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CALIDAD DE LA ENERGA

*Por: Ciro Nez Gutirrez, Rodolfo Echavarra Sols, Rosa Isela Lores, Jos Becerra Huerta, Nathan Khan Salas.
Resumen
E
n este artculo los autores analizan la evolucin del
concepto calidad de la energa elctrica (Power Quality).
Para ello los autores no se remiten a la primera vez que se
cit el trmino en una revista tcnica sino a las primeras
aplicaciones elctricas en donde ya exista inters por la
calidad de las formas de onda y su efecto aunque el trmino
an no estaba acuado. Al hacer esta evaluacin, los autores
pretenden ubicar mejor el panorama general del trmino
Calidad de la Energa Elctrica y ofrecer sus conclusiones
acerca de lo que puede ser el futuro del concepto en un
mundo preocupado por el futuro de la energa.
Introduccin.
Calidad de la Energa Elctrica (CEE) o Power Quality
(PQ por sus siglas en ingls) es quizs uno de los trminos
ms populares e importantes en el ambiente electrotcnico
internacional. El mercado de la energa elctrica mueve mun-
dialmente miles de millones de dlares anuales y el correcto
funcionamiento de los equipos elctricos o electrnicos es
una preocupacin constante en todos los niveles de consumo.
Existe adems, un compromiso compartido de calidad entre
la compaa generadora de electricidad y el usuario ya que
por una parte, es una obligacin de la compaa generar un
suministro constante y de calidad, y por otra, es responsabi-
lidad del usuario no contaminar ms all de ciertos niveles
permitidos que usualmente son crticos.
Sin embargo, en qu momento comenz a tomar impor-
tancia el concepto de calidad de la energa?, qu factores
impulsaron a que se diera importancia al estudio de la cali-
dad de la energa?, Quines fueron pioneros en su estudio
y quines establecieron los conceptos que hoy se conocen?
Los primeros artculos en la literatura tcnica que contienen
el nombre explcito de Calidad de la Energa Elctrica son
de fines de los aos 60s. Sin embargo, su uso se generaliz
ms en la dcada de los 70s y 80s siendo actualmente muy
comn e importante. No obstante, los conceptos relaciona-
dos con la CEE se pueden encontrar desde finales del siglo
XIX. Para analizar esta evolucin, los autores han dividido
el estudio de la siguiente forma. Los orgenes, en donde
se tratar del origen de los problemas relacionados con
conceptos de CEE., La etapa de anlisis que fue cuando
se establecieron los criterios que permitieron implantar los
mtodos y procedimientos de anlisis as como las normas y
estndares actuales. La interaccin con las cargas, poca
en la que se detect el efecto de las cargas, sobre todo de
tipo electrnico en la CEE, El desarrollo de soluciones de-
fine la poca en que se desarrollaron las grandes soluciones
dedicadas explcitamente a la medicin y mejora de la CEE
con una fuerte componente de teora de control. tenden-
cias futuras y Conclusiones. La clasificacin anterior no
pretende ser absoluta y est basada en una investigacin
amplia sobre la evolucin del trmino bsicamente obtenida
en bases de datos tradicionales como la IEEE y enciclopedias
como la WIKIPEDIA.
Los orgenes
La distribucin de energa elctrica en corriente alterna (CA)
se inici en 1885 86 cuando George Westinghouse encarg
a William Stanley la construccin de un transformador para
distribucin de energa. En 1885 se construy el primer
transformador con voltaje de salida constante y en 1886,
se realiz la primera instalacin para distribucin de energa
elctrica usando 6 transformadores en conexin paralela en
el poblado de Great Barrington Massachusetts, la energa la
proporcionaba un generador Siemens de 500Vca a 12 Amp
y el devanado secundario del transformador proporcionaba
100Vca. Como una primera alerta de seguridad, se con-
sideraba que un voltaje mayor a 500Vca en el devanado
primario generaba un riesgo grave de fuego que poda poner
en peligro la vida
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Perspectiva histrica del desarrollo del
concepto "Calidad de la energa elctrica"
George Westinghouse
William Stanley
Sin embargo, los primeros acercamientos al concepto de
la CEE estuvieron marcados por el desconocimiento de las
formas de onda prcticas ya que tericamente se saba que
deban ser sinusoidales y de su efecto y anlisis en un circuito.
Como ejemplo, en 1890-91 en las minas de oro King Mine
en Estados Unidos, fue instalado el primer transformador co-
mercial que operaba a 3KV, ste era alimentado por un motor
sncrono. Con respecto a esta instalacin, el ingeniero P. N.
Nunn comentara en una carta enviada el 8 de mayo de 1934
al American Institute of Electrical Engineers (AIEE, antecesor
del bien conocido IEEE) en un artculo llamado primeras
experiencias en la industria de la energa elctrica: A pesar
de sus limitaciones, la corriente alterna parece ms factible
de ser usada. Fueron instalados un par de alternadores con-
vencionales, ambos iguales para garantizar formas de ondas
idnticas y equilibradas lo que sea que eso signifique!.
