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GEOLOGIA : UNA VISION DE CONJUNTO

La geología es la ciencia del planeta Tierra. La mayoría de los estudiantes probablemente se
enfrentan a su primer curso de geología con unas cuantas ideas razonablemente exactas sobre el
tema. Rocas y minerales, así como el modo en que juntos se presentan y cambian con el tiempo
son, desde luego, ingredientes básicos de un curso de geología. Probablemente, tambin se tenga
conciencia de que la dimensi!n del tiempo re"iste una importancia externa en geología, tanta como
en astronomía. La geología debe #abrselas con lapsos de millones e incluso miles de millones de
a$os para relacionar los grandes acontecimientos de la #istoria de nuestro planeta.
Geología física e histórica
%e sabe que la geología comprende el estudio de f!siles & los restos de animales y plantas
antiguos conser"ados en rocas & y que la "ida del pasado geol!gico muestra una progresi!n
ordenada de formas desde los tipos primiti"os a los a"anzados. La rama de la geología que se
ocupa de la "ida antigua y del progreso de la e"oluci!n orgánica es la geología histórica. Para el
ingeniero metalurgista, re"iste mayor inters otra rama de la geología, en este caso la geología
física, a la que concierne las propiedades físicas y químicas de la tierra y los cambios físicos y
químicos que ocurren en las rocas. 'ado que estos cambios y acontecimientos se sucedieron en
el transcurso de todo el lapso geol!gico registrado en las rocas & unos ()** millones de a$os +, el
estudio de la geología física requiere referirse con frecuencia a las unidades de tiempo y a los
acontecimientos de la geología #ist!rica. ,abrá que estudiar el cuadro del tiempo geol!gico, con
su larga sucesi!n de unidades cronol!gicas, para cartografiar el crecimiento y la fragmentaci!n de
continentes y cuencas oceánicas, así como la reiterada creaci!n y destrucci!n de cordilleras.
La -eología se define como la .iencia de la Tierra/ c!mo se #a formado, de qu está conformada,
su #istoria y los cambios que #an tenido lugar sobre ella y en ella. %e estudia su relaci!n con las
0feras1, manera simple de definir el entorno que rodea a la Tierra. 2n la tierra se presentan cuatro 3+
feras3/ 4tm!sfera, #idrosfera, bioesfera y litosfera.
La geología es la ciencia de la litosfera y sus relaciones con las otras 3+feras3. La intersecci!n de
Litosfera+4tm!sfera presenta todos los procesos como erosi!n y meteorizaci!n. La intersecci!n de
,idrosfera+Litosfera trata del agua subterránea transporte en el agua, ambiente de río. 2l conjunto
de biosfera+litosfera se trata de la "ida en las pocas pasadas, la e"oluci!n, los f!siles y en general
la paleontología
♦ La 4tm!sfera/ -ases que en"uel"en la tierra.
♦ ,idr!sfera/ Todo el agua en, sobre o por encima de la superficie terrestre/ ocanos, ríos, lagos,
agua subterránea, llu"ia.
♦ 5i!sfera/ Parte del mundo en la cual están presentes los seres "i"os/ La superficie de la tierra,
el suelo, los mares, el aire.
♦ Lit!sfera/ Parte s!lida exterior de la tierra.
-eología y 6ineralogía, 7.8 9ntroducci!n a la -eología. Página : de ;
Especialidades de la geología
La -eología comprende una importante "ariedad de especialidades que son/
• -eofísica/ 2studio de la física de la tierra/ anomalías de gra"edad, discontinuidades en la
prolongaci!n de ondas sísmicas+ sismología, campo magntico de la tierra.
• -eoquímica/ La distribuci!n de los elementos químicos en distintas partes de la corteza
terrestre. .omposici!n química de diferentes rocas y minerales.
• 6ineralogía/ 2studio de los minerales/ 2structuras internas de los minerales, composici!n
química, clasificaci!n.
• Petrología / 2studio de las rocas, su origen, los procesos de su formaci!n, su composici!n.
• Petrografía/ 2s un ramo de la petrología, que se ocupa de la descripci!n de las rocas, de su
contenido mineral y de su textura, de la clasificaci!n de las rocas.
• -eoquímica . 2specialmente se estudia la distribuci!n y la abundancia de los elementos en las
distintas partes de la tierra y se trata de explicar la distribuci!n de los elementos en las rocas
por medio de procesos geol!gicos como por ejemplo la cristalizaci!n por diferenciaci!n a partir
de un magma, por procesos #idrotermales, que #an influido la roca, por procesos metam!rficos
entre otros.

• -eología estructural/ 4nálisis e interpretaci!n de las estructuras tect!nicas en la corteza
terrestre. .onocimiento de las fuerzas en la corteza que producen fracturamiento, plegamiento
y monta$as. <=allas+Pliegues+>rognesis?.
• -eología Regional / %e estudia la geología de distintas regiones como de 4mrica de %ur, de
2uropa, de .#ile en detalle, es decir la #istoria geol!gica, la distribuci!n de las rocas, de los
yacimientos, el estilo de deformaci!n de las rocas de la regi!n en cuesti!n entre otros
-eología y 6ineralogía, 7.8 9ntroducci!n a la -eología. Página @ de ;
• -eología ,ist!rica/ 2studio de las pocas geol!gicas desde la formaci!n de la tierra
aproximadamente A,B -a <CA.B**6a? atrás #asta #oy día, de cada poca se estudia los
procesos geol!gicos importantes, que #an ocurrido en la tierra, la composici!n y estructura de
la tierra y de la atm!sfera, la posici!n de los polos y de los continentes, d!nde se #an formado
monta$as y cuencas sedimentarias, el desarrollo de la "ida en cada poca, cuando
aparecieron las distintas formas de la "ida. 7na #erramienta importante de la -eología
,ist!rica es la -eocronología
• Paleontología/ 2studio de la "ida de pocas geol!gicas pasadasD estudio de los f!siles/
.lasificaci!n, reconocimiento. 6ejorar el conocimiento de la e"oluci!n.
• 2stratigrafía/ 2studio de las rocas estratificadas, por su naturaleza, su existencia, sus
relaciones entre si y su clasificaci!n.
• %edimentología/ 2studio de los sedimentos <arena, arenisca, gra"a, conglomerado? y su
formaci!n. 4nálisis del ambiente de deposici!n como los propiedades físicas en el agua de un
río <"elocidad de la corriente y otros?.
• 6ecánica de suelos / 2studio de las propiedades de los suelos para encontrar terreno apto
para la construcci!n, para calcular y e"itar riesgos geol!gicos como por ejemplo deslizamiento
de escombres de faldas.
• ,idrogeología/ 9n"estigaciones de la cantidad y calidad del agua subterránea, cual es el agua
presente debajo de la tierra. %e trata de la interacci!n entre roca, suelo y agua.
• -eología 2con!mica/ 2xploraci!n de yacimientos metálicos o no+metálicos. 2"aluaci!n de la
economía de un yacimiento o producto mineral.
• 2xploraci!nEProspecci!n/ 5Fsqueda de yacimientos geol!gicos con "alor econ!mico. Por
medio de la geofísica, geoquímica, mapeo, fotos areas y imágenes satelitales.
• -eología 4mbiental/ 5Fsqueda de sectores contaminados, formas y procesos de
contaminaci!n. 2specialmente de agua, agua subterránea y suelos. 9n"estigaci!n de la calidad
de agua y suelo.

Relaciones con otras ciencias
La -eología y su relaci!n con las ciencias básicas y ciencias relacionadas/

Para entender los procesos geol!gicos es necesario conocer algunos principios físicos, químicos,
biol!gicos y matemáticos. Los principios físicos por ejemplo son importantes para entender la
destrucci!n física de rocas en un río, la acumulaci!n de arena y bloques. La química ayuda
entender la formaci!n de minerales y de algunas rocas <minerales son compuestos químicos con
formula?. .onocimiento de la biología actual es muy importante para entender la "ida de las pocas
pasadas.
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Historia de la geología como ciencia
• G2H>P,4H2% <B** a$os ante .risto?/ Los f!siles eran animales, que "i"ieron antes.
• ,2R>'>T>% <AI* a$os ante .risto?/ 7na inundaci!n del río Hilo produce una capa muy
delgada de sedimentos, concluy! que la formaci!n del delta del Hilo debe #aber pasado dentro
de "arios miles de a$os.
• %TR45> <B( a. .risto +:J despus .risto?/ 6o"imiento de la tierra en la forma "ertical/ por eso
#ay f!siles del mar en las monta$as altas. 2xplicaci!n de las fuerzas tect!nicas.
• 489.2HH4 <J)*+:*(;?/ .lasificaci!n de 6inerales, descripci!n de las rocas sedimentarias,
erosi!n. Los procesos geol!gicos son lento no como un dilu"io en acci!n.
• 59R7H9 <J;(+:*A)?/ 6edici!n del peso específico de los minerales.
• L2>H4R'> '4 89H.9 <:AI@+:I:J?/ 'escribi! la fosilizaci!n, el cambio de un animal a un f!sil.
Rec#az! la idea de un dilu"io mundial.
• =R4.4%T>R> <:I:;?/ KPorqu se murieron los animales que "i"ieron en el mar a causa de
un dilu"io mundialL <La mayoría de los científicos de esta poca indicaron los f!siles como un
apoyo de la teoría de un dilu"io global?
• 4-R9.>L4 <:AJA+:III?/ Los primeros libros científicos sobre la geología y metalurgia < 3 'e re
metallica3?. M Texto en el NNN/ <Treatise on -old ?.
• %T2H> o %T2H%2H, Hils <:B()+:B);?/ La primera ley geol!gica/ Los estratos superiores son
más j!"enes que los estratos inferiores
2l siglo :)/ 'os teorías en competencia/
a? Heptunistas/ Todas las rocas tienen sus raíces en la deposici!n en los mares <O2RH2R?
b? Plutonistas o 8ulcanistas/ Todas las rocas se forman por magma <"ienen de una fundici!n?
<,7TT>H?
• %69T,, Oilliam <:;BJ+:)(J?/ %egunda ley geol!gica/ .ada estrato tiene su contenido
característico en f!siles.
• LP2LL <:;J;+:);I?/ Principio de actualismo/ Los procesos en el pasado fueron los mismos
como #oy y "ice"ersa.
• '4RO9H, .#arles/ Public! :)IJ 3>n t#e >rigin of species by natural selection. La teoría de la
e"oluci!n por selecci!n natural.
• '4H4 <:);(?/ Teoría de los geosinclinales/ explicaci!n de la formaci!n de monta$asD rec#azo
de acciones catastr!ficos como formador de monta$as
• Q2L89H <:)J;?/ Qel"in dedujo la edad de la tierra por su "elocidad del enfriamiento/ @*+A*
millones a$os <no tom! en cuenta la radioacti"idad?
• R7T,2R=>R' <:J*I?/ Primer medici!n de una edad absoluta <7E,e?/ 2dad de la tierra mayor
de @.***.***.*** a$os
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,asta :J*B/ Teorías geotect!nicas/ teoría de la expansi!n de la tierra, teoría de la contracci!n de
la tierra y la teoría de geosinclinales <Todas las teorías usaban continentes fijos+estables?
• O2-2H2R <:J:@? Teoría de la deri"a continental/ Los continentes están flotando <se mue"enR?
algunos se separaron o se c#ocaron/ 2stá teoría fue rec#azada en está poca, pero en los
a$os SB*ES;* fue aceptada por la gran mayoría de los científicos.
