eu. Tin+a a !erte*a disso. 3or algu)a
ra*o ele sa#ia e esta2a en2ol2ido e) tantos assuntos rela!ionados !o)
a 2ida do LuPe. Nal -odia es-erar -or regressar e des!o#rir -or4ue (
4ue ele tin+a )antido a4uilo e) segredo. 3ensaria estar de algu)a
)aneira a -roteger/)eW Eu Q, no era u)a !riança" ele no tin+a o
direito de es!onder .osse o 4ue .osse de )i).
'uardei o re!orte Qunto das .otogra.ias e do !oel+o !o) outras !oisas
4ue 4ueria le2ar" e !o)eçara a in2estigar o ar),rio" 4uando ou2i a
!a)-ain+a da -orta. 3arei" en4uanto ou2ia o Logan atender. Logo e)
seguida ou2i u)a 2o* .a)iliar. A Fann=S Nas +a2ia u)a segunda 2o*"
ta)#() )uito .a)iliar. Ela tin+a 2indo !o) o Randall 5il!oR. Kuando saí
do 4uarto" Q, eles esta2a) na !o*in+a.
/ DraPe" 4uerido / disse a Fann=" arrastando as -ala2ras /" eu sou a
tua )ana" a Fann=" a4uela de 4ue) o teu -a-, gosta2a )ais.
Antes 4ue o DraPe -udesse res-onder" ela arran!ou/o da !adeira e
a#raçou/o" !o#rindo/l+e o rosto de #eiQos" deiRando/l+e #Oton -elas
#o!+e!+as e -ela testa.
/ Ts a !ara !+a-ada dele" to #onito !o)o ele.
/ 6l," Fann= / saudei eu" !al)a)ente. Ela tra*ia u) 2estido de renda
-reta" se) )angas" !o) .ol+os e) #aiRo e u) de!ote grande. Esta2a/l+e
a-ertado nas an!as e no -eito" )as ainda )al se nota2a a gra2ide*"
tal2e* u) le2e au)ento no )eio. Tin+a u) !+a-(u de -al+a -reto de a#a
larga" e o !a#elo a-an+ado na -arte de tr,s da !a#eça. Co)o se)-re"
$%%
a )a4uil+age) dela era de)asiado !arregada" a so)#ra a*ul" o #lus+ e o
#Oton 2er)el+o/2i2o.
/ 6l," ol,. Di*e ol, ao Randall / eRigiu ela" 2oltando/se -ara ele.
Este !ontinua2a de -(" 0 -orta da !o*in+a de !+a-(u na )o. Tra*ia u)
.ato si)-les !astan+o/es!uro e -are!ia )uito )ais 2el+o do 4ue eu )e
le)#ra2a. JA 2ida !o) a Fann= de2e estar a en2el+e!1/lo ra-ida)enteJ"
-ensei eu. Sorriu ti)ida)ente e a!enou !o) a !a#eça.
/ 6l," Hea2en / ol+ou -ara o Logan. / Logan. 6 Logan li)itou/se a
a!enar !o) a !a#eça.
/ 3odia) ser )ais !ordiais / de!larou a Fann=" ra-ida)ente. / 6 Randall
.oi si)-,ti!o e) a!o)-an+ar/)e nesta 2iage) triste / -rosseguiu ela"
dando/l+e o #raço direito e segurando o DraPe !o) o es4uerdo /"
es-e!ial)ente no estado e) 4ue estou / a!res!entou !o) u) ar )atreiro.
/ Foi )uito si)-,ti!o da -arte dele / re-eti eu" se) res-onder 0
insinuaço dela. Kueria sal2ar o DraPe das garras da Fann=. / Logan"
no esta2as a dar de !o)er ao DraPeW
/ Esta2a" esta2a. A sanduí!+e dele est, -ronta. 6 Logan re!u-erou de
re-ente a !o)-ostura 4ue tin+a -erdido ao 2er a Fann= e -Ms o -rato na
)esa. / Ta)#() l+e -re-arei u) leite !o) !+o!olate. Era o 4ue 4uerias"
no era" DraPeW
6 DraPe a!enou !o) a !a#eça" e a Fann= le2ou/o outra 2e* -ara a
!adeira" !o) relutOn!ia.
/ Ento / disse ela" ol+ando e) 2olta /" Q, re2istara) isto de !i)a a
#aiRoW
/ No +a2ia nada -ara re2istar" Fann= / retor4ui eu" .ria)ente. / H,
-ou!a !oisa de 2alor. Tudo o 4ue -erten!ia ao LuPe e 0 Sta!ie 2ai ser
de-ositado nu) .undo -ara o DraPe. 6 ad2ogado est, a tratar disso.
/ A-osto 4ue si) / es!arne!eu a Fann=. / No te disse 4ue ela arranQa2a
tudo antes de a gente !+egar / disse ela ao Randall.
/ Eu no ti2e de arranQar nada" Fann=. Na 2erdade" !o)eçou tudo a ser
resol2ido antes de eu !+egar. Ha2ia instruções / de!larei" o)itindo 4ue
.ora o Ton= a d,/las. Eu -rE-ria ainda no tin+a -er!e#ido #e) o -a-el
dele nisto tudo.
/ E !o)o ( 4ue ( !o) o .uneral e issoW
/ 6 .uneral ( a)an+" 0s on*e" na Catedral de Vingsington" e) Atlanta"
e o enterro no !e)it(rio da igreQa.
/ Ts tu 4ue -agasW
/ L, .oi tudo tratado" Fann= / rea.ir)ei eu.
GDD
Vo .i!ar !, a dor)irW / -erguntou ela" e ol+ou -ara o Logan. Este
re!usou/se a ol+,/la nos ol+os" e !ontinuou a guardar o leite e a
)anteiga de a)endoi).
/ No" 2a)os .i!ar nu) +otel e) Atlanta / in.or)ei
eu. Kueria )ant1/la a !on2ersar !o)igo e no !o) o Logan.
Nas -odes .i!ar !, e re2istar a !asa -ara 2er se +, algu)a !oisa 4ue
4ueiras.
Ele era o )eu -a-,. Era de )i) 4ue ele )ais gosta2a.
Ten+o esse direito / de!larou ela" tei)osa)ente.
/ Su-on+o 4ue si) / retor4ui" tran4uila. / Esto a4ui as !+a2es da
!asa. SE tens de as le2ar !ontigo a)an+" -ara as dar)os ao ad2ogado
en!arregue do i)o#ili,rio. DeiRei !air as !+a2es na )o dela e ela
ol+ou -ara )i)" sur-reendida.
/ E o DraPeW / disse ela" 2oltando/se -ara ele.
/ Kueres .i!ar !, !o)igo e !o) o Randall" 4uerido DraPeW De-ois -odes
ir !onnos!o ao .uneral a)an+.
3or uns longos instantes" o DraPe li)itou/se a ol+ar -ara ela. De-ois
ol+ou -ara )i) e no2a)ente -ara ela.
/ Eu 2ou -ara u) +otel / a.ir)ou ele /" de-ois 2ou andar de a2io. E
de-ois 2ou a u)a .,#ri!a de #rin4uedosS
/ A+" 2aisW / Ela ol+ou -ara )i). / Vais le2,/lo -rE teu !asteloW
/ Ele 2ai .i!ar !onnos!o" 2ai. Va)os dar/l+e u) lar. FiRou/)e -or u)
instante" !o) u) 2a*io estran+o nos ol+os. Era u) 2a*io des-ido de
4ual4uer e)oço" o 4ue nun!a tin+a 2isto nela. Ento" 2oltou/se
no2a)ente -ara o DraPe.
/ Fe)" 4uerido" no -re.erias dor)ir na tua -rE-ria !a)a" +oQe 0 noiteW
/ Est,s a !on.undi/lo" Fann= / interro)-i eu. / Ele Q, est, !on.uso o
su.i!iente. T )el+or ter a )ente o!u-ada.
Ela 2oltou/se -ara )i)" !o) u)a .Bria" )ais !ara!terísti!a dela nos
ol+os.
/ No estou nada a !on.undi/lo.
/ Ela te) ra*o / disse o Randall" !al)a)ente. 3are!ia )eio
sur-reendido -or ter .alado" )as o 4ue 2iu o#rigou/o a .a*1/lo. No
entanto" 4uase i)ediata)ente" -er!e#eu 4ue !+a)ara a .Bria da Fann=
-ara si -rE-rio.
/ A+" !laro 4ue di*es 4ue ela te) ra*o / res-ondeu a Fann="
as-era)ente. / 3ro2a2el)ente 2ais .i!ar se)-re do lado dela !ontra )i)"
no 2aisW
/ V, l, / -ediu ele /" 2a)os !o)er 4ual4uer !oisa nu) restaurante.
De-ois 2olta)os !,.
GD$
Ela ol+ou -ara )i) !+eia de Edio e" de-ois" a eR-resso sua2i*ou/se" e
.e* u) dos seus sorrisos.
/ 6 Randall te) ra*o. Ten+o estado to transtornada -or !ausa do -a-,"
4ue ne) -ensei e) !o)ida. E agora estou a !o)er -or dois" no estou"
Hea2enW / disse ela" ol+ando dire!ta)ente -ara o Logan. / No !o)e)os
nada desde 4ue saí)os de 5innerrow" -ois no" RandallW
/ No / res-ondeu o Randall" o#2ia)ente !on.uso !o) a tenso entre a
Fann= e o Logan.
/ Kueres ir a u) restaurante" 4uerido DraPeW / -erguntou ela.
/ Fann=" no 21s 4ue ele est, a !o)er u)a sanduí!+eW
/ ;)a sanduí!+eS / 3ousou a )o na !a#eça dele e a.agou/l+e o !a#elo. /
3re.eres ir a u) restaurante" no -re.eres" -e4ueninoW
/ Eu no sou -e4uenino / disse o DraPe" e)-urrando/a.
/ Fe)" eu no 4uis di*er 4ue eras -e4uenino" 4uerido.
/ Fann=" 2a)os !o)er / i)-lorou o Randall. / Volta)os de-ois.
/ Est, #e) / res-ondeu ela" #rus!a)ente. De-ois" .e* u) sorriso. / A
gente 21/se de-ois. / AQoel+ou/se ao lado do DraPe e deu/l+e u) #eiQo
na !ara. / To #onito !o)o o -a-, / disse ela. 6 DraPe ol+ou -ara ela
en4uanto esta ia ter !o) o Randall.
/ Ve)o/nos a)an+" na igreQa / disse eu" .ria)ente.
/ 6+" Deus" tin+a/)e es4ue!ido / re-li!ou a Fann=.
/ 3o#re LuPe. / Deu o #raço ao Randall. / Detesto -ensar no assunto.
E)-resta/)e l, o teu lenço" Randall" 4uerido / disse ela" e li)-ou os
ol+os sua2e)ente. FaiRou a !a#eça.
/ At( logo / disse o Randall.
No )o)ento e) 4ue ele e a Fann= deiRara) a !asa" res-irei .undo e
tentei a!al)ar o tur#il+o de .Bria 4ue a Fann= tin+a -ro2o!ado. 6l+ei
-ara o Logan" 4ue tin+a u)a eR-resso de !ul-a e triste*a no rosto.
/ 2ou le2ar as !oisas do DraPe -ara o !arro / disse ele /" -ara ir)os
e)#ora assi) 4ue ele a!a#ar.
Con!ordei !o) a !a#eça e de-ois sentei/)e na )esa e !o)e!ei a li)-ar o
#Oton da !ara do DraPe.
No dia seguinte #e) !edo" !o) o DraPe entre nEs e as suas )o*in+as
-e4ueninas nas nossas" entr,)os na igreQa" !o)o u)a .a)ília. 6s
tra#al+adores do !ir!o do LuPe en!+ia) os #an!os e as na2es laterais da
-e4uena igreQa. Ha2ia gigantes e anões" u)a )ul+er #ar#uda !o) u)
2estido -reto
GDG
!o)-rido" treinadores de ani)ais !o) o !a#elo to !o)-rido 4ue -are!ia)
)us!ulados !antores de ro!P" gru-os de a!ro#atas" 4ue esta2a) to
sintoni*ados !o) os )o2i)entos uns dos outros" 4ue -are!ia) !olados"
algu)as )ul+eres )uito 2istosas" 4ue aQuda2a) ),gi!os e o ani)ador do
!ir!o" alguns !o) ar de gestores !o) .atos !o)-letos" e +o)ens 4ue
.a*ia) de -al+aços" !o) o rosto to do)inado -or u) desgosto 2erdadeiro
4ue at( -are!ia estare) !o) a )a4uil+age) triste dos -al+aços.
Todos eles !on+e!ia) o DraPe e" 4uando o 2ira)" -are!ia 4ue todo o
gru-o sus-irara e desatara a !+orar ao )es)o te)-o. Des!e)os a na2e da
igreQa at( ao #an!o da .rente e sent,)o/nos diante dos !aiRões dos -ais
do DraPe.
/ 6 -a-, e a )a) 21) !, terW / -erguntou o DraPe" ol+ando ansiosa)ente
0 sua 2olta !o) os seus grandes ol+os !astan+os.
Senti o )eu !oraço -restes a des-edaçar/se.
/ Est,s nu) sítio es-e!ial -ara di*eres adeus ao -a-, e 0 )a)... /
A#ra!ei/o !o) .orça.
Ele ol+ou -ara a Qanela de 2itral" -ara as 2elas" -ara os dois !aiRões
ao lado u) do outro. A )ul+er #ar#uda tin+a a!a#ado de !+egar ao -( do
!aiRo do LuPe e" !+orando !o-iosa)ente" in!linou/se -ara ele e !olo!ou
u)a rosa e) !i)a.
/ Ele .oi to gentil !o)igo / )ur)urou ela -ara si -rE-ria.
/ 3or4ue ( 4ue a tia Nart+a est, a .alar !o) a !aiRaW -erguntou o
DraPe. / Kue) ( 4ue l, est, dentroW 6 Nelin" o ),gi!o" -Ms l, algu()
dentroW
/ No" 4uerido / disse eu. Dei/l+e u) #eiQo terno na testa.
/ Eu 4uero ol+ar l, -ara dentroS No a!redito e) tiS No a!redito e)
tiS Eu sei 4ue o )eu -a-, est, l, dentroS gritou ele" tentando
li#ertar/se. / Larga/)eS Eu 4uero o )eu -a-,S
Desatou a !orrer -ara o !aiRo. De re-ente" -arou. En!ostou a orel+a
-e4uenina ao !aiRo e #ateu na )adeira.
/ Est,s aí" -a-,W / -erguntou ele.
Tentei !orrer -ara ele" a#raç,/lo" -roteg1/lo" )as a )ul+er #ar#uda
segurou/)e sua2e)ente no !oto2elo.
/ 3or .a2or / disse ela" gentil)ente /" a!+o 4ue !onsigo .alar !o) ele.
Eu e o DraPe se)-re .o)os #ons a)igos.
6 DraPe a#raçou a )ul+er #ar#uda.
/ Tia Nart+a" tia Nart+aS 6 )eu -a-, est, ali dentroW
GDC
/ Neu 4uerido" adorado DraPe. 6 teu -a-, est, no !(u ali sE est, o
!or-o. Nas no te -reo!u-es" -or4ue o !(u ( !o)o u) !ir!o )ara2il+oso.
6 )aior !ir!o 4ue o -a-, e a )a) algu)a 2e* 2ira). Eles 2o ser )uito
.eli*es l,. Nas o )ais i)-ortante" ( 4ue eles 4uere) 4ue tu seQas .eli*
a4ui na Terra. Kuere) 4ue 2,s 0 es!ola e 4ue te -ortes #e)" 4ue te
)anten+as saud,2el" e 4uando !res!eres -odes ser u) ani)ador de !ir!o
!o)o o teu -a-,. / E !o)eçou a !+orar.
/ Eu 4uero ser ani)ador de !ir!o / disse o DraPe.
/ E u) do)ador de leões" ta)#().
/ Agora 4uero 4ue te 2,s sentar ao -( da tua ir). Ela gosta )uito"
)uito de ti.
Ento" a )ul+er #ar#uda to)ou o DraPe nos seus #raços e deu/l+e u)
#eiQo de des-edida.
/ 2ou ser u) do)ador de leões / disse/)e o DraPe" todo orgul+oso.
/ Claro 4ue 2ais" 4uerido" 2ais ser tudo o 4ue 4uiseres e eu 2ou
aQudar/te / assegurei/l+e eu. / Agora" DraPe -rossegui" en4uanto o
a.asta2a do !aiRo /" 2a)o/nos sentar e ou2ir a )issa" est, #e)W
Ele a!enou 2igorosa)ente !o) a !a#eça" agarrando/)e a )o !o) tanta
.orça 4ue -are!ia ter re!eio de 4ue ta)#() eu desa-are!esse. En4uanto
nos dirigía)os -ara o #an!o" re-arei 4ue o DraPe .i!ara )ais des!ansado
ao 2er tantas !aras !on+e!idas. Ao o#ser2ar a !ongregaço" .i4uei
sur-reendida -elo .a!to de a Fann= e o Randall ainda no tere) !+egado.
Nas no -ensei )uito no assunto. Sent,)o/nos e o Logan -Ms o #raço 0
)in+a 2olta. No !onsegui deiRar de ol+ar -ara o !aiRo e -ensar no
LuPe.
A )Bsi!a do Ergo !o)eçou. Nesse )o)ento" ou2i #arul+o 0 -orta e
2oltei/)e -ara 2er. A Fann= e o Randall esta2a) a !a)in+ar
a-ressada)ente -ela na2e da igreQa. A Fann= esta2a !o) o )es)o 2estido
-reto e !o) a !ara to )a4uil+ada !o)o no dia anterior. Kuando entrou
-ara o #an!o atr,s de nEs" 2iu" re-entina)ente" o !aiRo. Agarrou a
)in+a )o en4uanto as l,gri)as !o)eçara) a Qorrar !ara a#aiRo" !o) .ios
la)a!entos -retos e a*uis -or !ausa da )a4uil+age). Nesse )o)ento"
4uase )e senti -erto da4uela ir) 4ue -are!ia 4uerer se)-re )agoar/)e.
6 -adre a-are!eu. Fe* u) elogio .Bne#re )uito #o) -ara 4ue) ne) se4uer
!on+e!ia o LuPe e a Sta!ie. Era E#2io 4ue Nr. Steine l+e tin+a dado
algu) )aterial #iogr,.i!o. 6 -adre .alou no deseQo do LuPe e) entreter
e dar -ra*er 0s -essoas. Disse 4ue algu)as -essoas a!redita2a) 4ue a
-rE-ria
GDH
2ida era !o)o u) !ir!o" e 4ue Deus era igual a u) ani)ador de !ir!o.
Disse 4ue o LuPe tin+a u) es-e!t,!ulo lindo" 0 es-era dele no !(u" 4ue
Deus o tin+a !+a)ado -ara u)a res-onsa#ilidade )aior. Fi4uei !ontente
4ue o -adre ti2esse usado a eR-resso JDeus tin+a/o !+a)adoJ. 6 -e4ueno
DraPe" 4ue esta2a a ol+ar -ara os !aiRões .e!+ados 0 sua .rente" ol+ou
-ara !i)a 4uando ele -ronun!iou estas -ala2ras. Le)#rou/se do 4ue eu
l+e tin+a dito.
De-ois" o -adre .alou da Sta!ie" 4ue tin+a sido u)a #oa )e e u)a #oa
es-osa" e de !o)o o a)or deles de2ia ter sido .orte" -ara Deus de!idir
le2,/los ao )es)o te)-o -ara -odere) estar Quntos.
A Fann= !o)eçou a soluçar )es)o" !+orando alto -ara 4ue todos na igreQa
a ou2isse). 6 Randall tentou !onsol,/la" es-erando 4ue ela #aiRasse a
2o*" -ensei eu. 3or u) )o)ento" de-ois de o -adre ter a!a#ado" eu e a
Fann= ol+,)os u)a -ara a outra e eu 2i a )in+a dor e o )eu desgosto
sin!eros re.le!tidos nos seus ol+os" o LuPe tin+a sido )uitas 2e*es
a.e!tuoso !o) ela 4uando era )ais no2a" e a Fann= nun!a tin+a !on+e!ido
u)a a.eiço 2erdadeira durante a sua 2ida. Esta2a a so.rer u)a
2erdadeira -erda !o) a )orte do LuPe.
6s !aiRões .ora) tirados da igreQa e le2ados at( ao seu lugar no
!e)it(rio. L, tin+a sido -re-arada e gra2ada u)a -edra tu)ular. Tin+a
Castell es!rito e) !i)a e os no)es -rE-rios e) #aiRo" !o) as datas de
nas!i)ento e a data da )orte. 3or #aiRo disso esta2a si)-les)ente
es!rito JDes!anse) e) -a*J. De-ois de tere) sido -ronun!iadas as
Blti)as -ala2ras e de os !aiRões tere) sido #aiRados" as -essoas
!o)eçara) a ir/se e)#ora.
E) .rente 0 igreQa" a Fann= to)ou o DraPe no2a)ente nos seus #raços" a
!+orar )uito.
/ 6+" DraPe" 4uerido" agora (s u) Er.o" (s !o)o nEs. / Co#riu/l+e a
!ara de #eiQos. Ele no resistiu. Esta2a atordoado e es-antado !o) a
)issa e !o) a 2iso dos !aiRões. No entanto" eu a!+ei 4ue ela esta2a a
eRagerar e tirei/o dos seus #raços.
/ Ele no ( u) Er.o / disse eu" !o) a !ara 2er)el+a de .Bria. / Vai
ter u) lar e u)a .a)ília.
A Fann= re!uou" atingida -ela .rie*a da )in+a 2o*. Li)-ou as l,gri)as
!o) o lenço do Randall e ol+ou -ara )i).
/ Ele de2ia .i!ar nos 5illies / disse ela. / !o) os da !lasse do -ai.
/ 9sso nun!a 2ai a!onte!er / a.ir)ei eu" !o) u) .orte
GD&
arre-io de orgul+o a su#ir/)e -ela es-in+a. / 6 LuPe deiRou os 5illies
-ara ter u)a 2ida )el+or e +a2ia de 4uerer o )es)o -ara o .il+o.
/ Va)os" Fann= / !+a)ou o Randall" !o) gentile*a. Algu)as das -essoas
do !ir!o tin+a) -arado -ara nos o#ser2ar. / Este no ( o sítio )ais
indi!ado -ara dis!utir.
A Fann= ol+ou e) 2olta -or u) )o)ento e de-ois sorriu.
/ Tens ra*o / !on!ordou ela. / Adeus -or agora" Hea2en Leig+. Adeus"
DraPe" 4uerido. / Atirou/l+e u) #eiQo" 2oltou/se e .oi/se e)#ora !o) o
Randall.
Fo)os dire!ta)ente -ara o aero-orto. 6 DraPe este2e !o)o u) #one!o de
tra-os no )eu !olo durante todo o !a)in+o" sentado" )ole" 4uieto" !o) a
!a#eça en!ostada ao )eu -eito. No entanto" 4uando !+eg,)os ao
aero-orto" o re#uliço 0 2olta dos a2iões e a 2iage) reani)ara)/no.
Al)oçou e entr,)os no a2io. Sentei/o 0 Qanela e ele .i!ou )uito
ani)ado.
/ Esta)os a!i)a dos -,ssarosW / -erguntou. / Va)os aterrar na LuaW
6 Logan eR-li!ou/l+e !o)o ( 4ue os a2iões 2oa2a)" !o)o as nu2ens nos
i)-edia) de 2er o solo 4uando 2o,2a)os a!i)a delas" e !o)o ( 4ue o
a2io no desa-are!ia nas nu2ens. 6 DraPe esta2a eR!itadíssi)o !o) esta
a2entura no2a" tin+a o rosto to ani)ado 4ue eu ti2e a !erte*a de 4ue
ía)os !onseguir .a*1/lo .eli* no seio da sua no2a .a)ília. 6 Logan ia
ser u) -ai )ara2il+oso. L, tin+a a!eite o DraPe !o)o se .osse dele.
6 Logan e o DraPe ra-ida)ente ador)e!era)" o DraPe !o) a sua !a#e!in+a
es!ura no !olo do Logan. Co)o -are!ia) estar e) -a*... DeseQei -oder
sentir/)e assi)" )as a )in+a )ente esta2a !+eia de ansiedade. Kueria
sa#er -or4ue ( 4ue o Ton= tin+a dado o !ir!o ao LuPe" -or4ue ( 4ue o
LuPe tin+a a4uele re!orte de Qornal !o) o )eu !asa)ento na ga2eta.
Kueria !o)eçar a )in+a no2a 2ida !o) o DraPe" o Logan e o nosso #e#(
li2re das teias do -assado" e eu esta2a de!idida a o#rigar o Ton= a
eR-li!ar/)e todas elas.
6 Ton= no esta2a e) Fart+= 4uando !+eg,)os. 6 Curtis disse 4ue ele
tin+a ido -ara .ora e) negE!ios e no 2oltaria at( #astante tarde no
dia seguinte.
Ha2ia todo o ti-o de re!ados tele.Eni!os -ara o Logan" e ele -Ms/se a
tele.onar -ara essas -essoas assi) 4ue nos instal,)os.
Eu e o DraPe .o)os dar u)a 2olta -ela !asa. Sentia/se
GDZ
en!antado !o) as -inturas da -arede da sala de desen+o e ainda )ais
i)-ressionado !o) o ta)an+o da !asa.
9sto ( u) !astelo" Hea2enW / -erguntou ele. / 2ou -assar a ser u)
-rín!i-eW
6s seus ol+os esta2a) arregalados de ad)iraço.
Vais" )eu 4uerido / disse eu" a#raçando/o. / Vais ser o -rín!i-e do
!astelo e 2ais ter tudo o 4ue 4uiseres.
Nandei -re-arar o 4uarto ao lado dos nossos a-osentos" e o Logan
trouRe/l+e alguns dos #rin4uedos/a)ostras 4ue +a2ia l, e) !asa. 6 DraPe
esta2a eRausto !o) o dia e a 2iage)" e ador)e!eu logo a seguir ao
Qantar.
De-ois de o ter a!on!+egado na !a)a" .i4uei -arada a ol+ar -ara ele.
Era to do!e" to #onito e ino!ente. 3ro)eti a )i) )es)a ser u)a #oa
)e -ara ele" e nun!a .a*1/lo sentir/se u) estran+o ou indeseQado. Si)"
eu -odia tentar des.a*er o -assado. 9ria -ro2ar !o) o )eu a)or 4ue a
rai2a" a a)argura e o ressenti)ento -odia) ser -ostos de -arte de u)a
2e* -or todas. 9ria a),/lo o su.i!iente -ara a-agar toda a dor/ e o
deses-ero 4ue tin+a sentido -or odiar o LuPe.
A Fann= tin+a ra*o. Todos nEs (ra)os Er.os de algu)a )aneira" )as eu
ia !onseguir tornar/nos u)a .a)ília. 6 #e#( 4ue !res!ia dentro de )i)
seria u) ir)o ou u)a ir) !o)o 4ual4uer #e#( 4ue a Sta!ie ti2esse
tido. E eu gostaria do DraPe !o)o nun!a o LuPe tin+a gostado de )i).
A!on!+eguei o !o#ertor -or #aiRo do seu 4ueiRo" aQoel+ei/)e e dei/l+e
u) #eiQo na !arin+a .o.a" e .ui/)e e)#ora. 6 Logan esta2a a a!a#ar de
desligar o tele.one 4uando eu !+eguei ao 4uarto.
/ Hea2en / disse ele" !o) u)a eR-resso de .rustraço /" detesto ter de
te .a*er isto assi) de re-ente" )as 2ou ter de ir a 5innerrow a)an+.
6s tra#al+adores a#andonara) a o#ra -or !ausa de u)a dis!usso !o) o
)eu !a-ata*. Est, tudo nu) i)-asse. Assi) 4ue resol2er isto...
/ No .a* )al" Logan. Vai -ara l, de )an+. Eu 2ou estar o!u-ada a
!on+e!er )el+or o DraPe e a .a*1/lo !on+e!er/)e )el+or a )i) e a
Fart+=. E eu 4uero estar !, 4uando o Ton= !+egar. Te)os algu)as !oisas
-ara !on2ersar / disse eu. 6 Logan a-er!e#eu/se da deter)inaço na
)in+a 2o*.
/ De !erte*a 4ue ele te) u)a #oa eR-li!aço -ara dar e 4ue tudo o 4ue
ele .e* e te) .eito .oi -or u)a #oa ra*o" Hea2en. 6 Ton= gosta de ti.
Nun!a .aria nada -ara te )agoar" es-e!ial)ente agora 4ue est,s gr,2ida.
/ Es-ero 4ue no / res-ondi eu" )as !laro 4ue +a2ia )uita !oisa 4ue o
Logan no sa#ia so#re o )eu -assado e) Fart+inggale. 6 seu o-ti)is)o
era !o)-reensí2el.
GDA
6 Logan dor)iu 4ue ne) u) #e#( nessa noite" en4uanto eu da2a 2oltas e
)ais 2oltas na !a)a" !o) a )ente assaltada -or segredos e so)#ras.
Fartei/)e de -ensar e re.le!tir. A 2ida era )es)o estran+a. Co)o a 2ida
do DraPe se tornara to -are!ida !o) a )in+a. E 4uo -are!ida !o) a
)in+a era a 2ida do )eu .il+o" 4ue tal2e* ne) se4uer 2iesse a sa#er
4ue) era o seu 2erdadeiro -ai. A )in+a )ente re2ol2ia/se" tentando
desenredar o no2elo 4ue a )in+a 2ida era. Nuitos dos nEs esta2a)
!on!entrados 0 2olta do Ton=" o Ton=" 4ue tin+a 2iolado a )in+a )e"
4ue tin+a le2ado a Lillian 0 lou!ura" 4ue tin+a tornado i)-ossí2el o
)eu a)or !o) o Tro=" e 4ue" agora" ao 4ue -are!ia" tin+a tentado
!ontrolar a 2ida do LuPe !o)o tin+a tentado !ontrolar a )in+a. 3or4u1W
Kue eu sou#esse" o LuPe sE tin+a tido algu) !onta!to !o) o Ton= 4uando
l+e tele.onara a di*er 4ue )e !o)-rara u) #il+ete de a2io" -ara eu o
ir 2isitar e 0 Lillian" a .i) de sa#er da )in+a )e. 6 Ton= rara)ente
.alara do LuPe de-ois disso. 3ara 4ue ( 4ue o .ariaW 3ro2in+a) de
)undos to di.erentes 4ue )ais 2alia estare) e) -lanetas di.erentes.
No entanto" o telegra)a !o) a )orte do LuPe e da Sta!ie 2iera
endereçado ao Ton=" e tin+a sido o Ton= a tratar de tudo. 3or 4ue ra*o
o Ton= +a2ia !o)-rado o !ir!o -ara o LuPe e nun!a )e dissera nadaW
No 2alia a -ena" no ia !onseguir dor)ir" -ensei eu. 6l+ei -ara o
Logan. Esta2a )orto -ara os outros" !ansado da 2iage) e dos
a!onte!i)entos. A sua res-iraço era -ro.unda e regular. Le2antei/)e da
!a)a" -us o rou-o e os !+inelos e .ui silen!iosa)ente -elo !orredor
)al ilu)inado. 3ri)eiro" es-reitei o DraPe" 4ue esta2a a dor)ir
-ro.unda)ente. ArranQei/l+e o !o#ertor" 4ue ele tin+a a.astado durante
o sono" e de-ois deiRei/o. 3or()" e) 2e* de 2oltar -ara o )eu 4uarto"
.ui l, a#aiRo.
Co)o a !asa esta2a sossegada. Co)o esta2a) 4uietas as so)#ras nos
!antos. A )in+a -rE-ria so)#ra" de* 2e*es )aior do 4ue eu" seguia/)e
-elas -aredes !o)o u) anQo negro .lutuante en4uanto eu des!ia as
es!adas" e -arei" a -ensar no 4ue ia .a*er. Nun!a antes )e interessara
ou sentira !uriosidade" )as +oQe... +oQe -re!isa2a de res-ostas.
Dirigi/)e ao es!ritErio do Ton= e a!endi a lu*. A grande se!ret,ria
esta2a !+eia de -a-(is a)ontoados. Sa#ia o 4uanto Ton= detesta2a 4ue
l+e )eResse) nas !oisas. At( detesta2a 4ue as !riadas .i*esse) a
li)-e*a. 6 es!ritErio tin+a se)-re u) as-e!to e)-oeirado e -ou!o
arru)adoU o Ton=" -or()" da2a tanto 2alor 0 sua -ri2a!idade e ao seu
-rE-rio
GD@
siste)a de guardar e -ro!urar !oisas 4ue no ad)itia inter.er1n!ias.
6 )eu ol+ar -arou nos .i!+eiros. Fi4uei !ontente -or sa#er 4ue ele
guarda2a as !oisas -or orde) al.a#(ti!a. 3ri)eiro -ro!urei e no
en!ontrei nada. Esta2a a 2er no C" e) Casteel. 3arei a -ensar" #astante
!on.usa e .rustrada. Ento" -uRei os .i!+eiros !o) H" 0 -ro!ura de u)
deno)inado HEAVEN. 6 )eu !oraço en2iou u)a !orrente el(!tri!a -ara as
)in+as 2eias e) 2e* de sangue" 4uando o en!ontrei.
Sentei/)e 0 se!ret,ria e eRa)inei/o. 3ri)eiro" sE en!ontrei -a-(is
re.erentes 0 )in+a edu!aço es!olar. De-ois" en!ontrei u) Bni!o
do!u)ento" u) do!u)ento 4ue )e gelou )ais do 4ue o g(lido 2ento 4ue
-assa2a -elas .restas do soal+o e das -aredes da )in+a !a#ana nos
5illies.
Era u) !ontrato entre Ant+on= Townsend Tatterton e LuPe Casteel"
entregando o !ir!o de 5inden#arron ao LuPe -elo -reço si)#Eli!o de u)
dElar e as seguintes !ondições: 4ue ele nun!a )ais tente entrar e)
!onta!to de 4ual4uer .or)a e )aneira !o) Hea2en Leig+ Casteel.J
Esta#ele!ia o a!ordo 4ue" se o .i*esse" -erderia o direito ao !ir!o.
En!ostei/)e -ara tr,s" de)asiado es-antada -ara )e en.ure!er" !+orar ou
gritar. De)asiado es-antada -ara sa#er !o)o reagir. SE era !a-a* de
-er!e#er u)a !oisa.
6 LuPe tin+a/)e 2endido )ais u)a 2e*.
$C 6S 3ECAD6S D6 NE; 3A9
3ou!o de-ois do ro)-er da )an+" .ui a!ordada -elos -assos de uns
-e*in+os. A#ri os ol+os e 2i o DraPe 0 -orta" desgren+ado -ela noite de
sono" a ol+ar ti)ida)ente -ara )i). Tin+a deiRado a -orta a#erta -ara o
ou2ir no !aso de ele a!ordar durante a noite e !+a)ar -elos -ais. Sorri
e sentei/)e na !a)a. 6 Logan a!ordou ta)#() logo a seguir.
/ #o) dia" DraPe / disse eu. / Est,s !o) .o)eW Continuou a ol+ar -ara
)i)" !o) os ol+os a -estaneQar
)uito de-ressa.
/ #o) dia" DraPe / disse o Logan" le2antando/se da !a)a. / Eu" -elo
)enos" estou !+eio de .o)e.
/ Kuero ir -ara !asa / de!larou o DraPe. No !+ora)ingou" a-enas .e*
u)a eRig1n!ia.
Le2antei/)e e .ui ter !o) ele" #aiRando/)e e -egando/l+e nas )os.
Nantin+a/se .ir)e" !o) u) #ril+o intenso nos seus lindos ol+os
!astan+os e os l,#ios .e!+ados.
/ L, est,s e) !asa. DraPe. A -artir de agora a tua !asa 2ai ser onde eu
e o Logan esti2er)os. No te le)#ras do 4ue .al,)os e 2i)os onte)W
A!enou !o) a !a#eça lenta)ente. 3uRei/o -ara )i) e a#ra!ei/o" dando/l+e
u) #eiQo na !ara.
/ Ento" 2a)os l, / in!enti2ei eu" !o) a 2o* )ais ani)ada 4ue !onsegui.
/ Va)o/nos la2ar e 2estir e to)ar o -e4ueno/al)oço" e de-ois eu e tu
2a)os eR-lorar Fart+=. T esse o no)e 4ue !+a)a)os a esta !asa e aos
Qardins" Fart+=" 4ue ( o di)inuti2o de Nanso Fart+inggale. Vais 2er
u)a -is!ina" u) )irante" Qardins e !a)-os de t(nis.
/ 3osso ir nadarW / -erguntou o DraPe" !o) os ol+os ilu)inados.
/ Claro" 4uerido" )as no agora 4ue est, )uito .rio. 3ode)os ta)#()
eR-lorar o la#irinto" e)#ora nun!a de2as ir -ara l, so*in+o" -ois -odes
-erder/te -ara se)-re. De-ois
G$D
de ter)os -asseado" -ode)os 2oltar -ara a4ui e #rin!ar !o) alguns dos
#rin4uedos 4ue o Logan en!ontrou onte) 0 noite. De-ois do al)oço" o
Niles -ode le2ar/nos de li)usina at( Foston" e 2a)os !o)-rar/te todo o
ti-o de rou-a. Kue talW 6l+ou -ara )i) e de-ois -ara o Logan" 4ue Q,
esta2a a .a*er a #ar#a.
/ 3ri)eiro de2ía)os !o)eçar -or u) #o) #an+o -ro-us eu" -ondo/)e de -(
e dando/l+e a )o -ara o le2ar -ara a !asa de #an+o do 4uarto dele.
/ No 4uero.
/ Claro 4ue 4ueres / disse eu" ol+ando e) 2olta. Re-arei na r(-li!a do
Kueen Nar= nu)a !adeira ao -( da !E)oda !or de a)1ndoa" e le)#rei/)e de
4ue a4uilo .lutua2a )es)o. / 3odes le2ar o teu #ar!o !ontigo -ara a
,gua e 2ais 2er 4ue os -e4uenos sal2a/2idas .lutua).
9sto interessou/o" e a -artir daí .oi .,!il. At( )e deiRou la2ar/l+e a
!a#eça. De-ois" se4uei/o e 2esti/o !o) u) dos seus .atos e" -or !i)a"
u)a !a)isola" -or4ue est,2a)os nos -ri)eiros dias de 6utono" e o 2ento
Q, !o)eça2a a .a*er le)#rar 4ue o 9n2erno no tarda2a.
Fi!ou a #rin!ar sossegada)ente no seu 4uarto en4uanto eu to)a2a #an+o e
)e 2estiaU e) seguida" .o)os ter !o) o Logan" -ara to)ar o -e4ueno/
al)oço. Este esta2a a dar u)a 2ista de ol+os -or T+e 5all Street
Lournal" tal !o)o o Ton= .a*ia ao -e4ueno/al)oço. 6#ser2ei o seu rosto
atento" e esti2e 4uase a !ontar/l+e o 4ue tin+a des!o#erto na noite
anterior" e tudo o 4ue l+e es!ondera at( ento. De re-ente" ele ol+ou
-ara )i).
/ ;) tosto -elos teus -ensa)entos" 4uerida / de!larou" sorrindo.
Ser, 4ue os )eus -ensa)entos se lia) to .a!il)ente no )eu rostoW
Tentei dis.arçar a 2ergon+a !o) u) sorriso.
/ De2es/)e u) tosto / !ontinuou o Logan" antes 4ue eu ti2esse te)-o
-ara .alar. / L, sei no 4ue est,s a -ensar. 6 )eu !oraço 4uase 4ue
-arou. 3ousou o Qornal e .e*/)e u) grande sorriso. / No #e#(" est,s a
-ensar no #e#( no2o" no est,sW
SE !onsegui retri#uir/l+e o sorriso.
/ Estou a -ensar e) todos os )eus no2os .il+os" es-e!ial)ente neste
ra-a*in+o / disse eu" .a*endo u)a .esta no !a#elo do DraPe.
6s !riados es.orçara)/se i)enso -ara 4ue o DraPe se sentisse e) !asa. 6
R=e 5+isPe= at( !riou u)a tra2essa de .ruta !o) a .or)a de u) ele.ante"
4ue ele -rE-rio trouRe -ara
G$$
a )esa. 6 DraPe .e* o seu -ri)eiro sorriso aut1nti!o. Vi 4ue ele tin+a
+erdado o sorriso do LuPe" u) sorriso 4ue !o)eça2a 0 2olta dos ol+os e
!ontinua2a -elo rosto" re-uRando gentil)ente os !antos da #o!a.
6 Logan te2e de se ir e)#ora logo a seguir ao -e4ueno/al)oço" a .i) de
!onseguir a-an+ar o a2io. Deu/)e u) #eiQo de des-edida e de-ois #eiQou
o DraPe" 4ue .i!ou a ol+ar -ara ele )uito sur-reendido. Co)e!ei a
-ensar se o LuPe algu)a 2e* l+e dera u) #eiQo de ol, ou de des-edida.
Tal2e* o LuPe !ontinuasse a sentir a resist1n!ia a 4uais4uer
de)onstrações de senti)entos 4ue os +o)ens dos 5illies sentia). 6s
senti)entos era) !oisas de )ul+eres.
De-ois do -e4ueno/al)oço" eu e o DraPe .o)os dar o tal -asseio -ela
Nanso Fart+inggale 4ue eu tin+a -ro)etido. As ,r2ores nos Qardins e
nos #os4ues 0 2olta esta2a) a !o)eçar a .i!ar !o) as !ores 2i2as do
6utono. Era !o)o se Deus ti2esse a-are!ido !o) u) grande -in!el de
tinta e !o)eçasse a .a*er ris!as a)arelas e laranQas" en!arnadas e
sal)o. A 2iso era es)agadora" -ois as ,r2ores ainda esta2a) !+eias de
.ol+as. 6 ar da )an+" e)#ora u) -ou!o .res!o" era re2igorante. A
nature*a en!+ia/nos de u) senti)ento .orte -ela 2ida" )es)o antes de se
retirar -ara +i#ernar durante o 9n2erno" altura e) 4ue os dias era)
.rios" es!uros e so)#rios" .a*endo/nos ansiar -elos -ri)eiros raios de
sol da 3ri)a2era. Le)#ra2a/)e de !o)o os -ri)eiros sons das ,guas da
3ri)a2era li#ertando/se do gelo era) #e)/2indos nos 5illies.
6s Qardineiros en!ontra2a)/se a tra#al+ar nos Qardins e alguns +o)ens
esta2a) a -re-arar a -is!ina -ara o 9n2erno. 3er!e#i 4ue o -e4ueno
DraPe esta2a .as!inado !o) tanta a!ti2idade. 6s seus ol+os eRa)ina2a)
tudo" a#sor2endo a 2iso dos +o)ens a -odar as ,r2ores e os ar#ustos"
os +o)ens a -intar as -aredes da -is!ina e a re-arar as .al+as.
Kuando !+eg,)os a u)a das entradas do la#irinto" eR-li4uei/l+e o 4ue
a4uilo era e a ra*o -or 4ue era -erigoso entrar l, so*in+o.
/ De-ois de entrares e 2irares u)a 2e* e outra" -odes es4ue!er/te de
!o)o ( 4ue se 2olta -ara tr,s" -or4ue todas as 2oltas e todos os
!orredores -are!e) iguais.
/ 3or4ue ( 4ue algu() o !onstruiuW / -erguntou ele" se)i!errando os
ol+os. Era u) ra-a*in+o 4ue -ensa2a" u) ra-a*in+o !urioso. Ao .i) de u)
ano a le!!ionar" eu !onseguia re!on+e!er a4uele deseQo de a-render nos
ol+os de u)a !riança. Sa#ia 4ue" assi) 4ue ele se sentisse )ais 0
2ontade !o)igo e na4uele a)#iente" -assaria a .a*er )uitas -erguntas.
G$G
3ensei -ara )i) )es)a se o LuPe e a Sta!ie tin+a) tido -a!i1n!ia -ara
ele e se +a2ia) ali)entado a sua .o)e de !on+e!i)ento. De!idi arranQar/
l+e u) #o) -ro.essor e dar/l+e algu)a edu!aço -r(/es!olar.
/ Era -rin!í-io" e di2ertido / res-ondi eu. / Co)o u) -u**le" )as u)
-u**le -ara -essoas !res!idas" -er!e#esW
Ele .e* 4ue si) !o) a !a#eça.
/ Tens de )e -ro)eter nun!a entrares a4ui so*in+o.
/ 3ro)eto / a.ir)ou ele" e eu a#ra!ei/o. 6l+ou/)e nos ol+os" !o) u) ar
!aloroso -ela -ri)eira 2e*.
/ Ser, 4ue o )eu -a-, est, a ol+ar -ara )i) neste )o)ento e a sorrirW /
-erguntou.
/ Eu a!+o 4ue si)" DraPe" a!+o )es)o / res-ondi eu" le2antando/)e. /
Anda" 2a)os 2er o 4ue ( 4ue os +o)ens esto a .a*er na -is!ina /
!ontinuei eu" e a.astei/o do la#irinto.
Logo de-ois de al)oço" -edi ao Niles -ara tra*er a li)usina e/ nos
le2ar a Foston 0s !o)-ras. Le)#rei/)e da 2e* 4ue o Ton= )e le2ara a
Foston -ara !o)-rar o )eu guarda/rou-a -ara a es!ola de 5inter+a2en.
JDes-re*o a )aneira !o)o as ra-arigas +oQe se 2este)" dando !a#o da
)el+or -arte da sua 2ida !o) rou-a 2ulgar e es-al+a.atosaJ" dissera
ele. JVestir/te/,s !o)o as )eninas o .a*ia) no te)-o e) 4ue eu anda2a
e) \ale.J E le2ara/)e 0s loQas -e4uenas onde a rou-a e os sa-atos
!usta2a) u)a .ortuna. No -erguntara u)a Bni!a 2e* o -reço das
!a)isolas" das saias" dos 2estidos" dos !asa!os" das #otas... de nada.