Para 1890, la corriente alterna era considerada como un
monstruo dado que no segua las leyes de Ohm (como en
corriente directa) y aparentemente se estorbaba a s misma
en los circuitos. La razn de este comentario era porque no
se consideraba an el factor de potencia. No obstante, en
1893 el profesor Andr Eugene Blondel invent el oscilgrafo
electromagntico con el cual fue posible medir formas de onda
de corriente alterna, con ciertas limitaciones, pero con ello se
descubrieron y abordaron los primeros problemas de CEE. A
partir de ese momento los equipos de medicin estaran, hasta
nuestros tiempos, ligados al proceso de anlisis de la CEE.
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CALIDAD DE LA ENERGA
Andr Eugene Blondel
Oscilograma
Oscilgrafo electromagntico,
Las limitaciones del oscilgrafo electro-
magntico derivaban de que presentaba
limitaciones para detectar y registrar
en papel transitorios grandes y sobre
todo era sensible a vibraciones ya que
dependa de elementos mecnicos para
dibujar los oscilogramas. Ante este
problema, H. J. Ryan construy un
tubo de rayos catdicos por encargo
de Mueller Uri
2
y con este invento la
parte mvil disminuy su peso ya
que ahora era un haz de luz prove-
niente del choque en una pantalla de
electrones acelerados por un campo
elctrico. As se obtuvieron grficas de
mucha mayor precisin, entre ellas las
primeras figuras de Lissajous y adems
se pudo medir distorsin en la forma
de onda de tensin! No obstante, el
dispositivo tena limitaciones ya que se
requera de una alimentacin de 5KV a
10KV para formar el campo elctrico y
ste se obtena a partir de un genera-
dor, lo cual resultaba embarazoso para
transportar al lugar de las mediciones.
J. B. Johnson mejor el procedimiento
haciendo uso de un sistema de bajo
voltaje para generar el campo y fue
entonces posible usarlo de manera ms
general dando pauta al principio bsico
de funcionamiento del osciloscopio. La
consecuencia de este nuevo proceso
de medicin fue permitir la medicin de
voltajes y corrientes de gran magnitud,
detectar distorsiones en las formas de
onda, desbalances, desfasamientos y
con ello, se impuls definitivamente el
estudio de seales en corriente alterna lo
que dara paso a lo que en este artculo
se denomina, la poca clsica.
La etapa de anlisis
El Ingeniero R. C. Clinker public el 10
de noviembre de 1905 y el 5 de enero
de 1906 en The Electrician, sus obser-
vaciones acerca de la distorsin medida
en el voltaje del secundario de un trans-
formador. Aunque otros autores haban
captado ya el fenmeno y trataban
de demostrarlo analticamente desde
finales del siglo XIX, fue hasta inicios
del siglo XX cuando se reportaron las
primeras consecuencias prcticas. En
1914, el mismo Ingeniero R. C. Clinker
public los resultados de unas pruebas
realizadas en un transformador elevador
de 6.6KV a 12KV en una subestacin sin
neutro aterrizado
3
. El fenmeno repor-
tado era un caso de resonancia entre la
red elctrica y el devanado secundario
del transformador como consecuencia
de los armnicos presentes en el voltaje,
esto es, un problema clsico de CEE. Se
concluy de la conveniencia de aterri-
zar el neutro del devanado secundario
pero adems, se identific interferencia
telefnica que se produca debido a la
siendo:
E el valor eficaz del voltaje y Eav el valor
promedio de medio ciclo de la forma de
onda. Este factor no es til para describir
una forma de onda particular, ya que
un voltaje puramente sinusoidal puede
tener el mismo factor de forma que un
voltaje muy distorsionado. No obstan-
te, puede ser muy til para calcular las
prdidas en los transformadores debido
a la histresis del ncleo ya que el flujo
magntico se puede expresar como
max = (E f) x K, siendo:
(frecuencia) (rea de sec-
cin de hierro en cm
2

nmero de vueltas).
presencia de armnicos en el voltaje
de la red lo cual defina un problema
notable de CEE que incluso tiene un
apartado en la actual norma IEEE-519.
La deteccin de armnicos de voltaje
se asociaba ms al funcionamiento del
transformador (debido al fenmeno de
histresis principalmente) que al efecto
de la carga, por lo que los esfuerzos
en ese tiempo estaban encaminados
a dos aspectos principales, entender y
demostrar qu produca la distorsin y
a comprender el efecto de la corriente
alterna distorsionada en un circuito.
En este sentido, un gran aporte al avan-
ce en la comprensin de ambos aspectos
fue impulsado por el Dr. Frederick Be-
dell (1891-1984). Uno de sus objetivos
principales fue el siguiente: encontrar un
factor que permitiera describir la forma
de una onda alterna, su distorsin y
que asimismo pudiera ser usado para
calcular prdidas en transformadores y
efectos en los circuitos, todo contenido
en un mismo factor. En este ambicioso
reto se fueron proponiendo diversos
factores muy tiles para el anlisis de la
CEE hasta nuestros das, los cuales, sin
pretender dar una explicacin exhausti-
va, se presentan a continuacin.
