You are on page 1of 4

Literatura Latina I.

María Amorós
Manifestaciones preliterarias. La épica antigua.
Tema 1. Manifestaciones preliterarias. La épica antigua.
1. Formas preliterarias y de expresión oral.
La primitiva sociedad romana también desarrolla su propia forma de expresión. Muy
tempranamente se dea sentir sobre ella la influencia de la civili!ación etrusca y de la civili!ación
"elénica. #e la civili!ación etrusca se conocen epígrafes y rituales$ pero nada m%s$ pues sigue
siendo un enigma. La "uella &ue "aya podido dear es$ por tanto$ difícil de reconocer. F%cil de
reconocer es la influencia "elénica.
Los primeros contactos con la civili!ación "elénica tienen lugar a través de otros pueblos
it%licos como los oscos$ &ue tienen contacto con los griegos desde muy temprano$ o los umbros.
M%s tarde$ el contacto ser% directo.
Lo &ue precede en 'oma al nacimiento del drama y de la épica no pertenece a la literatura en
sentido estricto$ pero tiene las mismas tendencias estructurales &ue se manifestar%n m%s tarde en la
prosa y en la poesía artística.
Las primeras noticias de formas orales romanas tanto en prosa como en verso est%n
asociadas a ciertas circunstancias o necesidades de la vida cotidiana y$ en particular$ a la religión(
1) Los ambarvalia o Carmen Arvale: por carmen se entiende todo pronunciamiento solemne
expresado oralmente$ ya sea un pacto$ un uramento$ una oración o una fórmula m%gica. )l
Carmen Arvale es el m%s significativo de este período preliterario. *e trata de un
concepta verba$ de fórmulas fias con palabras en rima y pe&ue+as variaciones. )ntonando
estos cantos se daban vueltas alrededor de las fincas privadas de terreno cultivado ,arvum$
terreno &ue se siembra y se labra,$ acompa+ados de una plegaria recitada por el pater
familias dando gracias por los frutos obtenidos. )staban en conexión con la dan!a$ lo &ue
supone un ritmo prefiado.
2) Los Cantos Saliares( son los cantos del colegio de los sacerdotes de Marte llamados
-saltadores. &ue entonaban en las procesiones de los meses de mar!o y octubre.
3) Las canciones de los Fratres Arvales$ los -"ermanos de los campos.$ sacerdotes de la
divinidad del campo #ea #ia$ cuya festividad se celebra en mayo. /onservamos un
fragmento de este canto en versos saturnios.
4) Los indigitamenta o conuros de los 0ontífices$ a medio camino entre la religión y la magia.
1ay noticias de &ue el romano se acompa+aba en su vida diaria de cantos$ ya fuesen nanas$
cantos de trabao$ de ban&uetes$ de dan!a o de amor$ de marc"as o de lamentos f2nebres. 3tras
formas populares preparan el camino para el posterior desarrollo del drama(
A) Los versos Fesceninos$ de car%cter burlesco e invectivos$ son cantos de broma improvisados
para la fiesta de la recolección o de bromas en cierto modo ridiculi!adas. *irven adem%s
para alear a los malos espíritus.
B) La fábula atelana preliteraria. *e trata de una pe&ue+a escenificación teatral de la vida
cotidiana$ de tipo burlesco y con caracteres cotidianos.
C) )l teatro de los histriones o actores profesionales etruscos &ue cantaban y escenificaban una
especie de canto ,seg2n 4ito Livio.
D) 4ambién los antiguos textos urídicos tienen un car%cter formulario( las Leyes de las X
Tablas. *e pueden medir en versos saturnios. 'ecogen un derec"o consuetudinario a través
1
Literatura Latina I. María Amorós
Manifestaciones preliterarias. La épica antigua.
de fórmulas.
