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PASTORALIS ACTIO

Pastoralis actio
Instruccin de la Sagrada Congregacin para la
Doctrina de la Fe sobre el bautismo de los nios
INTRODCCI!N
"# La pastoral del bautismo de los nios $a sido mu% &a'orecida con la promulgacin del nue'o Ritual(
preparado seg)n las directrices del Concilio *aticano II#+", Sin embargo( las di&icultades ad'ertidas por los
padres cristianos % por los pastores de almas ante una trans&ormacin r-pida de la sociedad( .ue $ace m-s
di&/cil la educacin de la &e % la perse'erancia de los 0'enes no $an sido completamente disipadas#
1# 2uc$os padres( en e&ecto( est-n angustiados al 'er a sus $i0os .ue abandonan la &e % la pr-ctica
sacramental( a pesar de la educacin cristiana .ue ellos se $an es&or3ado en darles( % algunos pastores de
almas se preguntan si no deber/an ser m-s e4igentes antes de bauti3ar a los nios# nos 0u3gan pre&erible
di&erir el bautismo de los nios $asta el &inal de un catecumenado de m-s o menos duracin5 otros( en
cambio( piden .ue se re'ise la doctrina sobre la necesidad del bautismo 6al menos por lo .ue se re&iere a
los nios6 % desean .ue la celebracin del bautismo se aplace $asta una edad en .ue sea posible un
compromiso personal o incluso $asta el umbral de la edad adulta#
Sin embargo( esta contro'ersia sobre la pastoral sacramental tradicional no de0a de suscitar en la Iglesia el
legitimo temor de .ue se comprometa una doctrina de importancia tan capital como la doctrina de la
necesidad del bautismo5 muc$os padres( en particular( est-n escandali3ados al 'er rec$a3ar o di&erir el
bautismo .ue ellos piden para sus nios con la plena conciencia de sus deberes#
7# Ante esta situacin( % para responder a numerosas preguntas .ue le $an sido dirigidas( la Sagrada
Congregacin para la Doctrina de la Fe( despu8s de $aber consultado a di'ersas Con&erencias 9piscopales(
$a preparado la presente Instruccin# Con ella( se propone recordar los puntos esenciales de la doctrina de
la Iglesia en este campo( .ue 0usti&ican la pra4is constante de la Iglesia a lo largo de los siglos( % .ue
demuestran su 'alor permanente( a pesar de las di&icultades surgidas actualmente( Se indicar-n(
&inalmente( algunas grandes l/neas para una accin pastoral#
I# LA DOCTRINA TRADICIONAL SOPR9 9L :ATIS2O D9 LOS NI;OS
na pra4is inmemorial
La ensean3a del 2agisterio
La misin de la Iglesia
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na pra4is inmemorial
<# Tanto en Oriente corno en Occidente( la pra4is de bauti3ar a los nios es considerada como una norma
de tradicin inmemorial# Or/genes( % m-s tarde San Agust/n( 'en en ella una =tradicin recibida deles
Apstoles>+1,# Cuando en el siglo II aparecen los primeros testimonios directos( ninguno de ellos presenta
0am-s el bautismo de los nios como una inno'acin# San Ireneo( en particular( considera ob'ia la
presencia entre los bauti3ados =de nios pe.ueos % de in&antes>( al lado de adolescentes( de 0'enes % de
personas adultas +7,# 9l m-s antiguo ritual conocido( .ue describe al principio del siglo III la Tradicin
apostlica( contiene la prescripcin siguiente? =Se bauti3ar- en primer lugar a los nios5 todos los .ue
pueden $ablar solos( .ue $ablen5 por los .ue no pueden $acerlo( .ue $ablen sus padres( o alguno de su
&amilia>+<, San Cipriano( en un S/nodo de Obispos a&ricanos( a&irmaba =.ue no se puede negar la
misericordia % la gracia de Dios a ning)n $ombre .ue 'iene a la e4istencia>5 % el mismo S/nodo( in'ocando
la =igualdad espiritual> de todos los $ombres =de cual.uier estatura % edad>( decret .ue se pod/an
bauti3ar los nios =a partir del segundo o tercer d/a del nacimiento>+@,#
@# Indudablemente( la pra4is del bautismo de los nios $a conocido una cierta regresin durante el siglo I*#
9n esa 8poca( cuando los mismos adultos apla3aban su iniciacin cristiana( por el temor de las &altas
&uturas % por el miedo de la penitencia p)blica( muc$os padres di&er/an( por los mismos moti'os( el
bautismo de los nios# Pero( al mismo tiempo( consta .ue $ubo Padres % Doctores( Corno :asilio( Aregorio
de Nisa( Ambrosio( Buan Crisstomo( Bernimo( Agust/n( .ue( aun.ue bauti3ados en edad adulta por las
mismas ra3ones( sin embargo( reaccionaron en seguida con energ/a( pidiendo con insistencia a los adultos
.ue no retrasaran el bautismo necesario para la sal'acin5+C, % muc$os de ellos insist/an a &in de .ue el
bautismo se administrara tambi8n a los nios +D,#
La ensean3a del 2agisterio
C# Tambi8n los Papas % los Concilios inter'inieron a menudo para recordar a los cristianos el deber de $acer
bauti3ar a sus $i0os# Al &inal del siglo I*( se opone a las doctrinas pelagianas la antigua costumbre de $acer
bauti3ar los nios( igual .ue los adultos(=para la remisin de los pecados># Como lo $ab/an puesto de
relie'e Or/genes % San Cipriano( antes .ue San Agust/n( +E, tal costumbre con&irmaba la &e de la Iglesia en
la e4istencia del pecado original( lo cual a su 'e3( $i3o aparecer a)n m-s e'idente la necesidad del
bautismo de los nios 9n ese sentido inter'inieron los Papas Siricio +F, e Inocencio I5"G despu8s ( el
Concilio de Cartago del <"E condena =a los .ue niegan .ue se deba bauti3ar a los nios reci8n salidos del
seno materno>( % a&irma .ue( =en 'irtud de la regla de &e> de la Iglesia catlica sobre el pecado original(
=tambi8n los m-s pe.ueos( .ue toda'/a no $an podido cometer personalmente ning)n pecado( son
'erdaderamente bauti3ados para la remisin de los pecados( a no de .ue por la regeneracin sea publicado
en ellos lo .ue $an recibido por la generacin>+"",#
D# 9sta doctrina &ue regularmente rea&irmada % de&endida durante la 9dad 2edia 9n particular el Concilio de
*iena( celebrado en "7"1( subra%a .ue el de&ecto del sacramento del bautismo( tanto en los nios como en
los adultos( no es solamente la remisin de los pecados( sino tambi8n el don de la gracia % de las 'irtudes
+"1,# 9n Concilio de Florencia( en "<<1( censura a .uienes pretenden di&erir este sacramento( % pide .ue se
con&iera =lo m-s pronto .ue se pueda> H.uam primum commode potestI el bautismo a los reci8n nacidos(
=mediante el cual son sustra/dos al poder del demonio % reciben La adopcin de $i0os de Dios>+"7,#