Factor de Forma, aparece en la referen-
cia
4
. Este factor est definido como:
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Figura 1. Factor de forma considerando un tercer armnico para diferentes
ngulos de fase. (a) Obtenido por el Dr. Frederick Bedell
con e=E
1max
senx+E
3max
sen(3x-
3
)+E
5max

sen(5x-
5
)+...
Siendo E
nmax
el valor pico de voltaje del n-simo armnico y
E
n
el valor eficaz del n-simo armnico. Para demostrar que
el factor de forma no da una idea clara de la forma de onda
particular, el Dr. Frederick Bedell realiz varias evaluaciones
con distintas formas de onda, diferentes distorsiones y variado
ngulo de fase de los armnicos. La figura 1(a) muestra el
resultado obtenido por l, considerando nicamente el tercer
armnico con diferentes magnitudes y ngulos de fase. La
figura 2 muestra la misma grfica hecha con mtodos
modernos usando el software MATLAB. En 1915, desde
luego no existan herramientas de software ni calculadoras, el
procesamiento de datos se realizaba con la regla de clculo.
Es interesante mostrar la habilidad y dedicacin que estos
pioneros en el anlisis de la CEE mostraban en su trabajo.
Una forma ms general del factor de forma, considerando
una seal distorsionada es:
Figura 2. Obtenido usando Matlab.
Factor de forma considerando un tercer armnico para diferentes
ngulos de fase
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CALIDAD DE LA ENERGA
Los factores anteriores pueden ayudar a conocer la distorsin
producida por circuitos capacitivos e inductivos.
Hasta ese momento no se tena an el factor conocido como
distorsin armnica total ni la distorsin armnica de la
demanda mxima, sin embargo, exista ya una genuina pre-
ocupacin por conocer la calidad de las formas de onda en
corriente alterna, principalmente, en la salida de los transfor-
madores de distribucin de subestaciones. Si se desea conocer
ms sobre la problemtica de la calidad de las formas de onda
de tensin que ocupaba a los ingenieros de inicios del siglo
XX, conviene consultar entre otros a
6
,
7

y

8
.
Asimismo, existen otros parmetros que se usan para evaluar
la CEE que estn considerados en las normas actuales y que
su estudio y definicin viene de inicios del siglo XX. Es el caso
de los desbalances en voltaje y en corriente los cuales pueden
originar operaciones anmalas en los circuitos si rebasan
ciertos lmites. En 1913, el Ingeniero Charles Legeyt Fortes-
cue trabajaba con aplicaciones del motor de induccin en la
seccin de transformadores de la compaa Westinghouse,
en ese trabajo detect el efecto que tena sobre el desem-
peo del motor el desbalance de voltaje, pero no exista un
procedimiento estndar de anlisis. Para 1918 el Ingeniero
Fortescue public su famoso artculo de 114 pginas
9
en el
cual establece que un sistema polifsico desbalanceado puede
representarse por la suma de n sistemas balanceados, donde
n depende del nmero de fases. Esta tcnica se llamara
despus Transformada de Fortescue o Teora de Compo-
nentes Simtricas, incluso en la actualidad existe un premio
otorgado por la IEEE que lleva su nombre y en los equipos
modernos que miden la CEE usan como parte de sus ventajas
operativas, el algoritmo creado por Fortescue.
Hubo otras dos contribuciones significativas al proceso de
anlisis de seales de voltaje alterno distorsionadas y que
tienen gran significancia en el estudio de la CEE. La primera
de ellas es muy usada en la actualidad como una herramienta
para determinar la distorsin armnica de voltaje, corriente,
potencia (activa, reactiva y aparente) aunque no fue concebi-
da con ese propsito. Se trata de la transformada de Park. En
1929, el Ingeniero R. H. Park escribi
10
, un artculo, dedicado
al tratamiento de motores de induccin, sealando las frmulas
para obtener corriente, voltaje, potencia y torque bajo condi-
ciones de estado estable y transitorios de carga, tambin se
obtuvieron expresiones para calcular la corriente y el torque
en corto circuito trifsico, durante el arranque y cuando hay
pequeas desviaciones en el ngulo de operacin. En ese art-
culo se sentaron las bases para simplificar sistemas trifsicos a
un equivalente bifsico - lo que permitira el desarrollo de las
transformadas dq y pq
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con lo cual es posible determinar los
armnicos de voltaje, de corriente, de potencia, calcular sags
de voltaje, obtener referencias de corriente, de voltaje, etc.
La otra contribucin es en el mbito de las comunicaciones
telefnicas y fue desarrollndose a travs de las observaciones
y anlisis de varios ingenieros a inicios del siglo XX. As, en
De la figura 1 y 2 puede observarse que una seal distorsio-
nada con un tercer armnico, de diferente magnitud y con
distinto ngulo de fase puede tener el mismo factor de forma
que una seal sin distorsin. Debido a lo anterior, el Dr. Be-
dell se dio a la tarea de buscar un factor que describiera con
mayor precisin una forma de onda y sus efectos en una red
elctrica en corriente alterna. En 1915, public una segunda
parte del artculo anterior
5
el objetivo era, encontrar un factor
que describiera con exactitud la distorsin de una forma de
onda, que diera una idea de su forma y que adems pudiera
ser usado para clculos en corriente alterna.
