You are on page 1of 160

MANFREDO TEICHER

VIVIR EN PAREJA
Un desafo al narcisismo
Edicin al cuidado de Leandro Salgado
2008, Letra Viva, Librera y Editorial
Av. Coronel Daz 1837, (1425) Buenos Aires, Argentina
e-mail: letraviva@elsigma.com
Primera edicin: Noviembre de 2008
Impreso en Argentina Printed in Argentina
Queda hecho el depsito que marca la Ley 11.723
Prohibida la reproduccin total o parcial de esta obra bajo cualquier mtodo,
incluidos la reprografa, la fotocopia y el tratamiento digital,
sin la previa y expresa autorizacin por escrito de los titulares del copyright.
Teicher, Manfredo
Vivir en pareja : Un desafo al narcisismo
1 ed. Buenos Aires Letra Viva, 2008.
158 p. ; 22,5 x 14 cm.
ISBN 978-950-649-210-6
1. Psicoanlisis. I. Ttulo
CDD 150.195
Este libro est dedicado
A todos los que, como yo, encuentran a la
convivencia difcil, pero necesaria.
Mgicos son el amor y el odio, que imprimen en
nuestros cerebros la imagen de un ser por el que
consentimos dejarnos hechizar.
MARGUERITE YOURCENAR, Opus Nigrum
6 MANFREDO TEICHER
Prlogo
Manfredo Teicher nos presenta un libro original y polmico. En los
sucesivos captulos nos va recorriendo por una interesante serie de te-
mas en relacin a la pareja humana. Los ttulos de los captulos podran
tambin ser una sntesis del contenido del libro y de sus temas centra-
les. Muestran donde se centra el inters del autor, comenzando por el
primer capitulo: Nuestra naturaleza narcisista. Los otros temas princi-
pales que Teicher desarrolla son, creo, la lucha por el poder, el par res-
peto-desprecio, la importancia del dinero.
El narcisismo prepotente y arrogante nos es dado naturalmente co-
mienza por armarnos el autor. El deseo de destruccin es la expresin
de una rebelin interior, narcisista e infantil, contra la bsqueda de una
dependencia mutua que realiza el narcisismo socialmente adaptado de una
persona. ESTA ES LA TESIS DE ESTE LIBRO. Tesis original y arriesgada
Sigue dicindonos Manfredo: La necesidad narcisista primordial crea
una molesta dependencia entre el sujeto y el objeto signicativo cuyo re-
conocimiento se busca y que tiene el poder de decidir si satisface o no esa
necesidad. Es decir, el narcisismo existe desde el comienzo y se rebela.
Se opone a la necesidad de dependencia. Molesta dependencia porque
el otro tiene el poder de decidir si satisface o no esa necesidad. Aqu
Manfredo se pone al lado del Freud que armaba que la necesidad del
otro es la base de todos los principios morales.
Otra tesis central del libro es que la pareja es un escenario de la lucha
por el poder. Poder que tiene que ver con la competencia, que se da, se-
gn el autor, desde el mismo principio de la relacin. Y arma La ten-
8 MANFREDO TEICHER
dencia al abuso del poder es universal. Cada uno que depende del otro,
quiere disponer de l a su antojo: que el otro sea un esclavo incondicional
feliz de servir a su amo. Lo que hace de la convivencia un problema es
que los dems no se prestan dcilmente a satisfacer los caprichos de uno,
ya que ellos desean exactamente lo contrario: que uno se someta a sus ca-
prichos. Y ac debe intervenir la razn para frenar y controlar la hostili-
dad que surge por tal afrenta al narcisismo
Manfredo nos dice acertadamente que entre los mviles ms im-
portantes de la constitucin de la pareja est el hecho del reconoci-
miento por parte del otro. El deseo de ser valorado y reconocido en
su rol, sobre todo sexual. Ser deseado como objeto sexual es el reco-
nocimiento ms importante que una persona puede recibir de otra.
Podemos decir: si una mujer (u hombre), me ama, es porque valgo
como mujer u hombre.
Creo entender que Manfredo sugiere aunque no lo dice explcita-
mente que, ms all del deseo, un cierto grado de enamoramiento es
necesario en la pareja, como necesidad de admiracin y porqu no?
de una cierta idealizacin por parte del otro.
Tambin acertadamente nos dice que los sujetos buscan la ilusin
de completud (la fantasa de la media naranja) y la ilusin de tras-
cendencia a travs de los hijos. Lo que equivale a decir que desde un
cierto punto de vista, podramos armar que en la pareja buscamos
(ilusoriamente) reparar las dos grandes heridas narcisistas a que es-
tamos expuestos los seres humanos: el tortuoso camino de la des-ilu-
sin, que signica soportar la aceptacin de la diferencia de sexos, la
que implica la alteridad, y de la diferencia generacional, que nos en-
frenta con la nitud.
Sera como si el narcisismo infantil del que habla Manfredo quisiera
negar esas heridas y realizar la completud, mientras que la aceptacin
de esas diferencias, caracterstica de un estado ms adulto, implica-
ra reconocer que en realidad estamos frente a una ilusin de comple-
tud, como en un juego en el espacio transicional. Esta ilusin es la de
la naranja entera; es tambin la que realizamos en un coito bien lo-
grado y es la que vivimos con nuestros hijos. Sabemos que es una ilu-
sin, pero a veces podemos, y necesitamos, jugar con ella.
Como componente normal del anteriormente descripto intento
de recreacin fantstica de la ilusin de completud, el coito (y so-
bre todo el orgasmo) representa un momento mgico, un momento
privilegiado que permite re-crear la fusin con el objeto primario, fu-
9 VIVIR EN PAREJA
sin y con-fusin, un como si, un juego, con sensaciones de pr-
dida de lmites de la propia piel, en un marco de amor, claro est. Una
experiencia que trasciende las individualidades, donde ambos realizan
sus fantasas de completud. Son, por un momento, bisexuales. La rela-
cin sexual pasa a ser as un seguro contra la castracin, a travs de
la identicacin mutua. Es tambin en este sentido que nos dice el au-
tor que el orgasmo compartido es el paradigma del placer conjunto que
se puede alcanzar en la relacin de pareja. Y en otra parte: La relacin
sexual con satisfaccin mutua es el mejor remedio contra las dicultades
que la vida plantea
Manfredo hace una acertada alusin a la dimensin transgeneracio-
nal: Las historias de amor son historias de dos personas que se encuentran
y empiezan a competir. Cada uno quiere imponer al otro el tipo de reco-
nocimiento que espera SEGN SUS RESPECTIVAS HISTORIAS PERSONALES. Cada
uno espera del otro que lo repare de las heridas narcisistas sufridas en
la infancia. Pero tambin debe cumplir con los mandatos de genera-
ciones anteriores (realizar los ideales familiares) y exige a su partenai-
re que lo complemente en la concrecin de esos mandatos.
As se plantea muchas veces una lucha que no es solo la lucha por el
poder de los individuos. Dentro de esta lucha por el poder, est la lu-
cha por poder cumplir con los respectivos mandatos. La lucha por la
primaca de la respectiva familia de origen, sus valores, sus proyectos,
sus mitos, sus legados. La lucha por el poder pasa entonces en algunos
casos a ser una lucha por el poder entre dos familias.
Pareciera que por momentos Manfredo es pesimista y que ve pre-
dominantemente los aspectos narcisistas en el vnculo, en el sentido
ms extremo de egosmo total, por ejemplo cuando nos dice: El amor
es posesivo, egosta. No da lugar para terceros, y busca la rendicin incon-
dicional del objeto amado
Pienso que en la relacin de pareja, los sujetos, adems de las mo-
tivaciones anteriores, buscan reparar las heridas inigidas a los otros
(reales o fantaseados). Lo que Winnicott llamaba la capacidad de con-
cern. Que tiene que ver con la necesidad de dar. Manfredo alude a ello
cuando nos habla de la necesidad de aceptar la posicin depresiva. Y
tambin la posibilidad de identicacin, de modo que los logros del
otro no sean vividos competitivamente, sino como propios.
Otro punto al que se reere el autor es el de los miedos. Nos podra-
mos preguntar si esas conductas posesivas, arrogantes, de dominacin,
de intentar someter al otro, no estarn simplemente motivadas por el
10 MANFREDO TEICHER
miedo. l mismo lo sugiere cuando se reere a la necesidad vital de re-
conocimiento del otro. No ser que el miedo a no ser reconocido nos
convierte a veces en dominantes y exigentes, e incluso violentos, con
el otro? Finalmente, es el miedo al abandono, a la temida hilosigkeit
freudiana. Mi pareja es mi salvadora, del mismo modo que lo fue el ob-
jeto primario (me reero aqu a lo que Mauricio Abadi llamaba la ex-
periencia de salvacin).
Y tambin otro miedo, el miedo opuesto: el miedo a la fusin, con
consiguiente con-fusin, sensacin de encierro en la piel de la pare-
ja, que contiene pero tambin ahoga, de la que algunos intentan libe-
rarse a travs de la agresin, tratando as de salvar la propia piel. Freud
nos ilustr acerca del problema de las distancias en las parejas, con su
cita de la parbola de los puercoespines de Schopenhauer: un grupo de
puercoespines tena fro, por lo que, para lograr un mayor calor, deci-
dieron acercarse unos a otros, pero cuando estaban cerca, comenzaron
a hacerse dao con sus espinas, por lo que debieron separarse nueva-
mente hasta encontrar una posicin que les permitiera estar sucien-
temente cerca como para darse calor mutuamente, y sucientemente
lejos como para no hacerse dao.
Dentro de la pareja el miedo bsico es el temor a no poder reprodu-
cirse o no poder convivir. LA MANA VENCE ESE MIEDO y la melancola lo au-
menta. La mana puede ser entonces normal.
Otras veces, ante la amenaza de prdida de lmites, los partenaires se
mantienen a distancia prudencial: son parejas que no pueden sopor-
tar los momentos emocionales de acercamiento ms intenso, a pesar de
que cada uno puede desear al otro y ser deseado por l. En muchas oca-
siones, ante este riesgo las personas hacen, inconscientemente, pero a ve-
ces conscientemente, elecciones insatisfactorias que las aseguren contra
un acercamiento excesivo, a costa, desde ya, de un grado de sufrimien-
to y limitacin en sus relaciones. El temor a la fusin vivida como con-
fusin puede llevar tambin a un exceso de deseos de libertad, de li-
berarse de la pareja como esclavitud.
En otros casos, se polarizan los roles, y entonces uno de ellos encar-
na el ideal, por lo general centrado en la belleza fsica, el poder, la rique-
za y/o la fama, como atributos que hay que admirar, y el otro lo admira
incondicionalmente, obteniendo una satisfaccin narcisista vicariante a
travs de los xitos del partenaire. Pero a la vez ste debe realizar las ex-
pectativas de ideal narcisista del cnyuge. Es la relacin que he llamado
del sol y la luna. O bien son como almas gemelas. Todo va bien entre
11 VIVIR EN PAREJA
ellos, se encierran en una envoltura narcisista idealizada, pero se empo-
brece o anula la vida sexual. No hay diferencias entre ellos.
Adems de los temas comentados, en los sucesivos captulos el autor
se sumerge en las delicadas cuestiones de la realizacin personal de los
miembros de la pareja y del papel muchas veces central que juega el di-
nero. Tambin agrega unas breves, claras y acertadas Reexiones acerca
de la teraputica de las parejas, terminando por un breve glosario, segu-
ramente muy til para el lector no especialista,
He dicho que el libro de Teicher es un libro polmico, y precisamen-
te por ello es un libro a veces inquietante. Tiene el mrito de ser breve,
claro y original, y por lo tanto interesar no slo al pblico culto en ge-
neral sino tambin a los profesionales que cotidianamente nos enfren-
tamos al desafo que nos presentan las parejas que acuden a nuestros
consultorios.
ROBERTO LOSSO
12 MANFREDO TEICHER
Introduccin
El anlisis de la convivencia de la pareja humana se ve enfrentado a
circunstancias muy complejas. Esta complejidad incluye tanto la ambi-
gedad en la denicin de los conceptos, como la dicultad de traducir
a palabras los sentimientos en juego y la enorme diversidad de las re-
acciones posibles en la conducta. Si pretendemos ser objetivos, es con-
veniente el uso de trminos que expresen estas dicultades insalvables,
como quizs, podra, debera, a veces, generalmente.
La convivencia de la pareja da lugar a una amplia gama de situacio-
nes, que reejan lo ms agradable y lo ms dramtico del juego de la
vida. Del amor, del deseo de estar con una sola persona cuyas cualida-
des fueron idealizadas hasta un grado de perfeccin esttica y moral,
se pasa silenciosamente al odio, al deseo de aniquilar mil veces a esa
misma persona. En el pasaje de una situacin a otra, la moral inclina
sospechosamente la balanza de la justicia a favor del sujeto que ama y
no, del que es amado.
Tanto el amor como el odio desconocen el respeto a las necesidades
del otro. Respetar mutuamente el narcisismo del otro es, sin embargo,
el elemento imprescindible para una convivencia armnica. Este esque-
ma, tan simple de enunciar es muy difcil de implementar, a causa del
lamentable predominio en nuestra naturaleza humana del narcisismo
infantil, arrogante y prepotente (perverso).
Los problemas surgen, en la convivencia, por una competencia in-
evitable que el paso del tiempo no hace ms que ahondar.
Adjudicar a elementos aislados de la historia personal o familiar de
14 MANFREDO TEICHER
cada miembro de la pareja por ejemplo, a la relacin con la madre du-
rante la lejana infancia la responsabilidad por las dicultades en el vn-
culo, es simplicar demasiado un problema sumamente complejo.
En las series complementarias o, para decirlo con palabras ms sen-
cillas, la historia personal precedida por el bagaje gentico, incluye ele-
mentos imposibles de conocer con exactitud, que varan e inuyen en
forma diversa entre s. Trasladando estas series al estudio de la pareja,
podemos decir que es lo horizontal (la historia del vnculo de la pa-
reja) interactuando con lo vertical (la historia de cada uno), lo que
determina el modo en que la pareja se vincula.
La vida en pareja no es fcil, pero pretender lo fcil hace la vida muy
difcil. Es conveniente acostumbrarse a enfrentar lo difcil y ser capa-
ces de hacer un esfuerzo, que estar justicado por el resultado que se
logra obtener.
La convivencia de una pareja puede resultar magnca si ambos
miembros realmente se lo proponen... y logran no perder la pacien-
cia en el intento.
CAPITULO 1
NUESTRA NATURALEZA
NARCISISTA
El psicoanlisis intenta describir y explicar nuestra conducta indivi-
dual y social. Puesto que lo tomo como referencia terica, voy a sealar,
para comenzar, sus rasgos principales. Es necesario aclarar que esta base
terica es, a la vez, una exposicin de los prejuicios con que nos enfren-
tamos a los hechos y un intento de describirlos.
Al sealar la divisin del aparato psquico de un sujeto adulto en dos
sistemas (el conciente y el inconsciente) en continuo conicto entre s,
Freud fue el portavoz de la tercera herida, psicolgica, que la ciencia in-
igi al narcisismo humano
1
. El dueo de casa nicamente conoce de s
lo que le indica su parte conciente. Eso hace que no sepamos con exacti-
tud por qu funcionamos como lo hacemos. Nuestra conciencia es slo
una parte de nuestro psiquismo, y pocas veces la ms relevante: estos
son los postulados bsicos del psicoanlisis.
El aparato psquico tiene la funcin de buscar la manera de satisfacer
las necesidades del cuerpo, del cual es parte. Estas necesidades del cuer-
po incluyen las pulsiones de autoconservacin y las pulsiones (sexua-
les) de conservacin de la especie. Aunque no es sencillo denir los l-
mites que las separan, ni en la teora ni en nuestra conducta cotidiana,
ambas pulsiones conforman la trama del narcisismo.
Segn el psicoanlisis, al estar dividido, el aparato psquico encuen-
tra dos formas distintas de satisfaccin. Una, que tiende a satisfacer todo,
perentoriamente (el imperio del principio del placer, que no tolera la
1. Las otras heridas fueron: el descubrimiento de Coprnico de que la Tierra gira alrededor
del Sol y la teora darwiniana que seala que el hombre desciende del mono.
16 MANFREDO TEICHER
frustracin). Otra, que impone la espera, dispuesta a renunciar y a pos-
tergar, de ser preciso; en ella impera el principio de realidad, que s to-
lera la frustracin. Nuestra conducta es una transaccin que resulta del
conicto permanente entre estos dos principios.
Hoy, la existencia de un inconsciente desconocido para su dueo es
un hecho culturalmente aceptado. Lo que sigue constituyendo un pro-
blema, como lo fue para Freud, es lo que va ms all de la mera acepta-
cin de su existencia.
Qu hay dentro del inconsciente?
Por qu tenemos un inconsciente?
Por qu somos seres psicolgicamente divididos?
A estas preguntas he intentado responder con una Teora Vincular
del Narcisismo
2
que resulta, a n de cuentas, una forma de presentar
nuestra naturaleza humana. El principio bsico de esta teora es la ne-
cesidad que tiene todo sujeto humano de ser reconocido positivamen-
te (ser considerado importante), ya como objeto sexual o como miem-
bro de una comunidad, por algn otro semejante signicativo (es de-
cir, alguien considerado importante por el sujeto). Esta es una Necesi-
dad Narcisista Primordial. Es innata, universal y no desaparece jams
durante la vida.
Impone al sujeto una dependencia respecto de otro semejante sig-
nicativo para que ste (el objeto signicativo) le otorgue al propio
sujeto su derecho a ser, a vivir en sociedad. Hay una respuesta fun-
damental qu soy? qu valor tengo? que nicamente otro pue-
de dar.
La actitud del sujeto que demanda aceptacin variar segn cul sea
la reaccin del otro. En un extremo, la respuesta positiva, la graticacin
narcisista, el hecho de ser valorado, acerca al sujeto a un polo manaco:
a la ilusin de que tendra un origen divino. Esto justicara su derecho
al reconocimiento incondicional de los otros todos y cualquiera en
la forma en que el capricho del sujeto lo preera. En el otro extremo, la
frustracin, la herida u ofensa narcisista (el reconocimiento negativo,
el desprecio) hunde a la persona en un polo melanclico, con la sensa-
cin de ser un objeto intil, descartable.
De esta manera, la Necesidad Narcisista Primordial (NNP) crea una
molesta dependencia entre el sujeto y el objeto signicativo cuyo reco-
nocimiento se busca y que tiene el poder de decidir si lo otorga o no. Si
2. Para una exposicin detallada, cfr. Manfredo Teicher, Teora vincular del narcisismo , Bue-
nos Aires, Letra Viva, 2002
17 VIVIR EN PAREJA
el reconocimiento es positivo, el sujeto es convertido en objeto signi-
cativo, lo que hace que la dependencia sea mutua o incluso que pue-
da ser invertida. La evolucin de la relacin entre una madre y su beb,
que se transforma con el paso del tiempo en el vnculo de una madre
con un hijo adulto que tiene sus propios hijos, es un ejemplo del dra-
ma que implica este cambio.
Todo vnculo es narcisista. Lo opuesto, un vnculo altruista, cons-
tituye una abstraccin terica pasible de ser incluida en cualquier dis-
curso demaggico pero imposible como actitud concreta. Satisfacer las
necesidades narcisistas del otro renunciando a las propias, oculta siem-
pre un deseo egosta.
Nunca salimos del narcisismo. Pero debemos diferenciar un narcisis-
mo patolgico, antisocial (perverso) de un narcisismo socialmente con-
trolado, al que podemos considerar normal (sublimado).
Esquemticamente, podemos equiparar el narcisismo al egosmo.
Por lo que debiera aceptarse que, si la NNP es un deseo egosta, se tra-
ta de un egosmo que nos convierte en seres sociales dependientes unos
de otros, lo que no tiene forzosamente un sesgo negativo.
Competimos sin cesar para acercarnos al polo manaco y alejarnos
de la melancola. Esta competencia hace surgir los celos y la envidia, sen-
timientos tan indeseables como inevitables.
Cuando alguien adquiere poder, tiende a abusar de l imponiendo
el reconocimiento incondicional. Este abuso de poder y la competencia
narcisista convierten a la convivencia en un problema de difcil solucin,
ya que todos competimos para obtener un poder nunca suciente. Pero
la convivencia es imprescindible para poder satisfacer la NNP.
Por su extrema indefensin al nacer, cualquier malestar va desarro-
llando esa necesidad. El beb llama a alguien para que lo ayude a travs
de un mecanismo interno automtico, el berrinche. Al comienzo de la
vida, la espera equivale a un reconocimiento negativo. Si alguien acu-
de a la convocatoria de ayuda, en cambio hay graticacin, o sea, reco-
nocimiento positivo.
Quin es el objeto signicativo, la madre que acude al llamado o el
beb a quien la madre atiende con dedicacin?
Al nacer, un ser humano es capaz de discriminarse como individuo
distinto. Establece un vnculo entre l y el resto del mundo, y poco a
poco va diferenciando los distintos objetos que lo componen. Aprende
a distinguir entre los objetos animados y los inanimados, y les da dis-
tintos valores, segn la utilidad que tengan para l. Al principio no co-
18 MANFREDO TEICHER
noce otras pretensiones que no sean las propias. Su meta es, principal-
mente, sobrevivir.
De acuerdo con la utilidad que le brinden, ir seleccionando los ob-
jetos valiosos, signicativos, discriminados de los otros.
La compleja estructura social narcisista se apoya en dos pilares: en
uno, central, est el sujeto. En el otro pilar, estn el o los otros objetos
signicativos, que el sujeto intentar usar para obtener su benecio: el
reconocimiento positivo buscado.
En un sujeto adulto encontramos el aparato psquico, dividido, como
ya dijimos, en dos sistemas. Una parte inconsciente, el Ello, donde se
oculta (en el mejor de los casos) aquella criatura prepotente, capricho-
sa e intolerante (que tiende al Principio del Placer) que pretende que
un supuesto origen divino le otorga el derecho al reconocimiento in-
condicional de los otros. La frustracin de sus deseos le provoca tal do-
lor que, desde su punto de vista,la descarga de furia destructiva es una
respuesta justicada. Si esa parte del sujeto acta en forma descontro-
lada, resulta imposible cualquier intento de convivencia. Esta imposi-
bilidad desarrolla la parte conciente (el Yo) que es nuestro aspecto ma-
duro (un narcisismo socialmente adaptado, sometido al Principio de
Realidad), dispuesto a respetar las pretensiones de los otros, a ser soli-
dario, para merecer el reconocimiento positivo y satisfacer as la NNP.
El Yo es tolerante con la frustracin e intenta mantener controlada a la
criatura antisocial que hay dentro de s mismo y con la que se encuen-
tra en constante conicto.
El modo de vincularse con los otros queda determinado por la tran-
saccin resultante del conicto entre los dos sistemas del aparato ps-
quico.
Como una parte de la personalidad no tolera la frustracin, lo que s
hace la otra, habr mayor o menor tolerancia a la frustracin de acuer-
do a cul de los componentes obtiene ms poder. La tolerancia a la frus-
tracin no implica su aceptacin pasiva, sino que alienta a un esfuerzo
racional para superarla y permite su mejor elaboracin; mientras que
la intolerancia a la frustracin provoca, automticamente, una reac-
cin hostil, destructiva, irracional. El resultado es que genera casi siem-
pre ms frustracin.
Toda frustracin es una herida narcisista y toda herida narcisista es
una frustracin. Por lo que podemos armar que de la tolerancia a la
frustracin depende la salud del sujeto y del grupo.
La necesidad narcisista primordial impone al sujeto una dependen-
19 VIVIR EN PAREJA
cia respecto de aquellos que elige como objetos signicativos. Por este
motivo, es la raz del impulso gregario, que lleva a todas las manifesta-
ciones sociales: desde la proteccin y el cuidado del beb a la guerra y el
genocidio. Asimismo, es el origen de la salud y de la enfermedad men-
tal, tanto individual como social.
Dentro de la competencia, siempre presente en la sociedad, la cul-
tura ha creado licencias que permiten descargar el exceso de agresivi-
dad creado por las frustraciones, en determinadas situaciones, dentro
del grupo o entre grupos. Un mal menor, surgido por la presin de la
hostilidad.
En cambio, mediante la sublimacin, por medio de la cual los deseos
perversos son transformados en deseos socialmente valorados, la com-
petencia presenta resultados positivos en el deporte, el arte y la ciencia,
como a veces, en cualquier encuentro.
Cuando la criatura prepotente encerrada en el inconsciente triunfa,
se puede crear un chivo emisario dentro del grupo; triste destino que
se otorga a los ms dbiles. En la familia ese lugar lo ocupar la mujer
y los hijos mientras que el narcisismo arcaico antisocial, disuelto en el
grupo de pertenencia, produce la lucha de clases, el racismo, la xenofo-
bia, la guerra, el genocidio, que son formas sociales de la perversin. La
historia ilustra la crueldad del poder grupal sobre los que, por diversas
razones demostraban que no lo tienen: las mujeres, los nios, ancianos,
judos (as como en otra poca los cristianos), negros, indios, pobres,
etc, etc. Si la perversin alcanza suciente intensidad destructiva y ho-
micida, podemos considerar estos acontecimientos como un salto cua-
litativo hacia alguna forma de psicosis.
20 MANFREDO TEICHER
La bsqueda del reconocimiento
Slo siendo reconocido por otro, por los otros, y, en su lmite,
por todos los otros, un ser humano es realmente humano: tanto
para l mismo como para los otros.
HEGEL
La verdad es un obstculo con el que se tropieza a veces, pero
generalmente uno se levanta y sigue su camino.
A. CHULAK, Diccionario del disidente
El estudio de la historia, de la biologa y de la psicologa ha llevado a
pensar que el desarrollo individual repite, de alguna manera, el desarro-
llo de la especie. Bajo el predominio del pensamiento mgico, caracte-
rstico de las culturas primitivas, no es posible valorar objetivamente la
propia realidad, ni ninguna otra. Muy lentamente, el pensamiento lgi-
co, de aparicin tarda, ha ido abarcando cada vez ms dominios aunque
su entrada parece vedada en determinados reductos. La tecnologa, que
es el manejo de los objetos inanimados, debe sus logros al pensamien-
to lgico. Las relaciones humanas, en cambio, se resisten a su avance.
Por ejemplo, en la religin, en el amor y en la poltica, es el pensamien-
to mgico el que impone su dominio. La autoestima o amor a s mismo
es un ejemplo de la dicultad de hacer un juicio valorativo objetivo, ya
que todo juicio de este tipo se apoya en la visin subjetiva del consenso,
que es ms fcilmente manipulable por la magia que por la lgica
Las frustraciones que una persona sufre en su vida refuerzan en ella
el temor natural a ser un objeto despreciable y descartable. En el otro
polo, la ilusin de ser un alguien maravilloso, nico, de origen divino, la
ilusin de ser lo ms poderoso y valioso del universo, es reforzada por las
distintas graticaciones, y da lugar a una sobrevaloracin de s mismo.
En la vida cotidiana, las frustraciones y las graticaciones se pre-
sentan ininterrumpidamente, en distintos niveles. Su repercusin de-
pende siempre de la importancia que le otorguen las experiencias pre-
vias. Una persona puede sentirse frustrada en una situacin en la que
otra se sentira graticada. Las frustraciones y las graticaciones siem-
pre estn relacionadas con las personas que nos rodean, aquellas a las
que le otorgamos en nuestras vidas un papel signicativo, y con la in-
21 VIVIR EN PAREJA
terpretacin que damos a sus actos. En otras palabras, ms importan-
te que lo que nos hacen, es qu hacemos con eso que nos hacen, qu
sentido le damos..
A lo largo de las distintas situaciones que nos toca vivir, vamos de-
niendo, segn el mandato surgido de la propia experiencia, los objetos
signicativos y el tipo de reconocimiento que pretendemos de ellos.
Las normas culturales
La prepotencia, los caprichos y la intolerancia a la frustracin do-
minan la conducta al comienzo de la vida. Exigen el amor incondicio-
nal, lo que equivale a pretender que el otro sea un feliz esclavo a nues-
tra disposicin.
Si todos quieren lo mismo, cmo es posible la convivencia?
Pretender el amor incondicional del otro implica despreciar sus ne-
cesidades. Pero, al mismo tiempo, esa es una pretensin natural. Se tra-
ta, en todo caso, de lo que los analistas del comportamiento humano lla-
man conducta primaria. El esfuerzo para reprimir ese deseo comienza
slo cuando uno empieza a percibir las dicultades que se le presentan.
Estas dicultades son provocadas por la resistencia que los dems opo-
nen a su satisfaccin. Es posible que nunca se tome conciencia de aque-
lla desmesura en las pretensiones, que equivalen a exigir que el otro sea
un esclavo a disposicin del sujeto.
A veces, la primera impresin que se obtiene al observar a un nio
pequeo es su sometimiento a los caprichos del adulto. Es as: lo que
primero aprende el hombre es a someterse, cuando, con disgusto, se da
cuenta de que sus resistencias son intiles. Al mismo tiempo, aprende
que el sometimiento puede tener ventajas: es el otro quien se hace car-
go de la responsabilidad (alimentacin, proteccin, cuidados, etc). Esto
ayuda a reprimir las pretensiones de poder, o al menos a postergarlas.
El beb aprende que si se rebela, si se porta mal, puede quedar solo, des-
amparado, a merced de una realidad algunas veces siniestra. Pero tam-
bin aprende que el berrinche puede resultar un instrumento para im-
poner un capricho.