Ne) u)a Bni!a ra-ariga e) 5inter+a2en usa2a saias. Vestia)/se !o)o
4ual4uer outra adoles!ente: !alças Qeans e to-s desleiRados" #lusas
de)asiado largas ou !a)isolas Qustas.
Esta2a de!idida a no !o)eter o )es)o erro !o) o DraPe. 9a !o)-rar/l+e
!oisas #onitas" )as no rou-a .or)al" 4ue o distinguiria e o a.astaria
das outras !rianças da sua idade. No ia trans.or),/lo e) algo 4ue ele
no era" a4uilo 4ue o Ton= tin+a tentado .a*er !o)igo. Tentei -er!e#er
os gostos do DraPe tendo ta)#() e) atenço 4ue a rou-a l+e .i!asse #e).
Co)-rei/l+e algu)a rou-a #oa" )as ta)#() rou-a -ara ele #rin!ar: Qeans"
!a)isas de .lanela e t(nis.
6 Niles seguia/nos !o) o !arro e tira2a/)e os e)#rul+os das )os se)-re
4ue eu saía de u)a loQa. 3or .i)" tanto eu !o)o o DraPe Q, est,2a)os
eRaustos !o) as nossas !o)-ras. Entr,)os na li)usina e 2olt,)os -ara
Fart+=. 6s !riados aQudara) a tra*er os e)#rul+os -ara o 4uarto do
DraPe"
G$C
)as eu ra-ida)ente os dis-ensei e arru)ei tudo so*in+a. Kueria 4ue o
DraPe sentisse a ligaço .orte 4ue eu tin+a !o) ele !o) tudo o 4ue o
rodea2a. Seria -ara ele u)a )adrasta" u)a )eia/ir) ou u)a a)aW 3are!ia
Q, )ais 0 2ontade !o)igo" )as ainda se retraía" ra!ionando as -ala2ras"
o riso e at( as l,gri)as. Sa#ia 4ue ia le2ar o seu te)-o e 4ue era
a-enas u) -ro#le)a de !on.iança" e eu" assi) !o)o toda a gente" sa#ia
ta)#() o 4ue era !o)eçar tudo de no2o" !o) u)a no2a .a)ília e u) no2o
lar.
6 DraPe .alou )uito )ais ao Qantar" !ontando/)e a!er!a das 2e*es 4ue
tin+a ido !o) o LuPe ao !ir!o" e de todos os ani)ais e artistas.
/ Hea2en" +a2ia u)a )ul+er 4ue !onseguia -endurar/se -elos !a#elos e
rodo-iar" e 0s 2e*es o -a-, deiRa2a/)e dar de !o)er aos ele.antes. 6
4ue eu gosta2a )ais" )as gosta2a )es)o" era 4uando o -a-, )e deiRa2a
2estir o )eu .ato de -al+aço e o )eu nari* e o )eu !a#elo de -al+aço" e
)e -un+a na #ossa )ais alta do !a)elo. Ele !+a)a2a/se 9s+tar. No ( u)
no)e giro" Hea2enW
3erguntou 4uando ( 4ue -oderia 2oltar ao !ir!o" e eu disse/l+e 4ue u)
dia" e) #re2e" eu o le2aria ao !ir!o" a u) !ir!o tal2e* )aior. 3or()"
.alar do !ir!o le)#rou/l+e o LuPe e a Sta!ie" e ra-ida)ente .i!ou
)elan!Eli!o. 6 R=e 5+isPe= sal2ou/)e outra 2e* ao a-are!er !o) u) #olo
de !+o!olate de tr1s !a)adas" !o) u)a !ara de -al+aço .eita de )orangos.
/ ;au" o 4ue ( issoWS / -erguntou o DraPe" !o) u)a eR-resso
entusias)ada.
/ Este #olo !+a)a/se #olo DraPe / res-ondeu o R=e 5+isPe=" a sorrir. /
Diga/)e se gosta.
E !olo!ou o #olo 0 .rente do DraPe.
/ 3osso .i!ar !o) o #o!ado 4ue te) o nari*W / -erguntou.
/ Claro" ra-a*in+o / disse o/ R=e 5+isPe=" .ingindo rou#ar o nari* do
DraPe" -ondo o -olegar entre os dedos en4uanto ria. / Dado 4ue eu ten+o
o seu" -ode .i!ar !o) o do #olo.
3ou!o de-ois le2ei o DraPe -ara o 4uarto" la2ei/o e -re-arei/o -ara
dor)ir. Tin+a tido outro dia e) !+eio. DeiRei/o #rin!ar )ais u)
#o!adin+o" at( !o)eçar a .i!ar ra#ugento. E) seguida" a!on!+eguei/o no
seu !o#ertor .o.in+o" dei/l+e u) #eiQo e deiRei/o a dor)ir a sua
segunda noite e) Fart+=.
Fui -ara a sala de estar" de!idida a es-erar -elo Ton= e !on.ront,/lo
!o) o 4ue des!o#rira" assi) 4ue !+egasse.
G$H
6 )undo eRterior ao )undo de Fart+inggale -are!ia ante!i-ar a )in+a
rai2a e as )in+as a!usações. 6 !(u esta2a lugu#re)ente es!uro e
en!o#erto" !o) o #ril+o de relO)-agos .uriosos a atra2essar o !(u. Ne)
u)a estrela se atre2ia a a-are!er nu)a noite da4uelas. Ento" surgira)
as !+u2as" -esadas e .ortes" -are!endo .rias" !o)o l,gri)as de gelo. De
re-ente" ou2i o so) de -neus a -assar nas -oças de ,guaU l, .ora u)a
-orta #ateu" e de-ois a -orta da .rente a#riu/se. 6u2i o Curtis a
!u)-ri)entar o Ton=. De-ois" ou2i/o a trans)itir todos os re!ados 4ue
+a2ia e a !ontar/l+e tudo o 4ue se tin+a -assado en4uanto ele esti2era
.ora. 6 Ton= 2eio at( 0 sala de estar" !o)o se)-re .a*ia" e sorriu
4uando )e 2iu.
/ Des!ul-a no ter estado !, 4uando tu e o Logan !+egara) / disse ele"
a-roRi)ando/se. / Foi )uito di.í!ilW
/ Foi / disse eu" ris-ida)ente. / 3or 2,rias ra*ões at(. Hou2e
sur-resas assi) !o)o triste*a" )ist(rio e !on.uso.
/ E o LoganW / -erguntou ele" !o)o 4ue 0 -ro!ura de u) aliado.
/ Foi !+a)ado a 5innerrow -or !ausa de u)a !rise la#oral na .,#ri!a.
Tal2e* .osse )el+or ir)os at( ao seu es!ritErio -ara !on2ersar)os" Ton=
/ disse eu" ra-ida)ente.
Ele o#ser2ou/)e -or u) )o)ento" se)i!errando os seus ol+os a*uis" !o)
u)a !erta sus-eita e algu)a !o)-reenso.
/ 9a )es)o agora -ara l, / disse ele. E indi!ou o !a)in+o !o) a )o. Eu
segui/o" a!endendo a lu* e dirigindo/)e i)ediata)ente -ara a sua
se!ret,ria. Sentei/)e na !adeira de !ouro 0 .rente dela e es-erei 4ue
ele desse a 2olta 0 se!ret,ria. 3ousou alguns -a-(is e sentou/se.
/ En!ontrara)/se !o) o doutor Art+ur Steine / disse ele" !o)o se essa
!on!luso eR-li!asse tudo.
/ Si). E agora 4uero ou2i/lo de si" Ton=. 3or4ue ( 4ue !o)-rou o !ir!o
e de-ois o deu ao LuPe -or a-enas u) dElarW
En!ol+eu os o)#ros e re!ostou/se -ara tr,s" Quntando as -ontas dos
dedos e" e) seguida" as -al)as das )os. Le2ou os dedos at( aos l,#ios
antes de .alar. 3are!ia 4ue esta2a a .a*er algu)a -re!e.
/ Eu anda2a 0 -ro!ura da )aneira de .a*er !o) 4ue 2oltasses -ara Fart+=
/ !o)eçou ele. / No 4ueria a!reditar 4ue ias !ontinuar a desistir de
tudo isto -or u) lugar de -ro.essora na4uela -e4uena !idade" onde as
-essoas ne) se4uer gosta2a) de ti.
/ Eu no esta2a l, -elas -essoas" esta2a -elas !rianças !orrigi eu.
G$&
Ele a!enou !o) a !a#eça.
/ Eu sei. De 4ual4uer )odo" no sa#ia 4ue .a*er -ara gan+ar o teu
a.e!to e a tua lealdade" e o!orreu/)e 4ue" se aQudasse de algu) )odo o
LuPe" tu !o)eçarias a a-re!iar as !oisas 4ue eu -odia .a*er -elas
-essoas de 4ue) tu... de 4ue) tu gosta2as... e 4ue 2oltarias.
/ Nas se ne) se4uer )e disse o 4ue tin+a .eito / salientei" atirando/)e
-rati!a)ente 0s suas -ala2ras. / ER-li4ue/)e 4ue lEgi!a ( essaW E o
Ton= !ostu)a ser u) +o)e) )uito lEgi!o...
/ Eu sei / ad)itiu ele. / Nas" de-ois de ter !o)-rado o !ir!o e de o
ter dado ao LuPe" .i4uei !+eio de )edo. 3ensei 4ue tal2e* a!+asses 4ue
eu esta2a a tentar !o)-rar o teu a.e!to e a tua lealdade" e 4ue
a!a#aria -or .a*er -ior e) !ontar/te. 3or isso a!+ei )el+or es4ue!1/lo.
Ne) .oi u)a des-esa assi) to grande -ara )i). No .a*ia )al" e
de-ois... de-ois !+egou o telegra)a" e o resto Q, sa#es. Ento /
-rosseguiu ele" deseQoso de )udar de assunto /" !o)o ( 4ue est, o
-e4ueninoW Ten+o a !erte*a de 4ue...
/ Eu 4uero sa#er tudo" Ton=. Kuero ou2ir a +istEria toda da sua #o!a e
4uero sa#er -or4ue ( 4ue o .e* / re-eti eu" ol+ando/o .ria)ente. Eu
sa#ia 4ue" 4uando 4ueria" !onseguia a.e!tar o seu ol+ar -enetrante. No
tin+a +erdado a-enas alguns dos seus traços" tin+a +erdado a sua
.rie*a. Est,2a)os a en.rentar/nos" de Tatterton -ara Tatterton. Ele
!ontinuou sentado" !o) os ol+os !al)os e inde!i.r,2eis durante o 4ue
-are!eu u)a eternidade.
/ 6 4ue ( 4ue 4ueres di*erW / indagou ele" -or .i).
/ L, te disse -or4ue ( 4ue o .i*.
/ No )e disse a 2erdade" Ton= / insisti" -erguntando a )i) )es)a se
ele" na sua )ente" a!+a2a 4ue si). H, tanto te)-o 4ue os +a#itantes da
)anso Fart+inggale 2i2ia) de ilusões... Tal2e* ele Q, no !onseguisse
le)#rar/se do 4ue era 2erdade e do 4ue no era. 3or 2e*es" -ensei eu"
son+,2a)os tanto" 4ue Q, no (ra)os !a-a*es de distinguir u)a
re!ordaço .antasiosa de u)a 2erdadeira.
/ 6 4ue ( 4ue no ( 2erdadeW / -erguntou ele.
/ A ra*o -ela 4ual !o)-rou o !ir!o e o deu ao LuPe.
/ 6 4ue te disse ( a 2erdade / insistiu ele. / Fi/lo -or ti.
/ No ( isso 4ue eu 4uero di*er" Ton=. A!+o 4ue" de u)a )aneira
distor!ida" -ensou 4ue o 4ue .e* era -ara )e re!on4uistar. Nas eu 4uero
ou2ir a +istEria toda. Kual .oi a rea!ço do LuPe 4uando l+e deu o
!ir!oW
G$Z
/ Kual ( 4ue +a2ia de serW Fi!ou agrade!ido / a.ir)ou o Ton="
en!ol+endo os o)#ros. / Ao -rin!í-io -ensou 4ue era o#ra tua. Ti2e de
l+e eR-li!ar 4ue no tin+as nada a 2er !o) a4uilo" e ti2e de l+e -edir
-ara no te -erguntar ne) te !ontar nada so#re o assunto. Fi!ou
!on.uso" )as a!a#ou -or a!eitar. E" de-ois" !o)o Q, disse" a!a#ei -or
es4ue!er tudo.
Fe)...
/ E o 4ue ( 4ue l+e -ediu )aisW / eRigi eu. 3are!ia 4ue o tin+a #aleado
no !oraço !o) as )in+as -ala2ras ,s-eras. Ele e)-alide!eu.
/ Co)o ( 4ue sa#es se eu l+e -edi )ais algu)a !oisaW 6 L. Art+ur Steine
!ontou/te algu)a !oisaW
/ No" Ton=. 6 doutor Steine ( u) dos seus +o)ens" da -onta dos !a#elos
0 -onta dos -(s. Nas de-ois de ter ou2ido o 4ue tin+a .eito" e de !o)o
esta2a en2ol2ido nos assuntos do LuPe" no -ude deiRar de re.le!tir
nisso. Kuando eu e o Logan 2olt,)os" tin+a es-erança de 4ue )e dissesse
a ra*o -ara o 4ue tin+a .eito" )as o Ton= no se en!ontra2a !,. Co)o
no !onseguia dor)ir a -ensar no assunto" 2i) at( ao seu es!ritErio e
-ro!urei eu )es)a as res-ostas.
/ Fi*este o 4u1W / eR!la)ou ele" !o) u)a eR-resso de alar)e. Vi os
ol+os dele des2iare)/se -ara os .i!+eiros e 2oltara) -ara )i).
/ 9sso )es)o" Ton=" )eRi nos seus .i!+eiros e en!ontrei o a!ordo 4ue
esta#ele!eu entre si e o LuPe" e o 4ue eu 4uero sa#er" o 4ue eu eRiQo
sa#er" ( -or4ue ( 4ue .e* u)a !oisa to +orrí2el / de!larei. Toda eu
tre)ia !o) o es.orço -ara )e )anter .orte e de!idida. Sentia o )eu
!oraço a #ater desordenada)ente e as l,gri)as a su#ire)/)e aos ol+os.
No)entanea)ente es-antado" o Ton= no !onseguia .alar. 6l+ou -ara )i) e
de-ois re!ostou/se na !adeira. FaiRou os ol+os" in!a-a* de )e
en.rentar" de en.rentar o )eu ol+ar -enetrante" os )eus ol+os a*uis
gelados.
/ T real)ente u)a !oisa +orrí2el / ad)itiu ele" .alando lenta)ente"
!o)o u) +o)e) -erdido nos seus -rE-rios anseios. / Vi2i !o) isso este
te)-o todo" -ro)etendo a )i) -rE-rio a!a#ar !o) isso de-ressa" e
de-ois" 4uando !+egou o telegra)a" e eu -er!e#i 4ue era tarde de )ais"
4ue Q, no -oderia !orrigir o erro... / 6l+ou -ara !i)a. / Eu no ti2e
de sair e) negE!ios. Fugi si)-les)ente -or alguns dias. Kueria e2itar/
te 4uando 2oltasses do .uneral e do en!ontro !o) o L. Art+ur Steine.
Tin+a es-erança 4ue no -ensasses )uito no assunto... Nas !laro 4ue era
u)a es-erança idiota. 3or4ue tu -ro!uras sa#er se)-re tudo" a 2erdade
toda" )es)o 4ue essa 2erdade te traga o )aior desgosto...
G$A
JAlgu)as das !oisas 4ue disseste so#re a )aneira !o)o eu trata2a a
Lillian era) 2erdade. Eu deiRa2a/)e )es)o 2i2er na iluso... E esta2a a
tentar .a*er o )es)o !ontigo. De2ia ter -er!e#ido 4ue tin+as )uito dos
Tatterton" dos -ri)eiros Tatterton -ara no 2eres o 4ue eu esta2a a
.a*er.
/ 3or4ue ( 4ue o .e*W / insisti eu. / 3or4ue ( 4ue insistiu !o) o LuPe
-ara 4ue ele no 2oltasse a estar !o)igoW
6l+ou -ara outro lado -or uns instantes" !lara)ente a arranQar !orage)
-ara di*er o 4ue tin+a -ara di*er.
/ Tu no sa#es !o)o .oi 4uando -artiste de-ois da )orte do Tro=. No
sa#es as saudades 4ue eu ti2e. Nun!a te disse o 4ue signi.i!a2as -ara
)i)" !o)o era i)-ortante -ara )i) ter/te !," -oder 2er/te" .alar/te...
A4uela noite e) 4ue te le2ei ao teatro .oi u)a das noites )ais .eli*es
da )in+a 2ida... Eu... eu Q, tin+a -erdido a Lillian de !erta )aneira"
e -are!ia 4ue ta)#() te -erdera.
JDe re-ente" +a2ia algu)a es-erança 4ue 2oltasses" es-erança de 4ue eu
!onseguisse arranQar as !oisas de )aneira a -assares grande -arte do
teu te)-o a4ui" e ento... 4uando sou#e 4ue tin+as !on2idado o LuPe
-ara o teu !asa)ento...
/ Co)o ( 4ue o sou#e" Ton=W No ia ao !asa)ento e) 5innerrow... No
este2e en2ol2ido na des-esa. Fui eu 4ue -aguei / -rossegui" !o) o
orgul+o to .orte e direito !o)o u)a #andeira ao 2ento.
/ 6 Logan disse/)e / res-ondeu ele.
/ 6 LoganW / E en!ostei/)e -ara tr,s. / 6 LoganW Ele a!enou !o) a
!a#eça. / Nas o Ton= )al !on+e!ia o Logan nessa altura. No estou a
-er!e#er.
/ Eu tele.onei/l+e assi) 4ue sou#e 4ue ia) !asar e !on2ers,)os.
Tele.onei/l+e algu)as 2e*es. 3edi/l+e -ara no te di*er 4ue eu l+e
tele.ona2a e 4ue l+e .a*ia -erguntas. No 4ueria 4ue -ensasses 4ue
esta2a a tentar inter.erir. Ele !o)-reendeu. A!+ei 4ue era u) +o)e)
inteligente e sensí2el.
/ E interrogou/o so#re a )in+a relaço !o) o LuPeW
/ 9nterroguei.
/ E assi) sou#e 4ue eu o tin+a !on2idado -ara o !asa)ento / -rossegui"
deseQosa 4ue ele !ontinuasse.
/ ERa!ta)ente. Ti2e )edo / disse ele. / Ti2e )edo de 4ue .i*esses as
-a*es !o) o LuPe e 4ue .i!asse) to ínti)os 4ue 4uisesses !ontinuar no
)undo dele e 4ue eu .osse a.astado da tua 2ida.
/ E ento !o)-rou o !ir!o e deu/l+o )es)o antes do )eu !asa)ento -ara
4ue ele no .osse. Foi !a-a* de .a*er issoS / eR!la)ei eu" a-er!e#endo/
)e do signi.i!ado do 4ue
G$@
ele tin+a .eito. / Foi tudo -laneado dessa )aneiraS A.astado do )eu
!asa)ento e de-ois de )i)S
/ Si).
/ E .i!a aí sentado" -er.eita)ente !al)o" en4uanto )e !onta !o)o usou a
sua ri4ue*a -ara tentar !o)-rar o )eu a.e!to" no sE o )eu a.e!to -or
si )as ta)#() o )eu a.e!to -elo LuPe.
/ Si) / anuiu ele" no2a)ente. / Con.esso/te tudo"
)as tens de !o)-reender as )in+as ra*ões. Tens de...
/ No ten+o nadaS
Le2antei/)e. Toda a )in+a rai2a e a )in+a .Bria eR-lodira) !o)o u)a
!orrente !ontida 0 )uito te)-o" e eu gritei" gritei )es)o !o) ele.
/ Toda a )in+a 2ida .ui -assada de uns #raços -ara os outros" !o)-rada
e 2endida" !o)o se .osse u) es!ra2o antes da guerra !i2il. 6 )eu a.e!to
te) sido tratado !o)o se .osse u)a )er!adoria" u) -roduto" u) dos seus
-re!iosos #rin4uedos Tatterton" algo -ara -ossuir" ar)a*enar e
)ani-ular e deitar .ora" e ainda 4uer 4ue eu !o)-reendaW
/ Hea2en...
/ 3or4ue ( 4ue eu ten+o de !o)-reender os seus senti)entosW Kuando (
4ue algu) de 2o!1s" os +o)ens" !o)-reendeu os )eusW Kuando ( 4ue
-ensara) e) )i) e) 2e* de e) 2o!1s )es)osW 6 Ton= e o LuPe... era)
iguais. T a )es)a !oisa !o)-rar ou 2ender o a.e!to de u)a -essoa... So
a)#as !oisas +orrí2eis...
JSi)" o LuPe .oi +orrí2el e !ul-ado -or ter !on!ordado !o) o !ontrato"
)as ele 4ueria tanto o seu -re!ioso !ir!o 4ue esta2a dis-osto a 2ender
4ual4uer r(stia de a.e!to 4ue ti2esse -or )i). Ele no era o )eu
2erdadeiro -ai e sa#ia/o.
JNas o Ton=... / -rossegui" a-ontando -ara ele. / Fa*er u)a -ro-osta
dessas" a-elar 0 ganOn!ia dele" 0s suas -aiRões... E !o)o... ( !o)o se
.osse o -rE-rio dia#o.
/ No" Hea2en. 3or .a2or. / Co)eçou a 2ir na )in+a dire!ço" -are!endo
u) +o)e) deses-erado.
/ Si) / insisti" re!uando. / T !o)o o dia#o. Logou !o) os deseQos dele"
!o) a sua -aiRo -elo !ir!o e" tal !o)o o dia#o" o#rigou/o a 2ender u)a
-arte da al)a.
/ Nas sE -or !ausa do )eu a)or -or tiS / -rotestou ele.
/ Eu no 4uero esse ti-o de a)or. 9sso no ( a)or 2erdadeiro e -uro.
9sso ( u) a)or -arasita" u) a)or 4ue se ali)enta dos outros. Vi2eu u)a
2ida de )entiras" Ton=. E ainda 2i2e... E isso tornou/o u) +o)e) )uito
egoísta.
G$%
/ No ( #e) assi) / insistiu ele. / Tudo o 4ue ten+o" tudo o 4ue .i* (
tudo -ara ti.
/ Ser, )es)oW Kual era a Bni!a !oisa 4ue o Ton= sa#ia 4ue eu -ro!ura2a
na 2idaW Kual era a Bni!a !oisa 4ue !o)-letaria a )in+a 2ida" 4ue )e
da2a es-erança e .eli!idadeW A Bni!a !oisa 4ue nun!a )e deuW
Ele ol+ou -ara )i)" !on.uso.
/ No -er!e#o" 6 4ue ( 4ue eu te negueiW 6 4ue ( 4ue -ediste 4ue eu
re!useiW
/ DeiRou/)e 2i2er se)-re de#aiRo de nu2ens" -ara 4ue" e) seguida"
-udesse .ingir ser o sol e dar/)e raios de es-erança e de .eli!idade
se)-re 4ue l+e a-rou2esse. Tin+a )edo de 4ue" se eu no .osse in.eli*"
se eu no 2i2esse de#aiRo de u) !(u es!uro e so)#rio" nun!a se tornasse
algo lu)inoso e 2i2o -ara )i).
J3or isso deiRou/)e -ensar 4ue o LuPe no se i)-orta2a !o)igo" 4uando"
na realidade" o en!urralou na sua -rE-ria -riso de ganOn!ia.
/ Nas... / A2ançou" tentando a#raçar/)e. Eu !ontinuei a a.astar/)e da
sua se!ret,ria.
/ E deiRou/)e a!reditar 4ue o Tro= esta2a )orto... -ronun!iei eu. As
-ala2ras soara) !o)o u) tro2o" e!oando na sala. E)-alide!era tanto 4ue
-are!ia ter/se trans.or)ado nu)a est,tua de sal. Eu no 4uisera
denun!iar o )eu segredo e o do Tro=. Era a Bni!a !oisa 4ue resta2a"
i)-ortante e es-e!ial. Nas -er!e#i" re-entina)ente" 4ue se o Ton= .osse
+onesto e se 4uisesse 4ue eu 2oltasse )es)o -ara Fart+=" ter/)e/ia
!ontado 4ue o Tro= no esta2a )orto" e eu teria 2oltado -ara o aQudar a
reto)ar a 2ida nor)al.
No entanto" ele no 4ueria 4ue eu 2oltasse -ara o Tro=" ele 4ueria 4ue
eu 2oltasse -ara ele e sE -ara ele.
/ Tu sa#esW / )ur)urou ele.
/ Sei. En!ontrei/o )es)o antes de ele se ir e)#ora.
/ Foi ele 4ue no 4uis 4ue tu sou#esses" no eu / i)-lorou ele"
ra-ida)ente. Na4uele )o)ento" o Ant+on= Townsend Tatterton a.igurou/se/
)e to 2ulgar" to #aiRo !o)o u) ladro insigni.i!ante" u) ladro
insigni.i!ante 4ue tin+a tentado !o) u)a )entira sa.ar/se da !ul-a e"
4uando u)a )entira no .un!iona2a" tenta2a outra at( a!a#ar -or trair
as -essoas )ais -rERi)as sE -ara se sal2ar.
/ Sa#ia -er.eita)ente 4ue ele disse essas !oisas -or estar desani)ado"
-or4ue a!redita2a 4ue nun!a -odería)os ser nada u) -ara o outro. 3odia
ter .eito )ais. Se )e ti2esse dito e se eu o ti2esse 2isto... Kuando o
des!o#ri Q, era tarde de )ais.
GGD
JE" assi)" ele .oi/se e)#ora / a!res!entei" !al)a)ente e -erdeu/se u)
a)or 4ue era 2erdadeira)ente desinteressado.
6l+ei -ara ele" !o) as l,gri)as a rolare)/)e !ara a#aiRo.
3elo 4ue sei" le2ou a Lillian 0 lou!ura / -rossegui.
aQudou o Tro= a entrar no es4ue!i)ento. Agora / !on!luí eu" )uito
direita /" !onseguiu a.astar/)e.
/ Hea2en / gritou ele" 4uando eu )e 2oltei e saí do es!ritErio. No
ol+ei -ara tr,s. Corri es!ada a!i)a at( ao )eu 4uarto e !o)e!ei a .a*er
as )alas.
Na )an+ seguinte" -egaria no DraPe e deiRaria Fart+=. Desta 2e* -ara
se)-re.
Fui es-reitar o DraPe e 2i 4ue ele tin+a -uRado o !o#ertor -ara !i)a"
!o#rindo a !a#eça 4uase toda" !o)o 4ue -ara a.astar o )undo 0 sua
2olta. Eu sentia/)e da )es)a )aneiraU sa#ia" -or() 4ue" -or )uito 4ue
)e es!ondesse" nun!a !onseguiria es!a-ar 0 2erdade. A 2erdade arranQa2a
se)-re )aneira de en!ontrar as .re!+as e as a#erturas e) todas as
-aredes i)agin,rias 4ue ergu1sse)os 0 nossa 2olta" )es)o 4ue .Msse)os
ri!os. Sentia/)e !o)o se tudo e) )eu redor .osse .eito de -a-el de seda
e !elo.ane. Era #onito" lu)inoso e !olorido" )as u) 2ento .orte -odia
.a*er desa-are!er tudo e deiRar/nos nus e a tre)er so# nu2ens )agoadas
e .uriosas.
3uRei/l+e o !o#ertor -ara #aiRo do -es!oço" a.astei algu)as )e!+as de
!a#elo dos ol+os e dei/l+e u) #eiQo ao de le2e na !ara. No dia
seguinte" ia le2,/lo -ara 5innerrow. To re-entina)ente !o)o tin+a sido
tra*ido -ara este )undo luRuoso" ri!o e elegante seria le2ado dele.
Sa#ia 4ue o ia !on.undir" )as agora ta)#() sa#ia 4ue no era sítio -ara
ele !res!er. A )in+a lin+a de sangue -odia ter !o)eçado ali" )as a
)in+a lin+a do !oraço esta2a ligada a 5innerrow" ligada 04uele )undo
)ais si)-les" onde eu -odia ol+ar -elas Qanelas da )in+a !asa e 2er os
5illies.
Era )el+or -ara o DraPe !res!er 0 lu* da4uele Sol" rodeado da4ueles
sons" do 4ue ali" nos !orredores !o)-ridos e 2a*ios de Fart+inggale"
rodeado -elos la)entosos .antas)as 4ue -erseguia) os Tatterton.
E)alei algu)as !oisas -ara nEs os dois at( estar !ansada o su.i!iente
-ara ir -ara a !a)a. E)#ora esti2esse eRausta .ísi!a e e)o!ional)ente"
.i4uei a ol+ar -ara a es!urido" !o) os ol+os )uito a#ertos. 3ensei no
Logan e na 2ida 4ue tería)os de .a*er agora" e) 5innerrow. Tin+a
es-erança de o !onseguir .a*er !o)-reender -or4ue ( 4ue no 4ueria ter
GG$
)ais nada a 2er !o) a )anso Fart+inggale ne) !o) o Ton=. Claro 4ue no
l+e ia !ontar do Tro=" )as ele ia sa#er o 4ue Ton= .i*era -ara a.astar
o LuPe de )i)" e es-era2a 4ue ele .i!asse to in!o)odado !o) o assunto
!o)o eu. A!i)a de tudo" es-era2a 4ue )e )anti2esse Qunto dele" e 4ue"
!o) o te)-o" 2olt,sse)os a ter a4uele senti)ento )ara2il+oso e
eR!itante 4ue Q, sentíra)os u) -elo outro" 4uando (ra)os estudantes.
No !onsegui deiRar de -ensar no Tro=. 6nde ( 4ue ele estaria e 4uanto
sa#eria da )in+a 2ida" do 4ue a!onte!era e do 4ue ia a!onte!erW Estaria
-erto a o#ser2ar/)e" tal !o)o .i*era na )in+a .esta de !asa)entoW 6u
ter/se/ia a.astado de.initi2a)ente de tudo o 4ue )e di*ia res-eito e a
Fart+=W
!o) o -assar do te)-o" esta2a a tornar/se !ada 2e* )ais nu)a iluso" na
-ersoni.i!aço do a)or ideal" do a)or -er.eito )as inatingí2el" do a)or
4ue .or)a os son+os" do a)or 4ue destruí)os -or si)-les)ente l+e
to!ar)os" tal !o)o destruí)os u)a #ol+a -er.eita de sa#o no )o)ento e)
4ue as -ontas dos nossos dedos roça) a sua su-er.í!ie .ina e .r,gil.
Tal !o)o a #ol+a de sa#o" esse ti-o de a)or era -ara ser o#ser2ado ou
deseQado" e nun!a -ara se -ossuir.
Agora Q, o sa#ia. Sa#ia 4ue o a)or 4ue eu sentia -elo Logan era u) a)or
!o) #ase na realidade e 4ue eu de2ia !ulti2ar esse a)or" ali)ent,/lo e
aQud,/lo a trans.or)ar/se nu) !ar2al+o ro#usto" indestrutí2el -or
4ual4uer 2ento ou te)-estade 4ue o!orresse. 9a !onstruir u)a 2ida" u)a
.a)ília" u) .uturo !o) o Logan. Tin+a -erdido tanto" )as ainda tin+a
)uito -ara a!arin+ar.
3ensar e) tudo isso trouRe/)e l,gri)as aos ol+osU !ontudo" no !+orei.
Fe!+ei si)-les)ente os ol+os e senti/)e a a.undar/)e na al)o.ada"
!aindo" 0 deri2a" deiRando/)e le2ar" at( 4ue o so) da -orta do )eu
4uarto a ser a#erta de sB#ito )e de2ol2eu a#ru-ta)ente a !ons!i1n!ia.
Sentei/)e de i)ediato e 2i a sil+ueta de u) +o)e) 0 entrada. 3or u)
)o)ento -ensei 4ue .osse o Tro=. 6 )eu !oraço saltou e de-ois
!ontraiu/se 4uando ou2i a 2o*.
/ Leig+ / disse ele /" est,s a!ordadaW
Era o Ton=. Nes)o 04uela distOn!ia" !onseguia !+eirar/l+e o #a.o a
,l!ool.
/ 6 4ue 4uer" Ton=W / -erguntei eu" no to) de 2o* )ais gelado e duro
4ue !onsegui.
/ 3ri)eiro" res-ondeu !o) u)a -e4uena gargal+ada" e de-ois -ro!urou o
interru-tor na -arede e a!endeu a lu*. 6 4uarto eR-lodiu de
lu)inosidade. Ta-ei os ol+os !o) as
GGG
)os e" 4uando as retirei" 2i/o a a-roRi)ar/se" sE de !alças e !a)isa"
esta a#erta at( ao 2entre. Tra*ia nos #raços u)a das !a)isas de noite
trans-arentes da Lillian.
/ TrouRe/te isto / disse ele. 6s seus ol+os esta2a) 2ítreos" o !a#elo
desgren+ado" !o)o se ti2esse -assado os dedos -or ele. / 'osto i)enso
de te 2er !o) ela. No a 4ueres 2estir outra 2e* -ara )i)W 3or .a2or.
/ Eu nun!a a 2esti -ara si" Ton=. Est, #1#adoS Faça o .a2or de sair do
)eu 4uarto.
/ Nas !laro 4ue Q, 2estiste -ara )i). E" ol+a / disse ele" estendendo a
)o /" trouRe/te u) #o!ado do -er.u)e da Lillian. Sei 4ue gostas
i)enso. Est,s se)-re a tentar 4ue ela te d1 u) #o!ado. DeiRa/)e -Mr/te
u) #o!adin+o / !ontinuou" sentando/se na !a)a.
En!ostei/)e o )ais -ossí2el 0 !a#e!eira da !a)aU ele esti!ou/se"
-ressionando o .ras!o de en!ontro aos dedos e -assando/os no )eu
-es!oço. 6 !+eiro .orte do Qas)i) inundou/)e as narinas. Co)e!ei a
a.astar/)e )ais 4uando ele des!eu os dedos -ara o 2ale entre os )eus
seios.
/ No" Ton=" -are. Eu no 4uero -Mr o -er.u)e da Lillian. Eu disse -ara
-arar. Est, #1#adoS Saia da4uiS / eRigi eu.
6l+ou -ara )i) e sorriu" !o)o se no ti2esse ou2ido o 4ue eu dissera.
Ento" le)#rando/se da !a)isa de noite 4ue tra*ia" le2antou/se e
estendeu/a na !a)a ao )eu lado" a!ari!iando/a ao )es)o te)-o.
/ V, l," 2este/a / insistiu /" e de-ois eu deito/)e ao teu lado" !o)o
.i* da outra 2e* 4ue a 2estiste.
/ Saia i)ediata)ente do )eu 4uarto" Ton= Eu !+a)o os !riados se no
sair...
/ Leig+ / sussurrou ele.
/ Eu no sou a Leig+S / gritei eu. / Sou a Hea2enS Ton=" saia da4uiS
Est, a assustar/)eS
9gnorando/)e no2a)ente" le2antou o !o#ertor e deitou/se ao )eu lado.
Tentei .ugirU -or()" ele agarrou/)e -ela !intura e -uRou/)e -ara o -(
dele.
/ No )e deiRes" Leig+. 3or .a2or. No ouças o 4ue a Lillian di*. Ela (
lou!a" te) !iB)es de ti" te) !iB)es de todas as )ul+eres. Ela at( te)
!iB)es das !riadas -or4ue u)a te) u)as )os #onitas" ou -or4ue outra
te) u) 4ueiRo agrad,2el.
En!ostou os l,#ios ao )eu o)#ro" e)-urrando/)e a !a)isa de noite -ara
#aiRo !o) a !ara" -ara -oder en!ostar a #o!a 0 )in+a -ele.
GGC
/ Ton=" -areS / gritei eu.
3us a )o na testa dele e e)-urrei/o !o) 4uanta .orça tin+a" -ara o
a.astar de )i). Kuando a )o dele to!ou no )eu seio" gritei e arran+ei/
l+e a !ara !o) as un+as.
/ Saia da4uiS Saia da4uiS No sa#e 4ue) eu souW No se le)#ra de 4ue eu
sou a sua .il+a e 4ue estou gr,2idaWS
Dei/l+e u) estalo !o) .orça.
Fi!ou a ol+ar -ara )i)" -is!ando os ol+os )uito de-ressa. A-er!e#ia/)e
da realidade a a.astar as re!ordações" tra*endo/o do -assado -ara o
-resente. 6 entendi)ento de onde esta2a e do 4ue esta2a a .a*er surgiu
de !+o4ue. Engoliu e) se!o e ol+ou e) 2olta.
/ Neu Deus / disse ele. / 3ensei...
/ 3ensou...W Est, #1#ado e ( u) +o)e) noQentoS Kuero 4ue saia
i)ediata)ente da4ui. Saia da4uiS / 'ritei eu" saltando da !a)a. Ele
ol+ou -ara )i).
/ 6+" Hea2en" -erdoa/)e. Eu sE... / 6l+ou -ara a !a)isa de dor)ir e
de-ois -ara )i)" !o) a )o na .a!e en!arnada. / Estou a-enas )uito
!on.uso. Eu...
/ Con.usoW
6s -ensa)entos -ertur#adores 4ue se tin+a) a!u)ulado nos !antos )ais
es!uros da )in+a )ente surgira) e) !atadu-a. Le)#rei/)e de outras 2e*es
e) 4ue ele )e to!ara e #eiQara" e de re-ente tudo )e -are!eu suQo"
las!i2o" in!estuoso. A-are!era) todos os )edos" todas as re!ordações
),s e -enosas. Nal !onseguia -ensar" a )in+a )ente era u)a !O)ara de
e!o de gritos e #erros. Ta-ei os ou2idos !o) as )os.
/ No ( )el+or do 4ue os )eus -arentes dos )ontes" os )eus -arentes
!a)-oneses" !o)o o Ton= l+es !ostu)a2a !+a)arS / gritei eu to alto 4ue
a )in+a 2o* enrou4ue!eu.
/ 6 seu din+eiro no .e* a )íni)a di.erença. No ( )el+or do 4ue
a4ueles !a)-oneses ignorantes de 5innerrow 4ue 2iola2a) as .il+asS
/ Hea2en" no...
/ Saia da4uiS Saia da4uiS / gritei eu" no2a)ente.
Le2antou/se da !a)a" a-an+ando a !a)isa de noite trans-arente da
Lillian ao )es)o te)-o" e !o)eçou a re!uar -ara a -orta" sa!udindo a
!a#eça.
/ 3or .a2or" -or .a2or" -erdoa/)e. Eu esta2a #1#ado... No sa#ia o 4ue
esta2a a .a*er. 3or .a2or / disse ele" estendendo/)e a )o.
A#anei a !a#eça" !o) as l,gri)as a es!orrer !ara a#aiRo e !o) o !or-o a
tre)er.
GGH
/ Saia da4ui / si#ilei" !o) a 2o* Q, nu) )ur)Brio rís-ido.
/ Eu... 3erdoa/)e / i)-lorou" e saiu a !orrer do 4uarto. No instante e)
4ue ele saiu" eu !aí -ara !i)a da !a)a e desatei nu) -ranto. C+orei
+isteri!a)ente" in!a-a* de i)-edir 4ue u)a onda de .Bria e deses-ero
to)asse !onta de )i). Todas as !oisas tristes 4ue )e tin+a) a!onte!ido
surgia) e) !atadu-a eRigindo sere) la)entadas !o) igual intensidade.
C+ora2a -ela )e 4ue nun!a 2ira ou !on+e!era" !+ora2a -elo to)" !+ora2a
-elo Tro=" !+ora2a -ela in.idelidade do Logan !o) a Fann=" !+ora2a -elo
LuPe e -ela Sta!ie e !+ora2a -ela Hea2en" -ela -o#re -e4uena Hea2en
Leig+ Casteel.
A )in+a eR-loso de l,gri)as -arou -or .i) 4uando senti u)a )o .ria e
sua2e no )eu o)#ro. Res-irei .undo e 2irei a !a#eça. 6 -e4ueno DraPe
esta2a ali a ol+ar -ara )i)" !o) u)a eR-resso !on.usa )as !+eia de
!o)-aiRo.
/ No !+ores / disse ele. / Eu no )e 2ou e)#ora.
/ 6+" DraPe" DraPeS / solu!ei" e -uRei/o -ara o -( de )i)" )antendo o
!or-in+o dele o )ais -erto e a-ertado -ossí2el. / Eu no te deiRo ir
e)#ora. 3re!isa)os u) do outro. Co)o dois Er.os / disse eu" #eiQando/
l+e a testa.
/ 2ou estar se)-re !ontigo. Se)-re.
6l+ou -ara )i)" ainda !o) o re.leRo da )in+a triste*a no seu rosto.
/ Eu 2ou -arar de !+orar / -ro)eti. / Agora 2ou -arar de !+orar.
3uRei/o -ara dentro da !a)a e ador)e!e)os enros!ados u) no outro" !o)o
dois gatin+os 4ue ti2esse) -erdido a )e.
A!ordei !o) o DraPe nos )eus #raços" !o) a !a#eça sua2e)ente en!ostada
ao )eu -eito. Nuito de2agar" -ara no o a!ordar" desli*ei -ara .ora da
!a)a" la2ei/)e e 2esti/)e. Ainda era !edo e a !asa esta2a sossegada. 6s
!riados ainda no tin+a) a#erto as !ortinas. As lu*es -er)ane!ia)
a!esas. Des!i a es!adaria de ),r)ore" r,-ida )as silen!iosa)ente" e
en!ontrei o Curtis a -re-arar/se -ara )ais u) dia.
/ Le2antou/se !edo" Nistress Stonewall / disse ele.
/ Ten+o )uito 4ue .a*er" Curtis" e de-ressa. E) -ri)eiro lugar" 4uero
4ue tele.one -ara todas as !o)-an+ias a(reas e )ar4ue #il+ete -ara )i)
e -ara o DraPe. Va)os 2oltar -ara 5innerrow ainda esta )an+. Diga ao
Niles. Nande as !riadas ao 4uarto do DraPe. L, arru)ei algu)a rou-a )as
ainda +, outras 4ue 4uero 4ue arru)e). H, algu)as )alas
GG&
de 2iage) no )eu 4uarto Q, -rontas. 3eça -or .a2or ao R=e -ara -re-arar
u) -e4ueno/al)oço r,-ido -ara )i) e -ara o DraPe. Dentro de u) ou dois
dias" +ei/de )andar -edir outras !oisas -ara sere) entregues na )in+a
!asa de 5innerrow.
/ Vai deiRar Fart+inggaleW / -erguntou o Curtis. Eu no res-ondi. Ele
ol+ou -ara a )in+a eR-resso austera e .oi" i)ediata)ente" )andar
!u)-rir as ordens. Kuando 2oltei -ara !i)a" 2i 4ue o DraPe esta2a a
a!ordar. Tirei/o da !a)a" la2ei/o e 2esti/o ra-ida)ente. Esta2a
i)-ressionado !o) o )eu 2igor e 4uase no .alou. As !riadas a-are!era)
e eu distri#uí as tare.as. 6 DraPe o#ser2ou/as en4uanto elas e)ala2a)
as !oisas dele" )as no -erguntou nada" )es)o 4uando o Niles !o)eçou a
le2,/las -ara a li)usina.
/ Va)os 2iaQar -ara 5innerrow e -ara a )in+a -rE-ria !asa / disse/l+e
eu" 4uando l+e -eguei na )o -ara ir)os to)ar o -e4ueno/al)oço.
/ Esta no ( a tua !asaW / -erguntou ele" !o) u)a 2o* sur-resa e
desa-ontada.
/ No" ( de Nister Tatterton / disse eu. No !onseguia di*er Jdo )eu
-aiJ. / Nas no te -reo!u-es. Vais !ontinuar a ter u) 4uarto teu" e
sa#es 4ue )aisW 6 Logan est, a !onstruir l, u)a .,#ri!a de #rin4uedos.
Vais 21/la.
A4uilo en!+eu/o de eR!itaço e !uriosidade. 3er!e#i 4ue o Curtis tin+a
!o)entado a )in+a dis-osiço aos outros !riados. Todos eles tra#al+ara)
!o) ra-ide*" e.i!i1n!ia" silen!iosa)ente" !o)uni!ando entre eles !o)
gestos e ol+ares e no !o) -ala2ras. Eu esta2a 0 es-era a 4ual4uer
)o)ento 4ue o Ton= des!esse" arranQado -ara tra#al+ar" tentando de no2o
!on2en!er/)e a no ir. No entanto" eu e o DraPe ter)in,)os o -e4ueno/
al)oço antes de ele a-are!er. At( o Curtis esta2a sur-reendido.
/ Nister Tatterton est, atrasado / disse ele" !o)o se ti2esse de
arranQar des!ul-as -elo -atro. Eu no res-ondi. Le2ei o DraPe -ara
!i)a !o)igo e tele.onei -ara o Logan.
/ NEs 2a)os -ara !asa / disse eu" assi) 4ue ele atendeu.
/ V1) -ara !asaW
/ Eu e o DraPe. ER-li!o/te tudo 4uando !+egar / res-ondi.
Dei/l+e as in.or)ações so#re o nosso 2oo e ele disse 4ue ia estar no
aero-orto. De-ois de desligar" ol+ei e) 2olta" a 2er se tin+a tudo o
4ue 4ueria. 6 Curtis a-are!eu 0 -orta -ara )e a2isar de 4ue o Niles Q,
tin+a tudo no !arro.