En este esfuerzo se fueron creando diversos factores que
describen distintos parmetros de una forma de onda alterna
y que tienen diferente utilidad. Algunos son vigentes hasta
nuestros das, otros han cado en desuso pero pueden ser muy
tiles en la descripcin de una forma de onda.
Factor de Curva: Es la razn del valor eficaz total de la seal
entre el valor eficaz de la componente fundamental.
Factor Armnico: Es la razn del valor eficaz de todos los
armnicos, excluyendo la fundamental, entre el valor eficaz
de la componente fundamental.
Conociendo el factor armnico se puede conocer con preci-
sin el factor de curva, no obstante, el proceso inverso puede
dar lugar a errores grandes.
Desviacin: Esta se obtena de manera grfica mediante la
comparacin de la forma de onda objeto de estudio contra
una seal sinusoidal con el mismo valor eficaz. Sin embargo,
este factor no indica si la forma de onda es aguda o plana y
para diferentes formas de onda con distintos factores arm-
nicos o de curva, se puede tener la misma desviacin.
Factor de Cresta:Es la razn del valor pico al valor eficaz
de una forma de onda, lo cual para el caso de una seal pu-
ramente sinusoidal es 1.4142. Una expresin analtica simple
para este factor en trminos de la amplitud
Factor de Distorsin Integral y Diferencial: Son la razn
de la integral o la derivada de una seal distorsionada en su
valor eficaz entre la integral o la derivada de su componente
fundamental en su valor eficaz.
(factor diferencial) (factor integral)
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CALIDAD DE LA ENERGA
1930 el Ingeniero J. J. Smith public un artculo, que a juicio
de los autores, hace un anlisis matemtico para demostrar
el acoplamiento debido a la inductancia mutua que se genera
entre las lneas telefnicas y las lneas de electricidad debido
a la presencia de armnicas. Se presentan pruebas de labora-
torio y de campo que permiten comprobar tal interferencia y
sustentar el factor conocido como TIF (Telephone Interference
Factor). Tal factor tiene su propia seccin en la normativa
actual de la IEEE 519.
En esta poca se sentaron las bases tericas, validadas con
pruebas en campo a niveles de potencia significativos para
el anlisis del voltaje en alterna, sus efectos, las causas de su
deformacin y desbalance y cmo se poda analizar. Adems,
en 1915 el comit de estndares a travs de un subcomit de
formas de onda emprendi un estudio para determinar lo
que un estndar deba especificar y que fuera ms adecuado
en caractersticas y valor prctico con relacin al voltaje en
alterna. Entre tanto, fue inventado el tubo al vaco y con ello
empezaron una serie de aplicaciones que revolucionaran el
campo de la conversin de la energa elctrica introduciendo
tambin nuevos problemas asociados a la CEE.
La interaccin con las cargas
En 1904 el Ingeniero John Ambrose Fleming cre el primer
diodo basado en un tubo al vaco, sus primeras aplicaciones
fueron en el campo de la radio, para 1906 (en la noche bue-
na de ese ao) se escuchaban las primeras transmisiones de
radio con msica y palabras. Para 1907 el inventor americano
Lee de Forest cre el primer tubo al vaco de tres elementos
llamado trodo, ambos son elementos puramente electrnicos.
La sofisticacin de las aplicaciones creada por la inventiva
del hombre pronto lleg al campo de la corriente alterna y
con ello los primeros efectos en la CEE producto de la con-
versin de la energa. Aunque los primeros usos del diodo y
del trodo fueron las transmisiones radiofnicas, los sistemas
de rectificacin llegaran a ser una aplicacin lgica de estos
dispositivos. La figura 3 muestra algunas imgenes de diversos
estilos de tubos al vaco.
Los sistemas de rectificacin (conversin de la energa elc-
trica de corriente alterna a corriente directa), introducen una
distorsin importante a la forma de onda de la corriente, la cual,
al circular por la impedancia de la red elctrica, introduce a
Figura 3. Tubos al vaco
su vez distorsin en el voltaje. En 1922, el Ingeniero D.C.
Prince public

un artculo
14
, donde se analiza, haciendo uso
de la transformada de Fourier, el contenido armnico de la
corriente generada por un rectificador de kenotrones (una
variedad basada en tubos al vaco) y su efecto en el voltaje al
interactuar con la impedancia de la red. As quedaba sentada
la base para lo que despus permitira crear el estndar de
valores mximos permitidos de armnicos generados por una
carga en funcin de la relacin corriente de corto circuito a
corriente mxima de carga. Otro enfoque del mismo problema
fue presentado de forma elegante en 1927 por el Ingeniero
Eugene Peterson
15
. En este artculo se analiza la caracterstica
de impedancia de elementos no lineales (electrnicos), me-
diante clculos y mediciones lo que lleva a la conclusin de
que una impedancia no lineal funciona como un generador
de nuevas frecuencias, la idea es interesante y muy usada
en la actualidad, por ejemplo, en la representacin mediante
simulaciones de sistemas elctricos-electrnicos. El mtodo de
medicin de la impedancia no lineal se haca de forma bsica
con el puente de Weathstone, no obstante, la precisin que
logr Peterson fue elevada.
