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Eficiencia en hornos industriales

Los factores que ms influyen en la eficiencia en los hornos industriales y las


tcnicas a emplear se indican seguidamente.
Diseo y utilizacin del horno
La eleccin de tipo de horno, su capacidad, tipo de calefaccin y forma de operar,
debe siempre realizarse mediante un estudio tcnico-econmico, optimizando el
diseo para adecuarlo al objetivo. Debe procurarse que el horno se utilice
exclusivamente para realizar las operaciones para las que se ha diseado.
Siempre que sea posible debe pasarse del trabajo discontinuo a continuo. En los
procesos discontinuos deben utilizarse hornos de baja inercia trmica por alcanzar
ms rpidamente la temperatura de operacin y tener menos prdidas energticas
en las paradas. En los hornos de funcionamiento intermitente debe programarse el
trabajo de tal forma que los tiempos de espera sean mnimos.
Una buena estanqueidad del horno evita entradas de aire incontroladas.
El empleo de materiales altamente refractarios permite temperaturas ms altas de
llama, con la consiguiente mejora de la eficacia.
Proceso
Debe trabajarse, siempre que sea posible, a plena capacidad de la instalacin.
Debe automatizarse al mximo el control del proceso, as como las operaciones
de carga y descarga, evitando operaciones errneas.
Aprovechar la energa desprendida en los procesos exotrmicos.
No operar nunca a temperaturas ms altas de lo necesario.
Emplear aire enriquecido y precalentado para mejorar la cintica del proceso y el
balance trmico.
Emplear oxgeno puro como comburente para minimizar el volumen de gases de
combustin.
Recuperar los efluentes valiosos y aprovechar trmicamente el carbono y el
monxido de carbono para producir, mediante su combustin, vapor para proceso.
Acoplar el horno con el resto del proceso, utilizando su energa residual en etapas
que consumen energas de calidad decreciente.
Utilizar quemadores recuperativos o regenerativos.
Alimentacin
Evitar una excesiva humedad en el producto a tratar secndolo antes de su
introduccin al horno mediante gases residuales u otras energas semi
degradadas.
Estudiar el almacenamiento de las materias primas, evitando, para las que capten
fcilmente humedad, tiempos prolongados a la intemperie.
Mejorar el proceso qumico y el intercambio trmico mediante la utilizacin de
materias primas con granulometras adecuadas.
Utilizar materiales semi elaborados procedentes de procesos en los que se
obtienen con una eficacia trmica mayor, que la que se consigue en el proceso
principal.
Utilizar fundentes con el fin de rebajar la temperatura de operacin.
Combustin
Optimizar la combustin utilizando equipos de anlisis de gases y regulndola
automticamente.
Utilizacin de combustibles precalentados.
Trabajar a una temperatura de llama tan prxima a la terica como sea posible.
Efluentes
No refrigerar, o no dejar enfriar, los productos intermedios que posteriormente
deban ser calentados.
La temperatura de salida de gases y productos ms adecuada es la necesaria
para la etapa siguiente.
Si la temperatura de los efluentes es mayor que la requerida, pueden utilizarse
para precalentar la carga, el aire de combustin, el combustible, utilizndolo en
otra parte del mismo proceso o instalar una caldera de recuperacin.
Si la temperatura de los gases de calentamiento es ms alta de la requerida, re
circular parte de los gases efluentes para disminuir el exceso de aire, limitando la
temperatura en la cmara de combustin y aumentando la velocidad del gas en
las zonas de pre calefaccin y calefaccin.
Mantenimiento y prdidas
Programar el mantenimiento preventivo para evitar paradas imprevistas.
Calcular el empleo ptimo de los aislantes para evitar temperaturas de pared
excesivas.
Eliminar la visin desde el exterior de las zonas rojas del horno con el fin de cortar
prdidas por radiacin.
Utilizar el calor de las refrigeraciones para usos diversos, tales como calefaccin,
vaporizacin al vaco, etc.
Acortar el tiempo de las paradas, evitando perder todo el calor acumulado en los
hornos.