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Qu es la neurociruga?

Introduccin
La neurociruga es una rama de la medicina que involucra el tratamiento quirrgico de
los problemas que afectan:
el cerebro
la mdula espinal
los nervios perifricos
las arterias del cuello
La palabra neurociruga deriva de las palabras neuro
y ciruga. Neuro se refiere al sistema nervioso. Por
esto, la neurociruga es el arte de tratar las
enfermedades neurolgicas con el uso de ciruga.
Qu es el sistema nervioso?
El sistema nervioso est formado por:
el cerebro
la mdula espinal
los nervios perifricos
El cerebro es el centro de informacin del cuerpo; controla nuestros movimientos y
sensaciones tales como el entendimiento y el habla.
Los nervios perifricos transportan la informacin desde los ojos, las orejas, la cara,
los brazos, las piernas y el resto del cuerpo hacia el cerebro.
Los nervios perifricos tambin reciben rdenes del cerebro y los transmiten a los
msculos de la cara, los brazos, las piernas y el resto del cuerpo. Esto nos permite
hablar y movernos.

Este documento es para uso informativo y no se debe usar como sustituto de consejo de un mdico o proveedor de salud profesional o como
recomendacin para cualquier plan de tratamiento particular. Como cualquier material impreso, puede volverse inexacto con el tiempo. Es importante
que usted dependa del consejo de un mdico o proveedor de salud profesional para el tratamiento de su condicin particular.

1995-2012, The Patient Education Institute, Inc. www.X-Plain.com ns2301s4
Last reviewed: 08/11/2012
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Estos nervios son como cables elctricos que llevan informacin desde y hasta el
cerebro. En el camino de y al cerebro, la mayora de estos cables pasan por la mdula
espinal, la cual es protegida por la vrtebra.

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El cerebro contiene y est rodeado por un lquido
especial llamado fluido cerebro espinal o FCE.
Este fluido acta como un absorbente de los
golpes. Las cavidades dentro del cerebro que
contienen este fluido se llaman ventrculos.
El cerebro depende de la sangre para obtener
oxgeno y azcar. Cuatro vasos sanguneos
principales llevan la sangre al cerebro. Dos
estn localizados en la parte anterior y se llaman
arterias cartidas. Los dos restantes, localizados
en la parte posterior se llaman arterias
vertebrales.
La columna vertebral est formada por vrtebras.
Disco
Mdula
espinal
Vrtebrae
Nervios
Los discos son ms suaves y ms pequeos que las vrtebras y se localizan entre
ellas, permitiendo la movilidad de la columna vertebral.
Los nervios pasan por entre las vrtebras hasta los brazos, el pecho, el abdomen, la
pelvis y las piernas para transmitir los mensajes provenientes del cerebro y enviar
sensaciones de vuelta al mismo.
Enfermedades del cerebro y de sus vasos sanguneos
Los neurocirujanos estn entrenados para tratar las lesiones
cerebrales. Son capaces de sacar cogulos del cerebro causados
por accidentes o hipertensin. Pueden extirpar tumores
cerebrales y dirigir el tratamiento de tales tumores. La obstruccin
del sistema de drenaje del FCE puede provocar la acumulacin
del fluido y el aumento de la presin en el cerebro. Esto se llama
hidrocefalia y puede causar la muerte.
Los neurocirujanos pueden redirigir el fluido del cerebro al
abdomen o al sistema de la sangre. Estas operaciones se llaman
derivacin ventrculo-peritoneal y ventrculo-auricular.


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Los aneurismas y las malformaciones arteriovenosas son anormalidades de los vasos
sanguneos del cerebro que al romperse, pueden provocar hemorragia dentro y
alrededor del cerebro. Tambin pueden comprimir el cerebro causando parlisis y
convulsiones.
Los neurocirujanos estn entrenados para tratar tales malformaciones. Pueden cortar
el aneurisma mediante ciruga o sacar las malformaciones arteriovenosas y evitar una
hemorragia futura. Si alguna de estas anormalidades no puede ser tratada con ciruga,
existen otros tratamientos. Los neurocirujanos estn entrenados para llevar a cabo y
supervisar estos tratamientos.
Estudios recientes demuestran que las arterias cartidas parcialmente obstruidas
pueden aumentar el riesgo de derrames cerebrales. Los neurocirujanos estn
entrenados para abrir tales obstrucciones, con una operacin llamada
endarterectoma cartida.
Para las convulsiones que no pueden ser tratadas con medicamentos, se usa ciruga.
Se han desarrollado cirugas para extirpar la parte afectada del cerebro y as controlar
las convulsiones. Recientemente se han aprobado otras operaciones para insertar un
estimulador del nervio vago en el cuello.
Enfermedades de la vrtebra y la mdula espinal
Los neurocirujanos tambin estn altamente entrenados en el tratamiento de la
mdula espinal y los problemas de la vrtebra.
Ellos pueden extirpar tumores de la mdula espinal o de la vrtebra y realizar ms
tratamiento si es necesario.
Tambin pueden solucionar problemas de los discos que pueden resultar en dolor
severo en el cuello, brazos o piernas.
Tambin pueden tratar los problemas a la mdula espinal y curar los huesos
quebrados de la espalda y el cuello.

Enfermedades de los nervios perifricos
Los neurocirujanos tambin pueden tratar problemas
en los nervios perifricos.

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Un problema de los nervios perifricos es el sndrome
del tnel carpiano, en el cual un nervio de la mueca
se encuentra presionado, causando entumecimiento y
debilidad de la mano.
El sndrome del tnel cubital es otra condicin comn
tratada por los neurocirujanos. En este sndrome uno
de los nervios del codo se atasca, causando
entumecimiento y debilidad en la mano.
Ellos tambin pueden tratar tumores en los nervios
perifricos. Y adems reparan nervios que han sido cortados en accidentes.
Tnel
carpiano
Nervios
Cul es el rol del neurocirujano?
Los neurocirujanos se entrenan por un promedio de 6 a 7 aos despus de terminar
los estudios en la facultad de medicina.
Frecuentemente los mdicos de salas de emergencia, los neurlogos, los internistas,
los mdicos de familia y los ostepatas hacen consultas con los neurocirujanos
porque tienen aos de entrenamiento en el diagnstico de enfermedades
neurolgicas.
Frecuentemente, los pacientes son enviados a ver neurocirujanos para ayudar a
decidir si una operacin es necesaria.
Para ayudar con estas decisiones, es importante
que el paciente traiga a la consulta los resultados
de cualquier examen previo. Estos incluyen
escanografas, anlisis de sangre, ecografas,
electrocardiogramas, etc.
Gracias a los avances tecnolgicos el tratamiento
de enfermedades neurolgicas se ha vuelto ms
exitoso y seguro.