Una carga fundamental en el desarrollo de la industria moder-
na es el motor de induccin y su relacin con la CEE es directa.
En 1929 L. A. Doggett y E. R Queer escribieron un artculo
16

en el cual hacan una extensin al anlisis de los motores de
induccin considerando la distorsin presente en el voltaje.
Se presentaron, grficas descriptivas del desempeo del motor
(Torque vs. Factor de Potencia, HP, Eficiencia, Deslizamiento
y Corriente) con armnicos en el voltaje de alimentacin.
Para generar voltajes distorsionados se usaban generadores
trabajando a diferentes frecuencias. Un detalle interesante
es el mtodo que usaban para medir voltajes o corrientes
armnicas, para ello existan complejos muy ingeniosos de
tipo analgico pasivo ya que an no exista el procesamiento
digital ni existan los amplificadores operacionales. Otros efectos
detectados y analizados durante la poca, debido a la distor-
sin generada por las cargas, fueron el calentamiento en los
conductores
17
y en los capacitores usados para correccin de
factor de potencia
18
.
Las nuevas tecnologas y sus aplicaciones traen consigo
nuevos problemas pero la inventiva de los ingenieros ofrece
alternativas que trascienden en el tiempo. En 1932 el Inge-
niero Yuziro Kusunose quien trabajaba en el ministerio de
comunicaciones de Japn en la preguerra public
19
. En el
que se present cmo disear un circuito paralelo resonan-
te para la eliminacin de armnicos generados por tubos al
vaco. Aunque la aplicacin estaba enfocada hacia la teora
de comunicaciones, sirvi para sentar las bases del diseo
de filtros para armnicas. En la dcada de los 30s, en plena
recesin econmica y en un ambiente pre blico las potencias
se preparaban a usar tecnologas de punta y eso, a juicio de
los autores, impuls un fuerte avance del conocimiento rela-
cionado con la CEE. Fue el caso del artculo publicado por
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CALIDAD DE LA ENERGA
Figura 4. Una imagen del apagn de Nueva York del
9 de noviembre de1965.
el Ingeniero C. H. Willis en 1933
20
. En
dicho artculo el autor analiz mtodos de
conmutacin de tiratrones (otra variedad
de tubos al vaco) para convertidores
AC/DC y DC/AC. No existan an los
amplificadores operacionales, y por lo
tanto, no se haba cerrado an un lazo
de control para los convertidores, no
obstante, con el conocimiento pleno
del consumo era posible obtener una
regulacin de carga y de lnea razona-
blemente buena. El autor concluy que
el inversor y el rectificador activo basado
en tiratrones podan ser utilizados para
realizar compensacin activa del factor
de potencia, lo cual era correcto y ten-
dra un fuerte desarrollo cincuenta aos
despus y hasta la actualidad.
El cambio de enfoque entre las primeras
dos dcadas del siglo XX y los aos 30s
y 40s estaba dado, ahora la preocupa-
cin era el efecto de la carga en la red
elctrica y en la CEE. As, en 1939 los
autores R. D. Evans y H. N. Muller publi-
caron un artculo
21
. En donde los autores
calculan los armnicos de voltaje pro-
ducidos por los armnicos de corriente
generados por rectificadores activos al
interactuar con la impedancia de la red
elctrica. Las ecuaciones no son simples
ya que parten de la Transformada de
Fourier y son dependientes del valor
del orden del armnico generado por el
rectificador y su fase as como del valor
de la impedancia de la red. De esta for-
ma, en este artculo se puede encontrar
un anlisis matemtico muy completo
del fenmeno, ste fue evaluado con
las herramientas de la poca, es decir,
con regla de clculo y se mostraron los
resultados tericos. Sin embargo, los
autores fueron ms all y realizaron
diversas pruebas experimentales en una
instalacin industrial donde se tenan 20
rectificadores controlados, cada uno de
una capacidad de 2,750KW y 600Vcd
en la salida. La potencia total del banco
de rectificadores era de 55MW lo que
desde luego, representa un impacto
significativo sobre la red elctrica. Pues
bien, el error entre lo medido y lo estima-
do lleg a ser menor al 2% considerando
mediciones hasta el armnico 31! Que-
da para la curiosidad del lector cmo
hacan para medir hasta esa frecuencia.
En esta poca y hasta fines de los aos
40s la tendencia sera analizar el efecto
de las cargas sobre la red elctrica, una
preocupacin tpicamente relacionada
con la CEE hasta la fecha. Pero faltaba
una componente principal que seran
las grandes soluciones dedicadas a
mejorar la CEE basadas en electrnica
de potencia, lo que dara pie a lo que
los autores identifican como La poca
contempornea.
El desarrollo de soluciones
El 9 de noviembre de 1965 ocurri un
apagn de grandes proporciones en la
regin Este de Estados Unidos, para la
poca, existan ya los primeros procesos
continuos controlados va computadora
lo que hizo que muchos de stos se
detuvieran y generaran graves prdidas
econmicas. Fue tan relevante el apagn
que incluso trascendi a la percepcin
popular tanto que se hicieron pelculas
relacionadas con el evento y la can-
cin Massachusetts de los Bee Gees
describe musicalmente el hecho. Pero
desde un punto de vista de CEE era
inaplazable el surgimiento de soluciones
que dieran respaldo a las cargas ms
crticas para soportar eventos de esta
naturaleza sin las consecuencias tan
graves ocurridas en 1965.