Estos aprendizajes iniciales son de suma importancia en la forma-
cin del carcter. Si predomina la percepcin de que el sometimiento
es ventajoso, de que hay que portarse bien para recibir el premio, se ir
formando un carcter dcil, amable. Si se experimentan con la prepo-
22 MANFREDO TEICHER
tencia mejores resultados, se formar un carcter arrogante, difcil. En
general, los logros a travs del sometimiento por las buenas y las ven-
tajas obtenidas mediante una actitud prepotente, por las malas, estn
presentes a un tiempo.
Una vez ms, la respuesta est en la interaccin de fuerzas imposi-
bles de medir.
Podemos pensar en una secuencia en la historia de las personas, en
relacin con las distintas respuestas que cada uno obtiene en la bsque-
da del reconocimiento:
1- En el tero: respuesta automtica.
2- Tras el nacimiento: el berrinche es inevitable, es necesario recu-
rrir a l porque la respuesta ya no es automtica.
3- Etapa adulta: al poder pensar uno se ve obligado a decidir si es
conveniente renunciar a algunos caprichos, ser amable y dar para
recibir; o intentar imponerse y someter al otro.
El sujeto se discrimina como individuo ya desde el tero. All el otro,
que es el organismo de la madre, le es incondicional.
Despus del nacimiento, si no hay respuesta inmediata, el berrinche
seala de la nica forma posible la protesta que lo origina: un deseo, di-
gamos as, de romper todo si pudiese. Es un gesto que seala la insatis-
faccin, pero tambin encierra una amenaza. El berrinche es una de-
fensa que la naturaleza le da al beb para que pueda convocar al objeto
necesitado; una defensa sin la cual no podra sobrevivir.
Con el berrinche, el nio despierta en el adulto, al mismo tiempo, la
molestia y la conmiseracin. Si el beb se pasa el mayor tiempo durmien-
do, no es tan difcil satisfacer sus necesidades: alimento, calor, higiene,
contacto humano. Pero el caso de un malestar orgnico como causa del
berrinche, al producir la desesperacin del adulto que intenta calmarlo
sin xito, lo convierte en una valiosa seal de un problema mayor.
Las pretensiones desmedidas del sujeto y la reaccin violenta si sus
caprichos no le son satisfechos implican un desprecio a las necesidades
del otro. En qu medida y en qu momento es realmente desmedida la
pretensin de ayuda? Es evidente que, al comienzo de la vida, la ayuda
es necesaria en alto grado. Al principio, entonces, el berrinche est jus-
ticado, porque es la nica manera de lograr la satisfaccin de las ne-
cesidades; el pedido de ayuda no tiene destinatario especco y no hay
23 VIVIR EN PAREJA
otro modo de formularlo. Es absurdo pretender que respete las necesi-
dades del que es as solicitado.
Ya en la tercera etapa, la toma de conciencia de la dependencia respec-
to de los otros provoca el temor a ser rechazado y abandonado. Como
una respuesta defensiva ante ese temor, surgen el respeto y la preocupa-
cin por el otro. El esfuerzo que demanda este nuevo inters se apren-
de a instrumentar de mala gana.
Resulta doloroso tomar conciencia de la pretensin de que el otro sea
un esclavo incondicional, cuando esto entra en conicto con una ti-
ca internalizada. Para evitar el muy molesto sentimiento de culpa que
puede generar el desprecio a las necesidades del otro, se abren dos cami-
nos: o se justica de algn modo la actitud perversa, o se niega que sea
tal. La cultura tolera licencias transgresoras a sus altos ideales: permi-
te despreciar a unos mientras se respeta a otros. As cumple con Dios y
con el Diablo. El poder jerrquico impone la ley y considera perversas
la rebelin y la protesta de los sometidos.
Al pasar por el inevitable proceso de socializacin, el nio va inter-
nalizando la diferencia entre lo que se considera sublimacin (lo que
est bien) y lo que se considera perversin (lo que est mal). Los
premios y castigos propios de la educacin ensean a diferenciar en-
tre valores aceptados y no aceptados. Se aprende que, para recibir, hay
que dar. De este modo, la persona se introduce en la comunidad cul-
tural o, en trminos ms propiamente psicoanalticos, elabora el com-
plejo de Edipo.
La experiencia le ensear que a veces conviene ser razonable, es de-
cir, intentar un equilibrio entre la satisfaccin de los deseos propios y la
de los ajenos. Segn las circunstancias, ser conveniente ceder o resistir-
se, someterse o rebelarse, atacar o defenderse. La exibilidad en las res-
puestas, acompaada de un sano criterio para evaluar las distintas cir-
cunstancias, es el logro anhelado de lo que podemos llamar normalidad
caracterolgica.
En un vnculo, la actitud hacia el otro no slo depende del tipo de
carcter. El respeto a las necesidades narcisistas del otro, o su despre-
cio, pueden tambin estar motivados por el status social de cada uno
de los involucrados.
El consenso determina las jerarquas y las circunstancias en las cua-
les las mencionadas licencias permiten transgredir el mandamiento de
respetar al semejante. Hay jerarquas que pueden ser necesarias y con-
venientes mdico, maestro, padre; pero pueden ponerse en prctica
24 MANFREDO TEICHER
con respeto por el otro o, si hay abuso del poder, con desprecio. Por me-
dio de la negacin y de la racionalizacin, el que ocupa una jerarqua
ms alta puede fcilmente deshacerse del molesto sentimiento de cul-
pa. Como seala el proverbio bblico, le resulta ms fcil ver la paja en
el ojo ajeno que una viga en el propio.
El nio, entonces, se va dando cuenta de cmo son las cosas. Se da
cuenta de que en determinadas circunstancias tiene que hacer menos
esfuerzos para recibir ms. Se da cuenta de que los objetos y las perso-
nas pueden ser manipulados, y de que adquirir esa habilidad es suma-
mente til, aunque puede recibir crticas. Se da cuenta de que con de-
terminado poder tiene que dar menos y recibe ms. Se da cuenta de que
ese poder es relativo, ya que vara segn muchas circunstancias: la jerar-
qua que ocupa, el objeto con el que se vincula.
Espontneamente, comienza la competencia por adquirir el poder
y eliminar a los rivales. Siente que muchas veces lo movilizan los celos y
la envidia, que esconden dolorosas frustraciones. En la relacin con los
otros aprender a manejarlos, hasta donde los otros lo dejen. Quizs su
experiencia le seale que a veces, cuanto ms indefenso se muestre, ms
ayuda obtendr. En otro momento ser al revs: obtendr ms ayuda
cuanto ms hbil se muestre. Pero al adquirir poder se sentir satisfe-
cho: recibir como premio un reconocimiento positivo muy placentero
y tendr la sensacin de haber llegado a cierta autosuciencia. De esta
manera, ir oscilando entre el placer que da saber que se ha cumplido
con el otro y el placer que da manipular a los otros.
Recibir el reconocimiento positivo de los otros es fundamental. La
moral ensea que est mal manejar a los otros, que eso equivale a des-
preciarlos. Lo que hay que hacer, se dice, es portarse bien y respetar a los
otros, si se pretende el reconocimiento positivo.
Entonces se descubre la mentira, una actitud conciente que ms tarde
ser transformada en represin una actitud inconsciente. Se descubre,
tambin, lo que sealamos ms arriba: que el consenso social permite de-
terminadas licencias, que varan segn las circunstancias y que justican
actitudes perversas, de desprecio, hacia determinados semejantes.
Dentro del grupo de pertenencia la ley impone el respeto segn las
jerarquas; la licencia cultural permite el desprecio, ms o menos vela-
do, a los que quedan fuera. De este modo, un sujeto va internalizando
las normas que indican lo que est bien, lo que signica sublimar en la
cultura a la que pertenece, con sus licencias. Y aprende, tambin, cmo
dene esa cultura lo perverso, lo que est mal. Educar equivale a socia-
25 VIVIR EN PAREJA
lizar, adaptar a una persona a su entorno, internalizar la cultura con-
formando una ley tica custodiada por el Superyo, elaborar el comple-
jo de Edipo, transformar el narcisismo arcaico y antisocial en un narci-
sismo socialmente adaptado.
Con el desarrollo de la habilidad y de la inteligencia, se aprende que
uno debe competir en una lucha por el poder, tanto en el campo de la
sublimacin como en el de la perversin. La sublimacin produce lo so-
cialmente valorado. Por lo tanto, se intentar lucir ese producto fren-
te a los dems, para recibir el reconocimiento positivo. Las inclinacio-
nes perversas, reprimidas por el consenso y por el propio sujeto, esta-
rn generalmente ocultas en el inconsciente, para evitar el reconoci-
miento negativo.
Por qu se dan las cosas as? Ante todo, porque es imprescindible
el reconocimiento positivo de, por lo menos, un grupo de pertenen-
cia. Cuando ya no se ocultan las actitudes perversas y se reciben recha-
zos y desprecios es decir, reconocimientos negativos se abre el cami-
no de la patologa.
En su relacin con el mundo, la criatura ensaya y aprende a utilizar
los objetos del ambiente, animados o inanimados, y tantea hasta dn-
de puede llegar en el manejo de stos. Exactamente lo mismo pasa con
los otros semejantes, que, como objetos animados que poseen habili-
dad, inteligencia y fuerza, pueden resultar muy convenientes. Los obje-
tos ms tiles, y por lo tanto ms necesitados, son los otros semejantes,
que no slo se resisten a ser manejados, sino que pretenden lo mismo:
manejar al sujeto, que es un objeto para ellos. De este modo se justica
la lucha por el poder, que otorga al triunfador derechos de usar y abu-
sar del prjimo, aun cuando estos derechos no sean expresados, por ra-
zones de imagen.
No hay ninguna razn para pensar que algn sujeto venga al mundo
con la intencin de ponerse a disposicin de otro. El egosmo es lo ms
razonable, teniendo en cuenta que el objetivo es sobrevivir.
En la primera etapa de la vida, las defensas y amenazas slo se pue-
den manifestar mediante un mecanismo el berrinche que gene-
ra molestias. El beb, por lo dems, es inofensivo. El encargado de su
educacin, entonces, se ve sometido a tentaciones producidas por el
lugar de poder que ocupa. La educacin, de esa manera, puede ser un
instrumento cruel.
Ante esto surge una pregunta desde la pedagoga: cundo hay que
ceder ante el berrinche? Es una pregunta muy delicada, que se hacen
26 MANFREDO TEICHER
todos los padres y cuya respuesta genera consecuencias prcticas. Si se
cede siempre, el chico ser un malcriado que, ante cualquier necesidad,
emite un berrinche. De esta manera, se puede transformar en un sujeto
violento. Si nunca consigue lo que quiere, puede llegar a la conclusin
de que la vida no vale la pena o refugiarse en la fantasa y alejarse de la
realidad. Si se le da la conanza para que pueda conseguir lo que desea
mediante un esfuerzo razonable, tal vez se convenza de que no tiene
que recurrir nunca al berrinche.
La criatura atraviesa una serie de experiencias que le sirven como
aprendizaje. Primero aprende que no puede conseguir todo lo que quie-
re, que no puede prescindir de la ayuda del otro; de esa manera llega a
conocer su dependencia, lo que constituye una experiencia frustrante.
Aprende que el otro a veces no est, no quiere satisfacer sus demandas
o no puede hacerlo; conoce el poder y sufre su abuso. Aprende tambin
que el otro pretende algo a cambio de su ayuda, que el otro acta mu-
chas veces sin razn, por el simple capricho que el poder permite con-
cretar. Conoce la envidia, que es el deseo de aniquilar al otro para que-
darse con sus posesiones. Aprende que el otro puede dejarlo de lado para
ocuparse de otros; de esa manera conoce los celos y el deseo de elimi-
nar al rival. Va conociendo los caminos de la sublimacin y de la per-
versin. En su educacin, el yo quiero pasa al no puedo, despus al
no debo, y puede llegar al no quiero.
Lo que consideramos normal es que la persona adquiera conanza
en que puede conseguir algo por su propio esfuerzo. La tolerancia a la
frustracin incluye cierta conanza en poder conseguir algo de lo que
se desea, aunque no sea todo.
Con el tiempo, la criatura aprende a distinguir entre el berrinche
como instrumento para conseguir algo del otro, del esfuerzo racional,
aprendido y desarrollado, para conseguir, por medios socialmente va-
lorados, la ayuda de otro. Igualmente aprende que, en vez de pretender
conseguir todo, hay que renunciar a algunas cosas y postergar otras.
La tolerancia a la frustracin y los mtodos sublimados socialmen-
te valorados para convocar al otro, son considerados normales. El con-
senso determinar los lmites de esta normalidad.
Llega un momento en que una criatura est en condiciones de su-
blimar, de hacer el esfuerzo necesario para conseguir lo que necesita y
de evaluar si sus pretensiones son desmedidas o no. Es el perodo crtico
donde los modelos vinculares se van conformando, mientras se conso-
lida la identidad del sujeto. As, el sujeto se inserta en un medio social y
27 VIVIR EN PAREJA
se ve condicionado a adoptar determinadas conductas, valoradas o no,
en sus vnculos con los otros.
Podemos destacar tres aspectos, enlazados entre s, del conictivo fe-
nmeno de los vnculos entre las personas:
La actitud hacia el otro
Reconocimiento positivo = Respeto
Reconocimiento negativo = Desprecio
La actitud interna
Tolerancia a la frustracin
Intolerancia a la frustracin
La actitud recproca
Competencia sublimada
Competencia destructiva
El reconocimiento
El reconocimiento equivale a un juicio de valor, y puede ser negati-
vo o positivo. La necesidad de ser reconocido se convierte en la necesi-
dad de ser juzgado y valorado.
Una persona se muestra, se presenta a juicio. Quin es el juez? Otro
u otros, que a su vez han sido y estn siendo juzgados y valorados.
Un sujeto ha hecho ya un reconocimiento. Ha juzgado, reconoci-
do a alguien positivamente, y lo ha convertido, de esa forma, en obje-
to signicativo. Ahora espera ser reconocido positivamente por ese ob-
jeto signicativo.
El proceso del vnculo comienza con un reconocimiento positivo.
Por qu un sujeto ha elegido a ese objeto como objeto signicativo? Las
razones son muy variadas. Depende del sujeto, del objeto, del contex-
to. Dentro del contexto, sobresalen las posibilidades que un sujeto tenga
para elegir. En el tero, el objeto signicativo (para el nuevo ser en ges-
tacin) no puede ser elegido; para la madre no es as, en cambio, pues-
to que puede decidir un aborto, en cualquier momento.
Dado que la capacidad de elegir es posible por la maduracin del su-
jeto, el objeto signicativo ser aquel que satisfaga las necesidades del
sujeto, aunque esto suceda ms en su fantasa que en la realidad. Como
28 MANFREDO TEICHER
las necesidades suelen ser muchas, depender de los objetos disponibles
para elegir que el sujeto sea ms o menos exigente en sus pretensiones.
Cuanto ms poder tenga, dispondr de ms objetos para su seleccin,
lo que le permitir satisfacer ms caprichos.
A partir de la adolescencia, es la imagen, la armona de las formas,
la que inuye en primer lugar en la eleccin del objeto signicativo. La
necesidad del objeto sexual se impone a la bsqueda de un esclavo su-
miso, aunque esta pretensin tampoco se abandona. Si el esclavo resul-
ta un apetecible objeto sexual, tanto mejor. El amor intenta esclavizar
al objeto amado, del que se siente esclavo el enamorado. Esto dura un
tiempo variable, pero no demasiado. Indudablemente, el enamoramien-
to mutuo constituye el paradigma de la felicidad.
Ser el objeto del deseo de un otro deseado, equivale a ser reconoci-
do positivamente por un semejante signicativo.
Vicisitudes del deseo
Para un sujeto pueden resultar conictivos entre s varios objetos sig-
nicativos simultneos, que resultan incompatibles. El deseo (por ejem-
plo, sexual) puede inclinarse hacia un cuerpo joven.
Si el cuerpo deseado es la pareja del hermano, el deber fraterno sugie-
re alejarse, a pesar de que el cuerpo deseado se le ofrece, lo reconoce po-
sitivamente. Para mantener el reconocimiento del cuerpo deseado debe
poseerlo, transgrediendo el deber fraterno que le permitira obtener el
reconocimiento positivo del hermano. Para obtener el reconocimiento
positivo de uno, debe alejarse del otro, renunciar al objeto deseado.
La frustracin del deseo genera hostilidad; la transgresin del deber
genera culpa, ansiedad.
Depende de la intensidad del crculo vicioso ansiedad-hostilidad, es
decir, del monto de angustia, que se abra el camino de la patologa o no.
Esta intensidad depende de la tolerancia a la frustracin.
Por lo tanto, la satisfaccin del deseo, en conicto con el deber, pue-
de seguir varios caminos, no forzosamente patolgicos. La habilidad y
la inteligencia humana suelen lograr experiencias transgresoras que re-
sultan impunes, con la graticacin narcisista consecuente. As se intro-
ducen licencias perversas en la Ley internalizada.
Si alguien busca desesperadamente el reconocimiento positivo para
elevar su autoestima, muy disminuida por haber sido reprochado seve-
29 VIVIR EN PAREJA
ramente por ejemplo, por ser alcohlico, descalicado y rechazado por
sus objetos signicativos habituales (familia, grupo de colegas profesio-
nales, grupo de pares sanos, etc) puede convertir en objetos signica-
tivos a aquellos que normalmente seran despreciados por l. Esto a
veces lleva a un cambio del grupo de pertenencia: uno es materia dis-
puesta para grupos marginales, que se mueven en subculturas como
la de la droga o la de la delincuencia y siempre estn muy dispuestos a
brindar el reconocimiento positivo a toda actitud que transgrede nor-
mas ociales. La Ley internalizada, sometida a presin, puede aceptar
paulatinamente las normas perversas y despreciar a las que, hasta ayer,
regan la conducta.
Se puede armar que alguien, sea por lo que fuere, nunca va a ceder?
Existe una vacuna ecaz contra ese cambio negativo (por ejemplo:
la relacin con una madre autnticamente buena)?
El kapo de los campos de concentracin o un terrorista suicida lo
fueron porque no tuvieron esa madre?
Enfocar, en el caso del ejemplo, el perodo del nacimiento y elegir slo
el vnculo materno como fundamental para el futuro del sujeto, es limi-
tar la explicacin real del problema. La historia personal (las series com-
plementarias) incluye el factor materno pero da cuenta de que todos los
elementos que entran en juego son relativos e interdependientes.
30 MANFREDO TEICHER
CAPITULO 2
LA PAREJA HUMANA
Vamos a intentar delimitar nuestro objeto de estudio. Hay distintos
tipos de pareja: dos amigos, dos socios en algn proyecto social (comer-
cial, cientco, artstico), paciente y terapeuta, madre e hijo, colegas ca-
suales en cualquier situacin, etctera.
Esto excede desmesuradamente el objeto que pretendemos analizar.
Vamos a limitar la meta de nuestro inters al vnculo que incluye la sa-
tisfaccin sexual (en el sentido popular del trmino) y la reproduccin:
la pareja que va a integrar o integra una familia en el rol de padres.
Este es el objeto de nuestro estudio. Pero pueden aparecer cuestio-
namientos. Debemos tener en cuenta que la relacin sexual y la repro-
duccin, elementos necesarios en la denicin planteada, pueden estar
presentes slo como un proyecto de la pareja o ni siquiera en el proyec-
to. O bien las relaciones sexuales, en determinado momento de menor
o mayor duracin temporal, pueden estar ausentes en la prctica coti-
diana y la reproduccin no haberse concretado. En tales casos, la pare-
ja se mantiene como tal con el nico objetivo de evitar la soledad: te-
ner con quien hablar, elaborar proyectos, mostrarse en sociedad, discu-
tir, pelear o, simplemente, estar.
Volvemos entonces a delimitar nuestro campo y agregamos el factor
temporal: si dos personas mantienen un vnculo con encuentros coti-
dianos de cierta duracin (pongamos, algunas horas) durante un lap-
so determinado (cunto dura ese lapso?: pongamos un ao), satisfa-
cen nuestros requisitos de seleccin. Estos son ambiguos y arbitrarios,
y el lector deber aceptarlos como una convencin.
32 MANFREDO TEICHER
Hay un tipo de vnculo que, por reunir caractersticas peculiares, va-
mos a discutir algo ms extensamente: el vnculo que establece una pa-
reja homosexual. Desde el momento en que consideramos a la homose-
xualidad no como una enfermedad daina para el individuo, sino como
una actitud sexual de las tantas posibles, incluimos a la pareja homo-
sexual en nuestro estudio de la pareja en general.
La homosexualidad puede entrar en el camino de la patologa por
motivos sociales, pero no por s misma. A veces provoca el castigo su-
peryoico por transgredir normas ociales o genera defensas mana-
cas de una supuesta superioridad tnica, biolgica, intelectual o de cual-
quier otra ndole. Si el homosexual utiliza estas conductas como moti-
vo para su rebelin contra el sistema social, esto lo conducir a la mar-
ginacin, inevitablemente frustrante, o producir el rechazo activo del
medio social donde intenta convivir.
Es la competencia narcisista perversa, destructiva, la que abona el ca-
mino de la patologa mental. El hbito de fumar, que muchas veces ayu-
da al sujeto a una mejor integracin social, es daino de por s, mientras
que no sucede lo mismo con la condicin homosexual.
Dado el desmedido y peligroso aumento demogrco, podemos
pensar que, con el transcurso de los aos, la cultura humana se mues-
tra ms benevolente hacia la homosexualidad, por ser uno de los me-
dios de limitar la reproduccin.
En muchos casos, el miedo a los propios impulsos homosexuales lle-
va a la persona a defenderse mediante un rechazo visceral, por ms que
se impone, racionalmente, un digno respeto hacia las diferentes prefe-
rencias sexuales.
Con esta inclusin, adoptamos como objeto de estudio una enorme
variedad de vnculos de la vida cotidiana, donde se presenta el proble-
ma central que vamos a estudiar: la competencia narcisista. Sin embar-
go, privilegiaremos el estudio de aquellas parejas que aspiran a consti-
tuirse en el ncleo de lo que entendemos como familia, o de hecho es-
tn constituidas as.
Las dicultades que hemos ilustrado al intentar denir a la pareja
humana nos obligan a tomar en cuenta que el vnculo de pareja es muy
comn como situacin social. Es un vnculo muy anhelado y generador
de innumerables conictos. Es paradigmtico porque reeja a la vez la
necesidad y la dicultad de todos los vnculo humanos.
La gran variedad de parejas que produce la vida social muestra la ne-
cesidad que hay en el ser humano de un tipo de vnculo donde el con-
33 VIVIR EN PAREJA
tacto afectivo sea central. Nuestra propuesta es revisar los problemas que
inevitablemente surgen al pretender satisfacer esa necesidad.
Los intereses compartidos sirven de excusa para satisfacer la necesi-
dad narcisista de formar una pareja y ese tipo de vnculo, una vez esta-
blecido, permite tambin satisfacer intereses ajenos a la relacin en s.
La tarea fundamental, en todo vnculo, es el reconocimiento mutuo
que no puede dejar de ser una competencia narcisista. Esta lnea funda-
mental se cruza con otra: la que va a intentar satisfacer otros intereses.
Como ya sealamos, el inters primario de toda criatura humana es
lograr el reconocimiento positivo del objeto signicativo: lograr ser im-
portante para alguien que es importante para uno. Esta necesidad cons-
tante y universal, que va ms all del vnculo de pareja, es la causa fun-
damental de su surgimiento. Aparece tambin la necesidad muy huma-
na de agregar otro sentido, producir algo: un hijo, por ejemplo. La pa-
reja puede comenzar con el inters afectivo o con un inters ajeno a la
relacin en s, pero la competencia narcisista existe en forma autom-
tica desde el comienzo.
En toda pareja, ambos son objetos signicativos para el otro. Se po-
dr discutir la intensidad y el signo, positivo o negativo, de esa signi-
cacin, pero no se puede negar el hecho en s de la dependencia mutua,
en una pareja, de dos objetos recprocamente signicativos.
En algn momento de la vida de una persona, uno solo de los otros
millones de semejantes se convierte en un objeto signicativo nico. Es
el caso del enamoramiento. Pero no es lo usual. Generalmente existen
varios objetos signicativos de los que se espera el reconocimiento po-
sitivo. Y lo que esperan a cambio estos distintos objetos, para otorgar el
reconocimiento positivo, puede entrar en conicto y volverlos incom-
patibles.
En la pareja, para obtener el reconocimiento del otro, uno se siente
motivado a someterse de alguna manera a sus caprichos, lo que puede
provocar el desprecio de otras amistades. El medio social, como objeto
signicativo, presiona para la realizacin personal, lo que puede provo-
car los celos y la envidia por los logros del otro.
El reconocimiento positivo en forma de admiracin (envidia su-
blimada, socialmente valorada) es deseable y conveniente, pero no f-
cil de obtener.
34 MANFREDO TEICHER
La eleccin de los objetos del deseo
La adolescencia es el perodo del desarrollo en el cual la pulsin sexual
domina la conducta del sujeto. Hasta ese momento, el placer ms in-
tenso era la descarga violenta de la tensin en ataques de furia destruc-
tiva. Un nuevo tirano viene a someter a la criatura. Desarma sus defen-
sas con la seduccin irresistible de un placer nuevo, intenso, universal-
mente valorado y anhelado.
La nueva posibilidad es la descarga sexual, que es tan intensa como
el ataque de furia y deja casi siempre una secuela muy distinta a la del
ataque (da tranquilidad en lugar de culpa), a la vez que sirve como va
de descarga de la hostilidad acumulada por las frustraciones.
El tirano no es un desconocido recin arribado; es conocido ya des-
de el chupeteo del lactante, pero es recin en la adolescencia cuando se
convierte en tirano.
El adolescente se encuentra sometido a un proceso de cambios. En
primer lugar, los cambios corporales, relacionados con cambios hormo-
nales. Esto da origen a necesidades hasta entonces desconocidas, esto es,
a modicaciones en la seleccin de los objetos signicativos. Tambin
hay una crisis en las pautas culturales que pretenden orientar la satis-
faccin de las necesidades.
El conicto, bsicamente, contina sin interrupcin. Pero cambian
de importancia los personajes del drama. El objeto signicativo ya no
es el adulto admirado o envidiado que se toma como modelo, al que se
desea tener como gua protector. Esta imagen va dejando lugar a la de
los pares, cuya presencia se hace imperiosa.
El deseo de contacto fsico, agregado a las ilusiones de perfeccin y
satisfaccin completa, altera, excita, confunde y asusta. La relacin con
los otros semejantes, por supuesto, es tan compleja como antes. El de-
seo de que se dejen manejar segn el capricho del sujeto no ha variado.
La necesidad de controlar ese deseo, tampoco.
Han cambiado los caprichos del sujeto y el objeto signicativo que
es el destinatario del deseo. Si hasta la pubertad dominaba en la con-
ducta del sujeto la necesidad de sobrevivir y de ser aceptado en la fami-
lia y en el grupo que la familia elega, ahora ese papel lo cumple el gru-
po de pares, que motiva la mayora de las actitudes, los pensamientos
y las fantasas.
Esto no se produce de un da para otro. Los pares ya eran importan-
tes, pero pasan del segundo al primer lugar, desplazando la importan-
35 VIVIR EN PAREJA
cia de los padres. Este es el proceso que termina de convertir en adulto
al sujeto. La atraccin del sexo opuesto tambin surge en el seno fami-
liar, donde la prohibicin del incesto es una ley cuya fragilidad se hace
ms patente entre los hermanos que entre las generaciones.
El cuerpo ha llegado a un inquietante desarrollo. Cada sexo tiene
rasgos particulares que denen, con su presencia, la evolucin de la
identidad. La nueva imagen impacta con fuerza. Despierta la admi-
racin y un excitante deseo en los otros. Esto eleva la autoestima ha-
cia una sensacin de poder, que a veces es embriagadora pero tam-
bin motivo de ansiedad.
La naturaleza, al crear los sexos, hizo una distribucin de funcio-
nes, dando a cada uno sus correspondientes atributos. La menarca
3
y el
desarrollo de los senos sealan el destino preparado para la mujer: en-
gendrar hijos y alimentarlos. La fuerza fsica, tradicionalmente consi-
derada como un atributo masculino, suele ser un elemento que com-
plica la convivencia.
El adolescente varn se encuentra con una pauta cultural que, en el
aspecto social, le otorga el rol de ocuparse del sustento de su futura fa-
milia. Aunque sucedi en todas las pocas, en sta, en la que el capita-
lismo se muestra en su faz ms descarnada, ganarse el sustento y obte-
ner un lugar digno en la escala social resulta sumamente difcil para una
amplia mayora. Los resultados frustrantes generan un monto de agre-
sividad que obstaculiza la armnica convivencia en los diferentes me-
dios sociales, y que el marido suele descargar sta contra su compaera
o contra sus hijos, ms dbiles.
En el terreno de la sexualidad, se le exige al varn llegar al matrimo-
nio con la experiencia necesaria para ser el maestro de su compaera, a
la que se le prohbe toda experiencia previa. Si bien estas pautas cultu-
rales muchas veces son superadas en las regiones donde las condiciones
socio-econmicas y culturales son altas, perduran para una gran mayo-
ra. Evidentemente, con estas pautas se alientan la prostitucin, la eya-
culacin precoz y la impotencia.
Para la mujer, como vemos, tampoco son todas rosas. El placer que
puede acompaar a una relacin sexual tambin puede iniciar una con-
cepcin no deseada: es un precio muy caro. La concepcin tambin pue-
de comenzar con una violacin dolorosa y cruel. Durante el embarazo,
la angustia surge de un lgico temor al resultado, por el riesgo del par-
to. Sin embargo, el Dr. Frederic Leboyer seal que el parto puede pro-
3. poca de la aparicin del primer perodo menstrual.