9l Concilio de Trento repite la condena del Concilio de Cartago +"<, %( apo%-ndose en las palabras de Bes)s
a Nicodemo( declara .ue =despu8s de la promulgacin del 9'angelio> nadie puede ser 0usti&icado =Sin el
bao del nue'o nacimiento o el deseo de recibirlo> +"@,# 9ntre los errores condenados con anatema( se
destaca el de los anabaptistas( seg)n los cuales era me0or =omitir el bautismo Hde los niosI .ue
bauti3arlos sin un acto personal de &e( en la sola &e de la Iglesia>+"C,#
E# Los di&erentes Concilios % S/nodos regionales posteriores al Concilio de Trento ensearon tambi8n con
&irme3a la necesidad de bauti3ar a los nios# 2u% oportunamente( tambi8n el Papa Pablo *I record
solemnemente sobre este punto la ensean3a secular( declarando .ue =el bautismo debe ser administrado
tambi8n a los pe.ueos .ue toda'/a no $an podido $acerse culpables de ning)n# pecado personal( a &in de
.ue( nacidos sin la gracia sobrenatural( rena3can por el agua % el 9sp/ritu Santo a la 'ida di'ina en Cristo
Bes)s>+"D,#
F# Los te4tos del 2agisterio citados a$ora trataban sobre todo de e'itar errores5 est-n le0os de agotar la
ri.ue3a de la doctrina sobre el :autismo( tal como se e4presa en el Nue'o Testamento( en la cate.uesis de
los Padres % en la ensean3a de los doctores de la Iglesia? el bautismo es mani&estacin del amor gratuito
del Padre( participacin en el misterio pascual de Ji0o( comunicacin de una nue'a 'ida en el 9sp/ritu5 el
bautismo $ace entrar a los $ombres en la $erencia de Dios % los agrega al Cuerpo de Cristo( .ue es la
Iglesia#
"G# 9n esa perspecti'a( la ad'ertencia de Cristo en el 9'angelio de san Buan? =9l .ue no na3ca de agua %
de 9sp/ritu no puede entrar en el reino de Dios>+"E,( debe entenderse como la in'itacin de un amor
uni'ersal e in&inito5 son las palabras de un Padre .ue llama a sus $i0os % .uiere para ellos el ma%or bien#
9ste llamamiento irre'ocable % urgente no puede de0ar al $ombre en una actitud indi&erente o neutral( %a
.ue su aceptacin es para 8l la condicin del cumplimiento de su destino#
La misin de la Iglesia
""# La Iglesia debe responder a la misin dada por Cristo a los Apstoles despu8s de la resurreccin( %
descrita en el 9'angelio seg)n san 2ateo de Forma particularmente solemne ?=Se me $a dado pleno poder
en el cielo % en la tierra# Id % $ace disc/pulos de todos los pueblos( bauti3-ndolos en el nombre del Padre %
del Ji0o % del 9sp/ritu Santo>+"F,# La transmisin de la &e % la administracin del bautismo( estrec$amente
ligadas en este mandato del Seor( &orman parte /ntegramente de la misin de la Iglesia( .ue es % no
puede de0ar de ser uni'ersal#
"1# As/ es como la Iglesia lo $a entendido desde los primeros tiempos( % no solamente respecto de los
adultos#
Le%endo las palabras de Bes)s a Nicodemo( la Iglesia =entendi siempre .ue los nios no $an de ser
pri'ados del bautismo>+1G,# Tales palabras tienen en e&ecto una &orma tan general % absoluta .ue los
Padres las $an recogido para establecer la necesidad del bautismo( % el 2agisterio las $a aplicado
e4presamente al caso de los nios?+1", para ellos( tambi8n( este sacramento es la entrada en el pueblo de
Dios +11, % la puerta de la sal'acin personal#
"7# Por eso( mediante su doctrina % su pra4is( la Iglesia $a enseado .ue no conoce otro medio .ue el
bautismo para asegurar a los nios la entrada en la biena'enturan3a eterna5 por esto( ella procura no
descuidar la misin .ue $a recibido del Seor de $acer renacer =de agua % de 9sp/ritu> a todos los .ue
pueden ser bauti3ados# Respecto a los nios muertos sin $aber recibido el bautismo( la Iglesia no puede
$acer m-s .ue con&iarlos a la misericordia de Dios( como $ace en el rito &)nebre .ue $a dispuesto para
ellos +17,#
"<# 9l $ec$o de .ue los nios no puedan a)n pro&esar personalmente su &e no impide .ue la Iglesia les
con&iera este sacramento por.ue en realidad los bauti3a en su propia &e# 9ste punto doctrinal &ue %a
claramente &i0ado por San Agust/n( el cual escrib/a? =Los nios son presentados para recibir la gracia
espiritual( no tanto por .uienes los lle'a en sus bra3os Haun.ue tambi8n por 8sos( s/ son buenos &ielesI(
cuanto por la sociedad uni'ersal de los santos % de los &ieles# 9s la 2adre Iglesia entera la .ue act)a en sus
santos5 por.ue toda los engendra a todos % a cada uno>+1<,# Santo Tom-s de A.uino % despu8s de 8l
todos los telogos( siguen la misma ensean3a? el nio .ue es bauti3ado no cree por s/ mismo( por un acto
personal( sino por medio de otros( =por la &e de la Iglesia .ue se comunica>+1@,#9sta nue'a doctrina est-
e4presada en e nue'o Ritual del bautismo( cuando el celebrante pide a los Padres( Padrinos % madrinas(
.ue pro&esen la &e de la Iglesia en la .ue son bauti3ados los nios +1C,#
"@# Sin embargo( la Iglesia( aun.ue consciente de la e&icacia de su &e .ue act)a en el bautismo de los nios
% de la 'alide3 del sacramento .ue ella les con&iere( reconoce l/mites a su pra4is( %a .ue( e4ceptuando el
caso de peligro de muerte( ella no acepta dar el sacramento sin el consentimiento de los padres % la
garant/a seria de .ue el nio bauti3ado recibir- la educacin catlica5+1D, la Iglesia( en e&ecto se preocupa
tanto de los derec$os naturales de los padres como de la e4igencia del desarrollo de la &e en el nio#
II# R9SP9STA A LAS DIFICLTAD9S SRAIDAS ACTAL29NT9
:autismo % acto de Fe
:autismo % recepcin personal de la gracia
:autismo % libertad del nio
:autismo % situacin sociolgica
:autismo de los nios % pastoral sacramental
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"C# A la lu3 de la doctrina recordada anteriormente( deben 0u3garse ciertas opiniones e4presadas
actualmente a propsito del bautismo de los nios %# .ue tienden a poner en discusin su legitimidad corno
regla general#
:autismo % acto de Fe
"D# Teniendo en cuenta .ue( en los escritos del Nue'o Testamento# el bautismo sigue a la predicacin del
9'angelio( .ue supone la con'ersin % 'a acompaado de la pro&esin de &e % .ue( adem-s( los e&ectos de
la gracia Hremisin de los pecados( 0usti&icacin( regeneracin % participacin en la 'ida di'inaI est-n
generalmente unidos a la &e m-s .ue al sacramento(+1E, algunos proponen .ue las etapas sucesi'as?