En este sentido, en 1968 los Inves-
tigadores Jack D. Farber, David C.
Griffith y Alton B. Pflienger publicaron los
resultados
22
. Para entonces, el amplificador
operacional ya haba sido inventado por Planta generadora donde fue utilizado el SAI
Bob Widlar quien trabajaba en Fairchild
Semiconductors y hacer un control en
lazo cerrado para convertidores de poten-
cia era tcnicamente posible. En el artculo
del Ingeniero Jack D. Farber se introduce
el concepto del uso de inversores para
estaciones de generacin de energa (su
uso fue exactamente como el de un Sis-
tema de Alimentacin Ininterrumpible
actual), se discute sobre las protecciones
del sistema y se menciona por primera
vez como tal el trmino CALIDAD DE
LA ENERGA ELCTRICA. Con base en
la experiencia adquirida en el apagn, se
identificaron las cargas ms crticas a ser
respaldadas y se analiz la conveniencia
de utilizar generadores estticos basados
en inversores. Los requerimientos eran:
a) Voltaje bien regulado y b) Frecuencia
precisa y constante. Por supuesto, la
sugerencia se trataba de un Sistema de
Alimentacin Ininterrumpible (SAI), que
en el artculo mencionado se encuentra
en conexin En Lnea. El esquema
de respaldo entonces, constaba de dos
SAIs de 9.3KVA cada uno que garanti-
zaban una DATv (Distorsin Armnica
Total de voltaje) mxima de 5% con un
voltaje de salida regulado V=120 V
1% y una frecuencia f = 60Hz 1%.
El primer SAI era usado para respaldar
el funcionamiento de una computado-
ra y el otro para un sistema de control
de la planta. La figura 6 muestra una
fotografa de la planta en la que se uti-
liz el SAI y algunas de las mediciones
presentadas por los autores. Obsrvese
que la documentacin de mediciones
se haca con fotografas del osciloscopio,
exista para ello un ingenioso sistema de
disparo de una cmara fotogrfica tipo
polaroid sincronizada con el disparo del
osciloscopio.
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CALIDAD DE LA ENERGA
Sistema de alimentacin ininterrumpible
Mediciones del SAI ante un corte de energa.
La gran interaccin de cargas en redes elctricas pronto
llev a un incremento exponencial en los problemas en las
mismas, los mtodos de simplificacin fueron quedando
cortos ya que se podan soslayar elementos que, dentro de
un anlisis de CEE, no pueden ignorarse. Sin embargo, la
tecnologa computacional fue desarrollndose y pronto fue
posible crear algoritmos de anlisis de circuitos aplicables al
estudio de la CEE. En 1971 los autores J. Reeve y J. A. Baron
publicaron
23
un artculo. En este artculo se present un m-
todo algortmico programado en computadora para analizar
el comportamiento interactivo entre un sistema generador
de corriente directa en alto voltaje (HVDC por sus siglas en
ingls) con la red elctrica en CA, a frecuencia fundamen-
tal y a frecuencias armnicas. Se comentaron adems las
razones por las cuales aparecen armnicos caractersticos y
no caractersticos en la red elctrica y fueron incluidos en el
algoritmo. Para probar la validez del algoritmo y del programa
computacional, se reportaron pruebas en un sistema HVDC
basado en un rectificador de 12 pulsos de una capacidad de
80MVA, el xito mostrado contribuira a la consolidacin del
mercado de paquetes de simulacin para redes elctricas lo
cual, en la actualidad, es una herramienta muy poderosa en
el anlisis de la CEE.
Un sistema electrnico de potencia que ha impactado gran-
demente en la CEE es el filtro activo de potencia, tanto en
su versin paralela como serie han evolucionado hasta llegar
a los FACTS (Flexible AC Transmission System o sistema
flexible de transmisin en corriente alterna), DVR (Dynamical
Voltage Restorer o restaurador dinmico de voltaje) y STA-
TCOM (Static Synchronous Compensator o Compensador
Esttico Sncrono). Aunque ya se vio que en 1933 se conoca
la posibilidad de usar mtodos electrnicos para compensar
armnicos y corregir el factor de potencia, no fue sino hasta
que aparecieron los semiconductores de potencia que fue
posible realizar esta tarea de forma efectiva. En 1976 el autor A.
Ametani public un artculo
24
,en el cual se analiza un mtodo
de reduccin de armnicos en la red mediante la inyeccin
de corriente a frecuencia variable a travs de un convertidor
basado en tiristores con salida en corriente, esto es, un filtro
activo de corriente. No obstante, no reporta un mtodo de
obtencin en lnea de los armnicos demandados por la
carga sino que se deba conocer muy bien el perfil de consumo
de sta. No obstante lo anterior, ya se haba creado el primer
instrumento para medicin de la CEE considerado como tal.