36 MANFREDO TEICHER
ducir un placer tan intenso que se acercara a la sensacin subjetiva de
un orgasmo, igual que cada mamada. Sera importante conocer una es-
tadstica de cuntas mujeres estn en un ambiente adecuado para lo-
grar tal satisfaccin. En Suecia, el apoyo y el respeto a la madre soltera
facilitan una situacin que resulta muy difcil de reproducir en los pa-
ses menos desarrollados, que son la mayora.
Mientras la mujer, marcada por pautas culturales, cumple su desti-
no de madre, necesita el apoyo afectivo y econmico de su compaero.
Tanto en el caso del hombre como en el caso de la mujer, la razn es
decir, el deber seala la conveniencia de muchas situaciones a las que
el deseo narcisista no aspira. Pero mientras el cumplimiento del deber
deja una agradable sensacin de plenitud, la satisfaccin del deseo ca-
prichoso (por ejemplo, una aventura sexual) provoca la culpa, aunque
sta pueda ser reprimida, negada, racionalizada o proyectada.
Ambos sexos adolescentes se encuentran ante un futuro incierto lle-
no de peligros, responsabilidades y exigencias que los obliga a replan-
tearse constantemente sus deseos de independencia. Esto genera una
ambivalencia entre la responsabilidad que implican esos deseos y la rea-
lidad de la dependencia, que somete. La ambivalencia los frustra tan-
to a ellos como a sus padres, en conictos generacionales inevitables. El
adolescente suele pretender los privilegios del adulto sin la responsabi-
lidad que la sociedad exige.
La mujer, por el rol que le imponen sus atributos naturales, est ms
necesitada de la pareja que el hombre. Este es obligado, por una cultu-
ra despiadadamente competitiva, a asumir el resto de sus responsabili-
dades. En el pasado, defender y abastecer de alimentos a su compae-
ra y a su cra otorg al hombre un rol donde la fuerza fsica era un ins-
trumento necesario y valioso. Aprendi a ejercerlo con orgullo, ya sea
en su versin sublimada (obtencin de alimentos) como en su versin
perversa (guerra, esclavitud). Con la modernidad, las pautas culturales
fueron evolucionando hasta determinar que el hombre debe estar en la
calle y la mujer en la casa.
Esta distribucin cultural de funciones nunca tuvo en cuenta el con-
cepto de justicia.
Los atributos femeninos continan siendo imprescindibles para la
reproduccin, una de las nalidades bsicas de la pareja. En cambio los
atributos masculinos fueron superados por una tecnologa que la ha-
bilidad y la inteligencia humana lograron desarrollar. La competencia,
inevitable ingrediente de la convivencia, cuenta con diversos elementos
37 VIVIR EN PAREJA
de cada lado. La lucha de los sexos, en este sentido, es una de las gue-
rras ms crueles y despiadadas. Pero en teora tambin es posible una
agradable convivencia solidaria, en la que ambos colaboren y compar-
tan proyectos para su mutua satisfaccin narcisista.
El atributo natural masculino (la fuerza fsica) fue probablemente el
instrumento que permiti imponer una cultura falocntrica. El hombre
someti a la mujer y la releg a tareas despreciadas por l, mientras se
reservaba puestos ms valorados por esa cultura. Lleg a rebajar la con-
dicin femenina con ritos y leyes, que no sealan otra cosa que el miedo
del hombre a la mujer. La mujer tal vez obtuvo algn benecio secunda-
rio de esta situacin
4
, sometindose a los caprichos de su seor.
Si aceptamos que la propuesta es lograr una mejor convivencia, las
conversaciones alrededor de una mesa de paz deberan iniciarse cuan-
to antes.
Hay una etapa en toda pareja en la cual sus dos integrantes intuyen
que el otro no llena todos los requisitos aorados, pero que quizs es lo
mejor que se puede obtener. Y hay muchas posibilidades de que el es-
fuerzo para convivir (porque es un esfuerzo el tener que convertir el des-
precio en respeto) valga la pena.
Este problema an no concierne al adolescente, preocupado por en-
contrar al objeto signicativo, a quin seducir y por quin ser seducido.
Cada etapa de la vida de una pareja cambia los elementos que modu-
lan la competencia. En la adolescencia, la fuerza de la ilusin alimenta
la conanza en un destino feliz, por la conviccin de poseer la sucien-
te habilidad, inteligencia (y suerte!) para enfrentar y resolver los pro-
blemas que se puedan presentar. Esta ilusin es mantenida y fortaleci-
da por el reconocimiento positivo que la sociedad brinda a la juventud
por el simple hecho de ser joven. La sucesin de reconocimientos ele-
va la autoestima de los jvenes a un sentimiento de seguridad y poder,
que los hace capaces de enfrentar serios obstculos y les da mayores po-
sibilidades de superarlos.
Pero esto es slo una cara de la moneda. No debemos olvidarnos de
que en la infancia ya hubo experiencias frustrantes que sealaron las li-
mitaciones que la realidad impone a las fantasas del sujeto. El vnculo
con los pares se puede desarrollar en medio de una tenaz y dramtica
competencia, capaz de consumir buena parte de las ilusiones alimenta-
das por las graticaciones. Entre la mana (todo es bueno y fcil) y la me-
lancola (nada vale la pena) la juventud, apoyndose en el tiempo que le
4. Esa era la tesis de Ester Vilar en El varn domado.
38 MANFREDO TEICHER
queda por delante, tiende mas a la mana. Pero a veces, la hostilidad ge-
nerada por las frustraciones puede conducir a la ilusin esquizofrnica
de autosuciencia: la sensacin de que no se necesita a nadie.
La seguridad en s mismo da una sensacin de poder que permite a
una persona seleccionar con mayor libertad entre los objetos disponi-
bles. Esto puede convertir el proceso de seleccin en eleccin razonable
y conveniente, pero tambin en un acto manaco y perjudicial si no es
acompaado por una adecuada autocrtica.
Es muy conocida la ancdota de Groucho Marx, uno de los herma-
nos cmicos, que contaba que se encontr cierta vez con un problema:
l quera asociarse a un exclusivo club aristocrtico, pero lo decepcio-
naba que ese club lo aceptase a l como socio. Podemos decir que mu-
chos jvenes sufren el complejo de Groucho: es comn que intenten
desesperadamente seducir al objeto de sus fantasas... hasta que lo consi-
guen. Automticamente, de objeto signicativo altamente positivo, pasa
a convertirse en un objeto despreciable. Se puede pensar que detrs de
esta conducta est el miedo a formalizar una pareja por la responsabi-
lidad que implica. O bien, que slo en ese momento se dan cuenta de
que tienen un gran poder de seduccin y, habiendo tantos, es preferible
no apurarse. Como toda actitud sintomtica, las interpretaciones po-
sibles son muchas, pero cada una muestra la confusin que la libertad
provoca en el adolescente.
La conviccin de contar con el reconocimiento positivo incondicio-
nal de un objeto signicativo muy valorado puede inducir a conduc-
tas perversas en la relacin con otros. Pero la misma conducta perver-
sa puede ser producto de la desesperacin, por no creer en la posibili-
dad de obtener el reconocimiento positivo de personas valoradas; as se
cae en una miseria moral y se busca el reconocimiento positivo de per-
sonas reprochables.
Una visin rpida de la historia y del presente seala al fracaso como el
resultado de la mayora de los proyectos que la juventud encara con tanto
entusiasmo. Todos quieren ser famosos, ricos y tener poder. Los pocos pri-
vilegiados son envidiados e idealizados por el resto, sin investigar el monto
de frustracin que tuvieron que soportar para alcanzar ese lugar exclusivo.
Los proyectos ilusoriamente colocados en la pareja, en la futura familia,
en los cambios que se van a hacer para construir una sociedad perfecta,
generalmente llevan a situaciones frustrantes, con los resentimientos in-
evitables, acompaados, o no, de convenientes resignaciones.
Si la autoestima depende del reconocimiento positivo otorgado por
39 VIVIR EN PAREJA
las personas signicativas, y este reconocimiento depende de los xitos
logrados, la mayora se encuentra con el problema de un monto muy
alto de hostilidad, que sabotea seriamente la convivencia social impres-
cindible para la salud mental.
Las generaciones mayores aprovechan esta circunstancia para usar a
los adolescentes y descargar sus resentimientos en ellos, vengndose por
la envidia que les provocan. Los mayores llegan a creer que esos adoles-
centes seguramente tendrn mas suerte que ellos, adems de ver la fas-
cinacin que causan alrededor y en ellos mismos.
La fuerza del adolescente consiste en la seguridad con que encara sus
proyectos, muchas veces descabellados. Y su debilidad, en la facilidad
con que puede ser manipulado. La confusin y dudas que le provocan
los cambios que tiene que enfrentar, lo inducen a aferrarse quizs con
demasiado entusiasmo y ligereza a ideologas controvertidas, pero que
le permiten mostrar una seguridad que quisiera poseer. Es habitual que
deenda con la misma pasin ideas de todo tipo. Esta pasin irracional
oculta y a la vez denuncia su inseguridad.
Su necesidad de ser valorado est exacerbada por el cambio corpo-
ral, que lo lleva a temer convertirse en un objeto intil. En estas condi-
ciones es fcilmente seducido por aquellos que lo hacen sentir impor-
tante, ms an si recibe crticas de sus objetos signicativos habituales
(por ejemplo, familiares).
Las primeras relaciones sexuales, tan idealizadas y por lo tanto te-
midas, pueden conducir a la perversin. Las dos personas tienen tan-
tas ganas como miedo, y estn convencidas de que el otro sabe todo y
no tiene ningn temor.
Es muy raro que los seres humanos sepamos como comportarnos
en las primeras relaciones, por lo que es habitual que resulte frustran-
te para ambos. El aprendizaje tampoco es sencillo. Existe un tab muy
arraigado en la cultura humana que impone serias dicultades para
que las personas puedan tener acceso a las fuentes que les permitan lle-
var a cabo el aprendizaje necesario. El dilogo desprejuiciado en la pa-
reja es sumamente valioso pero tan difcil de obtener como la educa-
cin sexual en la escuela. La fantasa reemplaza fcilmente a la ciencia,
con lamentables resultados.
El fracaso en las primeras relaciones puede producir un trauma se-
rio en la persona, al punto de autoconvencerse de su homosexualidad
o de otras ideas extremas, intentando levantar su autoestima, cada por
motivos errneos.
40 MANFREDO TEICHER
El Triunfo de Lea
5
A los cuarenta y tres aos Alberto haba triunfado en la vida. Sus ne-
gocios soportaron varias crisis de las que emergi indemne. Su segun-
da esposa, con la que tuvo dos hijos, fue una magnca eleccin. Lea era
muy buena en el manejo del personal y Alberto un hbil nancista con
sutil olfato para las oportunidades. Se repartan muy bien todas las ta-
reas que los negocios demandaban. Ambos eran los artces de un me-
recido xito que no cesaba de despertar admiracin.
Seor Alberto, su Sra. quiere almorzar con Ud. a las 13 qu le
digo?
Era una pregunta bastante inocente pero Alberto sola interpretar-
la como una invitacin al adulterio si provena de alguna de las jvenes
empleadas que l se preocupaba en elegir especialmente. Varias seales
conrmaban que su anlisis estaba lejos de ser un delirio megalmano.
El rubor provocado en la chica indicaba que se haba convertido en el
prncipe azul de una pobre cenicienta, dispuesta a soar con lo imposi-
ble. Bastaba una mnima seal para conquistar esas frgiles fortalezas.
Pero le resultaba ms divertido conformarse sin que peligren sus pose-
siones. Y estaba seguro de que Lea intua tal juego mientras soportaba
en silencio los celos. Hasta el da en que Lea le dijo Marta Suarez se-
alando a una mujer que provoc en Alberto lo que nunca debera ha-
ber sucedido.
La tal Marta Suarez, recomendada por Gianastasio, el gerente del Ga-
licia, vena a poner orden en el misterioso caos que trajo un magnco
desarrollo econmico. Eso quera decir que para seguir creciendo era
conveniente tener muy claro los nmeros que manejaban en forma in-
tuitiva, si queran ser dueos de una empresa y no de un boliche.
5. He intercalado, despus de algunos captulos, historias que, aunque no son reales, ilus-
tran de una manera concreta el tema de la pareja y sus problemas. sta es la primera.
42 MANFREDO TEICHER
Con un esfuerzo al que no estaba acostumbrado, intent volver a
la realidad y poner los pies en la tierra. Todos los ideales de mujer es-
taban concentrados frente a l. No estaba mirando una pantalla de
cine que le permita viajar por exticas aventuras en su fantasa mien-
tras nadie se percataba en la oscuridad del local. El rubor que ame-
nazaba con hacer acto de presencia delante de Lea y de esta descono-
cida, iba a demostrar que sus orgullosas defensas constituan un ba-
luarte muy frgil.
Escuch fascinado el despliegue profesional que Marta iba presen-
tando a Lea mientras... Lo estaba seduciendo a l?
Qu mujer! Pensaba, hermosa y brillante. La compar con Celina que
lo tena entretenido en su habitual juego del gato y el ratn, donde ocu-
paba muy cmodo el rol felino. Celina tena 15 aos menos que Mar-
ta, lo que debera mantener sus acciones bien por encima de sta pero
Marta era, en ese escalafn, una Ferrari comparada con un Fiat Uno. Se
imaginaba a Celina en Villa Cario, despus en el hotel y despus...
La buena fortuna, que no fue fcil de aprovechar, curiosamente ali-
ment ms cautela en el terreno de la seduccin su deporte predilec-
to que audacia, la que limit al terreno de la fantasa.
Marta no era Celina, quedara muy bien en su amante Ferrari. Y pa-
rece mucho ms mujer que Lea, inquietante ocurrencia en la que pre-
fera no profundizar. Pero no poda pasarla por alto y ante todo Marta
no deba darse cuenta de su turbacin. Lea, menos. l seducido? Esta-
ba comenzando algo que no deba permitir.
Marta, treinta y nueve aos, casada, tambin con dos hijos, comienza
a llevar la contabilidad de los negocios. Pero lo que complica el panora-
ma es el hecho de que no se resiste a llevar el poder de seduccin de su
atractiva gura hasta la cama, bien dispuesta a mezclar trabajo con di-
versin, si l est de acuerdo.
Sus travesuras en la cama eran el privilegio de hombres casados y
exitosos como Alberto, pero si alguno pretenda algo ms que muestras
gratis, sola cortar por lo sano.
Lleg un momento en que Marta se haba resignado a creer que su
poder seductor resultara intil con Alberto, llegando a dudar de su iden-
tidad sexual. No estaba acostumbrada a semejante resistencia. Su forma
de sentarse, cruzar las piernas con una ceida minifalda o unos apreta-
dos pantalones de cuero negro, el sugestivo escote, casuales roces, de-
beran dar resultado. Sin embargo...
Con su marido no pasaba nada en ese terreno. Ella no se preocupa
43 VIVIR EN PAREJA
demasiado para que pase algo, l tampoco, por lo que su matrimonio es
un desierto en materia de afectos. Pero jams pensara en deshacerlo.
No se imaginaba que la mente de Alberto giraba cada vez ms r-
pido con una idea, ms bien con una imagen ja: Marta. Y no era su-
ciente soar con ella mientras deba abrazar a Lea, algo que siempre le
haba dado resultado. Durante un tiempo, logr con mucha habilidad
disimular totalmente su inters, pero cuando se decidi a poner las car-
tas sobre la mesa, ya no estaba en condiciones de razonar.
Con los nmeros Lea reconoca la superioridad de Alberto, por lo
que era obvio que Marta se encontrase sola con l en muchas oportu-
nidades, de modo que las semillas sembradas por el destino produjeron
lo que la lgica indica en estos casos.
Esa noche la tarea consista en terminar el armado del balance para
presentarlo el lunes al Banco. El crdito estaba asegurado y Marta, por
sus relaciones muy ntimas con el gerente, consigui excelentes condi-
ciones de nanciacin, pero al tener que encuadrarlo para coincidir con
el que se presentar en la DGI, deba tomar decisiones con Alberto. En
realidad, Alberto se limita a aceptar las sugerencias de Marta, mientras
admira las sutilezas que sta le propone.
Al despedirse pasada la media noche, concluido el trabajo, el leve
contacto de un beso en la mejilla produce en la cabeza de Alberto chis-
pas que terminan de quemar lo que queda de razn. Ya no importa el
despus. Con ambas manos estrecha contra s el cuerpo de Marta que,
primero asombrada y despus divertida, se deja llevar. La magia de la
sensualidad y el erotismo hacen trizas cualquier intento de reexin:
mientras una mano baja de la cintura por la espalda, la otra se afana
por el escote.
Bueno, ste tambin funciona, puede an pensar antes de pasar el um-
bral de la pasin, algo para lo que est bien entrenada. Y Alberto estuvo
un rato transportado a un mundo de placeres sin lmites.
Excitado, comienza a desvestir a Marta que no slo se somete gus-
tosa, sino que lo desarma al jugar hbilmente con su virilidad y cuando
siente que los labios, la lengua de Marta lo transportan al innito, pier-
de toda relacin con la realidad conocida para explotar en un mundo
cuya duea era ese prodigio de mujer que estaba ah con l! Para l y a
su servicio. Y qu servicio!
Empez como una aventura, eso pareca claro, pero ninguno de los
dos se imagin lo que vino despus: Alberto qued enganchado. Por
primera vez en su vida estaba seriamente enamorado.
44 MANFREDO TEICHER
El amor es locura y, si bien el tiempo es el remedio infalible, las se-
cuelas no siempre son gratas ni despreciables. Pero quin no quisiera
estar enamorado constantemente? Las buenas costumbres insisten en
imponer la delidad como requisito para aceptarla socialmente, lo que
opone otra locura ya no tan grata.
No faltaron excusas razonables para sus encuentros, que incluan via-
jes de negocios al interior. Alberto sinti que el mundo era suyo. Al rato,
Marta tambin estaba atrapada, lo que result un problema serio.
Lea empez a sospechar. En los ltimos aos, el ritual de acercarse
en la cama para una sesin de deporte sexual se realizaba por lo menos
una vez por semana y a veces tambin se acercaba ella, lo que sola su-
ceder cada dos semanas. Pero en las ltimas semanas Alberto se acerc
una sola vez. Forzado? Y cuando ella quiso comenzar el juego, estaba
indispuesto. Segn l, por una pizza en mal estado.
En diez aos nunca tuvo motivos para pensar en que Alberto sera
capaz de meterse en la cama con otra. Todo lo contrario. Una mujer, si
se lo propone, intuye la delidad as como presiente el peligro, si apare-
ce. Por otro lado, Alberto, que quiere lucir y a la vez ocultar su conquis-
ta, deja indicios que la delatan.
De modo que Lea cae en la pattica trampa de los celos. Pero los in-
dicios no son evidencias. Las pocas ganas de charlar con ella, evitar en-
contrarse a solas, llegar tarde a una cita, olvidarse del aniversario qu
signican?, preocupaciones por el trabajo? El perfume de Marta era l-
gico, si deba encontrarse seguido con ella. Igual el rouge en el paue-
lo, si se saludaban con un beso, y era Alberto el que pona la mejilla, eso
ya lo saba. Pero Marta por aqu, Marta por all, Marta, Marta y Marta,
siempre Marta. Y la mirada y el trato a Marta eran bien diferentes del
que ella reciba ltimamente.
Alberto se limit a negar todo y hasta la acus de paranoica con tal
conviccin que Lea empez a creer que se estaba volviendo loca.
Un jueves, cerca de medianoche, tras cuatro meses que Alberto de-
cidi jugarse con Marta, tomaba muy en serio esa relacin. Marta fuma
un cigarrillo sin dejar de moverse de un lado para otro de modo que su
cuerpo resalta muy bien en el body que Alberto acaba de regalarle. Fas-
cinado con esta obra de arte que la naturaleza pareca haberle prepara-
do especialmente, Alberto suea con poseerla en forma exclusiva. Seguir
disimulando frente a Lea mientras lo obsesionan los celos por Mario, el
marido de Marta (por ms que puede aceptar que no pasaba nada en-
tre ellos) ya resulta insoportable.
45 VIVIR EN PAREJA
Vida hay una sola, se deca, uno tiene derecho a ser feliz. sta es tu opor-
tunidad y seras muy tonto en dejarla pasar.
Su entusiasmo logra que Marta est cada vez ms decidida a termi-
nar de arrastrar a un muerto que era a lo que se haba reducido su ma-
trimonio y vivir con Alberto, que insiste en reclamar y prometer lo mis-
mo. Se decide una maana que llega a casa a las cuatro, tras un apasio-
nado encuentro con Alberto. Los chicos en casa de amigos y Mario ron-
cando en su mundo. Se prepara para tomar una ducha antes de acostar-
se. Mira la cama matrimonial y a Mario, a quien no es fcil despertar.
Enciende las luces, todas. Deja abierta la puerta del bao mientras hace
correr el agua de la ducha. Nada, Mario sigue en la suya. Va a la cocina,
abre la heladera y pone una pechuga de pollo en el horno a microon-
das. Saca un tenedor y un cuchillo del cajn de los cubiertos, lo que hu-
biese despertado a cualquiera. Menos a Mario. Saca una lata de cerve-
za, la abre, toma un vaso de la estantera y, de pura casualidad, se le va al
suelo con suciente estrpito como para que en lugar de los ronquidos
venga del dormitorio una dbil pregunta: Sos vos, Matti (as la llama-
ba cariosamente) pasa algo? Duda un segundo pero se relaja en se-
guida Nada, papi, se me cay un vaso. Segu durmiendo. Presta aten-
cin un instante hasta que los ronquidos se reinician, suspira y se resig-
na a disfrutar su cena.
No sera mejor terminar este teatro del absurdo y empezar a vivir en
serio?
Cuidado pequea, si te equivocs va a ser feo. Por ahora no te falta nada.
Te van demasiado bien las cosas.
Y por otro lado: tens que conformarte con esto? Seguro que no te fal-
ta nada? La oportunidad que te ofrece Alberto no se presenta todos los das.
l est dispuesto qu espers?
Mientras Mario insiste en su sinfona de ronquidos, un inespera-
do insomnio precipita la ruptura. A las cinco y media se decide. Sacu-
de, despierta a Mario y proclama la noticia: Me quiero separar. Lo que
quera decir que ahora esperaba la jugada de Mario.
Ests loca? Qu hora es? Mir el reloj: Las cinco y media!
Y pareca que iban a volver los ronquidos pero no, Mario se levant.
Igual me tengo que levantar en seguida. Ven que te preparo un caf
y me conts.
Tres meses despus, Marta estaba divorciada esperando que Alberto
concretara lo que haba comenzado con tanto entusiasmo.
46 MANFREDO TEICHER
No resultaba tan fcil ya que su matrimonio con Lea andaba bastan-
te bien en muchos sentidos.
Noem aprovecha que pap lee el diario, o trata de interesarse en l,
para disfrutarlo a sus anchas. A pap le encanta y a ella tambin, con-
vertirse en una gatita mimosa. Se sienta en su regazo, lo abraza por el
cuello y empieza a besuquearlo a gusto.
Alberto est pensando cmo encarar a Lea para comunicarle que ha-
ba decidido irse a vivir con Marta. Jugando, abraza a su vez a la nena
mientras lo invade un pensamiento que le da escalofros: esto ya no ser
posible! Lejos de los chicos, a quienes ver quizs los nes de semana.
Y presentarles a Marta como quin? En cambio vivir con los hijos de
Marta? Sera lgico. Los chicos a esa edad deben estar con la madre.
La persecucin de Lea, que saba justicada, como su promesa a Mar-
ta, que conaba en una decisin que l no se atreva a tomar, le tiraron
abajo su autoestima. De ser el tipo ms seguro del mundo se convirti
en alguien sin carcter, un cobarde.
Empez el martirio, desapareci la sonrisa. Prometer es mucho ms
fcil que cumplir y cuando tiene que tomar la decisin, entra en pnico.
Tampoco quiere perder a Marta. Quiere seguir as, con las dos, lo que no
se haba imaginado antes. Un mes atrs la obsesin era vivir con Mar-
ta. Ahora que ella estaba de acuerdo, la excusa es que no puede sopor-
tar la idea de alejarse de los chicos. Esto es un estpido papeln. Cual-
quier decisin descarta otra tan valiosa como aquella. La duda y la con-
fusin lo arrastran a un pozo donde no ve salida alguna. Hasta pien-
sa en el suicidio.
Regresando a la madrugada, embriagado por los juegos erticos que
el cuerpo y la habilidad de Marta motivaban sin descanso, unas ideas
lo persiguen:
No es posible seguir as. Tens que terminar esta locura. Es Marta o tu
familia. No pods tolerar esta doble vida. Esto no es para vos.
Pero vas a poder resignarte a la cama con Lea? Vas a renunciar a
Marta?
Pude vivir sin Marta muchos aos.
Pero no la conocas. Ahora est con vos, lo que no creas posible.
Es tan importante el sexo?
Qu te parece?
Cuando cres haber alcanzado el cielo, te encontrs en el inerno.
Si lo nico que quera era un poco de felicidad. Por qu no es posible?
47 VIVIR EN PAREJA
El miedo toma el mando. Decide hablar con Lea. Siendo sincero, ella
va a entender.
Le dice que le pasa algo muy confuso. Que se ha enamorado, que no
lo busc pero sucedi, que eso no se puede manejar, que eso lo maneja a
uno, que Lea tiene que comprender, que est sufriendo porque no quie-
re perder a su familia, que tiene que ayudarlo a salir de esta trampa.
Lo primero que sinti Lea era cierto alivio porque todo lo que ha-
ba sospechado era cierto (no estaba loca) pero enseguida volvi la ra-
bia. Qu pretende Alberto? est enamorado de otra y se considera una
vctima?
Que cnico! me lo cuenta como si fuese la mam. El nene se meti en un
lo y quiere que mam le saque las castaas del fuego. Y yo, Lea qu soy?
Bueno, Alberto es una criatura. Eso lo saba hace rato. Pero ahora
Alberto le dio el poder de tomar una decisin. Puedo echarlo de casa
o... O qu?
La seguridad de Marta comienza a desaparecer. Alberto est ms ca-
llado y serio, ms apurado por irse a su casa. Ella tiene que insistir para
ir a la cama. Le cuesta creer que est pasando. Ella tiene que pedir!
La escena temida resulta grotesca e insufrible para Marta, quien esta
vez result la vctima. Alberto suplica: Marta, voy a terminar esta vida.
No puedo ms. Lo lamento, vuelvo con Lea. Te pido que dejemos de
vernos. Qudate con todo lo que te di, que lo merecs. Por favor, no me
odies. Y no pudo evitar unas lgrimas.
Resultaste una imbcil, una ingenua boluda, se trag Marta. Y ahora
este cretino se quiere ir con la cola entre las patas de vuelta con el mama-
rracho de su mujer.
Sos un pobre hijo de puta. Me lo tengo merecido.
Grit, pero enseguida se calm. No le iba a dar el gusto de implorar
ni de explotar de rabia. Furiosa porque la primera vez que se queda seria-
mente involucrada con alguien termina siendo usada, decide vengarse.
Va a hablar con Lea, dispuesta a armar un escndalo, sin saber que
Lea ya saba todo. Cuando se entera por Lea misma de que no desta-
p ninguna olla porque Alberto ya la haba destapado, se dio cuenta de
que la trampa en la que cay era peor de lo que crea. Se juega una l-
tima carta:
Supongo que conocs estas fotos, que nos sacamos como recuer-
do. Le dice con el tono ms neutro mientras le muestra escenas que Lea
nunca conoci ni se imagin.
Pero Lea pudo resistir el golpe. Se relaj y estudio el material erti-
48 MANFREDO TEICHER
co con inters. En cambio Marta iba perdiendo su forzada serenidad al
notar que Lea observaba tranquilamente el espectculo que produca
su marido con ella. Y sinti que se estaba sonrojando! Lo que faltaba.
Ahora estoy avergonzada.
Qu lindo cuerpo tiene esta guacha, pensaba Lea mientras se morda
los labios para no llorar. Y conmigo Alberto era un puritano. Pero esto va
a cambiar.
Y con mucha calma le devuelve las fotos. Sos muy linda Marta, te
felicito.
Marta no lo pudo soportar. Dio un portazo y se fue. Lea haba triun-
fado.
Pobrecita la Marta, muy linda y muy capaz.
Y con Alberto qu?
No poda deshacer su familia. Conoca a muchas mujeres que esta-
ban separadas, con chicos. Admiraba el sacricio que tenan que hacer,
pero no le gustaba ese panorama para ella.
Que Alberto estaba enamorado de otra y encima decrselo tan en la
cara!, eso demuestra que tiene un hijo ms. Pero tambin la confesin de
Alberto lo pona en sus manos. Distinto hubiera sido si le hubiese dicho
que estaba decidido a irse con Marta. Y encima Marta le entrega un lin-
do regalo al aparecer as, denunciando a Alberto. Este juego se acab.
Reemplazar a Marta en su trabajo es muy fcil, contadores hombres
hay a montones.
Levantar el nimo de Alberto tampoco result desagradable. En la
cama era despus de todo un hombre y Lea saba cmo hacerlo funcio-
nar. Las fotos le haban dado una leccin.
Alberto reconoca el triunfo de Lea. La conducta de ella en la cama
levant su autoestima. Ya no se senta el gran macho pero tampoco ha-
ca falta.
Estaba tranquilo; se senta salvado por Lea.
Indudablemente haba hecho una buena eleccin.
CAPITULO 3
LA DIFERENCIA
DE LOS SEXOS
El individuo vive realmente una doble existencia, como fn
en s mismo, y como eslabn de un encadenamiento al cual
sirve no slo independientemente de su voluntad, sino contra
ella. Considera la sexualidad como uno de sus nes propios,
mientras que, desde otro punto de vista, se advierte claramente
que l mismo no es sino un agregado a su plasma germinativo,
a cuyo servicio pone sus fuerzas, a cambio de una prima de
placer, que no es sino el substrato mortal de una sustancia
inmortal quizs...
SIGMUND FREUD
Los instintos humanos que producen nuestra conducta, motivacio-
nes inconscientes heredadas de la especie, se clasican habitualmente en
dos tipos: los sexuales, que pertenecen al instinto de conservacin de la
especie, y los de autoconservacin.
Segn el concepto de anaclisis, el instinto sexual se presenta en la ex-
periencia individual apoyndose en la satisfaccin de las grandes nece-
sidades de autoconservacin. De ah saldran el chupeteo, como prime-
ra manifestacin sexual, y el primer objeto de satisfaccin, el pecho de
mam. Segn Freud, estos instintos, indiscriminados al principio, se se-
paran para tomar caminos divergentes en su desarrollo. A partir de ah,
los impulsos sexuales son maleables y pueden modicar su objeto y su
n, mientras que los de autoconservacin son de satisfaccin perento-
ria y bastante jos en relacin a los objetos de satisfaccin.
Toda conducta, en el sentido ms amplio que pueda adoptar este con-
cepto, es una mezcla de ambos tipos de instinto; resulta muy difcil de-
terminar qu aspecto de una realidad corresponde a cada uno de ellos.
50 MANFREDO TEICHER
En situaciones muy extremas son posibles las conductas puras de
uno u otro tipo: en una catstrofe en la que hay situaciones de extre-
mo peligro para la vida del sujeto, podra quedar anulada la motivacin
sexual y manifestarse slo la de autoconservacin. Pero an all, su pu-
reza sera discutible.
El suicidio como consecuencia del rechazo amoroso demuestra que
tambin el instinto sexual puede inhibir al instinto de autoconserva-
cin, aunque la reaccin humana es ms compleja que la del sapo ma-
cho, que se deja seccionar una pata sin soltar a la hembra en el momen-
to de la cpula sexual. El caso de Karen Quinlan, descerebrada pero en
estado de vida vegetativa (con electroencefalograma plano, pero respi-
rando sin pulmotor) puede ser visto como una conducta de autocon-
servacin, exclusivamente. En este caso, no hay fantasas ni conciencia,
pero sera muy arriesgado sacar la conclusin de que las fantasas y la
conciencia determinan al campo sexual.
Entonces, cmo denimos a la sexualidad? Cul es el lmite del ins-
tinto sexual? Puede manifestarse sin algn aspecto del instinto de au-
toconservacin?
Freud ampli el campo de la sexualidad incluyendo la sexualidad in-
fantil (por ejemplo, el chupeteo), las perversiones y la agresividad.
Tambin hay que sealar que el instinto sexual, como motivacin de
la conservacin de la especie, se reere nicamente a su conservacin
a travs de la reproduccin, y no a travs de la conservacin de los de-
ms seres ya existentes. Si la motivacin fuera conservar a la especie que
existe, los problemas de la convivencia seran distintos.
La idea de que la reproduccin es la nalidad principal de la pare-
ja se ve desmentida por la existencia de parejas homosexuales y de pa-
rejas heterosexuales sin descendientes, sea por dicultades biolgicas o
por decisin voluntaria. El hecho de que estas parejas puedan perma-
necer juntas tanto tiempo como cualquier otra pareja, seala la existen-
cia de otra motivacin que debera ser, por lo menos, tan importante
como la reproduccin.
La razn que conduce a la formacin de la pareja y la mantiene uni-
da es la necesidad que tiene el ser humano de poder contar con el reco-
nocimiento de algn semejante. Esta motivacin narcisista psicolgica
compite seriamente con la reproduccin, una aspiracin tambin nar-
cisista pero biolgica.
Si no existiese la ilusin de satisfacer aspiraciones narcisistas funda-
mentales para el sujeto, otro sera el destino de la reproduccin. Esas as-
51 VIVIR EN PAREJA
piraciones son la ilusin de trascender de alcanzar de algn modo la in-
mortalidad y el deseo de ser socialmente valorados, ya sea directamente
por los hijos, o indirectamente, exhibindolos como adorno personal.
La naturaleza ha sabido encontrar la motivacin necesaria para que
la humanidad cumpla su mandato, la reproduccin. Pero nos ha deja-
do a cargo de un problema contra el que debemos luchar, aun cuando
eso implique luchar contra nuestra propia naturaleza humana: las di-
cultades de la convivencia.
La naturaleza humana se encuentra naturalmente motivada tanto
para reproducirse como para convivir, pero no tanto como para respe-
tar al otro en esa convivencia. Su razn encuentra en la convivencia pa-
cca, en la colaboracin productiva y en el respeto al otro las normas
convenientes para una vida ms saludable. Esta conveniencia, que la ra-
zn convierte en anhelo, choca con un serio obstculo: el deseo narcisis-
ta de ser el mejor, el ms grande, el que tiene el derecho a que los dems,
todos y cualquiera, estn a su disposicin incondicionalmente. Este de-
seo narcisista, como hemos visto, es un elemento estructurante de cual-
quier criatura humana, a pesar de la cuota de irracionalidad que intro-
duce y que hace que muchos lo nieguen. En realidad, la naturaleza in-
cluye, como ingredientes de la esencia humana, tanto ese deseo narcisis-
ta como la capacidad de razonar y reexionar sobre cualquier problema.
Pero, como fuente de motivacin instintiva, les da mucho ms poder a
la ilusin y a la fantasa que a la razn reexiva. El pensamiento mgico
busca la completud y la inmortalidad, que la razn seala como impo-
sibles, y presiona para tomar el mando de la conducta humana.
Lo que hace de la convivencia un problema es que los dems no se
prestan dcilmente a satisfacer los caprichos de uno, ya que ellos desean
exactamente lo contrario: que uno se someta a sus caprichos. Y ac debe
intervenir la razn para frenar y controlar la hostilidad que surge por tal
afrenta al narcisismo, que lleva a una frustracin inevitable.
La historia y los medios de comunicacin conrman constantemen-
te la debilidad de la razn, denunciando sin cesar lo absurdo e irracio-
nal de las conductas que adoptan las personas.
La razn deende una tica a ultranza, se opone a la lucha de clases,
a la guerra y a los genocidios, clama por una justicia social que todos los
polticos del mundo incluyen en su estandarte.
Nuestro objeto de estudio es la pareja humana. Como venimos soste-
niendo, es un modo de relacin en el que todos estos dramas de la vida
humana se ponen en juego.
52 MANFREDO TEICHER
La reproduccin es la nalidad que la naturaleza pretende imponer
a la pareja. La razn humana, que no encuentra obstculos en su avan-
ce al servicio de la tecnologa, ha independizado, por otro lado, al pla-
cer en el juego sexual, de la reproduccin. Este dato equipara, en cuanto
a su motivacin ltima, a la pareja homosexual con la heterosexual, ya
que ambas admiten la satisfaccin de sus aspiraciones sexuales como la
nalidad de su existencia. El acto sexual, al no incluir la reproduccin,
permite la obtencin del placer, liberando al juego sexual de la limita-
cin que el coito reproductor impone y convirtiendo a la reproduccin
en satisfaccin optativa, en vez de forzosa. Los que toman al sexo slo
como expresin de la funcin reproductora del hombre, suelen consi-
derar perversos a todos aquellos actos que logran el orgasmo mediante
lo que el coito reproductor admite apenas como juego preliminar (fe-
llatio, cunilinguis, coito per anum, etc).
Nuestro enfoque se centra en la problemtica de la convivencia, y
creemos que es fundamental, para la salud de la pareja, la actitud de res-
peto hacia el otro. Por esta razn, tendemos a relativizar los juicios mo-
rales que desconocen este requisito primordial.
Los diques sexuales (asco, vergenza, moral) se forman antes de que
el impulso sexual se haya terminado de desarrollar, o sea, antes de la pu-
bertad. En cuanto el impulso sexual se intensica, a partir de la puber-
tad, esos diques comienzan a tambalear. Si bien se necesitan crear si-
tuaciones determinadas para que los diques sean superados, la sexua-
lidad cuenta con poderosas fuerzas internas que se empean en crear-
las. Tambin una educacin puede obtener cualquiera de los dos extre-
mos: un fortalecimiento exagerado de los diques, tendiendo a la frigi-
dez o a la impotencia, o la anulacin total de esos diques, por ejemplo
en la prostitucin de nias, la que generalmente tambin se acompa-
a de frigidez.
El coito oral permite alcanzar uno de los momentos ms intensos en
el juego sexual, ya que al placer directo de la zona genital se agrega el pla-
cer narcisista de tener al otro literalmente a los pies. Generalmente es la
conducta a la que recurre un sujeto experimentado, tomando el rol ac-
tivo, para lucirse con su tcnica amatoria y seducir a su pareja. Cuando
esta conducta es solicitada, como prueba de amor, lo que se pretende
es el sometimiento del otro. Pero esto no siempre es una seal de des-
precio, si se est dispuesto a la contrapartida. Este pedido puede surgir
tanto del abuso de poder como de una actitud que busca disfrutar de a
dos y dar placer al mismo tiempo que se lo obtiene.
53 VIVIR EN PAREJA
Adoptando esta actitud como demostracin de pasin hacia el otro,
se busca conquistarlo. Lo ms adecuado es que el placer sea mutuo, pero
el deseo que subyace es siempre la rendicin incondicional del otro: los
derechos, para el conquistador; los deberes, para el conquistado.
El sexo oral exige especialmente superar el dique sexual del asco.
Cuando la autoexigencia es grande, puede ser un sntoma neurtico. A
veces, tambin, se usa esta modalidad para ocultar la frigidez o la im-
potencia.
El sexo suele ocultar actitudes e inclinaciones. La mujer est en me-
jores condiciones para simular la excitacin y el orgasmo. El hombre,
que no puede simular la ereccin, si consigue excitar adecuadamente a
su compaera, puede lograr que a ella le importe bien poco lo que le
pasa a l.
En todas estas circunstancias el ser humano demuestra asombrosa-
mente sus dotes actorales. La causa de esto, evidentemente, es el miedo
al desprecio y al rechazo.
El anlisis de un vnculo es sumamente complicado. Debe tener en
cuenta las intenciones concientes e inconscientes, la verdad y la simula-
cin, las interpretaciones acerca de la actitud del otro, etctera. Hay ele-
mentos, como la mentira, que pueden estar al servicio tanto del respe-
to como del desprecio hacia el otro.
En la situacin concreta en que un vnculo se desarrolla, es tan im-
portante la intencin del que lleva a cabo una accin, como la interpre-
tacin que el otro efecta acerca de ella. Dicha interpretacin depende-
r de la predisposicin que el otro tenga en ese momento. A pesar de la
complejidad de este ida y vuelta, una pareja llega en poco tiempo a co-
nocerse sucientemente como para que el intercambio entre los dos se
reduzca a las intenciones concientes de cada uno, lo que incluye la po-
sibilidad de querer, concientemente, complicarlo todo.
La naturaleza humana tiende a acumular un sentimiento tal de hos-
tilidad por las frustraciones narcisistas sufridas, que se inclina a buscar
su descarga. Pero, a la vez, una pareja suele generar suciente conanza
mutua como para usar al otro como va de descarga. Cuando esta se da,
comienza con leves tanteos que pueden tomar dramtica intensidad y
gestar un vnculo francamente sadomasoquista. En ese tipo de vnculo,
el placer de la descarga de hostilidad compite fcilmente con el placer de
la descarga sexual, lo que genera un inerno compartido y sostenido.
Es evidente que el vnculo con respeto mutuo y en el que ambos se
preocupan por graticar el narcisismo del otro es mucho ms agrada-
54 MANFREDO TEICHER
ble. Como esta situacin contiene el riesgo de enfrentarse a la frustra-
cin del desprecio, requiere un mayor esfuerzo de voluntad que man-
tener una relacin sado-masoquista, donde no se espera una respuesta
amable. Puede suceder incluso que, ante el desprecio, el otro ceda y se
someta a los caprichos del que adopt la actitud prepotente.
Si el vnculo comienza con el deseo mutuo de conquista amable, se
intenta seducir, tratando de hacer el mayor esfuerzo en adivinar y sa-
tisfacer las expectativas narcisistas del objeto a conquistar. Si el resulta-
do es positivo, mientras dura el esfuerzo mutuo, se viven los momentos
ms felices de una pareja. El esfuerzo consiste en respetar, tolerar, per-
donar, esperar, justicar, interpretar y disfrutar lo que el vnculo brin-
da. Poco a poco, al frustrarse las expectativas narcisistas que aspiraban
lograr una imposible completud como premio a tales esfuerzos, se van
instalando los tormentos: el desprecio, la intolerancia, la impaciencia,
el lamento, la exigencia y el reproche.
Por la necesidad de convivir con alguien, aunque sea una conviven-
cia limitada a las posibilidades reales de un vnculo humano, se debera
evaluar el resultado, evitando la salida tanto melanclica, del que se re-
signa y sufre, como manaca, en la que hay una rpida ruptura del vn-
culo y el comienzo de otro.
Un vnculo de pareja es una lucha constante hacia adentro y hacia
afuera. En esa lucha, la arrogancia narcisista compite con la necesidad
narcisista de contar con el reconocimiento positivo del otro. El que lo-
gra hacerse desear como objeto sexual tiene ms posibilidades de ganar
en este conicto. Al ser el objeto del deseo, ya recibe el reconocimiento
positivo del otro por ese hecho y ha logrado crear una dependencia.
Ser el objeto deseado otorga el poder de decisin respecto a la res-
puesta que el objeto deseante espera: le dar el gusto o se lo negar?
El poder obtenido en el campo social (triunfos laborales y econmi-
cos) compite con los deseos del campo sexual por los favores del narcisis-
mo, aunque no siempre en forma exitosa. Esto quiere decir que la grati-
cacin narcisista de una nueva conquista amorosa puede resultar ms
interesante que, por ejemplo, ganar la presidencia de la empresa.
La pareja es una planta muy delicada. Bien cuidada, brinda mucha
satisfaccin, pero fcilmente se echa a perder.
El conocimiento de la sexualidad humana es conveniente, ya que es
un ingrediente fundamental en la vida de una pareja. Hay hombres que
estn ingenuamente convencidos de que la mujer es un instrumento
cuya funcin en el campo sexual es el placer del hombre. Desconocen,
55 VIVIR EN PAREJA
por falta de informacin y no por mala fe, el orgasmo femenino. Y hay
mujeres que estn tambin convencidas de lo mismo.
La descarga sexual es la va ms saludable para canalizar la hostili-
dad por las frustraciones cotidianas. Si encima se agregan las frustra-
ciones de una vida sexual insatisfecha, el crculo vicioso de frustracin,
hostilidad y ms frustracin se hace intolerable y toma el camino de las
distintas patologas.
Negarse a mantener relaciones sexuales es tan daino como mante-
nerlas sin disfrutarlas. Siempre es conveniente utilizar cualquier tcnica
que ayude a obtener placer. Si la estimulacin mutua, o el material por-
nogrco, o la fantasa de estar con otros, ayuda, no es conveniente in-
hibir el placer compartido en la realidad concreta con normas morales
que juzgan negativamente el estar con alguien y soar con otro.
Cuando los aos dejan su huella en el cuerpo, el tacto puede ofre-
cer el placer que la vista niega: reljate, cierra los ojos, acaricia y goza,
es un sabio consejo.
Es distinta la situacin de una sexualidad morbosa que busca some-
timientos extremos y llega a la aniquilacin del otro para exacerbar la
propia excitacin. La vida sexual de una pareja no alcanza para justi-
car su existencia, a pesar de que suele ser la mejor teraputica para to-
lerar los dramas cotidianos inevitables.
Consideramos que la sexualidad de una pareja es satisfactoria cuan-
do ayuda a la realizacin personal de sus integrantes. Es decir que la va-
loracin positiva de esa sexualidad depende de los resultados genera-
les de la pareja, no de la actividad sexual aislada. Dicho de otro modo,
ms que la vida sexual, en la pareja nos interesa la realizacin personal
de sus miembros, de la cual la actividad sexual es slo una parte, funda-
mental y necesaria, pero no suciente.
En este anlisis del narcisismo humano consideramos que la con-
ducta de la mujer o del hombre, es un producto de su historia personal,
ms que de su diferencia sexual anatmica.
Si bien es posible que haya un factor gentico que determine diferen-
cias entre una supuesta naturaleza masculina y una femenina, no cree-
mos que en los problemas planteados exista esta diferencia. En todo caso,
la cultura ha llegado a un desarrollo tal, que si alguna vez esa distincin
pudo ser maniesta, hoy ha quedado sepultada por las pautas cultura-
les transmitidas a travs de la educacin, recogidas por las personas en
el proceso de socializacin que ya describimos.
Ser el objeto deseado de la pareja es uno de los logros por los que
56 MANFREDO TEICHER
se compite. Usar este logro como arma, para abusar de la dependencia
as creada, es una consecuencia lamentable. El reconocimiento positivo
ms importante que se puede otorgar a alguien consiste en comunicar-
le que es un objeto deseado sexualmente. Aprovechar esta dependencia
para responder con el rechazo, o condicionar lo que debera ser una sa-
tisfaccin mutua, pone seriamente en peligro a la pareja.
El objeto deseado puede ser tanto el hombre como la mujer. La ac-
tividad sexual placenteramente compartida debera ser un baluarte se-
riamente defendido por ambos.
Ya desde las pautas culturales predominantes, la sexualidad, que es
uno de los ingredientes fundamentales de la vida, puede ser rebajada
hasta llegar a la perversin. Por ejemplo, en algunas sociedades en las
que el nfasis estaba puesto en la funcin reproductora, se introdujo la
clitoridectoma para disociar la procreacin del placer
6
.
Cmo hay que encarar las situaciones en las que uno solo deen-
de la actividad sexual de la pareja y el otro, o bien se ofrece como obje-
to sexual y sufre en lugar de disfrutar, o bien se niega totalmente a la ac-
tividad sexual compartida?
Cmo evitar que el sexo pueda ser usado como arma, negndose o
imponindolo?
Puesto que es uno de los puntales bsicos de una pareja, fcilmen-
te se convierte en blanco de los ataques destinados a ella. Y es difcil de-
fenderla desde un solo lado.
La sexualidad es importante tanto para la pareja como para cada
uno.
Existe una naturaleza femenina y otra masculina?
La pregunta plantea un tema sumamente delicado, por los prejui-
cios que lo convierten en un tema tab. Cualquier armacin a favor
es juzgada por las feministas ms ardientes como expresin de la ideo-
loga machista.
6. Parece correcto adjudicar al hombre su oculta envidia a la mujer y acusarlo de imponer
esta pauta cultural. Pero a nadie se le ocurre culpar a la mujer por la circuncisin. No
habr intervenido al imponerse semejante rito? No habr cierta complicidad de los pa-
dres al introducir de esta forma, en la cultura, la materializacin de la envidia?
De todas formas, estos rituales religiosos son manifestaciones de fuerzas irracionales que
rigen nuestra conducta. Aunque la circuncisin encuentra un justicativo mdico en el
hecho de no encontrarse ningn caso de cncer de pene entre los circuncisos.
57 VIVIR EN PAREJA
Es posible separar la naturaleza de la cultura?
La diferencia sexual anatmica y siolgica es indiscutida. Veamos
unos cuantos ejemplos principales:

- Mientras que el hombre expulsa alrededor de 150 millones de es-
permatozoides en cada eyaculacin, la mujer produce un slo vu-
lo maduro por mes. Mientras que el vulo expulsado del ovario
permanece en las trompas a la espera, los espermatozoides suben
desde el fondo del saco vaginal hasta las trompas, en actitud de
bsqueda. Uno solo de los millones de espermatozoides fabrica-
dos y expulsados por el hombre va a cumplir con la funcin re-
productora, mientras el resto muere intentndolo.
- La nia se desarrolla antes que el varn. El desarrollo de los senos
es el elemento seductor que entra en la escena ertica a partir de
la pubertad. El poder ertico de los senos compite con su poder
nutricio. El pene, en tanto, permite al varn ganar en la compe-
tencia narcisista, luciendo su existencia desde el nacimiento. Las
posibilidades de serle til como elemento sexual y reproductor
pueden llegar hasta su muerte.
- El varn recin puede alcanzar el orgasmo despus de la puber-
tad, la nia posiblemente desde mucho antes.
- El varn debe aprender a controlar su orgasmo para satisfacer a
la mujer, que puede tener varios orgasmos seguidos y no necesita
soportar un perodo refractario. Esto es inevitable en el varn.
- El perodo reproductor es limitado en el tiempo en la mujer mu-
cho ms que en el hombre, que est en condiciones de cumplir
con esa funcin todos los das de su vida, a partir de la pubertad.
El hombre puede concebir muchos hijos por da y por mes, y la
mujer uno solo cada diez meses.
- El varn necesita excitarse para cumplir su funcin reproductora:
el pene debe llegar al estado de ereccin para penetrar a la mujer,
que puede quedar embarazada sin haber sentido el menor placer.
- El atributo sexual secundario es la fuerza muscular en el hombre
y el embarazo y la lactancia en la mujer.
- La menarca, la aparicin de los senos, las reglas, el himen y sus
58 MANFREDO TEICHER
consecuencias (la posibilidad del embarazo, el parto y la lactan-
cia) son experiencias que ningn hombre puede experimentar.
- El hombre tiende a ser un poco ms alto que la mujer.
- La voz de la mujer es ms aguda que la del hombre, que se hace
ms grave despus de la pubertad, salvo que sea castrado.
Estas diferencias han sido limadas por la cultura y la educacin?
Tienen an su repercusin psicolgica? De qu manera?
Cul sera la esencia de lo femenino y lo masculino?
De ninguna manera sera prudente dar una respuesta.
La delidad
Pasemos ahora a intentar determinar cul es el rol de la delidad en
esta diferencia entre los sexos. La moral es un producto de la cultura.
Puede ser vista como el intento de lograr una mejor convivencia entre
los miembros de una sociedad, pero tambin como parte de una com-
petencia por lograr ser el amo y no el esclavo, por ver quin obtiene de-
rechos y quin tiene que cumplir deberes.
Ningn tipo de ley o norma humanas alcanza por igual a todos. Esto
se aplica perfectamente a la norma del consenso que obliga a la deli-
dad.
Si pudisemos prescindir del acerbo cultural, la delidad sera des-
conocida. La presin del deseo sexual apunta generalmente a un cuer-
po joven y hermoso, al que se desea poseer. El deseo surge de manera
natural en cualquier adolescente, mujer o varn. Igual que el deseo de
estimular con su cuerpo, el mismo deseo en la persona elegida. La ilu-
sin es que el otro obtenga el mximo placer al mismo tiempo que sa-
tisface el deseo de uno. Lo extraordinario sucede al coincidir ambos de-
seos. Es la situacin anhelada.
En su estado primitivo, el deseo sexual es indiferente a las normas
culturales, tanto a la prohibicin del incesto como a toda indicacin que
la cultura introduce con su tica. El otro anhelado es un objeto creado
con determinados atributos estticos, para despertar el deseo sexual del
sujeto. No hay uno slo de esos objetos, hay millones. Y todos ellos es-
timulan, unos ms y otros menos.
Por qu limitarse a satisfacer el deseo con una sola persona? Por
59 VIVIR EN PAREJA
qu negarse a otras? Cul es el argumento que justica la convenien-
cia de la delidad?
Es suciente el argumento de que la indelidad afecta a toda la fa-
milia? Salvo el peligro del contagio de SIDA, la indelidad en s no pro-
voca daos fsicos. Pero aceptemos, por lo pronto, que puede daar se-
riamente un vnculo de pareja, muy especialmente en el caso de que
produzca un embarazo.
Analicemos un hecho habitual: una persona que est en pareja tie-
ne una aventura sexual. Generalmente, el otro llega a conocer esto y se
siente estafado, traicionado y angustiado. Lo que hasta entonces crea
seguro se desmorona. Lo que deba ser propiedad exclusiva suya, aho-
ra resulta que se est compartiendo. La angustia y la hostilidad se pre-
sentan con intensidades extremas: desde la indiferencia acompaada de
alivio (as termina el acoso sexual conmigo y podr descansar) hasta
el homicidio o el suicidio.
Pero el amor propio herido, sumado a la humillacin frente a los
otros, clama venganza, por lo que lo habitual es la reaccin de hostili-
dad. La traicin es dolorosa, tanto en el caso de que la vida sexual de la
pareja sea relativamente normal, como en el caso de que la vida sexual
est ausente.
Si la delidad es algo impuesto, implica un esfuerzo, que pretende
como premio, por lo menos, la reciprocidad. Y puede aparecer una voz
interna: Mir el resultado que da portarse bien. Si hubieses aprovecha-
do las oportunidades que tenas, ahora no te sentiras tan tonto. O bien:
Pero, qu se ha credo? Que yo lo haga, bueno, yo tengo derecho.
Resulta ms dramtico si las relaciones en la pareja estn ausentes:
Y a m me desprecia!
Alguien que se senta seguro comienza a angustiarse y a sentirse des-
amparado. Aunque el inel niega el hecho y asegure que no tena la in-
tencin de lastimar a nadie.
El culpable se siente ambivalente. Por un lado, su narcisismo arrogante
e infantil quiere lucir su hazaa frente al mundo entero. Esta es la razn
por la cual se suelen dejar indicios de la conducta por todos lados.
Adems, la moral, impuesta en algn grado, lo castiga con la culpa. El
conicto, como vemos, da lugar a una serie variada de transacciones.
Quizs, lo ms razonable sera decirse :Y bueno. Despus de todo,
tiene tanto derecho como yo. Esta es una muestra de tolerancia muy
difcil de encontrar.
Puede aparecer un deseo morboso de conocer los detalles y de con-
60 MANFREDO TEICHER
tarlos. Cmo la habr pasado? Mejor que conmigo? Con quin ha-
br sido?. La vctima acosa al culpable, que llega a confesar. El culpable
espera, por un lado, disminuir la culpa con la confesin, y por el otro,
profundizar el dolor que provoc. Por qu? El narcisismo infantil siem-
pre tiene motivos, por lo general inconscientes, para vengarse. Lo nico
que logra la confesin y el regodeo en ella es revolver la herida.
La protesta del que se siente vctima de la traicin es rechazada tan
rotundamente por quien ha sido inel, que en la vctima la confusin
se une a la hostilidad. Hay, lgicamente, un deseo en la vctima de que
todo esto no sea cierto. El conicto entre el deseo, la culpa y la hostili-
dad, tiende a abrir la puerta de la patologa. La paranoia o la melanco-
la son facilitadas por la hostilidad que se desencadena.
La reaccin violenta del que se siente traicionado puede generar va-
riantes dramticas de todo tipo: romper la pareja es la ms suave. Matar
al culpable junto al tercero en discordia sera el otro extremo. La mujer,
abusando de su inferioridad fsica, puede recurrir a la fuerza del hom-
bre para vengarse: conoce los puntos dbiles del narcisismo del otro y
lo puede empujar tambin a la desesperacin, a travs de sutiles o gro-
seras heridas narcisistas. De este modo, convierte en violencia destructi-
va la superioridad fsica masculina, aun con el riesgo de resultar vctima
de ataques fsicos que pueden llegar al homicidio. Si bien su condicin
de vctima es mucho ms dramtica, la desesperacin que origina sa-
botea la posibilidad de una accin reexiva razonada. Esta actitud tiene
un componente suicida que, paradjicamente, gratica su narcisismo:
de vctima pasiva ha pasado a ser vctima de una situacin que provoc
activamente. Y la actitud violenta de su compaero lo desenmascara a
l, ante los dems, como el nico culpable. Lo de la superioridad fsica
masculina es relativo: la desesperacin puede excitar de tal forma a una
persona, que puede exhibir una fuerza fsica arrolladora.
La violencia fsica, como momento perverso o psictico, resulta la si-
tuacin ms temida. Pero la violencia tambin puede ser ejercida con la
palabra, que no deja huellas fsicas. El crculo vicioso puede comenzar
con sutiles ntas de palabras agresivas por ambos lados y llegar a inju-
rias cada vez ms audaces, con la respuesta fsica del otro lado. Esta es-
calada puede parar en cualquier momento o llegar a la muerte de uno.
Recin entonces comienza el arrepentimiento culposo del que sobrevi-
ve. La violencia verbal es ms difcil de probar y ms fcil de negar, pero
puede ser ms dolorosa que la violencia fsica.
Entonces: permitir la libertad sexual de cada uno, respetar al otro
61 VIVIR EN PAREJA
con discrecin y cuidar de esta manera a la pareja, sera la actitud mas
razonable? Es quien practica la indelidad el que tiende a aceptar esta
posicin, lo que resulta sumamente sospechoso y provoca desespera-
cin en la vctima.
Cules son las causas de la indelidad? Ya hemos mencionado las
razones principales: el deseo natural de poseer sexualmente un cuerpo
joven y hermoso y la dicultad de resignarse a uno solo. La indelidad
puede ser evitada durante muchos aos en la vida de una pareja, siem-
pre que el otro siga siendo un objeto signicativo nico al que se desea
conquistar. Pero tambin puede aparecer como consecuencia de formar
una pareja, por la conanza que se puede haber adquirido al hacerla.