predicacin( &e( sacramento sean erigidas en norma# 94cepto( pues( en caso de peligro de muerte( $abr/a
de aplicarla a los nios e instaurar para ellos un catecumenado obligatorio#
"E# Ciertamente( la predicacin apostlica se dirig/a normalmente a los adultos( % los primeros bauti3ados
&ueron $ombres con'ertidos a la &e cristiana# Como estos $ec$os son narrados por el Nue'o Testamento(
esto podr/a $acer pensar .ue en ellos slo so considera la &e de los adultos# Sin embargo( como se $a
recordado m-s arriba( la pra4is del bautismo de los nios se apo%a en una tradicin inmemorial( de origen
apostlico( cu%o 'alor no puede descartarse5 m-s a)n( el bautismo 0am-s se $a administrado sin &e5 para
los nios( se trata de la &e de la Iglesia#
Por otra parte( seg)n doctrina del Concilio de Trento sobre los sacramentos( el bautismo no es un puro
signo de la &e5 es tambi8n su causa +1F,# 9l e&ect)a en el bauti3ado =la iluminacin interior># La liturgia
bi3antina lo llama =sacramento de la iluminacin>( o simplemente =iluminacin>( es decir( &e recibida( .ue
in'ade el alma para .ue caiga ante el esplendor de Cristo el 'elo de la ceguera +7G,#
:autismo % recepcin personal de la gracia
"F# Se dice tambi8n .ue toda gracia( dado .ue est- destinada a una persona( debe ser acogida
conscientemente % $ec$a propia por .uien la recibe( de lo cual el nio es incapa3#
1G# 9n realidad( el nio es persona muc$o antes de .ue sea capa3 de mani&estarlo mediante actos
conscientes % libres( % como tal( puede %a llegar a ser por el sacramento el bautismo $i0o de Dios %
co$eredero con Cristo# Su conciencia % su libertad podr-n despu8s( desde su despertar( disponer de las
energ/as in&undidas en su alma por la gracia bautismal#
:autismo % libertad del nio
1"# Se ob0eta tambi8n .ue el bautismo de los nios seria un atentado a su libertad# Seria contrario a su
dignidad de persona imponerles para el &uturo unas obligaciones religiosas .ue( m-s tarde( podr/an .ui3-
rec$a3ar# Seria me0or no con&erir el sacramento $asta una edad en .ue sea posible el compromiso libre#
9ntre tanto( padres % educadores deber-n comportarse con reser'a % abstenerse de toda presin#
11# Pero tal actitud es absolutamente ilusoria? no e4iste la pura libertad $umana .ue est8 e4enta de todo
condicionamiento# Ka en el plano natural( los padres toman para sus $i0os opciones indispensables para su
'ida % su orientacin $acia los 'erdaderos 'alores# na supuesta actitud neutra de la &amilia ante la 'ida
religiosa del nio seria en electo una opcin negati'a .ue le pri'ar/a de un bien esencial
Sobre todo( cuando se pretende .ue el sacramento del bautismo compromete la libertad del nio( se ol'ida
.ue todo $ombre( aun no bauti3ado( como criatura tiene para con Dios unas obligaciones imprescriptibles(
.ue el bautismo rati&ica % ele'a mediante la adopcin &ilial# Se ol'ida tambi8n .ue el Nue'o Testamento nos
presenta la entrada en la 'ida cristiana no como una ser'idumbre o una coaccin( sino como el acceso a la
'erdadera libertad +7",#
Ciertamente( podr/a suceder .ue el nio( llegado a la edad adulta( rec$ace las obligaciones deri'adas de su
bautismo# Los padres( a pesar del su&rimiento .ue puedan probar( no deben reproc$arse el $aber $ec$o
bauti3ar a su $i0o % $aberle dado la educacin cristiana( como era su derec$o % su deber +71,# Por.ue( a
pesar de las apariencias( los g8rmenes de la &e depositados en su alma podr-n re'i'ir un d/a( % los padres
contribuir-n a ello con su paciencia % su amor( con su plegaria % el testimonio autentico de su propia &e#
:autismo % situacin sociolgica
17# Atentos a la 'inculacin e4istente entre la persona % la sociedad( algunos creen en una sociedad de tipo
$omog8neo( donde los 'alores( los 0uicios % las costumbres &orman un sistema co$erente( el bautismo de
los nios es toda con'eniente5 pero esta pra4is ser/a contraindicada en las sociedades pluralistas actuales(
caracteri3adas por la inestabilidad de los 'alores % los con&lictos de ideas 9n esta situacin( con'endr/a
esperar a .ue la personalidad del candidato &uera su&icientemente madura#
1<# La Iglesia no ignora( sin duda( .ue debe tener el cuenta la base social# Pero los criterios de La
$omogeneidad % del pluralismo no son sino indicati'os % no pueden erigirse en principios normati'os5
por.ue son inadecuados para resol'er una cuestin propiamente religiosa .ue( por su naturale3a( concierne
a la Iglesia % a la &amilia cristiana#
9l criterio de la =sociedad $omog8nea> permitir/a a&irmar la legitimidad del bautismo de los nios( si la
sociedad es cristiana5 pero lle'ar/a tambi8n a negarla cuando las &amilias cristianas son minoritarias5 %a sea
en una sociedad con predominio toda'/a pagano( %a sea en un r8gimen de ate/smo militante5 % esto es
e'identemente inadmisible#