Este fue construido en 1975 por Dranetz Engineering Labo-
ratories (Ahora Dranetz BMI), este equipo meda disturbios en
el voltaje de la red (sags, interrupciones, etc), estaba basado
en un microprocesador e imprima los datos en texto. Tena
limitaciones en su funcionalidad comparado con las versiones
modernas pero los mecanismos de sincronizacin de seales
ya estaban desarrollados.
Generaciones ms avanzadas de aparatos de medicin y
compensacin de perturbaciones haran su debut a mediados
de los aos 80s. A inicios de los aos 80s, se encuentran ya
los primeros artculos tcnicos que en el ttulo ya consideran de
forma explcita la CEE (Power Quality). Es el caso del artculo
publicado en 1981 por E. M. Gulachenski y D. P. Symanski
25
.
En este artculo los autores hacen un anlisis de la CEE para
un sistema de distribucin donde haba grandes sistemas de
cmputo. Se present un procedimiento sistemtico para
analizar la CEE y cmo esta informacin poda ser usada por
un consumidor para seleccionar un equipo acondicionador.
El incremento en la importancia de la CEE, para esa dcada
y en lo sucesivo, vendra porque a partir de los aos 80s se
realizaba procesamiento masivo de datos va computadora.
Los sistemas de proteccin avanzaron tambin en su com-
plejidad y grado de robustez para detectar y aislar fallas. Sin
embargo, una falla en las lneas, aunque sea correctamente
detectada y aislada, si sta genera un sag de suficiente pro-
fundidad y duracin puede provocar la cada de un sistema
de cmputo y la consecuente prdida de los datos.
Sin embargo, la cantidad de perturbaciones que pueden ocu-
rrir en una red elctrica, tanto en voltaje como en corriente
es grande y variada, lo que trajo como consecuencia malos
entendidos en conceptos y en muchos casos, abusos por
parte de proveedores de soluciones para CEE. Considrense
por ejemplo las seales mostradas en la figura 5. En la parte
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CALIDAD DE LA ENERGA
(a) (b) (c)
Figura 5 . Ilustraciones de perturbaciones del voltaje de la red elctrica
superior, la definicin de surge parece confundirse con
impulso entre (a), (b) y (c) y el equipo especializado para
compensar (a) no es el mismo que para (b). Asimismo, en la
parte inferior de la figura, con relacin a un outage, no es
lo mismo lo que ocurre en (a), (b) y (c) aunque tcnicamente
en los tres ocurre una cada de voltaje hasta cero, el equipo
para compensar cada uno de ellos es diferente.
Hay un artculo muy ilustrativo que hace aclaraciones a este
respecto que fue publicado en 1988 por Francois D. Martzloff
y Thomas Gruzs
26
. Para la poca del artculo, exista confusin
entre los trminos surges, outages, swells y sags. Era
normal pues hasta 1972 estas palabras no eran usadas en
la jerga tcnica. En la actualidad una excelente referencia
para aclarar conceptos, es el diccionario de la IEEE
27
y por
supuesto, las normas y estndares relacionados con la CEE
(
28
,
29
,
30

y 31
por citar algunos). Por otra parte, en esa poca ya
era muy importante que los equipos de medicin tuvieran
la capacidad de medir corriente, potencias monofsica y
trifsica, energa y factor de potencia adems de los eventos
usuales de perturbaciones de voltaje. Hasta la fecha, estas
mediciones resultan imprescindibles para un buen estudio
de CEE, tanto que existen estndares sobre cmo debe ser
organizado ste y los datos que debe incluir. Por otra parte,
el autor Marltzolff define lo que considera como falacias en
el estudio de la calidad de la energa elctrica y stas siguen
siendo vlidas en la actualidad. Como resultado de la gran
variedad de perturbaciones de una red elctrica, la interco-
nectividad de cargas, la sensibilidad de algunas de ellas e
incluso el carcter crtico de stas, a fines de los aos 80s se
crearon algunos grupos de trabajo para definir y establecer
estndares de uso general, por ejemplo el IEEE Working
Group on Monitoring Electrical Quality y el IEEE Working
Group on Surge Characterization.
En 1990 el presidente del IEEE Working Group on Voltage
Flicker and Service to Critical Loads public un artculo
32
.
El artculo se enfoca ms en el problema de los transitorios
de corta duracin y su efecto en cargas sensibles desde dos
puntos de vista: a) Perturbaciones provenientes de la red
elctrica y b) Perturbaciones ocasionadas por el usuario. Pero
en este artculo se presenta una lista de los acondicionadores
que existan para la poca, a saber: Varistores, Filtros EMI y
de radio frecuencia, Transformadores de aislamiento, Regu-
ladores de voltaje, Transformadores ferroresonantes, Motores
generadores, Sistemas de alimentacin ininterrumpibles.