E) !itos funerarios" el panegírico del muerto de expresa en el canto de las procesiones
funerarias 5nenia ,escritos en anapestos,6 y en la oración f2nebre 5laudatio funebris6$ &ue es
uno de los pilares sobre los &ue se sustentó la prosa latina. 4ambién el epigramma
5-escritura sobre algo.6 nace asociado a las inscripciones "onoríficas y sepulcrales. /antaba
la gloria de la persona fallecida.
F) Los Annales de los 0ontífices o los Commentarii de los magistrados$ &ue no se redactaban
para el p2blico. 'ecogían los acontecimientos &ue tenían lugar en la ciudad de 'oma tanto
de tipo religioso como político.
)n el umbral de la literatura se sit2a el primer autor &ue nos es conocido como
individualidad$ Apio /laudio el /iego. )s una figura &ue se coloca entre la "istoria y la leyenda de
'oma. Al parecer$ fue el primero &ue comprendió el valor de la palabra escrita( publicó los Fasti$
varios tratados urídicos y su discurso contra la pa! con 0irro$ rey de )piro 5789 a./.6.
7. La épica antigua( inicios.
La "istoria tradicional cuenta &ue la literatura romana empie!a de pronto en el 7:9 a./.$
cuando un liberto griego llamado Livio Andrónico traduo al latín y trao a escena varias obras
griegas para los ludi Romani. 1oy$ sin embargo$ la fec"a se pone en entredic"o( parece
demasiado tardía para una sociedad como la romana &ue por entonces 5siglo III a./.6 "abía
alcan!ado un amplio desarrollo.
La épica romana fue -invención. de Livio Andrónico &ue$ con su Odussia$ traduo la
Odisea "omérica en versos saturnios$ un antiguo metro latino cuyo origen y naturale!a siguen
siendo muy oscuros.
7.1. Livio Andrónico.
Livio Andrónico es un poeta doctus "elenístico.
)ra probablemente originario de 4arento$ ciudad de la Magna ;recia$ y llegó a 'oma como
prisionero de guerra. Luego$ su due+o le confió la educación de sus "ios y$ m%s tarde$ como liberto$
fundó una escuela de gram%tica.
La épica latina comien!a con estas palabras( virum mihi, Camena, insece versutum
5-1%blame$ /amena$ del "ombre astuto.6$ &ue traduce y adapta el famoso comien!o de la Odisea.
La obra fue durante muc"o tiempo leída como texto escolar ,seg2n cuenta 1oracio, y ayudó a crear
una expresión poética en latín. 1oy solo tenemos fragmentos transmitidos <errio Flaco$ Aulo ;elio
y =onio Marcelo.
4raduo y adaptó en latín también una comedia y una tragedia griegas en el 7:9 a. /.$
aun&ue$ en este caso$ adaptó los metros griegos a las necesidades latinas. )n el 79> se le encargó
componer un canto procesional.
)n cuanto a la lengua y al estilo$ adaptó el senario y%mbico y el septenario trocaico a las
peculiaridades de la lengua latina. )l estilo de la Odussia es m%s solemne y m%s arcaico &ue el de
los fragmentos dram%ticos.
7
Literatura Latina I. María Amorós
Manifestaciones preliterarias. La épica antigua.
7.7. ;neo =evio
=evio$ originario de /apua$ al sur de Italia$ luc"ó en el bando romano en la 0rimera ;uerra
02nica. /omo poeta dram%tico comien!a poco después de Livio Andrónico$ en el 7?@ o 7?1 a./.
/ultivar% varios géneros$ entre ellos la comedia$ criticando en escena ,como en ;recia "iciera
Aristófanes, a políticos de su tiempo 5los Metelos$ )scipión el Africano$ etc6. Muere en Atica
5Bfrica6 en torno al 791 a./.
Los títulos de sus obras 5Acontizomenus$ Tarentilla$ Danae$ Iphigenia$ etc6 parecen indicar
&ue cultiva$ sobre todo$ la fabulla palliata. 4ambién creó la tragedia nacional 5fabulla praetexta6.