9n cuanto al criterio de la =sociedad pluralista>( no es m-s '-lido .ue el anterior( %a .ue( en este tipo de
sociedad( la &amilia % la Iglesia pueden actuar libremente( %( por tanto( pueden dar una &ormacin cristiana#
Por otra parte( una re&le4in sobre la $istoria muestra claramente .ue la aplicacin de estos criterios
=sociolgicos> en los primeros siglos de la Iglesia $abr/a parali3ado toda su e4pansin misionera# Con'iene
aadir .ue en nuestros d/as( parad0icamente( el pluralismo es in'ocado con demasiada &recuencia para
imponer a los &ieles comportamientos .ue en realidad di&icultan el uso de su libertad cristiana#
9n una sociedad cu%a mentalidad( costumbres % le%es no se inspiran %a en el 9'angelio( es pues de suma
importancia .ue( para las cuestiones planteadas por el bautismo de los nios( se tenga en cuenta ante todo
la naturale3a % misin propias de la Iglesia# 9l pueblo de Dios a)n 'i'iendo dentro de la sociedad $umana %
a pesar de la di'ersidad de naciones % de culturas( posee su propia identidad( caracteri3ada por la unidad
de la &e % de los sacramentos# Animado por un mismo esp/ritu % una misma esperan3a( es un todo
org-nico( capa3 de crear en los di'ersos grupos $umanos las estructuras necesarias para su crecimiento# La
pastoral sacramental de la Iglesia( en particular la del bautismo de los nios( debe inscribirse en este marco
% no depender de criterios )nicamente sacados de las ciencias $umanas#
:autismo de los nios % pastoral sacramental
1@# Por )ltimo( e4iste otra cr/tica del bautismo de los nios? este deri'ar/a de una pastoral carente de
impulso misionero( m-s preocupada por administrar un sacramento .ue por despertar la &e % promo'er el
compromiso e'ang8lico# 2anteni8ndola( la Iglesia ceder/a a la tentacin del n)mero % de la =institucin>
social alentar/a el mantenimiento de una =concepcin m-gica> de los sacramentos( mientras .ue su deber
es apuntar a la acti'idad misionera( $acer madurar la &e de los cristianos( promo'er su compromiso libre %
consciente( % como consecuencia admitir etapas en su pastoral sacramental#
1C Sin duda( el apostolado de la Iglesia debe tender a suscitar una &e 'i'a % a &a'orecer una e4istencia
'erdaderamente cristiana5 pero las e4igencias de la pastoral sacramental de los adultos no pueden
aplicarse sin m-s a los nios pe.ueos .ue son bauti3ados como se $a recordado antes( =en la &e de la
Iglesia># Adem-s( no debe tratarse a la ligera la necesidad del sacramento( .ue mantiene todo su 'alor %
su urgencia( sobre todo cuando se trata de asegurar a un nio el bien in&inito de la 'ida eterna#
9n cuanto a la preocupacin por el n)mero( si es bien entendida( no es para la Iglesia una tentacin o un
mal( sino un deber % un bien# De&inida por San Pablo como el =cuerpo> de Cristo % su =plenitud>(+77, la
Iglesia es en el mundo el sacramento 'isible de Cristo5 su misin es e4tender a todos los $ombres el
'/nculo sacramental .ue los une a su Seor glori&icado# Por esto( ella no desea sino dar a todos( nios %
adultos( el sacramento primero % &undamental del bautismo#
9ntendida as/( la pra4is del bautismo de los nios es aut8nticamente e'ang8lica( por.ue tiene un 'alor de
testimonio5 mani&iesta en e&ecto la pre'isin % la gratuidad del amor .ue circunda nuestra 'ida? =9n esto
consiste el amor? no en .ue nosotros $a%amos amado a Dios( sino en .ue 8l nos am### Nosotros amamos
a Dios( por.ue 8l nos amo primero>+7<,# Incluso en el adulto( las e4igencias .ue entraa la recepcin del
bautismo +7@, no deben $acer ol'idar .ue =no por las obras de 0usticia .ue $a%amos $ec$o nosotros( sino
.ue seg)n su propia misericordia nos $a sal'ado( con el bao del segundo nacimiento % con la reno'acin
por el 9sp/ritu Santo>+7C,#
III# ALANAS DIR9CTRIC9S PASTORAL9S
Principios de esta pastoral
9l di-logo de los pastores con las &amilias cre%entes
9l di-logo de los pastores con las &amilias poco cre%entes o no cristianas
9l cometido de las &amilias % de la comunidad parro.uial
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1D# Si no es posible admitir algunas proposiciones actuales( tales como el abandono de&initi'o del bautismo
de los nios % la libertad de eleccin 6sean cuales sean los moti'os6 entre el bautismo inmediato % el
bautismo di&erido( no puede( sin embargo( negarse la necesidad de un es&uer3o pastoral pro&undo % ba0o
ciertos aspectos reno'ado# Con'iene indicar a.u/ los principios % las grandes l/neas#
Principios de esta pastoral
1E# 9s importante recordar desde el principio .ue el bautismo de los nios debe considerarse como una
gra'e misin# Las cuestiones .ue 8ste plantea a los pastores no pueden resol'erse m-s .ue con una
atencin &iel a la doctrina % a la pr-ctica constante de la Iglesia#
Concretamente( la pastoral del bautismo de los nios deber- inspirarse en dos grandes principios de los
cuales el segundo est- subordinado al primero?
"I 9l bautismo( necesario para la sal'acin( es el signo % el instrumento del amor pro'eniente de Dios .ue
nos libra del pecado original % comunica la participacin en la 'ida di'ina? de su%o( el don de estos bienes a
los nios no deber/a apla3arse#
1I Deben asegurarse unas garant/as para .ue este don pueda desarrollarse mediante una 'erdadera
educacin de la &e % de la 'ida cristiana( de manera .ue el sacramento alcance su ='erdad> total +7D,#
9stas garant/as normalmente son proporcionadas por los padres o la &amilia cercana( aun.ue sean posibles
di'ersas suplencias en la comunidad cristiana# Pero si estas garant/as no son serias( podr- llegarse a di&erir
el sacramento % deber- tambi8n re$usarse( si 8stas son ciertamente nulas#
9l di-logo de los pastores con las &amilias cre%entes
1F# 9n base a estos dos principios( la re&le4in sobre los casos concretos se $ar- mediante un di-logo
pastoral entre el sacerdote % la &amilia# Para el di-logo con los padres .ue son cristianos $abitualmente
practicantes( las normas est-n establecidas en las Obser'aciones pre'ias del Ritual# :aste recordar a$ora
los dos puntos m-s signi&icati'os#
9n primer lugar( se da una gran importancia a la presencia % a la participacin acti'a de los padres en la
celebracin5 ellos tienen a$ora prioridad sobre los padrinos % las madrinas( cu%a presencia contin)a siendo
re.uerida( dado .ue su colaboracin educati'a es preciosa % a 'eces necesaria#
9n segundo lugar( es mu% importante la preparacin para el bautismo# Los padres deben pensar en ello(
deben a'isar a sus pastores del nacimiento esperado % prepararse espiritualmente# Por su parte( los
pastores 'isitar-n % reunir-n a las &amilias( les dar-n la cate.uesis % los oportunos a'isos( % &inalmente les
$ar-n re3ar por los nios .ue se preparan a recibir +7E,#
Para &i0ar la &ec$a de la celebracin misma( se atendr-n a las indicaciones del Ritual5 =T8ngase presente(
primeramente( la sal'acin del nio( para no pri'arlo del bene&icio de este sacramento5 luego( la salud de la
madre( para .ue ella tambi8n pueda participar( en cuanto sea posible5 &inalmente( atendido el bien del
nio( .ue es m-s importante( t8ngase tambi8n presente la necesidad pastoral( es decir( el lapso de tiempo
su&iciente para la preparacin de los padres % el ordenamiento ra3onable de la celebracin( de modo .ue se
mani&ieste la /ndole del rito como con'eniente>+7F,# As/( pues( el bautismo tendr- lugar sin retraso alguno(
=si el nio se encuentra en peligro de muerte>( o( normalmente( en las primeras semanas .ue siguen al
nacimiento>+<G,#
9l di-logo de los pastores con las &amilias poco cre%entes o no cristianas
7G# Los pastores pueden encontrarse ante padres poco cre%entes % practicantes ocasionales o incluso ante
padres no cristianos .ue( por moti'os dignos de consideracin( piden el bautismo para sus $i0os#
9n este caso( se es&or3ar-n 6mediante un di-logo clari'idente % lleno de comprensin6 por suscitar su
inter8s por el sacramento .ue ellos piden( % ad'ertirles de la responsabilidad .ue contraen#
9n e&ecto( la Iglesia no puede acceder al deseo de esos padres( si antes ellos no aseguran .ue( una 'e3
bauti3ado( el nio se podr- bene&iciar de la educacin catlica( e4igida por el sacramento5 la Iglesia debe
tener una &undada esperan3a de .ue el bautismo dar- sus &rutos +<",#
Si las garant/as o&recidas 6por e0emplo( la eleccin de padrinos % madrinas .ue se ocupen seriamente del
nio( o tambi8n el apo%o de la comunidad de los &ieles6 son su&icientes( el sacerdote no podr- re$usar o
di&erir la administracin del bautismo( como en el caso de los nios de &amilias cristianas# Si( por el
contrario( las garant/as son insu&icientes( ser- prudente retrasar el bautismo# Pero los pastores deber-n
mantenerse en contacto con los padres( de tal manera .ue obtengan( si es posible( las condiciones
re.ueridas por parte de ellos para la celebracin del bautismo# Finalmente( si tampoco se logra esta
solucin( se podr- proponer( como )ltimo recurso la inscripcin del nio con miras a un catecumenado en
su 8poca escolar#
7"# 9stas normas( %a dadas a conocer % actualmente en 'igor(+<1, re.uieren algunas aclaraciones#
Debe .uedar bien claro( ante todo( .ue el rec$a3o del bautismo no es un medio de presin# Por lo dem-s
no se debe $ablar de rec$a3o( % menos a)n de discriminacin( sino de demora pedaggica( destinada seg)n
el caso a $acer progresar la &amilia en la &e o a $acerle tomar una ma%or conciencia de sus
responsabilidades#
A propsito de garant/as( debe estimarse .ue toda promesa( .ue o&re3ca una esperan3a &undada de
educacin cristiana de los $i0os merece ser considerada como su&iciente#
La e'entual inscripcin para un &uturo catecumenado no debe ir acompaada por rito creado al e&ecto( .ue
seria &-cilmente tomado como e.ui'alente del mismo sacramento# Debe .uedar claro tambi8n .ue esta
inscripcin no es una entrada en el catecumenado % .ue los nios as/ inscritos no pueden ser considerados
como unos catec)menos con todas las prerrogati'as unidas a esta condicin# Deber-n ser presentados m-s
adelante a un catecumenado adaptado a su edad# A este respecto( se debe precisar .ue la e4istencia de un
ritual para los nios llegados a la edad de la cate.uesis( dentro del Ordo initiationis c$ristianae
adultorum(<7 no signi&ica en absoluto .ue la Iglesia pre&iera o considere como una cosa normal el
apla3amiento del bautismo $asta esa edad#
Finalmente( en las regiones donde las &amilias poco cre%entes o no cristianas constitu%en ma%or/a( $asta tal
punto .ue se 0usti&i.ue la puesta en pr-ctica( por parte de las Con&erencias 9piscopales( de una pastoral de
con0unto .ue pre'ea el apla3amiento del bautismo m-s all- del tiempo determinado por la le% general(+<<,
las &amilias cristianas .ue all/ 'i'en conser'an todo su derec$o a $acer bauti3ar antes a sus propios $i0os#
9ntonces se administrar- el sacramento como .uiere la Iglesia % como lo merecen la &e % generosidad de
estas &amilias#
9l cometido de las &amilias % de la comunidad parro.uial
71# 9l es&uer3o pastoral desplegado en ocasin del bautismo de los nios debe insertarse en una accin
m-s amplia( e4tendida a las &amilias % a toda la comunidad cristiana#
9n esta perspecti'a( es importante intensi&icar la accin pastoral con los no'ios durante los encuentros de
preparacin matrimonial % despu8s con los reci8n casados# Seg)n las circunstancias( se $ar- una llamada a
toda la comunidad eclesial( particularmente a los educadores( a las &amilias( a los mo'imientos de
apostolado &amiliar( a las congregaciones religiosas % a los institutos seculares# 9n su ministerio( los
sacerdotes dedicar-n amplio espacio a este apostolado# 9n particular recordar-n a los padres sus
responsabilidades en suscitar % educar la &e de sus $i0os# Corresponde en e&ecto a ellos comen3ar la
iniciacin religiosa del nio( ensearle a amar a Cristo( como a un amigo /ntimo( % en &in &ormar su
conciencia# 9sta tarea ser- tanto m-s &ecunda % &-cil en cuanto se apo%a en la gracia bautismal presente en
el cora3n del nio#
77# Como bien indica el Ritual( la comunidad parro.uial( % en particular el grupo de cristianos .ue &orman el
entorno $umano del $ogar( deben tener su lugar en esta pastoral del bautismo# 9n e&ecto( =la preparacin
del bautismo % la &ormacin cristiana es tarea .ue incumbe mu% seriamente al pueblo de Dios( es decir( a la
Iglesia( .ue transmite % alimenta la le recibida le los Apstoles>+<@,# 9sta inter'encin acti'a del pueblo
cristiano( %a puesta en pr-ctica cuando se trata de adultos( sir'e para el bautismo de los nios( por.ue =el
pueblo de Dios( es decir( la Iglesia( representada por la comunidad local( tiene una participacin de gran
importancia>+<C,# Por lo dem-s( la comunidad misma sacar- normalmente un gran pro'ec$o espiritual %
apostlico de la ceremonia del bautismo# Finalmente( su accin despu8s de la celebracin lit)rgica se
prolongar- en la a%uda aportada por los adultos para la educacin de la &e de los 0'enes( tanto por el
testimonio de su 'ida cristiana como por su participacin en las di'ersas acti'idades cate.u/sticas#
CONCLSI!N
7<# Al dirigirse a los obispos( la Congregacin para la Doctrina de la Fe tiene plena con&ian3a en .ue( en el
e0ercicio de la misin recibida del Seor( pondr-n empeo en recordar la doctrina de la Iglesia sobre la
necesidad del bautismo de los nios( en promo'er una pastoral adecuada( % en guiar de nue'o $acia la
pra4is tradicional a los .ue( acaso por comprensibles preocupaciones pastorales( se $ubieran ale0ado de
ella# Asimismo( desea .ue la ensean3a % las orientaciones de esta Instruccin lleguen a todos los pastores(
a los padres cristianos % a la comunidad eclesial( de modo .ue todos tomen conciencia de sus
responsabilidades % contribu%an( mediante el bautismo de los nios % su educacin cristiana( al crecimiento
de la Iglesia( Cuerpo de Cristo#
9l Santo Padre Buan Pablo( en el transcurso de una audiencia concedida al Cardenal Pre&ecto( $a aprobado
esta Instruccin( cu%a preparacin &ue decidida en una reunin ordinaria de la sagrada Congregacin para
la Doctrina de la Fe( % $a ordenado su publicacin#
+", Ordo baptismi par'ulorum( edicin t/pica( Roma( "@ de ma%o de "FCF#
+1, ORLA9N9S( In Romanos( lib# *( F? PA "<( "G<D5 c&# S# AASTLN# De Aenesi ad litteram( M( 17( 7F? PL
7<( <1C5 De peccatorum meritis et remissione et de baptismo par'ulorum ad 2arcellinum( I( 1C( 7F? PL <<(
"7"# De $ec$o( tres pasa0es de los Jec$os de los Apstoles mencionan %a el bautismo =con toda su
&armilia> H"C( "@I( =con todos los su%os> H"C( 77I( =con toda su &amilia> H"E( EI#
+7, Ad'ersus $aereses( II( 11( <? PA D( DE<5 Jar'e% I( 77G# Numerosos documentos epigr-&icos otorgan(
desde el siglo II( a los nios el titulo de =$i0os de Dios>( reser'ado a los bauti3ados( o incluso mencionan
e4pl/citamente el $ec$o de su bautismo5 c&#( por e0emplo( Corpus inscriptionum graecarum III( n)ms# FD1D(
FEG"( FE"D5 9# DI9JL( Inscriptiones latinae c$ristianae 'eteres( :erl/n "FC"( n)ms "@17 H7I( <<1F A#
+<, JIP!LITO D9 RO2A( La Tradition apostoli.ue( edicin % traduccin de :# :otte( 2Nnster de Oest&alia(
Asc$endor&&( "FC7 H=LiturgiePissensc$a&tlic$e Quellen und Forsc$ungen>( 7FI( pp# <<6 <@#
+@, 9p/stola @F C%prianus et cereri collegae .ui in Concilio ad&uerunt n)mero LM*I Fido &ratri? PL 7# "G"76
"G"F5 Jartel( CS9L 7( pp D"D6 D1" 9n la Iglesia de R&rica( esta pr-ctica era particularmente obser'ada( a
pesar de la postura de Tertuliano( .ue aconse0aba di&erir el bautismo de los nios causa de su tierna edad(
% por temor a e'entuales ca/das durante la 0u'entud# C&# De baptismo( M*III( 76MIM( PL( "11G6 "111? De
anima( 7F6 <"? PL 1( D"Fss#
+C, C&# S# :ASILIO( Jomil/a MIII e4$ortatorio ad sanctum baptisma? P9 7"( <1<6 <7C5 S# AR9AORIO D9
NISA( Ad'ersus eos .ui di&&erunt baptismun oratio? PA <C( <1<5 S# AATSN( In Ioannem Tractatus "7( D? PL
7@( "<FC5 CCL 7C( p# "7<#
+D, C&# S# A2:ROSIO( De Abra$am II# ""( E"6 E<? PL "<( <F@6 <FD5 CS9L 71( "( pp# C716 C7@5 S# BAN
CRIS!STO2O( Catec$esis III( @6 C? edic# A# Oenger( SC @G( pp# "@76 "@<5 S# B9R!NI2O( 9p/stola "GD( C?
