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La comunic.."1ci6n : t:rclmes 1 I Michel $erres i traducci6n de Roxana Pacz.

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Barcelona: Anthropos, 1996
300 p. i 20 cm. - (Pensamiento Critico I Pensamiento Utpico; 91)
Tit. olig.: Hemu!s 1. La communication
ISDN: 84-7658-428-8
l. Comunic.1.cin - Filosoffa 2. Berm!!s (Divinidad gti!!gn) - Critica,
interpretacin, ele. 1. Paez, Roxann, Ir. n. Tftulo UI. Coleccin
007:14
Ttulo miginal: flenl1es J. La cOI11I/Ul/1icatio/1 (Pmis, Minuil)
Traduccin cedida por Editorial Almageslo, Buenos Aires
PrimCl1\ edicin en Editorial Anlhropos: 1996
EditodaJ AnLhropos, 1996
Edita: Editorial Anthropos
ISBN: 84-7658-428-8
Depsilo legal: B. 16.375-1996
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clectmptico, POi" fotocopia, o cunlquier otro, sin el pemliso previo POI" escrito de la editorial.
Aqu se relata el nacimiento de la ielea ele comunicacin,
su emergencia ciega a travs ele una serie de artwlos sobre
diversos temas, dispersados a lo largo ele seis ai.os. Dis-'
persados, no disparatados, y con una perspectiva recurrente:
su conjunto JI su lectura constituyen una variacin -sin
duda incompleta pero sistemtica- sobre el tema de Hermes.
Partiendo ele las matemticas y de una hiptesis sobre
la gnesis intersubjetiva del milagro griego, tesis perceptible
en eLjuego elel dilogo platnico, volvemos a ellas para cerrar
un primer ciclo, demostrando el rigor de La organizacin
leibnitziana princeps: la comunicacin de Las sustancias. La
abstraccin ms alta nace de una aguda exigencia respecto
ele la mejor cOl1wnicacin posible; en la poca clsica, sta
se establece sobre un soporte matemtico. As disei.ado, el
circuito no poda evitar la historia del milagro contempo-
rneo, ese nuevo dilogo que fue la querella de los antiguos
analistas contra los algebristas modernos; circuito que, por
lo general, se reencuentra en el milagro perpetuo que
constituye la comunicacin histrica ele las matemticas. De
la pregunta "qll se pierde en el juego ele laspregllntas y
las respuestas?" se pasa a "qu se olviela a lo largo ele esa
caelena casi pelfecta, una vez que se encuentra montada sin
posibilidad de retorno?" El cartesianismo da un paradigma
particlllar de esas interrogaciones; resllltaba interesante
reexaminar el modelo de la cadena, la operacin intuitiva JI
la afirmacin del cogito, seg.n las mismas normas: examen
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MICHEL SERRES
centrado aqu en las nociones de transicin y de distancia
abolida. De nuevo, el pensamiento matemtico mezclaba su
devenir con el de la comunicacin. Pero hay dos maneras de
dar cuenta de esa alianza: desde el punto de vista de la
conciencia, como en Descartes, o directamente a travs del
concepto, como en Leibniz; dilogo que aqu se retoma y del
que la modernidad busca la salida.
Ya sea para volver a tierra, o para sumergirse en la
corriente del sentido, comunicar es viajar, traducir,
intercambiar: ponerse en la perspectiva del Otro, aSlUnir su
palabra como versin, no tan sediciosa como transversal,
negociar recprocamente objetos embargados. He aqu a
Hermes, dios de los caminos y las encrucijadas, de los
mensajes y de los mercaderes.
No habamos abandonado lo universal de la razn
clsica, la propagacin de sus rigores en un campo juzgado
de antemano sin fronteras (lo universal no tiene versin), a
lo largo de cadenas sin intercepciones. De donde se sigue que
la sinrazn es ah estrictamente el otro lado y lo
incomunicable. Por un curioso giro, el mtodo estructural
dibuja con soltura los grafos cerrados de una geometra de
la. locura. Diseli.a, para cerrar un segundo ciclo, las
geodsicas de la razn clsica, reducida' a una razn
regionalizada. Las matemticas ya no son un soporte, ni una
pantalla de la lumbre, sino un dicciona,rio. El trmino
"mtodo" retoma su sentido obvio de transporte.
Faltaba tradllcir, eligiendo para eso los textos ms ex-
trali,os: viajes para nios, cuentos para enamorados, le-
yendas populares y suenas de alquimistas. Quedaban por
comerciar, por intercambiar, palabras, dinero y mujeres,
para terminar estas variaciones en los vapores del festn, el
humo del tabaco y las cadenas inextinguibles de la risa.
Agradecemos a los Sres. Schuh, Bastide, Costabel, Cor-
dier, Devaux y, entre todos, a M. Jean Piel, por habernos
autorizado cortesmente a reproducir aqu los textos publi-
cados en las revistas que dirigen.
INTRODUCCIN
La red de comunicacin: Penlope
Antes de ser seducida por Zeus bajo el
aspecto de serpiente y de ooncebir as a
Dionisos, Persfone, abandonada por
Dmeter en la gruta de Cyane, haba
comenzado un tejido en el que repre-
sentara el universo entero. .
(Segn relatos rficos)
Imaginemos, dibujado en un espacio de representacin,
un diagrama en red. En un instante dado (porque veremos
ampliamente que representa un estado cl\alquiera de una
situacin mvil), est conformado por una pluralidad de
puntos (cimas) unidos por una pluralidad de ramificaciones
(caminos). Cada punto representa, ya una tesis, ya un
elemento efectivamente definible de un conjunto emprico
determinado.
Cada camino es representativo de un contacto relacin
entre dos o varias tesis, o de un flujo de deterininacin
1
entre
dos o varios elementos de esa situacin emprica. Por defini-
cin, ningn punto se privilegia con respecto a otro, ninguno
se subordina Ullvocamente a talo cual; cada uno tiene su
propio poder (eventualmente variable en el curso del tiempo),
su zona de irradiacin y tambin su fuerza determinante
original. Como consecuencia, aUllque algwlos puedan ser
idnticos entre ellos, en general son todos diferentes.
Lo mismo sucede con los caminos que respectivamente
I Cuando hablamos de entendemos por ella
relacin o accin en general: puede ser una analoga, una deduccin,
una influencia, una oposicin, una reaccin y as sucesivamente. /
I
I
I
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MICHEL SERRES
transportan flujos de detenninaciones diferentes, y varia-
bles en el tiempo. Por ltimo, existe una reciprocidad
profunda entre las cimas y los caminos o, si se quiere, cierta
dualidad. Una cima puede ser considerada como la inter-
seccin de dos o ms caminos (una tesis pude constituirse
como la interseccin de una multiplicidad de relaciones o un
elemento situacional nacer, de golpe, de la confluencia de
varias determinaciones). Correlativamente, un camino
puede ser considerado como una determinacin constituida
a partir de una correspondencia entre dos cimas precon-
cebidas (cualquier relacin entre dos tesis, interaccin de
dos situaciones, etctera). Se trata, entonces, de una red en
la que se maximiza a voluntad la diferenciacin interna de
un diagrama tan irregular como posible. Una red regular de
cimas idnticas y de caminos concurrentes, paralelos, o
normales entre ellos y equivalentes sera un caso particular
de esta red "escalena"? O, si se quiere, dada una red regular,
basta diferenciar sus cimas y sus caminos, hacerlos variar
tanto como sea necesario para obtener el modelo que pro-
ponemos.
Por otra p ~ t e pensamos que se trata de la represen-
tacin formal de una situacin mvil, es decir, que vara
globalmente en el curso del tiempo; por ejemplo, que un
punto o cima de la red cambia bruscamente de lugar (como
una pieza de determinada importancia -rey, dama, alfil,
etctera-,-- sobre un tablero), y el conjunto de la red se
transforma en una nueva red donde la situacin respectiva
de los puntos es diferente, as como la variedad de los
caminos. Razonemos ahora de manera abstracta sobre este
modelo y, en cada estadio del razonamiento, comparmoslo
con el argumento dialctico tradicional:
1- Dadas dos tesis, o dos elementos de situacin, es decir,
, e,," , .. ,,-,[ . -@ --c,," p"-'o" JI
LA COMUNICACION
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dos cimas, el argumento dialctico plantea que existe un
camino y slo uno para ir de una a la otra; ese camino es
"lgicamente" necesario y pasa por el punto nico de la
anttesis o de la situacin opuesta. En este sentido, el
razonamiento dialctico es unilineal y se caracteriza por la
unicidad y la simplicidad de la va, por la univocidad del
flu.io de detenninacin que transporta. el
modelo precedente se caracteriza por la pluralidad y la
complejidad de las vas de mediacin: es evidente que
existen si no tantos caminos como se quieran para ir de una
cima a otra, al menos una grln cantidad, proporcional al
nmero de cimas. Efectivamente, est claro que la marcha
puede pasar por tantos puntos como se quiera y, en par-
ticular, por todos. No hay ningwlo que sea lgicamente
necesario: el ms corto, es decir, el circuito ms corto entre
los dos pWltOS en cuestin, puede eventualmente ser ms
difcil o menos interesante (menos practicable) que otro ms
largo, pero puede transportar ms determinacin, y abrirse
momentneamente por tales o cuales razones.