/onocemos dos títulos( Clastidium 5obra &ue celebra la victoria de M. /laudio Marcelo sobre el
galo <irdumaro en el 777 a./.6 y upus 5escenificación dram%tica de la leyenda de 'ómulo6.
/ultiva$ adem%s$ la tragedia de tema griego.
)n los a+os de su vee!$ =evio compone !ellum "oenicum en versos saturnios. *e narra la
1C ;uerra 02nica 57D:,7:1 a./.6. *e trata de la primera épica original romana &ue constituye el
fundamento de la tradición. =evio une la "istoria de 'oma al legendario pasado de 1omero. =arra
episodios como la "uida de )neas de 4roya$ la fundación de 'oma$ los amores de #ido y )neas
como origen de la enemistad entre /artago y 'oma$ así como las leyendas conectadas a la
fundación de 'oma. )sta obra se leyó aun en tiempos de /icerón y 1oracio.
7.?. )nnio
3riginario de 'udia$ en /alabria$ nace en el 7?E a./. #esde oven "abla osco 5el mesapio
era su lengua materna6$ latín y griego 5tria corda6. 0articipa en la 7C ;uerra 02nica. /atón lo trao
a 'oma$ donde se unió a los círculos "eleni!antes. Fue amigo de aristócratas como )scipión$ Fulvio
=obilior$ etc. )n el a+o 18: obtiene la ciudadanía. Murió en 'oma en el 1>E a./.
*us obras son las siguientes( los Annales$ 79 tragedias$ 7 praetextas$ 7 palliatas$ : libros de
s%tiras 5saturae6 y una serie de pe&ue+os poemas y epigramas. Adem%s$ escribe una obra en prosa$
Euhemerus$ traducción de la -1istoria sacra. de )vémero.
/omo autor dram%tico prefiere la tragedia( la mayoría son imitación de las de )urípides.
4iene preferencia por la tem%tica troyana$ como se puede observar de los títulos #ecuba$ Iphigenia$
$edea exul o %umenides 5de )s&uilo6. *abemos de la existencia de dos fabulae praetextae(
&abinae y Ambracia 5sobre la con&uista de esta ciudad6. 3tros poemas son( &ota$ &cipio$ &aturae y
varios epigramas.
Los Annales es una epopeya "istórica distribuida en 18 libros y en la &ue se recoge la
"istoria de 'oma desde sus orígenes "asta su época contempor%nea. /rea una epopeya griega en su
forma pero romana en su espíritu. )nnio se considera el 1omero de los romanos( el poema se abre
con el relato de un sue+o en el &ue al poeta se le aparece 1omero$ &uien le confiesa &ue su alma se
aloa en él 5doctrina pitagórica6. )ste sue+o &ui!% alude al principio de los Aitia de /alímaco. Fue
el primer poeta latino &ue utili!ó el "ex%metro dactílico "omérico. )n el siglo y medio subsiguiente$
este metro se aclimató en los diversos subgéneros derivados de la tradición griega.
La obra comien!a con la "uida de )neas de 4roya y durante los primeros 1@ libros se
extiende$ adoptando la estructura -analística.$ "asta el triunfo en el 18> a./ del patrono de )nnio$
Fulvio =obilior$ sobre los estolios. M%s tarde$ se a+aden tres libros sobre las guerras m%s recientes.
#ebió publicarse por partes$ &ui!%s en tríadas de tres libros( 1,? fundación de 'oma y
?
Literatura Latina I. María Amorós
Manifestaciones preliterarias. La épica antigua.
monar&uíaF :,D rep2blica "asta la victoria de 0irro$ etc. 4oma el título de los Annales$ de la crónica
a+o por a+o del pontifex maximus. *e convirtió en la gran epopeya nacional "asta la aparición de
la Eneida de <irgilio. Aun&ue no "a llegado completa "asta nosotros$ numerosos fragmentos "an
sobrevivido por transmisión indirecta gracias a /icerón$ <arrón$ Festo$ Aulo ;elio$ *ervio y otros.
: