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Coeficiente de dilatación

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Se denomina coeficiente de dilatación al cociente que mide el cambio relativo de longitud o
volumen que se produce cuando un cuerpo sólido o un fluido dentro de un recipiente experimenta un
cambio de temperatura experimentando una dilatación térmica.
Coeficientes de dilatación
De forma general, durante una transferencia de calor, la energía que está almacenada en los enlaces
intermoleculares entre 2 átomos cambia. Cuando la energía almacenada aumenta, también lo hace la
longitud de estos enlaces. Así, los sólidos normalmente* se expanden al calentarse y se contraen al
enfriarse; este comportamiento de respuesta ante la temperatura se expresa mediante el coeficiente
de dilatación térmica (unidades: ºC
-1
):


esto no ocurre para todos los sólidos: el ejemplo más típico que no lo cumple es el hielo.
Sólidos
Para sólidos, el tipo de coeficiente de dilatación más comúnmente usado es el coeficiente de
dilatación lineal α
L
. Para una dimensión lineal cualquiera, se puede medir experimentalmente
comparando el valor de dicha magnitud antes y después de cierto cambio de temperatura, como:

Puede ser usada para abreviar este coeficiente, tanto la letra griega alfa como la letra lambda .

Gases y líquidos
En gases y líquidos es más común usar el coeficiente de dilatación volumétrico α
V
, que viene dado
por la expresión:
Contenido
1 Coeficientes de dilatación
1.1 Sólidos
1.2 Gases y líquidos
2 Aplicaciones
3 Valores del coeficiente de dilatación lineal
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Para sólidos, también puede medirse la dilatación térmica, aunque resulta menos importante en la
mayoría de aplicaciones técnicas. Para la mayoría de sólidos en las situaciones prácticas de interés,
el coeficiente de dilatación volumétrico resulta ser más o menos el triple del coeficiente de dilatación
lineal:

Algunas propiedades de coeficientes de expasión volumetricas son:
Liquido Beta (10^-4/ºC), Alcohol 11, Benceno 12.4, Glicerina 5.1, Mercurio 1.8, Agua 2.1,
Aplicaciones
El conocimiento del coeficiente de dilatación (lineal) adquiere una gran importancia técnica en
muchas áreas del diseño industrial. Un buen ejemplo son los rieles del ferrocarril; estos van soldados
unos con otros, por lo que pueden llegar a tener una longitud de varios centenares de metros. Si la
temperatura aumenta mucho la vía férrea se desplazaría por efecto de la dilatación, deformando
completamente el trazado. Para evitar esto, se estira el carril artificialmente, tantos centímetros como
si fuese una dilatación natural y se corta el sobrante, para volver a soldarlo. A este proceso se le
conoce como neutralización de tensiones.
Para ello, cogeremos la temperatura media en la zona y le restaremos la que tengamos en ese
momento en el carril; el resultado lo multiplicaremos por el coeficiente de dilatación del acero y por
la longitud de la vía a neutralizar.
Valores del coeficiente de dilatación lineal
Algunos coeficientes de
dilatación
Material
α ( ° C
-1 )
Hormigón ~
1,0 x 10
-5
acero ~
12 x 10
-6
Hierro ~
12 x 10
-6
Plata
2,0 x 10
-5
Oro
1,5 x 10
-5
Invar
0,04 x 10
-5
Plomo
3,0 x 10
-5
Zinc
2,6 x 10
-5
Aluminio
2,4 x 10
-5
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concreto 10 acero 11.5 hierro 11.7
Latón
1.8 x 10
-5
Cobre
1,7 x 10
-5
Vidrio ~
0,7 x 10
-5
Cuarzo
0,04 x 10
-5
Hielo
5,1 x 10
-5
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