Durante el noviazgo ms bien, durante el enamoramiento puede
aparecer un sincero deseo de delidad, expresado o no. Y en cuanto se
cuenta con la garanta de haber conquistado al otro, el voto de delidad
desaparece por arte de magia, quizs disociando el vnculo serio con la
pareja de los trofeos sexuales conquistados por deporte. No es extrao
que para el primer vnculo se destine una actividad sexual muy distinta
de las aventuras, donde se exhibe y se exige un sosticado tecnicismo.
Era habitual en otra poca, y en algunos ambientes an lo es, la abs-
tinencia sexual entre los novios, mientras el novio mantena una activi-
dad sexual, generalmente infeliz, en el burdel o con las conquistas oca-
sionales, que podan ser respetables seoras o sometidas muchachas del
servicio domstico. No importa la confusin en la que alguien poda caer
si intentaba dilucidar quin era el conquistado y quin el conquistador
en este deporte de la seduccin. Eran consecuencias de la normatizacin
que toda cultura intenta realizar con la sexualidad. Una de las formas
en que se manifestaba el machismo consista en el uso, por el hombre,
de su atributo natural, la fuerza fsica, para someter a la mujer. El joven
que no tena relaciones sexuales antes de contraer matrimonio era un
boludo o un maricn. En cambio, la muchacha que no lograba con-
trolar su apetito sexual reciba el rtulo de prostituta. Nadie se moles-
taba en pensar que este trmino implica vender el cuerpo para deleite
del que paga. Los jvenes educados en esa cultura se vean motivados a
pretender una novia seria, virgen. Como este requisito no era tan sen-
cillo de cumplir, se recurra a tcnicas como la costura del himen des-
orado para ayudar a la formacin de matrimonios bien vistos. Todo
esto favoreca una paranoia tan fcil de ocultar y de negar como difcil
de elaborar, por los prejuicios culturales que la determinaban: llegamos
a la conclusin, otra vez, de que lo racional no predomina en la con-
62 MANFREDO TEICHER
ducta humana. La educacin (en su sentido ms amplio) puede lograr
lo que se propone: desde inhibir totalmente el impulso de indelidad a
convertir a la delidad en una utopa.
El comienzo de una pareja no es tan fundamental en su marcha
posterior, por lo que, si no se elaboran las experiencias previas, si que-
dan ocultas, la pareja no mejora ni empeora sus posibilidades futuras.
El ocultamiento, tal vez, puede resultar una forma de elaborarlas. No
siempre conviene que todo lo que pasa en una pareja sea hablado y co-
nocido. Pero cuando el engao, lo que se mantena oculto, se descubre,
la elaboracin de la crisis que se desencadena requiere un dilogo que
nunca es sencillo. El que desconoca los datos descubiertos, como sea-
lamos, se sentir traicionado. Peor an si esos datos son aportados por
algn amigo que, lgicamente, los aporta slo para ayudar.
Las crisis en las parejas son encrucijadas. Toda crisis, independien-
temente de la causa que la produjo, puede contribuir a la maduracin
de la pareja, pero tambin puede destruirla. Y ac la historia de la pa-
reja no necesariamente ayuda a predecir el resultado. En el buen fun-
cionamiento de una pareja, la dulce mentira compite seriamente con la
amarga verdad.
Qu entendemos por buen funcionamiento de una pareja? Te-
ner hijos y educarlos para que sean miembros apreciados dentro de la
comunidad? Permitir, fomentar y colaborar para la realizacin per-
sonal de sus integrantes? Disfrutar de la presencia del otro? Disfru-
tar mutuamente de una vida sexual y social? El problema, muchas ve-
ces, es denir con exactitud qu se esconde detrs de algunos de es-
tos trminos.
Si no hay dilogo, el panorama es sombro, pero el dilogo no siem-
pre ayuda. El silencio es un arma ecaz para movilizar o lastimar al otro.
Pero tambin el dilogo puede herir y destruir. La palabra es un elemen-
to importante, que nos diferencia del resto de los animales, pero convie-
ne recordar que se forman tambin parejas en otras especies y que, qui-
zs, por no poder dialogar se llevan mejor que los humanos.
La indelidad puede producir sorpresas posteriores relacionados
con la herencia.
Conocer todo de la vida del otro, todo respecto a sus actividades y
que el otro sepa todo de uno, es totalmente imposible. Los psicoanalistas
sabemos muy bien las dicultades que presenta la asociacin libre. En el
psicoanalista, muchas veces, se llega a conar ms que en cualquier otra
persona. Pero aun as, un paciente nunca cuenta todo. Por ms conan-
63 VIVIR EN PAREJA
za que se tenga a alguien, uno produce resistencias concientes o incons-
cientes y nunca llega a entregarse del todo.
Hay circunstancias desencadenantes para que la indelidad se mate-
rialice. La delidad es una norma que se acepta por un deseo de seguri-
dad, de poder contar siempre con la presencia solidaria del otro. Es una
lgica consecuencia del miedo a la soledad. El miedo se supera al adqui-
rir conanza cuando se obtienen determinadas graticaciones; o por la
hostilidad producida por las frustraciones, como puede ser la toma de
conciencia de que la juventud se termina. Las crisis de los cuarenta y de
los cincuenta producen reacciones manacas que intentan aprovechar, al
dejarse seducir, los jvenes que no se tienen tanta conanza. La juventud
se siente ms segura al lado de la madurez y de los signos del poder ad-
quirido, como el dinero. Los jvenes que seducen fcilmente a las per-
sonas maduras persiguen la ilusin de encontrar apoyo y seguridad ga-
rantizados. Una mayor experiencia a veces da esos benecios, pero una
diferencia importante de edad puede ms bien generar dicultades: los
celos paranoides en los ms maduros, al proyectar en el otro su propio
rechazo de s mismos, y el conicto que produce el ritmo ms acelera-
do en los jvenes, que quieren salir a bailar cuando la persona madu-
ra ya quiere descansar.
El casamiento, o la simple decisin de vivir juntos, convierte a los
miembros de una pareja en socios de una empresa. El rol de compae-
ro ertico-sensual se mezcla con el de socio. Esa mezcla va desde el uso
del otro como objeto sexual hasta la ausencia total de actividad sexual
compartida. Para disfrutar de una relacin sexual conviene disociarla del
rol de socio de la empresa familiar con sus problemas, lo cual es cada vez
mas difcil, a medida que los problemas que una familia debe enfrentar
se multiplican. Esta es una razn suciente para que la gente separe la
sexualidad, como placer, de la familia, donde el sexo se convierte en un
deber. La indelidad queda as justicada, a pesar de la oposicin tica
que esto pueda despertar. Este es un conicto universal que cada suje-
to, hombre o mujer, debe resolver como pueda.
La delidad como deber moral es tan fcil de proclamar como de
transgredir. La prohibicin de la propia conciencia deber demostrar
su fortaleza cuando la realidad plantee sus tentaciones. Sera importan-
te defender y proteger a la familia y evitar daar al otro, si la transgre-
sin se impone.
Si aceptamos que los deseos del inconsciente son ms fuertes que
el deber impuesto por la ley internalizada durante la educacin, pode-
64 MANFREDO TEICHER
mos entender por qu la indelidad predomina en la sociedad huma-
na. Comprender un fenmeno no signica alentarlo ni criticarlo, sino
que deberamos aceptar esta realidad como algo que ocurre frecuente-
mente en el desarrollo de una pareja. La delidad es un acontecimiento
raro, por ms promesas y juramentos que intenten demostrar lo con-
trario. La situacin se complica si se desea convertir una aventura en el
comienzo de una nueva familia, destruyendo la anterior. Pero esto tam-
bin es bastante habitual.
La familia ocupa un lugar privilegiado como empresa donde la
sexualidad es un ingrediente necesario y conveniente, pero no lo fun-
damental.
Para algunos, formar y deshacer parejas es un deporte tan apasio-
nante como tener aventuras sexuales. La cultura lo acepta como licen-
cia a su pretendida tica y para los protagonistas llega a ser un smbo-
lo de status social. Este deporte suele verse en la actitud, ms que en el
discurso cultural.
Siempre y cuando la pareja disfrute de una actividad sexual compar-
tida, la delidad, smbolo del respeto hacia el otro, por ms extrao que
el otro sea, es mas cmoda, agradable y conveniente, aunque menos ex-
citante. Pertenece a la categora del placer seguro y duradero. El respeto
mutuo debera incluir el respeto a las necesidades sexuales del otro, tan-
to como a las de uno. Para eso es necesario conocerlas y desprenderse de
prejuicios perjudiciales, lo que requiere conocer la sexualidad humana,
que la divulgacin de la ciencia ha puesto al alcance de todos.
Para una mejor convivencia a veces es conveniente recurrir a tcti-
cas que tienen su correspondencia en el campo militar. La semejanza
se hace notoria si pensamos que el otro es un enemigo al que hay que
conquistar. Una necesidad que surge de nuestra naturaleza humana es
la de recibir un reconocimiento positivo de aquel que se ha convertido
en un objeto signicativo para m. Pero no hay ninguna necesidad na-
tural de dar ese reconocimiento. La necesidad de otorgar el reconoci-
miento es un mal menor que la experiencia ensea a ofrecer para obte-
ner como respuesta el reconocimiento positivo. Pero no siempre el ca-
mino de la buena convivencia, amable y respetuosa, es construido con
actitudes sinceras y directas. Muchas veces, la mentira compite seria y
peligrosamente con la verdad.
Las pautas culturales han pervertido en forma lamentable ciertas le-
yes naturales. Segn los dictados falocntricos y machistas, es el varn el
65 VIVIR EN PAREJA
que siempre tiene que estar dispuesto y tener ganas. Si la mujer demues-
tra ese mismo inters, la cultura tiende a hacer un rpido diagnstico
de ninfomana. Hoy en da, podemos aceptar que el deseo sexual perte-
nece a ambos por igual. Si el hombre debe mostrarse siempre dispues-
to, lo har, pero de tal manera que su compaera, si antes de la mani-
festacin del varn tena ganas, ahora tendr ganas de rechazarlo. l se
sentir ofendido, justicado en la descarga de odio hacia ella y satisfe-
cho de haber intentado cumplir con su rol de hombre. Si la mujer ma-
niesta su inters comenzando el cortejo, tal vez asuste a su compaero,
que puede no estar preparado para esta alteracin en las reglas del jue-
go. La mujer puede haber internalizado durante su socializacin pau-
tas culturales que entren en conicto e inhiban su natural deseo sexual.
En este caso, le ser muy fcil hacerse desear.
Lo conveniente sera que el comienzo del cortejo parta indistinta-
mente de ambos, en forma ms o menos equitativa. Es un ideal nada
fcil de lograr, si el que es invitado siente la exigencia de tener que acce-
der. Sentirse exigido, como si fuera un examen difcil, en lugar de dispo-
nerse a disfrutar el momento placentero, es una respuesta natural, pero
conduce a dicultades en la relacin.
A veces, en una pareja, el que busca iniciar las relaciones sexuales es
siempre uno de los integrantes. Esto puede graticar de tal manera el
narcisismo del otro, que su autoestima se hipertroa y alcanza un ex-
tremo manaco y entonces considera conveniente abandonar los con-
troles sociales. Empieza a despreciar a su compaero, que siempre pien-
sa en eso. Para lo cual debe desvalorizar la actividad sexual, inhibien-
do su propio deseo. De esta manera puede llegar a la frigidez o a la im-
potencia. Es el precio que est dispuesto a pagar con tal de poder do-
minar al otro. El reconocimiento que recibe al ser requerido constante-
mente para la actividad sexual le seala la importancia que tiene para
el otro en ese terreno. Abusa del rol de objeto signicativo que ha ad-
quirido. A veces ocurre que, lejos de sentirse graticado, se siente des-
preciado ya que, segn su ideologa, un objeto sexual es algo desprecia-
ble. La otra persona tambin se siente frustrada, ya que empieza a con-
siderar a su deseo sexual como algo vergonzoso. A la satisfaccin sexual
sucede un amargo sentimiento de culpa. El que es requerido puede es-
conder y quizs vencer el sentimiento de culpa que le genera no poder
acceder al placer sexual. Un resentimiento contra la vida socava a esa
pareja y hace que el vnculo se parezca a un inerno. El problema est
en las pautas culturales que han internalizado. Modicarlas permitira
66 MANFREDO TEICHER
disfrutar lo que, de este modo, se sufre. Pero modicar la ley internali-
zada es una tarea sumamente difcil y delicada.
Ser deseado como objeto sexual es el reconocimiento ms impor-
tante que una persona puede recibir de otra. A veces, esta postura ideo-
lgica es tergiversada por una equivocada y daina educacin. Aprove-
char el reconocimiento para abusar del poder de decisin que otorga,
puede alentar a renunciar al placer ms sano e importante, con el dao
consecuente que esta renuncia posibilita. Si bien en algn momento esta
estrategia es vlida para forzar un reconocimiento positivo del otro, es
peligroso abusar de ella. Hacerse desear para ser valorizado por el otro
debe ayudar a mantener el inters en compartir y disfrutar mutuamente
los momentos valiosos. Hacerse desear alguna vez aleja tambin el fan-
tasma de la indelidad. Pero si se abusa del poder, lo acerca.
Liberar el deseo sexual puede incentivar la indelidad. Es un proble-
ma complejo y difcil de manejar. La opcin que se plantea, entre repri-
mir la sexualidad o liberarla abriendo el riesgo de la indelidad, debe
resolverse aceptando el riesgo. Es absurdo pretender garantas.
CAPITULO 4
CRECED Y MULTIPLICAOS
Como hemos visto, son varios los elementos que conguran a una
pareja. La ausencia de alguno de ellos no invalida que el resto la cons-
tituya. Si la reproduccin es una de las funciones de la pareja, tenemos
las excepciones en la pareja de homosexuales o en la que no puede o no
quiere tener hijos. Pero vamos a detenernos ahora en la reproduccin,
dado que es un elemento presente en la mayora de las parejas.
La falta de hijos es una herida narcisista difcil de soportar ante los
dems. La naturaleza ha logrado crear la suciente motivacin para que
la gente tenga hijos. El que haya que educarlos, mantenerlos y soportar
los problemas demogrcos consecuentes, son problemas menores en
relacin con el poder de deseo que suscitan.
Pero no existe en la naturaleza humana una motivacin semejan-
te que induzca a una convivencia racional. Los productos de la cultura,
como por ejemplo los ideales de libertad e igualdad, contradicen justa-
mente los designios de nuestra naturaleza. Ella est motivada para lu-
char por el poder y abusar de l, cuando lo obtiene.
El invento de los anticonceptivos pudo independizar de la reproduc-
cin el placer del acto sexual. Y esto resulta muy positivo para los inte-
resados, en muchos casos. En cambio, en otros, el deseo de la reproduc-
cin es tan fuerte que se opone y se impone a argumentos ms raciona-
les. No por casualidad, los lugares de mayor nivel cultural y econmico
son los que ostentan el menor ndice de nacimientos. La planicacin
familiar es resistida por prejuicios que tienen sus races en supuestos de-
rechos inalienables y en los deberes de la reproduccin.
68 MANFREDO TEICHER
Si nos preocupa la convivencia y colocamos en el centro de esta pro-
blemtica el respeto por el semejante, nos tiene que preocupar cul va a
ser el futuro tanto del hijo como de los padres. Una vez ms recalcamos
que el instinto de conservacin de la especie debera ocuparse de la es-
pecie que existe, lo que incluye a los millones de nios que se mueren de
hambre, antes de preocuparse por los que vendrn. Fue sensato traer-
los al mundo?
La razn para estas contradicciones est no en determinado sistema
o ideologa, sino en nuestra naturaleza humana, incapaz de respetar a
la especie como algo propio. El respeto puede a lo sumo abarcar a la fa-
milia o a un grupo, pero slo en teora la especie entra en la preocupa-
cin de una persona.
Deberamos aceptar que es un eufemismo llamar instinto de conser-
vacin de la especie a la motivacin de reproducirse.
La explosin demogrca, unida al desprecio por aquellos que no
integran el grupo de pertenencia, convierte a la Tierra en un peligro-
so reservorio de desechos, nada conveniente para la salud de sus privi-
legiados habitantes.
Parece ser un postulado universal que los hijos justican la estruc-
tura de la pareja. Pero al entrar en detalles, como la cantidad de hijos y
el mejor momento para tenerlos, el problema se complica.
La familia es la institucin que prepara al nuevo ser como miembro
de la comunidad. Debera haber un entorno social que favorezca un
adecuado funcionamiento de la familia, pero el triunfo del libre merca-
do capitalista seala que cada uno tendr que pelear como pueda para
su adecuada adaptacin al medio. Ni la moral ni el hecho de traer hijos
al mundo van a ser recompensados, si uno no logra proveerse ese pre-
mio por s mismo.
La familia debera ayudar. A veces lo logra, pero a veces los proble-
mas que surgen con la convivencia y que comienzan en la pareja son
obstculos muy serios.
Es ms fcil desde la cmoda teora, indicar lo que una pareja debe-
ra hacer para una mejor convivencia, que motivarla para que acte en
consecuencia. Describir lo que sucede en un vnculo tambin es ms f-
cil que explicar el por qu e intentar modicarlo.
El deseo de una mejor convivencia est entre las intenciones ms
profundas de todos los seres humanos. Pero el deseo de convivir me-
jor es puesto en cuestin seriamente cuando surge el deseo de destruir
69 VIVIR EN PAREJA
a la pareja. El deseo de destruccin es la expresin de una rebelin in-
terior, narcisista e infantil, contra la bsqueda de una dependencia mu-
tua que realiza el narcisismo socialmente adaptado de una persona. Esta
es la tesis de este libro.
Una pareja decide esperar un tiempo para encargar un hijo. Los dos
estn de acuerdo. Pasan unos meses y, de repente, ella quiere tener el hijo
pero l se opone. Comienza un conicto que puede tomar dimensiones
enormes. Difcilmente se puedan dar cuenta de la divisin de tareas que
han realizado, mediante proyecciones mutuas. Cada uno ha proyectado
en el otro una parte de su ambivalencia.
Ella se hizo cargo del deseo de tener de inmediato al hijo. l, del de-
seo de seguir esperando un tiempo ms. Ella est ms presionada por
las pautas culturales en su deseo de ser madre y trata de negar el miedo
por los riesgos que el embarazo y el parto contienen. l est mas pre-
sionado por los problemas econmicos que, segn pautas culturales, le
corresponde solucionar.
Esto signica que los dos quieren tener el beb y que los dos, tam-
bin, tienen miedo. Tienen miedo, entre otras cosas, frente a la respon-
sabilidad que implica el hecho de convertirse en padres. Pero en lugar de
plantear y discutir el tema en forma racional, resulta ms fcil, aunque
ms desagradable, la confrontacin. La pelea permite descargar contra
el otro la hostilidad que producen las dicultades y disimular el miedo
que las mismas generan.
Sera ms razonable un apoyo mutuo ante los temores lgicos que
van surgiendo.
La pelea es una competencia donde uno puede ganar y el otro per-
der. Qu se gana y qu se pierde? El que se hace cargo del deseo de te-
ner el hijo toma una posicin ms audaz y agresiva. Mientras que el que
se hace cargo del miedo resulta ms pasivo, casi cobarde. Culturalmen-
te es ms valorada la primera posicin, ms cercana a la mana. La otra,
depresiva, cuanto ms joven se es, ms se la rechaza.
Lo ms importante que una pareja tiene a su disposicin es la posi-
bilidad de colaborar y compartir, de mantener una actitud solidaria que
pueda servir de apoyo para las dicultades inevitables que surgen conti-
nuamente. Pero esto es lo ms difcil de conseguir en la prctica.
Si el deseo de trascender a travs de los hijos y el de concretar con su
existencia una supuesta inmortalidad es una de las ilusiones que moti-
van la formacin de la pareja, por qu surge la resistencia a tenerlos?
70 MANFREDO TEICHER
Pensamos que es universal la ambivalencia respecto a la valoracin
que cada sujeto hace de s, con su polo manaco y su contrapartida, el
extremo melanclico. Toda ilusin anhelada tiene su contrapartida, la
pesadilla temida. La ilusin de completud se acompaa del temor a la
soledad, al desamparo, a la desintegracin que signica la muerte.
Tras la ilusin de trascender con gloria est el miedo a quedar en-
cerrado, atrapado, esclavizado y anulado. En un extremo el valor de la
persona es mximo, en el otro es nulo. Amo o esclavo? La experien-
cia conrma que ambas son posibilidades ciertas, y estimula la fantasa
que las recrea y exagera.
Por otro lado, la ilusin de trascender es una defensa a la ansiedad y
al odio que surge por la herida narcisista que introduce el hijo, al disol-
ver la ilusin de completud que llev a la constitucin de la pareja. Tam-
bin se hace presente el miedo a la demanda insaciable de los hijos: en el
inconsciente queda grabado el recuerdo de haber hecho esta demanda a
los propios padres. Y por ltimo aparece la responsabilidad de respon-
der adecuadamente a los nuevos problemas que van a surgir.
La ambivalencia respecto a la posibilidad de tener hijos es muy jus-
ticable, tanto como la actitud de postergar el problema. En la mujer, la
ambivalencia se refuerza, por un lado, con el mayor compromiso que el
embarazo demanda, y por el otro, con la cantidad limitada de aos du-
rante los cuales puede ser madre.
De esta manera, hay en la pareja mecanismos que permiten que uno
se haga cargo del deseo de cambio y el otro de la resistencia al cambio.
As como una persona proyecta una parte de su ambivalencia en el
otro miembro de la pareja, ambos la proyectan en el destino o en la co-
munidad cultural. De ellos esperan un reconocimiento que avale su ac-
titud. La ambivalencia se ver respaldada o criticada de acuerdo a las
opiniones que pueda cosechar cada uno en su grupo.
El respaldo grupal permite elevar la autoestima y justica el rechazo
a la actitud del otro. La crtica grupal eleva la tensin, promueve la cul-
pa y disminuye la autoestima. De esta manera, conforma una frustra-
cin narcisista que se realimenta en dos frentes, el propio rechazo inter-
no y el rechazo grupal, esto genera una peligrosa hostilidad.
Si los dos consiguen, cada uno por su lado, el apoyo de sus respectivos
grupos, lo cual es muy posible, tendrn suciente respaldo para mante-
ner su posicin y destruir a la pareja. Lo curioso es que, justamente en
esas condiciones, el conicto puede ceder en intensidad y la pareja enta-
blar un dilogo productivo. En ese caso, el continente afectivo grupal ha
71 VIVIR EN PAREJA
disminuido la hostilidad y, por ende, la tensin. Sern los otros elemen-
tos en juego, aquellos que hacen a la historia y al bagaje gentico de cada
uno, los que decidirn que la balanza se incline a uno u otro lado.
Un hermano, un padre o un hijo no pueden dejar de serlo. El hecho
de que la pareja pueda separarse en cualquier momento y desaparecer,
alienta ms al conicto y al desprecio que a la solidaridad. El no contar
con garantas de que el otro va a seguir al lado de uno, y la ilusin de
conseguir formar una pareja mejor si se separan, corroe la posibilidad
de adoptar una actitud solidaria, que requiere seguridad y conanza en
que el otro no va a abusar de la conanza que se le brinda.
Por qu son necesarias la seguridad y la conanza para adoptar
una actitud solidaria? Por qu una actitud solidaria reconoce la de-
pendencia?
Una actitud solidaria incluye la ayuda y el respeto. Si se trata de ayu-
da, uno debe tener la tranquilidad de que habr reciprocidad cuan-
do la necesite. Hay que tener conanza en que esto suceda as. Lo que
ocurre es que es fcil prometer cualquier cosa cuando se est necesi-
tado. Pero no es nada fcil cumplir con esa promesa. En el fondo que-
remos que los dems nos sean incondicionales, para lo cual nos senti-
mos con derecho. Por lo tanto, ninguna ayuda que recibamos nos ge-
nera una deuda.
Es la educacin la que nos impone dar para recibir y retribuir lo que
se recibe. Esto es razonable, pero nuestra naturaleza no es muy razona-
ble. En todo caso, sus razones apuntan a un recalcitrante egosmo que
desprecia totalmente las razones ajenas. El respeto, que la educacin in-
tenta ensear, lucha contra el desprecio que nuestra naturaleza narci-
sista quiere imponer.
El narcisismo arcaico e infantil se apoya y refuerza con la hostilidad
que producen las frustraciones. Sus explicaciones son: porque me gus-
ta, porque s. El narcisismo socialmente controlado se apoya y refuer-
za con la ansiedad que generan las frustraciones: porque me convie-
ne. Esta es una meta de la socializacin: cambiar lo que me gusta por
lo que me conviene.
En una pareja hay una dependencia mutua que conviene respetar.
El desprecio al otro implica un desprecio a la pareja, una forma de co-
municar la falta de inters en ella. Es una amenaza de disolverla, salvo
que el otro se someta al capricho. Si esto sucede, si el otro cede, la per-
sona se gan el derecho a imponer sus caprichos y a que el otro asuma
el deber de satisfacerlos. Al ganar, alguien se ha convertido en impres-
72 MANFREDO TEICHER
cindible y alguien en prescindible. El primero niega su dependencia y
el otro la reconoce.
Tomar en cuenta la opinin y respetar los sentimientos de alguien es
darle un importante reconocimiento. Pero, lgicamente, se espera re-
ciprocidad. El otro puede aprovechar esta situacin superior y contes-
tar con el desprecio o el rechazo, humillando al que se arriesg. Cmo?
Imponiendo su opinin, como ley y despreciando la opinin y los sen-
timientos del otro.
Lo que puede ser un vnculo amable con apoyo mutuo, colaborando
y compartiendo la lucha cotidiana, puede tambin ser convertido en un
triste campo de batalla que obstaculice el desarrollo de cada uno. Quin
busca a quin, para el juego sexual? Quin se acerca a quin para un ino-
cente pero muy amable abrazo? Quin se preocupa por agradar al otro
y cundo, dnde y cmo? Quin conoce los gustos del otro? Quin co-
noce los problemas y las preocupaciones del otro? En qu se siente res-
petado y en qu no? Cmo le gustara ser ayudado por el otro?
Por qu a veces uno sabe lo que el otro espera y no lo satisface? En
qu le falla uno al otro? En qu le falla el otro a uno? Qu admira y
desprecia el otro de uno, y viceversa?
Tras un idlico perodo inicial, que puede faltar, en el que se compite
por seducir y conquistar al otro y se alimenta la ilusin de que la com-
paa de ese otro mgicamente va a solucionar los problemas que se pre-
senten, indefectiblemente se cae en una frustrante realidad: los proble-
mas no slo no se han solucionado, sino que posiblemente se han com-
plicado. La convivencia implica mayor responsabilidad. La competen-
cia ha cambiado sus objetivos. Ahora se trata de una competencia por
ver quin tiene ms derechos y quin ms deberes.
La preocupacin por seducir y conquistar es cada vez menor. Se la
sustituye por una actitud que consiste en demostrarle al otro el gran sa-
cricio que se hace para tolerar su presencia. Aparecen argumentos que
muestran a cada uno como el que ms se sacrica por la pareja y que acu-
san al otro de irresponsable e indolente, incapaz de valorar todo esto.
Es difcil y doloroso reconocer que uno tena ilusiones imposibles,
que uno quisiera que el otro fuese un esclavo feliz de serlo, preocupado
slo por satisfacer los caprichos de su amo. La frustracin de estas ilu-
siones produce odio, que uno preere descargar contra aquel que esti-
mul con su presencia esta ilusin. Y aprovecha para descargar todo el
odio juntado por frustraciones de otra ndole.
73 VIVIR EN PAREJA
Antes, afuera estaban los enemigos y adentro el nico aliado. Aho-
ra es al revs.
Son dos las ilusiones que motivan la formacin de la pareja y de la
familia, por lo tanto son dos las pretensiones narcisistas que se conver-
tirn indefectiblemente en frustraciones: la ilusin de lograr la comple-
tud en la pareja y la ilusin de trascender a travs de los hijos.
La presencia de los hijos puede suavizar el conicto o empeorarlo. El
embarazo, el parto y la lactancia, si la hay, inclinan el peso de la respon-
sabilidad hacia la mujer. No hay demasiados hombres en condiciones de
acompaar en estas circunstancias difciles a su compaera.
Cuando esto sucede, la pareja puede valorar las ventajas de compar-
tir y colaborar, compitiendo para dar lo mejor de s, dentro de las po-
sibilidades de cada uno, tanto sea para afrontar con su cuerpo los ries-
gos, o para apoyar, acompaar, valorar y premiar el esfuerzo. Esto les
permite a ambos tolerar el miedo lgico que la situacin genera y dis-
frutar juntos un hermoso resultado. Si es posible que el padre reciba a
su hijo supervisado por el partero, la situacin resulta gratamente emo-
tiva y sirve de base slida para cualquier futuro. Hay experiencias que
dejan profundas huellas, y no hay duda de que el nacimiento de un hijo
es de las ms importantes.
La ignorancia de lo que sucede en la sala de parto crea desencuen-
tros en momentos cruciales para una pareja. Lo mismo sucede cuan-
do una situacin socio-econmica no ofrece la posibilidad de tener ac-
ceso a las condiciones que hacen posible que el hombre colabore en el
nacimiento.
Sin la compaa adecuada, si algo sale mal la ansiedad se convier-
te en angustia resignada cercana a la melancola. Este resultado puede
estar compensado por la satisfaccin del nacimiento, si las condiciones
lo permiten.
Mucho se ha hablado de la envidia al pene y poco de la envidia a los
atributos femeninos. En una instancia tan fundamental como el emba-
razo y el parto, la mujer es la principal protagonista.