Esta lista pronto estara ms completa al integrarse los filtros
activos de potencia. La dcada de los 90s tuvo un amplio
desarrollo en cuanto a soluciones para mejorar la CEE con
base en la electrnica de potencia, tambin se desarrollaron
mtodos de deteccin de perturbaciones en tiempo real tales
como la transformada PQ, la transformada DQ, wavelets, etc.,
basados en plataformas digitales. Pero tambin, algunos pases
comenzaron a desarrollar polticas sobre CEE, por ejemplo, en
1998 los autores C. Degand, P. Fauquembergue, M.Reigner y
E. Serres publicaron un artculo
33
. En este artculo se analiza
el desarrollo de polticas relacionadas con la CEE en Europa,
particularmente en Francia. El esfuerzo pronto permeara
en la comunidad internacional debido al reconocimiento de
los costos asociados con la CEE. En este esfuerzo, la regin
Latinoamericana ha participado y por ejemplo en 2006 los
autores venezolanos A. Abreu y B. Castellano publicaron un
artculo
34
, en el cual presentan un procedimiento estanda-
rizado para realizar un estudio de CEE tal como hacen en
la compaa de suministro elctrico de Venezuela (Energa
Elctrica de Venezuela, ENELVEN). No obstante, pases del
rea como Brasil, Mxico, Argentina, Chile, etc., mantienen
grupos importantes de CEE cuyas publicaciones resultara
imposible transcribir y comentar en este artculo pero que,
sin embargo, ocupan un lugar importante en la historia y
desarrollo de la CEE.
Tendencias Futuras
En opinin de los autores, el mejor de los mundos posibles
en el futuro con relacin a la CEE sera que los equipos de
los usuarios soporten una amplia gama de perturbaciones y
no contaminen a la red elctrica. No obstante, en la literatura
tcnica no se percibe tal tendencia, lo cual tiene lgica dado
que implica un reto econmico considerable. En cambio s se
percibe un fuerte desarrollo de equipos acondicionadores de
la CEE, tales como Sistemas de Alimentacin Ininterrumpibles
(SAI), Restauradores Dinmicos de Voltaje (RDV), el desarrollo
del concepto de Custom Power, etctera. En este sentido una
parte importante que se est desarrollando actualmente y con-
tinuar en el futuro, es el uso de herramientas de la teora de
Control Automtico aplicado a la mejora del desempeo del
equipo acondicionador de la CEE. Existe mucha literatura al
respecto y los avances son notables aunque los esquemas ms
modernos de control son an en su mayora parte de equipo de
pruebas en los laboratorios, en el futuro impactarn en equipo
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CALIDAD DE LA ENERGA
conectado en aplicaciones comunes. Otra parte importante en
desarrollo y con un futuro prometedor son las mediciones de
la CEE. Cada vez es ms evidente la necesidad de conocer
el estado que guarda la CEE, detectar dnde son producidos
los problemas y prever el efecto que ciertas desviaciones en
la alimentacin pueden producir en los equipos. Para ello, el
uso de algoritmos de procesamiento tienen ya en la actuali-
dad un fuerte desarrollo con relacin a la CEE y en el futuro
seguirn desarrollndose o mejorando las herramientas de
procesamiento gracias al avance permanente de la tecnologa
digital. Otra parte es el desarrollo de estndares, aunque esta
parte suele tener un avance mucho ms lento por la cantidad
de procesamiento, estudio y anlisis que hay detrs de cada
estndar. No obstante, tanto los comits americanos como los
europeos se encuentran en continua revisin, con participa-
cin de acadmicos, industriales, consumidores y gobierno lo
cual garantiza una continua evolucin hacia la mejora.
Finalmente est el factor educativo, es necesario educar a las
nuevas generaciones de ingenieros para que sean capaces de
analizar correctamente los conceptos de CEE ya que en su
momento sern ellos quienes realicen los estudios y diseen
los equipos con la compatibilidad y robustez necesaria, por
supuesto, esta parte es responsabilidad de las universidades,
pero es muy deseable que tambin la industria participe
aportando su conocimiento en temas especficos relacionados
con la CEE.
Conclusiones
En este artculo, los autores pretenden dar una visin histrica
del concepto CEE a partir del uso de la energa elctrica en
corriente alterna y no desde que apareci acuado el trmino
en los primeros artculos tcnicos. Con esto, se trata de ofrecer
una visin amplia de la evolucin de los avances realizados
en cada poca, la perspectiva que tenan los ingenieros de
inicios del siglo XX y cmo sus aportes fueron alimentando
el avance hacia la estructura y concepto actual de CEE. Por
otra parte, muchos de los avances, mtodos y tcnicas usadas
en los inicios del estudio de la CEE siguen teniendo vigencia,
la ventaja actual es la eficiencia del procesamiento con que
se puede realizar un diagnstico de la CEE. Finalmente, los
autores aventuran lo que a su juicio es el futuro de la CEE
sin pretender que ste sea el nico camino dado que existen
una gran variedad de enfoques desde los cuales es posible
analizar los problemas asociados con la CEE, y por lo tanto,
las soluciones asociadas tienen diferentes tendencias.
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Huerta, Nathan Khan Salas. Universidad Politcnica de
Victoria Ave. Nuevas Tecnologas S/N Parque Cien-
tfico y Tecnolgico TECNOTAM Km. 5.5 Carretera
Victoria Soto la Marina C.P. 87137 Ciudad Victoria,
Tamaulipas Mxico Tel. 52 - (834) 1720383
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