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23/5/2014 10 grandes errores de cálculo de la ciencia y la ingeniería - BBC Mundo - Noticias

http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2014/05/140523_ciencia_diez_errores_de_calculo_np.shtml 1/7
Francia compró trenes que no caben en la mayoría
de sus estaciones.
¿Conoces la diferencia entre el sistema métrico decimal y el sistema de unidades anglosajón?
El descubrimiento de la compañía ferroviaria estatal francesa
SNCF de que sus trenes nuevos eran demasiado anchos
para la mayoría de las estaciones es embarazoso.
Pero no es la primera vez que un pequeño error de cálculo ha tenido
serias repercusiones.
En este caso se gastaron US$20.500 millones
en la compra de 2.000 trenes que no entran en
muchas de las estaciones francesas.
Según SNCF, el fiasco de los trenes franceses
ha sido culpa del operador nacional de las vías
RFF.
El ministro de Transporte, Frederic Cuvillier,
culpó a lo que calificó de un sistema ferroviario
absurdo en el que el operador de las vías es
distinto de la compañía de trenes.
Pero a veces no hay nadie más con quien compartir la
responsabilidad.
He aquí otros 9 ejemplos en los que un pequeño error ha
resultado ser muy caro, o incluso fatal.
Versión móvil
10 grandes errores de cálculo de la ciencia
y la ingeniería
Ciencia
BBC Mundo, @bbc_ciencia
Viernes, 23 de mayo de 2014
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23/5/2014 10 grandes errores de cálculo de la ciencia y la ingeniería - BBC Mundo - Noticias
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Se cree que el orbitador se destruyó al contacto con la atmósfera de Marte.
Diseñado para orbitar Marte como el primer satélite meteorológico
interplanetario, el Orbitador de Marte se perdió en 1999 porque el equipo
de la NASA utilizó el sistema imperial o anglosajón de unidades (que
utiliza medidas como las pulgadas, millas o galones) mientras que uno de
los contratistas utilizó el sistema métrico decimal (que se basa en
medidas como el metro, el kilo o el litro).
La sonda de U$125 millones se acercó demasiado a Marte cuando
intentaba maniobrar hacia su órbita, y se cree que se destruyó al entrar
en contacto con la atmósfera del planeta.
Una investigación dijo que la causa original de la pérdida fue "el error de
conversión de las unidades inglesas a unidades métricas" en una pieza
del programa informático que operaba la nave desde la Tierra.
La nave Vesa fue recuperada del mar en 1961.
En 1628, una multitud presenció con horror en Suecia el hundimiento de
Vesa, un nuevo buque de guerra, a menos de dos kilómetros de la costa
y en su viaje inaugural. En el suceso murieron 30 tripulantes.
Armado con 64 cañones de bronce, había sido considerada como el
barco de guerra más poderoso del mundo.
Los expertos que lo estudiaron desde que fue izado desde el mar en
1961 dicen que la nave es asimétrica: más gruesa a babor que a
estribor.
Una razón para esto podría ser que los obreros que la construyeron
utilizaron diferentes sistemas de medidas. Los arqueólogos han
encontrado cuatro reglas usadas por los constructores: dos estaban
calibradas en pies suecos, que tenían 12 pulgadas, mientras que otras
dos medían pies de Ámsterdam, con 11 pulgadas.
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La nave Vasa
El planeador de Gimli
El pasado 22 de abril, la NASA pidió subir a las redes
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Los aviones modernos de Air Canadá usan el sistema métrico decimal.
En 1983, un vuelo de la compañía Air Canada se quedó sin combustible
cuando volaba sobre el pueblo de Gimli, en la provincia de Manitoba.
Canadá había cambiado al sistema métrico decimal en 1970, y el avión
había sido el primero de Air Canada en usar medidas métricas.
El calibrador de combustible a bordo del avión no estaba funcionando,
por lo que la tripulación utilizó un tubo para medir cuánto combustible
había cargado al repostar.
Pero las cosas se complicaron cuando convirtieron estas mediciones de
volumen en medidas de peso: tenían el número correcto pero mal la
unidad al confundir libras de combustible por kilogramos.
Como resultado, el avión llevaba alrededor de la mitad del combustible
que creían.
Por suerte, el piloto fue capaz de aterrizar la aeronave en la carretera de
Gimli.
Imagen del Hubble de la nebulosa Cabeza de Mono.
El Hubble es famoso por sus hermosas imágenes del espacio y se
considera un gran éxito de la NASA. Sin embargo, despegó tras un
comienzo difícil.
Las primeras imágenes que envió eran borrosas porque el espejo
principal del telescopio era demasiado plano. No por mucho –sólo 2,2
micrones, o el equivalente de algo unas 50 veces más delgado de un
cabello humano– pero lo suficiente como para poner en peligro el
proyecto.
Una teoría es que una diminuta mancha de pintura en un dispositivo
usado para probar el espejo provocó las mediciones distorsionadas.
