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El gas natural que proviene de los pozos perforados durante la explotación de un yacimiento

,
generalmente posee características que lo hacen inadecuado para su distribución y consumo. Por
esta razón, en la mayoría de los casos, los campos productores de gas cuentan entre sus
instalaciones con plantas de tratamiento. En ellos el gas procedente de los pozos se adecua para
el consumo, tanto doméstico como industrial.
El gas natural destinado al mercado debe satisfacer ciertos requerimientos específicos del
contenido de vapor de agua. El contenido máximo de agua depende del tipo de clima, en climas
cálidos se acepta un máximo de 5 a 7LB/MPC de gas medidos a condiciones normalizadas de
temperatura y presión en cambio para climas fríos el contenido máximo de agua es de 1 a
2LB/MPC normalizados de gas. La deshidratación del gas natural se define como la extracción
de agua que está asociada con él en forma de vapor y en forma libre. La mayoría de los gases
naturales contienen agua a la temperatura y presión a los cuales ellos se producen sin embargo,
es necesario extraer la mayor parte de dicha agua por las siguientes razones:
 Evitar la formación de hidratos los cuales pueden detener o entorpecer el flujo de gas a
las tuberías.
 Satisfacer requerimientos de contratos para transportar gas natural a centros de
consumos.
 Evitar congelación de agua en procedimientos criogénicos de gas donde la temperatura
de operación es del orden de 150 hasta 200F.
 Evitar condensación del agua durante el transporte del gas.
Hidratos: Son cristales formados por agua en fase liquida combinados con hidrocarburos
livianos o gas acido tales como el sulfuro de hidrogeno y dióxido de carbono. Para que haya
formación de hidratos es necesario que se cumplan las siguientes condiciones.
A. Primarias:
 El gas debe de estar a una temperatura igual o inferior al punto de roció del agua en el
gas o en presencia de agua líquida.
 La presencia de hidrocarburos livianos y gases ácidos.
 Bajas temperaturas a las presiones de operación.
 Presiones lo suficientemente altas a las temperaturas de operaciones.
B. Secundarias:
 Altas velocidades de los fluidos.
 Presiones pulsantes o inestables.
 Cualquier tipo de agitación.
 Introducción del gas de un pequeño cristal de hidrato.
Un cálculo preciso de estas condiciones se puede obtener aplicando el método de KATZ: este
método se fundamenta en la relación de equilibrio que existe entre la fase solida (hidratos) y la
fase gaseosa (gas natural). La relación se puede expresar mediante el uso de la constante de
equilibrio, las constantes de equilibrio vapor-solido se define por la expresión siguiente
(KV-S)i = yi/Xsi donde yi= fracción molar del hidrocarburo en el gas sin tomar en cuenta el
agua presente, Xsi= fracción molar del hidrocarburo en el sólido sin tomar en cuenta del agua
presente.
En presencia de hidrocarburos muy livianos con concentraciones bajas de n-butano (5% molar)
la constante de equilibrio de n-octano puede ser tomada igual a la del etano. Hasta el presente no
se conoce de casos donde n-butano forme hidratos por sí mismo sin embargo se sabe de casos
donde el participa en la formación de hidratos con gases más livianos.
Para hidrocarburos gaseosos más pesados la constante de equilibrio se toma como infinito
puesto que sus moléculas son demasiado grandes para formar hidratos.
En la determinación de las constantes de equilibrio KATZ supone que dichas constantes
dependen solamente de la Presión y temperatura, unas de las condiciones para que se formen
hidratos es que se cumplan la siguiente ecuación:

()

Donde i: representa los diferentes componentes gaseosos en la mezcla.
La presencia del acido sulfúrico debe tomarse en cuenta en la determinación en la formación de
hidratos.
Procesos de deshidratación del gas natural, la selección de un proceso depende del grado de
deshidratación necesario y la evaluación económica de ese proceso. Los más empleados son:
 Enfriamiento directo: El contenido de agua saturada en un gas decrece con el aumento
de la presión o con una disminución de la temperatura. Por lo tanto gases calientes
saturados con vapor de agua pueden ser parcialmente deshidratados por enfriamiento
directo. Los gases sujetos a la compresión son normalmente enfriados antes de ir a la
línea de distribución. Este proceso de enfriamiento puede remover agua del gas y es de
naturaleza cíclica, ya que el fluido recibe calor del sistema a enfriar.
El proceso de enfriamiento directo se lleva a cabo mediante el uso de refrigeración mecánica
con adición de Inhibidores de Hidratos. Desde luego en este proceso de enfriamiento se puede
remover agua del gas. En este caso el proceso será de naturaleza cíclica. Esto, es porque el
fluido refrigerante recibirá calor del sistema a enfriar, medio ambiente o se transmite a otro
sistema, que actúa como receptor de esa energía calorífica. Cuando la energía calorífica se
disipa, el fluido refrigerante inicia de nuevo el ciclo. Los fluidos refrigerantes de mayor uso, en
la industria del gas natural son el Propano y Metano. En este proceso hay que tener mucho
cuidado con la cantidad de líquido que se acumula en los equipos. de enfriamiento del gas
natural, se utiliza el Efecto de Joule-Thomson con adición o sin adición de inhibidores de
hidratos El efecto de Joule-Thompson es el cambio en la temperatura del gas que se origina
cuando el gas es expandido en condiciones isentálpicas.
 Expansión del Gas a una Baja Presión: En este proceso para obtener el descenso de la
presión de una corriente de gas produce enfriamiento, excepto cuando se trata del Helio
(He) y del Hidrógeno (H).
El Efecto de Joule- Thompson, es el cambio de temperatura que se produce en un gas que se
expande a partir de una presión constante más baja, sin transmisión de calor. Los procesos de
transmisión de calor ocurren por medio de al Conducción, Conversión y Radiación La
Expansión del gas a una baja presión, como forma de enfriamiento se puede realizar a través de
dos diferentes procesos:
 Expansión Isentálpica: Este proceso se utiliza cuando se necesita aumentar la
recuperación de líquidos de un gas húmedo proveniente del pozo, por lo general con
alta presión.
 Expansión Isentrópica: Este proceso se produce cuando la corriente de gas húmedo pasa
a través de un turboexpansor.

 Reacciones Químicas en el Proceso de Deshidratación de Gas: El fundamento de este
proceso es entre las reacciones químicas, que ocurren entre el agua y ciertas sustancias
químicas. Lo que involucra, por lo general un proceso de alta efectividad, cuando se
aplica a la deshidratación del gas natural. Pero, el proceso de regeneración de la
sustancias puede convertirse en un proceso muy complejo. Y, desde luego le quita la
posibilidad de utilizarlo a nivel industrial. Y convierte al proceso a condiciones de
laboratorio, y se utiliza fundamentalmente para determinar el contenido de agua en el
gas natural.
 Deshidratación por Absorción: Este es uno de los procesos de mayor utilidad, en la
industria del gas natural. El proceso consiste en remover el vapor de agua de la corriente
de gas natural, por medio de un contacto líquido. El líquido que sirve como superficie
absorbente debe cumplir con una serie de condiciones, como por ejemplo:
1.-Alta afinidad pon el agua y ser de bajo costo
2.-Poseer estabilidad hacia los componentes del gas y bajo perfil corrosivo
3.-Estabilidad para regeneración
4.- Viscosidad baja
 Deshidratación de adsorción es el proceso que utiliza un desecante sólido para la
eliminación de vapor de agua de una corriente de gas.