PL 11( ED75 edic# B# Labourt Hcol# :ud8I( t# @( pp# "@"6 "@1# Sin embargo( Aregorio Nicianceno( al aconse0ar
a las madres bauti3ar a sus $i0os en la m-s tierna edad( se contenta con &i0ar esta edad en los tres aos#
C&# Oratio ML in sanctum baptisma( "D % 1E? PA 7C( 7EG % 7FF#
+E, C&# ORLA9N9S( In Le'iticum $om# E( 7? PA "1( <FC5 In Lucam Jom "<( @? PA "7( "E7@5 S# CIPRIANO(
9p/stola @F( @? PL 7( "G"E :# Jartel( CS9L 7 p# D1G5 S# AASTIN( De peccatorum meritis et remissione et
de baptismo par'ulorum( lib# I( "D6 "F( 116 1<? PL <<( "1"6 "115 De gratia C$risti et de peccato originali(
lib# I( 71( 7@? PL <<( 7DD5 De praedestinatione sanctorum( "7( 1@? PL <<( FDE5 Opus imper&ectum contra
Iulianum( lib# *# F? PL <<( "<7F#
+F,C&# Carta Directa ad decessorem( a Jimerio( Obispo de Tarragona( de "G de Febrero de 7E@( n)m# 1? DS
"E<#
"G C&# Carta Inter ceteras5 9cclesiae Romanae( a Sil'ano % a los dem-s Padres del S/nodo de 2ile'/( de 1D
de enero de <"D( cap# @? DS 1"F#
+"", Canon 1? 2ansi III( E""6 E"<( % I*( 71D A6:5 DS 117#
+"1, C&# Concilio de *iena? 2ansi MM*( <"" CD5 DS FG76 FG<#
+"7, Concilio de Florencia( Sesin MI? Conciliorum Oecumenicorum Decreta? p# @DC( 71( @DD5 DS "7<F#
+"<, Sesin * can# <5 Conciliorum Oecumenicorum Decreta( pp# CCC( 71( CCD( 15 DS "@"<# C&# Concilio de
Cartago del ao <"E H'8ase supra ( nota ""I#
+"@, Sesin *I( cap# Conciliorum Oecumenicorum Decreta( p# CD1( "E5 DS "@1<#
+"C, Sesin *II( can# "7? Conciliorum Oecumenicorum Decreta( p# CEC( "@6 "F5 DS "C1C#
+"D, Sollemnis pro&essio &idei( n)m "E? AAS CG H"FCEI# p# <<G#
+"E, Bn 7( @#
+"F, 2t 1E( "F5c& 2c "C( "@6"C#
+1G, Ordo baptismi par'ulorum( Obser'aciones pre'ias( n)m# 1#
+1", C&# supra( notas E( para los te4tos patr/sticos( % de la F a la "7( para los Concilios# Se puede aadir la
pro&esin de &e del Patriarca Dositeo de Berusal8n( del ao "CD1? 2ansi MMMI*( "D<C#
=:auti3ar a los nios 6escribe san Agust/n6 no es m-s .ue incorporados a la Iglesia( sea( agregarlos al
Cuerpo de Cristo % a sus miembros>HDe peccatorm meritis es remissione et de baptismo par'ulorum( lib#
III( <( D? PL <<( "EF5 c&# lib# I( 1C( 7E? PL <<( "7"I#
+11, =:auti3ar a los nios 6escribe san Agust/n6 no es m-s .ue incorporados a la Iglesia( sea( agregarlos al
Cuerpo de Cristo % a sus miembros>HDe peccatorm meritis es remissione et de baptismo par'ulorum( lib#
III( <( D? PL <<( "EF5 c&# lib# I( 1C( 7E? PL <<( "7"I#
+17, C&# Ordo e4se.uiarum( edicin t/pica# Roma( "@ de agosto de "FCF( n)ms# E1 % 17"6 17D#
+1<, 9p/stola FE( @? PL 77( 7<15 CS9L 7<# p @1C5 c&# Sermo "DC( 1( 1# PL 7E( F@G#
+1@, Summa T$eologica( III( .# CE( a# C( ad 75 c&# CE( a F( ad 7#
+1C, C&# Ordo baptismi par'ulorum( Obser'aciones pre'ias( n)m# 15 c&# n)m# @C#
+1D, 94iste una antigua tradicin( a la .ue se re&ieren santo Tom-s de A.uino HSumma T$eologica( II6II( .#
"G( a# "1 in corp#I % el Papa :enedicto MI* HInstruccin Postremo mense( de "1 de &ebrero de "D<D( n)m#
<6@? DS 1@@161@@7I( seg)n la cual no se $a de bauti3ar un nio de &amilia in&iel o 0ud/o# e4cepto en el caso
de peligro de muerte HCdigo de Derec$o Cannico( can# D@G( S 1I( contra la 'oluntad de su &amilia( es
decir( si la misma no lo pide % o&rece garant/as#
+1E, C&# 2t 1E( F? 2c "C#"C5 Jc$ 1( 7D6<"5 E( 7@67E5 Rm 7( 1161C5 Aa 7( 1C#
+1F, Concilio Tridentino( Sesin *II( Decretum de sacrametis( can# C? Conciliorum? Oecumenicorum
Decreta( p# CE<( 7767D5 DS "CGC#
+7G, C&# 1Co 7( "@6 "C#
+7", C&# Bn E( 7C5 Rm C( "D6115 E( 1"5 Aa <( 7"5 @( "# "75 "P 1("C5 etc#
+71, 9ste deber % derec$o( precisados por el Concilio *aticano en su Declaracin Dignitatis $umanae( sobre
La libertad religiosa( n)m# @( son reconocidos( a ni'el internacional( por la Declaracin uni'ersal de los
derec$os del $ombre( art# 1C( n)m# 7#
+77, 9& "( 17#
+7<, "Bn <( "G#"F#
+7@, C&# Concilio Tridentino( Sesin *I( De iusti&icatione( caps# @6 C( c-ns# < % F? DS "@1@6"@1C( "@@< "@@F#
+7C, Tt 7( @#
+7D, C&# Ordo baptismo par'ulorum( obser'aciones pre'ias( n)m# 7#
+7E, C&# Ordo baptismo par'ulorum( Obser'aciones pre'ias( n)ms# @( SS " % @( % E( S 1#
+7F, Ibid#( n)m# E#
+<G, Ibid#( n)m# E( S "#
+<", C&# ibid( n)m# 7#
+<1, 9stablecidas por 'e3 primera con una Carta de la Congregacin para la Doctrina de la Fe( en respuesta
a la peticin del monseor :art$8lern% Janrion( Obispo de Dapango HTogoI( estas directrices $an sido
publicadas contempor-neamente( a la peticin del Obispo( en Notitiae D H"FD"I( pp# C<6DG#
+<7, C&# Ordo initiationis c$ristianae adultorum( Roma( edicin pica( C de enero de "FD1( cap/tulo @( pp
"1@6"<F#
+<<, C&# Ordo baptismo par'ulorum( Obser'aciones pre'ias# n)m# E( SSSS 7 % <#
+<@, Ordo baptismo par'ulorum( Obser'aciones generales de la# iniciacin cristiana( n)m# D#
+<C, Ibid#( Obser'aciones pre'ias( n)m# <#
Pastoralis actio
Instruccin de la Sagrada Congregacin para la Doctrina de la Fe sobre el
bautismo de los nios
Principios de esta pastoral
1E# 9s importante recordar desde el principio .ue el bautismo de los nios debe considerarse como una
gra'e misin# Las cuestiones .ue 8ste plantea a los pastores no pueden resol'erse m-s .ue con una
atencin &iel a la doctrina % a la pr-ctica constante de la Iglesia#
Concretamente( la pastoral del bautismo de los nios deber- inspirarse en dos grandes principios de los
cuales el segundo est- subordinado al primero?