/ Nuito #e)" Curtis. Va)os e)#ora" DraPe / ordenei" dando/l+e a )o" e
!o)eç,)os a andar.
GGZ
/ Nistress Stonewall / disse o Curtis" 4uando Q, est,2a)os no !orredor
/" se )e -udesse dar u) )inuto da sua atenço.
/ 6 4ue ( 4ue se -assa" CurtisW
/ #o)" 4uando Nister Tatterton no a-are!eu" a!+ei )el+or ir 2er se se
-assa2a algu)a !oisa. Fati 0 -orta -ara sa#er se 4ueria 4ue l+e
le2asse) algu)a !oisa ao 4uarto" )as no +ou2e res-osta. E ento...
/ Si)W / -erguntei eu" 2endo 4ue o Curtis esta2a atra-al+ado !o)o nun!a
o 2ira antes. Esta2a )uito !orado e a -uRar !onstante)ente o !olarin+o
da !a)isa !o)o se ela esti2esse a-ertada.
/ Re-arei 4ue a -orta do 4uarto de Nistress Tatterton esta2a a#erta e
.ui l, es-reitar" -ara 2er se +a2ia algu) -ro#le)a. 6+" )eu Deus /
disse ele" a#anando a !a#eça.
Eu Q, esta2a a .i!ar i)-a!iente.
/ 6 4ue se -assa" CurtisW Sa#e )uito #e) 4ue eu ten+o de )e ir e)#ora
ra-ida)ente.
/ Eu sei" )as... 'ostaria 4ue a sen+ora .osse 2er -or si -rE-ria. SE
es-ero 4ue Nister Tatterton esteQa #e).
6#ser2ei/o -or u) )o)ento. 3ensei 4ue o Ton= estaria !o) u)a grande
ressa!a da noite anterior" u)a ressa!a #e) )ere!ida.
/ DraPe" 2ai -ara #aiRo !o) o Curtis. Eu 2ou Q, / disse eu.
/ Nuito o#rigado" Nistress Stonewall / agrade!eu o Curtis. 3egou na )o
do DraPe e !o)eçara) a des!er as es!adas. Eu !ontinuei -elo !orredor
at( ao 4uarto 4ue .ora da Lillian" e es-reitei" tal !o)o o Curtis tin+a
.eito.
6 Ton= Qa*ia na !a)a da Lillian" ainda in!ons!iente da #e#edeira.
3or()" no .ora isso 4ue assustara o Curtis. E 4ue at( )e assustou a
)i). 6 Ton= tin+a 2estido a !a)isa de noite 4ue )e le2ara e o 4uarto
tresanda2a a Qas)i). Co)o se -oderia sa#er 4ue ti-o de delírios ele
ti2era" -ensei eu" ou 4uanto ainda #e#era -ara !+egar 04uele estado.
Nas no ti2e -ena dele" ti2e a-enas noQo.
DeiRei/o -ara ali a ressonar e .e!+ei a -orta atr,s de )i).
/ Ele 2ai .i!ar #o) / disse eu ao Curtis. / A-enas no o in!o)ode.
/ Nuito #e)" Nistress Stonewall / res-ondeu ele.
/ Nuito o#rigado.
3arei 0 -orta da rua e ol+ei -ara os Qardins da )anso Fart+inggale. 6s
2entos de 6utono esta2a) !ada 2e* )ais
GGA
.ortes e gelados. A#ana2a) as ,r2ores e arran!a2a) as .ol+as !oloridas
dos ra)os. 6 agua!eiro de .ol+as en!arnadas" a)arelas e !astan+as
es-al+a2a/se nu) .renesi) -ela estrada longa e -elo rel2ado 2erde. Era
!o)o se a Nature*a esti2esse a #aiRar u)a !ortina de !ores. 6s ra)os Q,
des-oQados dos seus orna)entos -endia) des-idos de en!ontro 0s nu2ens
to -rateados !o)o )oedas. Ti2e u) arre-io e a#ra!ei/)e a )i) )es)a.
Ento" !orri -ara a li)usina.
6 DraPe esta2a sentado 0 es-era" !o) o !arro de #o)#eiros de #rin!ar no
!olo. Nes)o de-ois de l+e ter)os dado #rin4uedos no2os" !ontinua2a a
-re.erir a4uele. 3are!ia to -e4ueno e to -erdido no !arro grande"
!o)o u) -assarin+o/#e#( deiRado no nin+o. 3us o #raço nos seus o)#ros e
-uRei/o -ara )i)" 4uando o Niles arran!ou.
E nun!a ol+ei -ara tr,s.
$H No H_ NADA C6N6 A N6SSA CASA
Casa. Casa. A -ala2ra re-etia/se na )in+a !a#eça en4uanto eu e)#ar!a2a
-ara Atlanta" !o) a )o do DraPe na )in+a" este !o) os ol+os )uito
a#ertos a ol+ar -ara o re#uliço do aero-orto.
/ Di*e/)e l, outra 2e* -ara onde 2a)os" Hea2en -erguntou ele" en4uanto
nos a!o)od,2a)os nos #an!os do a2io.
/ Va)os -ara !asa. 3ara 5innerrow" .oi onde eu !res!i. 6nde o teu -ai
!res!eu. E" agora" tu ta)#() 2ais !res!er l, / de!larei eu" !o) u) to)
de 2o* )uito ani)ado e !o) u) ol+ar eR!itado. / E 2ais ser .eli*" to
.eli*S
/ Nas" Hea2en" eu -ensei 4ue ia 2i2er na4uele !asteloS Eu gosta2a
da4uilo / -rotestou ele" !o) 2o* desa-ontada.
/ 'aranto/te 4ue ainda 2ais gostar )ais de 5innerrow" DraPe. At(
-ode)os ir 2isitar a !asa onde o teu -a-, 2i2eu. E +, )uitos )ontes e
.lorestas !+a)ados 5illies" onde tu -odes #rin!ar" e +, .lautistas e
u)a es!ola E-ti)a e -ar4ues in.antis e )uitas !rianças !o) 4ue) -odes
#rin!ar. 6+" DraPe" ( u) sítio E-ti)o -ara !res!er. 'aranto/te.
C+eg,)os ra-ida)ente 0s nu2ens e o DraPe ador)e!eu i)ediata)ente" dando
o-ortunidade 0 )in+a )ente -ertur#ada de 2er e re2er o 4ue se tin+a
-assado na noite anterior" e o !ír!ulo de traições 4ue era !o)o u) nE
!orredio" 4ue se ia a-ertando !ada 2e* )ais 0 2olta da )in+a 2ida at(
-are!er 4ue 4uase )e estrangula2a. Contudo" esta2a de!idida a 2er/)e
li2re do !ontrolo do Ton= de u)a 2e* -or todas. 3or4ue" agora" Q, era
!o)-leta e ine4ui2o!a)ente !laro -ara )i). Todos os )eus -ro#le)as"
desde o iní!io da )in+a 2ida" -odia) ser atri#uídos ao Ton=.
Fo)os re!e#idos no aero-orto -ela !ara alegre do Logan. 3egou nu) DraPe
sonolento e #eiQou/l+e a !ara" e de-ois ol+ou -ara )i) !o) u)a
eR-resso interrogadora.
GG%
/ Kuando !+egar)os a !asa" !onto/te tudo" Logan" est, #e)W Agora no.
Ele !on!ordou !o) a !a#eça e .i*e)os a longa 2iage) at( 5innerrow e)
sil1n!io. Kuase !onseguia ou2ir o !(re#ro do Logan a tra#al+ar" !o)o os
)e!anis)os !o)-li!ados de u) intrin!ado #rin4uedo Tatterton.
E)#ora o DraPe esti2esse !ansado da nossa 2iage) r,-ida e intensa"
)ante2e/se sentado e )uito atento" o#ser2ando a -aisage) ao entrar)os
e) 5innerrow. 6s estornin+os -ousados nos .ios do tele.one -are!ia)
)iniaturas es!uras de soldadosU era) -,ssaros #alo.os" ador)e!idos" !o)
os ol+os .e!+ados" ante2endo o .rio 2indouro e 0 es-era do sol 4uente.
Alguns a#rira) os ol+os e es2oaçara) at( nEs 0 )edida 4ue des!ía)os a
rua -rin!i-al.
/ Eu le)#ro/)e desta rua / gritou o DraPe" -ressionando a !ara no
2idro. / 6 !ir!o do -a-, este2e a4uiS
/ Ts u) ra-a*in+o )uito es-erto" DraPe / res-ondi eu" a#raçando/o. /
No de2ias ter )ais de 4uatro anos.
/ Eu era u)a !riança" nessa altura. Nas o to) disse... +esitou o DraPe"
saindo do )eu a#raço e ol+ando ansiosa)ente -ela Qanela. / 6 to) 2ai !,
estarW VaiW VaiW
/ Neu ra-a*in+o 4uerido / disse eu" !o) os ol+os !+eios de l,gri)as /"
o to) est, no !(u !o) a )a) e o -a-," DraPe.
De-ois" !+a)ei/l+e a atenço -ara algu)as das 2istas de 5innerrow.
Kueria 4ue o DraPe !o)eçasse a ol+ar -ara o .uturo" 4ue eu es-era2a de
todo o !oraço 4ue .osse a-enas #ril+ante e alegre -ara ele" e)
!ontraste !o) o seu -assado so)#rio e tr,gi!o. 5innerrow sE tin+a u)a
rua -rin!i-al" e todas as outras -artia) dela. A es!ola situa2a/se no
!entro da !idade" en4uadrada nos )ontes a*uis e ene2oados.
/ A4uela 2ai ser a tua es!ola / indi4uei" a-ontando -ara o sítio. / Eu
.ui l, -ro.essora.
/ Vais ser a )in+a -ro.essoraW T 4ue eu nun!a .ui 0 es!ola / )ur)urou o
DraPe" !o) os ol+os !+eios de eR!itaço e )edo.
/ No" 4uerido" )as 2ais ter u)a -ro.essora E-ti)a. A!+o 4ue 2ais
gostar )uito / disse eu. / E 21s a4ueles grandes )ontesW
6 DraPe a!enou !o) a !a#eça.
/ 6 teu -ai era dali" DraPe / !ontinuei" a-ontando -ara os )ontes. /
Consegues 21/los )uito #e) da -orta da nossa !asa no2a.
Ele .i!ou a ol+ar -ara os )ontes" !o) u) ol+ar intenso" !o)o se ti2esse
es-erado toda a sua !urta 2ida -ara os 2er.
GCD
6 -ai .oi 0 )in+a es!olaW
/Foi o -ai" e eu e o Logan ta)#()" 4uerido.
/ Tal2e* !onsiga)os ins!re21/lo este ano" a-esar de ainda no ter idade
/ sugeriu o Logan. Fora a -ri)eira !oisa 4ue dissera desde +, )uito
te)-o. / Xs 2e*es .a*e) !on!essões" 4uando se !on+e!e algu() ou 4uando
a !riança ( )uito es-erta / a!res!entou ele. 6l+ou -ara )i) )as eu no
res-ondi. ;) sul!o -ro.undo 2in!ou/l+e a testa" sinal ulti)a)ente de
4ue o Logan esta2a e) re.leRo. Sa#ia 4ue ele esta2a ansioso -ara sa#er
-or4ue ( 4ue eu tin+a .ugido de Fart+inggale. Eu no tin+a tido
o-ortunidade de l+e !ontar o 4ue se tin+a -assado entre )i) e o Ton="
-or4ue o DraPe esti2era se)-re atento a tudo o 4ue eu di*ia. Fi*/l+e
sinal de 4ue no 4ueria .alar 0 .rente do )eu -e4ueno )eio/ir)o.
/ 6s -e4ueninos ta)#() t1) orel+as grandes / disse eu. Era u)a !oisa
4ue a )in+a a2E !ostu)a2a di*er.
6 Logan" !lara)ente .rustrado e i)-a!iente -or ou2ir as no2idades"
tentou energi!a)ente -Mr/nos 0 2ontade" !ontando/nos todas as no2idades
de 5innerrow e da Casa Has#rou!P. Eu sa#ia 4ue ele !onseguia -er!e#er a
)in+a -ertur#aço. Co)o era do!e e enterne!edor ao tentar ani)ar/)e.
/ 9n.eli*)ente ainda no !ontratei todos os !riados a2isou ele.
/ A!+o 4ue 2ou !onseguir sa.ar/)e #e) -or uns dias se) u) eR(r!ito de
!riados" Logan / disse eu.
/ Eu sei. Nas a !asa ( grande. 3re!isa de !uidados" es-e!ial)ente
agora" 4ue te)os u)a !riança a 2i2er l,.
/ No 2a)os ter -ro#le)as / assegurei eu. / A)an+ !o)eça)os 0 -ro!ura
de u)a e)-regada.
/ E de u)a !o*in+eira. A!+o 4ue -re!isa)os de u)a !o*in+eira / disse
ele. / No ( 4ue no sai#as !o*in+ar. T sE 4ue...
/ Tu a!+as 4ue de2e)os ter u)a. Eu sei / !o)entei eu" #aiRando
eRagerada)ente a 2o*. / Todos os -ro-riet,rios de .,#ri!as t1)
!o*in+eiras.
At( ele se riu de si -rE-rio.
/ Contratei u) Qardineiro" o 4ue Q, era do Ant+on= Has#rou!P / disse
ele" ra-ida)ente. / Nanti2e/o. Ha2ia u) )ordo)o" )as esse Q, se .oi
e)#ora +, )uito te)-o. Se 4uiseres" -osso -edir 0 e)-regada do Ant+on=
Has#rou!P 4ue -asse -or l," e -odes entre2ist,/la.
/ :-ti)o. Ten+o a !erte*a de 4ue se o Ant+on= Has#rou!P esta2a
satis.eito" eu ta)#() 2ou .i!ar / *o)#ei eu. Ele !on!ordou !o) a !a#eça
e de-ois sorriu.
GC$
/ Ten+o u)a sur-resa -ara ti. Kueria )anter segredo -or )ais uns dias"
)as dado 4ue as !oisas so.rera) u)a re2ira2olta estran+a / de!larou ele
/" -or ra*ões 4ue e) #re2e 2ou sa#er" !onto/te agora.
/ 6 4ue (W / -erguntei eu" endireitando/)e. Est,2a)os 4uase na Casa
Has#rou!P. A-esar de agora ser nossa" na )in+a !a#eça seria se)-re a
Casa Has#rou!P.
/ A .,#ri!a 2ai estar -ronta -ara a .esta de inauguraço da4ui a u) )1s.
/ A s(rioW Kue )ara2il+a" Logan. Nal -osso es-erar -ara 2er a -roduço
de #rin4uedos dos 5illies.
/ Estou a -lanear u)a .esta de gala. L, tin+a .alado so#re isso !o) o
Ton=...
Senti o !oraço na garganta 0 )era )enço do seu no)e.
/ L, est, a tratar/se de alguns -re-arati2os. Todas as -essoas 4ue
.ora) algu() no raio de #astantes 4uilE)etros 2o !, estar.
/ Estou a 2er / disse eu. E)#ora 4uisesse estar .eli* -elo Logan" +a2ia
u)a !oisa 4ue eu 4ueria )es)o sa#er.
/ 6 Ton= 2e) 0 .estaW / -erguntei eu" tentando !ontrolar o tre)or da
)in+a 2o*.
/ Eu sei 4ue ele ten!iona2a 2ir. A!+as 4ue isso 2ai )udar agora"
Hea2enW / -erguntou ele" !o) u) to) !lara)ente -reo!u-ado.
/ Fala)os so#re isso e) !asa" Logan / insisti eu. De-ois" a!on!+eguei o
DraPe nos )eus #raços. / Estou de)asiado !ansada -ara .alar agora no
assunto / a!res!entou.
/ Claro" 4uerida / !on!ordou o Logan" ol+ando ra-ida)ente -ara )i)"
4uando -ar,)os nu) se),.oro. / Nas es-ero 4ue no esteQas de)asiado
!ansada -ara ou2ir os )eus -lanos -ara a .esta. Vai eRigir traQe
es!uro" e)#ora a .esta seQa no eRterior. Contratei u)a or4uestra de
do*e ele)entos" e o )el+or .orne!edor de !o)ida de Atlanta. Vai ser to
elegante !o)o as .estas dadas e) Fart+=" Hea2en. Vais ter de 4ue te
orgul+arS
At( o no)e Fart+= )e .a*ia tre)er.
/ Logan" se 4ueres 4ue eu )e sinta orgul+osa" 2a)os dar u)a 2erdadeira
.esta dos 5illies. ;)a enRada -ara outras enRadas. ;)a .esta onde os
artesos 4ue 2o .a*er os #rin4uedos se sinta) 0 2ontade. 9sto no (
Fart+=" e nEs no so)os os Tatterton. Eu ne) 4uero 4ue esse no)e
a-areça na nossa .,#ri!a. Kuero 4ue isto seQa 5illies -uro" a F,#ri!a
de Frin4uedos dos 5illies.
/ Nas" Hea2en... / eR!la)ou o Logan" 4ue -are!ia ter
GCG
le2ado u) so!o. / No -ode)os to)ar essas de!isões unilaterais.
Kuais4uer 4ue ten+a) sido os -ro#le)as 4ue ti2este !o) o Ton=" ainda
so)os sE!ios e ( o din+eiro dele 4ue -aga isto tudo.
/ A!redita" Logan. 6 Ton= 2ai !on!ordar !o) tudo o 4ue eu 4uiser /
disse eu" !o) u)a 2o* dura !o)o -edra e .ria !o)o gelo.
6 Logan !ontinuou a guiar e) sil1n!io. Endireitei/)e e endure!i a )in+a
resoluço. 6 a)#iente esta2a to !arregado 4ue eu sentia/)e a su.o!ar"
ansiosa -or !+egar a !asa" ansiosa -or a!a#ar de 2e* !o) a4uilo.
A Casa Has#rou!P ra-ida)ente a-are!eu no .i) do 4uarteiro.
/ Ali est, ela / disse o Logan" 2oltando/se -ara o DraPe" nu) to)
.alsa)ente alegre. / A tua no2a !asa.
Continu,)os -elo longo !a)in+o 4ue le2a2a 0 grande !asa !olonial. 6s
ra)os dos salgueiros altos e !+eios de .ol+age) -endia) -ara a estrada"
.or)ando u) tBnel 2erde.
/ No ( to grande !o)o Fart+= / disse o DraPe" 4uando -ar,)os.
6 Logan .ran*iu a testa.
/ 3ois no" DraPe. Ta)#() +, -ou!as !oisas 4ue o seQa)" )as esta ainda
( grande. Vais 2er.
Kuando !+eg,)os" Nr. A--le#err=" o Qardineiro 4ue o Logan tin+a
)antido" a-are!eu -ara nos !u)-ri)entar e aQudar !o) a #agage). Era u)
+o)e) #aiRo )as ro#usto" !o) !a#elo grisal+o" 4ue !res!ia e) -e4uenos
tu.os nu)a !a#eça -ar!ial)ente !are!a" e 4ue esta2a !o#erta das )es)as
sardas 4ue l+e a-are!ia) na testa e nas t1)-oras. Tin+a u)a !ara
a!ol+edora e ol+os sorridentes. 6l+os de 3ai Natal" -ensei eu. Se ele
ti2esse #ar#a e )uito !a#elo" -odia )uito #e) -assar -elo 3ai Natal.
Desde 4ue o .ato en!arnado .osse en!+ido" !laro.
6 DraPe gostou dele e ele gostou do DraPe 4uase instantanea)ente.
/ Eu le2o isso tudo" Nistress Stonewall / disse ele.
/ Kuero di*er" eu e este -e4ueno ra-a*. C+a)o/)e A--le#err= /
!ontinuou" estendendo u)a )o !o)-rida" a )o de u) +o)e) 4ue
tra#al+a2a !o) -lantas" ,r2ores e .lores. / Co)o ( 4ue se !+a)aW
6 DraPe 4uase desatou a rir" !oisa 4ue ele no .i*era )uitas 2e*es
desde 4ue eu o le2ara de Atlanta.
/ C+a)o/)e DraPe / res-ondeu ele. A--le#err= deu/l+e a )o e sa!udiu/a
2igorosa)ente.
GCC
/ Nuito -ra*er" Nister DraPe. No se i)-orta de le2ar estaW / -erguntou
ele" dando u) -e4ueno sa!o de -ano ao DraPeU e este -egou/l+e"
segurando/o !ontra o !or-o !o) as duas )os e ol+ando -ara )i) !+eio de
orgul+o.
/ Nuito #e). Ra-a*in+o .orteS / eR!la)ou Nr. A--le#err=" -is!ando/)e o
ol+o.
/ Nuito o#rigada" Nister A--le#err= / disse eu" e dirigi)o/nos -ara
!asa" !o) o Logan e o A--le#err= a trans-ortare) a nossa #agage) 4uase
toda. Le2ei o DraPe e u)a das suas )alas dire!ta)ente -ara o seu 4uarto.
/ A)an+" -odes in2estigar a !asa" DraPe / disse eu.
/ L, ( )uito tarde e de2es estar !ansado da 2iage)" est, #e)W
/ ;)a estrat(gia )uito inteligente" Nister DraPe / !o)entou o
A--le#err=" a-are!endo !o) o resto da #agage) do DraPe. / ;) #o)
des!anso .a*/nos !o)eçar #e) o dia seguinte. DeseQo/l+e u)a #oa noite"
e a)an+ a-are!erei -or aí de-ois do seu -e4ueno/al)oço. Te)os algu)as
.ol+as -ara a-an+ar" se esti2er !o) 2ontade.
6 DraPe ol+ou -ara )i) e de-ois -ara o A--le#err=. 3er!e#i" -elo seu
ol+ar" 4ue se esta2a a interrogar se eu o deiRaria tra#al+ar a s(rio.
Eu sorri. Ento" ele a!enou !o) a !a#eça ra-ida)ente.
/ Nuito #e) / disse o A--le#err=" e .oi/se e)#ora. Le2ei o DraPe at( 0
!asa de #an+o" la2ei/o e -re-arei/o -ara ir -ara a !a)a. 6u2i o Logan
no !orredor a tra*er -ara !i)a a )in+a #agage) e algu)as das !oisas
dele" 4ue eu tin+a tra*ido de Fart+=.
A !a)a do DraPe era grande" !o) u)a !a#e!eira de !ar2al+o !laro. 6
!ol!+o era duro e no2o e a !ol!+a era no2a e alegre. Do 4ue eu -ude
2er da )in+a #re2e 2istoria -ela !asa" esta tin+a sido deiRada e)
E-ti)o estado.
De-ois de ter dado u) #eiQo de #oas/noites ao DraPe" senti -ena dele"
de ter sido arran!ado de u)a .a)ília e de u)a !asa -ara outra" e de-ois
a.astado ta)#() desta. Nais u)a 2e* tin+a ido -ara a !a)a nu) sítio
des!on+e!ido" !o) o !arro de #o)#eiros ao seu lado" o seu Bni!o laço ao
seu -assado i)ediato.
/ Este ( o .i) da tua Qornada !on.usa" 4uerido e adorado DraPe /
)ur)urei eu. / 3ro)eto 4ue este 2ai ser o teu lar. T a-enas Qusto 4ue
esteQas -rERi)o das raí*es do teu -ai" )es)o 4ue ten+as u)a 2ida )uito
)el+or do 4ue ele ou os seus -arentes ti2era).
Le)#rei/)e de 4ue u) dia o -odia le2ar aos 5illies" e
GCH
)ostrar/l+e as !a)-as dos seus a2Es. Veria a !a#ana" )es)o ela sendo
neste )o)ento u)a !asa )oderna" e -oderia #rin!ar no Qardi) onde o to)
e o Veit+ tin+a) #rin!ado. 6 LuPe" -ro2a2el)ente" nun!a o teria tra*ido
at( ali" -ensei eu. Kue eu sou#esse" de2ia ter in2entado +istErias -ara
es!onder o seu -assado ao .il+o.
Saí do 4uarto do DraPe e dirigi/)e dire!ta)ente -ara o 4uarto
-rin!i-al" a .i) de !ontar tudo ao Logan. 6 )eu !oraço esta2a a #ater
!o) i)ensa .orça" -ois +a2ia )uita !oisa 4ue eu l+e es!ondera e 4ue"
agora" teria de ser eR-li!ada. Vergon+a atr,s de 2ergon+a... Co)o eu
odia2a o Ton= Tatterton -or )e estar a .a*er -assar -or isso.
6 Logan anda2a ner2osa)ente -elo 4uarto e -arou 4uando eu entrei.
/ Fe) / disse ele /" 2a)os l, ou2ir. Tudo.
Res-irei .undo e !o)e!ei a !ontar o 4ue o Ton= tin+a .eito -ara a.astar
o LuPe de )i)" o a!ordo 4ue eu tin+a des!o#erto no seu .i!+eiro e o 4ue
ele tin+a res-ondido 4uando eu o !on.rontara !o) essa in.or)aço. 6
Logan esta2a sentado nu)a !adeira ao -( do tou!ador" ou2indo en4uanto
eu anda2a -elo 4uarto e .ala2a. A sua eR-resso era de intensa
-reo!u-açoU toda2ia no disse nada at( eu )e !alar e sentar na !a)a.
/ #o) / disse ele /" .oi real)ente u)a !oisa errada e +orrí2el de se
.a*er. 3er!e#o -er.eita)ente a tua .Bria" )as a!redito 4ue o 4ue o Ton=
te disse era 2erdade. A!redito 4ue ele se sentia so*in+o e 4ue tin+a
)edo de te -erder. 3er!e#o -er.eita)ente os re!eios dele.
Eu ne) 4ueria a!reditar 4ue a -ri)eira rea!ço do Logan .osse ter -ena
e !o)-aiRo do Ton=. A4ui esta2a eu" 0 es-era 4ue ele se le2antasse da
!adeira e )e a#raçasse" 4ue )e a-ertasse de en!ontro a ele e )e
!onsolasse -ela dor 4ue eu sentira 4uando sou#era 4ue o Ton= tin+a
!o)-rado o +o)e) -or !uQo a)or -aterno eu ansiara tanto. Kueria 4ue ele
)e #eiQasse e a!ari!iasse o )eu !a#elo" 4ueria 4ue )ostrasse a sua
.Bria !ontra o Ton= -or ele )e ter .eito a4uilo. DeseQa2a 4ue o Logan
)e a)asse !o)o )e a)ara 4uando eu no era ningu()" u) nada 4ue 2i2ia
nu)a !a#ana nos 5illies. 3ro!urara algo 4ue o .i*esse re!ordar !o)o a
nossa Qu2entude .ora do!e -or nos ter)os u) ao outro.
E) 2e* disso" ele esta2a ali sentado" tentando ser !al)o e .rio e
!o)-reender o !o)-orta)ento !ruel e egoísta de u) +o)e). Co)o eu esta2a
.uriosaS 6 )eu rosto !orou tanto 4ue at( o Logan .i!ou assustado.
GC&
Claro 4ue eu tin+a !on+e!i)ento de 4ue ele desen2ol2era u)a relaço de
4uase idolatria -elo Ton=. 6 Ton= tin+a/o .eito sentir/se i)-ortante e
ri!o e -oderoso. Ele a!+a2a 4ue o Ton= e o seu sentido -ara o negE!io
era) o ),Ri)o" e era/l+e di.í!il 2er o Ton=" de re-ente" !o)o u)a
-essoa .ra!a e egoísta. Eu ta)#() sa#ia 4ue ainda no tin+a !ontado ao
Logan toda a 2erdade" a 2erdade assustadora e 2ergon+osa.
/ Ainda no te !ontei tudo / de!larei. / E" 4uando !ontar" 4uero 2er se
2ais ser to !o)-reensi2o.
/ Ainda +, )aisW
/ H," +, )ais... / disse eu" res-irando .undo. / ;)a ra*o ainda )ais
.orte -ara eu deiRar Fart+=. 6nte) 0 noite" de-ois da )in+a dis!usso
!o) o Ton= e de l+e ter dito 4ue )e ia e)#ora" ele 2eio ao )eu 4uarto.
Esta2a #1#ado e )eio des-ido.
/ 6 4ue ( 4ue ele 4ueriaW / -erguntou o Logan" 4uase en!ol+ido !o) o
4ue -re2ia.
/ 6 4ue ele 4ueria / es!lare!i eu" lenta)ente" de -ro-Esito / era .a*er
a)or !o)igo. Ti2e de lutar !o) ele e dar/l+e u) estalo -ara ele 2oltar
0 realidade.
6 Logan no disse nada durante u) longo )o)ento. Era !o)o se no
ti2esse ou2ido o 4ue eu dissera. Ento" re!ostou/se -ara tr,s !o)o u)
+o)e) !ansado e derrotado" !o) o 4ueiRo 4uase a to!ar no -eito" e
a#anou lenta)ente a !a#eça.
/ 6+" )eu Deus" o+" )eu Deus / )ur)urou ele.
/ Eu... Eu de2ia ter... De2ia ter sus-eitado disso...
/ Sus-eitadoW 6 4ue ( 4ue 4ueres di*erW Sa#ias de algu)a !oisa e no )e
dissesteW
/ No era u)a !oisa 4ue eu sa#iaU era u)a !oisa 4ue a!+a2a ter sentido.
6 4ue ( 4ue -odia di*erW Te) !uidado !o) o teu a2M...W
/ LoganS / eR!la)ei eu" !o) as l,gri)as a !orrere) !ara a#aiRo /" o
Ton= ( )eu... )eu -ai.
/ Ele ( o 4u1W
/ Neu -ai" Logan. Des!o#ri +, alguns anos" )as no te disse -or4ue ti2e
i)ensa 2ergon+a / !ontinuei eu" as -ala2ras a saíre) e) !atadu-a. Tin+a
tanto -ara l+e !ontar" era/)e indi.erente 4ue ele !o)-reendesse ou no.
/ Ele 2iolou a )in+a )e. 3or isso ( 4ue ela .ugiu. No 21sW Ele ( o
dia#o" Logan. 6 Ton= ( o dia#o. Tentou .a*er o )es)o !o)igo.
Co)e!ei a soluçar e os soluços a#a.ara) a )in+a 2o*.
/ 6+" )in+a -o#re Hea2en / la)entou o Logan" le2antando/se
GCZ
e a-roRi)ando/se de )i) -ara )e a#raçar. / Co)o de2es ter so.rido.
A-ertou/)e !ontra ele e #eiQou/)e re-etida)ente.
/ 6+" Hea2en" ten+o tanta -ena. Tanta -ena. A#anou a !a#eça e ol+ou
-ara #aiRo.
/ T sE isso 4ue tens -ara di*erW Kue tens -enaW Ele ol+ou -ara )i)
intensa)ente.
/ No. Nete/)e noQo. A )in+a 2ontade ( )eter/)e nu) a2io e ir at(
Fart+=. Es!lare!er tudo !o) o Ton= e .a*1/lo -er!e#er o 4ue ele ( e o
4ue .e*. Nes)o 4ue -ara isso ten+a de l+e tor!er o -es!oço /
a!res!entou ele" !o) os ol+os a .ais!ar.
A4uilo era )ais do 4ue eu es-erara e deseQara" )es)o no 4uerendo 4ue
ele le2asse a2ante as suas a)eaças. 3elo )enos tin+a a !erte*a de 4ue o
Logan gostaria )ais de )i) do 4ue dos seus negE!ios" da sua ri4ue*a e
do seu -oder re!ente)ente ad4uiridos.
/ No / -rotestei. / No 4uero 4ue .aças isso. L, no ( -re!iso. Eu
deiRei/o destroçado e a#atido" rodeado da sua !ul-a e das suas
re!ordações tristes. Va)os a.ast,/lo da nossa 2ida. Ele 2ai -assar a
ser eRa!ta)ente a4uilo 4ue (... ;) sE!io e )ais nada. Nun!a )ais 2ou
-ensar nele !o)o )eu -ai ne) tu !o)o sogro. 2ou deiRar essa -arte da
)in+a 2ida" .e!+ar a !ortina desse dra)a.
6 Logan !ontinuou a a#raçar/)e" a a!ari!iar o )eu !a#elo e a ol+ar/)e
!o) ternura.
/ Logan" nEs -ode)os !onstruir a nossa 2ida a4ui" longe de Fart+= e do
-assado. Es4ue!e a .,#ri!a" es4ue!e tudo o 4ue ten+a a 2er !o) o Ton=
Tatterton. 3ode)os trans.or)ar so*in+os os drugstores Stonewall nu)
i)-(rio )ara2il+oso. Va)os ter o nosso #e#( e o DraPe ( !o)o se .osse
nosso .il+o.
/ Hea2en / disse o Logan" largando/)e e sentando/se.
/ Eu des-re*o o Ton= )uito )ais do 4ue i)aginas -elo 4ue tentou .a*er
!ontigo" )as... )as ( essen!ial 4ue os )eus senti)entos -essoais seQa)
-ostos de lado durante uns te)-os.
/ Logan" no estou a -er!e#er. No -ode)os !ontinuar a ter esse +o)e)
na nossa 2idaS
/ NEs -ode)os no 4uerer o Ton= na nossa 2ida... Nas" e as -essoas de
5innerrow" e as -essoas dos 5illiesW Hea2en" se) a .,#ri!a" as suas
es-eranças )orre). E... / -rosseguiu" le2antando/se e andando -ara a
.rente e -ara tr,s. / E se) o din+eiro do Ton= a .,#ri!a )orre.
/ 6 4ue est,s a 4uerer di*er" LoganW
GCA
/ Kuero di*er" Hea2en" 4ue se) o !a-ital do Ton= ( o .i) dos nossos
son+os. T o .i) dos son+os de todos.
/ Logan" eu -ensei 4ue ias -roteger/)e...
/ Eu trato de tudo" Hea2en. 6 Ton= no ( o Bni!o 4ue !onsegue )ani-ular.
Sentou/se e -ousou as )os nos )eus o)#ros.
/ Eu sei / disse ele / 4ue no ten+o sido a4uilo 4ue es-era2as 4ue eu
.osse. Eu sei 4ue Q, te desiludi de )uitas )aneiras" -rin!i-al)ente ao
no dar atenço ne) a ti ne) ao nosso !asa)ento. Nas isso a -artir de
agora 2ai )udar. 3ro)eto. 2ou tra#al+ar )uito" )as o tra#al+o 2ai
se)-re estar e) segundo lugar" de-ois do nosso a)or" do nosso !asa)ento
e da nossa .a)ília / de!larou ele" dando/)e u)a -al)adin+a no 2entre. /
A nossa .a)ília e) !res!i)ento... / Sorriu. / Va)os estar se)-re
Quntos. A!a#ara) as se-arações" Hea2en. 2ou .a*er/te .eli* -ara se)-re"
4uerida. 3ro)eto.
/ E tens de a)ar e tratar #e) do DraPe / a!res!entei eu" re!eosa -elo
.a!to de o Logan no o ter )en!ionado. / Ele no -ode so.rer -elos
-e!ados do -ai e -elos -e!ados dos outros adultos.
/ Ele 2ai ser !o)o se .osse )eu .il+o. 3ro)eto / res-ondeu ele"
le2antando a )o !o)o se esti2esse a .a*er u) Qura)ento.
/ 6+" Logan / eR!la)ei" a#raçando/o !o) .orça e en!ostando a !ara ao
seu o)#ro. Ele #eiQou/)e re-etida)ente e a!ari!iou o )eu !a#elo !o)
ternura. As )in+as l,gri)as era) !o)o -ingos de !+u2a 4uentes. 3egou/)e
ao !olo e le2ou/)e -ara a !a)a" onde )e #eiQou e !onsolou at( estar)os
to !ansados 4ue ador)e!e)os. Eu ador)e!i anin+ada nos seus #raços"
sentindo/)e segura e -rotegida" e Q, no ti2e )edo da )an+ e da 2ida
no2a 4ue ia !o)eçar.
6s dias seguintes .ora) )es)o dias de iní!io de u)a no2a 2ida. Esti2e
4uase se)-re o!u-ada" ali2iada -or o te)-o -assar to de-ressa" -or as
+oras sere) -reen!+idas -or !oisas i)-ortantes e no ter de arranQar
!oisas su-(r.luas -ara o!u-ar o te)-o. Dois dias de-ois de ter)os
!+egado" le2ei o DraPe 0 es!ola. Teori!a)ente" ele esta2a a u)a se)ana
e )eia do li)ite )íni)o de idade -ara !o)eçar a -ri)eira !lasseU no
entanto" Nr. NeePs .oi )uito )ais do 4ue aten!ioso e) a#rir u)a
eR!e-ço. Co)o ele era di.erente do dire!tor 4ue eu !on+e!era nos )eus
te)-os de estudante e no )eu -ri)eiro ano !o)o -ro.essora. Era 4uase
!o)o se ainda no )e !on+e!esse.
GC@
E) de* )inutos" o DraPe esta2a ins!rito na -ri)eira !lasse.
/ No +, nen+u) -ro#le)a. Nen+u) )es)o" Nistress Stonewall / re-etiu
Nr. NeePs" 4uando l+e disse -or4ue ( 4ue ali esta2a. / Kuando a !riança
( -re!o!e" a#ri)os se)-re u)a eR!e-ço e" do 4ue -er!e#o do DraPe" 2eQo
i)ediata)ente 4ue ele ( u) ra-a*in+o -re!o!e. Eu trato disso.
No !onsegui deiRar de )e sentir di2ertida !o) a )udança de Nr. NeePs.
Era 2erdade 4ue se a#ria) eR!e-ções" )as era) #aseadas e) testes e no
a-enas na o#ser2aço 2isual do dire!tor. Nr. NeePs !+a)ou a se!ret,ria
e )andou/a tratar dos -a-(is. De-ois" a!o)-an+ou/)e -ela es!ola -ara eu
-oder !u)-ri)entar alguns dos )eus antigos !olegas. E) seguida" le2ou/
)e at( ao -ar4ue de esta!iona)ento e a#riu/)e a -orta do !arro.
/ E diga a Nister Stonewall / disse ele /" 4ue eu e Nistress NeePs
tere)os o )aior -ra*er e) !o)-are!er 0 inauguraço da .,#ri!a.
/ Nuito o#rigada / res-ondi eu" )ara2il+ando/)e todo o !a)in+o at(
!asa. 6 Logan esta2a u) #elo )ani-ulador.
Voltei -ara a Casa Has#rou!P -ara re!e#er Nrs. A2er=" a sen+ora de
!in4uenta anos 4ue tin+a sido e)-regada do Ant+on= Has#rou!P durante
)ais de 2inte anos. A!+ei 4ue tin+a u)a !ara si)-,ti!a e !al)a e no 2i
ra*o -ara no a )anter. 6 Logan -ediu a u)a ag1n!ia -ara en2iare) u)
!andidato a )ordo)o" Nr. 'erald 5ilson. Era u) +o)e) alto" grisal+o" de
4uase sessenta anos" u) -ou!o e)-ertigado e .or)al" o 4ue )e .a*ia
le)#rar o Curtis" )as no 2i i)-edi)ento -ara o !ontratar. 6 nosso
!o*in+eiro !+egou no dia seguinte. No -ude deiRar de -ensar 4ue o
Logan esta2a a )odelar os nossos e)-regados segundo os e)-regados do
Ton=" -ois o !o*in+eiro era u) sen+or negro" 4ue eu tin+a a !erte*a ser
)ais 2el+o do 4ue di*ia. C+a)a2a/se Roland Star e tin+a os dentes to
#ran!os !o)o te!las de -iano" e u) riso 4ue era )usi!al.
De-ois de a !asa Q, ter !riados" .ui a u) de!orador de interiores e
!o)e!ei a -lanear algu)as alterações -ara a sala de Qantar" sala de
estar" 4uarto de +Es-edes e -ara o nosso 4uarto. 6 4uarto das !rianças
esta2a 4uase a!a#ado" e no +a2ia nada 4ue eu 4uisesse )odi.i!ar na
!o*in+a. L, tin+a !+egado tudo o 4ue eu !o)-rara e) Foston" e e) duas
se)anas a )in+a !asa no2a" a )in+a -ri)eira 2erdadeira !asa esta2a
-ronta.
X )edida 4ue -assa2a de u) a-osento -ara outro" o#ser2ando tudo o 4ue
!riara" sentindo 4ue tin+a o#tido tudo !o)
GC%
o )eu so.ri)ento" a-er!e#i/)e de 4ue ainda +a2ia algo do -assado -ara
)udar. De-ois de ter deiRado o DraPe na es!ola" dirigi/)e dire!ta)ente
-ara o salo de #ele*a da !idade" 4ue era dirigido ne) )ais ne) )enos
do 4ue -ela Naisie Setterton.
3are!eu !+o!ada -or )e 2er" )as ra-ida)ente )udou a sua atitude -ara
u)a atenço #aQuladora.
/ 6ra 2i2a" Hea2en / disse ela" arrastada)ente. / Sinto/)e to
lisonQeada -or teres 2indo ao )eu salo de #ele*a" agora !o) tanta
ri4ue*a. DeiRas )es)o 4ue seQa u)a ra-ariga do !a)-o a arranQar/te o
!a#eloW
/ Kuero 2oltar 0 )in+a !or natural. / disse eu" !ortando/l+e a -ala2ra.
/ E este ( o Bni!o salo de #ele*a da !idade.
A4uilo silen!iou/a" e no 2oltou a .alar en4uanto )istura2a e la2a2a e
-inta2a o )eu !a#elo. Saí duas +oras de-ois" )uito -are!ida !o) a
antiga Hea2en Leig+ Castell" agora Hea2en Leig+ Stonewall. Si)" agora
4uando as -essoas da !idade )e 2isse)" tin+a) )es)o de se le)#rar da
-o#re ra-ariga dos )ontes 4ue tin+a) des-re*ado" e a-er!e#ere)/se de
4ue era ela 4ue esta2a a rea2i2ar a !idade. L, no 4ueria -are!er u)a
Tatterton. 6 anQo do LuPe. A Leig+ do Ton=" 6 +o)e) errado tin+a/a
2isto e) )i). No tin+a gan+o o a)or do )eu -ai ao -intar o !a#elo -ara
)e -are!er !o) ela" )as si) a las!í2ia do Ton=. E agora" ta)#() isso eu
ia -Mr -ara tr,s das !ostas. 9ria ser a-enas a4uilo 4ue era" e nun!a
)ais teria 2ergon+a disso. 6 orgul+o ergueu/)e a !a#eça en4uanto
trata2a dos )eus assuntos e) 5innerrow e sentia os ol+ares 0 )in+a
-assage).
Fui at( 0 .,#ri!a -ara 2er os reto4ues 4ue esta2a) a ser dados. 6 Logan
a-an+ou u) !+o4ue 4uando )e 2iu.
/ Hea2en / eR!la)ou ele /" 2oltaste 0 tua !or natural.
/ Voltei" Logan / disse eu" sorrindo. / Agora todos os 2estígios dos
Tatterton desa-are!era)" e eu sou !e) -or !ento -ura u)a Stonewall -ara
se)-re.
/ E )ais #ela do 4ue nun!a / a!res!entou ele" #eiQando/)e
a-aiRonada)ente. / Esta ( a )ul+er 4ue eu sen-re a)ei. 6#rigado" Hea2en.
Le2ou/)e nu)a 2isita guiada -ela .,#ri!a" eR-li!ando/)e e )ostrando/)e
os )íni)os -or)enores. Fe*/)e sentir u)a rain+a a 2isitar u)a das suas
!olEnias. X )edida 4ue !a)in+,2a)os -elos !orredores e -ass,2a)os de
sala -ara sala" os 2,rios tra#al+adores interro)-ia) o 4ue esta2a) a
.a*er -ara )e !u)-ri)entar. 6 Logan )ostrou/)e tudo" at( a !asa
GHD
de #an+o dos +o)ens. 6 seu entusias)o era !ontagioso" e eu dei -or )i)
)uito eR!itada !o) tudo a4uilo. A Bni!a !oisa 4ue )e entriste!eu .oi
4uando ele )e a-resentou aos de* artesos 4ue !ontratara -ara .a*er os
#rin4uedos dos 5illies. Dois deles era) -elo )enos to idosos !o)o o
)eu a2M" 4uando este )orrera.
Nais -ara o .i) do )1s" !o)eçara) a !+egar do!u)entos e in.or)ações
rela!ionados !o) os #ens do LuPe en2iados -or Nr. L. Art+ur Steine.
3elos 2istos ele tin+a !on.eren!iado !o) o Ton=" e este dissera/l+e
-ara .a*er !o)o eu 4uisesse. 6 !ir!o e a !asa tin+a) sido 2endidos
ra-ida)ente" .a!to de 4ue Nr. L. Art+ur Steine se .artou de ga#ar.
Na -ri)eira noite e) 4ue o Roland Star .i!ou na Casa Has#rou!P -ara
-re-arar u)a re.eiço" o Logan !on2idou os -ais. Eu di2erti/)e i)enso
!o) a )udança da Loretta Stonewall" es-e!ial)ente na )aneira !o)o agora
)e trata2a. Tin+a/se arranQado -ara esse Qantar !o)o se .osse u) Qantar
na )anso do go2ernador. Tin+a .eito -er)anente" arranQado as un+as e
!o)-rado u) 2estido !aro. Tra*ia o seu !asa!o de -eles e o !olar e
#rin!os de dia)antes )ais !aros. 6 -ai do Logan -are!ia atra-al+ado e
en2ergon+ado !o) a eRtra2agOn!ia da es-osa. Eu 4uase -odia ou2ir a
dis!usso deles so#re o assuntoU a.inal de !ontas" sE ia) Qantar a !asa
do .il+o. Si)" )as 4ue !asa e 4ue QantarS
Eu esta2a #astante )enos #e) arranQada e) !o)-araço !o) ela" )as a )e
do Logan no -are!eu re-arar ne) se i)-ortar. Esta2a inti)idada ao
-onto de ne) !o)entar a )in+a no2a !or de !a#eloU eRagera2a" -or()" nos
seus elogios so#re as alterações 4ue eu .i*era na !asa. Re-entina)ente"
4uase de u) dia -ara o outro" tin+a/se tornado )in+a sogra e) )ais do
4ue o )ero no)e.