Es probable que este hecho produzca envidia en el hombre o, en el
mejor de los casos, solamente admiracin. Ver mamar a su hijo tambin
puede producirle celos. Frente a la sociedad, el hombre compite con su
compaera. Con su hijo compite para ver quin es el dueo de la madre
y esposa. Cmo hace para elaborar estos sentimientos ambivalentes?
La presencia de los hijos puede tanto mejorar como empeorar la con-
vivencia. Mientras son chicos, las graticaciones narcisistas que depa-
74 MANFREDO TEICHER
ran a los padres, al convertirlos en dioses omnipotentes, generalmente
superan a las frustraciones que provocan.
La adolescencia trae problemas de todo tipo. Los cambios corpo-
rales, acompaados por cambios hormonales, modican los intereses
narcisistas. Esto produce una mezcla de sensacin de poder que asus-
ta y confunde. Los padres se enfrentan con un examen al que no esta-
ban preparados.
Para el adolescente, el grupo de pares ha desplazado el lugar de los
padres. No ser fcil evitar que la presin del grupo de pares motive a
los adolescentes para seguir un camino que los padres no desean.
Lo que acecha al adolescente (drogas, alcohol, delincuencia, ideolo-
gas sectarias fanticas) puede escapar al control de los padres, por ms
atentos que estn.
Los hijos tienen un lugar privilegiado en el narcisismo de los padres.
Su simple existencia no es suciente; son objetos sumamente valiosos que
deben convertirse en el orgullo de sus padres. Esta es una exigencia nada
fcil de cumplir, a medida que la sociedad se hace ms complicada.
Por otro lado, ese deseo entrar en conicto con la envidia a los lo-
gros que los hijos obtengan, ya que deben observar cmo la juventud,
que ellos conservan idealizada, para los hijos recin comienza.
La adolescencia de los hijos suele coincidir en los padres con la cri-
sis de los cuarenta o de los cincuenta. La actuacin manaca de romper
la pareja o la familia y comenzar una nueva es la defensa posible contra
la depresin, que la edad impone en nuestra cultura altamente compe-
titiva. Si esto sucede, el adolescente necesita todava ms atencin.
Pero los problemas que plantea el adolescente tambin pueden unir
a la pareja de padres. Despus de todo, la existencia de los hijos gratica
el narcisismo de ambos. La satisfaccin que depara a los progenitores el
apoyo solidario en la atencin de un hijo que la reclama por cualquier
causa, puede ser un ecaz dique para contener la presin de un narci-
sismo infantil que pide el sometimiento del otro. El triunfo del narci-
sismo socialmente controlado, cuando se da en ambos miembros de la
pareja, deja una satisfaccin ms agradable y duradera que el triunfo
del narcisismo infantil, momentneo y manaco.
La crisis de la edad media consiste en tomar conciencia de cmo se
acerca el momento en que el fsico adquiere los signos que provocan el
rechazo: arrugas, canas, ojedad de la piel. El rechazo no es debido so-
lamente a pautas culturales. Existe una esttica arcaica que la cultura
intenta someter a una tica necesaria y conveniente, pero que no tiene
75 VIVIR EN PAREJA
las armas sucientes para combatirla. El deterioro fsico, o ms bien, la
amenaza del inevitable futuro, es el ingrediente fundamental de la cri-
sis de la edad media.
El rechazo que despierta la visin de los propios padres o de otras
personas ya ancianas alimenta el miedo a producir ese rechazo en otros.
Surge entonces la envidia a la juventud. Como consecuencia del rechazo
al deterioro fsico, se colocan obstculos que dicultan que el hijo dis-
frute de una vida sexual plena y se tiende a sabotearle posibles grati-
caciones en el campo social.
La persona adulta adquiere la conviccin de que los jvenes envidia-
dos seguramente podrn obtener un xito fcil, en ambos terrenos.
El conicto es inevitable y el resultado, diverso. Depende de muchos
factores donde la historia de cada uno impone su ambigedad.
El extremo manaco fuerza a veces a destruir la pareja y a comenzar
otra con alguien que supere un poco la mitad de la edad propia. En otros
casos, se comienza con una actividad sexual promiscua y ostentosa, cuyo
desenfreno la convierte en una molesta exigencia. Cuando la persona cae
en el extremo melanclico, descarta toda actividad sexual, pierde el inte-
rs y la necesaria agresividad para la competencia social cotidiana.
Una distancia ptima de estos extremos requiere una resignada y es-
forzada adaptacin activa al cambio que la vida impone. Es conveniente
intentar mantener una vida sexual, que puede conservar hasta la muer-
te su importancia como principal fuente de placer y mantenerse rme
en la competencia social cotidiana. La experiencia adquirida puede ser
un valioso instrumento de ayuda.
La atraccin que ejerce la melancola es un enemigo peligroso, que
se opone a cualquier esfuerzo productivo. La tentacin de dejarse estar,
aumenta al acercarse la vejez.
Es frecuente que se recurra a una defensa destructiva: la paranoia.
Uno descarga entonces la hostilidad por todas estas frustraciones en la
pareja, que es lo que tiene cerca y posiblemente ms necesita en estas
circunstancias. Si no se produce la ruptura, genera una relacin sado-
masoquista
76 MANFREDO TEICHER
El rol de padre y el rol de madre
La naturaleza hizo una divisin de trabajo en la pareja humana,
dando a cada sexo los atributos correspondientes: el tero y las ma-
mas a la mujer; la fuerza muscular al hombre. El sentido de esta dis-
tribucin quedaba claro: mientras la mujer se embarazaba y alimen-
taba a sus hijos, el hombre defenda a la familia y consegua el alimen-
to. Quizs esa fuerza fue utilizada para dominar a la mujer y prear-
la contra su voluntad.
Suponemos que el narcisismo humano fue suciente motivo para
ocuparse de la descendencia. El hombre produce un salto cualitativo en
la escala zoolgica debido a su mayor inteligencia y habilidad. El desa-
rrollo de la tecnologa cre herramientas que han modicado profun-
damente las condiciones en que se desenvuelve la familia. El confort y
la seguridad que la tecnologa hizo posibles convirtieron la fuerza fsica
en un estorbo, mientras que los atributos femeninos continan siendo
tan necesarios como en la edad de piedra. La vida humana se ha pro-
longado y el enemigo natural ms poderoso, en la naturaleza, es el pro-
pio semejante. Debido a su habilidad e inteligencia, las armas desarro-
lladas pueden ser manipuladas tanto por la mujer como por el hombre.
De esta manera, el varn se qued sin el poder originado en los atribu-
tos naturales que lo distinguan de la mujer.
Esto repercute seriamente en la competencia narcisista natural de
todo ser humano con su semejante, algo que no puede ser evitado en la
pareja. Algunos consideran la lucha por el status social, es decir, por el
valor que la pareja y la familia obtienen en la comunidad, como el re-
sabio de la lucha por el territorio de los mamferos. Tambin es posi-
ble pensar que la defensa de la supervivencia familiar se ha transforma-
do en la lucha por el status, ya que es la minora de los estratos superio-
res de la sociedad la que puede disfrutar de los adelantos tecnolgicos,
mientras la mayora restante sobrevive en condiciones precarias justa-
mente y en esto no podemos dejar de ser pesimistas por la compe-
tencia narcisista que caracteriza al ser humano.
Es posible pensar que la cultura, apoyndose en la necesidad hu-
mana por competir, hizo su divisin de trabajo en la sociedad de hoy:
el hombre se ocupa del status familiar y la mujer del hogar y de los hi-
jos. El hombre, abusando de su fuerza fsica, haba logrado dominar a
la mujer y se adue de la cultura: esta es, por lo tanto, un producto
del dominio de la hembra por el varn. Pero tambin se deber reco-
77 VIVIR EN PAREJA
nocer que cumplir con el rol femenino, por lo menos quedar embara-
zada, puede resultar muchas veces ms agradable y ms fcil que luchar
o mantener el status social.
Aceptamos, por lo tanto, que la funcin paterna consiste en luchar
por el status familiar y la funcin materna es la reproduccin. Que-
dan varias funciones que se deben cumplir en la familia: el cuidado y
la educacin de los hijos es la principal. La familia es un intermediario
entre la cultura comunitaria y su nuevo miembro, a quien deber cui-
dar, educar y mantener.
Cuidar a un ser humano al nacer es una tarea nada envidiable, por
lo que la cultura falocntrica se la endilg fcilmente a la mujer, aun-
que resulta casi obvio que los primeros momentos le correspondan en
exclusividad.
No podemos dejar de plantear una responsabilidad social bastante
descuidada: la funcin social que debera asumir toda comunidad. La
familia es la encargada de producir, cuidar y educar a sus hijos. Si no
cumple con esto, puede ser severamente castigada a travs del peso de
la ley. Dado que es as, tambin la comunidad debera fomentar las con-
diciones para que la familia pueda cumplir con su deber. Esta funcin
del estado est sumamente descuidada: es muy difcil pretender enton-
ces que la funcin materna o paterna se pueda realizar con la responsa-
bilidad que la cultura y la sociedad requieren.
Muchas causas pueden destruir a una pareja. La econmica es una
de las ms importantes. El hombre, con un poco de paciencia y volun-
tad, podra cuidar a los nios tan bien como la mujer. La mujer puede
luchar por el status familiar en la sociedad tan bien como el hombre, si
ste se lo permite. Pero si la mujer debe trabajar por la economa familiar
y cuidar el hogar y a los nios, el hombre queda relegado a una funcin
de procreacin y alimenta una sensacin muy pobre de su utilidad.
Cada padre debe poner nfasis en la educacin de los hijos de su pro-
pio sexo. La nia se identicar principalmente con la madre, para su
rol femenino; el nio, con el padre. Sin embargo, ambos padres ofrecen
constantemente un modelo para el vnculo entre los sexos. La adoles-
cencia trae las inevitables crisis de identidad, que repercuten en el am-
biente familiar poniendo en cuestin los vnculos familiares.
La funcin paterna, entonces, incluye procrear (poner la semilla),
luchar por el sustento y el status familiar y servir de modelo de identi-
cacin para los hijos varones.
La funcin materna, en tanto, consiste en procrear (poner el cuer-
78 MANFREDO TEICHER
po), amamantar a los recin nacidos
7
y servir de modelo de identica-
cin para las hijas.
Los distintos campos que abarca el ejercicio de estas funciones, no
solamente no estn aislados entre s, sino que estn en una relacin dia-
lctica con la realidad social concreta, en la que la pareja y la familia vi-
ven y se desarrollan. Los logros o fracasos de los padres sern valorados
de acuerdo de las expectativas de cada uno pero no pueden dejar de in-
uir en el vnculo.
Indudablemente, la mujer ha demostrado ser tan capaz como el hom-
bre para la lucha econmica. Si no tuvisemos prejuicios culturales, de-
beramos aceptar que el cuidado de los nios, la cocina y la casa, podran
ser compartidos, repartidos segn un criterio de justicia. Las pautas cul-
turales no adoptaron un criterio justo en la distribucin de tareas do-
msticas, lo que provoca un serio conicto si se desea cambiar una nor-
ma cultural por una norma ms equitativa. En las condiciones actuales
es posible convenir en que la mujer est en una situacin desfavorable.
Mientras el hombre se aferra a pautas culturales que lo benecian.
Sera justo que, si el hombre fracasa en el campo econmico y la
mujer tiene xito en ese terreno, el hombre se ocupe de la cocina y de
los nios? Las pautas culturales inciden para producir frustracin en
el hombre y su correlato de desprecio hacia l en la mujer. Lo saluda-
ble sera que ambos colaboren en todo terreno, aunque inevitablemen-
te el balance general d a la mujer mayores posibilidades de ganar en la
competencia de los sexos. El avance que la mujer ha logrado en la cul-
tura le ha proporcionado mayores exigencias y responsabilidades, pero
tambin mayores satisfacciones.
La guerra de los sexos puede ser dramtica, pero hay posibilidades de
construir un continente afectivo que sea productivo para la mejor reali-
zacin personal de ambos. Sera ms conveniente y agradable, aunque,
segn la experiencia, mucho ms difcil de lograr.
7. Esta ya no es una funcin imprescindible.
Vala la pena?
I
Domingo, da del padre. Hace fro y llueve. Celia lee el diario a las diez
de la maana mientras toma algo parecido a un desayuno. Caf recin
hecho cortado con un poquito de leche descremada, con edulcorante.
Una tostada con queso blanco. A los cincuenta y seis aos hay que cui-
darse. La comida es uno de los placeres ms deliciosos de la vida por lo
que es muy fcil caer en la tentacin y engordar.
Las noticias que lee en el diario son las de siempre. Corrupcin, de-
sastres individuales y sociales, naturales, culturales, proyectos, esperan-
zas, ilusiones. La tecnologa avanza incontenible, para bien y para mal.
Por todos lados, ms de lo mismo.
Espectculos, deportes, turismo. Ah la nostalgia se mezcla con la en-
vidia. Si sta se detiene en admiracin, los sueos vuelven a surgir con la
misma intensidad que cuando era posible, o cuando crea que era posi-
ble, concretarlos. Con la diferencia de que ahora desaparecen ms rpi-
do, a veces tras un leve suspiro.
Celia se esfuerza en mirar el mundo a travs del diario mientras hace
el balance semanal de su vida. Celia mira y analiza a Celia, su pasado,
presente y futuro. El balance, azaroso, decide el nimo del momento,
quizs del da y de la semana. Hasta el momento es ms bien neutro,
por lo tanto est tranquila. Para nada interviene el horscopo, que no
puede dejar de leer.
Esa tranquilidad puede durar un poco ms, pero si a las once no lla-
ma Betty, la menor, que desde hace un ao vive tormentas mediante
con su novio Salo; y si Dora, la mayor, no llama antes de las doce, em-
pezar a ponerse mal. A medida que el tiempo pasa, la ansiedad va en
aumento. Si sus hijas no llaman, a la una tendr que empezar a llamar
ella. Celia se empea en defender un ritual que rinde su tributo a la ins-
titucin familiar.
80 MANFREDO TEICHER
Que haya dos paps no es un problema, sino ms bien un escudo he-
rldico que puede lucir con orgullo.
Daro, padre de Betty, est en una reunin de trabajo con los socios
de la clnica y prometi venir a ms tardar a la una, o sea que a las dos,
quizs aparezca. Si consigue imponer su proyecto para reorganizar la cl-
nica estar contento y amable. Si no, habr que aguantarlo.
Pablo, padre de Dora, tiene sesenta y cuatro aos y tres hijos varones
ms. Uno, de su primer matrimonio anterior a Celia, y dos, de su terce-
ra y por ahora ltima pareja.
Celia se uni a Pablo cuando ste tena veintinueve y ella veintiuno.
Tena la seguridad de que el mundo era de ella. Estaba en tercer ao de
Medicina. Pablo era casado y adjunto de Anatoma Patolgica y a nin-
guno de los dos les dio mucho trabajo llegar a la cama. Al poco tiem-
po decidieron vivir juntos. La separacin del matrimonio de Pablo no
produjo mayores inconvenientes y Mximo empez a pasarla mejor, ya
que pap, posiblemente por la culpa que le produca su separacin, se
ocup de l mucho ms que antes. Y Celia lo acompa muy bien en
esa tarea.
Los seis aos que vivieron juntos le sirvieron a Celia para recibirse
de mdica, empezar a formarse como psiquiatra y psicoanalista y con-
vertirse en mam.
Hoy, Celia festejar el da del padre almorzando con Betty, su novio, y
Daro, el padre de Betty y actual marido de Celia. Reserv una mesa para
las catorce y treinta. Dora vendra a los postres con sus dos hijos, y tal vez
el padre de alguno de ellos. Dora, que crea estar de vuelta de todo, era
la que ms transgreda lo que algunos (muchos) entendan como la sa-
grada familia. A pesar de haberse separado de los dos maridos, eran to-
dos muy buenos amigos, por lo que siempre estaba viviendo en su casa
que mantenan tanto Dora como sus paps con alguno de ellos.
Celia se esfuerza por defender la libertad de todos, pero hay momen-
tos en que le parece que Dora la va a enloquecer cuando, con interven-
cin policial, alguno de los muy buenos amigos deende la libertad
de hacer lo que se le antoja en el terreno del amor libre, mientras otro,
de un modo un tanto exagerado reclama su delidad. A veces, las ba-
tallas campales siguen a defensas inslitas de la libertad de fumar (ma-
rihuana), abusar de la blanca o de los hbitos etlicos. Sin mucho xi-
to era pap Pablo el que pretende intervenir para frenar los excesos del
grupo de Dora, quien lo acusa de ser el instigador, con su ejemplo, de
lo que tan descaradamente ahora se atreve a criticar. Pablo jura, en un
81 VIVIR EN PAREJA
dbil intento defensivo, que nunca haba dado espectculos semejantes
a sus hijos, argumento que nadie toma en serio.
En esas ocasiones Celia es la encargada de rescatar a los nios que
van, resignados, unos das de vacaciones a lo de la abuela, ttulo que ter-
mina de abatirla.
El simple llamado de Betty y Dora, que debe realizarse por lo me-
nos los domingos a la maana a la hora sealada, esa seal de respeto, le
basta a Celia para justicar la hazaa de convertirse en madre. En cam-
bio, tener que llamar ella, era un elemento ms de los que la hacen sen-
tir dudas acerca del valor de serlo.
II
En su adolescencia, obsesionada con su gura, fue ms fuerte que
ella el pnico a las posibles deformaciones de esa imagen que lo que los
partos y la lactancia podran producir. Un terror irracional la invada
cuando surga el tema de la maternidad.
Tres veces haba sido elegida reina de belleza. Tena plena conciencia
de la envidia y admiracin que despertaba en hombres y mujeres. Como
eso era natural y la gimnasia y la natacin se haban convertido en ru-
tina, una tranquila felicidad la acompaaba hasta que la vida la llevaba
a recordar que, por ser mujer, poda ser madre.
La seguridad en s misma iba aumentando a medida que cum-
pla un sencillo esquema: los requisitos para lograr una aureola so-
cial que realce, en un marco de sublime valoracin consensuada,
una belleza que los dioses de la fortuna le haban adjudicado. Tole-
rancia, modestia y paciencia (por lo menos en apariencia), es lo que
sus gestos expresaban.
Qu quera alcanzar? Eso lo tena claro. La veneracin del mundo.
Apenas. Que todos quedaran fascinados con ella. La belleza era un don
natural que poda convertirse en el centro de una hermosa personali-
dad. Para cultivar la gura estaba la gimnasia y la natacin. Con la co-
mida no tena mucho problema; se acostumbr a comer lo necesario y
como todo se desarrollaba tranquilo y bien, no haba necesidad de cal-
mar ninguna ansiedad superua. Tambin el estudio, muchas veces bas-
tante pesado, al estar matizado con las fuertes graticaciones narcisistas
que cosechaba a su paso, result un esfuerzo fcil de soportar. Apren-
82 MANFREDO TEICHER
di a controlar su sonrisa, instrumento seductor por excelencia, segn
lo requeran las circunstancias. Aprendi a escuchar, jams interrum-
pir, a prestarle atencin al otro, a mirarlo con respeto, aunque por den-
tro sintiera un profundo desprecio. Aprendi a manejar a cualquiera ya
sea para seducirlo, ir a la cama, o tomar distancia.
No era fcil mantener un constante control de todo esto. A veces te-
na ganas de explotar, dejar de ser una diosa y expresar la bronca que
algo le despertaba, pero entonces surga con fuerza la voz de la razn:
Paciencia, muchacha, no tires todo el trabajo realizado por la borda. Pens
cmo te vas a sentir despus, que eso es ms importante que darte el gusto
ahora. Tras un imperceptible suspiro se relajaba. Desarroll una incre-
ble tolerancia a la frustracin. Le resultaba fcil graticar el narcisismo
del otro, como una inversin para un futuro que puede presentarse en
cualquier momento.
Resultado: uno trataba de acercarse, de ser tenido en cuenta por esa
diosa. Obtener su sonrisa era la mxima felicidad a la que un ser huma-
no comn poda aspirar. Los elegidos que lograron compartir la cama
con ella, creyendo ser omnipotentes conquistadores, resultaban al poco
tiempo las vctimas impotentes echadas del paraso. La magia de Celia
era simple y de uso universal, nada original.
El requisito para ser candidato a vctima era tener cierta aureola de
poder, que lo converta en apreciado trofeo del sexo opuesto. Una mi-
rada que duraba un poco ms, una sonrisa un poco ms signicativa,
son seales que comunican en todo el mundo las intenciones de ir a la
cama. Esperando que el otro se arriesgara a la invitacin formal que
siempre se puede rechazar, convirtiendo en desesperadas vctimas a los
incautos. El rechazo poda producirse de entrada, o, ms sutil, tras dos
o tres sesiones de estadas en lo increble. Los entendidos rotulan de his-
teria el ritual de alentar el inters y su posterior rechazo, posiblemen-
te en defensa de las innitas vctimas, masculinas y femeninas, que este
juego produce por doquier.
Celia tena armas de sobra para producir los mrtires que estaban
desesperados por serlo. Ser invitado a conocer el Edn y luego expul-
sado de l, debe ser razn suciente para iniciar una guerra mundial,
hecho descuidado por los socilogos. Pero como la vctima no est en
condiciones de semejante venganza, se limita a padecer un ms o me-
nos pasajero bajn.
Tambin se evita convertirse en vctima al casarse con la duea del
Jardn Encantado. En este caso, el que lo concret fue Pablo.
83 VIVIR EN PAREJA
Al mismo tiempo el carcter de Celia era una coraza protectora que
dilua fcilmente la hostilidad de un posible enemigo que quedaba des-
armado y seducido. Como haba aprendido rpidamente los secretos
del sexo, del que disfrutaba con discrecin, dejando a todos los hom-
bres con la ilusin de que nada es imposible y a las amigas con la segu-
ridad de que nunca invadira terreno ajeno, su persona tena un altar
custodiado por gran cantidad de fanticos.
III
De Pablo se separ tras seis aos de una convivencia que, ms que
un matrimonio, pareca una empresa muy eciente cuya meta era al-
canzar el mayor status social, profesional y econmico posible. Profesio-
nalmente, Pablo abri un laboratorio de Anatoma Patolgica que ense-
guida se convirti en un Instituto de enseanza y creci con mucho xi-
to en todo sentido. Esto lo oblig a viajar por todo el mundo para asis-
tir a Congresos, Jornadas y Universidades que lo invitaban a dar con-
ferencias para lo que no se haca rogar. Matizaba esas visitas, que tena
que realizar solo ya que Celia estaba en la suya, con instructivas expe-
riencias de anatoma nada patolgicas.
Celia hizo la residencia en Psiquiatra al mismo tiempo que la for-
macin como Psicoanalista. Bastante confundida en el terreno cient-
co y teraputico respecto al abordaje de la locura, aprendi a separarla
del Psicoanlisis en el consultorio privado, donde la tarea consista en
ayudar a alguien a elaborar algn proyecto de vida quizs ms adecua-
do de lo que conoca hasta entonces. Mientras, en el Hospital, se trata-
ba de armar a una persona, a la que la lucha cotidiana haba convenci-
do de que el arte de la convivencia entre los seres humanos no era un
juego de nios. Tras unos das de descanso en la sala, durante los que se
le daba al paciente la suciente medicacin para evitar que pensara en
su impotencia, soledad y desamparo, se lo mandaba de nuevo al cam-
po de batalla cotidiano esperando que aguantara lo ms posible antes
de volver.
84 MANFREDO TEICHER
IV
A pesar del terror al embarazo por las alteraciones fsicas que podra
producir, decidi tirarse a la pileta apenas empez a vivir con Pablo lue-
go de que ste terminara su separacin. Forzada por s misma, dej de
usar el diafragma. Muy a pesar suyo esto le provoc una molesta tensin
que convirti, a partir de ese momento, las relaciones con Pablo (futuro
padre de la criatura) en un suplicio y contamin el resto de sus activi-
dades. La sonrisa cambi. Por primera vez en su vida conoci la depre-
sin. Pero se iba a embarazar a pesar de todo. Y lo consigui. Cuidando
las fechas de su perodo y despus de tres intentos que no fueron muy
agradables, ya estaba embarazada.
Pablo no entendi nada de este cambio y nunca se enter del conic-
to que viva Celia, no tena ni tiempo ni ganas de entender lo que pasaba.
Un poco frustrado, se conform con el embarazo que s le agrad. Celia
evit luego las relaciones sexuales. Pablo poda prescindir perfectamen-
te de Celia en la cama, divirtindose con las otras aventuras a las que es-
taba acostumbrado. A los seis meses de casados, Celia y Pablo eran bue-
nos amigos que respetaban los caprichos del otro. Tras un embarazo bas-
tante tumultuoso y un parto que casi fue cesrea, naci Dora, una boni-
ta criatura a quien Celia intent dar el pecho desistiendo a los pocos e in-
fructuosos intentos.
Superado el trance con un ms o menos feliz resultado, pudiendo
ocuparse de reparar los daos que la maternidad haba provocado en
su cuerpo, para su sorpresa insignicantes, pudo por n relajarse. Pero
esa experiencia dej sus marcas. Le pareci que un modo de reparar
todo esto sera la atencin que podra brindar a su beba. Para Dora, la
libertad debe ser un hecho, no una ccin demaggica. Fue una madre
ejemplar, quizs un poco sobreprotectora, que Dora disfrut durante
toda su infancia.
Celia continuaba profundizando en el campo de la Salud Mental. En
una jornada dedicada al curioso campo de El lugar del analista en el
proceso teraputico fue a escuchar sin mucha conviccin una mesa re-
donda en la que cuatro terapeutas de distintas escuelas iban a hablar so-
bre el tema. Hubo uno que despert su inters de modo especial. Hasta
ese momento haba conocido pocos hombres que mostrasen tal aplomo,
seguridad y simpata tanto en su exposicin como en las intervenciones
en el debate, bastante acalorado, que se di luego. No estaba segura de
entender su discurso pero qued fascinada. Era un prncipe que, desde
85 VIVIR EN PAREJA
su noble altura, se dignaba a alumbrar el intrincado camino de... Bue-
no, no importaba mucho cul. Ella conoca muy bien esa capacidad de
seduccin. Ahora se encontraba con un digno contendiente con quien
tendra sumo placer de jugar. Eso pasaba cuando Dora tena cinco aos.
Csar, el aristcrata en cuestin, le revivi otra poca, casi olvidada. Y
qu hermoso mueco era! Celia sinti que se despertaba en ella de nue-
vo la ilusin de que el mundo era posible de conquistar.
Seducir a Csar no pareca difcil. Tampoco separarse de Pablo que
estaba contento de que fuese Celia quien tomara la decisin. As termi-
n sin pena ni gloria una relacin que nunca tuvo nada de eso.
Se fue Pablo. Celia quera que viniese Csar, lo que termin siendo
una lamentable y desastrosa experiencia. Una relacin que dur catorce
meses porque, cuando descubri que el brillante mueco aristocrtico
era homosexual, pens e hizo el intento, fallido, de enmendarle lo que
consider un error de ruta lamentable pero fcil de corregir.
Luego vino Gustavo, el arquitecto de cuarenta y seis cuando Celia te-
na veintiocho. Durante cuatro aos descans. Gustavo tena, adems
de su profesin, un campo en Santa F. Los viajes al campo eran muy
agradables pero muchas veces Gustavo viajaba solo porque deba que-
darse varios das all y Celia segua sus estudios. Le resultaba difcil mo-
verse de Buenos Aires.
Celia volvi a disfrutar plenamente del sexo con Gustavo pero, a pe-
sar de que no hacan nada para evitarlo, no qued embarazada. Su vida
se iba encaminando bastante bien pero el destino decidi que el vncu-
lo con Gustavo terminara trgicamente en un accidente cuando volva
a Buenos Aires. Celia enviud a los treinta y dos aos.
Las difciles experiencias que vivi eliminaron todo vestigio de arro-
gancia que la diosa de otros tiempos poda aparentar y le otorgaron a
su personalidad un modesto toque de distincin. La compaa de Dora
que ya tena diez aos era un importante consuelo.
Daro haba sido el mdico de Gustavo y amigo de la pareja. No que-
ra asumir la responsabilidad de una familia hasta que las circunstancias
lo condujeron a encontrarse demasiado cerca de esa joven madre y viu-
da que, desde que la conoci le pareci interesante, pero inalcanzable.
Con la muerte de Gustavo crey que vala la pena probar (con treinta
y dos aos ya es tiempo de arriesgarse en serio). Hoy, despus de vein-
ticuatro aos, todava est convencido de que vala la pena, a pesar de
algunos detalles. Desde los catorce aos hasta el momento de empezar
a convivir con Celia, haba conocido el divn de cuatro psicoanalistas.
86 MANFREDO TEICHER
Durante casi dos aos estuvo en un psicodrama psicoanaltico y duran-
te tres, en un grupo teraputico. De los grupos sola contar que lo me-
jor que obtuvo fueron algunas amantes, lo que despertaba tal envidia en
los terapeutas, que reciba losas y sagaces interpretaciones que fueron
las ms importantes que lleg a escuchar. Nunca pudo aclararse si iba a
los grupos por las chicas o se encamaba con ellas por las interpretacio-
nes que reciba despus como castigo. Un terapeuta se le muri en se-
sin, un recuerdo que a veces le daba escalofros y a veces lo haca sen-
tirse omnipotente. Tantos aos de prctica lo convirtieron en un exce-
lente psicoterapeuta, arte que practicaba muy seriamente detrs de la
fachada de mdico clnico general.
Celia, empeada en hacer una formacin acadmica tanto en Psi-
quiatra como en Psicoanlisis, tuvo que someterse a un anlisis didc-
tico de cinco aos, viciado por la necesidad de aprobar esta parte del re-
glamento de formacin. Si bien tena una intuicin psicolgica bien de-
sarrollada en algunos campos de la vida cotidiana, no lleg a la altura
de Daro, lo que result una suerte para los dos. Daro se convirti en
un pap bueno y comprensivo, rol que le encantaba porque Celia, que
conservaba bastante del antiguo esplendor, sola acurrucarse en sus bra-
zos buscando y encontrando una hasta entonces desconocida, seguri-
dad. As trasladaba a Daro automticamente al Olimpo.
No parece extrao que en esas condiciones Celia quedase embaraza-
da enseguida. As naci Betty. Luego Celia no se atrevi a ms.
V
Suena el telfono. Faltan pocos minutos para las once de la maana.
Betty los invita a la pera, que a Daro le encanta, despus del almuer-
zo. Van a cantar La Boheme, que todos podan soportar. Salo ya ha-
ba sacado entradas.
Bueno, qu bien, la familia funciona.
A las doce menos veinte llama Dora. Que vaya a buscar a los chicos,
que Pablo se est peleando con Eugenio, uno de sus ex maridos, que
tom de ms. Lo quiere echar de casa.
Resignada, con un poco de taquicardia, Celia saca el coche para ir en
busca de los chicos. En el camino piensa dnde poder dejarlos para que
Daro no pierda su da. No est preocupada por el desenlace de la pelea
87 VIVIR EN PAREJA
en lo de Dora. Ya estn todos acostumbrados y Pablo, dentro de todo,
maneja muy bien estas situaciones.
Llama por el telfono celular a una amiga de Dora. Ubica a Martn.
Con otra llamada ubica a Natalia. Bien, el da est a salvo.
Viste, Celia, con un poco de paciencia todo se arregla.
Al llegar a lo de Dora ve alejarse una ambulancia y un patrullero est
en la puerta. La taquicardia aumenta. Pablo le cuenta que se llevaron a
Dora al Hospital. Eugenio, borracho, enloqueci y la golpe feo. Resul-
ta que Dora est embarazada y parece que el padre es Jorge, el otro ex
marido. Bueno, se puso celoso. l, Pablo, ahora va al Hospital. La esta-
ba esperando por los chicos. Jorge fue con la ambulancia. A Eugenio lo
llevan a la comisara.
Lleva a los chicos, callados y acurrucados a su lado, a lo de Betty, don-
de por lo menos puede sollozar un rato en silencio, abrazada a ella.
Parece que no es fcil, Celia. Lindo da del padre.
Y Dora embarazada.
Por el celular Pablo le informa que hay que tener paciencia. No hay
lesiones graves. Pero del embarazo que Dora quiere continuar, no se
puede hacer ningn pronstico por ahora.
Vala la pena traer hijos al mundo, Celia?
Ahora tens una familia. Una gran familia. Y?
En silencio van todos, incluido Daro, al Hospital.
Dora est acostada, despierta, contenta. Porque est segura de que
al beb no le pas nada.
-Viste, mami, que hija loca que tens. Estoy embarazada de nuevo.
Voy a tener tres. Mir que te estoy ganando. Y les voy a dar ms trabajo
para que no se aburran. Ven, abrazme, mam. Los quiero mucho a to-
dos. Pobre Eugenio. Se puso celoso. Tendr que esperar la prxima.
Celia la abraza muy fuerte. Y llora con alegra.
Hijita. Qu loca que sos. Cmo te quiero.
88 MANFREDO TEICHER
CAPITULO 5
LA CONVIVENCIA
Para la Teora Vincular del Narcisismo, todo vnculo es narcisista.
La dicultad en la convivencia surge a partir de una naturaleza huma-
na que se inclina a apoyar las pretensiones del narcisismo infantil, arro-
gante y prepotente en su conicto con otros semejantes que tienen las
mismas aspiraciones. La necesidad de convivir obliga a todos a contro-
lar ese aspecto del narcisismo, para convertirlo en un narcisismo social-
mente adaptado, dispuesto a tolerar la frustracin, a respetar al otro, a
colaborar con l y a ser solidario.
Pero, al mismo tiempo, todos compiten constantemente para obte-
ner un poder tal, que les permita relajar los controles e imponer a los
otros sus caprichos.
La elaboracin del complejo de Edipo consiste en la internalizacin
de pautas culturales. All la familia acta como intermediaria, a travs
de la educacin. Las pautas culturales conforman una ley, que intenta
regular los vnculos entre los miembros de una comunidad. Esta ley, ya
lo sealamos, viene acompaada de licencias que, en determinadas cir-
cunstancias, permiten infringirla.
Nuestro discurso cultural generalmente oculta, con elegante hipo-
cresa, lo que algunas de nuestras actitudes implican. Se forman as do-
bles mensajes, que no escasean en la sociedad pero que ilustran el po-
der de la inteligencia humana, capaz de fabricar argumentos a favor o
en contra de lo que fuere.
La competencia narcisista, que lucha por el poder y por la sumisin
incondicional de los dems, puede convertir la vida cotidiana de una
90 MANFREDO TEICHER
persona en una guerra sin cuartel. Pero el intento esquizofrnico de sa-
lir del campo y evitar esta competencia no constituye una defensa vli-
da, ya que el deseo de la competencia narcisista est inscripto en la na-
turaleza humana. Tanto el que se sumerge en la lucha cotidiana, don-
de sobrevivir es la hazaa de todos los das, como el que intenta mante-
nerse al margen, pueden caer en la patologa.
Si bien los elementos y los conictos pocas veces igualan en intensi-
dad al drama de Edipo, el simple hecho de ser humano impone un des-
tino que predispone fuertemente a la melancola, lo que justica am-
pliamente el intento de acercarse al polo manaco cuando las circuns-
tancias lo permiten.
A pesar de que en algunos momentos es necesaria y, por lo tanto,
buscada y anhelada (para descansar y reponer fuerzas para la prxima
batalla), la soledad es en general muy temida, y resulta intolerable si
se extiende por mucho tiempo.
Si pensamos que la convivencia es difcil en general, podemos preten-
der que, en el caso especco de la pareja, convivir sea una tarea fcil?
Vayamos por partes. Primero: qu se entiende por difcil y fcil?
Es difcil la convivencia que produce frustracin y eleva la ansiedad
y la hostilidad en las personas que intervienen.
Es fcil la convivencia cuando hay conanza mutua y los dos satisfa-
cen las expectativas de apoyo, comprensin y solidaridad. Durante el ena-
moramiento, por ejemplo, la ilusin de completud incluye una conan-
za extrema; pero es casi imposible mantenerla durante mucho tiempo.
Si en la realidad animal vemos que siempre hay dicultades en la
convivencia, lo que el ser humano aspira a lograr es algo que nica-
mente su fantasa cree posible: que una convivencia permanente pue-
da llegar a ser fcil.
Evidentemente, el submarino y el avin comenzaron su existencia
de esta forma. La tecnologa le debe a la fantasa una parte importante
de su existencia. Pero, hasta ahora, la naturaleza narcisista humana se
resiste a cambiar. Teniendo en cuenta este dato, el conicto entre la ne-
cesidad de respetar al otro y el deseo de menospreciarlo debera resol-
verse con el triunfo del respeto. Pero a todas las personas les cuesta res-
petar a los semejantes.
Si la convivencia es difcil, salvo en raros momentos, qu pretende-
mos de la pareja? Que logre lo imposible?
Difcil no signica imposible. Si una pareja hace el esfuerzo nece-
sario y conveniente, puede lograr muchos momentos de una convivencia
91 VIVIR EN PAREJA
amable y agradable. Si realmente lo quiere, porque es un logro posible.
Pero demanda un esfuerzo constante para lograr el respeto mutuo.
La dependencia
La necesidad de recibir el reconocimiento positivo de un semejante
convierte al animal humano en un ser eminentemente social. Esto re-
sulta indiscutible en los primeros aos de vida, por la indefensin que
lo hace necesitar de otros para sobrevivir.
La adolescencia trae la intensicacin del llamado de la naturaleza
a la reproduccin, que acenta el deseo sexual y el deseo de ser desea-
do. La necesidad de ser valorado por alguien que, a su vez, es importan-
te para uno, podr tomar distintas signicaciones a lo largo de la vida,
de acuerdo a los cambios que las diversas circunstancias van imponien-
do, pero crear una fuerte dependencia entre los miembros de una co-
munidad.
Esa dependencia cambia su intensidad y su naturaleza de acuerdo a
los roles que conguran los vnculos sociales. Es muy distinta la expec-
tativa de ser reconocido por un padre, que por un chofer de un colecti-
vo o por un desconocido con el que uno se cruza en la calle. La necesi-
dad de ser reconocido positivamente rige en todas estas circunstancias
pero, al cambiar la intensidad, la naturaleza y la duracin del vnculo,
cambia tambin la expectativa del reconocimiento.
Dos personas forman una pareja. De amigos, de socios o con la in-
tencin de formar una familia. Mientras esta pareja contina sindo-
lo, ambos son sujetos y objetos signicativos mutuos. La autoestima de
cada uno depende del reconocimiento que otorgue y obtenga. La de-
pendencia es tanto ms intensa cuanto ms dure el vnculo.
La dependencia, o mejor dicho, la necesidad del reconocimiento que
genera la dependencia, es la razn principal de la constitucin de cual-
quier pareja. Lo que a uno lo motiva es la ilusin de contar siempre con
la valoracin del otro. En el caso de una pareja que tiene la intencin de
formar una familia, el reconocimiento incluye el terreno sexual y la re-
produccin, lo que aumenta la dependencia mutua.
As como suele orse no me importa el qu dirn, de lo cual mu-
chos logran autoconvencerse, es fcil negar la dependencia que el vn-
culo de pareja va creando e intensicando con el tiempo.
Lo que crea fricciones, a partir de la dependencia, es el abuso que se
92 MANFREDO TEICHER
tiende a hacer del poder que otorga. Narciso obtuvo ese poder por sus
atributos naturales: juventud y belleza. Y se dio el lujo de rechazar a todo
aquel que lo converta, por sus atributos naturales, en objeto altamente
signicativo, del que se esperaba un reconocimiento.
La tendencia al abuso de poder es universal. Mantener el control de
la conducta (respetar al otro, en lugar de despreciarlo) para convivir
mejor, es un gasto de energa que resulta frustrante para nuestra par-
te infantil prepotente, si no recibe una respuesta pronta y adecuada. La
acumulacin de frustraciones puede elevar la tensin a niveles difci-
les de soportar.
Cuanto ms poder tiene una persona, mayor es el nmero de seme-
jantes cuyo reconocimiento puede obtener por la fuerza.
Todo poder es tan frgil como un castillo de naipes al paso del tiem-
po, pero, mientras dura, es una temible tentacin disfrutar del placer que
produce su abuso, ya que libera al sujeto de la exigencia social de con-
trolar la conducta hacia los dems. El Superyo (si pretende defender los
intereses de los otros) poco puede hacer frente a la presin de los impul-
sos manacos. Mediante sutiles racionalizaciones, debe colaborar para
eludir el juicio de perversin que merece el abuso de poder.
Toda pareja se encuentra con un conicto inevitable, cuya resolu-
cin suele estar ligada ms bien al dolor, a la angustia y a la hostilidad.
Son efectos que, por supuesto, estn muy lejos de lo que cualquier per-
sona espera.
Por un lado hay una intensa dependencia, y por el otro una intensa
competencia en la lucha por el poder.
El miedo al rechazo y la venganza por los posibles rechazos recibi-
dos pueden comenzar un camino sin retorno, en el que la ruptura del
vnculo aparece como la salida ms fcil.
Las conductas hostiles mutuas conrman el concepto de profeca au-
tocumplidora (me odia, por lo tanto, lo/la odio) y ciegan a los protago-
nistas, cada vez ms vctimas del orgullo y de la desconanza.
El placer que implica la descarga de hostilidad (siempre difcil de re-
conocer) acenta la dicultad de acceder a una salida conveniente: una
mesa de paz que, en el fondo, ambos desean y necesitan. Muchas veces
la convivencia sadomasoquista, convertida en vicio de convivencia, sur-
ge casi espontneamente.
Otra pregunta que se impone es: por qu la gente tolera este dolor?
La respuesta es muy simple: es preferible alguien con quien pelear
antes que la soledad, ms temida y dolorosa. La autoestima puede des-
93 VIVIR EN PAREJA
cender a niveles tales que el hecho de que alguien est dispuesto, aun-
que ms no sea a pelearse con uno, implica una forma de reconocimien-
to. En este sentido, muchos saben lo temible que puede resultar el silen-
cio como respuesta.
Un vicio es un placer momentneo que tiempo despus, acarrea do-
lor. Dado que el odio y el desprecio fueron alguna vez cario y respe-
to, pueden volver a serlo. Es posible una convivencia ms amable, pero
la condicin es un gran esfuerzo por parte de ambos. Se hace necesario
tolerar, comprender y, lo ms duro, renunciar a los sueos irrealizables,
resignndose a lo posible.
Aunque no surja espontneamente, el resultado justica el esfuerzo.
La competencia
El ser humano se siente motivado por su naturaleza narcisista a com-
petir para ganar. Necesita obtener la admiracin y el deseo de aquellos
que han conquistado su propio deseo. Esperando lograrlos, compite en
cualquier terreno. Intenta llamar la atencin y, cuando logra que el otro
lo desee, es feliz por un momento.
Ganar implica alegra y mayor status; perder signica el rechazo y la
marginacin seguida de una inevitable depresin.
El deseo es ganar siempre, pero esto resulta imposible.
Perder en la competencia, sea la que fuere, suele producir una herida
narcisista muy dolorosa, capaz de provocar estallidos de furia si la tole-
rancia a la frustracin es mnima por cualquier circunstancia. Normal-
mente, con el tiempo se aprende a tolerar esta frustracin.
Los riesgos de la competencia son varios. Perder puede generar la fu-
ria, la melancola, la marginacin o aun la muerte. Si hay tolerancia a la
frustracin, sta puede resultar un buen motivo para aprender a com-
petir mejor o a cambiar el terreno de la competencia, de acuerdo a la
predisposicin y habilidad que cada uno tenga.
La competencia es agradable y productiva si respeta el narcisismo
ajeno, y perversa si lo desprecia. Las metas son lograr un lugar digno en
la sociedad y despertar el deseo sexual del otro deseado: ambos objeti-
vos pueden coincidir o entrar en conicto.
A travs del tiempo, el dinero se ha convertido en un smbolo de la
valoracin social. En ese caso, el objeto signicativo del que exigimos
un reconocimiento es la sociedad en su conjunto, a travs de sus dis-
94 MANFREDO TEICHER
tintas manifestaciones. El dinero es una meta fundamental de la com-
petencia social. Permite disfrutar de la exuberante tecnologa desarro-
llada y adquirir los innitos objetos que otorgan status, una vez que se
han satisfecho las necesidades primarias de supervivencia, como la sa-
lud y el hambre.
La educacin ocial pretende ensear las habilidades que nos per-
mitan obtener dinero. Con la movilidad social que posibilita la demo-
cracia y la sosticada tecnologa que el ingenio humano ha desarrolla-
do, la competencia no tiene lmite y, lejos de liberarla, ms bien aumen-
ta la alienacin con sus pretensiones sin n.
El dinero que se obtiene por el trabajo personal es el reconocimiento
que la comunidad otorga. Una amplia mayora, y esto es bien notorio en
los pases en desarrollo, no est conforme con ese reconocimiento. Los
bajos salarios constituyen una frustracin que se convierte en puerta de
entrada a la patologa, donde la actitud perversa quizs resulta el menor
de los males. El desprecio que encierra esta respuesta de la sociedad, la
hostilidad que genera, comienza un proceso donde la locura social, la
guerra y el genocidio estn en el extremo de un camino de corrupcin
social que a nivel individual puede traducirse en alcohol, droga, prosti-
tucin, estafa, robo, locura o suicidio.
El narcisismo privilegia dos terrenos: la valoracin social del grupo
de pares y el deseo de poseer al objeto deseado.
El rechazo social provoca frustracin y, como su consecuencia, una
violenta reaccin del narcisismo infantil intolerante a ella. Nuestra par-
te conciente intenta mantenerse en la ley defendida por el Superyo y
reprimir los impulsos antisociales, para lo cual, si es posible, usa como
defensa la sublimacin: convertir la energa de la rabia en un esfuerzo
para una mejor adaptacin. La tolerancia a la frustracin depende del
poder de estas fuerzas; depende de la capacidad que tenga la conciencia
para controlar a la criatura rebelde y del contexto social donde esa to-
lerancia tenga sentido.
El esfuerzo de adaptacin comprende, por ejemplo, incluir en el gru-
po de pertenencia a otros que comparten la misma frustracin. Las gra-
ticaciones se logran a travs de cualquier competencia dentro del gru-
po, por ejemplo, jugando al truco, al ajedrez o al ftbol (competencias
sublimadas). Esa es la ventaja y una de las razones por las cuales se for-
man grupos de pertenencia cuyos miembros estn en condiciones de
competir entre ellos, ms o menos en un mismo nivel. Los enemigos
estn afuera.
95 VIVIR EN PAREJA
Pero si la realidad insiste en situaciones frustrantes, por ejemplo, que
la familia reclame a travs de sus necesidades un apoyo econmico que
el trabajo no logra, ser cada vez ms difcil frenar los impulsos hosti-
les y de autoagresin como el alcohol y la droga que son usados para
aturdirse y no pensar en esa realidad.
La hostilidad terminar por romper los diques morales. Esto se ma-
niesta de diversas maneras: la hostilidad ejercida contra s mismo pro-
ducir la enfermedad psicosomtica, la locura (que es una de sus fa-
cetas) o el suicidio. La hostilidad contra los otros aparece en forma de
conducta antisocial que, fcilmente, puede encontrar en la solidaridad
de un grupo de pertenencia socialmente marginado el apoyo necesario
para diluir los frenos morales. Dentro del mbito familiar, la descarga
de odio suele producir un inerno, ms o menos encubierto por suti-
les pulseadas que se mantienen a nivel gestual y verbal, o explcito en
crueles batallas campales.
El desprecio al semejante es manifestacin de la conducta hostil: el
desdn hacia las clases sociales inferiores es la ms habitual. De esta for-
ma, la propia situacin social justica actitudes que la producen, y de
esta manera se cierra un crculo vicioso que la criatura humana no est
en condiciones de romper.
No todos estos problemas se originan en el campo econmico, pero
la hostilidad puede ser justicada por las injustas frustraciones que la
situacin social impone.
Se le reclama a la familia la responsabilidad de criar a los nuevos
miembros de la comunidad. Pero si el ambiente social no es capaz l
mismo de asumir la responsabilidad de lograr la justicia social en su
medio, ste ser el caldo de cultivo donde la perversin y la locura es-
tarn a sus anchas.
El problema importante es la hostilidad que origina y a su vez es
producida por la injusticia social; es una hostilidad que comienza con
el desprecio de los que detentan el poder a los que no lo tienen, ya sea
por revancha o porque hay en la naturaleza humana un impulso al abu-
so de poder.
A nivel individual, la responsabilidad principal en cuanto al control
de la hostilidad recae sobre la tolerancia o la intolerancia a la frustra-
cin. Son las series de experiencias histricas individuales las que dic-
taminan el resultado. Decidir entre la justicacin o la condena de una
actitud hostil no siempre es una tarea fcil.
Todo proyecto implica competir e incluye un porcentaje de azar. Al
96 MANFREDO TEICHER
ser imposible evaluar anticipadamente todos los elementos en juego, el
riesgo aumenta a medida que la ambicin tambin aumenta.
Las continuas frustraciones van socavando la conanza y la seguri-
dad, y hacen que la persona se acerque primero a la depresin, sana, ne-
cesaria y conveniente, y despus a la melancola.
La depresin consiste en poner los pies sobre la tierra y bajar de los
sueos imposibles. Implica asumir las limitaciones que la realidad pre-
senta y encarar el esfuerzo necesario para, dentro de lo posible, supe-
rar esas limitaciones. Si bien no es agradable, es un bajn sano y con-
veniente.
La melancola, en cambio, es un estado patolgico en el que se cae
por no querer o no poder aceptar las limitaciones de la realidad. A pe-
sar de ser doloroso, tiene la ventaja de evitar todo esfuerzo. El melanc-
lico se dice a s mismo: total, nada vale la pena.
La furia, la enfermedad psicosomtica, la melancola, as como un
muy molesto sentimiento de envidia, resultan precios muy altos que la
competencia obliga al sujeto a pagar.
Esto conduce a la renuncia a toda competencia, a la automargina-
cin, a la bsqueda de ayuda en el alcohol, la droga, la locura o aun en
el suicidio.
La naturaleza humana tiende a la competencia en todo nivel, y resul-
ta una dolorosa frustracin no poder intervenir. Sin embargo, el mie-
do producido por continuos fracasos, vividos o vistos en otros, alienta
a buscar la forma de evadirse. Para ello, se hace necesario aceptar cami-
nos que el consenso tambin rechaza.
Compartir es una actitud socialmente valorada. En cambio, la com-
petencia, como conducta natural, es aceptada con determinadas reser-
vas y fcilmente criticada por la moral.
El ser humano es un jugador empedernido: tan intenso es su deseo
de competir y ganar. Como es imposible ganar siempre, la frustracin
por el hecho de perder en la competencia se presenta continuamente y
causa un profundo dolor a raz del cual surge el odio. Aunque justica-
do, a veces las normas internalizadas en el adulto lo llevan a reprimir ese
odio, que suele manifestarse en forma de envidia. La envidia es, enton-
ces, un odio no expresado, que corroe el interior de la persona.
La envidia es tan desagradable que, al negarla, se llega a la ilusin de
que no existe. Es muy comn negar los afectos negativos como la tris-
teza, el odio y el miedo. Para facilitar la negacin de la envidia se llega a
negar el deseo de competir. Si no compito, no tengo porqu tener envi-
97 VIVIR EN PAREJA
dia, ni producirla en otros. Por lo tanto, soy una buena persona, por lo
tanto, querible. Y para evitar la temida soledad, para que quieran estar
conmigo, tengo que ser querible.
Es decir: la persona que siente envidia, o produce envidia en otros, es
considerada una mala persona, no querible. Si no se compite, no exis-
te ese riesgo.
Pero, en determinadas circunstancias, el hecho de competir es acep-
tado y hasta valorado. Ser importante es, a veces, ms valioso que ser
querible. Muchas veces, uno es querible si es importante. Y es impor-
tante si gana. En el deporte se acepta la competencia y se intenta con-
trolar la envidia, convirtindola forzadamente en admiracin: el buen
deportista, si pierde, debe rendir sincero homenaje al ganador. Y el ga-
nador no debe hacer alarde de su triunfo. La guerra es un ejemplo ms
dramtico. Se exige competir y ganarle al enemigo, matndolo. Aqu es
el miedo el que debe ser negado.
Para el observador imparcial de un vnculo, es fcil notar que la com-
petencia est siempre presente.
La envidia, muchas veces negada, es algo inevitable en nuestra na-
turaleza; es tan humana como el amor. Los sentimientos son reaccio-
nes naturales y automticas producidas por determinadas situaciones
que actan como estmulo. No se puede elegir cundo aparece el senti-
miento. Pero se lo puede negar, ocultar, elaborar o usar como justica-
tivo de ciertas acciones.
Hay un comn denominador para el premio que se espera ganar tras
cualquier competencia: el reconocimiento positivo del objeto signica-
tivo. En realidad, el premio que se espera es obtener el derecho a recibir
ese reconocimiento y a imponerle al otro el deber de otorgarlo.
Las historias de amor son, desde este punto de vista, las historias de
dos personas que se encuentran y empiezan a competir. Cada una quie-
re imponer al otro el tipo de reconocimiento que espera, segn lo de-
terminaron sus respectivas historias personales. As empieza esta lucha
por el poder. A partir del momento en que la relacin comienza, puede
cambiar el valor, tanto del reconocimiento esperado, como de la signi-
cacin del otro, ya que ambas facetas estn interrelacionadas.
Hay pautas culturales universales que imponen el respeto hacia el se-
mejante. Tambin hay pautas culturales que introducen ciertas licencias:
en determinadas situaciones y con determinadas personas, es aceptado
que el reconocimiento positivo tenga algn ingrediente despectivo.
98 MANFREDO TEICHER
Narciso era un hermoso joven que despert el amor de muchos hom-
bres y mujeres y lo despreciaba. No correspondi a nadie. Ser como Nar-
ciso, poder darse el lujo de despreciar y rechazar los reconocimientos re-
cibidos, es un deseo no fcil de confesar. Los padres generalmente otor-
gan a su hijo el lugar de Narciso, y ese lugar es anhelado en las etapas
posteriores, cuando el resentimiento por no recibir el reconocimiento
esperado clama venganza.
Lograr el reconocimiento positivo del objeto signicativo es esencial
para mantener la autoestima a un nivel saludable, lo que implica una
molesta dependencia. El problema se reduce a ser importante para al-
guien que es importante para uno.
Pero, quin, de los dos, es ms importante? Lo que signica: quin
depende de quin?
A la persona que uno desea hay que reconocerla positivamente para
recibir, quizs, el reconocimiento que lo convierte a uno, tambin, en
persona deseada. En este juego, ser un objeto signicativo implica te-
ner el derecho a recibir el reconocimiento, y tener el deber de otorgarlo
a aqul para el cual uno se ha convertido en objeto signicativo.
Por lo tanto, se compite tambin por ver quin tiene el derecho y
quin el deber.
Se ganan derechos para otorgar deberes.
Derecho a qu? Deber de qu?
De cualquier cosa. Depende nicamente del capricho de las perso-
nas que reciben el reconocimiento.
En una pareja, mientras ambos consideran al otro muy importan-
te, compiten para ver quin es ms seductor: es el momento idlico, an-
helado, de una pareja.
Una vez que se sienten seguros de haber conquistado al otro, van a pre-
ocuparse casi exclusivamente por disfrutar de ser el objeto del deseo del
otro. Ambos aspirarn entonces a recibir el reconocimiento positivo como
merecido premio por el esfuerzo realizado durante la conquista amable, e
irn perdiendo el inters en el esfuerzo necesario para seducir al otro.
La competencia ha cambiado de tono y puede tomar tintes dram-
ticos. De competir por quin es ms seductor (quin cumple mejor los
deberes para con el otro) se pasa a competir por quin tiene ms derecho
a recibir la sumisin del otro. Como los dos se sienten con plenos dere-
chos, si ninguno cede, lo que es habitual, se opta por la prepotencia.
Mediante la razn, se inventan justicativos para negar que hay una
lucha por el poder. Reconocerlo podra desbaratar el juego.
99 VIVIR EN PAREJA
Veamos un ejemplo:
Josena es la madre de un beb, Adrin. Josena es un objeto sig-
nicativo para Adrin, ya que ste depende, para sobrevivir, de los cui-
dados de Josena. Adrin es un objeto signicativo para Josena, que a
su vez depende del comportamiento de Adrin para graticar su narci-
sismo y elevar su autoestima. Ambos son objetos signicativos mutuos,
pero en reas que no siempre van a coincidir.
Al principio, Josena debe serle incondicional a Adrin por su inde-
fensin extrema. A medida que Adrin se desarrolla y est en condicio-
nes de dirigir su conducta, Josena va a pretender que Adrin la reco-
nozca positivamente con actitudes cariosas y sumisas, pero que tam-
bin lo conviertan en alguien importante frente a los dems. Podemos
ir pensando en los posibles conictos entre estas pretensiones. A medi-
da que Adrin crece, van a aparecer otros objetos signicativos para l,
por lo que su dependencia de Josena va a disminuir hasta que su ma-
dre se transforme en un objeto molesto. Para Adrin, ser un deber cada
vez ms pesado tener que reconocer positivamente a Josena.
En el comienzo, Adrin acepta fcilmente su dependencia de Jose-
na y est dispuesto a hacer grandes esfuerzos para adivinar cul es el re-
conocimiento que ella espera.
Son los momentos envidiables de un vnculo, aunque encierran los
conictos futuros: Josena reconoce a Adrin porque le es incondicio-
nal. Adrin reconoce a Josena con su presencia, su cariosa sumisin
y aprendiendo a ser importante para los dems, para que ella est or-
gullosa de l.
En ese vnculo, el drama comienza a desarrollarse a medida que
aumenta la dependencia de Josena y disminuye la dependencia de
Adrin.
Adrin es un objeto signicativo cada vez mas importante para mam,
pero mam es un objeto signicativo cada vez menos importante para
Adrin. Esto signica que llega un momento en que mam est dispues-
ta a reconocer a Adrin como l preera, lo que logra generar una culpa
molesta en Adrin, a quien no le interesa el esfuerzo que ella hace.
Esto cambia si Adrin recibe rechazos por parte de las nuevas perso-
nas con quien desea relacionarse. Entonces puede recurrir gustosamen-
te a los reconocimientos de mam para recuperar el nivel de su autoes-
tima, aunque sea por un tiempo breve.
Todas estas secuencias, que la razn propone como posibles de evi-
tar, suelen ser sin embargo habituales en el vnculo de una pareja.
100 MANFREDO TEICHER
CAPITULO 6
RESPETO Y DESPRECIO
Una duda cruel persigue constantemente nuestro comportamiento
social: cul es el valor que uno tiene?
En un extremo, manaco, uno se coloca a s mismo como lo ms
maravilloso, lo ms importante que existe en el Universo. Esto le otor-
ga la pretensin, indiscutida para l, de que todo y todos estn para sa-
tisfacerlo.