Afortunadamente, los científicos lograron solucionar el problema en
1993, usando un instrumento llamado Reemplazo Axial Correctivo Óptico
de Telescopio Espacial (Costar, por sus siglas en inglés).
El Telescopio Espacial Hubble
Big Ben
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La campana del Big Ben está quebrada desde el siglo XIX.
La campana del Big Ben en el Parlamento de Londres se rompió en una
prueba en 1857 y fue fundida para ser moldeada de nuevo. Pero la
nueva campana, cuya colocación llevó tres días en 1859, se rompió
también rápidamente.
Se encendieron las disputas sobre quién era responsable: se inició
incluso un caso de difamación.
Una teoría es que el enorme percutor, que pesaba 6,5 centenas
(alrededor de 330 kilos), era demasiado pesado, al menos para la
aleación particular de la que estaba hecha la campana (siete partes de
estaño y 22 de cobre).
Los fundidores que moldearon las campanas siempre argumentaron que
este material era demasiado frágil.
La segunda campana no fue reemplazada (aún está rota), sólo se giró su
posición. El percutor, en cambio, fue reemplazado por uno más ligero.
¿Tiene el río de Laufeburg una orilla más alta que la otra?
¿Qué es el nivel del mar? Varía de un lugar a otro y diferentes países
usan distintos puntos de referencia.
"Por ejemplo, Reino Unido ha medido la altura en relación a los niveles
del mar en Cornwall, mientras que Francia mide la altura en relación a
niveles del mar en Marsella", explica Philip Woodworth, del Centro
Oceanográfico Nacional británico en Liverpool.
Alemania, por su parte, mide la altura en relación al Mar del Norte,
mientras que Suiza, como Francia, opta por el Mediterráneo.
Esto provocó un problema en Laufenburg, un pueblo que tiene un pie en
Alemania y otro en Suiza.
A medida las dos mitades de un nuevo puente se acercaban en 2003, se
hizo evidente que en lugar de estar a la misma altura "sobre el nivel del
mar", un lado estaba 54cm más alto que el otro.
Los constructores sabían que había una diferencia de 27cm entre las
dos versiones de nivel del mar, pero por alguna razón se multiplicó por
El Puente de Laufenburg
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dos en lugar de restarse.
El lado alemán tuvo que ser bajado para poder completar el puente.
La expedición de Scott el Polo Sur no llevó suficiente comida.
El explorador polar Robert Falcon Scott cometió un error fatal al calcular
la cantidad de comida que sus hombres iban a necesitar durante su
expedición al Polo Sur entre 1910 y 1912.
Las raciones que recibían eran de 4.500 calorías por día, algo que es
insuficiente cuando hay que arrastrar trineos, especialmente a gran
altura.
Según Mike Stroud, médico veterano en la exploración polar y experto en
nutrición, los expedicionarios de Scott estaban recibiendo 3.000 calorías
menos de las que sus cuerpos necesitaban, y habrían perdido 25kg de
peso antes de alcanzar su destino y emprender el regreso.
Se asume que Scott y sus compañeros murieron de hambre en su viaje
polar.
La pista de biatlón de Sochi tuvo que ser alargada a último momento.
El día previo a la inauguración de las Olimpíadas de Invierno de Sochi,
en Rusia, se descubrió que la pista de biatlón –que debía ser un circuito
de 2,5km– era 40 metros más corta.
Los competidores en eventos de 7,5km tendrían que cubrir menos de
7,4km, mientras que los de los eventos de 12,5km deberían recorrer
12,3km.
Un arreglo apresurado aseguró que la pista tendría la longitud correcta
para la primer competencia, tres días después.
Alargar una pista de biatlón es claramente más fácil que alargar una
piscina.
Se ha dicho a menudo que las piscinas de 50m británicas de Leeds y de
Crystal Palace, en Londres, habían sido construidas unos centímetros
más cortas. A veces, se ha dicho, porque los diseñadores no tenían en
La dieta del explorador Scott
La pista de biatlón de Sochi
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cuenta el grosor de los azulejos.
Estas historias, sin embargo, parecen ser mitos urbanos.
¿Un puente o una mecedora?
Para marcar la entrada en el nuevo milenio, Londres construyó un
puente peatonal en junio de 2000 que une el famoso museo de arte Tate
Modern, en la ribera sur del río Támesis, con la orilla norte cercana a la
catedral de Saint Paul.
Pero la gente se dio cuenta la estructura de 350m de largo se
tambaleaba de forma alarmante cuando caminaban sobre ella. Una de
las dificultades del diseño de un puente peatonal es el efecto de las
“pisadas sincronizadas”: a medida que el puente rebota o se balancea la
gente ajusta sus pasos al ritmo de los movimientos del puente,
magnificándolos sin darse cuenta.
En este caso, los diseñadores tomaron en cuenta los pasos
sincronizados de arriba abajo, pero no el efecto de lado a lado.
Al año siguiente comenzaron los trabajos para instalar amortiguadores
para reducir el balanceo. Volvió a abrirse al público en 2002.
Francia compra 2.000 trenes demasiado anchos para sus
estaciones
El Puente del Mileno en Londres
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