/ No de2e +esitar e) !+a)ar/)e" )es)o -ela )íni)a das !oisas" 4uando a
sua gra2ide* se desen2ol2er" Hea2en. Kuando eu esta2a de 4uatro )eses"
Q, esta2a enor)e. Nas a Hea2en est, aí toda es#elta e #onita !o)o
se)-re. Co)o ( 4ue !onsegueW Sente/se !ansadaW Sa#e 4ue eu no )e
i)-ortaria nada de aQudar !o) o -e4ueno DraPe. Kue ra-a*in+o to
4uerido... / E estendeu o #raço -ara l+e dar u)a -al)adin+a na !a#eça"
)as o DraPe no esta2a -elos aQustes. 3Ms/se .ora do al!an!e dela. / De
4ual4uer )odo" insisto 4ue 2en+a) Qantar l, a !asa na noite a seguir 0
inauguraço da .,#ri!a. Sei 4ue 2o estar !ansadíssi)os.
/ 6#rigada" Loretta / disse eu.
/ 6+" -or .a2or" -or .a2or" Hea2en" 4uerida / disse ela"
GH$
-ousando a )o dela na )in+a -or !i)a da )esa /" !+a)e/)e )e.
6#ser2ei/a -or u) instante. A 4uantas )ul+eres tin+a eu !+a)ado )e
durante toda a )in+a 2idaW A u)a 4ue eu nun!a !on+e!era" a u)a 4ue
tin+a sido u)a tra#al+adora so#re!arregada" a u)a 4ue )e detestara" e
agora u)a 4ue esta2a to orgul+osa da sua no2a -osiço na !o)unidade
4ue )e 4ueria da )es)a )aneira 4ue algu() 4uereria u)a QEia !ara e
i)-ressionante. Ela 4ueria usar/)e -ara i)-ressionar as a)igas. Nas eu
esta2a de)asiado !ansada -ara a des-re*ar. At( !onseguia entender a
eR!itaço dela" e se din+eiro e -oder )e +a2ia) tornado #e)/2inda na
sua !asa" -or4u1 detest,/la -or issoW 6 )eu )arido era .eli*" os )eus
.il+os seria) a)ados" e eu teria .inal)ente u)a 2erdadeira .a)ília.
6 Qantar !orreu #e)U -or()" de-ois de eles se tere) ido e)#ora" .ui
no2a)ente assaltada -or re!ordações da )in+a -rE-ria .a)ília. Vi e re2i
na )in+a !a#eça a !ena !o) o Ton=. Continua2a se) sa#er se ele 2iria ou
no 0 inauguraço da .,#ri!a" e sentia/)e !o)o u) -,ssaro .e!+ado nu)a
gaiola !o) u) gato a rondar l, .ora.
De!idi a!al)ar os ner2os atirando/)e aos -re-arati2os da .esta" -ara
estar to o!u-ada 4ue no teria te)-o -ara -ensar e) !oisas tristes.
AQudei a organi*ar u) 2erdadeiro #aile dos 5illies. A e)enta seria
!onstituída -or galin+a .rita" !ou2es" -o de )il+o e .eiQo. Contratei
)ul+eres dos 5illies" .a)osas -elas suas re!eitas 2indas de +, seis ou
sete gerações. Co)-rei tartes de !ereQa e de rui#ar#o" )aças e #atata/
do!e" assadas e) .ornos artesanais. Contratei os Long!+a)-s" o gru-o de
ra#e4uistas 4ue to!ara no )eu !asa)ento" e alguns dos ra-a*es e das
ra-arigas do li!eu lo!al -ara .a*ere) de !riados e !riadas. 6s Bni!os
-ro.issionais 4ue !ontratei .ora) os e)-regados do #ar da !idade" 4ue
)e -ro)etera) .a*er u) -on!+e 4ue" !o)o u) deles )e garantiu" Jat(
.aria os #rin4uedos de )adeira !o)eçare) a dançarJ. A .esta ia ter
lugar no terreno 0 .rente da .,#ri!a. C+a)ei a .lorista e disse/l+e 4ue
sE 4ueria arranQos !o) .lores sil2estres lo!ais. Todas as noites" eu e
o Logan !on2ers,2a)os at( )uito tarde so#re a .,#ri!a" os e)-regados e
os -re-arati2os -ara a .esta. De 2e* e) 4uando salta2a da !a)a e
anota2a 4ual4uer !oisa de 4ue nos ti2(sse)os es4ue!ido. Tra)os !o)o
duas !rianças a -lanear a nossa -ri)eira .esta.
Ti2e)os u) #elo dia de 6utono -ara ela. No +a2ia u)a nu2e) no !(uU
a-enas u)a #risa 4ue )al se sentia. Tin+a en!o)endado a u)a das
!ostureiras da regio u) tí-i!o 2estido
GHG
ris!ado dos 5illies" !o)-letado !o) .ol+os e renda irlandesa. Te2e de o
.a*er de u)a )aneira es-e!ial" -ara a!o)odar o )eu 2entre e)
!res!i)ento. Fi* tranças no )eu !a#elo negro e a-an+ei/as -ara !i)a !o)
.itas" !o)o .a*ia 4uando era u)a !riança dos 5illies. Era o dia e) 4ue
os 5illies ia) ser .esteQados. Era o dia e) 4ue as -essoas dos )ontes
seria) as )ais i)-ortantes na !idade. L, se !o)eça2a a notar a )in+a
gra2ide*. Kuando ol+ei -ara a )in+a i)age) no es-el+o" a!+ei 4ue at( a
!ara esta2a )ais !+eia. Le)#ra2a/)e de !o)o a Sara" a segunda )ul+er do
)eu -ai" .i!ara in!+ada 4uando esti2era gr,2ida. Todos os dias o !or-o
dela" es-e!ial)ente a !ara" -are!ia in!+ar )ais u) #o!adin+o. Eu at(
ti2era a i)-resso estran+a 4ue o #e#( dela de2ia estar a so-rar ar e
4ue ela esta2a a en!+er !o)o u) -neu. Le)#ra2a/)e do 4ue o to) se rira
4uando eu l+e dissera isso.
3us u) #o!adin+o de #lus+ e de #Oton.
/ Co)o ( 4ue estouW / -erguntei ao Logan.
6 Logan es!ol+era usar u) .ato !onser2ador" )as -usera u) laço da
regio no -es!oço. 3arou de arranQar o laço e sorriu.
/ Est,s )ais #onita do 4ue nun!a. 6 #e#( dentro de ti .a*/te .lorir
!o)o u)a rosa linda.
/ 6+" Logan. Est,s a tornar/te u) E-ti)o 2endedor disse eu" -ara
#rin!ar !o) ele.
3are!eu )agoado.
/ No estou a )entir" Hea2en. Nun!a te )entirei. Est,s )es)o #onita /
insistiu ele" e atra2essou o 4uarto -ara )e #eiQar. A#raçou/)e !o)
.orça e sou#e/)e )es)o #e) estar nos seus #raços" e) segurança. / 6+"
Hea2en / !ontinuou ele /" le)#ras/te 4uando o Ton= nos o.ere!eu o
Rolls/Ro=!e na nossa .esta de !asa)ento" e eu disse 4ue esta2a o )ais
.eli* -ossí2elW 3ois" sou )uito )ais .eli* agora.
JNo te)os Fart+=" no te)os u) !astelo e u) eR(r!ito de !riados" e no
esta)os a dar/nos !o) os de sangue a*ul" )as te)os esta !asa
)ara2il+osa e a o-ortunidade de -rogredir de a!ordo !o) as nossas
-rE-rias energias e deseQos" e eu a!+o 4ue isso nos torna )ais ri!os do
4ue nun!a.
J3rin!i-al)ente / !ontinuou ele" a.astando/)e u) -ou!o /" -or4ue nos
te)os u) ao outro e a #1nço de u) .il+o -ara #re2e. Va)os es4ue!er
toda a in.eli!idade. SE nos es-era) !oisas #oas.
/ 6+" Logan" es-ero 4ue ten+as ra*o / retor4ui eu" 4uase a !+orar !o)
as eR-ressões dele de .eli!idade e satis.aço"
GHC
FeiQ,)o/nos )ais u)a 2e* e .o)os interro)-idos -ela entrada do DraPe.
/ Estou -ronto / disse ele. Tin+a/o deiRado na sua !asa de #an+o -ara
se -entear. Ele esta2a 0 -orta a ol+ar -ara nEs. Tin+a u)as !alças
!in*ento/!laras" u)a !a)isa !in*ento/es!ura !o) u) laço a*ul/es!uro e
u) !asa!o des-orti2o a*ul/es!uro. Nun!a -ensei 4ue u) ra-a*in+o da
idade dele -udesse estar to orgul+oso da sua rou-a e da sua a-ar1n!ia.
6 DraPe tin+a o !a#elo )uito #e) -enteado -ara tr,s !o) u)a ondin+a 0
.rente.
/ 3ois est,s / res-ondeu o Logan. / Kue) ( este sen+or to elegante"
Hea2enW
/ No sei / disse eu. / H, #o!ado esta2a a4ui u) !olegial" todo suQo do
Qardi). A!+o 4ue tin+a areia no !a#elo" e -e4uenos )ontes de rel2a a
!res!ere)/l+e nas orel+as. Ser, -ossí2el ser o )es)o ra-a*W / -erguntei
eu" sorrindo -ara o DraPeU -or()" era u)a !riança )uito s(ria e
-ro.unda e se)i!errou os ol+os.
/ Eu sou o DraPe / a.ir)ou ele. Eu -odia 2er a *anga a a-are!er/l+e nos
!antos da #o!a.
/ Claro 4ue (s" )eu 4uerido / !on!ordei eu. / Eu e o Logan sE est,2a)os
a #rin!ar !ontigo. Va)os" 2a)os Quntos l, -ara #aiRo. No 4uere)os
!+egar atrasados.
6 Logan estendeu/)e a )o.
/ 3ronto -ara o teu dia" Hea2en / disse ele" !o) u) sorriso radiante. 6
DraPe !orreu -ara nEs.
6 DraPe tin+a/nos aQudado a -re-arar a!ti2idades es-e!iais -ara as
!rianças: !orridas de gatas" lança)entos de sa4uin+os de .eiQo e )açs
-enduradas" -ara eles tentare) agarrar !o) a #o!a. Nal !onseguia
do)inar a eR!itaço en4uanto seguía)os -ara o re!into da .,#ri!a.
Tín+a)os -osto u) #ar e) !ada -onta do terreno e u)a tenda enor)e entre
eles" !o) )esas e !adeiras na -arte de tr,s. Kuando o DraPe 2iu a4uilo"
-ensou 4ue o !ir!o do -ai tin+a !+egado a 5innerrow. 6 estrado -ara a
#anda esta2a de!orado !o) .itas en!arnadas" #ran!as e a*uis.
3or !i)a da entrada da .,#ri!a tín+a)os )andado !olo!ar u) !arta*
dourado a deseQar as #oas/2indas 0 inauguraço da F_FR9CA DE FR9NK;ED6S
D6S 59LL9ES. Era a )in+a ideia -ara deiRar de .ora o no)e Tatterton.
As -essoas Q, esta2a) a dançar e a #e#er" a rir e a !on2ersar. De
re-ente" saída do )eio do re#uliço de !a)iões e !arrin+as antigas a
esta!ionar" a-are!eu u)a li)usina -reta e #ril+ante !o) 2idros .u)ados
-retos. DeiRei de res-irar -or
GHH
u) )o)ento. SE -odia ser u)a -essoa. A -orta a#riu/se" e e)ergiu u)
sa-ato de -ele #ril+ante" seguido de u) Ton= Tatterton elegante" de
s)oPing. 6l+ei deses-erada)ente 0 )in+a 2olta 0 -ro!ura do Logan" )as
no o !onsegui en!ontrar. Res-irei .undo -ara )e -re-arar -ara o 4ue ia
a!onte!er" ergui a !a#eça e a2an!ei -ara !u)-ri)entar o Ton= Tatterton.
/ Nister Tatterton / disse eu" .ria)ente" en4uanto a2ança2a -ara ele. /
No es-er,2a)os 4ue !onseguisse !o)-are!er.
6s ol+os dele de2orara)/)e.
/ Hea2en / gagueQou ele /" o teu !a#eloS
/ No gostaW Fui eu 4ue o arranQei. T o ),Ri)o da )oda a4ui nos 5illies.
/ A !or / #al#u!iou ele.
/ T a )in+a !or natural" !o)o #e) sa#e" Nister Tatterton.
3or uns instantes" no !onseguiu des2iar os ol+os do )eu !a#elo" !o)o
se esti2esse a ol+ar -ara u) a#is)o negro de )e)Erias -erdidas e no
-ara u)a !a#eça de !a#elos negros. Eu sa#ia 4ue ele esta2a a -er!e#er o
si)#olis)o do )eu gesto. L, no 4ueria ser asso!iada aos Tatterton.
Tudo o 4ue ele 2ia agora era u)a Casteel aut1nti!a de 5innerrow. Ento"
re!o)-Ms/se lenta)ente e ol+ou e) 2olta !o) desa-ro2aço.
/ Tu e o teu )arido rBsti!o )ontara) u) #elo #ailari!o / disse ele.
3or u) )o)ento" a ra-ariguin+a insegura 4ue eRistia dentro de )i)
sentiu/se -unida !o) o Qulga)ento e o es!,rnio 4ue 2iu nos seus ol+os.
3or()" ra-ida)ente a a.astei" endireitei/)e !o) orgul+o e ol+ei
dire!ta)ente -ara ele" sorrindo !o)o se o )undo )e -erten!esse.
/ Re-arei 4ue dera) u) no)e no2o 0 .,#ri!a / !ontinuou ele" de-ois de
u) sil1n!io in!E)odo" 4ue -are!eu estender/se durante +oras.
/ Eu e o Logan de!idi)os 4ue o no)e Tatterton no era a-ro-riado -ara
esta .,#ri!a e) -arti!ular. 3osso o.ere!er/l+e algo de #e#er" Nister
TattertonW
/ No" a!+o 4ue no 2ou .i!ar )uito te)-o. No )e en!aiRo )uito #e) /
disse ele" -assando a )o -ela gra2ata de seda /" -ois noW A no ser
4ue o teu )arido ten+a u) )a!a!o 4ue )e e)-reste.
Sorriu e eu -er!e#i 4ue esta2a a tentar di*er u)a -iada" )as )anti2e a
)in+a .rie*a.
GH&
/ 3or .a2or" Ton=" no .aça isso. A-esar de tudo o 4ue a!onte!eu entre
nEs" o Logan Q, gostou )uito de si e Q, te2e u)a grande ad)iraço -or
si. Nostre/l+e algu) res-eito.
6 Ton= #aiRou os ol+os" a#anando triste)ente a !a#eça de 2e* e) 4uando.
De-ois" ol+ou outra 2e* -ara os )eus ol+os" !o) os dele !+eios de
l,gri)as.
/ 3or .a2or" Hea2en" no -ode)os .i!ar so*in+os -or uns instantesW
3re!iso tanto de .alar !ontigo.
/ Eu nun!a" nun!a )ais .i!arei so*in+a !onsigo / res-ondi eu" .ria)ente.
/ Tu no -er!e#es" Hea2en. Eu esta2a #1#ado. Eu esta2a .ora de )i) !o)
o desgosto da )orte da Lillian. Eu esta2a...
/ 6 seu !o)-orta)ento to)ou u)a .or)a )uito estran+a de desgosto.
/ Hea2en" 2olta -ara Fart+=. Eu" tu e o Logan -ode)os !o)eçar tudo de
no2o / i)-lorou ele" !o)o se .osse u) ra-a*in+o. / Ten+o a !erte*a 4ue
ia resultarS Ten+o a !erte*aS
Senti u)a onda de -ena a a-oderar/se de )i). Ele" de re-ente" -are!ia
to 2el+o" grisal+o e inde.eso.
/ Eu sei 4ue ía)os todos ser .eli*es / !ontinuou ele.
/ Al() disso" Hea2en" a!+o 4ue eRageraste o )eu !o)-orta)ento na4uela
noite. Eu sE esta2a a tentar a#raçar/te. Eu sE te 4ueria a)ar !o)o u)
-aiS
/ Saia i)ediata)ente da4ui / ordenei eu" !al)a)ente )as nu) to) gelado.
/ Neste instante.
6 Ton= .e* u)a eR-resso !o)-leta)ente derrotada.
/ Cal!ulo 4ue ten+as !ontado ao Logan.
/ Ele ( o )eu )arido. Claro 4ue l+e !ontei tudo / res-ondi eu" !o)
.rie*a. A!enou !o) a !a#eça" e os seus ol+os a*uis .iRara)/se no !arta*
-or !i)a do lo!al da .esta.
/ No 2ou -edir/te -ara )e -erdoares. 9sso ( algo 4ue .ar,s ou no -or
ti -rE-ria. SE te -eço -ara le2ares e) !onta as )in+as ra*ões / -ediu
ele. / De 4ual4uer )aneira !ontinuou" antes 4ue eu -udesse res-onder /
no 2oltarei !, durante #astante te)-o. Ten+o )uita !oisa -ara tratar
e) Foston. 3or isso" 2ais ter )ais do 4ue te)-o -ara re!onsiderares
tudo na sua de2ida -ers-e!ti2a. E... / -rosseguiu ol+ando -ara )i)" !o)
uns ol+os a*uis ternurentos -ela -ri)eira 2e* desde 4ue !+egara. / 6
te)-o ( ),gi!o. Cura todas as .eridas.
/ Nas deiRa )ar!as / res-ondi. Ele a#anou a !a#eça" !lara)ente
desa-ontado.
/ Adeus" Hea2en. Ten+o a !erte*a de 4ue tu e o Logan
GHZ
2o sair/se )uito #e) -or a4ui / disse ele" e 2oltou/se ra-ida)ente
-ara ir at( 0 li)usina" onde o Niles es-era2a !o)o u)a sentinela.
6#ser2ei/o en4uanto entra2a no !arro. 6 Niles .e!+ou a -orta" ol+ou
-ara )i) durante u) segundo" de-ois entrou no !arro e -artira). Es-erei
at( o 2er desa-are!er" des2ane!endo/se !o)o u)a re!ordaço !ada 2e*
)ais -e4uena !o) o -assar do te)-o at( estar !o)-leta)ente es4ue!ida"
)o2ida -elo #ater de !e) )il relEgios.
Voltei/)e e o so) 2i2o das ra#e!as" o #arul+o das 2o*es e dos risos
en2ol2era)/)e.
De!idi 4ue a Bni!a !oisa a .a*er era integrar/)e na .esta. 6 Logan e o
!a-ata* esta2a) a .a*er 2isitas guiadas 0 .,#ri!a. Tin+a) sido eR-ostas
a)ostras de #rin4uedos dos 5illies" #one!os e ani)ais es!ul-idos 4ue
nEs est,2a)os a -lanear .a#ri!ar. 3or()" as suas !aras de )adeira
!o)eçara) a rodo-iar 0 )in+a 2olta" os ani)ais -are!ia) 2i2os. Senti/)e
to tonta e estran+a" de -( Qunto dos #rin4uedos" !o) os 4uais eu tin+a
!res!ido" de ris!as e tranças" de-ois de tudo -or 4ue -assara.
En!ostei/)e a u)a das )ontras.
A )e do Logan a-roRi)ou/se" insistindo e) a-resentar/)e 0s es-osas de
+o)ens de negE!ios e -ro.issionais in.luentes" 4ue 2i2ia) e) 5innerrow
e nos arredores. Eu )al !onseguia re!on+e!er as !aras delas" todas )e
-are!endo #one!os.
/ Ne / disse eu" estou a sentir/)e u) #o!adin+o tonta.
/ Real)ente est, u) #o!adin+o -,lida / disse ela. / Se !al+ar ( )el+or
ir estender/se u) #o!adin+o. Eu sei 4ue o Logan te) u)a !a)a de lona no
es!ritErio. V, -ara l, deitar/se.
/ E o DraPeW 6nde ( 4ue ele est,W / -erguntei eu" sentindo as )in+as
-ernas 4uase a dare) de si. / 3ro)eti le2,/lo ao Qogo da )aç"
-ro)eti...
/ Hea2en" 2eQa 2o!1 )es)a / disse ela" a-ontando -ara o -,tio.
Vi 4ue o DraPe Q, tin+a .eito a)i*ade !o) algu)as !rianças da idade
dele e esta2a entretido.
/ H, )ontes de !rianças" e Q, !on+e!e as -essoas dos )ontes. To)a)
!onta uns dos outros. Agora" 2, deitar/se. 6 DraPe no ( o seu Bni!o
.il+o" le)#ra/seW
Kuando a!ordei" Q, esta2a a es!ure!er. Esta2a es-antada -or ter dor)ido
durante toda a .esta. Fui at( l, .ora. A )ultido tin+a di)inuído
!onsidera2el)ente. SE resta2a) o Logan" os -ais e alguns #e#errões
resistentes.
GHA
/ 6l+a" 2eQa) 4ue) 2oltou ao )undo dos 2i2os / eR!la)ou o Logan"
sorrindo.
/ No )e a-er!e#i 4ue tin+a dor)ido tanto / disse eu" 4uando ele -Ms o
seu #raço -rote!tor 0 )in+a 2olta.
/ As gr,2idas -re!isa) de )uito des!anso / a!res!entou a Loretta
Stonewall.
/ Fe)" !orreu tudo #e)W / -erguntei" ol+ando -ara o 4ue resta2a da
.esta. As )esas de !o)ida esta2a) 2a*ias" a #anda esta2a a !o)eçar a
arru)ar os instru)entos. Todos os !arros" eR!e-to o nosso e o dos
Stonewall tin+a) desa-are!ido. De re-ente" a-er!e#i/)e de 4ue o DraPe
no esta2a ali.
/ 6nde est, o DraPeW / indaguei !o) u) arre-io de )edo.
/ 6 DraPeW 3ensa2a 4ue esta2a a des!ansar ao -( de ti / res-ondeu o
Logan" !o) u) ar alar)ado.
/ Ele disse/)e 4ue ia 0 sua -ro!ura" +, u)a +ora atr,s / disse a
Loretta" !+eia de -reo!u-ações. / Dedu*i 4ue esta2a !onsigo.
/ DraPeS / gritei eu.
/ No te -reo!u-es" Hea2en / disse Logan" )as a-er!e#i/)e da
intran4uilidade na sua 2o*. / De2e estar a #rin!ar !o) u)a das a)ostras
dos #rin4uedos. De2e estar -erdido no seu -rE-rio )undo.
/ 6ndeW / -erguntei eu. / Te)os de en!ontr,/loS
/ Va)os en!ontr,/lo" no te -reo!u-es / assegurou/)e o Logan.
Se-ar,)o/nos e !o)eç,)os 0 -ro!ura -ela .,#ri!a e -elo re!into
!ir!undante" !+a)ando -elo DraPe.
/ DraPeS DraPe` / grita2a eu.
A lu* a)arela -or !i)a do -orto da .,#ri!a esta2a a!esa" )andando u)
!laro sinistro -ara o -ar4ue de esta!iona)ento. Nu) -e4ueno )onte de
rel2a" tín+a)os !olo!ado uns #alouços -ara as !rianças. Corri at( l,. 6
DraPe no esta2a 0 2ista" )as u) dos #alouços ainda esta2a a #alouçar
-ara tr,s e -ara a .rente" -ara tr,s e -ara a .rente" !o)o se u)
.antas)a esti2esse l, sentado. 6l+ei -ara a es!urido -or u) )o)ento.
3or tr,s da .,#ri!a +a2ia )etros e )etros de .loresta !errada.
/ DraPe / gritei !o) toda a .orça. / DraPe" onde ( 4ue est,sW
6 Bni!o so) era o #arul+o )et,li!o e distante de u) !o)#oio a#rindo
!a)in+o na es!urido ao longe. Es-erei u) )o)ento e de-ois !+a)ei outra
2e*.
GH@
Co)eçou a instalar/se u) -Oni!o intenso" .a*endo os )eus ossos
estre)e!er. As )in+as -ernas -are!ia) 4ue ia) dar de si de tanto )edo.
/ DraPeS
Ha2ia 4ual4uer !oisa na4uele sil1n!io e na es!urido 4ue )e di*ia 4ue
ele no tin+a si)-les)ente desa-are!ido nas suas eR-lorações" !o)o era
nor)al nos ra-a*es da sua idade. 6s )eus gritos trouRera) -or .i) o
Logan at( )i).
/ No o en!ontrasteW No o en!ontrasteS / gritei eu.
/ No" no / disse ele. / 6s )eus -ais ainda esto 0 -ro!ura. 2ou
!+a)ar a 3olí!ia. T sE !o)o -re!auço. Ten+o a !erte*a" Hea2en" ten+o a
!erte*a de 4ue ele 2ai a-are!er a 4ual4uer instante.
Eu" sa#ia" -elo to) de 2o* do Logan" 4ue ele esta2a to -reo!u-ado !o)o
eu.
/ C+a)a / disse eu. / Eu 2ou !ontinuar 0 -ro!ura. DraPe / gritei" )ais
u)a 2e*.
/ Vais a-an+ar u)a !onsti-aço. Eu -eço a alguns +o)ens -ara
-ro!urare). Anda -ara o es!ritErio e es-era)os l, -ela -olí!ia.
/ 2ou .i!ar a4ui" Logan Stonewall. 2ou -ro!urar o DraPe.
/ Hea2en" Q, est, )uito es!uro. No !onsegues 2er nada. 3or .a2or.
/ 2ou .i!ar -or #aiRo da lu*" -ara o DraPe )e !onseguir 2er. Des-a!+a/
te e !+a)a a 3olí!ia.
6 Logan !orreu -ara o es!ritErio. Eu .i4uei a ol+ar -ara a noite" -ara
a lin+a es!ura de ,r2ores" o -e4ueno .io de lua. Algures" ao longe" u)
)o!+o -iou. E ento" !o)o se a )o do destino )e ti2esse #atido no
o)#ro" sou#e onde o )eu DraPe esta2a" to #e) !o)o !on+e!ia o )eu
-assado. SE -odia estar nu) lugar. SE +a2ia u)a -essoa 4ue sa#eria onde
ele esta2a. E eu esta2a to !erta disso !o)o do )eu -rE-rio no)e. Fann=S
$& 6 AN6R C6N6 REFTN
6 )eu !oraço esta2a en2olto nu)a nu2e) !arregada de deses-ero. Es-erei
silen!iosa)ente !o) o Logan" en4uanto o !arro da 3olí!ia de 5innerrow
-ro!ura2a -elos arredores da .,#ri!a. Tín+a)os -edido aos -ais do Logan
-ara ire) -ara a Casa Has#rou!P" no !aso de o DraPe l, a-are!er" ou de
algu() o ter en!ontrado e tele.onar.
/ Tal2e* ten+a ido -ara !asa de algu() / sugeriu o LinV )= 6tis" u) dos
-olí!ias" 4uando -arou o !arro e) .rente da .,#ri!a.
Eu ol+ei -ara o Logan" 4ue a!enou -ensati2a)ente !o) a !a#eça.
/ Tal2e* ten+a ra*o" Li))= / disse ele. / 6 ra-a* no te) )edo das
-essoas e ( )uito !urioso.
/ 2ou !ontinuar 0 -ro!ura dele / assegurou o Li))=.
/ Se o en!ontrare)" tele.one) -ara a es4uadra" 4ue eles de-ois a2isa)/
)e -elo r,dio.
/ 6#rigado" Li))= / disse o Logan.
/ Se no ti2er sido en!ontrado dentro de )ais ou )enos u)a +ora" -eço 0
Nar= Lou -ara tele.onar -ara !asa do !+e.e. 'ostaría)os de ter a lista
dos !on2idados -ara -oder)os 2eri.i!ar se algu() o 2iu e) algu) sítio.
/ Est, #e) / res-ondeu o Logan. Assi) 4ue a 3olí!ia !ontinuou a
-ro!urar" !ontei ao Logan o 4ue te)ia.
/ A Fann= -odia ter .eito isso / disse eu. / No a !on2id,)os -ara a
.esta.
Ne) eu ne) o Logan )en!ion,ra)os a Fann= 4uando .i*(ra)os a lista dos
!on2idados. As ra*ões dele era) E#2ias" e eu si)-les)ente no 4ueria
outro !on.ronto !o) ela.
/ A!+as )es)o 4ue si)W / -erguntou ele" !o) !e-ti!is)o.
/ Ela sE tin+a de ir a -assar e 21/lo. 3ara2a -ara .alar !o) ele e
!on2en!1/lo a entrar no !arro dela" di*endo/l+e
G&D
4ue o traria nu) instante de 2olta. Eu sei 4ue ele ( es-erto -ara a
idade" )as ( a-enas u) )iBdo" Logan" e sa#e 4ue a Fann= ( ir) dele.
/ Su-on+o 4ue ela -ossa t1/lo .eito / anuiu o Logan" -ensati2a)ente.
6l+ei -ara a lua )eio es!ondida -or nu2ens es!uras" o -renBn!io de algo
terrí2el" -ensei eu.
/ 2ou at( 0 !asa dela / de!idi" e dirigi/)e ra-ida)ente -ara o !arro.
/ Eu no de2ia ir ta)#()W / -erguntou ele" terna)ente.
/ No. T )el+or .i!ares a4ui" no !aso de o Li))= ter ra*o e ele ter
ido a !asa de algu(). Eu 2olto Q, / res-ondi. 6 Logan .i!ou na .,#ri!a
e eu entrei no !arro e dirigi/)e -ara !asa da Fann=.
Assi) 4ue esta!ionei" os seus !es es4u,lidos a-are!era) a !orrer"
andando 0 2olta do !arro e ladrando to .uriosa)ente !o)o !es de !aça
4uando !onsegue) en!urralar u)a ra-osa nu) #ura!o. A !asa da Fann=
esta2a #e) ilu)inada e eu -er!e#i 4ue ela tin+a u)a 2isita. Esta2a l,
outro !arro. A )in+a rai2a e a )in+a -reo!u-aço !o) o DraPe
so#re-usera)/se ao )edo dos !es.
Fe!+ei a -orta do !arro !o) .orça e )anti2e/)e direita en4uanto os !es
)e rodea2a) -ara )e )order" )as no re!uei e eles )anti2era)/se 0
distOn!ia" ladrando )ais +isteri!a)ente 0 )edida 4ue eu )e a-roRi)a2a
da -orta da !asa da Fann=. Kuando to4uei 0 !a)-ain+a" eles ladrara)
)ais altoU -or()" )anti2era)/se a.astados. Ti2e de to!ar outra 2e*
antes de a Fann= 2ir a#rir a -orta. Fi!ou ali" !o) os #raços !ru*ados
!o)o a a2E" !o) a !ara .e!+ada" os l,#ios !o)-ri)idos nu)a lin+a .ina e
!o) os ol+os a*uis a .ais!ar.
/ 6 4ue ( 4ue 4uer" sua alte*aW / -erguntou ela" se) se a.astar -ara eu
entrar. 6s !es !ontinua2a) a ladrar.
E)#ora a Fann= ti2esse -osto a sua !ara de indignaço" eu !onseguia 2er
atra2(s da ),s!ara e -er!e#i 4ue esta2a !erta.
/ DeiRa/)e entrar" Fann= / ordenei eu. / No 2ou .i!ar a4ui .ora !o) os
!es a ladrar e a .alar !ontigo.
/ 6+" ento a )in+a !asin+a ( #oa o su.i!iente -ara ti" )as eu no sou
#oa o su.i!iente -ara ir ao teu #aile" +aW
/ DeiRa/)e entrar" Fann= / re-eti eu" as-era)ente. Ela ol+ou/)e -or u)
instante e de-ois re!uou" e eu -ude entrar e .e!+ar a -orta aos !es
atr,s de )i). Assi) 4ue o .i*" 2oltei/)e -ara a es4uerda e 2i o Randall
e) -( Qunto 0 -orta da sala de estar. 3are!ia to -ertur#ado !o)o u)
+o)e) -erseguido -or u)a !ons!i1n!ia i)-la!,2el. As suas so#ran!el+as
G&$
.ran*ira)/se. Esta2a !a#is#aiRo e !o) os o)#ros des!aídos.
/ Kue ( 4ue 4ueresW / atirou a Fann=. 3er!e#i -ela ol+adela 4ue ela
)andou ao Randall 4ue esta2a a re-resentar -ara ele.
/ Fann=" o DraPe desa-are!eu / disse eu" no to) de 2o* )ais !ontrolado
4ue !onsegui. Sa#ia 4ue era essen!ial no )ostrar sinais de .ra4ue*a.
Ela agarrar/se/ia a isso !o)o u) gato se agarra a u) rato inde.eso. /
Est, a4ui !ontigoW
A Fann= no res-ondeu logo. Sorriu a#erta)ente" os dentes #ran!os a
#ril+ar. Era u) sorriso )al(2olo" odioso" )as u) sorriso 4ue res-ira2a
!on.iança" !erte*a. Hou2e 4ual4uer !oisa na eR-resso do Randall 4ue )e
.e* -er!e#er 4ue ela o tin+a !on2en!ido a aQud,/la. Ela sa#ia 4ue eu
+a2ia de a-are!er e tin+a/l+o dito.
/ E se esti2erW Ele ta)#() ( )eu ir)o. Ten+o direito a t1/lo na )in+a
!asa. 3erten!e tanto a4ui !o)o te -erten!e" a ti e ao teu +o)e)
dela)#ido.
/ Fann=" .oste tu 4ue o le2asteW / eRigi eu sa#er" Q, se) 4uais4uer
-ruridos e !o) u) le2e to) +ist(ri!o na 2o*.
/ Ele est, onde -erten!e / disse ela" ad)itindo/o. A2an!ei -ara ela"
!o) a )in+a rai2a" o )eu )edo e o )eu Edio tor!idos e enrolados uns nos
outros" !o)o u)a #ola de ara)e .ar-ado. 6s ol+os dela a#rira)/se de
sur-resa 4uando eu a2an!ei e l+e agarrei nos !olarin+os da sua .rí2ola
#lusa de algodo e a -uRei #rus!a)ente -ara )i).
/ 6nde ( 4ue ele est,W Co)o ( 4ue -udeste .a*er u)a !oisa dessasW
Naldita seQasS
A Fann= Quntou toda a sua !orage) e agarrou/)e o !a#elo" es-etando/)e
as un+as no !ouro !a#eludo. Lut,)os -or uns instantes at( o Randall se
)eter entre nEs e nos se-arar.
/ A!a#e) !o) issoS 3are)S A!a#e) !o) issoS / gritou ele. / Hea2en" -or
.a2or. Fann=. 3are)S
Se-aradas" ol+,)os u)a -ara a outra" o.egantes.
/ Tira as tuas )os de !i)a de )i)" Hea2en. No esta)os na tua !a#ana
dos 5illies e no )e -odes dar ordens disse ela" !o)-ondo a #lusa.
Controlei a res-iraço e 2oltei/)e -ara o Randall.
/ 6nde ( 4ue est, o DraPeW
/ Ele no te 2ai di*er nada. Ele ta)#() sa#e o 4ue tu (s.
/ RandallS
/ T1) de resol2er isso entre 2o!1s / disse ele" nu) to) de 2o* !ansado
e derrotado. / Ela tin+a tanto direito !o)o a Hea2en / a!res!entou ele"
2oltando/)e as !ostas e dirigindo/se -ara a entrada da sala.
G&G
/ ERa!ta)ente" Hea2en. 3ois ten+o. Ten+o at( )ais direito. 6 -a-,
gosta2a )ais de )i) do 4ue de ti" e +a2ia de 4uerer 4ue eu .osse a )e
do DraPe e no tu. Tu odia2as ele e o DraPe agora sa#e disso.
/ 6 4u1W
/ Contei/l+e tudo / es!arne!eu ela" !o) as )os nas an!as. / Co)o .oste
ao !ir!o na4uele dia 2estida !o)o a tua )e" sE -ara o -oderes !astigar
e de !o)o !ausaste a4uele a!idente 4ue )atou o -o#re do to) e 4uase
)atou o LuPe. 6 DraPe sa#e o 4ue tu (s. Ele sa#e / insistiu ela"
sorrindo de no2o. / Ele a!+a 4ue .oste tu 4ue) )andou o -a-, e a )a)
dele -raY!(u.
/ 6nde ( 4ue ele est,W / -erguntei eu" no2a)ente" !o) -Oni!o na 2o*. /
No -odes )ant1/lo longe de )i)S
A2an!ei -ela !asa" )as a Fann= #lo4ueou/)e a -assage).
/ NoW Fe)" eu .ui a u) ad2ogado" o 5endell Furton" e ele di* 4ue eu
ten+o tanto direito a ser a )e do -o#re DraPe !o)o tu. Es-e!ial)ente /
a!res!entou ela" 2oltando/se -ara o Randall /" -or 4ue eu e o Randall
2a)os !asar e -ode)os dar u) lar ao DraPe.
/ 6 4u1W / eR!la)ei eu" e desta 2e*" 4uando ol+ei -ara o Randall" este
de2ol2eu/)e o ol+ar" e eu -er!e#i 4ue ele esta2a to .as!inado -ela
Fann= 4ue .aria tudo o 4ue ela 4uisesse. A Fann= -are!ia )uito segura
dele.
/ Ela te) ra*o" Hea2en. No tin+a o direito de assu)ir 4ue -odia le2ar
o DraPe -ara sua !asa. A Fann= ta)#() te) direitos. Ela ta)#() (
.a)ília.
6l+ei -ara ele durante u) #o!ado e de-ois -ara a Fann=" 4ue Q, se tin+a
do)inado e esta2a !o) u) ar )ais !on.iante e satis.eito do 4ue u) gato
!o) u) -eiRe nas garras.
/ No -odes .a*er isto... Ra-tar o DraPe e en!+er/l+e a !a#eça de
+istErias -ara o 2irares !ontra )i). No -odes.
/ 3osso" -osso. Ten+o direitos. 6u2iste o Randall e nEs .al,)os !o) u)
ad2ogado / re-etiu ela" !o)o se .osse u)a !antilena.
/ Fann=" no 4ueres .a*er isso / disse eu" tentando dar u) to) )ais
sua2e" )ais sensato 0 2o*. / No 4ueres le2ar isto -ara tri#unal" onde
tudo so#re nEs 2ai ser eR-osto !o)o )ane4uins nu)a )ontra" -ara todos
2ere) e rire). 'osta2as dissoW
/ E tuW Tu (s a4uela 4ue te) de -are!er )el+or e )ais su-erior. Ser,
4ue a tua no2a .a)ília Stonewall ia gostarW A!+as 4ue a )e do Logan ia
gostarW / gritou ela" 2oltando/se
G&C
de lado -ara )i). / A!+as 4ue o Logan 4uer 4ue !ertas !oisas 2en+a) a
-B#li!oW
/ Est,s a tentar .a*er !+antage) !o)igo -ara eu te entregar o DraPe /
disse eu. 6l+ei -ara o Randall" )as a eR-resso dele no se )odi.i!ou.
/ Fe)" eu no 2ou deiRar. 2ou lutar !ontra ti" e 2ais/te arre-ender.
3ro)eto.
Ela li)itou/se a sorrir.
/ Naldita seQas / de!larei eu. 6 sorriso dela es)ore!eu ra-ida)ente e
.oi su#stituído -or u)a eR-resso .ais!ante. 6s ol+os dela deitara)
!+a)as na )in+a dire!ço.
/ Sai da )in+a !asa / ordenou. / 6 DraPe ne) te 4uer 2er desde 4ue eu
l+e !ontei a 2erdade.
/ Neu Deus" o 4ue ( 4ue l+e .i*esteW
/ SE o trouRe -rE -( dos seus / res-ondeu ela" orgul+osa)ente. / E (
onde ele 2ai .i!ar.
6l+ei no2a)ente -ara o Randall. 6 )eu !or-o esta2a a tre)er. A Fann=
nun!a teria !onseguido )anter/se to .ir)e e orgul+osa !ontra )i) se o
Randall no esti2esse -resente" -ensei eu. Esta2a a re-resentar -ara
ele tanto 4uanto esta2a a re-resentar -ara )i). Tin+a/se tornado u)a
4uesto de ego e orgul+o -rE-rios" e 4uando o ego e o orgul+o esto e)
Qogo" at( !o#ardes e -edintes se torna) +erEis e reis.
/ Estou )uito desiludida !onsigo" Randall / disse eu" sua2e)ente"
tentando a-elar 0 sua nature*a #oa e sensí2el.
/ 3are!ia u) ra-a* sensí2el e inteligente. No sa#e no 4ue se est, a
)eter.
/ A+" sa#e" sa#e. Ele ( u) estudante uni2ersit,rio" sa#es. No (s a
Bni!a !o) )iolos" Hea2en.
Senti a )in+a garganta a a-ertar/se" as l,gri)as a su#ire)/)e aos
ol+os" )as eu sa#ia 4ue no -odia )ostrar sinais de .ra4ue*a. Nordi o
l,#io in.erior e ol+ei -ara o Randall. De-ois 2oltei/)e -ara a Fann= e"
agarrando/)e ao )ais -ro.undo da )in+a as!end1n!ia Tatterton" a .ir)e*a
e a .orça 4ue os torna2a eRe!uti2os i)-la!,2eis e de su!esso" atirei/
l+e as )in+as -ala2ras !o) o to) )ais a)eaçador e assustador 4ue
!onsegui.
/ A -artir de agora 2ou andar atr,s de ti / a)ea!ei.
/ !o) todo o -oder e a .Bria 4ue o )eu din+eiro -uder !o)-rar e" 4uando
isto a!a#ar" 2ais -er!e#er 2erdadeira)ente o signi.i!ado da 2ingança.
Ela no !onseguiu aguentar o )eu ol+ar e te2e de des2iar o dela. 6l+ei
)ais u)a 2e* -ara o Randall e de-ois a#ri a -orta e saí" #atendo !o) a
-orta e assustando a4ueles !es estB-idos. Desta 2e*" 4uase ne) ou2i o
seu ladrar" en4uanto 2olta2a -ara o !arro.
G&H
No )e le)#ro de )e ter a.astado da !asa. No )e le)#ro de .a*er !ur2as
e de -arar nos se),.oros. No )e le)#ro !o)o ( 4ue 2oltei -ara a
.,#ri!a" )as de re-ente esta2a l,.
6 Logan" 4ue )e ou2iu esta!ionar" !orreu -ara .ora.
/ EntoW / -erguntou ele. Eu !ontinuei sentada ao 2olante" a ol+ar e)
.rente. / Hea2enW
/ Ela te)/no / )ur)urei eu" !o)o se esti2esse e) transe. / E ela 4uer
.i!ar !o) ele.
/ 6 4u1W Est,s a #rin!arW
/ No / disse eu" 2oltando/)e -ara ele. / Te)os de ir a tri#unal -ara
o#ter a sua !ustEdia.
/ #o)" isso no 2ai ser di.í!il. SE te)os de...
/ Vai ser +orrí2el" Logan / interro)-i" ra-ida)ente. Vai 2ir tudo ao de
!i)a. Tudo / a!res!entei" -ara o .a*er -er!e#er. Ele !o)-reendeu e
2irou/se instinti2a)ente -ara ol+ar -ara o seu no2o i)-(rio.
/ Estou a 2er / disse ele.
/ Nas eu no 4uero sa#er / a!res!entei eu" !o) .ir)e*a. Ele a!enou !o)
a !a#eçaU senti o seu )edo e relutOn!ia. / No +, nada )ais i)-ortante
-ara )i) do 4ue re!u-erar o DraPe" Logan. 3er!e#esW / !ontinuei" 4uase
+isteri!a)ente.
/ Si)" si)" !laro. Va)os -ara !asa e di*er 0 3olí!ia 4ue en!ontr,)os o
DraPe" !ontar 0 )e e ao -ai o 4ue a!onte!eu" e de-ois logo -ensa)os no
-rERi)o -asso a dar.
X )edida 4ue seguía)os -ara a Casa Has#rou!P" as Blti)as se)anas .ora)
-assando -ela )in+a )ente: !o)o eu !onseguira gan+ar lenta)ente o a)or
e a !on.iança do DraPe. 3or !ausa do seu desgosto e de tudo o 4ue l+e
a!onte!era" ele tin+a !onstruído u) )uro alto 0 sua 2olta" tal !o)o o
LuPe .i*era de-ois de a )in+a )e" a Leig+" ter )orrido ao dar/)e 0
lu*. Contudo" eu tin+a !o)eçado a -enetrar no )uro 4ue rodea2a o DraPe
e sentira 4ue esta2a a .a*er -rogressos. Agora" a Fann= iria destruir
tudo. Re!ordei !o)o o DraPe esta2a elegante no seu .ato na .esta" e"
)es)o antes de 2irar)os -ara o !a)in+o -ara a Casa Has#rou!P" o di4ue
!edeu e u)a torrente de l,gri)as e)ergiu.
Estaria eu destinada a atra2essar a 2ida se)-re !o) o deses-ero e a
triste*a Qunto de )i)" !o)o ir)os g()eos instalados !on.orta2el)ente
no )eu larW 6u tal2e* a .eli!idade" a .eli!idade 4ue eu insistia e)
!onsiderar ao )eu al!an!e" .osse !o)o u) -,ssaro )uito #onito. Se nos
agarrar)os )uito a ele" -arti)os/l+e as asas e su.o!a)o/lo at( 0 )orte"
e se o agarrar)os ao de le2e" ele .oge.