• H92R T 64TT47., <:J(*?/ Primer espectr!metro de masas, para determinar diferentes
is!topos de un elemento.
• %.,7.,2RT <:J(:?/ 'ataci!n radiomtrica de la tierra con A.***.***.*** a$os
Temas de geología física.
4lgunos de los grandes temas incluidos en nuestra introducci!n a la geología física, son/
• 6ateriales que constituyen la tierra s!lida. Rocas y mineralesD su clasificaci!n en trminos de
composici!n química y propiedades físicasD modos de originarse y de cambiar con el
transcurso del tiempo.

• >rganizaci!n de las rocas en unidades estructurales, tales como capas o cuerpos compactos,
en una "ariada gama de escalas. 4 la escala máxima se trata de la organizaci!n de las rocas
en las grandes cáscaras que constituyen la tierra entera desde su nFcleo interno #asta su
corteza. 4 una escala menor, la organizaci!n de la corteza en continentes y cuencas
oceánicas. 4 una escala aFn más peque$a, la organizaci!n de unidades rocosas en los
continentes y las cuencas oceánicas.
• La flexi!n y fracturaci!n de masas rocosas por la acci!n de fuerzas internas enormes.
Tambin aquí la gama de escalas implicada en estos procesos es amplia y puede concebirse
como el mo"imiento de todo un continente o la mera ondulaci!n de una capa rocosa de
escasos centímetros de grosor.
• La acumulaci!n de calor en di"ersos lugares a gran profundidad bajo la superficie terrestre,
que determina la fusi!n de las rocas. 4l ascensor #acia la superficie, esta roca fundida
pro"oca grandes cambios en la naturaleza de la roca contigua y se solidifica en cuerpos
rocosos s!lidos nue"os o edifica grandes cadenas de "olcanes.
♦ Los cambios que experimentan las rocas a la intemperie y sujetas a la erosi!n de fuerzas de
agua corriente <cursos de agua?, "iento, #ielo glacial y oleaje. Los accidentes del paisaje de
tama$os y formas muy di"ersos se interpretan en trminos de aquellos procesos, tanto físicos
como químicos, que obtienen su energía de los rayos del sol.
Instrumentos de la investigación geológica.
Ho podemos in"estigar las cuestiones citadas sin unas cuantas #erramientas científicas y mtodos
que utilizan leyes de la física y la química. Por ejemplo, debemos comprender la naturaleza de la
radiacti"idad, proceso en el cual los átomos de un elemento particular experimentan cambios
internos espontáneos y se con"ierten en átomos de otro elemento, emitiendo energía en el
proceso. La radiacti"idad se re"elará como la cla"e que permite establecer las edades en a$os de
los acontecimientos de la #istoria geol!gica a todo lo largo de su extensi!n. La radiacti"idad nos
proporcionará además una explicaci!n de la acumulaci!n de calor en las rocas en cantidades lo
suficientemente grandes como para fundirlas y accionar el mo"imiento de masa rocosas de
dimensiones continentales.
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7n segundo ejemplo de instrumento científico esencial es el conocimiento del fen!meno de las
ondas sísmicas. 2mitidas por una rotura sFbita de roca en algFn punto de la zona externa de la
tierra, las ondas sísmicas se propagan millares de Uil!metros por la superficie y por el interior de la
tierra. .uando se las registra, sus trayectorias pueden interpretarse y re"elan las propiedades
físicas y la disposici!n en capas de las rocas a profundidades inalcanzables por otros medios.
Geología y recursos planetarios.