3
Desde en-
tonces, el camino nico (o el conjw1to de los caminos se-
leccionados) que eligen la teora, la decisin, la historia -
o cualquier evolucin dada de una situacin mvil- es
seleccionado entre otros posibles, determinado entre una
distribucin que puede ser aleatoria. El necesitarismo rgido
de una mediacin nica se sustituye por la seleccin de una
mediacin entre otras. Es una ventaja notable, es decir, una
aproximacin ms fina a las situaciones reales, cuya com-
plejidad con frecuencia tiene gran cantidad de mediaciones
practicables por derecho. y esa ventaja se debe a la su-
perioridad de un modelo tabular sobre un modelo lineal o,
ms an, al hecho de que un razonamiento con muchas
entradas y conexiones mUtiples es ms rico y ms flexible
que un encadenamiento lineal de razones, cualquiera sea el
motor de ese encadenamiento: deduccin, determinacin,
3 Esa indeterminacin del camino es la condicin de la astucia.
12
MICHEL SERRES
OPOSICon, etctera. En particular, el argumento dialctico
deviene en caso restringido de esa red tabular general: para
encontrarlo, es suficiente homogeneizar la red y cortar sobre
ella una secuencia Jca con flujo determinante fijo, o tam-
bin, proyectarlo sobre una lnea J1ica. En todos los casos,
lo encontramos como caso particular, como proyeccin desde
un punto de vista restringido. Por lo tanto, hay pluralizacin
y generalizacin de la secuencia dialctica, por un pasaje a
nivel del modelo formal, de la lnea al espacio: el modelo
cambia de dimensin; mientras que el argumento dialctico
crea haber flexibilizado y generalizado todo razonamiento
anterior haciendo de la lnea recta una lnea quebrada: por
ms quebrada que sea la lnea, y por ms que lo sea
numerosas veces, no obstante permanece en su dimensin.
4
2- De la linealidad a la "tabularidad", se enriquece el
nmero de las mediaciones posibles, y estas ltimas se
flexibilizan. Ya no hay un camino y slo uno, hay un nmero
dado de ellos o una distribucin probable. Pero, por otra
parte, adems de la sutileza de las diferenciaciones apor-
tadas a las conexiones entre dos o ms tesis (o elementos
de situacin real), el modelo propuesto ofrece la posibilidad
de diferenciar, ya n<;..:el nmero, sino la naturaleza y la
fuerza de esas coneixiones. El argumento dialctico, por
ejemplo, no transporta a lo largo de su linealidad ms que
un tipo unuoco de determinacin., negacin, oposicin,
superaclOn, cuya fuerza existe, ciertamente, pero no es
evaluada.
5
Razn por la cual nuestro modelo no es, por
4 La mayora de las veces esa dimensin es temporal. De ah
el gran problema filosfico de la tradicin: lgica o temporalidad?
El modelo aqu analizado quiebra esa alternativa entre la conse-
cuencia y la secuencia.
5 Esa fuerza no es cuantificada, porque es siempre considerada
globalmente como determinante: por lo tanto, siempre es
maximizada groseramente. Y, sin embargo, la experiencia muestra
lo suficiente que existen umbrales por debajo de los cuales una
fuerza oponente no determina nada. La naturaleza antittica de la
anttesis no basta: esto es sabido entre los pensadores dialcticos.
LA COMUNICACION
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derecho; de ninguna manera reductible a un tejido complejo
de secuencias dialcticas mltiples: ese tejido slo es un caso
particular. Efectivamente, no introduce, en la multili-
n.ealielael ele sus vtas, la plurivocielael ele los tipos ele rela-
ciones yla evaluaci6n de su fuerza respectiva, eventual-
mente diferenciada. Al contrario, cada camino, representan-
do una relacin o correspondencia en general, transporta un
flujo elaelo de una acpi6n o reaccin cualquiera: causalidad,
deduccin, analoga, .reversibilidad, influencia, contradic-
cin, etctera, cada una cuantificable en su tipo, al menos
en derecho. Y, por otra parte, cada uno de esos flujos puede
ejercer, eventual y recprocamente, su accin sobre un nico
camino, lo que no permite prever ninguna secuencia
dialctica: dos cimas pueden mantener entre ellas relaciones
de causalidad recproca, de influencia reversible, de accin
y de reaccin equivalentes, o incluso de acci6n de retorno (el
feeel-back de los cibernticos). En fin, una cima dada puede
recibir muchas determinaciones a la vez (o ser su fuente),
cada una de diferente naturaleza, cada una diferenciada por
su fuerza o cantidad de accin. La univocidad de la oposicin
queda sustituida entonc'es por la diferenciacin de los tipos
y de las cantidades de determinacin, donde cada cima es
la extremidad o el origen de una pluralidad. El argumento
dialctico se encuentra aqu generalizado en lo que con-
cierne a su motor o su dinamismo de determinacin.
3- Y puesto que rula cima puede ser plurideterminada
(y, por variaciones cuantitativas, subdeterminada,
sobredeterminada, etctera), es decir, representable por una
interseccin o confluencia de lneas o de acciones todas
diferentes, incluso opuestas, relativa o estrictamente
(causalidad, independencia, condicin, contradiccin, ana-
loga, alteridad, etctera), no se podra plantear la equi-
valencia -es decir, la equipotencia- de cada una de ellas,
para ser consideradas como extremidad o como origen, en
la recepcin o en l fuente. De manera que esa red es muy
fcilmente comparable a una suerte de tablero: sobre l
existen peones con un poder equivalente en derecho, pero
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MICHEL SERRES
cuyo poder actual es variable segn su situacin recproca
en Wl momento dado, de acuerdo a la disposicin del
conjunto de las piezas y de su distribucin compleja con
respecto a la red de juego opuesta; pero tambin existen en
el tablero piezas con poder djferente (rey, dama, torre,
alfiL.) que son origen (o recepciones) de determinaciones
diferenciadas, por definicin o naturaleza, segn caminos
dados (lneas, diagonales, columnas, recorridos quebra-
dos ... ), cuyo poder tambin depende (como el de los peones
equipotentes) de su situacin y distribucin temporarias.
Sobre el tablero, como en este caso, existen entonces deter-
minaciones diferenciadas por naturaleza, cantidad de flujo,
direccin y, correlativamente, elementos determinantes (o
determinados) diferenciados por naturaleza y situacin.
Todo sucede entonces como si cada red fuera un conjunto
complicado y en evolucin constante, que representa una
situacin inestable de poder con Wla sutil distribucin de sus
armas o argumentos en un espacio irregularmente
reticulado. )
El argumento dialctico es entonces ese caso pobre y
singularmente restringido de una lucha continua con una
direccin constante, aunque quebrada, entre dos peones
nicos y equipotentes, es decir, entre dos elementos sepa-
radas por una distancia dada y constante segn una di-
reccin privilegiada, donde el conf1icto abierto se produce en
el momento determinado en el que uno de los dos llega a la
equipotencia por intermedio del trabajo y de la cultura (lo
que curiosamente pone de manifiesto que no se ue el juego
del otro); conflicto que se termina con la toma de posesin
de Wl punto privilegiado (es un intervalo lo que quiebra la
secuencia linea]), ocupado por el predecesor vencido. El caso
es tan pobre que no se puede imaginar como paradigma ms
que en la generalidad de la vida biolgica: el juego muscular
de lucha a muerte entre dos adversarios, dominador y
dominado, en un momento igualmente fuertes e igualmente
armados, momento elegido en el debilitamiento del primero
para el crecimiento del segundo: el Amo y el Esclavo. Por
,
i
i
,
LA COMUNICACION
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lo general, en nuestro caso, una red diferenciada e inestable
de poder se mezcla con otra red de poder inestable y dife-
renciada (distancia abolida), en todas las direcciones del
espacio. Una estrategia compleja, que pluraliza a los
combatientes, diferencia su fuerza (dos curiales pueden ms
que dos Horacios, pero, por la astucia, un Horacio vale tres
curiales), variando la situacin respectiva a travs del
tiempo y por lo tanto capaz de ma.'dmzar una potencia por
variacin de la situacin (como el ltimo Horado), reem-
plaza la lucha biolgica a muerte. La infinidad de astucias
posibles reemplaza la nica astucia del enfrentamiento
mortal, la burda astucia de valenta que gana la vida por
haber simulado despreciar la muerte.
4- Pero antes de avanzar sobre este punto, observemos
que el modelo en red traduGeun nuevo elemento de situac.in
que escapa al argument;; dialctico. En efecto, la diferen-
ciacin pluralista y la irregularidad de la distribucin es-
pacial de las cimas y los caminos permiten concebir (y
experimentar) asociaciones locales y momentneas de
puntos y contactos particulares que forman UJla familia muy
definida de poder determinante original. En otras palabras,
es posible cortar la totalidad de la red en subconjuntos
restringidos, localmente bien organizados, tales que sus
elementos sean ms naturalmente referibles a esa parte que
al conjunto total (aunque en derecho sean siempre referibles
a ste). Organizndose por partes, esos elementos forman
una familia de poder determinante local ms fuerte que si
se adicionara pura y simplemente su poder respectivo de
determinacin. A travs de ella, definimos agrupamientos
locales fuertemente organizados que pueden coexistir con
otros agrupamientos de ese tipo, e intelferir de manera
complicada entre ellos, y se los distingue del conjunto total
de la red. Esa distincin entre lo local y la totalidad, el
conjunto y el subconjunto, es bastante evidente en los
modelos de juego: damas, ajedrez o los simples juegos de
cartas en los que tal distribucin conforma una jugada total,
compuesta de elementos diferentes, tales y cuales de esos
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MICHEL SERRES
elementos pueden eventualmente agruparse de a tres,
cuatro o en asociaciones particulares (escalera,
poker, full ... ) con poder de determinacin ms fuerte que la
suma de los poderes de cada elemento. Por lo tanto, pueden
existir totalidades. locales en el seno del conjunto, de nuevo
diferenciadas entre ellas, que mantengan entre s relaciones
tan numerosas como los elementos mism.os. En el espacio de
las estrellas se pueden dibujar constelaciones locales, aso-
ciaciones galcticas,. sistemas planetarios y as sucesiva-
mente. Esta muy claro que el argumento dialctico es
demasiado dbil para practicar la segregacin entre lo local
y lo global y, a fin de cuentas, no hace ms que promover
totalidades muy difciles de definir con rigor. En tanto que
de ahora en ms sabemos que una tesis (o un elemento de
situacin) puede tener talo cual peso segn se refiera a s
misma, a talo cual subconjunto local, o a la totalidad de la
red en la que se inserta, el argumento dialctico es incapaz
de afinar su anlisis ms all de la dicotoma totalidad-
contradiccin, siendo una un momento de la otra y viceversa.
En consecuencia, una vez ms, refinando y el
nos aproximamos a la realidad, generalizando la
tcnica metdica. Podemos verificar a gusto que hay una
mayor proximidad a una situacin histrica dada con una
tcnica que con otra. La nocin de pluralidad de
subtotalidades originales evidentemente es .esencial: da
lugar a un enfoque ms sutil que las burdas tesis de lo
acontecional o de la legislacin global, del atomismo
epistemolgico o del enciclopedismo deductivo.
5- Eldiagrama en red configura una situacin -terica
o real- a travs de la exposicin espacial y la distribucin
de tesis o acontecimientos. En esa exposicin, en el seno de
la distribucin, intervienen intercambios de situacin, va-
riaciones del raudal de determinacin, agrupamientos de
subconjuntos locales, etctera, intercambios, variaciones y
agrupamientos que tuvieron lugar simultneamente en el
espacio (de ah la diferenciacin de la red en un momento
dado) yen el tiempo. Por lo tanto existe, me atrevo a decir,
LA COMUNICACION
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una transformacin, una evolucin global de la situacin en
un espacio-tiempo. De esa transformacin es posible afir-
mar, por 10 menos una cosa que, en general, escapa a
cualquier otro mtodo de aprehensin. Retomemos para esto
el paradigma de la situacin de JUEGO. Sobre un tablero,
asistimos a la lucha entre dos redes diferenciadas y diferen-
tes con hbil compenetracin entre ellas. En el espacio-
tiempo del juego, hay transformacin por parte de cada red,
cada una para s, y cada una segn la transformacin de la
otra. La situacin de conjunto resulta as de una movilidad
muy compleja, de una f l u i e ~ tal que es prcticamente
imposible prever lo que pasara despus de dos turnos. Se
dir entonces que es impensable plantear leyes prospectivas
de evolucin de una situacin real, que se caracteriza por
una fluidez todava mayor que la que encontramos sobre el
tablero. Responderemos que al menos es posible distinguir
dos tipos de situacin que la red de juego pone en evidencia,
as como las situaciones histricas en movimiento, y tambin
las evoluciones de todos los tipos concernientes a las histo-
rias de los conocimientos. Efectivamente, existen situaciones
globales preparatorias subdeterminadas (e incluso, llegado
un lmite, indeterminadas) y situaciones globales decisivas
sobredeterminadas (y tambin a veces, llegado un lmite,
totalmente determinadas). Durante un cierto ciclo temporal,
hay una aproximacin lenta y probabilCstica de una red
hacia otra: ah reinan la subdeterminacin y las reglas del
azar; se podra llegar al lmite de decir que en ciertos juegos
es absolutamente indistinto (indeterminacin) empezar por
el avance de uno u otro pen. A medida que el tiempo pasa,
el espacio de compenetracin de los dos juegos se estructura
de manera cada vez ms fuerte, y todo sucede como si
hubiera un desempe71,o progresivo del concepto de determi-
nacin. Van a tener lugar ciertos movimientos de determi-
nacin media en lo que concierne al conjunto, luego otros de
determinacin cada vez ms fuerte, hasta la jugada abso-
lutamente decisiva en la que, en el seno de un subconjunto
local PRINCIPAL, el asunto se liquide en jaque mate.
18
MICHEL SERRES
Este ltimo movimjento es el lmite superior de la
sobredetenninacin, as como el primero era el lmite in-
ferior de la subdeterminacin. El modelo propuesto permite
en ton ces graduar la determinacin en un espacio-tiempo, del
probable mximo a la necesidad unvoca; pero, adems de
eso, tambin permite variar sobre el gradiente mismo de esa
graduacin. En efecto, se puede ir de lo probable a lo
decisivo, de lo preparatorio a la madurez, ms o menos
rpido: dados tales o cuales movimientos de partida, se
puede llegar a "jaque mate" en cinco, cuatro, tres jugadas.
El desempeo progresivo del concepto de determinacin
puede ser fulminante, ms o menos acelerado, rpido, re-
tardado, lento y hasta nulo: existen casos en los que se va
de la indeterminacin inicial a Wla nueva indeterminacin
terminal, a 10 largo de Wla situacin global tan larga como
se quiera y, ya dijimos, el resultado es nulo. En otras
palabras, la propensin del progreso histrico hacia una
distribucin decisiva puede ser nula, media, fuerte,
asinttica hacia la cima, y as sucesivamente: ms o menos
rpido se llega a una crisis que reestructura localmente o,
si es decisiva, globalmente, una situacin histrica o un
conjunto de conocimientos. Para obtener el mismo resultado,
podramos haber tomado el ejemplo de una red elctrica
compleja que comprendiera resistencias variables, capacita-
res, etctera, todos diferentes y mostrar que es posible
manipularla de n maneas hasta encontrar el cortocircuito
sobredeterminado.
Por lo tanto, lo que es interesante no es tanto la pTimera
distincin entre dos tipos de situacin, preparatoria y de-
cisiva, sino las mltiples maneras por las que la situacin
de conjwlto pasa de una a la otra (o, a veces, no pasa). Nos
parece tener dos extremos de una cadena rota hace tiempo
por los filsofos d e la historia; por un lado, hay
imprevisibilidad esencial en el pluralismo in(inito de 10
acontecional; por otro, hay legislacin soberana y encade-
namiento rigurosos de momentos de una secuencia. 'l'odo
sucede como si, por Wl lado, Wla distribucin espacial

, ,
LA COMUNICACION
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compleja no llegara a movilizarse de manera organizada
teniendo en cuenta el todo pero perdindose en las dife-
renciaciones finas de la sincrona; y, por otra parte, como si
se obtuviera ley slo por seleccin arbitraria de los mo-
mentos decisivos de una diacrola, proyectada sobre una
lnea esqueltica, que en un punto lmite no llegara a tener
en cuenta ms que un mnimo de cosas. Desde entonces, se
permanece en una filosofa de lo aleatorio o se adscribe a
leyes pobres de una determinacin unvoca y fija. El juego
entre esas dos "visiones" es tan infinito como sea po1,ible: el
pluralista hace buen juego cuando sel1ala al dialctico la
pobreza de sus estructuras, el error siempre repetido de su
prospectiVa\(y, si la histori.a de las ciencias pone algo de.
manifiesto, es cmo siempre termina desautorizado el
anunciador o el dogmtico del porvenir, ya que, como las
matemticas muestran, no se puede prever ms all de dos
jugadas).
Hecha la experiencia y habiendo tragado la humillacin,
el dialctico transforma sus leyes en leyes de adaptacin. Es
decir, acepta la transformacin como tal y se aplaca en lo
acontecional a lo largo de la secuencia temporal, as como
el pluralista permaneca en la distribucin especializada.
Tener los dos extremos de la cadena consiste en comprender
cmo una transformacin dada va de la probabilidad a la
sobrecleterminaci6n: en lugar de elegir arbitrariamente una
serie de determinaciones fijas y equipotentes, hay que abrir,
a la izquierda, la determinacin fija a la pluralidad de
subdeterminaciones posibles y, a la derecha, su mvocidad
por sobredeterminacin. A partir de entonces, un proceso
real no podra desarrollarse de otra manera (salvo sutiles
variaciones de esa ley) que entre dos lmites (dbil y fuerte)
de determinacin, y, en el caso ms simple, de la proba-
bilidad a la sobredetenninacin, de IDl estado estadstica-
mente distribuido a un nudo decisivo, de una situacin
aleatoria de juego a un movimiento necesario y necesitado.
O ms bien, sta es la ley del ciclo elemental de un proceso:
esa ley elemental se apoya en que una situacin general se
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MICHEL SERRES
transforme siempre de tal manera que vaya de la proba-
bilidad a la sobredeterminacin.
6- Es indispensable abocarnos ahora a las nociones
tradicionales de causa, condicin, efecto, etctera, en re-
sumen, a esa teora tan frecuentemente analizada por los
filsofos clsicos y sobre la que los contemporneos estn tan
extraamente silenciosos, la teora de la causalidad. Con-
sideremos un recorte cualquiera en nuestra red: vemos que
un flujo cualquiera sobre un camino cualquiera (o muchos)
puede ir de una cima cualquiera a otra (o de muchas a
muchas) en Wl tiempo cualquiera: esto depende de las
demoras por las que ha de pasar.
G
Ese tiempo puede ser
infinito, finito -muy largo, muy breve-, nulo llegado el
caso. y entonces es posible concebir una causa sin efecto -
una comunicacin que se pierde, una causa perdida- o una
causa contempornea a su efecto.' Pero la pluralidad de las
conexiones que unen las cimas hace evidente la idea de una
retroaccin, es decir, de una resonancia inmediata del efecto
sobre la causa, digamos ms bien la retroaccin de la cima-
recepcin sobre la cima-origen. El flujo causal ya no es tal,
porque la causalidad ya no es irreversible: lo que quiere
influenciar inmediatamente es influenciado por el resultado
de su influel1c.ia. Para hablar segn otros modelos, entre los
dos polos de las corrientes hay induccin, histresis,
interferencia, por lo tanto, tiempos variables que pueden ser
infinitamente breves, efectos deleed-back o alimentacin de
retorno hacia la fuente. De manera que hay que aplicar la
estructura de lo complicado en todas sus deteTIllinaciones
sobre la nclin causalidad y definir tipos de causalidades
semi-cclicas. Esa teorfa de la causalidad semi-cclica tiene
aplicaciones extremadamente numerosas y variadas. Tiene
6 Esa nocin de demora en la comunicacin es capital y, por otra
parte, ser desarrollada independientemente.
7 Por lo dems, un flujo de comunicacin puede ser transitivo
o intransitivo.
,
l
t
~
~
... ,
.'
,
"

{'i
LA COMUNICACION
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la ventaja de romper la irreversibilidad lgica de la con-
secuencia y la irreversibilidad temporal de la secuencia: la
fuente y la recepcin son al mismo tiempo efecto y causa.
Hemos descrito rpidamente, las caractersticas princi-
pales una red tabular. No hay dificultad en ver que cons-
tituye una estructura filosfica abstracta de mltiples
modelos. Otorgndole sus elementos, cimas, caminos, Oujo
de comwlicacin, etctera, tal contenido determinado, puede
convertirse en un mtodo efectivamente l110vilizable. Para
convencerse, basta asegurarse de que su desempeo puede
hacerse por medio de contenidos puros o por medio de
contenidos empricos: y, de hecho, en su lmite de pureza,
puede ser una matemtica, teora de los grafos, topologa
combinatoria, teora de esquemas; puede convertirse, llega-
da Wla aplicacin extrema, en excelente rgano de compren-
sin histrica. Esto se vuelve posible porque rompe defi-
nitivamente con la linealidad de los conceptos tradicionales:
la complejidad ya no es Wl obstculo para el conocimiento
o, peor, un juicio descriptivo, sino el mejor auxiliar del saber
y de la experiencia.
Es'uctura e importacin: de
las matemticas a los mitos
Tenemos confusamente la idea de que el horizonte
cultural se transforma ante nuestros ojos. Ya no tenemos los
mismos suMos que nuestros inmediatos predecesores, no
pensamos ni escribimos como ellos. El siglo XX hace su
segunda revolucin, que consiste, me atrevo a decir, en
digerir culturalmente la primera; y esa digestin no se
produce sin malestar. Este siglo ha sido el teatro de varias
conmociones profundas en nuestras concepciones cientficas:
revoluciones realizadas y otras por venir, apenas presen-
tidas, que hacen girar bruscamente sobre su eje el universo
terico y, con la lentitud debida a su inercia, el mundo de
la praxis y las conjunciones tcnicas. Ya casi no habitamos
--.../
22
MICHEL SERRES
de la misma manera el mismo mundo. Era difcil concebir
que todo esto no fuera a tener un impacto preciso en nuestra
manera de considerar la cultura. De manera que por todas
partes y a cul mejor, hay quienes se interrogan sobre ella,
movielos por el sentimiento de una nueva urgencia. Al10ra
bien, una de las caractersticas de esta nueva interrogacin
es la utilizacin crtica de una nocin importada ele las
teoras cultas, la nocin ele estructura. Por otra parte,
movidos por un sentimiento de inquietud ante su empleo
masivo y los numerosos delirios que engendra -ah se
localiza Ul10 ele los malestares de la digestin- tenemos la
preocupacin de elar ele ella una definicin normativa,
catrtica y purgativa. Lejos de ser la clave misteriosa que
pueela abrir todas las puertas, no es ms que una clara
nocin metelica, distinta y luminosa. Por lo tanto, es posible
disipar las sombras con tres palabras.
Una vez ms, hay que partir de Bachelarel, uno ele los
extraI10s casos que supo diseI1ar una forma pura y a La vez
dar sentielo a la excesiva capacidad ele un contenido cultural.
Sin embargo, en la distribucin de su obra distingui los elos
proyectos, los mantuvo en una relacin polmica, como si la
satisfaccin por uno fuera (y recprocamente) la liberacin
de los aciertos engendrados por el otro. Y como si el trabajo
de liberacin de la forma permaneciera siempre inacabado,
incoativo y prximo (ah precisamente est la apertura de
su filosofa); su epistemologa resulta ms impresionista que
unitaria, y su crtica literaria ms simbolista y arquetpica
que formalista. Ahora bien, la idea contempornea de la
crtica se define con bastante facilidad como transicin
extrema al inacabamiento bachelardiano.
Vamos a detenernos un instante en estas primeras
nociones. No sera excesivo acorelar que hay clasicismo
donde las culturas son excluidas en beneficio de la razn,
donde el sentido se ignora en beneficio de la verdad (a tal
punto que se prefiere despreciar la razn, antes que admitir
una significacin racional cualquiera en los contenidos cul-
turales, como lo vemos, por ejemplo, en Pascal). A travs de
LA COMUNICACION
23
la generalizacin de la idea clsica de lo verdadero y la
admisin de la nocin de sentido, el romanticismo es una
tentativa de asuncin y de promocin de los contenidos
culturales como tales; introduce a travs de ella ese pro-
yecto, sobre el que todava vivimos, de entender el plura-
lismo de las significaciones, de decodifi.car todos los len-
guajes que no son forzosamente los de la razn pura.
Para llevar a cabo ese proyecto, el romanticismo debi
constituirse pacientemente un mtodo, as como el
clasicismo lo tena hecho en base a la bsqueda de la verdad.
Ahora bien, para hablar rpido y no detenernos en estas
precisiones preliminares, podemos acordar, tambin sin
peligro excesivo, que la verdad metdica del romanticismo
es la tcnica de anlisis simblico. Si el problema clsico es
el de la verdad, y el campo de ese problema es la razn, el
problema romntico es el del sentido y su campo el conjunto
histrico de las actitudes humanas; entonces el horizonte
metdico del primero es el del orden (deducciones, temas,
condiciones, etctera), y el horizonte metdko del segundo
es el del smbolo. Para ser fiel al ideal de orden, es necesario
y suficiente que exista IDl modelo en el que el orden sea el
ideal perfectamente realizado: las ciencias rigurosas pro-
veen ese modelo. El orden matemtico, el de las ciencias
exactas, etctera, era el arquetipo del mtodo clsico, al que
intentaba imitar: arquetipo, es decir, modelo eminente.
Desde el momento en que se ampla el campo de las pre-
guntas, desde el momento en que la oscuridad del sentido
se debe asumir como tal, el arquetipo de referencia se
encuentra desadaptado. El dominio del sentido ya no imita
ningn arquetipo riguroso u ordenado, ningn modelo na-
cido de un armado de la pura razn. Se hace necesario
entonces elegir un arquetipo en el dominio del sentido y
proyectar sobre ese modelo toda la esencia del contenido
cultural analizado. En lugar de hacer referencia a un
modelo ideal como a un ndice normativo, se debe construir
un modelo concreto en el interior mismo del campo analizado
y hacer referencia a su contenido ms que a su orden. Dicho
24
MICI-IEL SERRES
contenido ya no imita IDl modelo ideal, pero repite, contenido
por contenido, un smbolo universal y concreto. En aquella
poca, los smbolos descienden del cielo a la tierra; .pero no
completamente, porque slo descienden del cielo ideas sobre
la tierra o la historia de los mitos.
8
En ese sentido, la tcnica
de los anlisis de Hegel, Nietzsche y Freud es simblica y
arquetpica: todo el problema es saber dnde elegir el ar-
quetipo, a qu conjunto simblico acudir. En lneas gene-
rales, los anlisis simblicos del siglo XIX eligen sus modelos
en .la historia mtica: as Apolo, Dionisos, Ariadna,
Zaratustra, Electra, Edipo, etctera, representan eminen-
temente (simbolizan) la totalidad de la esencia de un con-
tenido cultural de significacin.
9
El sentido de ese contenido
se comprende y asume desde que se pone de manifiesto que
recomienza, que reitera el arquetipo, que lo realiza de nuevo,
que lo hace pasar del mito a la historia, de lo eterno a lo
evolutivo.
Del contenido a su smbolo, hay correspondencia sentido
por sentido, y esa correspondencia engendra la historia del
eterno retorno, de tal manera que la tcnica del anlisis
simblico est ligada a la concepcin de la historia;
inversamente, las tipologas histricas son engendradas por
el conjunto de arquetipos elegido. As se comprende lo que
significa el anlisis simblico: proyeccin de una compacidad
de sentido en IDl nico arquetipo compacto, ubicado en el
or.igen histrico ms remoto (ms arcaico) posible: a partir
de entonces el conjunto de los modelos elegidos es la historia
8 Donde vemos que lo puro se convierte en mtico, que es a la
vez universal y singular.
9 Por lo tanto, el anlisis simb6lico invita a comprender la
historia (en sentido amplio) a travs del conjunto de sus arquetipos
mitol6gicos. Si se midiera el alcance de esos smbolos en su sentido
histrico, percibiramos que a medida que el anlisis simblico se
perfecciona en sutileza y precisin, el alcance en cuestin se reduce:
como mximo se obtiene la tcnica de G.Dumzil, para quien una
cierta historia es el mito mismo.
;i'"
LA COMUNICACION
25
mtica, porque el mito no es slo smbolo, sino origen lmite.
Del clasicismo al romanticismo, la nocin de modelo pasa de
lo claro a lo oscuro (es decir, en el campo de los problemas,
de lo verdadero a 10 significante), de lo normativo a lo
simblico, de lo trascendente a lo original. 10 En lo que con-
cierne al hombre, el dominio de referencia pasa de lo ra-
cional a la totalidad de las funciones significantes.
Este anlisis rpido es para poner en evidencia las
nociones con las que vivimos hasta ayer: problema del
sentido y del signo, simbolismo y lenguajes, arquetipos e
historia, comprensin de contenidos culturales oscuros, fas-
cinacin de lo original y de lo originario, y as sucesivamen-
te. Pero lo que hace falta subrayar, es la variacin de los
modelos elegidos, de lo que no se ha tenido conciencia, pero
que de ahora en ms para nosotros es claro como el agua:
variando nuestros problemas han variado nuestras refe-
rencias. El anlisis simblico del romanticismo no es un
milagro metdico original, sino la etapa de una variacin.
Planteando el problema de lo verdadero, no se obtendrn
ms que las matemticas como borrador lmite, planteando
el problema de la experiencia, se obtendr slo la mecnica,
la fsica o la filosofa de la naturaleza, planteando, por
ltimo, el de la significacin de las culturas, se obtendr
solamente el conjunto de los arquetipos proporcionad os por
la memoria inmemorial de la humanidad. La naturaleza y
la funcin del modelo varan, pero lo que nos interesa es la
10 Evidentemente, habra que precisar estas observaciones
demasiado amplias. Por ejemplo, en la poca clsica, un filsofo
como Leibniz practica ya esos pasajes de la verdad al sentido, de
lo claro a lo oscuro, de lo normativo a lo simblico, de lo trascendente
a lo original. En l encontramos consecuentemente un mtodo cl-
sico, un mtodo simblico, y---"ja entonces-un mtodo estructural.
Permanece como clsico, pero se interesa en los contenidos cultura-
les (literatura, historia, filologa, etctera); conserva el ideal de
cIad dad y de distincin, pero desea asumir lo oscuro como tal.
26
MICHEL SERRES
variacin.
Se debern disculpar estos atajos, pero se trata de
Bachelard. Teniendo en cuenta ese movimiento, su crtica
literaria es todava un momento de esa variaci6n, pero el
ltimo momento. En tal sentido, es el ltimo analista sim-
blico, el ltimo crtico "romntico". Por la sencilla razn de
que llev a a cabo la ltima variacin en la eleccin posibl e
de los arquetipos de referencia. Tierra, fuego, aire yagua
substituyen a Apolo y a Edipo, el arquetipo elemento re-
emplaza al arquetipo hroe. Y si Empdocles y Ofelia
aparecen a veces en sus escritos, es de Ulla manera subor-
dinada: Empdocles ya no es ms que una especie del gnero
fuego y Ofelia una especie del gnero acutico. La tipologa
engendrada por la historia mtica est subordinada a la
tipologa engendrada por la historia natural mtica,l1 nuevo
conjunto donde Bachelard elige sus arquetipos. Y, a travs
de un cortocircuito cegador, ese conjunto de eleccin se
dibuja (segn Ull diagrama en quiasmo) como el original de
los rnodelos cientficos claros, mediante un psicoanlisis del
conocimiento objetivo, y el original de Jos arquetipos sim-
blicos cultm'ales, a travs de un psicoanlisis de la ima-
ginacin material significante.
12
Entonces hay dos razones
para el agotamiento de la variacin: una es que BacheJard
II Esta historia es todava ms natmal que la que relata la
llegada de los dioses y de los hroes. .
12 Ese cortocircuito explica de manera inaudita, por qu
Bachelard nunca habl, como Baudelaire, de los sueos artificiales,
nunca esclibilibros titulados El hachis y los sueJios, El Betel y los
sueios ... Es que el opio, la amapola, la belladona o la mescalina son
cuerpos de una qumica no mtica, de una qumica no arquetpica.
A una falsa (y O1iginal) alquimia corresponden los verdaderos
sueos, a una verdadera (y actual) qumica corresponden las falsas
imgenes: lo que vemos en Sartre. y entonces el Scrates de El
origen de la. trngedia. no puede ser el Scrates histrico: el anlisis
simblico necesita de un Scrates mtico para permanecer en la
verdad. Ese resultado es absolutamente general. Lo verdadero del
alma. sera. lo Falso del espritu y a. la inversa.? Esto aclarara la
LA COMUNICACION
27
eligi sus arquetipos en el ltimo mito de la ltima ciencia
(por eso es el ltimo romntico); la otra es que reuni en una
audaz confluencia la claridad de la fOfma a otorgar y la
compacidad del contenido a comprender (por eso es el primer
neoclsico).13 De esta manera, Bachelard cambia de smbolo,
pero sigue siendo un simbolista en la gran tradicin del siglo
XIX.
As como ese siglo dio a luz arquetipos, el nuestro,
convertido en formalista, intenta engendrar estructuras. En
el primer caso, el modelo es la esencia (la realiza de un modo
eminente), en el segundo, el modelo es el paradigma (realiza
de un modo ejemplar la estructura). Para uno el modelo est
primero, para el otro, est despus; o es la referencia que
explica, ms bien, lo que hace comprender, o es el objeto
mismo que se explica. Ahora bien, para pasar del simbolismo
al formalismo, es decir, del modelo como fin del mtodo al
modelo como problema, hay que verificm que la variacin
de los conjuntos en los que se pueden elegir arquetipos
simblicos est agotada. Para decidirse a vaciar todo sm-
bolo de su senti.do y pasar a lo formal, hay que verificar que
el mundo de los smbolos fue recorrido exhaustivamente. Es
en este sentido preciso que designamos a Bachelard como
el ltimo de los simbolistas: efectivamente, el conjunto en
el que elige sus mquetipos es el toelo ele la naturaleza, sin
extensin imaginable, y el origin.al ele la naturaleza, sin
precesin imaginable. Asimismo es el ltimo "psicoanalista",
vinculacin secreta, dentro de la filosofla romntica, entre el m-
todo simblico y el irracionaliSl11o. 0, para acusar menos la para-
doja, lo verdadero del hombre reside en lo marginal de la razn (ese
lmite, comprendido temporalmente, es origen, comprendido l6gi-
camente, es oscuridad).
13 Hay una tercera razn: ningln mito precede al mito de los
elementos. De este lado ya no hay nada como mito del origen. Esto
es lo que relatan Hesodo y Aristfanes. Entonces lo original de la
constituci6n del mundo precede a lo original de la historia. De este
lado, ya no hay mito comprensivo. Cualquier mitologa est su-
bordinada a una cosmogona.
28
MICHEL SERRES
porque escribe un psicoanlisis generalizado (sin generali-
zacin ulterior posible), donde el inconsciente-cuerpo es
reemplazado por el inconsciente-naturaleza, donde la histo-
ria mtica del mundo reemplaza la historia mtica del hom-
bre y la domina, es decir, escribiendo un fisio-anlisis. Y
como en este fisio-anlisis vienen a confluir todos los en-
sayos anteriores -psicoanlisis, socioanlisis, etctera- no
queda ms que convertirse -o reconvertirse, pero con un
nuevo sentido- en logoanalistas. El mtodo estructura-
lista contemporneo se define bastante bien como un
logoanlisis.
Desde entonces, cualquier cuestin metdica o crtica
gira en torno a la nocin de sentido; me atrevo a decir, en
torno a su cuantificacin. es decir, una forma cualquiera a
la que queremos asignar una funcin metdica cualquiera.
Supongamos que la llenamos de sentido, que la cargamos
y sobrecargamos de significaciones: materiales, histricas,
humanas, existenciales, hasta llegar a la precisin de su
singularidad. Esa forma se convierte entonces en arquetipo,
o sea, en referencia de un anlisis simblico: el lenguaje del
sentido no posee como trminos ms que arquetipos, el
lenguaje del sentido slo es decible en ideogramas. No
podemos hablarlo en letras indefinidas en cuanto a su
contenido o relaciones posibles, slo podemos dibujar cua-
dros sintticos, imgenes sobrecargadas. y entonces
mientras ms simblica deviene una forma, ms difcil es
pensarla formalmente. El arquetipo es un mximo de sobre-
carga significante, ya sea dios, hroe o elemento (en este
sentido, Edipo -nombre propio vuelto no comn- es un
ideograma que permite hablar el lenguaje sin lenguaje del
inconsciente) y es muy necesario para que el anlisis sim-
blico encuentre en l la totalidad de una esencia eminen-
temente realizada. El arquetipo es una forma de saturacin
del .sentido. Ahora bien, Bachelard parece haber echado
mano de arquetipos sobresaturados (de contenido signifi-
cativo maximum maximorum), mticamente o simblica_
mente iniciales sin predecesores posibles en el conjunto
LA COMUNICACION
29
i .
mtico y elegidos en un conjunto!que no ti.ene anlogos. Por
eso, despus de l, la variacin. est cerrada y el anlisis
simblico consumado, es decir, terminado. Es el fin del ideal
romntico, por cerrazn del campo de los smbolos
imaginables y saturacin lmite de los arquetipos. Es pre-
ciso, entonces, poner en prctica un anlisis o una crftica
inversa al anlisis simblico: vaciar la forma de la totalidad
de su sentido, de todos sus sentidos posibles, es decir,
pensarla formalmente, pasar una vez ms de la escritura
ideogrfica del anlisis simblico al lenguaje abstracto del
anlisis estructural. Pero, cosa sorprendente, es vaciando la
forma de su sentido como mejor se dominan los problemas
del sentido.
Es el fin de una poca. Ya no dibujaremos constelaciones
en el cielo, cuya claridad diga a los hombres lo que son.
Bachelard recort la ltima y ah tambin termin nuestro
mundo. Pero qu mundo comienza, qu aurora hace des-
aparecer esos tramados simblicos, el Minotauro, Argos, el
Cisne, la Osa Mayor?
A Bachelard le llev toda su vida definir un nuevo
espritu cientfico y una nueva. crtica. Por lo dems, intent
constituir un equilibrio nuevo entre esos dos esfuerzos, en
adelante y gracias a l indisociables. Ya no se puede olvidar
esa leccin: histricamente, es capital, porque abre un nuevo
clasicismo en el que la razn ya no da vuelta la espalda a
los contenidos culturales, en el que no busca lns entender-
los a travs de la mediacin de arquetipos simblicos, sino
directamente, por medio de sus propias armas. Una razn
que busca poner en evidencia el rigor estructural del
amontonamiento cultural: por eso hablamos de
. Logoanlisis.
Desaparecido BacheJard, la ciencia sigue su camino y el
anlisis cultural el suyo, pero en adelante sus destinos estn
ligados. Y aunque esos caminos, vindolos de cerca, no sean
. bachelardianos (como l lo hubiera admitido), la confluencia
permanece, tanto de lo formal como de lo cultural, confluen-
cia que l haba oscuramente dibujado o, si se quiere,
30
MICHEL SERRES
realizado en acto. Desaparecido Bachelard, queda por escri-
bir un Nuevo espritu cientfico que tenga en cuenta la
revolucin matemtica, que ha seguido su marcha, bastante
mal denominada matemtica moderna, y el avance de las
otras ciencias exactas; eso est por hacerse. Queda por
escribir una Nueva crtica, lo que ya se est haciendo. Se
hace con malestar por la simple razn de que la susodicha
epistemologa tamhin est por hacerse. De manera que ese
nuevo clasicismo, el de las sutilezas de la geometra y de las
geometras de la sutileza, el que -negado a un extremo-
intenta pasar por alto la inconclusin bachelardiana, la
liberacin de la forma, aqul que quiere reintegrar el sentido
a la razn privndose de la compacidad de los smbolos, y
restituir a los contenidos culturales un fino orden sintctico,
tiene dificultad en establecerse por falta de una aprehensin
clara y distinta, de una evaluacin precisa de esa nocin
metdica de forma a otorgar, de forma para aislar, en suma:
de estructura.
Para ser claro y preciso, basta con evitar cualquier
desviacin y cualquier ambigedad, cuando se importa la
idea de estructura de las teoras cientficas en general al
campo de la crftica cultural. En lgebra, por ejemplo, esa
idea est desprovista de todo misterio; cuando Lvi Strauss
la lleva al campo de la etnologa, o Dumzil al de la historia
de las religiones, se hace sin retorcimiento ni oscuridad: sus
anlisis son autnti.camente estructurales. Eso se hace
menos evidente con Gueroult, por ejemplo, en cuya pro-
duccin esa idea desempet"ia un papel ms amplio y menos
metdico, salvo tal vez en sus trabajos sobre Descartes en
los que efectivamente se puede aislar una estructura.
Esto es lo que llamamos importacin. A un concepto
metdico definido con precisin y claridad en un campo
determinado, que se ha impuesto satisfactoriamente (un
mtodo slo puede y debe ser juzgado por sus resultados),
se lo intenta trasladar a porfia hacia otros campos del saber,
la crtica, etctera. Esto ya suceda con la nocin metdica
de smbolo: si el anlisis simblico era propio de 10 que
LA COMUNICACION
31
llamamos en lneas generales la crftica romntica, todo el
decimonnico saber cientfico, matemtico, fsico, etctera,
practicaba ese tipo de pensamiento, de clculo simblico, de
modelos fsicos, econmicos, etctera. Merleau-Ponty, en
L'Oeil et L'Esprit, comprendi ese tipo de traslacin de los
procedimientos metdicos, pero debilit su generalidad,
alegando la moda y dando slo el ejemplo poco significativo
del gradiente. De hecho, slo hay verdaderamente moda
cuando entra en juego una cierta Ley de entropa en la serie
de las importaciones sucesivas y, en un punto dado de esa
serie, la aceptacin rigurosa del concepto se pierde ei1 parte
y en totalidad, y slo se lo menciona de odas, como un nio
prueba las palabras de los adultos. Para evitar esa confu-
sin, ese oscurecimiento progresivo, ese ruido, basta con
remontar la cadena informacional que dibuja la importacin
hasta su fuente. Es decir, hasta el punto en el que el
contenido del concepto es el ms verdico.!"' Por otra parte,
ese punto en general no se indica de antemano: no hay polo
H Remontar en sentido contrario una cadena de informaci6n
para evitar las prdidas sucesivas de sta ltima define tambin lo
que se podra denominar la duda hist6rica. Ir a la fuente, ideal del
historiador y del crtico, implica una reciprocidad a la que nadie,
a mi entender, ha prestado una atenci6n suficiente: un contenido
hist6rico, por ejemplo una idea (en lo que hace a la historia de la
filosofa), se pierde, se debilita, decae y se mezcla. El vector
cronol6gico de la historia es portador de la disgregacin pog1esiva
de la idea. Esa disgTegaci6n no es tUl olvido puro y simple (c6mo
definir ese olvido?), sino un debilitamiento continuo de la idea por
comunicaciones sucesivas. La historia de las ideas es ese juego del
telfono que da al final una informaci6n tanto ms deformada
cuanto ms larga ha sido la cadena. (Desde entonces, la noci6n
bachelardiana de recurrencia bist6;ca puede concebirse como
lenguaje de la teora de las comunicaciones; la nocin bergsoniana
de movimiento retr6grado de lo verdadero es concebible en trminos
de procesos aleatorios; la historia va de la probabilidad a la de-
terminaci6n.) El ideal hist6rico de volver a la fuente puede ser
comprendido rigurosamente como un remonte continuo por la ca-
dena de las comunicaciones, s610 si se admite:
1) que efectivamente hay una prdida de informaci6n a lo largo
32
MICHEL SERRES
.nico a partir del. que cualqu5er verdad es importada en
todos los aspectos; esa sera aidea clsica, que se apoyaba
en el predominio de una ciencia; es evidente que 'en una
poca de pluralismo epistemolgico ya no ocurre lo mismo.
En lo que concienle a la nocin de estructura, ese punto es,
como vimos, el lgebra. No significa que los matemticos
hayan sido los primeros en utilizarla: slo fueron los pri-
meros en darle el senticlo preciso y codificado que resulta
novedoso para los mtodos actuales. Efectivamente, desde el
de la historia sobre una idea filosfica dada, que hay una ley de
entropa 1"eferida a esa idea y que as una verdad pucde perderse.
2) por lo tanto, que la historia no transporta invariables las
ideas. Esencialmente, comportan poderes de interj'erencia, o de
ruido, que deforman la trasmisin de un mensaje filosfico dado.
Determinar ese ruido es una de las fimciones ms importantes de
los mtodos histricos recurrentes que buscan remontar la co-
n'iente entrpica. Hay un ruido cultural.
De donde -yen l"igor, monento desde el cual- se sigue que
la historia de las ciencias, en la medida en que es puramente una
historia de la verdad (y no ms que eso) slo Pllede ser una historia
recurrente, y que un estado dado de esa histol"ia est siempre en la
cadena de la comunicacin, en el punto ms prximo a su origen. Es
una historia cerrada. Si Pericles est infinitamente lejos de
Clmenceau, Thales es uno de los ms cercanos aPoincar: es lo que
significa la anmnesis del Menn.
Todo esto ayuda a entender las nociones cualitativas de enve-
jecimiento, cada en desuso o prdida de una idea. Estas nociones
no significan forzosamente que una idea muera pOl'que es vieja,
incompleta o poco Jigurosa, o bien porque est demasiado encasi-
llada en circunstancias sometidas a conmocin; no juzgan la idea
como tal, su insercin en el marco de la moda o en el espritu de la
poca. En realidad, aproximan esa idea precisa (que es en s misma
el ndice de la articulacin histlca del pensamiento) segln la que
la historia. de las ideas es la historia de la. dijilsin, de la propa.-
gacin de la comunicacin de la.s idea.s. Ahora bien, difi",dir,
propagar, etctera, implica someterse a las leyes de hierro de la
comunicacin y de la prdida en la cadena. Borel demostraba que
a n generaciones de distancia la probabilidad para que un
cromosoma de un genitor dado se encuentre con su descendencia
tiende rpidamente a cero; demostracin idntica a la de la ruina
LA COMUNICACION
33
siglo XVII se utiliza ese trmino en su acepcin latina de
construccin o arquitectura. Leibniz, por ejemplo, habla de
la estructura de los animales, de las plantas, para indicar
el plan general de su organizacin, el trazado, el diseii.o
arquitectnico de su constitllcin. La estructura es la ma-
nera en que algo est construido, el agenciamiento espacial
de miembros y ele rganos. Cuanelo se olvida el sentido nuevo
del trmino, se cae rpidamente en el vie,io sentido. Por
ejemplo, en el anlisis tecnolgico ele los sistemas, Gueroult
utiliza el trmino estructura en esta acepcin.
'5
COIl un
del jugador. El pensador es ese jugador o ese genitor que se trasmite
en la cadena histrica de los elementos. La prdida sera. absolu-
tamente segura en un trmino dado si el histodador no inteviniera.
Y, en consecuencia, parece matemticamente correcto decir que la
filosofa no existira sin su propia historia. Ms generalmente, el
historiador es aqul que hace de la cultura una creacin continua.
La histOlla combate la entropa cultural. Anlogamente, saber es
acqrdarse. Scrates pone al pequeo esclavo del Melln en conlU-
nicacin diTecta con el origen. En lneas ms generales todava, la
historia no se concibe ms que sobre el modelo de mezcla aleatoria:
Clo baraja indefinidamente las cartas, donde el pensador haba
distinguido los tros y los fulls. El historiadOl' busca en el juego en
desorden los tros mezclados. El historiador busca el orden en la
distribucin aleatoria actual; el pensador lo busca en la distribucin
futura. De manera que un pensador puede ocultar a otro. Newton
ofici de ruido impidiendo la trasmisin del mensaje leibniziano,
por ejemplo, y Descartes el de la Edad Media, etctera. As, un
pensamiento puede ser tomado por el histoIiador ya como orden, ya
como ruido.
Por eso el pensador no puede ms que tener una visin tr6rica
de la historia -el estropicio del olvido, la mezcla aleatoria de las
ideas- y el historiador una visin animosa: recoger las esquirlas
de una idea dispersa en mil fragmentos cubiertos con los aluviones
del diluvio.
Estamos caracterizando una conceptuacin anloga que no se
refiere ya a la hist0l1a en s, sino a un movimiento, frecuentemente
ahistrico, de traslacin, de comunicacin de los conceptos de un
campo problemtico a otro. Nuestro fin es entonces restablecer la
comunicacin directa entre la crtica y la idea precisa de estructura.
34
MICHEL SERRES
sentido ms abstracto, se utiliza estructura (por ejemplo, los
economistas a fines del siglo XIX) para designar el conjunto
de leyes ele organizacin de un fenmeno dado. Y, nueva-
mente, se vuelve a caer fcilmente en esa acepcin, si no se
remonta al sentido indicado por el lgebra; y, ms
innoblemente todava, con sentidos muy vagos y despojados.
De manera que la amplitud espacial de la moda es estric-
tamente proporcional a la amplitud del sentido exacto. Nos
damos perfecta cuenta de que es temerario importar la
nocin de estructura a otros campos como el de la biologa,
cuando ah el trmino conserva el sentido adquirido en el
siglo XVII: efectivamente, slo se pueden importar libre-
mente conceptos altamente formalizados. Esa es la razn
por la que el nuevo concepto de estructura est lo bastante
libre como para importar. Porque es formal. De ah que
hayamos partido del anlisis simblico. Smbolos o arque-
tipos reenvan. a un sentido y nicamente son la clave de un
mtodo, porque describen un campo semntico preciso. La
tipologa psicoanaltica es una galera de smbolos donde
cada uno remite a un cuadro clnico definible por elementos
de sentido. Lo mismo pasa con las tipologas de Nietzsche,
Kierkegaard, Bachelard, etctera. Lo singular ah deviene
modelo, por completucl semntica, por sobrecarga de senti-
l5Con respecto a esta cuesti6n, conviene precisa que el mtodo
de Gueroult se observara perfectamente si fuera posible construir
una mquina. (estructura-tecnologia) que funcionara anlogamente
al sistema analizado. Como mximo, podramos dec! que se vuelve
posible en su trabajo sobre Descartes, del que es relativamente fcil
dar algunos modelos mecnicos, lo que incluso es normal en el
cartesianismo. (Los proponemos infra. y razonamos directamente
sobre esos modelos.) A quienes encontraran escandaloso llevar a
cabo tal reducci6n, les sealamos que ya se han propuesto m-
quinas que funcionen como el sistema de Darwin. La idea no es
nueva, y no parece ignominiosa ms que a los que desprecian la
mquina por ignorar lo que es, puede ser y debe ser. Qu ins-
tructivo e interesante es ver a los fil6sofos prestar atenci6n a la
tecnologia s610 si no es posterior a la prehistoria!
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LA COMUNICACION
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do. Simbolizar es establecer correspondenc.ias precisas entre
un signo particular y un contenido semntico. Formalizar,
por el contrario, no tiene nada que ver con ese mtodo.
Mientras las matemticas clsicas generalmente son
simblicas (un signo remite a un sentido especfico), las
matemticas modernas son formales. En un sistema formal
no hay ninguna preocupacin por el sentido, nunca se
remite, ni explcita ni implcitamente, a ID] contenido sig-
nificativo. Slo se estudia la serie de formaciones precisas
de objetos (indefinidos) entre ellas, dando por entendido que
en el punto de partida estn planteadas reglas de buena
formacin. Por un lado, no hay smbolo sin semntica sub-
yacente y un anlisis simblico es esa economa de pensa-
miento que sustituye, al orden del sentido (complejo), por el
orden del signo (claro, fcil, rpido); pero el verdadero orden,
el que sostiene el conjunto del anlisis, es el orden del
sentido. El orden del signo no dice nada nuevo con respecto
a l, aunque permite la lectura. Por el contrar.io, un agrupa-
miento de nociones formales no tiene ninguna semntica
subyacente: el verdadero orden es el de esas mismas no-
ciones. Analizar simblicamente consiste en traducir un
contenido de sentido en signos, en codificar y decodificar un
lenguaje. Analizar formalmente consiste en conformar un
lenguaje desarrollado por sUs propias reglas. Slo despus
es posible traducirlo en contenidos, en modelos. O se parte
del sentido, o se lo encuentra (o se lo produce).
Dicho esto, la nocin de estructura es una nocin formal.
Insistimos en su definicin con respecto a los aspectos
generalmente controvertidos: wa estmctra es un conjunto
operacional con significacin indefinida (mientras que un
arquetipo es un conjunto concreto con significacin
sobredefinida), que agmpa elementos, en nmero cwlquiera,
de los que no se especif'ica el conten.iclo, y relaciones, de
nmero finito, de las que no se especifica la natraleza, pero
de las que se define la funcin y ciertos resultados relativos
a los elementos. Suponiendo entonces que se especifique, de
una manera determinada, el contenido de los elementos y
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MICHEL SERRES
la naturaleza de las relaciones, se obtiene un modelo (un
paradigma) de esa estructura: por lo tanto, sta ltima es
el anlogo formal ele toelos los moelelos concretos que or-
ganiza. En lugar de simbolizar Ull contenid o, un modelo
"realiza" una estructura. El trmino estructura tiene esta
definicin, clara y distintiva y no otra. La nica forma de
entender los delirios que engendra es por el juego del
telfono descompuesto, que degrada progresivamente la
informacin a travs del rumor.
y entonces, dado un contenido cultural -Dios, mesa o
W.c.-, un anlisis es estructural (y slo estructural) slo
cuando aparece ese contenido como modelo en el sentido
precisado ms arriba. Es decir, cuando puede aislar un
conjunto formal de elementos y de relaciones, sobre el que
es posible razonar sin apelar a la signi fi cacin del contenido
dado. El anlisis estructural genera as un nuevo carcter
metdico, una profunda revolucin en la cuestin del sen-
tido. La relacin unvoca entre lo que simboliza y 10 que es
simbolizado de los anlisis romnticos es sustituida, en la
crtica estructuralista, por la pluralidad de las relaciones de
la estructura (pura, formal, vaca de sentido) con sus mo-
delos, cada uno lleno de un sentido singulm' y diferente. De
ah la nueva capacidad de clasificacin y de tipologa. En
lugar de generar familias agrupadas en torno al arquetipo
por similitudes de sentido, se generan familias de modelos
con contenido significativo distintivo, que tienen en comn
una estructura formal anloga; y, abstrados todos los con-
tenidos, aquella ltima es la invariante operacional que las
organiza. De tal modo que, una vez aislada la estructura
como tal (elementos y relaciones abstractos), es posible
encontrar todos los modelos imaginables que genera, en
otras palabra, es posible construir un existente cultural
llenando ele sentielo una forma. El sentido ya no es lo que
est dado y de lo que hay que comprender el oscuro lenguaje.
Por el contrario, es lo que se da a la estructura para
constituir un modelo. Si se quiere, el anlisis simblico
estaba aplastado por el sentido, se situaba por debajo de l;
LA COMUNICACION
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el anlisis estructural se sita por encima, lo domina, lo
construye y lo da. Por eso su tipologa es indiferente a la
significacin, mientras que la tipologa que engendraba el
anlisis simblico estaba condicionado por elJa.
lG
Librarse del sentido y dominarlo, dejar de asumirlo y
encontrarle un lenguaje autctono, engendrar un existente
a partir de Wl anlogo formal, poner de manifiesto la cadena
de consecuencias puras de una estructura dada y designar
a voluntad talo cual estado de ese encadenamiento, talo
cual modelo, todo esto define con precisin lo que es un anli-
sis estructural. No hay duda de que ese mtodo es aplicable
en otros mbitos, adems de serlo en el de las matemticas:
nada impide su importacin a todos los campos problemti-
cos en los que, hasta Bachelard, el anlisis simblico triun-
faba: crtica histrica, literaria, filosfica.
La novedad del mtodo reside en que el analista, por
primera vez desde la poca clsica, vuelve a tener confianza
en lo que podramos designar grosso modo como abstraccin.
En este senti.do, podemos hablar de un nuevo clasicismo.
Antes pareca imposible la comprensin de un elemento
cultural sin proyectarlo a Wl conjunto de constelaciones
mticas sobrecargadas, que implicaban oscuramente una
esencia, un sentido, una existencia singular, una historia y
un origen. Para comprender un lenguaje que no era el de
la razn, pareca indispensable agrupar todos sus balbuceos
en una [arma compacta cuya sobreexistencia mtica, asegu-
raba, al parecer, la perennidad. Los smbolos mticos eran
"Esto es capital: un anlisis estructural es exitoso y fecundo
cuando llega a reconstruir un elemento cultural a partir de una
forma. La comprensin que proporcionaba el anlisis simblico era
del orden del reconocimiento: se encuentra a Electra o a Dionisos
y se los reconoce. La comprensin que proporciona un anlisis
estructural debe ser J"econstitlltiva. Si se sabe reconstruir un ele-
mento cultural, ya no hay fascinacin por el mito de lo origin81io,
pero efectivamente se realiza en acto una gnesis. Es uno de los
signos para reconocer si un anlisis es autnticamente estructural:
llegar a reconstruir su objeto como un modelo.
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MICHEL SERRES
los recuerdos inmemoriales de todas las lenguas en estado
naciente. A travs del anlisis estructural, se descubre que
la razn yace en lo ms profundo de formaciones que al
punto no parecen generadas por ella.
Con este enfoque propuse el trmino Logoanlisis: poner
en evidencia un rigor estructural en un conglomerado
cultural, designar esquemas accesibles a la razn pura y
subyacentes a esas mitologas, que antes eran lo que
subyaca a lo cultural. Estos son los primeros objetivos
logoanalticos. As como el mtodo simblico haba generado
el psicoanlisis, el formalismo crtico genera un logoanlisis:
ste se propone buscar esquemas racionales (estructurales),
cuya existencia supone bajo los conjuntos mticos que por s
mismos sustentaban el anlisis simblico proporcionndole
arquetipos. El clasicismo confiaba en una razn regional. La
nueva crtica tiene la idea de una razn generalizada que
absorba el dominio del sentido del modo que hemos definido.
Y, ms que un mtodo, hay ah una promesa, la promesa
de una reconciliacin asombrosa que la historia de las ideas
parece encontrar cuando ya no la buscaba. En principio, est
el poder de unitarismo de ese pensamiento en un mundo de
pluralismo ilimitado y de complejidad regional. Pero esto no
es suficiente: sobre todo irrumpe ese sutil desquite de la
razn abstracta en un conjunto donde haba sido superada
ampliamente desde hace un siglo; ampliamente, es decir, en
extensin. La razn encuentra en profundidad lo que haba
perdido en la extensin.
Nuestra poca reconciliara entonces la verdad y el
sentido. Y dara esa esperanza, antes insensata, de com-
prender de golpe el milagro griego de las matemticas y del
florecimiento delirante de su mitologa. Dar a las figuras de
ese otro mundo dionisaco significacioes densas, compactas
y oscuras donde se proyectan el alma humana, su
afectividad, su destino, es justo: se trata de la realidad y el
destino del hombre, de su felicidad y sus desdichas acuadas
universalmente. Pero, adems de ser smbolos de la historia,
no seran en ltima instancia, en su ltima determinacin,
LA COMUNICACION
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. modelos significantes de estructuras transparentes, del
orden del conocimiento, del intelecto y de la ciencia? No nos
parece insensato tener como proyecto el examen de lo que
hay de paradignla en un smbolo mtico, 10 que hay de
esquema en una parbola, es decir, pretender una nueva
interpretacin del conglomerado cultural en el orden puro
del conocer. No es insensato si se tiene en cuenta el nivel
formal de los nuevos mtodos y la flexibilidad complicada
de las nuevas herramientas crticas. Entonces, la doble
leccin del bachelardismo encontrara su verdad dual y el
milagro helnico una nueva unidad. El mtodo logoanaltico
del nuevo clasicismo designa una filiacin nueva entre la
abstraccin indeterminada y la proliferacin de contenidos
significativos de la cultura humana.