Teria .ugidoW
G&&
Esti2e #e) at( entrar dentro de !asa" su#ir as es!adas e -arar no
4uarto do DraPe. Aí" desatei outra 2e* a !+orar e !orri -ara o )eu
4uarto" onde )e atirei -ara !i)a da !a)a e !+orei. 3ou!o de-ois" o
Logan 2eio -ara !i)a e .e!+ou a -orta sua2e)ente atr,s dele. Eu no
!onseguia reter as l,gri)as ne) -arar os soluços. Senti a )o dele no
)eu o)#ro e 2oltei/)e -ara .iRar o seu rosto.
/ V," 2, / ani)ou/)e ele. / No 2ale a -ena .i!ares to transtornada.
Sa#es !o)o ( a Fann=.
/ 6 4ue 4ueres di*er" LoganW / -erguntei eu" li)-ando as l,gri)as !o)
as )os.
/ Ela gosta de .a*er !oisas )aldosas e de-ois" 4uando Q, est,
satis.eita ou a!+a 4ue est," -,ra. Durante 4uanto te)-o ( 4ue a!+as 4ue
ela 2ai 4uerer a res-onsa#ilidade de u) ra-a*in+oW / -erguntou ele"
rindo/se. / A Fann=W Ne) !onsigo i)aginar.
/ 6 Randall 5il!oR 2ai !asar !o) ela" Logan.
/ 6 Randall 5il!oRW No a!redito. 6 -ai dele renega2a/o. 9sso .oi u)a
+istEria 4ue ela ar4uite!tou -ara .a*er as !oisas -are!ere) -iores.
/ No" ( 2erdade. Ele esta2a l, e) !asa. Ela te)/no -elo #ei!in+o. At(
!onseguiu 4ue ele no gostasse de )i). Nas o )ais i)-ortante ( 4ue a
Fann= 2ai ter u) )arido e -ode re!la)ar 4ue te) o lar a-ro-riado -ara o
DraPe.
/ Continuo a no a!reditar 4ue ela 4ueira !uidar de...
/ LoganS 6 4ue ( 4ue es-eras 4ue eu .aça" 4ue .i4ue 0 es-era 4ue ela se
!anse do DraPeW Ela Q, est, a en!+er/l+e a !a#eça de +istErias
+orrí2eis" !ontra )i). Cada dia 4ue -assa ser, -ior.
Ele !on!ordou -ensati2a)ente !o) a !a#eça.
/ #o)" 2ou -edir a u) dos )eus ad2ogados 4ue trate da -a-elada e a
assuste !o) u)a a!ço no tri#unal. Ela ne) 2ai sa#er o 4ue +,/de .a*er
e...
/ Ela Q, te) u) ad2ogadoS / eR!la)ei eu" ra-ida)ente. / 6 5endell
Furton.
/ 6 5endell FurtonW A!enei !o) a !a#eça.
/ Ele Q, l+e deu alguns -are!eres Qurídi!os.
/ 6 5endell Furton... Ele ( u) -erseguidor de a)#ulOn!ias da -ior
es-(!ie" do ti-o -arasita e !arun!+oso. Se)-re" 4ue algu() )orre de
a!idente" ele 2ai -ara o 2elErio distri#uir !artões de 2isita" na
es-erança de 4ue o !ontrate) -ara -ro!essar algu().
G&Z
/ No interessa 4ue ti-o de ad2ogado ele ( ou se ( #o) ou no. 6 4ue
interessa ( 4ue ela Q, .oi to longe. No ( to si)-les !o)o tu -ensas.
Va)os ter de ir a tri#unal.
6#ser2ou/)e -or uns instantes.
/ No a!redito nisto... Kuando .inal)ente -o)os a .,#ri!a a tra#al+ar e
esta)os a )ar!ar -osiço nesta !o)unidade" te)os u)a 4uerela .a)iliar
resol2ida e) -B#li!o.
/ T )ais do 4ue u)a 4uerela .a)iliar" Logan. Nuito )ais. A 2ida de u)a
!riança est, e) Qogo.
/ Eu sei" eu sei / re-etiu ele. Le2antou/se -ara andar -elo 4uarto. /
Tal2e* !onsiga)os !+egar a algu) a!ordo 0 -orta .e!+ada.
/ No !onsegui)os. T )el+or en!arares isso.
/ Lesus" Hea2en" no -osso ao )enos tentar arranQar u)a soluço )ais
.,!ilW 2ou .a*er alguns tele.one)as e 2er o 4ue se -ode .a*er.
A#anei a !a#eça e sentei/)e.
/ Ts igual ao Ton=. A!+as 4ue -odes resol2er tudo !o) u) tele.one)a ou
!o) ad2ogados a en!ontrare)/se e) -ri2ado.
/ 2ou tentar / re-etiu ele" estendendo os #raços.
/ Tenta / disse eu. / Nas eu sE es-ero u) dia.
/ Eles no 2o trat,/lo )al / disse ele" tentando aligeirar as !oisas.
/ Logan / insisti eu" se)i!errando os ol+os. / Tu -ro)eteste -ensar no
DraPe !o)o se ele .osse teu .il+o.
/ Eu sei e ( o 4ue 2ou .a*er / ri-ostou ele.
/ Fe)" deiRarias algu() .a*er u)a !oisa destas a u) .il+o teuW Le2,/lo
e en!+er/l+e a !a#eça de !oisas +orrí2eis so#re tiW
No res-ondeu.
/ DeiRa2asW
/ Claro 4ue no.
/ Ento... A)an+ tele.ono ao doutor L. Art+ur Steine a -edir/l+e
!onsel+o e o no)e de u) ad2ogado na Virgínia. 2ou arranQar a )el+or
aQuda legal -ossí2el e usar todo o din+eiro 4ue .or -re!iso nisto.
/ Claro" eu !o)-reendo / )ur)urou ele" sua2e)ente.
/ E se .or ne!ess,rio la2ar a rou-a suQa e) -B#li!o" ta)#() o .arei
-ara !onseguir o DraPe de 2olta. No )e i)-orto !o) o 4ue as -essoas
2o -ensar de nEsS
/ Fe)" a!+o 4ue disseste a -ala2ra ),gi!a" Hea2en retor4uiu o Logan. /
NEs. Te)os de -ensar nas outras -essoas... Nos )eus -ais" -or eRe)-lo.
G&A
Fi4uei !o) o )eu -eito to 4uente 4ue -ensei 4ue o )eu !oraço tin+a
-egado .ogo. 6 !alor su#iu -ela garganta e -elo -es!oço a!i)a at( 0
!ara. Senti o )eu rosto a 4uei)ar.
/ No -ensaste neles 4uando .i*este a)or !o) a Fann= na !a#ana" -ois
no" LoganW / -erguntei" ra-ida)ente. Ele e)-alide!eu. / EntoW
/ L, te !ontei !o)o ( 4ue a!onte!eu. Ser, 4ue 2ou ter de -assar a )in+a
2ida a -agar -or issoW / la)entou/se.
/ No sei / res-ondi. Li)-ei o resto das l,gri)as.
/ Tal2e* seQa altura de !on.essar)os .ran!a)ente o nosso -assado e as
nossas a!ções. Tal2e* isto ten+a a!onte!ido -ara nos -oder)os eR-urgar
/ !ontinuei eu. / SeQa -or 4ue ra*o .or... estou de!idida a .a*er o
4ue est, !erto e ( ne!ess,rio !o) ou se) o teu a-oio.
Logan ol+ou/)e -or u) )o)ento e de-ois sa!udiu a !a#eça.
/ Des!ul-a. No 4ueria -are!er egoísta. Claro 4ue tens o )eu a-oio" e
2ou estar se)-re ao teu lado. A)o/te de )ais -ara te deiRar so.rer
so*in+a / -rotestou ele. / A)an+ 2ou .a*er o 4ue -uder -ara -arar !o)
isto e" se no !onseguir" 2ou onde .or -re!iso" .aço o 4ue tu 4uiseres
-ara tra*er o DraPe -ara onde ele -erten!e.
/ 6#rigada" Logan / )ur)urei" !o) os ol+os no2a)ente !+eios de l,gri)as.
/ No )e agradeças -or te a)ar !o)o te a)o" Hea2en. T o 4ue .a* a )in+a
2ida 2aler a -ena.
Ele a-roRi)ou/se e a#raç,)o/nos.
/ Vai !orrer tudo #e) / insistiu ele" e deu/)e u) #eiQo na testa. /
Vais 2er.
/ Es-ero 4ue si) / res-ondi eu.
Na )an+ seguinte" logo a seguir ao -e4ueno/al)oço" o Logan saiu -ara
se en!ontrar !o) os ad2ogados e .a*er os seus tele.one)as. Eu no des!i
-ara to)ar o -e4ueno/al)oço. Nrs. A2er= trouRe/)e u) ta#uleiro !o) !a.(
e u)a torrada" 4ue .oi tudo o 4ue !onsegui !o)er. No disse nada" )as
-er!e#i 4ue sa#ia 4ue tin+a a!onte!ido algu)a !oisa de )au. De2ia ter
-erguntado -elo DraPe e o Logan de2ia ter/l+e res-ondido 4ual4uer
!oisa. Era de)asiado dis!reta -ara .a*er -erguntasU !ontudo" -or u)
)o)ento deseQei algu() da idade dela -ara !on2ersar" u)a 2erdadeira
)e" a 4ue) -udesse !on.iar os )eus re!eios e -ro#le)as. Kue sorte
tin+a) as ra-arigas !o) )es e ir)s de 4ue) gosta2a) e e) 4ue)
!on.ia2a)" -ensei eu.
De-ois do !a.(" tentei !ontrolar/)e o )ais -ossí2el" e .i*
G&@
o 4ue tin+a dito ao Logan 4ue ia .a*er: tele.onei ao L. Art+ur Steine.
Ele atendeu i)ediata)ente" interro)-endo u)a reunio !o) os seus
sE!ios. 6u2iu !o) !o)-reenso.
/ Ela -ode .a*er o 4ue .e*W / -erguntei eu" assi) 4ue a!a#ei de
eR-li!ar o 4ue a!onte!era.
/ Fe)" -elo 4ue )e !ontou" ela ( u)a -essoa adulta e ta)#() u)
.a)iliar. Kuando nos en!ontr,)os a4ui no )eu es!ritErio" no )e o!orreu
-erguntar so#re ir)os e ir)s" -are!ia 4ue a sen+ora esta2a a to)ar
!onta de tudo.
/ Nas a Fann= no te) eR-eri1n!ia" esta#ilidade" sentido de
res-onsa#ilidade / !ontestei eu" e !ontei/l+e alguns as-e!tos da 2ida
dela.
/ Estou a 2er / a.ir)ou ele. / E di* 4ue ela agora 2ai !asarW
/ Si).
/ #o)" a!+o 4ue 2ai ter de +a2er u)a audi1n!ia -ara regulaço do -oder
-aternal" Nistress Stonewall" e esses -or)enores 2o ter de ser
relatados -ara o Qui* de!idir. Nas" !o) o ti-o de lar 4ue l+e -ode
-ro-or!ionar e !o) os seus ante!edentes" -enso 4ue a de!iso ser, e)
seu #ene.í!io.
/ 'osta2a de ter a !erte*a / insisti eu. / 'ostaria 4ue )e re!o)endasse
u) ad2ogado da Virgínia" 4ue seQa -erito nesta )at(ria. Ten+o a sua
o-inio e) grande !onta a!res!entei.
/ Nuito o#rigado. Si)" !on+eço u)a -essoa. C+a)a/se Ca)den LaPewood. A
sen+ora .i4ue -or aí 4ue eu -eço/l+e -ara ele l+e tele.onar o )ais
de-ressa -ossí2el.
/ Nuito o#rigada" doutor Steine.
/ 6ra essa" Nistress Stonewall. No +esite e) tele.onar/)e se)-re 4ue
ne!essitar. Nais u)a 2e*" la)ento 4ue esteQa !o) -ro#le)as e 2ou -edir
ao Ca)den -ara l+e tele.onar i)ediata)ente. 6s )eus !u)-ri)entos a
Nister Stonewall.
Agrade!i/l+e de no2o. 3ou!o de-ois" o Logan tele.onou !o) a )es)a
o-inio Qurídi!a: a Fann= tin+a os seus direitos e teria de +a2er u)a
audi1n!ia -ara regulaço do -oder -aternal. Kueria 4ue eu .alasse !o) o
ad2ogado dele.
/ L, tratei de tudo" Logan / anun!iei. / Falei !o) o doutor Steine e
ele 2ai -edir a u) ad2ogado es-e!iali*ado neste assunto -ara )e
tele.onar.
/ A+. Fe)" se tu a!+as 4ue ( assi) 4ue se de2e .a*er...
/ Eu tele.ono/te assi) 4ue ti2er .alado !o) ele / a!res!entei eu.
Sa#ia 4ue o Logan esta2a a tentar assu)ir o !ontrolo dos
a!onte!i)entos. 3ro2a2el)ente a!+a2a 4ue era o 4ue o +o)e)
G&%
de2ia .a*erU -or()" a Bni!a )aneira de eu no deses-erar e sE !+orar
era )anter/)e o!u-ada !o) o 4ue .osse -re!iso .a*er -ara re!u-erar o
DraPe.
6 Dr. Ca)den LaPewood tele.onou -ou!o te)-o de-ois. No -erdi te)-o !o)
ele ao tele.one.
/ 6 doutor Steine te)/no e) alta !onsideraço" doutor LaPewood / disse
eu. / 6 din+eiro no ( -ro#le)a. Kuando -ode 2ir a )in+a !asaW
/ Nistress Stonewall / -ronun!iou ele" !o) u) sota4ue 4ue eu !onsiderei
ti-i!a)ente de Har2ard. / A!a#ei agora de .alar !o) o Art+ur Steine e
ele elu!idou/)e so#re a sua .a)ília e o seu -ro#le)a. Estarei aí e)
)enos de duas +oras.
3ela -ri)eira 2e* desde 4ue .ora a Fart+= e rei2indi!ara a .a)ília da
)in+a )e !o) a sua ri4ue*a e o seu -oder" agrade!i tudo o 4ue -odia
.a*er. Au)entou a )in+a !on.iança e re.orçou a )in+a deter)inaço. As
-ala2ras 4ue atirara 0 Fann= tornar/se/ia) 2erdade" -ensei eu. Nada do
4ue ela .i*era 4uando (ra)os !rianças" in!luindo todas as !oisas
egoístas 4ue dissera" e nada do 4ue ela dissera ou .i*era a -artir de
ento" in!luindo ter sedu*ido o Logan" )e 2irara) !o) tanta 2ee)1n!ia
!ontra ela !o)o ter ra-tado o DraPe e t1/lo en2enenado !ontra )i).
Tin+a se)-re !onseguido" de algu)a )aneira" a!al)ar a )in+a .Bria e
au)entar a -ena 4ue sentia delaU isso no ia a!onte!er agora. 3ela
-ri)eira 2e*" eu 4ueria )ago,/la ta)#(). Kueria 2ingança" a 2ingança
dos 5illies.
Kueria tanto... 4ue o )eu sangue at( .er2ia. 6#ser2ei/)e no es-el+o e
2i !o)o a )in+a !ara tin+a .i!ado en!arnada. Rai2a e dor" Edio e
deses-ero era) os ingredientes 4ue tin+a )isturado na )ente !o)o a
-oço de u)a #ruRa. Kuase sentia o sa#or da )istura na )in+a #o!a.
Engoli e) se!o -ara )e -re-arar -ara o 4ue esta2a -ara 2ir.
Tal !o)o o Logan -re2ira" a notí!ia da audi1n!ia -ara regulaço do
-oder -aternal es-al+ou/se ra-ida)ente -or 5innerrow e seus arredores.
De2ido 0 .,#ri!a e 0 sensaço 4ue tín+a)os !ausado !o) a sua
inauguraço" tudo o 4ue .a*ía)os e nos dissesse res-eito era notí!ia
i)-ortante. 3er)ane!i .e!+ada na Casa Has#rou!P" reani)ando/)e a-enas
a4uando das 2isitas do Dr. Ca)den LaPewood" -ara -re-arar a audi1n!ia.
Ele trouRe u)a se!ret,ria -ara to)ar notas. Sent,)o/nos no es!ritErio
do Logan" e eu des!re2i tudo o
GZD
4ue a!+a2a 4ue .un!ionaria !ontra a Fann=. Foi .eita u)a lista de
teste)un+as e o Dr. Ca)den !ontratou u) in2estigador -ara arranQar
-ro2as.
Tal !o)o o L. Art+ur Steine" o Ca)den LaPewood era u) +o)e) 4ue -are!ia
ter 1Rito. Era alto" dos seus !in4uenta anos" )agro e #e) !onstituído"
!o) ol+os a*uis -ers-i!a*es" .iRando/se to intensa)ente na -essoa !o)
4ue) esta2a a .alar 4ue 4uase se !onseguia 2er o seu !(re#ro a
.un!ionar" -ers!rutando" analisando .a!tos e dados" tirando !on!lusões.
3ossuía a4uilo a 4ue os eRe!uti2os rela!ionados !o) a -u#li!idade
!+a)a2a) a-ar1n!ia distinta" u) +o)e) -ara ser 2isto nu) anBn!io de u)a
re2ista a -ro)o2er a 2enda de u) !arro dis-endioso ou de rou-a. A sua
-ostura tin+a u)a .ir)e*a enor)e" dando/l+e u) !erto ar de autoridade.
Senti/)e )uito !on.iante -or ele estar a de.ender o )eu !aso.
A-esar de algu)as das !oisas 4ue eu l+e !ontei sere) .eias e
desagrad,2eis" nun!a de)onstrou 4ual4uer desagrado. Era !o)o se Q, o
ti2esse ou2ido antes. X sua atitude aQudou/)e a des!ontrair e" -ou!o
te)-o de-ois" .ui !a-a* de l+e !ontar o )ais di.í!il.
/ A Fann= est, gr,2ida / elu!idei/o. / E -are!e 2irtual)ente !erto 4ue
o )eu )arido ( o -ai da !riança.
A )in+a garganta a-ertou/se assi) 4ue -ronun!iei as -ala2ras e os )eus
ol+os en!+era)/se de l,gri)as. Ti2e de des2iar o ol+ar -ara nor)ali*ar
a res-iraço. A se!ret,ria do Dr. LaPewood le2antou os ol+os do seu
#lo!o de notas e ra-ida)ente 2oltou a ol+ar -ara #aiRo. 6 Dr. Ca)den
le2antou/se" !+a)ou Nrs. A2er= e -ediu 4ue )e trouResse u) !o-o de
,gua" o 4ue ela .e* i)ediata)ente.
/ Kue gra2idade ( 4ue isto te)W / -erguntei eu.
/ Kuando di* J2irtual)ente !ertoJ" o 4ue 4uer di*er !o) issoW / indagou
ele" .a*endo/)e a-er!e#er das -ala2ras 4ue es!ol+era.
/ 6 Logan ad)itiu ter dor)ido !o) ela / res-ondi eu" e relatei o
in!idente tal !o)o o Logan )o tin+a des!rito. A eR-resso do Dr.
LaPewood )ante2e/se inalter,2el.
/ Na -ior das +i-Eteses / !o)eçou ele /" ( u) negE!io. Ela .oi ter !o)
ele 0 !a#ana e" tanto 4uanto sa#e)os" ela dor)e !o) todos. E) -ri)eiro
lugar" -are !o) os -aga)entos. DeiRa)os de estar de a!ordo e) 4ue
Nister Logan seQa o res-ons,2el -ela gra2ide* dela. 9nsistire)os e)
an,lises ao sangue de-ois do #e#( nas!er. 3elo 4ue )e !ontou" no 2ai
.i!ar -ior e) ter)os .inan!eiros se as an,lises -ro2are) a -aternidade
de Nister Logan.
GZ$
JDado 4ue ela agora 2ai !asar !o) o Randall 5il!oR" e 4ue ( do
!on+e!i)ento geral 4ue anda !o) ele +, Q, algu) te)-o" e)#ora de u)
)odo irregular" le2antare)os a -ossi#ilidade de o .il+o ser dele. De
4ual4uer )aneira" 2a)os -intar a Fann= !o)o u)a )ul+er li#ertina e isso
de2e .un!ionar !ontra ela"
J6 des2io de Nister Logan no aQuda nada" )as os +o)ens 0s 2e*es
!o)ete) erros. 6 Qui*" o doutor Fr=on N!Vensie" ( u) +o)e)" e no 2ai
de!idir !ontra nEs si)-les)ente !o) #ase na Bni!a noite e) 4ue Nister
Logan -assou !o) a Fann=. 9n.eli*)ente" o adult(rio ( )uito )ais !o)u)
+oQe e) dia ou" -elo )enos" )uito )ais di2ulgado.
JX -arte esse in!idente" -are!e/)e #astante !laro 4ue o a)#iente do
2osso lar te) u)a at)os.era )uito )ais )oral. No entanto" Nistress
Stonewall" seria u)a neglig1n!ia no a a2isar de 4ue isto 2ai ser )uito
desagrad,2el. Fi* algu)as in2estigações so#re este outro ad2ogado" o
5endell Furton. e os seus )(todos e estilo so... !o)o direi" u) tanto
ou 4uanto 4uestion,2eis. A sen+ora 2ai de-or e ele 2ai ter o-ortunidade
de a interrogar. 2ou l, estar -ara le2antar o#Qe!ções !laro" )as te) de
estar -re-arada -ara as !oisas )ais a#surdas e -ara o -ior ti-o de
trata)ento.
/ Estarei -re-arada / de!larei.
/ E o seu )aridoW / -erguntou ele" se)i!errando os ol+os -ela -ri)eira
2e*. Ele Q, tin+a !on+e!ido o Logan e -ressentido os seus re!eios.
/ Ele ta)#() estar, -re-arado / assegurei eu" !o) )aior deter)inaço.
Eu sa#ia 4ue era sE u)a es-erança" -ois" 0 )edida 4ue o dia da
audi1n!ia se .oi a-roRi)ando" o Logan .oi .i!ando !ada 2e* )ais ner2oso
e" e)#ora eu ti2esse .alado )uito -ou!o !o) a )e dele so#re a situaço
desde 4ue a Fann= le2ara o DraPe" sa#ia 4ue eles dis!utia) )uito o
assunto. Na tarde anterior 0 audi1n!ia" a Loretta Stonewall 2eio 0 Casa
Has#rou!P. Eu esta2a a re2er as )in+as re!ordações dos a!onte!i)entos
4ue !ontara ao Ca)den LaPewood" -ara 4ue o )eu de-oi)ento .osse
!onsistente.
Nrs. A2er= 2eio 0 -orta do es!ritErio anun!iar a !+egada da Loretta.
/ 3eça -ara ela entrar" -or .a2or" Nistress A2er=" e .aça/nos !+,.
Esta2a u) dia #astante .rio. As te)-eraturas tin+a) #aiRado
drasti!a)ente na noite anterior" tornando/o nu) da4ueles dias e) 4ue a
a2E !ostu)a2a di*er Jde)asiado .rio
GZG
at( -ara a ne2eJ. A Loretta tra*ia o !asa!o !o)-rido de ra-osa -rateada
4ue o Logan l+e o.ere!era no ani2ers,rio. Entrou ra-ida)ente no
es!ritErio" )uito !orada e eR!itada" !o)o se ti2esse !orrido desde !asa
at( ali.
/ 6+" est, tanto .rio / !o)entou. / Co)o est," )in+a 4ueridaW Co)o (
4ue se 2ai aguentandoW
DeiRou/se !air na !adeira grande e al)o.adada e) .rente da se!ret,ria e
tentou !ontrolar a res-iraço" en!ostando a )o 0 garganta !o)o algu()
a tentar sentir u)a -ulsaço.
/ Estou #e) / res-ondi eu. / Nistress A2er= Q, 2ai tra*er/nos !+,.
/ Kue a),2el. T to si)-,ti!a e es-erta. Foi u)a das -ri)eiras !oisas
4ue disse ao Logan" 4uando ele )e !ontou 4ue esta2a interessado e) si.
Ela ( u)a ra-ariga )uito es-erta" disse eu" -ara ter !onseguido su#ir
tanto e to de-ressa na 2ida.
/ 6#rigada" )e Loretta.
/ 6+" -or .a2or" !+a)e/)e sE )e. Ne Loretta .a*/)e -are!er u)a #isa2E
4ual4uer / a!res!entou ela" dando u)a -e4uena risada.
Nor)al)ente" eu tal2e* )e ti2esse rido !o) o 4ue ela disseraU -or()"
.e*/)e le)#rar a -ri)eira 2e* 4ue !on+e!era a Lillian" 4uando esta )e
-edira -ara no a tratar -or a2E" -ois tin+a !onseguido es!onder a sua
2erdadeira idade dos a)igos. C+egaria a ser to .Btil 4uando .osse da
idade delasW" -erguntei a )i) -rE-ria. Es-era2a 4ue no. A 2aidade era
u) .ardo -esado" a!orrentando/nos a u) )undo #aseado e) .alsidades"
onde as -essoas tro!a2a) )entiras.
Re!ostei/)e se) res-onder.
/ Ento" essa !oisa 2ai !o)eçar a)an+W / -erguntou ela.
/ Vai. Ten+o estado a -re-arar/)e -ara isso.
/ 6+" )eu Deus" 4ue situaço to +orrí2el -ara si e -ara o Logan. No
+, )aneira de a e2itarW / -erguntou ela" in!linando/se -ara a .rente.
/ SE se a Fann= entregasse o DraPe e desistisse de 4uais4uer -retensões
/ disse eu. / Nas" se ela ainda no o .e*" -ode ter a !erte*a 4ue est,
-re-arada -ara -rosseguir. Ela a!+a 4ue te) )enos a -erder" e .oi a
)aneira 4ue arranQou -ara se 2ingar de )i). No -osso .a*er )ais nada a
no ser a2ançar.
A Loretta es-erou 4ue Nrs. A2er= ser2isse o !+," antes de !ontinuar.
/ As -essoas da4ui sE .ala) nisto / !o)entou" assi) 4ue Nrs. A2er= saiu.
GZC
/ Eu sei.
/ Hea2en / disse ela" de-ois de u)a longa -ausa.
/ 6 Logan !ontou/)e tudo. Ele este2e a -re-arar/)e" dado 4ue 2iria ao
de !i)a no tri#unal. Sei 4ue o 4ue ele .e* .oi errado" eRtre)a)ente
errado" e a!+o 4ue ( )ara2il+oso 4ue l+e -erdoe" )as deiRar 4ue isto
2en+a a sa#er/se nesta !o)unidade" es-e!ial)ente nesta !o)unidade"
seria u) erro terrí2el. 5innerrow ( terri2el)ente !onser2adora e
religiosa. 9r, ser to di.í!il -ara a)#os de-ois disto" -or )uito 1Rito
4ue a .,#ri!a ten+a. As -essoas iro !os!u2il+ar e .alar...
/ No 4uero sa#er / retor4ui eu" ra-ida)ente. 6 DraPe ( )ais i)-ortante
-ara )i) do 4ue a -reo!u-aço !o) !os!u2il+i!es de alguns +i-E!ritas
religiosos.
/ Nas" )in+a 4uerida" ta)#() te) de -ensar no seu -rE-rio .il+o. Ele ou
ela iro -ara a es!ola da4ui e tero de !on2i2er !o) outras !rianças"
!uQos -ais l+es en!+ero a !a#eça de +istErias. Seria )uito di.í!il.
/ 6 4ue est, a sugerir" )eW / -erguntei eu" .arta das la)entações dela.
/ No !onsegue arranQar )aneira de resol2er isto dis!reta)enteW E se
deiRasse a Fann= .i!ar !o) o ra-a* )etade do ano e a Hea2en .i!asse !o)
ele a outra )etadeW / -erguntou ela" sorrindo" !o)o se ti2esse
en!ontrado u)a soluço E-ti)a.
/ E) -ri)eiro lugar" ela nun!a !on!ordaria !o) u)a !oisa dessas. Est,
de!idida a )agoar/)e de algu)a )aneira e es!ol+eu este )(todo. L, l+e
disse... Ela se)-re te2e in2eQa de )i). E) segundo lugar" eu no
!onseguiria 2i2er !o)igo )es)a" sa#endo 4ue o DraPe estaria so# a
in.lu1n!ia da Fann=i seis )eses -or ano. Le2aria os outros seis )eses a
!orrigir os estragos 4ue ela teria .eito. A Fann= at( Q, o en2enenou
!ontra )i).
/ Nas" tal !o)o o Logan di*" ela -ro2a2el)ente 2ai !ansar/se de to)ar
!onta dele" es-e!ial)ente 2indo u)a !riança dela a !a)in+o. E se no
+ou2er -ro)essas de )uito din+eiro...
/ Est, .ora de 4uesto" Loretta / disse eu. No 4ueria !+a)ar J)eJ a
algu() 4ue .i*era u)a sugesto da4uelas. 6 sorriso desa-are!eu da !ara
dela !o)o se eu l+e ti2esse #atido.
/ No est, a -ensar na sua -rE-ria .a)ília" no Logan e no seu -rE-rio
.il+o / ad2ertiu ela" as-era)ente.
/ 6 DraPe ( da )in+a .a)ília / res-ondi eu.
/ Nas" )in+a 4uerida / insistiu ela" in!linando/se -ara tr,s /" eu e a
Hea2en sa#e)os 4ue no (.
GZH
6l+ei -ara ela. A-arente)ente" no +a2ia nada 4ue o Logan no l+e
ti2esse !ontado. 9nterroguei/)e so#re se ele teria !ontado o 4ue se
-assara entre )i) e o Ton=.
/ 6 DraPe ta)#() ( da )in+a .a)ília / de!larei" lenta)ente" !o) os
ol+os se)i!errados" e o ol+ar dire!to e a.iado !o)o .a!as de aço. /
6.ende/)e 4ue diga o !ontr,rio.
/ SE estou a tentar aQudar / retor4uiu ela. / SE estou a -ensar no seu
#e)/estar.
/ Nuito o#rigada" )e / disse eu" sorrindo" !o) u)a eR-resso !ordial
igual)ente .alsa. / Foi to si)-,ti!o da sua -arte ter a-are!ido !o)
este .rio.
A .alsa a)a#ilidade ra-ida)ente desa-are!eu dos seus ol+os. A )o
tre)eu e ela 4uase deiRou !air a !+,2ena.
/ Fe)" a!+o 4ue est, a !o)eter u) erro terrí2el ao a2ançar !o) isto"
)as" se est, de!idida a .a*1/lo" no +, )ais nada a di*er / !on!luiu
ela" -ousando a !+,2ena !o) tanta .orça 4ue 4uase a -artiu. / 3or .a2or
/ a!res!entou" le2antando/se. / No diga ao Logan 4ue 2i) !, a!onsel+,/
la. Ele -ediu/)e 4ue no o .i*esse.
/ Ento -or4ue ( 4ue 2eioW / indaguei eu" ra-ida)ente.
/ Xs 2e*es u)a )e sa#e o 4ue ( )el+or -ara o .il+o... instinti2a)ente
/ res-ondeu ela.
/ T eRa!ta)ente o 4ue eu sinto" )e / a.ir)ei.
/ A-esar de no ser a )e do DraPe" sei instinti2a)ente o 4ue ( )el+or
-ara ele e" tal !o)o a )e dele" .a*endo de !erte*a o 4ue a )e
4uereria" -retendo re!u-er,/lo. Es-ero 4ue nos a-oie durante este te)-o
de -ro2aço.
/ A+" !laro" !laro / retor4uiu ela" ra-ida)ente. / Neus -o#res
.il+os... Claro.
Deu a 2olta 0 se!ret,ria -ara )e #eiQar. 6s l,#ios dela era) .rios
!ontra a )in+a -ele.
/ T sE !+a)are)/)e e) 4ual4uer altura" e eu 2ou logo ter !on2os!o /
-ro)eteu ela.
A#anou a !a#eça" sus-irou e de-ois saiu.
En!ostei/)e e ol+ei -ela Qanela. De2ia estar )ais 4uente" -ensei" -ois
tin+a !o)eçado a ne2arU o )eu !oraço" -or()" !ontinua2a !o)o se
esti2esse a-an+ado nu)a garra de gelo. Claro 4ue )e sentia assustada
!o) o dia seguinte. Claro 4ue esta2a -reo!u-ada !o) o .uturo do )eu
-rE-rio .il+oU !ontudo" no aguenta2a -ensar no DraPe a !res!er e u)
dia a ol+ar -ara )i) !o) os ol+os do LuPe" !+eios de ressenti)ento
se)el+ante. Kueria tanto gan+ar o a)or dele e sa#er 4ue ele gosta2a de
)i) !o)o ir). A Fann= -ressentira o 4uanto eu o 4ueria" e -or isso
tin+a de!idido tirar/)o.
GZ&
Eu esta2a !ansada de -erder as -essoas de 4ue) gosta2a.
/ No" Loretta / )ur)urei eu /" no +, outra )aneira. Este !a)in+o
!+eio de dor e so.ri)ento ter)inou onde tudo !o)eçou... Nos 5illies. E
( assi) 4ue tin+a de ser. De !erte*a" ( assi) 4ue teria de ser.
Voltei/)e -ara os -a-(is na se!ret,ria" de!idida a estar -re-arada.
$Z 6 L;L'ANENT6
6 tri#unal esta2a to re!+eado !o)o o -eru do dia de A!ço de 'raças"
!o) tanta gente a)ontoada 4ue -are!ia -restes a re#entar. Kuase a
!+orar" a )e do Logan !ontou/)e 4ue algu)as -essoas de 5innerrow
tin+a) !+egado a -lanear .e!+ar as loQas e a no tra#al+ar sE -ara ir 0
audi1n!ia.
Esse/dia de No2e)#ro trouRe/nos o -ri)eiro dia de 2erdadeiro 9n2erno.
Tin+a ne2ado )uito durante a )an+U u) 2ento .orte e !ortante
trans.or)a2a os .lo!os de ne2e e) der2iRes sel2agens. !o) a4uele te)-o
agreste e .orte" no -ensei 4ue )uita gente se a2enturasse a sairU
!ontudo" -are!ia 4ue a )aior -arte da !idade tin+a 2indo assistir ao
es-e!t,!ulo. Kuando eu e o Logan entr,)os !o) o Dr. Ca)den LaPewood" as
-essoas -usera)/se a ol+ar e a sussurrar u)as -ara as outras" !o) 2o*es
4ue -are!ia) .ol+as se!as arrastadas -elo -ri)eiro 2ento de 9n2erno.
Tudo o 4ue ti2esse a 2er !onnos!o era ali)ento -ara as suas )andí#ulas
a.iadas: a rou-a 4ue us,2a)os" as eR-ressões .a!iais" e a nossa
-ostura" 0 )edida 4ue a2anç,2a)os -elo !orredor at( aos nossos lugares
e) .rente 0 se!ret,ria do Qui*.
Tin+a sido ideia do Dr. Ca)den LaPewood 4ue !ri,sse)os i)ediata)ente u)
!ontraste grande entre nEs e a Fann= e o RandallU -or isso" o Logan
tra*ia u) dos seus !aros .atos a*ul/es!uros e o so#retudo de l. Eu
tra*ia u) 2estido de l a*ul/es!uro" o )eu !onQunto de -ulseira" !olar
e #rin!os de dia)antes e o )eu !asa!o de ra-osa -rateada. Tin+a o
!a#elo !aído )as -reso dos lados.
6s -ais do Logan sentara)/se logo atr,s de nEs" a )e dele !o) ar de
4ue) est, a !onter a res-iraço. A !ara Q, esta2a !orada e tin+a u)a
eR-resso in4uieta. 6 -ai sorria !o) a.e!to" e a!enou/nos a dar !orage).
6s )ur)Brios da )ultido au)entara) no )o)ento e)
4ue a Fann=" o Randall e o ad2ogado" o 5endell Furton" entrara).
Tin+a)/se !asado duas se)anas antes" nu)a !eri)Enia !i2il r,-ida. A
Fann= entrou u) -ou!o 0 .rente deles" Tra*ia o seu #elo !a#elo negro
a-an+ado nu) !arra-ito e usa2a #rin!os de -rata !o)-ridos" 4ue
os!ila2a) dos seus lE#ulos !o)o -ingentes de gelo. Fi4uei sur-reendida
!o) a sua a-ar1n!ia elegante" !o) u) !asa!o !o)-rido de l 2erde/
es!uro. Tin+a u)a !a-a se-ar,2el" 4ue a#riu assi) 4ue entrou. 3or #aiRo
do !asa!o" tra*ia u) 2estido -reto de l de gola alta !o) )angas a tr1s
4uartos. No tin+a )ais QEias -ara al() dos #rin!os.
6 Randall tra*ia u) so#retudo le2e. 6 !a#elo esta2a #ril+ante e )ol+ado
da ne2e e" a-esar de -are!er assustado e tenso" esta2a elegante e
distinto no seu .ato !astan+o/es!uro. A Fann= ol+ou dire!ta)ente -ara a
)ultido e sorriu. A!enou -ara algu)as -essoas" 4ue eu re!on+e!i sere)
os 5illies. Algu)as sorrira) e a!enara) ta)#()U a )aioria" -or()"
li)itou/se a ol+ar !o) te)or. 6 Randall -uRou u)a !adeira -ara a Fann=.
Sentara)/se no lado o-osto do tri#unal. Senti os ol+os da Fann= -ostos
e) )i)" )as no ol+ei. Kueria .a*1/la desa-are!er" 4ue deiRasse de
eRistir. Seria esta a )aneira de ela .inal)ente )e #aiRar ao seu ní2el"
es-al+ar as nossas 2ergon+as -erante a !idade inteiraW A Fann= tin+a
tanta in2eQa de )i)" in2eQa2a/)e e des-re*a2a/)e ainda e se)-re e agora
!+egara o dia de ser ou2ida" e eu sa#ia 4ue ela no ia )ostrar -iedade.
Eu nun!a l+e tin+a .eito nadaS NadaS Ela no 4ueria 4ue o DraPe .osse
.il+o dela" sE )e 4ueria +u)il+ar.
Kuando o Qui*" o Neritíssi)o Fr=on Na!Vensie" entrou no tri#unal" todos
se le2antara) e !alara)" !o) os +o)ens dos 5illies a segurar os !+a-(us
nas )os. 6 Qui* es-al+ou as suas 2estes -retas 4uando se sentou" !o)
i)ensa elegOn!ia" e o#ser2ou o 2asto -B#li!o. 3are!eu ligeira)ente
sur-reendido !o) o ta)an+o da )ultido. Era u) Qui* alta)ente
res-eitado na *ona" -residindo a )uitos !asos da so!iedade e dando/se
!o) senadores e -olíti!os. Trata2a/se de u) +o)e) alto e )agro" !o)
!a#elo e ol+os !astan+o/es!uros.
Re)eReu e) alguns -a-(is 4ue esta2a) na se!ret,ria durante u) )o)entoU
de-ois -egou no )artelo e #ateu !o) ele sonora)ente.
/ Est, a#erta a sesso / -ro!la)ou.
Algu)as -essoas tossira) ner2osa)ente" )as" -ara al() disso" .i!ou tudo
silen!ioso !o)o nu) 2elErio.
GZ@
/ Es-ero 4ue esta audi1n!ia !orra de u)a .or)a ordenada / !o)eçou ele.
/ 6 -B#li!o no -ode" re-ito" no -ode .a*er !o)ent,rios" #ater -al)as"
ne) -ertur#ar de 4ual4uer outra )aneira a a-resentaço dos .a!tos e o
interrogatErio das teste)un+as. Kue) o .i*er ser, o#rigado a sair e
!orrer, o ris!o de ser !onsiderado desres-eitador do tri#unal.
6l+ou de no2o -ara os -a-(is.
/ Esta audi1n!ia destina/se 0 regulaço do -oder -aternal de DraPe
Casteel. Nister e Nistress Logan Stonewall inter-usera) u)a a!ço -ara
o tri#unal l+es atri#uir o -oder -aternal de DraPe Casteel" 4ue"
segundo sa#e)os" est, -resente)ente a !argo de Nister e Nistress
Randall 5il!oR.
JDoutor LaPewood" dado 4ue .ora) os seus !lientes 4ue inter-usera) a
a!ço" -eço/l+e -ara !o)eçar.
/ 6#rigado" ER!el1n!ia / disse o Dr. Ca)den" le2antando/se. / NEs
a!redita)os" ER!el1n!ia" 4ue os )eus !lientes" Nister e Nistress
Stonewall" no sE esto e) )el+ores !ondições de o.ere!er a DraPe
Casteel u) a)#iente .a)iliar ade4uado !o)o" no !aso de Nister e
Nistress Randall 5il!oR" o o-osto ta)#() ( 2erdade. Va)os -ro2ar 4ue o
a)#iente e) !asa dos 5il!oR ( -reQudi!ial e) ter)os )orais" e 4ue os
)oti2os de Nistress 5il!oR -ara 4uerer o -oder -aternal da !riança no
so no )el+or interesse desta.
J3ara isso" ER!el1n!ia" gostaria de a-resentar algu)as teste)un+as" 4ue
-ode) no sE !o)-ro2ar os nossos argu)entos )as ta)#() -ro2ar a este
2enerando tri#unal a su-erioridade das intenções e do a)#iente .a)iliar
da )in+a !liente.
/ Nuito #e)" doutor LaPewood / disse o Qui*" )e!ani!a)ente /" -ode
!+a)ar a sua -ri)eira teste)un+a.
/ C+a)o Nister 3eter NeePs" dire!tor da es!ola de 5innerrow.
Tal !o)o .o!as treinadas" todas as !a#eças do -o2o de 5innerrow se
2oltara) -ara Nr. NeePs" 4ue se le2antou ra-ida)ente e a2ançou at( ao
#an!o das teste)un+as" onde -restou Qura)ento. Ele tra*ia u)a -asta. 6
Dr. Ca)den LaPewood a-oiou u) !oto2elo no #an!o 4uando Nr. NeePs se
sentou.
/ Diga" -or .a2or" o seu no)e e -ro.isso -ara 4ue !onste da a!ta.
/ C+a)o/)e 3eter NeePs. Sou o dire!tor da es!ola de 5innerrow.
/ E +, 4uanto te)-o o!u-a esse !argo" Nister NeePsW
/ H, 4uase 2inte e oito anos / res-ondeu ele" !o) orgul+o.
GZ%
/ Ento era dire!tor da es!ola de 5innerrow 4uando Fann= e Hea2en
Casteel l, estudara)W
/ Si)" era.
/ 3eço/l+e" Nister NeePs" -ara re!ordar esses anos e dar a sua
a2aliaço das duas ra-arigas.
/ #o) / !o)eçou Nr. NeePs" a!o)odando/se )ais !on.orta2el)ente na
!adeira de )adeira dura /" eu re!ordo/)e )uito #e) delas" -ois a
.a)ília era u)a das )ais -o#res dos )ontes e" in.eli*)ente / disse ele"
#aiRando a 2o*" !o)o se esti2esse a sussurrar u) segredo ao Qui*" !o)o
u) ra-a*in+o 4ue 4uer 4ue todos ouça) o seu segredo /" so estas
.a)ílias e os seus .il+os 4ue nos do )ais -ro#le)as de dis!i-lina. V1)
-ara a es!ola )al ali)entados" )al 2estidos e no esto nada )oti2ados
-ara a-render.
/ 3or .a2or" 2, dire!ta)ente ao assunto" doutor LaPewood / disse o Qui*.
/ Si)" ER!el1n!ia. Nister NeePs" !o)o ( 4ue !ara!teri*aria Fann=
Casteel e) !o)-araço !o) o ti-o de aluno 4ue a!a#ou de des!re2erW
/ 6+" tí-i!a. ;) -ro#le)a !onstante de dis!i-lina. As notas.
/ Di* Jtí-i!aJ" )as os -ro#le)as dis!i-linares dela era) tí-i!osW /
-erguntou ra-ida)ente o Dr. Ca)den.
/ Fe)" na 2erdade" no. Ela era o 4ue nEs !+a)a)os u)a ra-ariga
-ro)ís!ua.
/ Continue" -or .a2or.
/ Ela era... !onstante)ente re-reendida -or !onduta i)-rE-ria -ara u)a
ra-ariguin+a" es-e!ial)ente !o) a-enas do*e" tre*e" !ator*e anos.
/ Nister NeePs" no se i)-orta de dar u) eRe)-lo da sua !onduta a este
2enerando tri#unal.
/ ER!el1n!ia / disse o Dr. 5endell Furton" le2antando/se. / 6-on+o/)e a
esta lin+a de interrogatErio. 6 4ue Nistress 5il!oR .oi 4uando era u)a
)iBda no te) i)-ortOn!ia -ara este tri#unal. Kuase toda a gente nesta
sala .e* !oisas ),s 4uando era) )ais no2os. Nas todos !res!e)os"
)odi.i!,)o/nos e a)adure!e)os" e esta)os +oQe a4ui a .alar de u)a
Nistress 5il!oR )adura e de u)a Nistress Stonewall )adura.
/ Doutor LaPewoodW
/ ER!el1n!ia" a!+a)os 4ue Fann= 5il!oR no !res!eu ne) a)adure!eu" !o)o
o doutor Furton di*" e 4ue" na 2erdade" ela ( u)a +istEria !ontínua de
-ro)is!uidade.
/ 2ou deiRar a teste)un+a -rosseguir / salientou o Qui*
GAD
/" )as -re2ino/o" doutor LaPewood" 4ue -retendo o desen2ol2i)ento de
u)a +istEria .a!tual e no !+eia de alusões.
/ Co)-reendo" ER!el1n!ia. Nister NeePs" u) eRe)-loW
/ #o)... / Hesitou ele" e a#riu a -asta. / Nu) dado dia de Narço" no
segundo ano do li!eu" Fann= Casteel .oi des!o#erta nos 2esti,rios
)as!ulinos !o) dois ra-a*es. Ela esta2a se)inua. Foi re-reendida e
)andada -ara !asa )ais !edo. Nu)a outra o!asio" )ais -ara o .i) do
)es)o )1s" .oi des!o#erta !o) u) ra-a* )ais 2el+o no es-aço -or #aiRo
do -al!o. A -ro.essora 4ue os en!ontrou es!re2eu no seu relatErio 4ue
eles esta2a) a#raçados de u)a )aneira de2assa. Foi )andada" )ais u)a
2e*" -ara !asa.