Podría parecer que la geología escapa felizmente a los problemas que aquejan a la sociedad
tecnol!gica actual/ escasez de fuentes de energía, exterminios masi"os de seres #umanos por
armas nucleares y la destrucci!n de nuestro ambiente natural a tra"s de la urbanizaci!n y la
contaminaci!n. P sin embargo la geología está profundamente in"olucrada en todos estos
problemas. K'e d!nde proceden casi todas nuestras fuentes importantes de energíaL Respuesta/
del petr!leo, gas natural, carb!n, mineral de uranioD todos ellos de rocas que se #allan en la
corteza exterior de la tierra. K'e d!nde salen originariamente todos los metales de nuestros
productos manufacturadosL Respuesta/ de menas formadas a tra"s de procesos geol!gicos en
rocas de la corteza terrestre.
La bFsqueda de nue"as campos petrolíferos y de yacimientos minerales #a constituido una fuerza
moti"adora en el desarrollo de los instrumentos de in"estigaci!n necesarios para el a"ance de la
geología como ciencia. 2jemplo de ello es el caso de la exploraci!n geofísica. .omo
probablemente se sabe, un medio importante de prospecci!n petrolífera es el estudio de ondas de
c#oque en"iadas al interior de la tierra por explosiones desencadenadas por el ser #umano. 2stas
ondas sísmicas artificiales no s!lo conducen al descubrimiento de estructuras ricas en petr!leo,
sino que además proporcionan informaci!n de inters puramente científico acerca de dic#as capas
rocosas. Las pruebas nucleares subterráneas tambin generan ondas de tipo sísmicoD stas las
estudian los ge!logos como re"eladoras de la estructura más profunda de las capas rocosas de la
tierra.
Geología y riesgos naturales.
,oy, cuando las ciudades crecen y los suburbios se extienden por el campo, se pide a la geología
que ayude a orientar el planeamiento urbano. 6uc#os riesgos pueden e"itarse aplicando lo que
sabemos acerca de la naturaleza física de las rocas y del suelo superficial.
Por otra parte, los propios procesos geol!gicos a menudo conlle"an gra"es riesgos para la gente y
sus construcciones. 7na pareja de riesgos bien famosa es la de erupciones "olcánicas y
terremotos, acontecimientos que se #an cobrado enormes tributos en "idas y bienes en todas las
pocas. Hos referiremos a estos da$os, con un nfasis particular en los terremotos. 'os de
nuestras grandes ciudades & Los 4ngeles y %an =rancisco & se enfrentan a la amenaza de un gran
terremoto que bien podría cobrarse un impuesto aterrador en "idas #umanas y causar una
destrucci!n de bienes muy superior a todas las padecidas en la #istoria. La mayoría de nosotros
no solemos pensar en tal e"entualidad, pero los ge!logos se esfuerzan en mejorar la capacidad de
predecir cuándo y d!nde ocurrirán terremotos destructi"os. 2s interesante saber que tanto la
7ni!n %o"itica como la RepFblica Popular .#ina están tambin efectuando un esfuerzo científico
intenso para mejorar los mtodos de predicci!n de terremotos. %e está intercambiando contra el
tiempo & carrera en la que ningFn país tiene nada que perder y de la que toda la #umanidad "a a
salir beneficiada.
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Estrategia para el estudio de la geología.
5uenas razones justifican que un estudio serio de la geología empiece por los minerales y las
rocas. Ho podemos analizar las unidades rocosas y agrupaciones mayores con sentido pleno sin
comprender la composici!n química y las propiedades físicas de las formas de materia mineral que
constituyen estos accidentes mayores. La atenci!n prestada a peque$os estudios de laboratorio
#a sido esencial para el a"ance de la geología moderna como ciencia.
>bser"ando diferencias de detalle en la composici!n química y estructura física de minerales y
rocas entre unos lugares y otros, los ge!logos #an ido a parar directamente a deducciones
relati"as a los procesos y cambios que #an tenido lugar a una escala muc#o mayor. Los principios
de la física y la química, demostrados por obser"aciones de laboratorio, los aplican los ge!logos a
grandes masas rocosas y a sus procesos de mo"imiento y cambio.
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