"I 9l bautismo( necesario para la sal'acin( es el signo % el instrumento del amor pro'eniente de Dios .ue
nos libra del pecado original % comunica la participacin en la 'ida di'ina? de su%o( el don de estos bienes
a los nios no deber/a apla3arse#
1I Deben asegurarse unas garant/as para .ue este don pueda desarrollarse mediante una 'erdadera
educacin de la &e % de la 'ida cristiana( de manera .ue el sacramento alcance su ='erdad> total +7D,#
9stas garant/as normalmente son proporcionadas por los padres o la &amilia cercana( aun.ue sean
posibles di'ersas suplencias en la comunidad cristiana# Pero si estas garant/as no son serias( podr-
llegarse a di&erir el sacramento % deber- tambi8n re$usarse( si 8stas son ciertamente nulas#
9l di-logo de los pastores con las &amilias poco cre%entes o no cristianas
7G# Los pastores pueden encontrarse ante padres poco cre%entes % practicantes ocasionales o incluso ante
padres no cristianos .ue( por moti'os dignos de consideracin( piden el bautismo para sus $i0os#
9n este caso( se es&or3ar-n 6mediante un di-logo clari'idente % lleno de comprensin6 por suscitar su
inter8s por el sacramento .ue ellos piden( % ad'ertirles de la responsabilidad .ue contraen#
9n e&ecto( la Iglesia no puede acceder al deseo de esos padres( si antes ellos no aseguran .ue( una 'e3
bauti3ado( el nio se podr- bene&iciar de la educacin catlica( e4igida por el sacramento5 la Iglesia debe
tener una &undada esperan3a de .ue el bautismo dar- sus &rutos +<",#
Si las garant/as o&recidas 6por e0emplo( la eleccin de padrinos % madrinas .ue se ocupen seriamente del
nio( o tambi8n el apo%o de la comunidad de los &ieles6 son su&icientes( el sacerdote no podr- re$usar o
di&erir la administracin del bautismo( como en el caso de los nios de &amilias cristianas# Si( por el
contrario( las garant/as son insu&icientes( ser- prudente retrasar el bautismo# Pero los pastores deber-n
mantenerse en contacto con los padres( de tal manera .ue obtengan( si es posible( las condiciones
re.ueridas por parte de ellos para la celebracin del bautismo# Finalmente( si tampoco se logra esta
solucin( se podr- proponer( como )ltimo recurso la inscripcin del nio con miras a un catecumenado en
su 8poca escolar#
7"# 9stas normas( %a dadas a conocer % actualmente en 'igor( +<1, re.uieren algunas aclaraciones#
Debe .uedar bien claro( ante todo( .ue el rec$a3o del bautismo no es un medio de presin# Por lo dem-s
no se debe $ablar de rec$a3o( % menos a)n de discriminacin( sino de demora pedaggica( destinada
seg)n el caso a $acer progresar la &amilia en la &e o a $acerle tomar una ma%or conciencia de sus
responsabilidades#
A propsito de garant/as( debe estimarse .ue toda promesa( .ue o&re3ca una esperan3a &undada de
educacin cristiana de los $i0os merece ser considerada como su&iciente#
La e'entual inscripcin para un &uturo catecumenado no debe ir acompaada por rito creado al e&ecto(
.ue seria &-cilmente tomado como e.ui'alente del mismo sacramento# Debe .uedar claro tambi8n .ue
esta inscripcin no es una entrada en el catecumenado % .ue los nios as/ inscritos no pueden ser
considerados como unos catec)menos con todas las prerrogati'as unidas a esta condicin# Deber-n ser
presentados m-s adelante a un catecumenado adaptado a su edad# A este respecto( se debe precisar .ue
la e4istencia de un ritual para los nios llegados a la edad de la cate.uesis( dentro del Ordo initiationis
c$ristianae adultorum(<7 no signi&ica en absoluto .ue la Iglesia pre&iera o considere como una cosa
normal el apla3amiento del bautismo $asta esa edad#
Finalmente( en las regiones donde las &amilias poco cre%entes o no cristianas constitu%en ma%or/a( $asta
tal punto .ue se 0usti&i.ue la puesta en pr-ctica( por parte de las Con&erencias 9piscopales( de una
pastoral de con0unto .ue pre'ea el apla3amiento del bautismo m-s all- del tiempo determinado por la le%
general( +<<, las &amilias cristianas .ue all/ 'i'en conser'an todo su derec$o a $acer bauti3ar antes a sus
propios $i0os# 9ntonces se administrar- el sacramento como .uiere la Iglesia % como lo merecen la &e %
generosidad de estas &amilias#