/ Kue idade tin+a ela nessa alturaW
/ Tre*e anos.
/ Estou a 2er. E te) outros eRe)-losW
/ 3elo )enos )eia dB*ia.
/ ER!el1n!ia" no deseQo ser redundante ne) .a*er -erder o te)-o do
2enerando tri#unal !o) a des!riço de )ais eRe)-los" )as gostaria de
a-resentar o dossier es!olar de Fann= Casteel !o)o -ro2a" -ara o
Neritíssi)o Lui* eRa)inar 4uando esti2er a to)ar a de!iso.
/ A!eite.
/ No ten+o )ais -erguntas -ara Nister NeePs.
/ Doutor FurtonW / -erguntou o Qui*.
6 Dr. 5endell Furton sorriu. Tin+a u)a !ara )elada" !o) grandes ol+os
a*uis e l,#ios 4ue se )o2ia) !o)o duas .itas de al!açu* en!arnado.
Tin+a u) sinal -rotu#erante )es)o -or !i)a da so#ran!el+a direita. 6
!a#elo esta2a -enteado -ara tr,s" !o) a -arte de !i)a lisa e di2idida a
-ou!os )ilí)etros do )eio. Nedia -ou!o )ais de )etro e )eio e os o)#ros
era) ligeira)ente !ur2ados. Re-arei 4ue tin+a o +,#ito de es.regar as
)os u)a na outra antes de .alar.
/ Nister NeePs / !o)eçou ele" se) sair da sua se!ret,ria /" -resu)o 4ue
ta)#() ten+a tra*ido o dossier de Hea2en Casteel.
/ No.
/ 6+S E ento -or4u1W
/ 3edira)/)e a-enas -ara tra*er o de Fann= Casteel.
/ Estou a 2er. Nas" sa#endo do 4ue esta audi1n!ia ia tratar" -resu)o
4ue ten+a ol+ado -ara o dossier de Hea2en Casteel.
Nr. NeePs )eReu/se na !adeira" ol+ou na )in+a dire!ço e no2a)ente -ara
o Dr. 5endell Furton.
/ Real)ente dei u)a 2ista de ol+os r,-ida -ara o !aso de )e .a*ere)
-erguntas relati2as a esse dossier.
GA$
/ A+. Nuito #e)" )uito #e) / disse o Dr. Furton" dirigindo/se -ara ele.
/ Agora" no se i)-orta de di*er ao tri#unal o 4ue des!o#riu 4uando
ol+a2a -ara esse dossier.
/ No estou a entender / res-ondeu Nr. NeePs" ol+ando -ara o Qui*.
/ Es-e!ial)ente durante o Blti)o ano e) 5innerrow. Co)o era a
assiduidade dela" -or eRe)-loW
/ Si)W
/ No ( 2erdade 4ue ela este2e ausente a )aior -arte do te)-oW
/ AusenteW
/ Nister NeePs / disse o Qui*. / 3or .a2or" res-onda 0 -ergunta.
/ Si)" su-on+o 4ue si).
/ A+" su-õe 4ue si)W / disse o Dr. 5endell" sorrindo a#erta)ente -ara o
-B#li!o e 2oltando a ol+ar -ara Nr. NeePs. / T esse o !o)-orta)ento de
u)a #oa alunaW
/ No" )as...
/ No ( a .alta de assiduidade !onsiderada u) gra2e -ro#le)a
dis!i-linarW"
/ !o) !erte*a.
/ A-esar do seu !o)-orta)ento i)aturo na es!Ela" Fann= Casteel ao )enos
.oi 0 es!ola )ais 2e*es esse ano" se 2eri.i!ar)os os registos" no .oi"
Nister NeePsW
/ X -ri)eira 2ista" su-on+o 4ue si).
/ Nister NeePs / insistiu o Dr. 5endell" su#ita)ente !o) ar
!o)-reensi2o. / 3er!e#o !o)o se de2e sentir. De!idir se u)a )ul+er
adulta 2ai ser u)a )el+or )e do 4ue outra )ul+er adulta !o) #ase no
li!eu ( to 2,lido !o)o ol+ar -ara a #ola de !ristal de u) adi2in+o"
no (W
/ 3rotesto" Neritíssi)o Lui* / disse o Dr. Ca)den.
/ Est, a -edir 0 teste)un+a 4ue Qulgue o 2alor do seu -rE-rio
teste)un+o.
/ Nas" Sen+or Lui*" o doutor LaPewood te) -assado o te)-o a -edir -ara
dar 2alor aos Qulga)entos de Nister NeePs.
/ No o 2eQo dessa .or)a" doutor Furton / disse o Qui*.
/ 6 doutor LaPewood a-resentou .a!tos. No se -reo!u-e" 4ue eu sou a
Bni!a -essoa a4ui a Qulgar o 2alor das in.or)ações. 6#Qe!ço a!eite.
Te) )ais -erguntas -ara esta teste)un+a" doutor FurtonW
/ No" Sen+or Lui*. A+" si)... Nais u)a / disse ele 2oltando/se
su#ita)ente. / Nister NeePs" re!ente)ente Nistress Stonewall le2ou
DraPe Casteel 0 sua es!ola -ara o ins!re2er !o)o aluno" no .oiW
GAG
/ Si) / res-ondeu Nr. NeePs" en!ostando/se" Quntando as )os !o)o se
esti2esse a re*ar.
/ E o sen+or ins!re2eu/o a-esar de ele ainda no ter idade" no .oiW
/ Si)" )as...
/ 3or outras -ala2ras" a#riu u)a eR!e-ço -ara agradar a Nister e a
Nistress StonewallW
/ No" no .oi -ara l+es agradar. 3ode)os a#rir eR!e-ções 4uando u)
.uturo aluno -are!e eR!e-!ional)ente -ro)issor.
/ Estou a 2er. Ento" a -osiço e a in.lu1n!ia de Nister e Nistress
Stonewall na !o)unidade no ti2era) nada a 2er !o) a sua de!isoW
/ 3rotesto" Neritísi)o Lui*S
/ Ne) o seu teste)un+o a4ui +oQeW / a!res!entou o Dr. 5endell Furton"
ra-ida)ente.
/ ER!el1n!iaW / insistiu o Dr. Ca)den. Fi4uei !ontente -or 2eri.i!ar
4ue ele !onseguia ser to agressi2o 4uanto o Dr. 5endell Furton.
/ Sen+or Lui*" estou a tentar de)onstrar 4ue esta teste)un+a ( u)a
teste)un+a -re!on!eituosa / disse o Dr. Furton.
/ Doutor Furton" Q, l+e eR-li4uei 4ue estou a-enas interessado nos
dados 4ue Nister NeePs a-resentou neste tri#unal" e no !o) a sua
a2aliaço su#Qe!ti2a. Conse4uente)ente" ( inBtil tentar -ro2ar os seus
-re!on!eitos relati2a)ente a este assunto. #o)" +, )ais algu)a -erguntaW
/ No" ER!el1n!ia.
/ Eu ten+o )ais u)a -ergunta" Neritíssi)o Lui* / disse o Dr. Ca)den.
/ Continue.
/ Nister NeePs" re!ente)ente Nistress Stonewall 2oltou 0 es!ola de
5innerrow e tra#al+ou l, !o)o -ro.essora. !o) #ase na sua a2aliaço
o#Qe!ti2a !o)o dire!tor dela" !o)o ( 4ue !lassi.i!aria o seu tra#al+oW
/ Ela -ortou/se )uito #e). 6s alunos gosta2a) dela" !on+e!ia #e) a
dis!i-lina 4ue le!!iona2a e o -essoal a!eita2a/a #e).
/ Ento ela )antin+a u)a #oa relaço !o) as !riançasW
/ A+" si). Eles sentira) i)enso a .alta dela 4uando se .oi e)#ora e eu
.i4uei desa-ontado 4uando de!idiu no 2oltar / disse Nr. NeePs.
6u2ir a4uilo .e*/)e 2ir as l,gri)as aos ol+os e le2ou/)e a re!ordar a
triste*a 4ue sentira ao desistir de le!!ionar -ara 2i2er e) Fart+=. 6
Logan -er!e#eu a )in+a triste*a e deu/)e a )o -or #aiRo da )esa.
GAC
/ 6#rigado. No ten+o )ais -erguntas" ER!el1n!ia.
/ 3ode le2antar/se" Nister NeePs.
/ ER!el1n!ia / disse o Dr. Ca)den /" !+a)a)os o re2erendo 5a=land 5ise.
Desta 2e* ou2iu/se u) ligeiro #arul+o no -B#li!o" !o)o se ti2esse)
ins-irado todos ao )es)o te)-o. 6 re2erendo 5ise" 4ue esta2a sentado
nas Blti)as !adeiras do tri#unal" !o)eçou a dirigir/se lenta)ente )as
!o) .ir)e*a -ara o #an!o das teste)un+as. Nun!a ti2era u)a eR-resso
to .ero* e distinta. As -essoas sentadas ao -( do !orredor in!lina2a)/
se -ara tr,s !o)o se ele esti2esse a di2idir o ar 0 )edida 4ue
a2ança2a" tal !o)o Nois(s di2idiu o )ar Ver)el+o. At( o Qui* -are!eu
.i!ar i)-ressionado. A 2o* do re2erendo soou alta e .ir)e 4uando
-restou Qura)ento. No se li)itou a -ousar a )o na Fí#lia. Ele
agarrou/a. A sua !ara esta2a s(ria" !o) u) ol+ar to intenso !o)o
4uando esta2a na igreQa" onde -are!ia ol+ar dire!ta)ente -ara a !ara do
dia#o e desa.i,/lo !o) as suas -ala2ras #í#li!as.
Ante2endo o teste)un+o dele" o )eu !oraço !o)eçou a #ater
desordenada)enteU -or()" 4uando ol+ei -ara a !ara da Fann=" esta
-are!ia des!ontraída e 0 2ontade. Nur)urou 4ual4uer !oisa ao ou2ido do
ad2ogado" e este sorriu e a!enou !o) a !a#eça" dando/l+e u)as
-an!adin+as na )o. 6 Randall ol+a2a e) .rente" 4uase se) eR-resso"
at( ol+ar -ara )i). 3are!ia u) +o)e) a-an+ado nu)a ar)adil+a" -ou!o
seguro do 4ue esta2a a .a*er ou -or4ue esta2a ali sentado. 3are!ia 4ue
)e 4ueria -edir des!ul-a. A Fann= deu/l+e u)a !oto2elada e ele 2oltou/
se ra-ida)ente.
/ Re2erendo 5ise" -ode eR-li!ar ao tri#unal e) 4ue !ir!unstOn!ias
a!ol+eu Fann= Casteel na sua !asa e a tratou !o)o se .osse sua .il+aW
/ 6 Sen+or d,/nos a o-ortunidade de nos aQudar)os uns aos outros de
)uitas )aneiras se os nossos !orações assi) nos en!oraQare) / !o)eçou o
re2erendo 5ise. / Sou#e da situaço di.í!il e) 4ue esta2a a .a)ília
Casteel" !rianças se) )e e" -or )uito te)-o" se) -ai" a 2i2ere) nu)a
!a#ana nos 5illies" es.o)eadas" geladas e se) !uidados de ningu(). Eu e
a )in+a es-osa dis!uti)os a situaço e de!idi)os le2ar -elo )enos u)a
das !rianças -ara nossa !asa e !uidar dela !o)o o Sen+or tin+a !uidado
de nEs / disse ele. Alguns dos -aro4uianos a!enara) !o) a !a#eça e
sorrira) !o) ar de a-ro2aço.
/ E assi) le2ou Fann= Casteel -ara sua !asa -ara ser sua .il+a. At( l+e
deu o seu a-elido e )udou o no)e -rE-rio" no .oiW
GAH
/ Foi si)" !o) satis.aço.
/ 3or .a2or" des!re2a !o)o era Fann= Casteel 4uando a le2ara) -ara a
2ossa !asa.
/ Ela esta2a )uito grata" .eli* -or ali estar. 6#2ia)ente" !o)e!ei a
ensinar/l+e os -rin!í-ios da re!tido. Con+e!ia as !ondições e) 4ue ela
2i2era e !o)o isso teria a.e!tado a sua e2oluço )oral.
/ Registou -rogressos satis.atErios !o) Fann=W / -erguntou o Dr.
Ca)den. 6s ol+os negros e -e4uenos do re2erendo 5ise .iRara)/se na
Fann= e de-ois 2agueara) -elo -B#li!o.
/ Ela era u)a !riança )uito di.í!il" )uito -ro)ís!ua" !o)o Q, .oi
)en!ionado. Senti 4ue o dia#o se tin+a )es)o a-oderado dela.
/ Estou a 2er. Ento a !onduta )en!ionada -or Nister NeePs !ontinuou"
)es)o 4uando ela Q, esta2a nu)a #oa !asa" a)ada e esti)adaW No ( assi)W
/ 6 dia#o ( real)ente u) ini)igo inteligente.
/ 3or .a2or" re2erendo" res-onda 0 -ergunta a-enas !o) si) ou no.
/ Si).
/ E" nessa altura" Fann= esta2a a tornar/se Q, u)a )ul+er / disse o Dr.
Ca)den. Fe* u)a -ausa teatral. 3odia ou2ir/se u)a )os!a" tal a
ansiedade de ou2ir a 2erdade es!andalosa. / Re2erendo 5ise" Fann=
Casteel engra2idou en4uanto esta2a a )orar na 2ossa !asaW
3or u) longo )o)ento" o re2erendo no .alou. 9n!linou a !a#eça !o)o 4ue
nu)a oraço silen!iosa. Ento" )uito lenta)ente" le2antou os ol+os"
.iRando/os no Dr. Ca)den LaPewood.
/ Si)" engra2idou.
/ E o 4ue ( 4ue resol2era) .a*erW
/ Eu e a )in+a es-osa" 4ue no tín+a)os .il+os na altura" de!idi)os
.i!ar !o) a !riança" tal !o)o tín+a)os .i!ado !o) Fann=" e !ri,/la !o)o
nossa .il+a. A!+,)os 4ue o Sen+or nos tin+a dado u)a outra o-ortunidade
e te)o/nos sentido a#ençoados desde ento / !ontinuou ele. Hou2e u)
#ur#urin+o na sala" )as" 4uando o Qui* #ateu !o) o )artelo" !essou
i)ediata)ente. Ningu() 4ueria ser eR-ulso e ter de -erder o dra)a. /
Fingi)os 4ue a !riança era da )in+a es-osa" )as .oi a-enas -or #oa
intenço" -ara .a!ilitar a 2ida 0 !riança ino!ente. Kuería)os 4ue ela
.osse a!eite -ela !o)unidade. Era a intenço do Sen+or.
/ No estou a4ui -ara Qulgar as suas ra*ões" re2erendo"
GA&
)as o.ere!eu ou no o.ere!eu a Fann= Casteel de* )il dElares -ara ela
assinar a desist1n!ia de todos os direitos 0 sua -rE-ria .il+aW
/ 6.ere!i" )as a )in+a intenço no era !o)-rar a !riança. Eu e a )in+a
es-osa a!+,)os 4ue ela -re!isaria de din+eiro 4uando saiu da nossa !asa
-ara tratar do .uturo dela.
/ Nas nos do!u)entos eRiste u)a de!laraço aQura)entada de 4ue a
-aternidade da !riança seria es!ondida -ara se)-re -ela 4uantia de de*
)il dElares" no ( assi)W
/ ERa!to.
/ E Fann= Casteel 2endeu a sua -rE-ria .il+a de 2ontade -rE-riaW
6 re2erendo li)itou/se a a!enar !o) a !a#eça.
/ Kue .i4ue registado 4ue a res-osta da teste)un+a .oi a.ir)ati2a /
disse o Dr. Ca)den. / No ten+o )ais -erguntas" ER!el1n!ia.
6 Dr. Ca)den tin+a/)e dito 4ue a sua estrat(gia seria e2itar e)#araçar
o re2erendo" !o) a es-erança de 4ue o seu teste)un+o de2astador
i)-li!aria 4ue a Fann= dor)ia !o) todos" engra2idara e 2endera a sua
!riança. Ele es-era2a 4ue a Fann= e o seu ad2ogado no 4uisesse)
-u#li!itar as 2erdadeiras !ir!unstOn!ias" en4uanto a sua )oral
esti2esse a ser esta#ele!ida. Nas eles esta2a) dis-ostos a !orrer
ris!os.
/ Re2erendo 5ise / !o)eçou o Dr. 5endell Furton" le2antando/se desta
2e* da !adeira !o)o u)a #ala de !an+o. / 6 seu Bni!o )oti2o -ara dar
de* )il dElares a Fann= Casteel -ela !riança .oi a-enas o seu #e)/estarW
/ No ten+o a !erte*a de...
/ No .oi e (" na 2erdade" o -ai do -ri)eiro .il+o de Fann= CasteelW
6 sil1n!io !aiu to ra-ida)ente na sala 4ue -are!ia 4ue o ar tin+a sido
retirado -ara !riar u) 2,!uo. Ningu() se4uer se atre2eu a tossir.
/ Fui e sou / !on.essou ele" !o) a 2o* .ir)e. Hou2e u) #Qarul+o geral
no -B#li!o" )as desta 2e* o Qui* no te2e de #ater !o) o )artelo.
Ningu() )ais .e* u) so). Esta2a) todos )uito atentos -ara no -erdere)
u)a -ala2ra.
/ Engra2idou u)a adoles!ente na sua -rE-ria !asa" u)a !riança rural"
!on.iante" 4ue l+e tin+a sido entregue -ara guardar )oral)enteW /
!ontinuou o Dr. Furton" in!linando/se -ara o re2erendo.
/ Doutor Furton" eu nun!a .ingi ser )ais do 4ue u) +o)e) !o)u)" 4ue o
Sen+or es!ol+era -ara di2ulgar a Sua
GAZ
-ala2ra aos outros +o)ens !o)uns. Fi* o )el+or 4ue sa#ia -ara )udar
Fann= Casteel" )as no esta2a nas )in+as )os !onsegui/lo.
/ 3or isso sedu*iu u)a ra-ariga de !ator*e anosW / ata!ou o Dr. Furton.
/ A!redite/)e" nen+u) +o)e) -re!isa2a de se dar ao tra#al+o de sedu*ir
a4uela ra-ariga -ro)ís!ua. A4uela ra-ariga e)#ruRada" -e!adora... /
-rosseguiu ele" a-ontando -ara a Fann=" !o) o #raço esti!ado !o)o o
#raço de u) -ro.eta -restes a -ronun!iar as -ala2ras de Deus. / Neteu/
se na )in+a !a)a e" !o) o seu !or-o nu e las!i2o -ressionado !ontra o
)eu" sedu*iu/)e" -ois" tal !o)o l+e disse" sou a-enas u) +o)e) de !arne
e osso / !ontinuou ele" #aiRando o #raço e de-ois a !a#eça" a#anando/a
lenta)ente. / 9n.eli*)ente" 2ergon+osa)ente +u)ano.
/ Nas o .a!to ( 4ue o sen+or era adulto e no a re!usouS / insistiu
Furton.
/ No" no a re!usei / disse o re2erendo" !o) o ol+ar no2a)ente
aguçado. / Nas nun!a du2idei 4ue o dia#o esta2a nela e 4ue atra2(s dela
tin+a en!ontrado u)a )aneira de -enetrar na ar)adura da )in+a .(" -ois
a )in+a .( era .erir )ortal)ente o dia#o e) 5innerrow" !o)o os )eus
-aro4uianos -ode) !on.ir)ar. Fi4uei !ontente -or a -oder -Mr .ora da
)in+a !asa / disse ele. / E -er!e#o -or4ue ( 4ue o Sen+or )e instruiu
-ara !o)-rar a !riança. Ele no 4ueria esta !riança edu!ada na !asa de
tal )ul+er" u)a )ul+er )antida .ir)e)ente nas garras do dia#o.
/ 3or isso tentou u)a ra-ariga !o) de* )il dElares -ara l+e 2ender a
!riança. E o 4ue ( 4ue ela -odia .a*er al() dissoW Ela sE tin+a !ator*e
anos / disse o Dr. Furton.
/ 3rotesto" ER!el1n!ia. 6 )eu !olega est, a -erguntar e a res-onder 0
sua -rE-ria -ergunta.
/ A!eite. Doutor Furton... Est, a .a*er a -ergunta ao re2erendo 5iseW
/ No / disse o Dr. Furton" ra-ida)ente. / No ten+o )ais -erguntas.
/ Re2erendo 5ise" deiRe/)e -Mr/l+e u)a 4uesto ata!ou o Dr. Ca)den
i)ediata)ente. / Ha2ia outra o-ço -ara Fann= Casteel al() de 2ender a
!riançaW
/ Claro. Ela -odia t1/la !onser2ado. H, a assist1n!ia so!ial" +, a
!aridade / res-ondeu ele" ol+ando -ara o -B#li!o.
/ Ela -odia ter insistido -ara 4ue eu a )anti2esse a ela e 0 !riança.
/ A 2erdade ( 4ue ela no 4ueria a !riança" no ( assi)W
GAA
/ Si). Ela sE 4ueria o -ra*er" o -ra*er -e!a)inoso e no as
res-onsa#ilidades.
/ No ten+o )ais -erguntas" Neritíssi)o Lui* / disse o Dr. Ca)den.
6 re2erendo le2antou/se. X )edida 4ue 2olta2a -ara o .i) da sala"
)ante2e a !a#eça #e) erguida" !o) u) ol+ar to intenso !o)o 4uando se
a-roRi)ara do #an!o das teste)un+asU -are!eu/)e" no entanto" ter 2isto
u)a eR-resso de alí2io na sua !ara" o !o)eço de u) sorriso. Ele tin+a
.eito a4uilo 4ue deseQara ao longo de todos a4ueles anos" !on.essara o
seu -e!ado e .1/lo de u)a )aneira 4ue a sua !ongregaço no +esitaria
e) -erdo,/lo. Eu tin+a a !erte*a de 4ue a sua -rERi)a +o)ilia seria
!onstruída 0 2olta da a.ir)aço: JEu 2i o dia#o e !on+eço o seu -oder
)al(.i!o" )as 2i o -erdo do Sen+or e sei 4ue Ele ( )ais -oderoso.J
Kuando )e 2oltei -ara a Fann=" 2i 4ue ela Q, no esta2a a sorrir da
)es)a )aneira !o)o 4uando o re2erendo se a-resentara" 6 seu ad2ogado
esta2a in!linado -ara ela a )ur)urar/l+e ao ou2ido" )as o 4ue ele l+e
di*ia no a esta2a a .a*er .eli*. 6 Randall tin+a a !a#eça #aiRa e
esta2a a #rin!ar !o) u) l,-is. A-esar de tudo" no !onsegui deiRar de
ter -ena da4ueles dois. Ainda no sa#ia)" )as a4uilo era a-enas o
!o)eço. Fann= nun!a de2ia ter du2idado do -oder do din+eiro e da
in.lu1n!ia" -ensei eu.
/ Neritíssi)o Lui* / disse o Dr. Ca)den /" !+a)a)os Nistress 3egg= Sue
Nartin.
A Fann= ol+ou -ara !i)a -enetrante)ente e o seu ad2ogado .i!ou !o) u)a
eR-resso !on.usa. Vi trans-are!er u)a eRtre)a -reo!u-aço na !ara da
Fann=. Tanto o Randall !o)o o Dr. 5endell Furton esta2a) a -erguntar/
l+e 4ue) era Nrs. 3egg= Sue Nartin" tal !o)o a )aior -arte das -essoas
no -B#li!o -ergunta2a entre si. 6 Qui* #ateu !o) o )artelo e o -B#li!o
a!al)ou" en4uanto Nrs. 3egg= Sue Nartin" u)a )ul+er de 4uase sessenta
anos" se sentou no #an!o das teste)un+as.
Tra*ia u)a i)itaço #arata de estola de ra-osa" e tin+a a !ara )uito
)a4uil+ada" 4uase to )a4uil+ada !o)o a Lillian na sua lou!ura... !o)
#lus+ es-al+ado -ela !ara" #Oton )uito !arregado e es#orratado" e as
-estanas !o) u)a 4uantidade enor)e de ri)el a*ul/!laro. 6 !a#elo"
-intado de a)arelo/2i2o" -are!ia ter/se trans.or)ado e) -al+a. A-esar
de ela o -entear -ara a .rente e o enrolar" 2ia/se 4ue esta2a a -erder
!a#elo. 6 2estido .ino e !or de al.a*e)a agarra2a/se 0s an!as largas e
a saia .i!a2a entre os Qoel+os e os torno*elos. Tín+a)os/l+e
GA@
-ago dois )il dElares )ais as des-esas de 2iage) -ara a tra*er de
Nas+2ille.
3restou ra-ida)ente Qura)ento e sentou/se" !ru*ando as -ernas e
sorrindo -ara o Dr" Ca)den 4uando ele se a-roRi)ou.
/ Nistress Nartin / !o)eçou ele /" diga -or .a2or onde )ora e o 4ue .a*.
/ Noro e) Nas+2ille" onde ten+o e diriQo u)a )eia dB*ia de !asas !o)o
sen+oria.
/ Nistress Nartin" !on+e!e Fann= CasteelW
/ Si)" !on+eço. A Fann= 2eio -ara u)a das )in+as !asas +, alguns anos.
Tin+a 2indo -ara Nas+2ille tentar ser !antora" tal !o)o !entenas de
outras ra-arigas / de!larou ela" sorrindo -ara o Qui*" )as este
!ontinuou se) 4ual4uer eR-resso.
/ Kuando di* 4ue ela 2eio -ara u)a das suas !asas" 4uer di*er arrendar
u) 4uartoW
/ ERa!ta)ente.
/ Ela tin+a din+eiro -ara a rendaW
/ No -rin!í-io tin+a. De-ois !o)eçou a ter .alta dele de 2e* e) 4uando.
Eu no sou i)-iedosa" )as sE -osso )anter algu() -or u) deter)inado
te)-o. Ten+o de ter rendi)ento. Ten+o de )e )anter.
/ Fann= Casteel no esta2a a gan+ar din+eiro su.i!iente !o)o !antoraW /
-erguntou o Dr. Ca)den.
/ 6+" Deus" no / res-ondeu ela" a rir. / Ela no !anta2a )el+or do 4ue
eu.
/ Ento" a sen+ora des-eQou/a.
/ No.
/ #o)" ento / disse o Dr. Ca)den" 2oltando/se lenta)ente -ara a Fann=
e de no2o -ara Nrs. 3egg= Sue Nartin /" o 4ue ( 4ue ela .a*ia -ara
arranQar o din+eiro 4ue -re!isa2a -ara -agar a rendaW
Nrs. 3egg= Sue Nartin )eReu/se na !adeira e -uRou u) #o!adin+o a sua
i)itaço de ra-osa.
/ Fe)" eu no )e )eto no 4ue se -assa nas )in+as !asas. No ( da )in+a
!onta" desde 4ue os in4uilinos no -arta) nada e -ague) a renda a +oras.
/ Si)W
/ Fe)" algu)as )ul+eres entret() +o)ens de 2e* e) 4uando.
/ E so -agas -or issoW / -erguntou o Dr. Ca)den.
/ Si). Eu no as en!oraQo / -rotestou ela" ra-ida)ente" ol+ando -ara o
Qui*" )as ele !ontinuou na )es)a.
GA%
/ Nistress Nartin" ser, 4ue no esta)os a .alar de -rostituiçoW
/ Esta)os / res-ondeu ela" e) 2o* #aiRa.
/ Nistress Nartin" no se i)-orta de .alar )ais altoW -ediu o Qui*.
/ Esta)os / re-etiu ela" )ais alto.
/ E sa#e 4ue" na 2erdade" Fann= Casteel gan+a2a o!asional)ente o
din+eiro da renda dessa )aneiraW
/ Si) / res-ondeu Nrs. 3egg= Sue Nartin. Re!ordei a 2iage) 4ue .i*era a
Nas+2ille" 04uela !asa e) )au estado" !o) a -intura e as -ersianas a
!air. Co)o tin+a sido ing(nua ao no -er!e#er as !oisas 4ue ali se
-assa2a). De2ia ter -er!e#ido 4uando 2i a4uela #onita ra-ariga loira de
!alções e de to- !urto" !o) u) !igarro no !anto da #o!a" 4ue a4uelas
!oisas a!onte!ia).
A Fann= sE tin+a de*asseis anos na altura e esta2a !o)-leta)ente
so*in+a" 4uase se) din+eiro -ara !o)er. Eu esta2a to -reo!u-ada !o) a
Lillian e !o) o Ton= e !o) a rea!ço deles se a Fann= a-are!esse e)
Fart+= 4ue ne) )e a-er!e#i do estado e) 4ue ela esta2a. Le2ei/a a !o)er
e -ro)eti )andar/l+e din+eiroU no entanto" no )e a-er!e#era do 4ue l+e
a!onte!era at( ento.
#o)" agora esta2a tudo a 2ir ao de !i)a" a ser es-al+ado e) !i)a da
)esa !o)o o !onteBdo -arti!ular de u)a ga2eta -ri2ada" -ara todos
2ere)" e era !ul-a dela. Eu tin+a/a a2isado" -ensei eu" endure!endo/)e
!ontra ela. No de2ia ter/)e tirado o DraPe.
/ No ten+o )ais -erguntas" ER!el1n!ia / disse o Dr. Ca)dert. 6l+ei
-ara a Fann=. Ela tin+a u)a eR-resso de Edio" .itando/)e !o)o se )e
4uisesse )atar. Voltei a !ara.
/ Doutor FurtonW / -erguntou o Qui*. 6 Dr. 5endell Furton tro!ou u)as
-ala2ras !o) a Fann= e de-ois 2oltou/se -ara o Qui*.
/ No ten+o -erguntas -ara esta teste)un+a" ER!el1n!ia.
/ Eu diria 4ue o -ri)eiro assalto ter)inou / disse o Dr. Ca)den
LaPewood" sentando/se ao )eu lado /" e 4ue .oi 4uase V. 6.
/ A sesso est, sus-ensa / de!larou o Qui*" e #ateu tr1s 2e*es !o) o
)artelo.
$A NALDADE N6 S63T D6S N6NTES
A in.or)aço )ais es!andalosa" o .a!to de o Logan ter engra2idado a
Fann=" ainda esta2a -or )en!ionar" e o Dr. Ca)den LaPewood a!+a2a
)el+or" 4uando !+a)asse a Fann= -ara teste)un+ar" no o re.erir" )ais
u)a 2e* !o) a es-erança de ela e o ad2ogado de!idire) no ser 2antaQoso
)en!ionar essa in.or)aço e) tri#unal.
Fi4uei sur-reendida !o) o ar .res!o da Fann=" 4uando 2olt,)os. A-esar
do 4ue sE -odia ter sido u) )o)ento degradante e desagrad,2el -ara ela"
-are!ia to des!ontraído e !on.iante !o)o u) gato estendido ao -( de u)
#ura!o de rato. 6 Randall !ontinua2a silen!ioso e !o) u) ar
des!on.ort,2elU a Fann=" -or()" ia ter !o) as -essoas" ria )uito alto"
distri#uía a-ertos de )o e a!ena2a. Claro 4ue eu sa#ia 4ue ela esta2a
a re-resentar -ara )i) e -ara o Logan" ol+ando de 2e* e) 4uando na
nossa dire!ço -ara 2er se est,2a)os a o#ser2,/la. Co)o ela !ontinua2a
u)a !riança" -ensei eu. 3ura e si)-les)ente no -er!e#ia no 4ue se
)etera 4uando le2ara o DraPe.
A )e do Logan -are!ia )ais .eli*. As a)igas dela tin+a)/se Quntado 0
sua 2olta" !a!areQando !o)o galin+as. At( agora" toda a in.or)aço dada
era -reQudi!ial -ara a Fann= e #oa -ara nEs. A Loretta ta)#() tin+a
es-eranças de 4ue agora a Fann= no 4uisesse re2elar o seu in!idente
!o) o Logan. !o) as !oisas a !orrere)/l+e to )al" -or4ue ( 4ue +a2eria
de 4uerer re2elar )ais situações desagrad,2eisW
E" !laro" ela ta)#() tin+a de -ensar no Randall. 6 )eu ad2ogado re.eriu
4ue" se ela o ti2esse !on2en!ido a !asar !o) ela" di*endo/l+e 4ue
esta2a 0 es-era de u) #e#( dele" !orreria o ris!o de o -erder ao
a.ir)ar 4ue era do Logan. No entanto" o 4ue eu te)ia era 4ue o Randall
no .osse to i)-ortante -ara ela !o)o o .a!to de )e )agoar e de )e
tirar o DraPe.
G@$
Durante o inter2alo" os -ais de )uitos dos )eus antigos alunos e )uitos
)e)#ros da !o)unidade de negE!ios de 5innerrow 2iera) ter !onnos!o -ara
nos deseQar #oa sorte. Tal !o)o eu es-era2a" a )aioria das -essoas
a!+a2a 4ue o re2erendo 5ise tin+a sido )uito !oraQoso ao !on.essar o
seu -e!ado nu)a reunio -B#li!a. Desa.iara o dia#o !ara a !ara" e o
dia#o tin+a re!uado. Durante o inter2alo" ele tin+a .i!ado a u) !anto"
rodeado -elos seus -aro4uianos de2otos a ou2i/lo re!itar -assagens da
Fí#lia 4ue ele a!+a2a aQustare)/se 0 situaço.
Kuando 2olt,)os -ara os nossos lugares" a-an+ei/o a ol+ar -ara )i).
Esta2a !o) u)a eR-resso de auto/satis.aço. Ao ir ter !o) ele +,
)uitos anos -ara dis!utir o regresso da .il+a da Fann=" a)eaçara eR-or
o .a!to na sua -rE-ria igreQa. Na altura" a2isara/)e de 4ue os seus
seguidores nun!a se 2oltaria) !ontra ele.
De-ois do resu)o da audi1n!ia" o Dr. Ca)den LaPewood a-resentou alguns
do!u)entos .inan!eiros !o)o -ro2a" do!u)entos de!larando/)e a )i) e ao
Logan testa)enteiros dos #ens do DraPe. De-ois !+a)ou a Fann= -ara
de-Mr.
Le2antou/se da !adeira e arranQou o !a#elo" sorriu -ara lo Randall e
a2ançou at( ao #an!o das teste)un+as !o)o se esti2esse a entrar e)
-al!o. Nantin+a u) sorriso na !ara" -are!ia 4ue esta2a a usar u)a
),s!ara. Ento" -arou deli#er0da)ente ao -( da nossa )esa e ol+ou -ara
)i).
/ 9)agino !o)o de2es estar satis.eita" Hea2en / lançou ela. / Nas no
2ai ser -or )uito te)-o.
Eu a#anei a !a#eça e ol+ei -ara outro lado.
Kuando l+e -erguntara) se ela ia di*er toda a 2erdade e sE a 2erdade"
res-ondeu J!laro 4ue 2ouJ. 6u2ira)/se algu)as risadas no -B#li!o.
/ Nistress 5il!oR / !o)eçou o Dr. Ca)den /" segundo sei" tornou/se
a-enas re!ente)ente Nistress 5il!oR. H, 4uanto te)-o .oi issoW
/ Eu e o Randall a)arr,)o/nos +, dois dias. Fo)os a Hadle=2ille e u)
-adre !asou/nos !o)o de2e ser.
/ Estou a -er!e#er. H, 4uanto te)-o !on+e!e Nister 5il!oRW
/ L, +, #astante te)-o / res-ondeu ela" sorrindo/)e.
/ 6ra #e)" Nistress 5il!oR" isto no .oi a-enas u) !asa)ento de
!on2eni1n!ia" -ois noW / -erguntou o Dr. Ca)den.
/ H,W
/ 3rotesto" ER!el1n!ia / disse o Dr. 5endell. / 6-on+o/)e a essa
sugesto. No +, -ro2as...
G@G
/ T isso 4ue 4uere)os deter)inar" Neritíssi)o Lui* disse o Dr. Ca)den"
!al)a)ente. 6 Qui* -ensou -or u) #o!ado e de-ois a!enou !o) a !a#eça.
/ ReQeitado. A!+o 4ue a -ergunta ( legíti)a e gostaria de ou2ir a
res-osta de Nistress 5il!oR. Nister 5il!oRW
/ Si)" Sen+or Lui*W
/ 3ode res-onder 0 -ergunta.
/ Kual -erguntaW
/ Eu re-ito a -ergunta / disse o Dr. Ca)den. / Casou/se !o) Nister
Randall 5il!oR sE -ara .ingir ter u) #o) lar -ara o DraPeW
/ Fe)... / +esitou ela" ol+ando -ara o Dr. 5endell" 4ue a#anou a !a#eça
ra-ida)ente. 6 Dr. Ca)den LaPewood -er!e#eu o ol+ar e o )o2i)ento" e
-Ms/se entre a Fann= e o ad2ogado" #lo4ueando a 2iso deste. / Est, a
-erguntar/)e se este !asa)ento ( a .ingir sE -ara !onseguir 4ue o Qui*
)e d1 o DraPe / re-etiu ela" o#2ia)ente re!ordando/se do 4ue o Dr.
5endell Furton l+e tin+a dito 4ue l+e -odia) -erguntar. / Fe)" no (. 6
Randall gosta de )i) e eu gosto dele" e a!+,)os 4ue esta2a na altura de
dar o nE. E te)os u) #o) lar. 3ode/se ter u) #o) lar se) ser ri!o !o)o
a Hea2en" no -odeW
Algu)as -essoas do -B#li!o !on!ordara) silen!iosa)ente !o) a !a#eça.
/ L, .oi !asada" no .oi" Nistress 5il!oRW / -erguntou o Dr. Ca)den"
ignorando .ria)ente a sua eR-loso.
/ Hu)" +u). Casei !o) o 2el+o Nallor=.
/ Vel+o Nallor=S Dedu*o 4ue o seu -ri)eiro )arido .osse #astante )ais
2el+o do 4ue a sen+oraW
/ A+" si)" !er!a de 4uarenta anos.
/ Era 4uarenta anos )ais 2el+o do 4ue a sen+oraW
/ Hu)" +u)...
/ Ta)#() esta2a a-aiRonada -or eleW
/ Ele gosta2a de )i) e 4ueria to)ar !onta de )i)" e -or isso !asei !o)
ele. No era to 2el+a !o)o sou agora ne) to sensata" ne) tin+a u)a
data de -eritos a di*er/)e o 4ue .a*er" !o)o algu)as -essoas /
a!res!entou ela" ol+ando -ara )i).
/ 3or4ue ( 4ue se di2or!iouW
6l+ou )ais u)a 2e* na dire!ço do ad2ogado" )as o Dr. Ca)den !ontinuou
a ta-,/lo.
/ L, no nos d,2a)os #e) / res-ondeu ela.
/ No ( 2erdade 4ue se di2or!iou -or4ue ele 4ueria .il+os e a sen+ora
noW / -erguntou o Dr. Ca)den" ra-ida)ente. Ela te2e u) so#ressalto.
G@C
/ No / disse ela.
/ No .oi o 4ue disse 0s -essoas" -essoas 4ue -ode)os !+a)ar a de-or se
.or -re!isoW
Ela ol+ou -ara #aiRo e de-ois -ara !i)a" .iRando os ol+os e) )i). Eu
no )udei de eR-resso. Tin+a/l+e dito 4ue usaria tudo !ontra ela.
/ Eu no 4uis ter .il+os !o) ele -or4ue ele era )uito 2el+o. Kuer
di*er" o 4ue ( 4ue a!onte!ia se ele )orresse" +aW / !o)entou ela"
2oltando/se -ara o Qui*. / Fi!a2a !o) .il+os" se) )arido e de-ois 4ue)
4uer !asar !o)igo !o) !rianças atr,s. 3or isso" disse/l+e 4ue no e
ti2e)os u)a dis!usso. De-ois di2or!i,)o/nos e de-ois ele )orreu e no
)e deiRou nada. Eu tin+a ra*o.
/ Nas Q, te) ante!edentes de no 4uerer .il+os" Nistress 5il!oR. No (
2erdadeW
/ No" no ( / disse ela. / 6l+e" no 2ou ter agora o )eu -rE-rio
.il+oW / a!res!entou ela" es-etando o -olegar na #arriga.
/ E sE se !asou +, dois diasW / -erguntou o Dr. Ca)den !al)a)ente e
ol+ando -ara o Qui*.
/ L, l+e disse isso / res-ondeu ela. / No se le)#raW -erguntou" e o
-B#li!o riu/se. 6 Qui* #ateu !o) o )artelo.
/ #o)" Nistress 5il!oR" -ode eR-li!ar ao tri#unal !o)o ( 4ue -assou a
ter o DraPe Casteel na sua !asaW
/ 6 4ue ( 4ue ( di*er" -assei a terW A-an+ei/o e le2ei/o -ara l,.
/ A-an+ou/oW A-an+ou/o ondeW
/ No eRterior da .,#ri!a dos 5illies" na .esta. Vi/o ali so*in+o
en4uanto a Hea2en e o Logan se di2ertia) e )ostra2a) a .,#ri!a no2a.
3or isso" .ui at( l, e disse/l+e 4ue de2ia 2ir !o)igo. Ele entrou no
)eu !arro e eu le2ei/o -ara onde ele -erten!e.
/ A-an+ou/o si)-les)ente na rua se) di*er nada a ningu()W
/ No tin+a 4ue di*er. Ele ( )eu ir)o.
/ Nas no -ensou 4ue algu()" es-e!ial)ente Nister e Nistress Stonewall"
.i!aria) -reo!u-ados !o) o desa-are!i)ento do ra-a*in+oW
/ Fe)" eles no esta2a) -reo!u-ados !o) o 4ue eu -ensa2a / res-ondeu
ela" 2oltando/se -ara o Logan e -ara )i)" !o) os ol+os a .ais!ar. /
Nun!a -edira) a )in+a autori*aço ne) nada" le2ara) ele -ara a4uele
!astelo -erto de Foston e de-ois -ara a !asa grande deles a4ui e)
5innerrow. Fe)" o -a-, +a2ia de 4uerer 4ue eu .osse a )e dele e
G@H
no a Hea2en. Ele no gosta2a tanto da Hea2en !o)o gosta2a de )i)" e
ela sa#e isso. Ela sa#e 4ue ele +a2ia de 4uerer o DraPe !o)igo. Tu
sa#es 4ue eu estou a di*er a 2erdade" Hea2en / a!res!entou ela" ol+ando
-ara )i).
Eu se)-re a!reditara 4ue o )eu -ai gosta2a )ais dela" -ensei eu" )as"
de algu)a )aneira" se)-re sou#e 4ue ele tin+a )ais !on.iança e) )i).
Sa#ia 4ue eu tin+a o sentido das res-onsa#ilidades e sa#ia 4ue a Fann=
era )i)ada e egoísta. No" -ensei eu" se o LuPe -udesse !, estar"
2oltado do tB)ulo -ara teste)un+ar" a!+o 4ue diria 4ue 4ueria o DraPe
!o)igo. No .i) de !ontas" ele ( 4ue )e tin+a no)eado testa)enteira do
seu es-Elio. Tin+a a !erte*a de 4ue ele 4uereria 4ue .osse eu a deter o
-oder -aternal do DraPe.
/ Nas a sen+ora ao )enos sa#ia onde ele esta2a" Nistress 5il!oR. No
ter, sido )uito irres-ons,2el o 4ue .e*W Le2ar u)a !riança se) di*er
nada a ningu()W C+egara) a -Mr a 3olí!ia 0 -ro!ura dele. E" dado 4ue
tin+a o ra-a* na sua !asa" -or4ue ( 4ue no l+es tele.onou a a2isarW
/ L, l+e disse / insistiu ela. / Eles nun!a )e tele.onara) a di*er
nada. Ne) se4uer )e tele.onara) a di*er 4ue esta2a) e) 5innerrow.
/ Nes)o assi)" Nistress 5il!oR...
/ Era a !oisa !erta a .a*er / re-etiu ela" a!enando !o) a !a#eça. / A
Hea2en a!+a 4ue -ode .a*er tudo sE -or4ue ( to ri!a. 3ois eu no 4uero
sa#er da ri4ue*a dela. 6 DraPe -erten!e/)e.
6 Edio 4ue a Fann= tin+a -or )i) era su.i!iente)ente !laro -ara todos
-er!e#ere). Senti/)e en2ergon+ada e )agoada.
/ No ten+o )ais -erguntas" Neritíssi)o Lui* / disse o Dr. Ca)den.
6 Dr. 5endell Furton le2antou/se" )as" desta 2e*" 4uando se a-roRi)ou
do #an!o" ia de )os atr,s das !ostas. 3arou a )eio do !a)in+o entre a
Fann= e a nossa )esa e 2oltou/se" -ara !onseguir 2er a)#as. Ento rodou
u)a 2e* nos !al!an+ares e eu -er!e#i o 4ue ia a!onte!er. 6 )eu !oraço
-arou de #ater -or u) segundo e de-ois !o)eçou a #ater desordenada)ente.
/ Nistress 5il!oR" o #e#( 4ue !arrega. De 4ue) (W
/ T dele / res-ondeu ela" a-ontando -ara o Logan.
/ Ele engra2idou/)eS
6u2i o grito su.o!ado da )e do Logan. A )ultido eR-lodiu nu)a
eR!la)aço. 6l+ei ra-ida)ente -ara o Randall e 2i a eR-resso de
es-anto na sua !ara. 6 4ue eu sus-eitara
G@&
era 2erdade. Ele !o)eçou a le2antar/se" )as o Dr. 5endell Furton" 4ue
tin+a 2oltado ra-ida)ente -ara o seu lugar" agarrou/l+e o #raço e
disse/l+e 4ual4uer !oisa 4ue o .e* 2oltar a sentar. Tal2e* l+e ti2esse
dito 4ue a Fann= esta2a a )entir sE -ara !onseguir o DraPe. 6 Qui*
#ateu re-etida)ente !o) o )artelo" !o) o rosto en!arnado de .Bria.
/ Eu Q, a2iseiS / eR!la)ou. / Se o!orrer outra situaço destas" )ando
e2a!uar a sala. Continue" doutor Furton disse ele. 6 Dr. 5endell disse
4ual4uer !oisa ao Randall e de-ois 2oltou/se -ara a Fann=.
/ Nistress 5il!oR" a-ontou -ara Nister Stonewall" o )arido da sua ir)W
/ Si)" a-ontei. E no -odes neg,/lo" Logan StonewallS / eR!la)ou ela. /
Tens/)e andado a -agar -ara to)ar !onta dele e o teu Blti)o -aga)ento
est, atrasado.
6 Logan ol+ou -ara )i)U eu" -or()" no )udei de eR-resso" e)#ora
esti2esse a !+orar -or dentro. Senti !o)o se a Fann= ti2esse es-etado o
seu dedo no )eu !oraço" 4uando a-ontara -ara o Logan. Eu no des2iei o
ol+ar ne) ol+ei -ara #aiRo. Sa#ia 4ue todas as -essoas no tri#unal
esta2a) a ol+ar -ara )i)" o#ser2ando a )in+a rea!ço. A )aior -arte
delas de2ia Qulgar 4ue era a -ri)eira 2e* 4ue eu ou2ia esta in.or)aço.
A-arente)ente" tal !o)o o Dr. Ca)den LaPewood re!eara" o Dr. 5endell
Furton a!+ara 4ue a !redi#ilidade )oral da sua !liente tin+a .i!ado to
destruída 4ue tin+a de .a*er algu)a !oisa -ara nos destruir a nEs.
/ Nistress 5il!oR" .oi a4ui re.erido 4ue a sen+ora se !asou +, dois
dias. 3or a!aso" o seu )arido" Nister Randall 5il!oR" sa#ia 4ue Nister
Logan Stonewall a tin+a engra2idado e 4ue esta2a a )andar din+eiro -ara
aQudar a -agar as des-esasW
/ Si)" sa#ia. 6 Randall ( u) 2erdadeiro !a2al+eiro. Ele a)a/)e e est,
.arto de 2er os ri!os e -oderosos a#usare) de )i) / res-ondeu ela"
re!itando de u)a .or)a to )e!Oni!a 4ue era -er.eita)ente !laro -ara
)i) 4ue o ad2ogado dela a tin+a .eito de!orar a deiRa. 3are!ia to
orgul+osa !o)o u)a ra-ariguin+a nu)a -eça da es!ola.
No entanto" era E#2io 4ue eles tin+a) deiRado o ino!ente e ing(nuo
Randall 5il!oR de .ora. 3are!ia !o)-leta)ente -er-leRo.
/ 3ortanto" ele 4ueria 4ue o seu #e#( ti2esse u) -ai e 4ue todos
ti2esse) u) lar !o)o de2e serW / -erguntou o Dr. 5endell" .a*endo a
-ergunta )ais !o)o u)a !on!luso.
/ Hu)" +u).
G@Z
6 Dr. Ca)den LaPewood in!linou/se -ara nEs.
/ 2ou ter de !+a)ar Nister Logan -ara de-or / )ur)urou ele /" e -M/lo a
!ontar a sua 2erso da +istEria.
/ Eu !o)-reendo / disse o Logan. / Ten+o )uita -ena" Hea2en. Ten+o
)es)o.
/ Eu sei. Va)os .a*er a-enas a4uilo 4ue te) de ser .eito e a!a#ar !o)
isto de-ressa / retor4ui eu" ra-ida)ente.
/ #o)" Nistress 5il!oR / !ontinuou o Dr. 5endell" !o) o seu sorriso
)elado !ada 2e* )ais a#erto /" ou2iu algu)as a!usações )uito ),s so#re
o seu !ar,!ter )oral. A!+o 4ue ( a-enas Qusto e !orre!to ou2ir o seu
lado. Co)o ( 4ue .oi 2i2er !o) o re2erendo 5iseW
/ 6 )eu -a-, 2endeu/nos a todos" 4uin+entos dElares !ada u). 6
re2erendo 5ise !o)-rou/)e.
/ Co)o u) es!ra2o ou assi)" o re2erendo !o)-rou/a -or 4uin+entos
dElaresW / -erguntou o Dr. 5endell Furton" a#rindo os ol+os e .iRando o
-B#li!o. / 6 +o)e) 4ue a a!usou de ser u) -eo do dia#oW
/ Si)" sen+or" !o)-rou.
/ E -ode des!re2er #re2e)ente ao tri#unal !o)o era 2i2er e) !asa do
re2erendoW
/ No -rin!í-io era #o). Eles !o)-ra2a)/)e !oisas e o re2erendo .ala2a
da Fí#lia e dessas !oisas" )as de-ois !o)eçou a .i!ar estran+o.
/ Co)eçou a .i!ar estran+oW 6 4ue ( 4ue 4uer di*er !o) isso" Nistress
5il!oRW
/ Ele 2in+a ao )eu 4uarto de-ois da )ul+er estar a dor)ir" senta2a/se
na )in+a !a)a e .ala2a !o)igo e a!ari!ia2a o )eu !a#elo" e de-ois
!o)eçou a a!ari!iar outras !oisas.
/ Estou a 2er. E 4ue idade tin+a na alturaW
/ Cer!a de !ator*e.
/ Cer!a de !ator*e. E de-ois" se) entrar e) -or)enores es!a#rosos"
.i!ou gr,2ida dele" no ( 2erdadeW
/ T" si). Nas eu no .ui ao 4uarto !o)o ele di* e )eti/)e ao lado dele
nua. Ele 2eio ao )eu 4uarto. Eu no 4ueria ter u)a !riança. Eu era
)uito no2a e tin+a )edo" )as no tin+a .a)ília" ningu() 4ue )e
aQudasse. Ningu() !o) 4ue) .alar. 3or isso" 4uando ele )e o.ere!eu de*
)il dElares -ela !riança" eu !on!ordei. Nas de-ois 4uis o )eu #e#( de
2olta.
/ A+" si)W Di* 4ue 4uis o seu #e#( de 2oltaW Conte/nos isso / -ediu o
Dr. 5endell Furton" )ais u)a 2e* a #alançar/se nos !al!an+ares e
2oltando/se -ara o -B#li!o.
/ A )in+a ir) ri!a 2eio 2er/)e a Nas+2ille e eu i)-lorei/l+e
G@A
4ue )e !o)-rasse o #e#( de 2olta" -ara dar ao re2erendo o do#ro do
din+eiro. No teria .eito -ro#le)a -ara ela o.ere!er/l+e din+eiro.
Ha2ia) de 2er 4uanto tra*ia na !arteira.
/ E ela .e* issoW
/ No" no .e*. Ela no 4ueria 4ue eu .osse )e e 4ue ti2esse u)a
!riança. Ela no 4ueria ter nada a 2er !o)igo. Nanda2a/)e din+eiro de
2e* e) 4uando" )as eu no -odia ir 2i2er !o) ela -or4ue os seus
.a)iliares ri!os .i!aria) enoQados -or 2er u)a -essoa to -o#re !o)o eu
/ de!larou a Fann=" e tirou u) lenço da )anga -ara li)-ar os ol+os.
/ Estou a 2er. E ento !asou !o) Nister Nallor=" 4ue 4ueria to)ar !onta
de si" )as no 2ia .uturo nesse !asa)ento.
/ 3ois no" ele era de)asiado 2el+o" !o)o Q, disse.
/ 3or isso di2or!iou/se e 2eio 2i2er a4ui" onde esta#ele!eu a sua !asa
e se !asouW
/ Si)" .oi isso.
/ 6#rigado" Nistress 5il!oR. T )uito di.erente da 2erso 4ue ou2i)os +,
#o!ado. No ten+o )ais -erguntas" ER!el1n!ia.
/ 3ode 2oltar -ara o lugar" Nistress 5il!oR / disse o Qui*" 4uando ela
no se )eReu.
Ela ol+ou -ara !i)a" !o) l,gri)as a !orrere)/l+e !ara a#aiRo" -are!endo
u)a 2íti)a. 3or )o)entos" at( eu -ensei 4ue ela tal2e* .osse. Tal !o)o
nEs" !rianças Casteel" ela -assara a 2ergon+a de ser 2endida. A Fann=
agira !o)o se esti2esse )uito !ontente !o) a4uilo na altura" )as era
-ro2a2el)ente -or -ensar 4ue seria a)ada e a-re!iada !o)o ela se)-re
es-erara ser. De-ois" o re2erendo tin+a/a 2iolado. Eu nun!a du2idara
disso. Ela ti2era real)ente u)a 2ida di.í!il. Eu !onseguia !o)-reender
as !oisas 4ue tin+a .eito e) Nas+2ille" e -or4ue ( 4ue ela !asara !o) o
2el+o Nallor= e de-ois se di2or!iara. Tal2e* ti2esse sido de)asiado
egoísta" -ensei eu. Tal2e* de2esse ter !onseguido re!u-erar a .il+a
dela. Tal2e* a res-onsa#ilidade de u)a !riança a ti2esse )udado.
Contudo" ela tin+a/)e ata!ado da )aneira )ais dolorosa 4ue !onseguira.
Ha2ia sedu*ido o )eu )arido e agora esta2a a tentar tirar/)e o DraPe"
no -or4ue o 4uisesse )as -ara )e !astigar. Tin+a de a.astar os )eus
senti)entos de !ul-a e tornei/)e no2a)ente )ais dura e) relaço a ela.
6 .uturo do DraPe de-endia disso.
/ C+a)o Nister Logan Stonewall !o)o teste)un+a disse o Dr. Ca)den. 6
Logan le2antou/se. 6u2iu/se u) #ur#urin+o
G@@
na assist1n!ia" )as os ol+os do Qui* Na!Vensie .ora) su.i!ientes -ara
a!a#ar !o) as !on2ersas. A )e do Logan soluçou u)a 2e* atr,s de nEs"
)as a)#os a ignor,)os. A-ertei/l+e a )o -or u) instante e" ento" ele
dirigiu/se -ara o #an!o.
6 Logan -are!ia to ner2oso !o)o u) ra-a*in+o. Vi o tre)or da )o dele
4uando a -ousou na Fí#lia" e a 2o* dele 2a!ilou 4uando disse: JLuroSJ
6l+ou no2a)ente -ara )i) en4uanto se senta2a" e eu sorri/l+e" -ara o
en!oraQar e a-oiar.
/ Nister Stonewall / !o)eçou o Dr. Ca)den LaPewood /" a!a#ou de ou2ir o
de-oi)ento de Nistress 5il!oR" e) 4ue ela o a!usa de ser o -ai da
!riança 4ue ela !arrega. T )es)o o -ai desta !riançaW
/ No sei. Tal2e* / res-ondeu o Logan.
/ Ento ad)ite ter tido relações ínti)as !o) Nistress 5il!oRW
/ Si) / disse o Logan.
Nais u)a 2e* ou2iu/se u)a eR!la)aço do -B#li!o" )as o )artelo r,-ido
do Qui* de-ressa a!a#ou !o) a4uilo.
/ 3ode des!re2er as !ir!unstOn!ias e) 4ue isso o!orreuW
/ Si)" -osso / a.ir)ou o Logan" endireitando/se na !adeira e assu)indo
u)a -osiço de !ontrolo. A sua 2o* .i!ou )ais .orte e ele .alou )ais
alto e !o) )aior autoridade.
/ A )in+a !un+ada !ostu)a2a a-are!er )uitas 2e*es na .,#ri!a" e)
5innerrow. 3are!ia no ter )ais nada 4ue .a*er ne) ningu() !o) 4ue)
!on2ersar. Se)-re 4ue l, ia" tra*ia/)e !oisas -ara !o)er ou !onta2a/)e
!o)o era di.í!il 2i2er so*in+a" se) .a)ília -erto. Eu esta2a na nossa
!a#ana nos 5illies" e !o)e!ei a ter -ena dela. ;)a noite" a-are!eu !o)
2in+o e !o)ida. 3re-arou/)e o Qantar. Fe#e)os )uito e ela .artou/se de
!+orar. Kuando dei -or )i)" ela esta2a a des-ir/se e agarrou/se a )i).
NEs... A!a#,)os na !a)a Quntos. Eu esta2a #1#ado e arre-endi/)e
i)ediata)ente.
/ Este2e !o) ela e) ter)os ínti)os )ais algu)a 2e*W
/ No" nun!a )ais.
/ SE a4uela noiteW / Si).
/ E de-ois o sen+or e a sua es-osa .ora) in.or)ados de 4ue ela esta2a
gr,2ida de siW
/ Si). E eu eR-li4uei tudo 0 )in+a es-osa / disse o Logan" ol+ando -ara
)i). / Ela !o)-reendeu e -erdoou/)e" e eu a)o/a ainda )ais -or isso /
a!res!entou.
As l,gri)as 2iera)/)e aos ol+os" )as eu ne) as li)-ei.
G@%
No ia dar a ningu() a satis.aço de )e 2er des.eita e) l,gri)as -or
!ausa das a!ções da Fann=. Sentei/)e ainda )ais direita.
A Fann= esta2a a ol+ar -ara )i). 6 le2e sorriso 4ue ostenta2a
desa-are!eu e .oi su#stituído -or u)a eR-resso de sur-resa e
estu-e.a!ço. Co)o ela gostaria de )e 2er des.eita" -ensei eu. Tudo
isto" tudo o 4ue ela .i*era era si)-les)ente -ara 4ue isso a!onte!esse.
A in2eQa 2i2era dentro dela !o)o u) -arasita durante todos a4ueles
anos" ali)entando/se e !res!endo !ada 2e* )ais" )ais des-re*í2el" )ais
.orte" at( a en!+er -or !o)-leto. Ser, 4ue algu) dia a Fann= a!ordaria
e se arre-enderia do 4ue .i*eraW" -ensei eu.
/ Ento" Nister Stonewall" nun!a -Ms e) !ausa ser ou no o -ai da
!riança / !ontinuou o Dr. Ca)den /" a-esar de sa#er 4ue Fann= Casteel
tin+a outros na)oradosW
/ 3rotesto" ER!el1n!ia. 6 doutor LaPewood est, a .a*er u)a insinuaço
E#2ia so#re o !ar,!ter de Nistress 5il!oR.
/ A!+o 4ue 2ou de.erir o -rotesto" doutor LaPewood Ainda no .oi
esta#ele!ido se Nistress 5il!oR tin+a outros na)orados na altura" !o)
4ue) )anti2esse relações ínti)as.
/ Nuito #e)" Neritíssi)o Lui*. Eu re.or)ulo a -ergunta. Nister
Stonewall" sa#ia se na realidade Nistress 5il!oR tin+a outros na)orados
na altura e) 4ue o ia 2isitar 0 .,#ri!aW
/ Eu sa#ia 4ue ela anda2a !o) Nister 5il!oR regular)ente.
/ Estou a 2er. Sa#endo isso" )es)o assi)" !o)eçou a en2iar/l+e din+eiro
-ara !o#rir as des-esas )(di!as e -ara o nas!i)ento da !riançaW
/ Si)" !o)eç,)os.
/ E" )es)o se) ter a !erte*a da sua res-onsa#ilidade" .e* o 4ue era
)el+or -ara Nistress Fann= 5il!oR e -ara a !riança 4ue 2ai nas!erW
/ Si).
/ No ten+o )ais -erguntas" Sen+or Lui*.
/ Doutor FurtonW
/ Nister Stonewall / !o)eçou ele" )es)o antes de se le2antar. / Di* 4ue
tin+a a !erte*a 4ue Nistress 5il!oR anda2a !o) Nister 5il!oR na altura
4ue .e* a)or !o) ela na !a#anaW
/ Si).
/ Te) a !erte*a 4ue Nistress 5il!oR dor)ia !o) Nistress.
5il!oR na alturaW
/ Si).
G%D
/ #o)" no anda2a a es-iar Nistress 5il!oR. 6u anda2aW
6u2ira)/se algu)as risadas na assist1n!ia. A !ara do Logan .i!ou
en!arnada !o)o u) to)ate.
/ Claro 4ue no.
/ Nistress 5il!oR disse/l+e 4ue tin+a dor)ido !o) Nister 5il!oRW
/ No.
/ Nister 5il!oR disse/l+e 4ue dor)ira !o) Nistress 5il!oR na alturaW
/ No.
/ 3ortanto" no te) in.or)aço .a!tual 4ue o le2e a assu)ir 4ue a
!riança 4ue Nistress 5il!oR !arrega no ( sua" -ois noW
/ Su-on+o 4ue no.
/ Ento no est, a )andar din+eiro a Nistress 5il!oR -ara o #e#( a-enas
-or !aridade ou sentido de res-onsa#ilidade !í2i!a" -ois no" Nister
StonewallW
/ 3rotesto" Neritíssi)o Lui* / disse o Dr. Ca)den.
/ Nister Stonewall Q, teste)un+ou a ra*o -ela 4ual ele e Nistress
Stonewall en2iara) din+eiro a Nistress 5il!oR.
/ No a!+o 4ue ten+a sido esta#ele!ido o -leno sentido de !ul-a"
ER!el1n!ia / -rotestou o Dr. 5endell.
/ A!+o 4ue Q, -er!e#e)os" doutor Furton / res-ondeu o Qui*. / Va)os
a2ançar !o) as -erguntas. De.erido.
/ No so ne!ess,rias )ais -erguntas" Sen+or Lui* / retor4uiu o Dr.
Furton" sorrindo a#erta)ente.
6 Logan ol+ou e) 2olta !o)o algu() 4ue ti2esse sido atingido na !a#eça
!o) .orça. De-ois" .iRou/)e e eu sorri/l+e e a!enei/l+e !o) a !a#eça.
Le2antou/se do #an!o e 2oltou -ara o -( de )i). Esti4uei/)e -ara ele e
ele deu/)e u) #eiQo na !ara. No ol+ei -ara a Fann=" )as sa#ia 4ue ela
de2ia estar a .er2er -or dentro.
/ C+a)a)os Nister Randall 5il!oR !o)o teste)un+a de!larou o Dr. Ca)den
ra-ida)ente.
6 Randall ol+ou -ara !i)a #rus!a)ente" 2oltou/se -ara )i) e de-ois
le2antou/se !o) lentido. A Fann= disse/l+e 4ual4uer !oisa" )as ele no
-are!eu ter ou2ido. 3are!ia -ertur#ado e )al se ou2iu o seu Qura)ento.
/ Nister 5il!oR / !o)eçou o Dr. Ca)den" de-ois de ele ter -restado
Qura)ento /" 4uando ( 4ue sou#e 4ue a sua es-osa esta2a gr,2idaW
/ H, alguns )eses / res-ondeu o Randall" e) 2o* #aiRa. 6 Qui* -ediu/l+e
-ara re-etir e ele .alou )ais alto.
G%$
/ Foi nessa altura 4ue a -ediu e) !asa)entoW
6 Randall no res-ondeu. 6l+ou -ara a Fann= e de-ois no2a)ente -ara
#aiRo.
/ Nister 5il!oRW
/ 3or .a2or" res-onda 0 -ergunta / ordenou o Qui*.
/ Si).
/ SE de-ois de l+e tere) dito 4ue ela esta2a gr,2ida / re-etiu o Dr.
Ca)den" en.ati*ando o -or)enor. 6 Randall !on.ir)ou !o) a !a#eça. /
Kuis !asar !o) ela nessa altura -or4ue a!redita2a 4ue o #e#( era seuW
6 Randall ol+ou -ara !i)a #rus!a)ente.
/ Sentiu 4ue tin+a de .a*er a !oisa !erta -ara ela" no .oi" Nister
5il!oRW / insistiu o Dr. Ca)den" -are!endo 4ue sE nessa altura se tin+a
a-er!e#ido da4uilo.
/ Eu...
/ Nentira)/l+e" no .oiW / !ontinuou o Dr. Ca)den.
/ E no teria !asado !o) ela de outra )aneira" -ois noW 3ois noW
/ No ( isso. A Fann= Q, -assou -or )uito na 2ida / res-ondeu ele"
ol+ando -ara ela. Co)-reendia -ela eR-rerso dele 4ue sentia a4uilo 4ue
di*ia" 4ue tin+a )es)o -ena dela. / Nuito do 4ue ela .e* (
!o)-reensí2el.
/ Nas ela disse/l+e 4ue era o -ai da !riança" no disseW
/ Si).
/ E agora est, a di*er 4ue Nister Stonewall ( 4ue ( o -ai. Est, a
)entir agora ou )entiu/l+e a siW
6 Randall no res-ondeu.
/ Eu sei 4ue no -ode res-onder a isto" Nister 5il!oR. Nister 5il!oR"
-or4ue ( 4ue no !asou !o) ela antes de ela l+e di*er 4ue esta2a
gr,2idaW
/ 3or4ue no esta2a -re-arado -ara !asar.
/ E +, dois dias Q, esta2aW
/ Si).
/ E e) 4ue ( 4ue as !ir!unstOn!ias )udara)" Nister 5il!oRW
/ Eu desisti da uni2ersidade e arranQei u) e)-rego e) 5innerrow.
/ Tra#al+ando !o)o !o*in+eiro de !o)ida r,-idaW
/ Si).
/ 6s seus -ais esto -reo!u-ados" no estoW
/ 3rotesto" Sen+or Lui*. Nister 5il!oR no est, e) Qulga)ento. As suas
relações .a)iliares so...
/ Neritíssi)o Lui*" estou a tentar esta#ele!er o a)#iente !aseiro dos
5il!oR" u) a)#iente onde o DraPe Casteel -oder, 2ir a 2i2er.
G%G
/ ReQeitado.
/ DeiRou u)a edu!aço uni2ersit,ria dis-endiosa !o) a -ers-e!ti2a de
u)a !arreira -ro)issora no .uturo -ara se !asar" no .oi" Nister 5il!oRW
6s ol+os do Randall en!+era)/se de l,gri)as" ol+ou -ara a assist1n!ia
na dire!ço dos -ais.
/ Si).
/ Nister 5il!oR" -ergunto/l+e se no ser, -ossí2el 4ue a Fann= Casteel
o ten+a usado e l+e ten+a )entido so#re a gra2ide*" sE -ara !onseguir
4ue !asasse !o) ela e 2ir -ara esta audi1n!ia !o)o u)a )ul+er !asadaW
6 Randall li)itou/se a ol+ar e) .rente.
/ 3or .a2or" res-onda 0 -ergunta" Nister 5il!oR. 6 Randall sa!udiu a
!a#eça.
/ Nister 5il!oRW
/ Tal2e* / res-ondeu ele" e o -B#li!o desatou no2a)ente a !on2ersar e)
2o* alta. 6 Qui* #ateu !o) o )artelo.
/ No ten+o )ais -erguntas" Sen+or Lui* / disse o Dr. Ca)den" e 2oltou
-ara a nossa )esa sorrindo a#erta)ente.
/ Doutor FurtonW / -erguntou o Qui*. 6 Dr. 5endell Furton sorriu
a.e!tada)ente.
/ No ten+o -erguntas" Sen+or Lui* / disse ele.
6 Randall le2antou/se e !o)eçou a andar -ara a )esa da Fann=" )as ento
2oltou/se e saiu da sala do tri#unal.
/ A sesso .i!a en!errada -or +oQe / disse o Qui* Na!Vensie /" e
re!o)eçare)os a)an+" 0s no2e e trinta.
Fateu !o) o )artelo e le2antou/se. No )o)ento e) 4ue o .e*" a )ultido
desatou nu) al2oroço. As #is#il+oteiras da !idade tin+a) tantas
no2idades -ara !o)entar -elo tele.one e nas !asas u)as das outrasS Ne)
4ueria) a!reditar na sorte 4ue tin+a) tido.
/ A)an+ a esta +ora Q, o DraPe estar, na 2ossa !asa / garantiu o Dr.
Ca)den LaPewood. 6l+ei -ara o outro lado da sala e 2i a Fann= e o Dr.
5endell Furton a sair a !orrer -or u)a -orta lateral. Kuando ol+ei -ara
a )ultido" 2i )uitas -essoas a sorrire) -ara nEs. At( a Loretta
Stonewall -are!ia ter ultra-assado a sua !rise e a!eita2a alegre)ente a
!o)-aiRo das a)igas.
/ Tele.ono/l+e )ais logo -ara !o)#inar)os u)a +ora -ara re2er)os o seu
de-oi)ento de a)an+ / de!larou o Dr. Ca)den. / 9sso de2e )es)o arru)ar
o assunto a!res!entou.
/ Fe* u) E-ti)o tra#al+o / !o)entou o Logan e a-ertara) as )os antes
de sair)os.
G%C
6 ne2o tin+a a!al)ado !onsidera2el)ente durante a audi1n!ia. 6 Sol at(
es-reita2a -or entre algu)as nu2ens" tornando o )undo estonteante" -ela
)aneira !o)o se re.le!tia na ne2e. 6 Logan a#raçou/)e en4uanto nos
dirigía)os -ara o !arro.
/ Fe) / disse ele /" o -ior Q, -assou.
/ Es-ero #e) 4ue si) / res-ondi eu. / Nais -elo DraPe do 4ue -or )i).
/ 3are!e 4ue tin+as ra*o e) !ontratar o doutor LaPewood. Nota/se a
4ualidade e a eR-eri1n!ia.
Entr,)os no !arro e arran!,)os. En4uanto nos a.ast,2a)os" ol+ei -ara
tr,s e 2i a Fann= a .alar !o) o Randall. Ela gesti!ula2a i)enso" !o)
-e4uenas nu2ens de res-iraço a saíre)/l+e da #o!a !o)o o .u)o da
!+a)in( do Vel+o Fu)egante" o .ogo a !ar2o da nossa !a#ana dos
5illies.
JKuando algo )al(2olo !o)eça a rolar" ( di.í!il .a*1/lo a#randarJ"
!ostu)a2a di*er a )in+a a2E. 6 )al ( !o)o u)a -edra grande a rolar
!olina a#aiRo" gan+ando 2elo!idade e .orça e) !ada 2olta. Se no o
-arar)os de iní!io" sE nos -ode)os a.astar e es-erar 4ue l+e a!a#e a
energia. Teria o )al 4ue atirara as !rianças Casteel -or este )undo
.i!ado se) energiaW Eu sE -odia ter es-erança de 4ue o 4ue .i*(ra)os
+oQe e) tri#unal aQudasse a a#rand,/lo.
Na4uela noite" 4uando eu e o Logan .o)os -ara a !a)a" ele to)ou/)e nos
seus #raços e #eiQou/)e.
/ Esta2a to -reo!u-ado !ontigo +oQe / a.ir)ou. A!ari!iou/)e sua2e)ente
o !a#elo e #eiQou/)e no2a)e)te.
/ Va)os sair disto )ais .ortes do 4ue nun!a. Vais 2er. Est,s ner2osa
-or a)an+W
/ Estaria a )entir se dissesse 4ue no.
/ 2ou estar se)-re do teu lado !o)o tu esti2este do )eu. Se te sentires
-ertur#ada" sE tens de ol+ar -ara )i).
/ 6+" Logan" a)as/)e )es)o !o)o )e a)a2as 4uando (ra)os no2os" e)
5innerrow" no a)asW
6 sorriso desa-are!eu/l+e da !ara e ele .i!ou !o) u) ar )uito s(rio.
/ Nais" -or4ue a-rendi !o)o (s i)-ortante -ara )i). Na altura era
a-enas u) a)or de !riança. Agora ( o a)or )aduro de u) +o)e). 3re!iso
de ti" Hea2en" no sou nada se) ti.
/ 6+" LoganS / eR!la)ei eu.
Ele #eiQou a -ri)eira l,gri)a assi) 4ue esta a.lorou 0 )in+a .a!e e
de-ois a#raçou/)e e #eiQou/)e )ais a-aiRonada)ente
G%H
at( nos deseQar)os u) ao outro. 3or estar gr,2ida" .i*e)os a)or
gentil)ente )as !+eios de .ulgor. 6 nosso 1Rtase seRual le2ou/nos -ara
longe da dor e da angBstia do )o)ento. 3ass,)os -ara u) )undo se)
l,gri)as onde nos -odía)os a)ar !o) -ure*a e total)ente" se) )edo da
es!urido ou da lu*. 6s seus l,#ios nos )eus seios" a sua #o!a !ontra a
)in+a" o seu !or-o en!ostado ao )eu a.astou as re!ordações de
in.eli!idade. Corri -ara ele ansiosa)ente" !o)o u)a -essoa no deserto
deseQosa de u) o,sis.
/ Hea2en" )in+a Hea2en / )ur)urou ele. / Vai +a2er )uitos )o)entos !o)o
este. 2ou estar !, se)-re -ara ti" se)-re.
As )in+as l,gri)as era) agora de .eli!idade e es-erança. Tra)os !o)o
dois )iBdos a des!o#rire)/se u) ao outro e a des!o#rire) !o)o o a)or
entre u) +o)e) e u)a )ul+er -odia ser )ara2il+oso. De-ois" ador)e!e)os
nos #raços u) do outro" desli*ando sua2e)ente -ara o !alor 4ue se
seguiu.
Kuando o tele.one to!ou" arran!ou/)e do sono. Nes)o assi)" eu esta2a
relutante e) a!ordar en4uanto ele !ontinua2a a to!ar u)a e outra 2e*.
3or .i)" o Logan ta)#() a!ordou. Estendeu o #raço -ara o aus!ultador e
le2ou/o at( ao ou2ido.
/ Estou / disse ele" !o) a 2o* a .al+ar do es.orço. 3or u) longo
)o)ento" li)itou/se a ou2ir. / Co)-reendo. Ven+a i)ediata)ente / -ediu
ele -or .i)" e desligou.
/ 6 4ue .oiW Kue) eraW / -erguntei eu ra-ida)ente. 3er!e#i -ela sua
eR-resso 4ue tin+a ou2ido ),s notí!ias.
/ Era o doutor LaPewood / disse ele. / Ve) a !a)in+o -ara .alar
!onnos!o. Di* 4ue te) u)a in.or)aço 4ue dar,... / interro)-eu/se"
engolindo" !o)o se as -ala2ras se ti2esse) engasgado na garganta.
/ Kue dar, o 4u1W 6 4u1" LoganW
Voltou/se lenta)ente -ara )i) !o) u)a eR-resso de s!+o4ue e deses-ero.
/ Kue dar, de !erte*a a tutela !o)-leta do DraPe 0 Fann=.
$@ 6 K;E 6 D9NHE9R6 C6NSE';E C6N3RAR
6 'erald" o nosso )ordo)o" anun!iou o Dr. Ca)den LaPewood. Eu e o Logan
tín+a)os ido -ara a sala de estar es-erar -or ele. A-esar de os tr1s
!andela#ros de !ristal estare) a!esos !o)o dia)antes a #ril+ar 0 lu* do
Sol" senti u)a es!urido so)#ria a do)inar/)e. As Qanelas da sala
a#ria) -ara o lado norte" -or isso a sala no a-an+a2a tanta lu*
durante o dia !o)o eu gostaria. Kuando tratara da no2a de!oraço"
a!res!entara o ),Ri)o de !ores !laras. Agora esta2a sentada na )in+a
-rE-ria es!urido" rodeada -elos !a)#ian tes a*uis 4ue eu es-erara 4ue
en!+esse) os nossos dias" 0 es-era das notí!ias 4ue arran!aria) o DraPe
da )in+a 2ida e deiRaria) u) 2a*io 4ue at( o ar!o/íris no -reen!+eria.
6 Dr. LaPewood a-are!eu 0 -orta da sala !o) a -asta na )o. 6 Logan"
4ue esti2era a -re-arar u) gi) tEni!o -ara si" a2ançou -ara o
!u)-ri)entar. Continuei sentada no so., de)asiado tensa e assustada
-ara )e )eRer.
/ Doutor LaPewood / saudou o Logan /" .aça o .a2or de entrar. 'ostaria
de #e#er algu)a !oisaW
/ No" o#rigado / retor4uiu o Dr. Ca)den" e sentou/se no so., 0 nossa
.rente. / 3eço des!ul-a -or -edir u) en!ontro i)ediato de-ois de u) dia
de -ro2aço" )as...
/ 3or .a2or" doutor LaPewood / interro)-i eu" in!a-a* de )e !onter -or
)ais te)-o. / Diga/nos o 4ue sou#e 4ue o .e* .i!ar to -essi)ista
a!er!a do resultado da audi1n!ia.
Eu ne) 4ueria a!reditar no to) ner2oso da )in+a 2o*. 6 Logan 2eio -ara
Qunto de )i). Estendi o #raço -ara l+e dar a )o e ele a-ertou/)a -ara
)e tran4uili*ar.
/ #o)" isto te) sido u)a sur-resa -er)anente -ara )i)" Nistress
Stonewall. De2o di*er/l+e 4ue esta +istEria .i!a de dia -ara dia )ais
!o)-li!ada / !o)eçou o Dr. Ca)den LaPewood.
/ Continue" -or .a2or / insisti eu.
G%Z
/ Re!e#i u) tele.one)a do doutor 5endell Furton -ou!o de-ois de ter)os
saído do tri#unal e e) seguida" !o) #ase nas in.or)ações 4ue ele )e
deu" .i* alguns tele.one)as e algu)as in2estigações. Co)o sa#e)" o
ad2ogado de Nister Ant+on= Tatterton" o doutor L. Art+ur Steine" te)
algu) interesse neste !aso e .oi ele 4ue...
/ Diga/nos a-enas do 4ue se trata" doutor LaPewood interro)-i eu" Q,
se) !onseguir do)inar a i)-a!i1n!ia.
/ Si)" Nistress Stonewall. 2ou Q, dire!to ao assunto res-ondeu ele"
res-irando .undo e en!ostando/se -ara tr,s.
/ 3are!e 4ue o doutor Furton te2e u)a reunio !o) Nistress 5il!oR" logo
a seguir 0 audi1n!ia" -rin!i-al)ente -ara l+e eR-li!ar -or4ue ( 4ue
a!+a2a 4ue ela ia -erder a tutela do DraPe. Durante esta reunio"
Nistress 5il!oR re2elou" de u)a )aneira 4ue )ostra2a 4ue no -er!e#ia a
i)-ortOn!ia da in.or)aço" 4ue Nister LuPe Casteel no era" na
realidade" seu -ai. Ela disse/l+e 4ue o seu 2erdadeiro -ai era Nister
Ant+on= Tatterton / !on!luiu o Dr. Ca)den LaPewood e a#anou a !a#eça.
Larguei a )o do Logan e en!ostei/)e -ara tr,s. 6 Logan sentou/se no
#raço do so.,. Senti o sangue a su#ir/)e -elo -es!oço e a en!+er a
)in+a !ara de !alor.
/ 6 4ue ( 4ue isto signi.i!aW / -erguntei eu" 4uase nu) )ur)Brio.
/ Signi.i!a" Nistress Stonewall" 4ue no te) laços de sangue !o) DraPe
Casteel" en4uanto 4ue Nistress 5il!oR te). 6#2ia)ente" o !aso )uda de
.igura.
/ NEs -ode)os lutar !ontra isso / gritou o Logan. / T a -ala2ra da
Fann= !ontra...
/ Te)o 4ue no" Nister Stonewall. 3are!e 4ue o doutor Furton Q, tratou
de inti)ar Nister Ant+on= Tatterton. Falei !o) o doutor Steine" 4ue
.alou i)ediata)ente !o) Nister Tatterton. T es!usado di*er 4ue isto
tra* grandes !o)-li!ações / !o)entou" a#anando a !a#eça. Ele Q, esta2a
a suar e te2e de li)-ar a testa !o) o lenço. 3er!e#i -ela sua eR-resso
4ue o Dr. Steine o tin+a -ressionado de algu)a )aneira.
/ Ento o Ton= ad)itiu... / #al#u!iou o Logan.
/ Si)" ad)itiu/o ao doutor Steine" e a i)-li!aço era E#2ia de 4ue se
.osse le2ado a tri#unal so# Qura)ento... Fe)" -ela )aneira !o)o o
doutor Steine .alou" -are!e 4ue Nister Tatterton te) andado so# grande
tenso e)o!ional ulti)a)ente e...
/ Ele ad)iti/lo/iaW / -erguntou o Logan" in!r(dulo.
/ T a )aneira dele de se 2ingar de )i) / a.ir)ei eu"
G%A
!al)a)ente" sa!udindo a !a#eça. / Nas o 4ue no entendo.
disse eu" de re-ente" le2antando a !a#eça /" ( !o)o ( 4ue a Fann=
des!o#riu. Eu nun!a l+e !ontei nada so#re a )in+a relaço !o) o Ton=
e...
6 Dr. Ca)den LaPewood !lareou a garganta !uidadosa)ente.
/ Ela di* ter u)a !arta es!rita -elo ir)o" to)...
/ 6 to)W / re-eti eu" atordoada.
/ E2idente)ente. Nister LuPe Casteel !ontou a 2erdade so#re o 2osso
-arentes!o ao .il+o e" deses-erado -or a sen+ora no ter laços de
sangue !o) ele" !on.iou a sua triste*a a Fann= Casteel / !on!luiu ele"
ol+ando/)e triste)ente. / Ten+o )uita -ena" Nistress Stonewall.
6+" )eu Deus. 6 to)S 6 )eu to) tin+a sa#ido a 2erdade. E tin+a !ontado
0 Fann=. A+" !o)o ele de2ia ter .i!ado transtornadoS 6 )eu to)" o )eu
a-oio .orte e ina#al,2el tin+a/)e .eito -erder o DraPe. 6 to)" 4ue
nun!a .aria nada 4ue )e )agoasse. 6 to)" 4ue .ora o Bni!o a aQudar/)e a
a!reditar e) )i) -rE-ria. Co)o de2ia ter .i!ado )agoado. 9sso eR-li!a2a
-or4ue ( 4ue ele tin+a desistido dos seus son+os" -or4ue ( 4ue seguira
a 2ontade do -ai" nun!a a!reditando ser inteligente ou talentoso o
su.i!iente -ara ir -ara a uni2ersidade e tra#al+ar -ara o seu son+o de
ser -residente dos Estados ;nidos. 6+" !o)o nos tín+a)os aQudado u) ao
outro nos nossos ideais i)-ossí2eis. Co)o nos tín+a)os )agoado u) ao
outroS 6+" to)" to)" -or4ue ( 4ue a 2ida tin+a de ser to !ruelW
/ Essa !arta -ode ser usada !o)o -ro2aW / -erguntou o Logan ao Dr.
Ca)den.
/ Te)o #e) 4ue si) / res-ondeu este. De-ois 2oltou/se -ara )i). / E
sa#e 4ue Nister Ant+on= Tatterton ir, !orro#orar o 4ue ( a.ir)ado nessa
!arta / a2isou/)e ele.
/ Nas... / #al#u!iou o Logan /" )as !o) !erte*a 4ue de-ois do 4ue .oi
)ostrado +oQe" o Qui*...
/ Nistress Fann= 5il!oR ( u) -arente de sangue. 6 ra-a* ( )eio/ir)o
dela e nEs assu)i)os 4ue ta)#() o era de Nistress Stonewall.
De)onstr,)os -ontos i)-ortantes" )as sE se Nistress Stonewall e
Nistress 5il!oR esti2esse) e) -( de igualdade" -er!e#e)W 3ondo de lado
o seu -assado. Nister Stonewall" -or4ue ( 4ue o tri#unal +a2eria de
!on!eder a tutela a Nistres Stonewall" 4ue no ( -arente de sangue" e)
2e* de a !on!eder a Nistress 5il!oR" 4ue o (W Ela no ( u)a !ri)inosa.
Na 2erdade" nun!a .oi -resa -or !oisa nen+u)a.
G%@
/ Nas o Randall 5il!oR disse... / !ontinuou o Logan.
/ Nada disso ( i)-ortante agora.
6 Dr. LaPewood in!linou/se -ara a .rente e #aiRou a 2o* !o)o se
esti2esse -restes a di*er/nos algo de !on.iden!ial.
/ 6 Furton Q, )e .e* -er!e#er 4ue a sua lin+a de ata4ue 2ai ser o .a!to
de LuPe Casteel no ser o 2erdadeiro -ai de Nistress Stonewall. Nas
suas -ala2ras" te)os u)a situaço e) 4ue algu() !o) )uito din+eiro est,
a tentar usar esse -oder -ara negar a Fann= 5il!oR os seus direitos de
.a)ília.
JDe2o di*er/l+es 4ue isto no est, nada #o) e" !o) #ase nisso" o doutor
Steine -ediu/)e" !o)o .a2or -ro.issional" -ara .a*er tudo o 4ue -udesse
-ara i)-edir 4ue Nister Tatterton .osse inti)ado. 6 )eu !onsel+o nesta
altura ( si)-les)ente desistire) da a!ço.
/ 6 raio ( 4ue o .a*e)osS / gritou o Logan. / Se o Ton= ( lou!o
su.i!iente -ara se deiRar interrogar -or a4uele ad2ogado es-al+a.atoso
0 .rente de toda a gente e .a*er u)a !on.isso dessas...
/ A 4uesto ( 4ue ele o .ar, / disse o Dr. Ca)den LaPewood" .ria e
realisti!a)ente. / A 4uesto ( 4ue Nister Ant+on= Tatterton se o.ere!eu
-ara teste)un+ar. 6#2ia)ente 4ue os seus ad2ogados o esto a a!onsel+ar
a no o .a*er.
/ Eu !ontinuo se) -er!e#er -or4ue ( 4ue 4ual4uer Qui*... Eu no -odia
deiRar o Ton= de-or. A!a#aria a-enas -or )agoar o DraPe.
/ Logan / !+a)ei eu" )eio entor-e!ida.
/ #o)" eu no !onsigo" e nEs esta)os dis-ostos...
/ LoganS / insisti" le2antando/)e. Ele ol+ou -ara )i) -or u) )o)ento e
de-ois des2iou o ol+ar. / Nuito o#rigada -or tudo 4ue .e* at( agora"
doutor LaPewood / !ontinuei" .ir)e e !o) as )in+as intenções #e)
de.inidas.
/ Ten+o )uita -ena" Nistress Stonewall. Se eu esti2esse ao !orrente de
todos os .a!tos antes de !o)eçar)os...
/ Co)-reendo. 3eço 4ue )e des!ul-e / a!res!entei" e saí da sala. Corri
es!ada a!i)a e" 4uando entrei no 4uarto" -arei e res-irei .undo
di2ersas 2e*es.
No era o .a!to de a Fann= estar a 2en!er/)e ou o e!o da in.idelidade
do Logan 4ue ainda -erdura2a" ne) )es)o o Ton= estar dis-osto a re2elar
o seu en2ol2i)ento seRual !o) a )in+a )e 4ue )e des-edaça2a o !oraço.
Era o .a!to de estar a -erder o DraPe" e atra2(s dessa -erda estar a
-erder o LuPe no2a)ente.
G%%
De re-ente" a4ueles te)-os e) 4ue" no )eu !oraço se!reto e -osto de
lado" eu deseQa2a 4ue o LuPe )e .i*esse u)a .esta" )e a#raçasse ou )e
a!ari!iasse o !a#elo !o) ternura" 2oltara). Le)#rei/)e de !o)o era
4uando o 2ia !o) ar solit,rio e -erdido" a ol+ar -ara o es-aço" !o)o se
a 2ida o ti2esse enganado. Ha2ia se)-re u)a ne!essidade to grande e)
)i) de o a)ar e de ser a)ada -or ele. Durante todo o te)-o e) 4ue
2i2e)os nos 5illies" a4uela ne!essidade dolorosa esti2era se)-re
-resente" 0 es-era de ser desen!adeada e re#entar nu)a eR-loso de a)or
e a.e!to" se ele ao )enos ti2esse agido !o)o se )e 2isse ou )e ti2esse
en!oraQado a a!reditar 4ue )e a)a2a" ne) 4ue .osse u) #o!adin+o.
No entanto" nun!a o .i*era e o destino tin+a/)e tirado 4ual4uer
es-erança de isso algu) dia a!onte!er 4uando a4uele !ondutor e)#riagado
o le2ara a ele e 0 Sta!ie -ara o es4ue!i)ento. Tin+a es-eranças de o
en!ontrar atra2(s do DraPe e en!ontrar o a)or 4ue -erdera. Ha2ia
-laneado u)a 2ida a a)ar o DraPe e a ser a)ada -or ele. Tin+a at(
son+ado !o) ele a tornar/se u) #elo ra-a*" a i)age) .iel do LuPe" e
esse ra-a* elegante a ol+ar -ara )i) !o) a)or e a.e!to.
No era assi) to a!idental ne) to irEni!o 4ue o Ton=" !o) a sua
+orrí2el !on.isso" )e !onseguisse negar segunda 2e* o a)or do LuPe.
Kue) ( 4ue sa#ia o 4ue se esta2a a -assar na sua )ente retor!ida e
des-edaçada desde 4ue eu deiRara Fart+= e )e re!usara na .esta a 2oltar
a en!ontrar/)e !o) ele so*in+aW De u)a )aneira estran+a e distor!ida"
ele tin+a" -ro2a2el)ente" in2eQa de eu gostar do DraPe ou de este
gostar de )i).
Senti/)e do)inada" derrotada" en2olta nu)a onda de in2eQa e Edio"
a-an+ada no 2ento de u) tu.o distor!ido de e)oções. Ha2ia a Fann= de
u) lado e o Ton= do outro" a)#os -uRando e e)-urrando" -i!ando/)e !o)
al.inetes e agul+as. Duas -essoas 4ue de2ia) ter gostado de )i) e de
4ue) eu de2ia ter gostado esta2a) a .a*er/)e ainda )ais in.eli* do 4ue
4uando 2i2ia nos 5illies.
Nesse )o)ento" 4uase deseQa2a 2i2er de no2o na4uela -o#re*a" )as -elo
)enos rodeada de -essoas 4ue gosta2a) de )i). DeseQei 4ue eu e o to)
esti2(sse)os algures nos 5illies" a .alar dos nossos son+os"
a!reditando 4ue (ra)os do )es)o sangue" ir)os -ara se)-re.
Sentei/)e na !a)a" de)asiado !ansada e de)asiado derrotada -ara !+orar.
;ns )inutos )ais tarde" o Logan a-are!eu 0 -orta. Nen+u) de nEs .alou
durante u) #o!ado.
CDD
/ Kue) )e dera ter ido a Fart+= na4uela noite e esganado o Ton=
Tatterton / !o)eçou o Logan. / De2ia ter a!reditado e) ti 4uando )e
a2isaste so#re ele. De2ia ter a!a#ado !o) o !ontrolo dele so#re nEs.
Kue ti-o de )arido sou eu" Hea2en" -ara te ter desiludido desta )aneiraW
/ Ts u) #o) )arido. 6 Bni!o 4ue eu 4uero / !onsolei/o eu. / V," agora
no .ales )ais de 2ingança e Edio" -or .a2or. L, no aguento )ais.
Co)eça2a a .or)ar u) -lano na )in+a !a#eça" u) -lano 4ue teria de ser
eu a -Mr e) -r,ti!a. Esta2a .arta de odiar -essoas" !ansada at( de
odiar a Fann=.
/ 2ou .alar !o) a Fann= / de!larei.
/ No 2ais i)-lorar. No !onseguiria se4uer -ensar nisso. DeiRa/)e ir"
se ( isso )es)o 4ue 4ueres. De2o to)ar algu)a da res-onsa#ilidade.
/ No" no ( isso 4ue a Fann= 4uer. Ela 2er/te/ia ir l, !o)o u) dos
)eus !riados a .a*er u) dos )eus re!ados.
Co)-reendeu 4ue eu tin+a ra*o no 4ue di*ia.
/ Nas o 4ue ( 4ue l+e 2ais di*erW 6 4ue ( 4ue 2ais .a*erW
/ No ten+o a !erte*a / res-ondi eu" e)#ora o 4ue ia .a*er Q, esti2esse
a to)ar .or)a na )in+a )ente. SE no )e a-ete!ia di*er Q,. 6 Logan
-are!eu !o)-reender isso. A!enou !o) a !a#eça.
/ Eu a-oio/te e) tudo o 4ue .i*eresS
/ 6#rigada" Logan / res-ondi eu. 6l+,)os u) -ara o outro -or u) longo
)o)entoU de-ois" ele !orreu -ara )i) e aQoel+ou/se" enterrando a !a#eça
no )eu !olo e !o)eçando a soluçar. A!ari!iei/l+e a !a#eça terna)ente.
/ 6+" Hea2en" Hea2en" !o)o estou a -agar -or no ter sido )ais .orte"
-or ter sido !ego e) relaço ao Ton=. Estou to arre-endido e a)o/te
tanto. 3erdoa/)e.
/ No ten+o nada a -erdoar/te" Logan. 3or .a2or / )ur)urei eu"
le2antando/l+e a !a#eça at( .i!ar)os a ol+ar u) -ara o outro. / Fi4uei
to deslu)#rada !o) o 4ue ele nos o.ere!eu !o)o tu. Eu ta)#() no sou
-er.eita.
/ A+" isso ( 4ue (s. No ( -or a!aso 4ue te !+a)as Hea2en. Ts u) -edaço
de !(u na terra e eu a#ençoo o dia e) 4ue -er!e#e)os 4ue nos a),2a)os
u) ao outro.
FeiQei/o !arin+osa)ente e a#raç,)o/nos !o) .orça. De-ois" le2antei/)e
da !a)a e tirei o rou-o. 6 Logan o#ser2ou/)e en4uanto )e 2estia"
arranQa2a o !a#elo e )e )a4uil+a2a. No iria -are!er derrotada 4uando
en.rentasse a Fann=.
/ Vou/)e e)#ora" Logan / anun!iei" 4uando .i4uei -ronta.
CD$
/ Eu no de2ia ir !ontigoW
/ No. 9sto ( entre )i) e a Fann=. T )ais do 4ue a-enas tu e o DraPe.
/ Nas eu sinto/)e to i)-otente a4ui / -ediu ele. / Tal2e* -ossa ir
ta)#() e .i!ar no !arro.
/ No ( -re!iso e eu no gostaria 4ue ela ol+asse -ela Qanela e te
2isse.
/ Hea2en / !+a)ou ele" 4uando )e dirigi -ara a -orta. Voltei/)e. / A)o/
teS / disse ele.
/ Ta)#() te a)o / res-ondi eu" e des!i as es!adas" saindo de !asa e
.e!+ando a -orta sua2e)ente atr,s de )i). 6l+ei -ara os 5illies. 6 !(u
esta2a li)-o e as estrelas #ril+a2a) !o)o -e4uenas QEias no 2eludo da
noite. 6 A--le#err=" 4ue esta2a a es!a2ar u) dos !a)in+os" -arou 4uando
)e dirigi -ara o !arro.
/ Vai a algu) lado" Nistress StonewallW
/ 2ou" A--le#err=.
/ Fe)" est, u)a noite .ria" )as o ar est, .res!o e li)-o !o)o u)a le2a
no2a de rel2a. No entanto" .a* a -ele -i!ar de u)a )aneira agrad,2el.
/ 3ois .a* / res-ondi eu" sorrindo.
3arei ao -( do !arro antes de a#rir a -orta e ol+ei de no2o -ara os
5illies. As !olunas e os )ontes a-are!ia) 0 )in+a .rente" es-erando
triun.antes" !o)o eu se)-re sou#era no )eu !oraço 4ue a!onte!eria.
A !asa da Fann= esta2a to es!ura 4ue ti2e re!eio 4ue ela no
esti2esse. 3are!eu/)e 4ue sE +a2ia lu* na sala de estar. Desta 2e* ela
tin+a os !es -resos. Ladrara) .uriosa)ente 4uando esta!ionei o !arro e
saí. Ento" 2i outra lu* a!ender/se na sala de estar. 6 !oraço #atia/
)e no -eito !o)o u) -e4ueno )artelo de )etal. Res-irei .undo e a2an!ei
-ara a -orta. Ela a#riu/a antes de eu !+egar.
/ Kue ( 4ue 4ueres" Hea2enW / -erguntou ela" .i!ando 0 -orta" !o) os
#raços !ru*ados. Tin+a o !a#elo solto 0 2olta da !ara e -are!ia ter
estado a !+orar. 6s ol+os )ostra2a)/se )uito en!arnados" e o ri)el
esta2a #orrado" e re-arei e) lin+as 4ue sa#ia sere) de l,gri)as na sua
!ara.
/ Kuero .alar !ontigo" Fann=.
/ 6 )eu ad2ogado no 4uer 4ue eu .ale !ontigo se) ele estar -resente.
/ Fann=" a!+o 4ue eu e tu -ode)os .alar u)a !o) a outra se) ad2ogados.
Eu no trouRe o )eu ad2ogado. Ne) se4uer trouRe o Logan / de!larei eu
a-ontando -ara tr,s de )i).
CDG
6l+ou -ara o )eu !arro )as no se )eReu.
/ Est, .rio !, .ora" Fann=.
/ Est, #e)" ento" -odes entrar" )as no 2ou di*er nada 4ue -ossa ser
usado !ontra )i) a)an+ e) tri#unal. 3odes !ontar !o) isso.
/ No 2a)os estar e) tri#unal a)an+" Fann=. No 2ale a -ena.
Sorriu a#erta)ente e des2iou/se.
/ Ento -odes entrar" Hea2en Leig+.
/ 6nde est, o DraPeW / -erguntei eu" de-ois de ter entrado.
/ Est, no seu 4uarto. Ele ta)#() te) u) 4uarto dele a4ui" sa#es / disse
ela" !o) os ol+os a #ril+ar" !o)o se o orgul+o l+e -er!orresse o !or-o
e) .or)a de ele!tri!idade -ara os ilu)inar. A-esar de no +a2er nen+u)
laço de sangue entre nEs" eu !ontinua2a a a!+ar 4ue nisto (ra)os )uito
-are!idas.
/ Ele est, #e)W
/ SE !ansado / res-ondeu ela" )as eu a!+ei 4ue ela esta2a a )entir.
/ 6 Randall est, !,W / -erguntei eu" ol+ando e) 2olta e interrogando/)e
-or4ue ( 4ue ela tin+a a !asa to es!ura.
/ A+" ento ( isso" Vieste -ara -edir 4ue ele te aQudasse )ais" no
.oiW / eR!la)ou ela" a!enando !o) a !a#eça" a!+ando 4ue tin+a
des!o#erto o )oti2o da )in+a 2isita.
/ No" Fann=" no .oi -or isso.
/ Fe)" ta)#() no interessa. Ele no est, !,. Foi/se e)#ora.
/ E)#oraW
/ 3ara -ensar nas !oisas. Disse a ele -ara de!idir se )e a)a ou no e
-ara no 2oltar se no a)ar.
/ Estou a 2er.
Dedu*i 4ue ela de2ia ter a!a#ado de dis!utir !o) ele e 4ue o -e4ueno
DraPe tal2e* ti2esse assistido a tudo.
/ Nas no !o)e!es a -ensar 4ue isso te -ode aQudar !o) o Qui*. 6 )eu
ad2ogado di* 4ue no interessa se eu sou !asada ou no" dado 4ue tu no
(s )es)o ir) do DraPe.
/ Ele -ro2a2el)ente te) ra*o" Fann=.
FiRou/)e" sur-reendida !o) o to) sensato da )in+a 2o*. Nas isso sE a
-Ms )ais !on.usa e a sua eR-e!tati2a au)entou.
/ Kue ( 4ue 4ueres agora" Hea2enW Tens algu)a -re-arada... ou ento no
tin+as 2indo !,. Dese)#u!+a.
/ No nos -ode)os sentarW
/ V," senta/te se 4uiseres. Eu .i!o de -( / res-ondeu ela" endireitando
os o)#ros -ara dar )ais .orça 0 sua atitude.
CDC
A2an!ei at( 0 sala de estar e sentei/)e nu)a !adeira ao -( da )esa de
!anto. A Fann= 2eio atr,s" )antendo os #raços !ru*ados e o#ser2ando/)e
ner2osa)ente.
/ 3ois (" Fann= / !o)e!ei eu /" 2ais gan+ar a tutela do DraPe" o 4ue
4uer di*er 4ue -assas a ter duas !rianças a teu !argo.
/ E de-oisW / indagou ela" !o) os ol+os no2a)ente a #ril+ar. / No
a!+as 4ue eu !onsigo tratar deles !o)o de2e serW
/ Eu no disse isso" )as se o Randall se)-re te deiRar" esse .a!to sE
2ai -iorar as !oisas. Co)o ( 4ue est, a tua situaço .inan!eiraW No
-ode estar )uito #e).
/ 6 )eu ad2ogado di* 4ue tens de !ontinuar a )andar din+eiro -ara
sustentar o #e#( 4ue est, -ara nas!er. Ele di* 4ue no i)-orta 4ue
ad2ogado .ino tu !ontratas... Di* 4ue no !onsegues sa.ar/te.
/ Tal2e*. Nes)o assi)" no esta)os a .alar e) )uito din+eiro -ara ti"
-ois no" Fann=W
Ela no res-ondeu. Li)itou/se a ol+ar -ara )i)" !o) os ol+os
se)i!errados.
/ 6 4ue ( 4ue 2ieste !, -ara )e di*er" Hea2enW No era isso. 6 4ue (W
/ Vi) .a*er/te u)a -ro-osta" Fann=.
/ Kue ti-o de -ro-ostaW
/ 6.ereço/te u) )il+o de dElares e) tro!a da tutela do DraPe.
Vi nitida)ente 4ue de!orrera) longos )o)entos at( o signi.i!ado do 4ue
eu a!a#ara de di*er .i!ar registado na !a#eça da Fann=. 3estaneQou e
de-ois arrastou/se at( ao so.,. Ento" sorriuU -er!e#i de i)ediato 4ue
a4uele sorriso era di.erente dos sorrisos nor)ais da Fann=. Era u)
sorriso !al!ulista" 4ue )e -ro2o!ou u) arre-io. Sentou/se" se) des2iar
os ol+os de )i) -or u) segundo.
/ 6ra" ora. 9)agine) isto. Vieste a4ui -ara !o)-rar o DraPe eRa!ta)ente
da )es)a )aneira 4ue o re2erendo )e 2eio !o)-rar. Da )es)a )aneira 4ue
o Cal e a Vitt= te 2iera) !o)-rar. Kueres 4ue eu .aça o )es)o 4ue o -ai
.e*: 2ender u)a !riança. De .a!to" no (s )es)o )el+or 4ue a4uelas
-essoas 4ue 2iera) !o)-rar os Casteels" e 4ue tu disseste 4ue odia2as.
6dia2as o -a-, -or o ter .eito e .i*este/o sentir !ul-ado at( )orrer"
no .oiW No .oiWS / gritou ela
FaiRei os ol+os. No !onseguia e2itar 4ue as l,gri)as )e !orresse) !ara
a#aiRo.
/ Final)ente +, u)a !oisa 4ue 4ueres tanto 4ue at( .a*es
CDH
a4uilo 4ue a!+a2as to terrí2el 4ue at( -ro!uraste 2ingar/te e !ausaste
a )orte do to).
/ Fann=... / !o)e!ei eu" !o) o !oraço a #ater !o) tanta .orça e to
de-ressa 4ue ne) !onseguia res-irar.
/ No digas nada / res-ondeu ela" 2oltando/se -ara o outro lado" E" de
re-ente" !o)eçou a !+orar" e eu tin+a a !erte*a de sere) l,gri)as
2erdadeiras. Falou se) ol+ar -ara )i).
Claro 4ue 4uero u) )il+o de dElares" -ara -oder 2i2er
#e) !o)o tu / disse ela" e 2oltou/se -ara )i)" !o) os ol+os !+eios de
rai2a e dor. / Nas no a!+as 4ue eu 4uero outra !oisa 4ue tu se)-re
ti2este e 4ue agora ta)#() tensW No a!+as 4ue eu 4uero a)orW /
eR!la)ou ela" a#anando a !a#eça. / Nun!a ti2e !o)o tu ti2este" nun!a"
Hea2en. Eras tu 4ue tin+as o #elo na)orado en4uanto eu sE tin+a )iBdos.
/ Nas" Fann=" tu eras to .,!il 4ue nen+u) ra-a* s(rio 4ueria estar
!ontigo / -rotestei eu.
/ Eu sE 4ueria arranQar u) 4ue gostasse e !uidasse de )i). Eu -ensa2a
4ue era assi) 4ue !onseguia. E de-ois .ui 2i2er !o) o re2erendo e
-ensei 4ue agora tin+a algu() 4ue gosta2a de )i). 3or isso no )e
4ueiRei 4uando ele !o)eçou a ir ao )eu 4uarto e a to!ar/)e. At( -ensei
4ue ele -assaria a gostar de )i) -or eu ir ter u) #e#( dele" )as ele sE
4ueria -agar/)e e -Mr/)e a andar da !asa dele.
JDe-ois .ui -ara Nas+2ille" )as .oi se)-re a )es)a !oisa. 6s +o)ens no
4ueria) gostar de )i)" no da )aneira !o)o gosta) de ti" Hea2en. 6s
)eus ir)os nun!a 4uisera) ter nada a 2er !o)igo. Tu no 4uiseste. No
digas 4ue 4uiseste sE -or4ue .oste u)a 2e* ter !o)igo e )e )andaste
din+eiro. At( tele.onei ao LuPe u)as 2e*es" )as sa#es 4ue )aisW / disse
ela" !o) as l,gri)as a !orrere) li2re)ente. / Ele sE -ergunta2a -or ti.
Si)" -or ti. Tin+a es-erança 4ue ele 4uisesse 4ue eu .osse 2i2er !o)
ele e !o) a no2a )ul+er" )as ele nun!a disse nada so#re isso.
J3or essa ra*o !asei !o) o 2el+o Nallor=" )as ele era F2el+o de )ais
-ara )e a)ar !o)o u) +o)e) de2e a)ar u)a )ul+er. De-ois" +ou2e )uitos
+o)ens atr,s de )i)" )as eu nun!a ti2e nen+u) na)orado .iRo de 4ue)
gostasse at( a-are!er o 4uerido Randall. Agora ele est, aí e) 4ual4uer
lado a -ensar nisso sE -or4ue eu l+e )enti. Ningu() 9gosta de )i) !o)o
os +o)ens gosta) de ti. JAt( o DraPe" )es)o agora" gosta )ais de ti do
4ue gosta de )i)" seQa o 4ue .or 4ue eu l+e diga. Eu 2eQo isso. Voltou/
se outra 2e* -ara o lado e .i!,)os as duas e) sil1n!io" 0 eR!e-ço do
#arul+o dos nossos soluços.
CD&
/ No -odes o#rigar as -essoas a gostare) de ti" Fann= disse eu" -or
entre as l,gri)as. / Tu tentas de )ais" tu eRiges isso antes de as
-essoas tere) o-ortunidade de o sentir. Tens de ter )ais !on.iança e
deiRar 4ue a!onteça natural)ente.
A#anou a !a#eça.
/ Est,s 0 es-era de u)a !riança tal !o)o eu / -rossegui" engolindo o
a-erto na )in+a garganta. / E ningu() a 2ai tirar de ti. Vais ter
o-ortunidade de a)ar o teu #e#( e este 2ai a)ar/te. Vais a-render !o)
isso" Fann=. Vais 2er 4ue o a)or se desen2ol2e lenta)ente" e 4ue o a)or
4ue se desen2ol2e lenta)ente ( u) a)or .orte.
JNas .i!ares !o) o DraPe e tentares o#rig,/lo a a)ar/te" sE -ara
!onseguires algu() 4ue te a)e )ais a ti do 4ue a )i)" no te 2ai .a*er
)ais .eli*. Vais 2er. Ten+o i)ensa -ena a!res!entei eu" 4uase se)
res-irar. / Ten+o i)ensa -ena de )uitas !oisas. Ten+o -ena de no ter
lutado )ais -ela Dar!=" ten+o -ena de te ter deiRado e) Nas+2ille e te
ter ignorado durante tanto te)-o" e ten+o -ena do 4ue isso te .e* e
da4uilo e) 4ue te tornaste.
Le2antei/)e" )as ela no ol+ou -ara )i).
/ Adeus" Fann= / disse eu e dirigi/)e -ara a -orta.
/ Hea2en...
Voltei/)e lenta)ente" li)-ando as l,gri)as !o) u) lenço.
/ Eu a!eito o )il+o de dElares e tu .i!as !o) o DraPe a.ir)ou ela.
6 DraPe esta2a sentado na sua !a)a e) !asa da Fann=" !o) as )os
!ru*adas no !olo. 6l+ou -ara !i)a 4uando a-are!i 0 -orta" e 2i 4ue"
a-esar de estar !o) u)a eR-resso !on.usa" .i!ou !ontente -or )e 2er.
Ha2ia u) !alor nos seus ol+os 4ue traía) os seus senti)entos.
/ 6l," DraPe. 3osso le2ar/te !o)igo -ara !asa outra 2e*W / disse eu"
sorrindo -or entre as l,gri)as. Ele no res-ondeu logo. 9n!linou/se
-ara 2er se a Fann= esta2a atr,s de )i). / Sei 4ue -assaste -or u)
)o)ento )uito !on.uso" )as isso Q, a!a#ou. Vais 2oltar -ara a Casa
Has#rou!P" -ara o teu 4uarto e -ara os teus #rin4uedos. 6 Logan est, 0
nossa es-era / a!res!entei eu" 4uando ele no se )eReu. / E todos os
a)igos no2os 4ue .i*este e Nister A--le#err=...
/ A Fann= disse 4ue odia2as o )eu -ai / a.ir)ou ele" !o) u)a eR-resso
de +esitaço.
/ Eu no o odia2a" DraPe. Eu gosta2a dele" sE 4ue eu nun!a a!+ei 4ue
ele gostasse de )i). Ti2e)os u)a 2ida )uito di.í!il 4uando (ra)os da
tua idade. AQoel+ei/)e ao
CDZ
seu lado e -eguei/l+e nas )os. Xs 2e*es" no ( .,!il gostar de u)a
-essoa )es)o 4ue se 4ueira )uito.
/ 3or4u1W / -erguntou ele" ol+ando/)e !o) ar !(-ti!oU a sua !uriosidade
-re!o!e .e*/)e sorrir. 3ensei no LuPe e -ensei no Tro=" e -ensei no
Ton= e e) !o)o o a)or deles -or )i) e o )eu a)or -or eles tin+a .i!ado
distor!ido e se -erdera.
/ 3or4ue no te deiRa) gostar delas. T1) )edo disso ou t1) )edo dos
seus -rE-rios senti)entos. Es-ero 4ue 2en+a a ser .,!il -ara ti gostar
das -essoas" DraPe. Eu sei 4ue 2ai ser .,!il -ara )i) gostar de ti.
6#ser2ou/)e -or u) longo )o)ento. Kuase !onseguia ou2ir o !(re#ro dele
a tra#al+ar.
/ 3or4ue ( to di.í!ilW / insistiu" en!ol+endo os o)#ros. Eu ri/)e e
a#ra!ei/o.
/ 3ois (" no de2ia ser di.í!il. Tens ra*o" 4uerido. De2ia ser .,!il
gostar e di.í!il odiar. Va)os .a*er isso entre nEs -ara se)-re" est,
#e)W
Ele !on!ordou !o) a !a#eça e eu le2antei/)e" !ontinuando a agarrar/l+e
a )o.
/ Va)os e)#oraW / -erguntou ele.
/ Si)" )eu 4uerido.
Fo)os at( 0 sala de estar" onde a Fann= se en!ontra2a" enrolada no
so.,. 6 DraPe ol+ou -ara ela e) eR-e!tati2a.
/ A.inal se)-re 2ais 2i2er !o) a Hea2en" 4uerido DraPe. Ela te) u)a
!asa )aior e !riados e -ode !uidar )el+or de ti" )as eu 2ou !ontinuar a
2er/te de 2e* e) 4uando. 3orta/te #e) e no es4ueças a tua )ana Fann= /
a!res!entou ela e estendeu os #raços. 6 DraPe ol+ou -ara )i) antes de
a2ançar e eu a!enei !o) a !a#eça. A Fann= a#raçou/o e de-ois deu/l+e u)
#eiQo r,-ido e largou/o.
/ Adeus" Fann=.
Ela ol+ou -ara )i) e de-ois 2oltou/se -ara ol+ar -ara a Qanela. Nais
u)a 2e* ia .i!ar so*in+a. Tal2e* o Randall 2oltasse" -ensei eu"
es-e!ial)ente 4uando des!o#risse o din+eiro 4ue a Fann= ia re!e#er. SE
4ue isso no )e .e* sentir )el+or e) relaço a ela.
/ No deiRes o teu ad2ogado a#usar de ti" Fann= / a2isei/a. Ela a!enou
!o) a !a#eça se) ol+ar -ara )i). / Va)os" DraPe / disse eu" e saí)os.
6l+ei -ara tr,s de-ois de ter -osto o DraPe no !arro e 2i a !ara dela
en!ostada 0 Qanela" e)oldurada -elo gelo" a i)a9ge) da solido. Ela ia
ser ri!a" ri!a o su.i!iente -ara a!+ar 4ue )e tin+a igualado" )as
!ontinuaria to -o#re...
CDA
6 DraPe -er)ane!eu e) sil1n!io durante o !a)in+o at( 0 Casa Has#rou!PU
-or()" 4uando esta!ion,)os 2i a !arin+a dele ilu)inar/se !o)o u)a
,r2ore de Natal.
/ 6 )eu !arro de #o)#eiros ainda !, est,W / -erguntou.
/ Claro 4ue est," 4uerido. Todos os teus #rin4uedos ainda !, esto.
A#riu a -orta e saiu a !orrer do !arro. Segui/o at( 0 -orta. Assi) 4ue
entr,)os e) !asa" o Logan saiu do es!ritErio e a sua !ara ilu)inou/se
i)ediata)ente.
/ E+" !a)-eoS / eR!la)ou ele. / Fe)/2indo a !asa. Kuase desatei outra
2e* a !+orar 4uando o Logan !orreu -ara a .rente" -egou no DraPe e o
!o#riu de #eiQos.
/ Ele ainda no Qantou" Logan.
/ A+" noW Ainda #e) -or4ue o Roland .e* u)a !arne assada. ;)a #ela e
enor)e !arne assada. 6 4ue ( 4ue di*es a isso" !a)-eoW
6 DraPe sorriu e de-ois -Ms/se a -ensar.
/ Adoro !arne assada" ( o )eu -rato -re.erido. Era o 4ue eu !o)ia
se)-re nos )eus anos. HoQe so os )eus anosW
Tanto eu !o)o o Logan ri)os !o) i)ensa 2ontade. Sa#ia/)e to #e) 4ue
ne) 4ueria -arar. A nossa eR-loso de gargal+adas !on.undiu o DraPe"
4ue a!a#ou -or sorrir e !o)eçar a rir ta)#().
Esta2a .inal)ente e) !asa" e na4uele )o)ento a-er!e#i/)e de 4ue Q,
(ra)os u)a 2erdadeira .a)ília.
$% A CA9IA DE NbS9CA
Nesse ano" o dia de A!ço de 'raças .oi )es)o u)a .esta de graças" !o)
o Logan e o DraPe" os -ais do Logan e o #e#( a !res!er dentro de )i).
Na altura do Natal" !o)e!ei a sentir os seus -onta-(s" !o)o se a 2ida
tanto dentro !o)o .ora de )i) esti2esse a dançar e a !o)e)orar. 6 DraPe
adora2a -ousar as suas )o*in+as no 2entre -rotu#erante e sentir o #e#(
a )eRer dentro de )i). 3ela -ri)eira 2e* na )in+a 2ida" tin+a a )in+a
-rE-ria !asa" a )in+a -rE-ria .a)ília" a )in+a -rE-ria .eli!idade.
6 Logan nun!a )e -erguntou o 4ue ( 4ue eu o.ere!era 0 Fann= -ara ela
desistir da tutela do DraPe. Eu nun!a l+e !ontei 4ue tele.onara ao Dr.
Steine -ara ele !onta!tar !o) o Ton= e -edir 4ue trans.erisse u) )il+o
de dElares -ara a Fann=. Eu sa#ia 4ue o Ton= o .aria" sa#ia 4ue ele
!ontinua2a a ter es-eranças de 2oltar a !o)-rar o )eu a)or. Contudo" eu
ne) l+e agrade!era ne) re!on+e!era a sua !u)-li!idade. 9sso seria
noutra altura e) 4ue as .eridas antigas esti2esse) )ais #e) !uradas.
/ 6 DraPe ( u) ra-a*in+o )ara2il+oso. Ainda #e) 4ue o te)os de no2o
!onnos!o / disse/)e o Logan" sorrindo" u)a noite" antes de ir)os -ara a
!a)a.
/ 6+" Logan. 6#rigada / agrade!i eu" a#raçando/o.
/ 6#rigadaW 3or4u1W
/ 3or nos a)ares tanto !o)o a)as / solu!ei eu. Ele riu/se.
/ No !onseguia e2it,/lo )es)o 4ue tentasse / res-ondeu/)e #eiQando/)e
terna)ente na testa.
;ns dias )ais tarde" o Logan 2oltou da .,#ri!a e !ontou/)e 4ue o
Randall tin+a deiRado a Fann= e 2oltado -ara a uni2ersidade" )as 4ue
ela no -are!ia ter .i!ado )uito a#orre!ida !o) isso.
/ Alguns dos )eus e)-regados esta2a) a .alar so#re
CD%
ela durante o al)oço. 3are!e 4ue o Randall !ontou a algu)as -essoas o
)odo !o)o ela o tratou. Ela disse... / !ontinuou o Logan" i)itando a
Fann=. / Disse isto: JAgora 4ue sou to ri!a !o)o a Hea2en" no 4uero
4ue 2oltes. Fe)" ten+o )ais din+eiro do 4ue !onsigo gastar e )ontes de
+o)ens elegantes +o/de 2ir #ater 0 )in+a -orta. 3or isso no 2oltes
de-ois !o) o ra#o entre as -ernas 0 es-era 4ue eu torne a !orrer -ara
ti.J
Fe* u)a -ausa e ol+ou -ara )i) e) eR-e!tati2a.
/ 6nde ( 4ue a Fann= arranQou a4uele din+eiro todo" Hea2enW
Contei/l+e a 2erdade e ele ou2iu se) Qulgar. No )e disse 4ue eu tin+a
.eito o )es)o 0 Fann= 4ue o Ton= tin+a .eito ao LuPe" no )e !ondenou.
Li)itou/se a sorrir e a di*er: JFe)" sE 2ou ter de tra#al+ar o
su.i!iente -ara trans.or)ar a .,#ri!a dos 5illies nu) enor)e su!esso" e
-oder -agar todo esse din+eiro ao Ton=" -ara nun!a )ais l+e de2er)os
nada.J
Eu a#ra!ei/o e dei/l+e u) )il+o de #eiQos -or ser o )el+or )arido do
)undo.
Continu,)os !o) a nossa 2ida" a ou2ir de 2e* e) 4uando +istErias so#re
a Fann=" as !oisas 4ue !o)-ra2a" as -essoas !o) 4ue) se da2a.
6!asional)ente" a-are!ia -ara 2er o DraPe. Ele era se)-re )uito #e)/
edu!ado -ara !o) ela" )as eu -er!e#ia 4ue ele tin+a )edo de ela 2oltar
a tentar le2,/lo. Cada 2e* 4ue ela 2in+a e se ia e)#ora" eu assegura2a/
l+e de 4ue isso nun!a a!onte!eria.
6 9n2erno -assou" e u) dia de 3ri)a2era !+egou e) toda a sua glEria.
Era !o)o se Deus ti2esse dese)#rul+ado u) -resente de .lores e de rel2a
2erde e de dias de !(u a*ul. 6 )ur)Brio das .ol+as" a )Bsi!a do 2ento
na rel2a" as .lores do !a)-o 4ue -er.u)a2a) o ar !o) o seu aro)a do!e
en!+ia)/nos de es-erança e .i*era) os dias de triste*a re!uar !o) o
.rio do 9n2erno. 6 sol esta2a -or todo o lado.
6 A--le#err= -oda2a e -lanta2a" e a nossa !asa .loriu !o)o u)a enor)e
.lor. 6s gestos )elan!Eli!os do DraPe .ora) desa-are!endo at( 4uase no
eRistire)" e)#ora de 2e* e) 4uando se tornasse -ensati2o e se
interrogasse so#re a )e e o -ai.
A .,#ri!a !o)eçou )uito #e). 6 Logan sur-reendeu/)e !o) a sua 2iso
-ara o negE!io. ViaQou -or todo o -aís" arranQou !o)-radores" des!o#riu
)er!ados. No de)orou )uito a ter de eR-andir a .orça la#oral da
.,#ri!a" e a -o-ulaço de 5innerrow esta2a !ada 2e* )ais orgul+osa do
e)-reendi)ento.
C$D
;)a )an+" logo de-ois do -e4ueno/al)oço" o tele.one to!ou e eu .ui
atender.
/ T )el+or )andares !, o teu )arido / disse a Fann=.
/ As )in+as ,guas re#entara).
/ Kue) (W / -erguntou o Logan.
/ T a Fann= / res-ondi eu. / T )el+or -ores o !arro a tra#al+ar. As
,guas a!a#ara) de re#entar e ela -re!isa de algu() 4ue a le2e ao
+os-ital.
/ Hea2en" eu no te -osso deiRar. Tu ta)#() est,s 0 es-era a 4ual4uer
)o)ento / -rotestou ele. Tentou tirar o aus!ultador da )in+a )o )as eu
ta-ei/o.
/ Kuerido" a-esar de tudo o 4ue a Fann= .e*" ela ( )in+a ir) e no te)
)ais ningu().
/ Est, #e) / a!a#ou o Logan -or !on!ordar /" )as tu ta)#() 2ens. Eu no
te 4uero deiRar so*in+a" sE !o) os !riados -ara te le2are) ao +os-ital.
Al() disso / -rosseguiu sorrindo /" todas a4uelas +oras nas aulas de
-re-araço -ara o -arto iria) ser des-erdiçadas. 2ou #us!ar a tua )ala.
Di*e a Nister A--le#err= -ara to)ar !onta do DraPe. Fi!a .eli* se)-re
4ue o A--le#err= #rin!a !o) ele.
/ NEs 2a)os Q, / disse eu 0 Fann=.
/ A!+o #e)" -ois est, -restes a sair. E eu no 2ou ter o )eu #e#( no
!a)in+o. Di*e ao Logan -ara se des-a!+ar" est,s a ou2irW
A Fann= esta2a 0 nossa es-era no al-endre !o) duas )alas enor)es.
/ 3õe estas no -orta/#agagens" Logan / disse a Fann= es-reitando/)e
atra2(s da Qanela. / 6l," Hea2en" 2ieste -ara 2er !o)o ( 4ue isto se
.a*W
/ Fann=" o 4ue ( 4ue -useste a4ui dentroW / -erguntou o Logan ao
!arregar as -esadas )alas.
/ Todas as )in+as rou-as e os )eus !+inelos no2os... Esto 0 es-era 4ue
eu )e 2ista !o) 4ual4uer !oisa" agora 4ue ten+o este din+eiro todoW /
eR!la)ou a Fann=. De-ois en!ol+eu/se e agarrou/se ao #raço de Logan. /
T )el+or a gente des-a!+ar/se / #al#u!iou.
6 Logan .oi ra-ida)ente -ara o +os-ital e -arou onde as a)#ulOn!ias
!ostu)a) -arar. A Fann= esta2a +ist(ri!a e aos #erros no #an!o detr,s.
/ 2ou )orrer de dorS / grita2a ela. / 2ou )orrerS D1e)/)e u)a dessas
drogas r,-idas de-ressaS Kuero ser -osta a dor)irS
Dois en.er)eiros trouRera) u)a )a!a" aQudara) a Fann= a deitar/se nela
e ta-ara)/na !o) u) lençol #ran!o. Ela
C$$
ainda esta2a a #errar 4uando as -ortas auto),ti!as se a#rira) e eles a
e)-urrara) -elo !orredor.
/ D1e)/)e algu)a !oisa -ara )e -Mr a dor)ir
6 Logan 2oltou/se -ara )i)" -ondo/)e o #raço -or !i)a dos o)#ros.
/ Co)o ( 4ue te sentes" 4ueridaW
/ A!+o 4ue a )in+a 2inda !o) 2o!1s no .oi e) 2o res-ondi eu" sorrindo.
/ 6 4u1WS / #al#u!iou o Logan.
/ 6 #e#( 2e) a !a)in+o / disse eu.
/ 6+" )eu Deus" eu 2ou a !orrer #us!ar u)a )a!a. Eu...
/ A!+o 4ue no ( ne!ess,rio / -rotestei" a rir. / Eu !onsigo andar #e).
6 Logan !a)in+a2a -ara a .rente e -ara tr,s" -ara a .rente e -ara tr,s"
en4uanto es-er,2a)os -or u)a sala de -arto. As !ontra!ções Q, tin+a)
!o)eçado" )as a dor ainda no era )uito .orte" nada .orte )es)o. Nuitas
+oras de-ois" !o) o )eu do!e Logan ao lado" a !ontar a )in+a res-iraço
e os )inutos entre as !ontra!ções agora dolorosas" a en.er)eira
a-are!eu -ara nos di*er 4ue a Fann= tin+a dado 0 lu* u) ra-a*. Ao
-rin!í-io da noite" o )eu -rE-rio #e#( 2eio ao )undo" a #errar !o) os
seus dois saud,2eis -ul)ões.
/ T u)a ra-arigaS / disse o )(di!o.
;)a en.er)eira ra-ida)ente a li)-ou" e)#rul+ou/a e !olo!ou/a
!uidadosa)ente no )eu -eito. FaiRei o !o#ertor.
Tin+a os )eus ol+os a*uis... Nas o !a#elo era !astan+o/es!uro" o !a#elo
do Tro=" !a#elo 4ue at( en!ara!ola2a nas -ontas !o)o o dele. Contei
gentil)ente os seus dedin+os das )os e dos -(s e 2i 4ue tin+a) a .or)a
dos do Tro=" dedos dos Tatterton" dedos 4ue u) dia -odia) 2ir a
es!ul-ir )iniaturas de -essoas e !asas. 6 Logan no -are!eu re-arar e)
nada. Esta2a to eR!itado e en.eitiçado -ela nossa .il+aS
/ Kueres -egar/l+e" LoganW / -erguntei eu.
/ Ten+o )edo de a -artir" ela ( to -e4uena / res-ondeu.
/ Kuerido" tu (s o +o)e) )ais !uidadoso 4ue !on+eço. To)a a tua .il+a /
disse eu" le2antando/a.
Segurou !uidadosa)ente na !a#eça do #e#( e en!ostou o e)#rul+o ao -eito.
/ Hea2en / )ur)urou" ol+ando .iRa)ente -ara a !ara da !riança /" toda a
)in+a 2ida -ensei 4ue eras a ra-ariga )ais #onita 0 .a!e da Terra" )as
agora sei 4ue o nosso a)or !riou u)a !riança ainda )ais #onita.
C$G
/ Logan" gosta2a de l+e !+a)ar Annie" !o)o a )in+a a2E.
/ Annie / )ur)urou o Logan 0 .il+a. Ela desatou a #errar .uriosa)ente.
Co)eç,)os os dois a rir.
/ 3are!e 4ue ela sa#e o seu no)e / disse o Logan" -assando/)e o )eu
lindo #e#(.
3ou!o de-ois" a en.er)eira 2eio insistir -ara 4ue o Logan .osse -ara
!asa des!ansar e -ara )e deiRar re-ousar ta)#(). Le2ou o #e#( -ara o
#erç,rio e eu dor)i u)as +oras. Son+ei !o) a )in+a .il+a" !o) o Logan e
!o) o Tro=" e a!ordei !o) o no)e de Annie nos l,#ios. 6+" eu tin+a a
!erte*a" eu sa#ia 4ue ela era do Tro=" e Qurei 4ue o Logan nun!a
sa#eria" 6 a)or dela -or ele e o )eu a)or -or ele !o)-ensaria) tudo.
Le2antei/)e -enosa)ente da !a)a e a2an!ei !o) lentido -elo !orredor
at( 0 Qanela do #erç,rio. ;)a 2o* estridente !u)-ri)entou/)e do .undo
do !orredor.
/ 6l+a" ol+a 4ue) .inal)ente a-are!eu.
A Fann= esta2a sentada nu)a !adeira de rodas a ser e)-urrada -or u)a
en.er)eira -arti!ular.
/ Kual deles ( o teu ra-a*in+oW / -erguntei eu.
/ 6 LuPeW Dei/l+e o no)e do -a-,. 6 LuPe est, ali" o )ais #onito da
.ila / indi!ou ela. Eu 2ia/a !+eia de a)or e orgul+o 2erdadeiros.
/ T u) lindo #e#( / !on!ordei eu.
/ Sa#ia 4ue +a2ias de a!+ar" Hea2en. Est,s !asada !o) o -ai dele e ele
( )uito -are!ido. 6nde est, a tua ra-arigaW
A-ontou -ara Annie. Ela esta2a a !+orar.
/ Tens a !erte*a" Hea2enW Ela no se -are!e !o) ningu() a4ui.
A4uelas -ala2ras dera)/)e u) arre-io. A Fann= nun!a -odia sa#er ou
sus-eitar da 2erdade. Desen+ei u) sorriso na )in+a !ara.
/ 6ra essa" Fann= / go*ei eu !o) ela /" !o) a4uela #erraria toda ela se
-are!e u) #o!adin+o !ontigo onte) 0 noite.
At( a Fann= te2e de se rir.
/ At( 0 -rERi)a" )ana / disse ela. De-ois -ediu 0 en.er)eira -ara a
e)-urrar outra 2e* -ara o 4uarto. / E no 2, de-ressa de )aisS Kuero
es-reitar e) todos os 4uartos di*ia a Fann= 0 en.er)eira. / 9sto -are!e
o +os-ital de u)a !idade grandeS
De* dias de-ois de tra*er)os a Annie -ara !asa" esta2a
C$C
eu l, e) !i)a na )in+a !a)a a dar/l+e de )a)ar" 4uando o Logan !+egou
da .,#ri!a. Anda2a to entusias)ado !o) a nossa .il+a 4ue deiRa2a
2,rias 2e*es a .,#ri!a -ara .a*er o 4ue ele !+a)a2a J2isitas de #e#(J.
Entra2a a !orrer" -ega2a na !riança ou o#ser2a2a/a a dor)ir durante u)
#o!ado" e de-ois 2olta2a -ara a .,#ri!a.
Nessa tarde" 4uando su#iu as es!adas" tra*ia u)a !aiRa. Esta2a )ar!ada:
FR_'9L.
/ 6 4ue ( istoW / -erguntei eu" en!aiRando o #e#( no #raço -ara )e
-oder sentar )ais direita.
/ No sei / res-ondeu o Logan. / A!a#ara) de a entregar.
A#riu/a e le2antou !uidadosa)ente o seu !onteBdo" !olo!ando/o na !a)a
ao )eu lado.
Era u)a )iniatura -er.eita da !asa de -edra do Tro= Esta2a tudo l," at(
o la#irinto -or tr,s dela.
/ Na!a!os )e )orda) / eR!la)ou o Logan. / 6l+a -ara isto. 6 te!to sai.
Retirou/o e u) !arril+o !o)eçou a to!ar o -relBdio de C+o-in -re.erido
do Tro=. Dentro da !asa e) )iniatura" u) +o)e) -are!idíssi)o !o) o Tro=
des!ansa2a no !+o" !o) as )os -or tr,s da !a#eça. Ao seu lado" esta2a
u)a ra-ariga sentada" )uito -are!ida !o)igo da -ri)eira 2e* 4ue .ora a
Fart+=. Esta2a tudo !o)o se)-re esti2era: a )o#ília )inBs!ula" a loiça
)inBs!ula" at( instru)entos )inBs!ulos -ara .a*er os #rin4uedos.
SE o Tro= -odia ter .eito a4uilo. SE o Tro=. Ele sa#ia. Ele sa#ia 4ue a
)in+a .il+a era dele. E 4ueria 4ue eu sou#esse 4ue ele sa#ia. Esta era
a sua )aneira de )o di*er" a sua )aneira de re!la)ar a sua .il+a. 6+"
Tro=" !o)o eu deseQa2a 4ue as !oisas ti2esse) sido di.erentes. E ela
era -er.eitaS To -er.eitaS
/ No 2eQo nen+u) !arto / disse o Logan" interro)-endo/)e a di2agaço.
/ No ( u)a -ar2oí!eW ;) dos nossos artesos .e*/te este -resente
es-antoso e es4ue!eu/se de -Mr u) !arto. Co)o ( 4ue l+e -ode)os
agrade!erW Ten+o de -edir a alguns dos )eus +o)ens -ara des!o#rir 4ue)
( 4ue .e* isto. T es-e!ta!ular" no (" Hea2enW Tanto -or)enor. A-osto /
de!larou o Logan" de re-ente / 4ue o Ton= )andou algu() .a*er isto. Se
!al+ar ( a sua )aneira de -edir des!ul-a" +aW
/ Si) / )ur)urei eu. Nal !onseguia .alar" to deslu)#rada esta2a !o)
a4uela de)onstraço do a)or eterno do Tro=. 6 Logan -ensou 4ue era -or
estar to )ara2il+ada
C$H
!o) a #ele*a do -resente. / 3odes -Mr a Annie no #erçoW -edi" !o) 2o*
rou!a.
Claro / res-ondeu ele.
3egou na .il+a e !olo!ou/a terna)ente no #erço.
2ou le2ar isto -ara #aiRo / disse ele" a-roRi)ando/se da !asa e)
)iniatura.
No" deiRa estar" Logan. No le2es. Kuero ol+ar -ara ela )ais u)
#o!adin+o.
/ Est, #e). Ten+o de 2oltar -ara a .,#ri!a. Fala)os de-ois" est, #e)W
/ Est,.
Deu/)e u) #eiQo na !ara e saiu a !orrer.
A#ri de no2o o tel+ado" e o so) ),gi!o da )Bsi!a en!+eu o 4uarto. ;)a
nu2e) 4ue tin+a estado a ta-ar o Sol des2iou/se e a lu* 4uente entrou a
#ril+ar -ela Qanela -ara a!ari!iar a -e4uena !asa e) )iniatura.
A -orta de u) dos ar),rios da )in+a )e)Eria a#riu/se e ou2i )ais u)a
2e* o so) sua2e do -iano. A )elodia tornou/se !ada 2e* )ais .orte e"
de-ois" -are!eu ter .i!ado -resa na #risa 4ue .a*ia as !ortinas da
Qanela do )eu 4uarto dançare) !ontra o 2idro. 6l+ei -ara o !(u a*ul
!o)o se !onseguisse 2er a )Bsi!a a 2oltar -ara !asa e" ento" !olo4uei
o tel+ado de no2o na -e4uena !asa.
9ria guardar o #rin4uedo nu)a -rateleira do 4uarto da Annie at( u) dia"
da4ui a )uitos anos" l+e !ontar 4ual o signi.i!ado da4uela !asa. Tin+a
a !erte*a de 4ue" 4uando o .i*esse" ela iria !o)-reender -or4ue ( 4ue
eu ti2era de .a*er o 4ue .i*era. 3or4ue eu iria se)-re di*er/l+e a
2erdade" a 2erdade 4ue era eu. E a 2erdade !ura se)-re.