En el otro extremo, melanclico, uno es un objeto superuo, despre-
ciable, descartable, que no merece ningn lugar en la sociedad.
En esta escala de valores con innitos puntos intermedios, el anhelo
es acercarse lo ms posible al extremo manaco (donde hay una elevada
autoestima) y alejarse del melanclico (donde disminuye, hasta quedar
anulada, la autoestima). El polo manaco irradia seguridad y conan-
za. En s mismo, en los dems y en que la vida vale la pena. En el polo
melanclico hay inseguridad, desconanza, se anula el deseo de vivir.
Acercarse al polo melanclico produce ansiedad y hostilidad. Alejarse
de l, alegra y placer. El logro de un adecuado equilibrio es lo que en-
tendemos como salud.
Qu factores determinan el lugar que un sujeto ocupa en un mo-
mento cualquiera, en esa escala?
Como ya explicamos, son los otros los nicos que pueden denir el
valor de una persona.
De los diferentes reconocimientos recibidos depende la autoestima,
o sea la salud. Esto crea la inevitable dependencia del sujeto respecto del
juicio de sus semejantes o, por lo menos de algunos de ellos; lo que jus-
tica y motiva nuestra condicin gregaria.
102 MANFREDO TEICHER
En los primeros meses de la vida, la madre, o aquel que quiera y pue-
da ejercer su funcin, debe reconocer positivamente al beb para que
ste sobreviva. Eso implica ayudarlo a nacer, cuidarlo y hacerse cargo de
su higiene, de su alimentacin, de su abrigo y de su defensa.
A medida que el sujeto se desarrolla, las expectativas varan. Se es-
pera que el otro demuestre inters en ser un compaero de juego, que
tenga inters en educarlo, en socializarlo, que demuestre inters en con-
vertirlo en un objeto sexual y en reproducirse con l. Pero los reconoci-
mientos siempre tienen un comn denominador: se es reconocido, juz-
gado y valorado como un objeto importante para alguien que tambin
es importante para uno.
Los primeros anhelos, al igual que los que se van agregando, no des-
aparecen. Van formando lo que Freud describi como las catlas de
una cebolla: surgen nuevamente las antiguas, a medida que se frustran
las nuevas.
Como ya vimos, dentro del tero hay un solo objeto signicativo: la
madre, que an es imprescindible, aunque la tecnologa insiste en crear
sustitutos vlidos. La madre es un objeto signicativo que responde au-
tomticamente. Pero, tras el nacimiento y a medida que el sujeto logra
cada vez mayor autonoma, los objetos signicativos varan y se mul-
tiplican junto con las propias pretensiones narcisistas, que suelen con-
tradecirse y reejan el conicto entre el narcisismo arcaico antisocial y
el narcisismo socialmente adaptado.
La vida social hace que uno conozca ms personas, de las que se es-
peran reconocimientos positivos.
Pero tambin las pretensiones de los objetos signicativos (por ejem-
plo, de mam y de pap) pueden ser conictivas entre s.
Asombra que alguien contine convencido de que el ser humano y
la convivencia son o pueden ser simples. Este es el dilema del esquizo-
frnico, cuando intenta convencerse de que no necesita a nadie.
La salud mental reclama obtener el reconocimiento positivo de un
objeto signicativo. El deseo es que el reconocimiento sea incondicio-
nal y universal. El temor es recibir el rechazo de la persona cuyo reco-
nocimiento se busca.
Cuando dos personas forman una pareja (en el sentido amplio que po-
demos darle a este concepto), algo de cada uno ha despertado en el otro la
ilusin de acercarse a la anhelada completud con su compaa. Cada uno
se ha convertido en un objeto signicativo para el otro. Ambos dependen,
para lograr una adecuada autoestima, del mutuo reconocimiento positi-
103 VIVIR EN PAREJA
vo, por lo que comienzan a competir para ver quin seduce ms al otro.
Van a preocuparse por adivinar las expectativas del otro, para satisfacer-
las. Todo el esfuerzo se realiza para recibir el reconocimiento positivo y
poder convertirse a su vez en objeto signicativo para el otro. Se compite
para conseguir un reconocimiento positivo cada vez ms intenso.
Puede que una persona crea que su tarea ya est cumplida al haber
logrado formar esta pareja. En su fantasa la pareja es una institucin
eterna, ilusoria y milagrosa por denicin.
Otro puede creer que no tiene necesidad de esforzarse. Supone que
es tan maravilloso, que el otro debe estar eternamente agradecido al des-
tino por haberle dado el privilegio de formar pareja con l.
Un tercero, generalmente adolescente, puede esforzarse para que el
objeto signicativo est motivado para formar pareja con l. Una vez
lograda la conquista, la persona deseada pasa de ser un objeto altamen-
te signicativo a convertirse en algo despreciable.
Una pareja puede tener cualquiera de estos comienzos, lo que no
marca un destino forzoso.
De cualquier forma, al constituirse la pareja, la autoestima de ambos
depende en gran medida del reconocimiento del otro. La autoestima se
eleva con el reconocimiento positivo y disminuye con el rechazo y el des-
precio. La inuencia que el otro tendr en la autoestima de uno depende
de la importancia que cada uno le d a la pareja como institucin.
Popularmente, se considera que lo ms importante en una pareja, si
la limitamos a la pareja nuclear de la familia, es el amor. Supuestamente,
el amor es la panacea que cura todos los problemas que pueden surgir.
Sin embargo, mucho ms importante es el respeto que cada uno de-
muestra al otro, independientemente de sus intenciones concientes o
inconscientes. Hay pensamientos, como ella/l sabe que lo/la quiero
que no tienen valor. La intencin no alcanza. Lo aparentemente obvio
no lo es tanto. Es importante una actitud clara que lo demuestre: un re-
galo, un abrazo, una invitacin a tener relaciones sexuales, son muestras
de respeto al otro. Del respeto mutuo dependen tanto el vnculo como
la salud de sus miembros.
El respeto es una forma socialmente valorada de miedo, que incluye
un reconocimiento positivo hacia el otro.
En esto se equipara al amor, que reconoce al otro como un objeto
altamente signicativo. Pero agrega el reconocimiento por el derecho
a la realizacin personal del otro, que el amor desprecia, si no coincide
con sus propios intereses.
104 MANFREDO TEICHER
El amor es un producto complicado, surgido tanto del pensamiento
mgico como de la lgica. El pensamiento mgico lo coloca al servicio
del principio de placer: lograr la rendicin incondicional, inmediata y
total, del objeto signicativo. La razn limita esa pretensin a las posi-
bilidades del otro e impone la espera. Se da as un conicto dialctico
cuya transaccin favorece al poder irracional de la ilusin.
Denimos al amor como la necesidad de contar con la presencia
del objeto amado, y entendemos que aparece espontneamente tras el
nacimiento. No cabe duda de que, en los primeros momentos, el ob-
jeto amado debe ser incondicional. Visto desde un observador, el des-
precio a las necesidades de la madre es evidente. El nuevo ser no est
en condiciones de tomar esto en cuenta, lo que pone a prueba la pa-
ciencia del adulto, cuya presencia es imprescindible para que el nue-
vo ser sobreviva.
Poco a poco, la maduracin del sujeto permite una inevitable edu-
cacin, y la elaboracin del complejo de Edipo impone normas de so-
cializacin que el sujeto va internalizando. La norma fundamental que
posibilita la convivencia, insistimos, es el respeto hacia el otro.
El desprecio a las necesidades del otro, que primero es inevitable, es
inhibido despus, como en toda educacin, con premios y castigos.
Pero la frustracin narcisista de las pretensiones del nuevo ser ge-
nera odio, cuya expresin primero es el berrinche y aos ms tarde el
desprecio.
Finalmente, se llega al obstculo ms serio de la convivencia huma-
na, en todos los campos sociales: la hostilidad, de la cual el desprecio es
un representante menor.
El amor
El amor no slo no puede garantizar una mejor convivencia, sino que
muchas veces la complica. Pero no hay duda de que es un sentimiento
muy placentero, al cual ningn ser humano est dispuesto a renunciar.
Qu es el amor? Un sentimiento, un afecto: es una interpretacin
de una situacin actual, que nuestro inconsciente identica con expe-
riencias que la historia de la especie nos ha legado.
Cul es la experiencia que el amor reconoce? El momento de un
vnculo en el que la ilusin de completud, de trascender, de inmortali-
dad, se hace presente.
105 VIVIR EN PAREJA
La seguridad del vientre materno y el placer de mamar son dos mo-
mentos en los que es posible encontrar una complementariedad per-
fecta, que no slo el vnculo materno-lial ofrece. El orgasmo compar-
tido constituye un paradigma del placer conjunto que se puede alcan-
zar en una relacin de pareja.
El amor tambin impone una actitud: la de conquistar al objeto ama-
do. La ilusin de lograr la completud, o de que el otro, una vez conquis-
tado, ser incondicional, produce el deseo de esa conquista.
Cuando alguien ha logrado despertar amor en otra persona, la ilu-
sin de lograr lo imposible se fortica, porque la persona necesita ale-
jarse de la dura realidad cotidiana.
El amor atraviesa un proceso. Con un comienzo, un desarrollo y
un nal.
Comienza con un hecho externo real, la presencia de un objeto con
determinadas caractersticas. Y otro interno: la necesidad, convertida
en deseo, de alejarse del dolor y acercarse al placer. El encuentro de es-
tos dos elementos produce lo que se llama enamoramiento o, si es muy
intenso, pasin.
Mientras el amor dura, la razn es un esclavo dbil, aunque suelen
ser apresurados los juicios que acusan al amor de irracionalidad. En rea-
lidad, los que son irracionales son los prejuicios de los que parten esos
juicios. Algunos de ellos, por ejemplo, son: negar la fuerza de la ilusin
como motivacin de la conducta humana, negar el poder de nuestra na-
turaleza narcisista y pretender combatir la fe con la razn.
El amor es posesivo, egosta. No da lugar para terceros y busca la ren-
dicin incondicional del objeto amado.
El proceso contina con distintas variantes. Al objeto elegido puede
o no pasarle lo mismo. La realidad, en la que el tiempo es una constan-
te implacable, se impone a la ilusin. Esto no signica que la lgica de
los hechos haya quedado desvirtuada. La completud ha sido slo una
ilusin y entonces la frustracin se instala con sus secuelas.
Muchos sostienen: Pero esto no es amor! El amor verdadero, el
autntico amor, recin comienza ah. El Amor (con mayscula) acepta
las limitaciones de la realidad. El que busca la completud atraviesa una
etapa de enamoramiento, pero no est sucientemente maduro como
para sentir amor.
El enamoramiento seala que hay un otro; el amor, que hay un sen-
timiento. No hay uno sin el otro. El amor reclama la presencia del obje-
to en forma incondicional y exclusiva.
106 MANFREDO TEICHER
El amor respeta al objeto de su amor? Si es correspondido, esto pue-
de ser as, pero con serias limitaciones. Si el enamoramiento es mutuo,
uno acepta ser casi un esclavo del otro. Esto consiste en preocuparse so-
lamente por graticar su narcisismo.
El respeto podra incluir la tolerancia, que aqu no tiene lugar.
Freud mencion que solamente en dos ocasiones no se toleran algu-
nas actitudes que es usual tolerar en la relacin social: la excusa por
llegar tarde o el olvido de una cita. Una es el servicio militar y otra, la
cita de amantes.
La ilusin, sea por el choque con la realidad o porque fue vencida por
el tiempo, cede su lugar a la frustracin. El amor dura lo que dura la ilu-
sin. Si el otro no logra ser seducido, si no se logra poseerlo, la frustra-
cin convierte el deseo de posesin en peligroso deseo de destruccin.
Se impone un duelo para recomponer una autoestima seriamente da-
ada. Si el otro es posedo, la realidad se encarga de anular, con el sim-
ple paso del tiempo, la ilusin de completud.
El enamoramiento es un estado de profunda perturbacin, que no
puede evitar el encuentro con su remedio infalible, el paso del tiempo,
siempre dispuesto a curarlo espontneamente.
La naturaleza considera que el lapso que dura el enamoramiento es
suciente tiempo para lograr su aparente objetivo: que la gente se re-
produzca. Como la naturaleza puede ser frustrada por la tecnologa de
los anticonceptivos, lo que queda es, entonces, una hermosa experien-
cia, si fue compartida. Y el deseo de repetirla. Hay millones de objetos
con los necesarios y atributos adecuados, aunque no hay tantas opor-
tunidades para seducirlos.
Si la meta es la convivencia, se requiere respeto (lo que incluye deli-
dad), tolerancia y el apoyo mutuo para una productiva realizacin per-
sonal de la pareja; la ilusin de lograr la completud, aun sabiendo que
es momentnea, se opone al esfuerzo que todo proyecto de conviven-
cia sostenida reclama.
Se impone un esfuerzo para aceptar lo que podemos denominar una
posicin depresiva: aceptar las limitaciones que el sujeto, la realidad y
el otro indefectiblemente tienen. La ilusin de completud slo se hace
realidad por un instante, antes del orgasmo.
Llegado el n de la ilusin, se abre una encrucijada. Los caminos
son varios:
107 VIVIR EN PAREJA
a) Descargar la hostilidad producida por la frustracin dentro de la
pareja, destruyndola o convirtiendo en un inerno de mayor o
menor envergadura lo que iba a ser un paraso.
b) Descargar la hostilidad contra s mismo.
c) Pasar por una posicin depresiva, que sera lo ms conveniente.
Signica hacer negociaciones de paz:
T me puedes hacer la vida insoportable. Yo te puedo hacer la vida
insoportable.
T puedes serme muy til. Yo te puedo ser muy til.
No es ms conveniente y agradable compartir y colaborar uno con
el otro, ser solidarios?
Si esto es cierto, por qu muchas veces se eligen otros caminos? Hay
dos ingredientes bsicos que no son fciles de obtener: seguridad y con-
anza. Es necesario que los dos estn convencidos de que la solidaridad
tiene enormes ventajas para ambos.
Los dos tenan ilusiones imposibles, y es lo nico a lo que deberan
renunciar.
No hay ninguna garanta no puede haberla de que el otro estar de
acuerdo. Este es el factor principal que genera y justica la desconanza.
El que acepta la dependencia se expone al desprecio del otro, lo que va a
profundizar una dolorosa herida narcisista. Uno corre el riesgo, si quiere.
Sin embargo, es conveniente tolerar el riesgo mutuo. Vale la pena.
El miedo y una de sus expresiones, la desconanza, sealan que es
ms simple y seguro descargar la hostilidad hasta quedar atrapado en
un crculo vicioso de frustracin, hostilidad y ms frustracin. Es el ca-
mino de la mayora de las parejas que continan la convivencia, convir-
tindola a travs de los aos en una rutina donde aparecen rasgos sa-
domasoquistas.
El odio
El odio es un sentimiento que se maniesta de muchas maneras. La
envidia, el desprecio, el rechazo, el sometimiento, la furia, la hostilidad
y la aniquilacin son algunos de ellos. Surgen espontneamente tras la
108 MANFREDO TEICHER
frustracin, y constituyen la reaccin del narcisismo arcaico infantil arro-
gante y prepotente, que no la tolera.
La frustracin es el fracaso de una ilusin, de una expectativa. Es una
necesidad, un deseo o un capricho que no logr su satisfaccin. El otro
no respondi cuando fue convocado, ni en el momento ni en la forma
deseada; no fue incondicional.
El respeto, su contrapartida, es, en realidad, una fachada que oculta
al odio. El respeto es la mscara social elegante que aprendemos a ins-
trumentar cuando aceptamos nuestra dependencia y desamparo. Esta
aceptacin es el fruto de un aprendizaje hecho con dolor, pero impres-
cindible para que el grupo de pertenencia pueda existir: el grupo recla-
ma, para brindar su atencin, determinadas conductas.
El desprecio al otro es primario; el respeto, un producto aprendido.
Forma parte del conjunto de aprendizajes imprescindibles que hacen
posible la vida en sociedad.
Durante la socializacin se internalizan las pautas culturales que se-
alan lo que signica respeto y lo que se entiende por odio, en el marco
de una cultura. Lo que est bien y lo que est mal se codican en la ley
que el Superyo tratar de imponer al sujeto. El odio debera ser repri-
mido en el inconsciente; el respeto, ser convertido en la tarjeta de pre-
sentacin del yo ocial, licencias culturales mediante.
Si las frustraciones son demasiadas, segn una cantidad valorada sub-
jetivamente a partir de las experiencias previas, ser muy difcil contro-
lar la expresin del odio.
Si las graticaciones son demasiadas, segn la misma escala de va-
lores, la seguridad y conanza logradas, es decir, el poder adquirido,
alientan al abuso.
El odio, fruto del dolor, fue la primera experiencia de comunicacin
social tras el nacimiento. Y es posible que muchas veces su instrumen-
tacin d mejores resultados que los logros que siguen a una conduc-
ta amorosa que incluya el respeto al otro. Sera muy ingenuo pretender,
entonces, que la conducta respetuosa prime en los vnculos humanos.
Esto debera disminuir, en nuestra ideologa de la pareja humana, las
pretensiones de paz y felicidad constantes
Al pretender lo fcil, la vida se hace muy difcil: esta mxima tiene
una excelente aplicacin en el vnculo de pareja. Entrenarse y estar dis-
puesto para enfrentar los inevitables conictos que se presenten, puede
ayudar a hacer la convivencia un poco ms fcil.
Por todo lo dicho, nadie est exento de causar los conictos en la pa-
109 VIVIR EN PAREJA
reja, dentro o fuera del terreno sexual; por ms autoconocimiento que se
tenga ya que el autoengao y la autosugestin son inevitables. Los con-
troles son muy frgiles y las manifestaciones del odio pueden ser dema-
siado sutiles, gracias a la brillante inteligencia humana que instrumen-
ta fcilmente la desmentida, evita la responsabilidad y la culpa y ocul-
ta, justica y disfraza al odio.
Lo conveniente para una convivencia saludable
Hay una serie de actitudes cuya realizacin constituye una regla de
oro para la convivencia de una pareja:
Respetar y hacerse respetar.
Hacerse desear.
Graticar el narcisismo del otro.
Lo saludable es combinar estos ingredientes en el momento y la si-
tuacin adecuados, lo que convierte a la convivencia en un arte, ms
que en una ciencia.
La relacin sexual con satisfaccin mutua es el mejor remedio contra
las dicultades que la vida plantea. La invitacin al acto sexual debera
ser interpretada como el homenaje ms importante al narcisismo. Pero
el rechazo de esta invitacin tiende a ser interpretado como una seria
ofensa, que hace de aquella invitacin una orden que se exige cumplir.
El rol de padre o madre implica responsabilidad respecto de los hijos
y un grado indeterminado de apoyo incondicional hacia ellos. Al for-
mar una pareja, el contrato tcito es asumir esta responsabilidad, pa-
sando al otro lado del mostrador.
Pero tambin se espera encontrar en el otro a un padre o a una ma-
dre ideales para uno mismo, descansar de esa manera de la responsa-
bilidad, a menudo muy pesada, de la convivencia de la pareja, y volver
momentneamente a la cmoda condicin de hijo.
Convertirse en padre o madre, adoptando al otro como hijo, es una
tarea que se ofrece y se ejerce a menudo con mucho orgullo y entusias-
mo. Pero tambin es una fuente de mucha frustracin, si siempre es el
mismo el que tiene que desempear el rol protector.
110 MANFREDO TEICHER
El crculo vicioso de ansiedad y hostilidad
La criatura encerrada en el inconsciente no tolera la frustracin. Su
reaccin ante tal obstculo es el odio a todo y a todos. En su forma ms
pura, el odio se presenta como deseo de someter, destruir, romper y ani-
quilar. A los dos o tres aos, la nica razn por la cual una criatura no
destroza al mundo al reaccionar con furia por sus frustraciones, es por-
que no tiene la fuerza suciente para hacerlo. Por ms furia que exprese,
un adulto socializado puede contenerlo fcilmente, si lo desea.
Tras la socializacin, se debera aceptar la dependencia y el respeto al
otro. La salud mental exige un sostenido esfuerzo para reprimir la hos-
tilidad de la criatura caprichosa y prepotente dentro de cada uno, que
no tolera la frustracin. Hay que tener la suerte de que ese conicto in-
terno le permita aprovechar las oportunidades y defenderse de los peli-
gros que su realidad social le presenta.
Resulta tan frustrante la hostilidad de la criatura como el castigo del
Superyo o el rechazo del objeto signicativo. Se trata de evitar que el
ello y el Superyo se enojen, pero decidir entre las rdenes contradicto-
rias que dictan no es simple.
Alguna de las distintas manifestaciones de la ansiedad est siempre
presente, ya que la persona se anticipa a lo que pueda pasar. La hostili-
dad debera presentarse slo como consecuencia de algo que ha suce-
dido. Pero la desconanza e inseguridad anticipan un resultado negati-
vo, lo cual ya es frustrante de por s, y justica la hostilidad del ello, que
el yo intenta controlar.
El estado manaco es el ms anhelado. Al estar aturdido el Superyo,
el yo se contagia del entusiasmo del narcisismo infantil, seguro del re-
sultado de cualquier accin que decida realizar. Aqu se da el crculo vi-
cioso entre ansiedad y hostilidad, en su mnima expresin.
En el polo opuesto, el estado melanclico incrementa al mximo este
crculo vicioso: la envidia, expresin dolorosa del odio y la extrema des-
conanza e inseguridad, paralizan toda accin, llevando la frustracin
al mximo. El yo carece de fuerza para controlar la hostilidad del ello, y
a esto se agrega el castigo superyoico por no poder cumplir con la ley,
que exige reprimir la hostilidad.
En una pareja, hay que agregar el mecanismo de la proyeccin que
externaliza el conicto interno, colocndolo en el vnculo con el otro.
Parece ms agradable pelearse con otro que con sigo mismo.
La interaccin familiar es ms complicada que un juego de ajedrez.
111 VIVIR EN PAREJA
Lo curioso es que a veces podemos desenvolvernos con mucha soltura
en tal terreno pero, dada la complejidad de los conictos, no debera ex-
traar que las dicultades sean ms habituales que la falta de ellas.
Lo nico claro en una pareja es que, para la reproduccin, el hombre
tiene una tarea y la mujer otra, si no quieren adoptar hijos. Todo lo de-
ms se presta a dudas, discusiones y a malentendidos, en todos los cua-
les inciden con fuerza las reglamentaciones de la cultura.
Dentro de la pareja, el miedo bsico resulta entonces el temor a no
poder reproducirse o a no poder convivir. La mana vence este miedo y
la melancola lo incrementa.
Combatir con el otro, externalizar el conicto, es ms agradable que
mantenerlo internalizado. Esta es la razn por la cual la pareja puede
subsistir. El mal menor, pelear con el otro, es mejor que la soledad, que
obliga a pelearse con uno mismo.
El mal menor es siempre un mal, por lo que sera ms agradable y
conveniente eliminarlo. Pero esto demanda un esfuerzo mutuo y cons-
tante que pocos estn dispuestos a hacer. El esfuerzo es el de la mutua
tolerancia: fcil de declamar pero muy difcil en la prctica concreta.
En la interaccin de una pareja se puede observar como, en el crcu-
lo vicioso de ansiedad y hostilidad, cada miembro de la pareja elige uno
de los extremos. Mientras uno muestra ms su ansiedad, el otro se acos-
tumbra a actuar con hostilidad. Sin buena voluntad de ambos, no es po-
sible algn cambio. Buena voluntad signica conanza y seguridad en s
mismo y en el otro: son las primeras puertas de entrada al cambio.
112 MANFREDO TEICHER
CAPITULO 7
GRATIFICACIN
Y FRUSTRACIN
En el psicoanlisis, la sublimacin es el mecanismo por el cual los ca-
prichos infantiles, antisociales, se convierten en tendencias socialmente
aceptadas y valoradas. Es decir, el mecanismo por el cual uno se com-
porta como los dems esperan que uno se comporte.
La sublimacin es un proceso que culmina cuando la persona reci-
be una respuesta social. Aun cuando en general espera como respuesta
la valoracin positiva, puede provocar tambin una respuesta negativa
o, peor todava, ninguna respuesta. La sublimacin es un esfuerzo que
el sujeto quiere o debe realizar para poder ser aceptado como miembro
de un grupo humano. Y es ese grupo el que dictamina los lmites que
separan a la sublimacin de la perversin.
En un vnculo de pareja, como en toda convivencia humana, tiene
un valor relativo si el portarse bien es consecuencia de conar en re-
cibir el premio o evitar un castigo. Lo importante es lograr el respeto
mutuo, aunque sea a disgusto: el resultado lo justica.
En palabras muy simples, sublimar signica portarse bien para ser
valorado.
Al elaborar el complejo de Edipo, todo ser humano internaliza pau-
tas culturales que imponen normas a la conducta y separan la perversin
de la sublimacin, segn los valores consensuados por la cultura del am-
biente en que cada uno se desarroll. La ley internalizada dene a la su-
blimacin y a la perversin. Pero tambin dene las licencias culturales,
o sea las circunstancias y los objetos que permiten transgredir la ley.
114 MANFREDO TEICHER
Apliquemos esto a la pareja: dos personas van conociendo, en la
convivencia, lo que el otro entiende como perversin y lo que entiende
como sublimacin. Pero aqu las cosas no son tan simples. Los mensa-
jes emitidos en forma analgica (actitudes, gestos), que se transmiten
casi exclusivamente en forma inconsciente y los emitidos en forma di-
gital (con palabras), que son bien concientes, no siempre coinciden. Los
malentendidos son errores de traduccin que se producen y pueden te-
ner resultados dramticos.
Los malentendidos con que comienzan los conictos se generan ha-
bitualmente en los dobles mensajes que los seres humanos nos especia-
lizamos en emitir y nos acostumbramos a recibir. Nuestra cultura pa-
rece no poder prescindir de ellos.
Una manera de mejorar la comunicacin dentro de la pareja es ha-
cer conciente lo inconsciente. Por ejemplo, la problemtica de la su-
blimacin (es decir, los lmites de lo que cada uno considera portar-
se bien) contiene elementos de una tica personal de los que un suje-
to no es conciente.
Una licencia cultural permite, en la cultura falocntrica, el someti-
miento de la mujer por el hombre, lo que justica en ella exigencias des-
medidas para que el varn justique su supuesta superioridad. Ambos
sexos disponen de justicadas razones, apoyadas por el consenso de
sus congneres, para descalicar al otro.
La meta es lograr una agradable convivencia. Lo que es difcil de por
s se complica innitamente al pretender una convivencia que sobreviva
muchas dcadas. Esta fantasa adquirida por herencia subordina nues-
tra salud mental a la respuesta de algn otro. No de cualquiera, sino de
aqul que, por sus atributos, ha logrado una resonancia emptica en no-
sotros y se ha convertido en un objeto signicativo. Nuestra salud men-
tal depende de la respuesta de esos objetos, pues los objetos signicati-
vos de los que dependemos son varios.
Nuestra fantasa tambin ha creado, gracias al pensamiento mgi-
co que es su ley fundamental, ideas como las de destino, dios, diablo y
otras, que pueden ayudar a mejorar o a empeorar el panorama. Al mis-
mo tiempo que facilitan el acceso a otra realidad, sirven de defensa con-
tra la realidad externa o interna.
Pero la salud mental necesita de los objetos reales externos para man-
tenerse. nicamente por un lapso de tiempo limitado, la respuesta del
Superyo, o de esos objetos en la fantasa, puede ayudar a mantener la
autoestima a un nivel elevado.
115 VIVIR EN PAREJA
La respuesta positiva de aquellos objetos, que tendr su traduccin
de acuerdo tambin con las experiencias de cada uno, es una gratica-
cin narcisista que aumenta la autoestima, de cuyo valor depende la sa-
lud mental. Por lo tanto, es tan imprescindible como comer y beber.
La frustracin narcisista es el reconocimiento negativo por parte de
esos objetos signicativos: el desprecio, el rechazo, la marginacin. Cuan-
do baja la autoestima, la salud mental es puesta en peligro.
Esta fantasa heredada tiene dos extremos sumamente perjudicia-
les: uno es el extremo manaco, al que se llega cuando las graticacio-
nes narcisistas logradas, por la razn y la forma que fuese, superan de-
masiado a las frustraciones. Se adquiere de esta manera demasiada se-
guridad y conanza y se tienden a relajar los controles sociales que la
convivencia reclama, lo que pone en riesgo los futuros reconocimien-
tos positivos necesarios.
El otro extremo, el melanclico, es creado por la sucesin de dema-
siadas frustraciones. La persona siente que nada sirve ni vale la pena,
aunque esto sea doloroso: evita todo esfuerzo para luchar y competir,
para lograr el reconocimiento necesario.
El polo manaco alienta a vivir, el polo melanclico desea la muer-
te. Es lgico, entonces, que aspiremos a acercarnos al polo manaco y a
alejarnos del polo melanclico y busquemos la graticacin narcisista
que lo haga posible.
El tiempo que transcurre en un vnculo de pareja, determinados ri-
tos (compromiso, casamiento), as como el ser padres de hijos comu-
nes y tener el deber de educarlos, convierte a cada miembro de la pareja
en objeto altamente signicativo para el otro. Esto otorga a cada uno el
poder de regular en forma signicativa la autoestima ajena.
El poder produce la temida tentacin de abusar de l. Este es un he-
cho tan universalmente conocido como negado, ya que no coincide con
el tipo de tica que el discurso cultural propone. Seales muy sutiles pue-
den ser interpretadas como un abuso por alguien, pero tambin hay una
necesidad de conar en el otro, por lo que la percepcin de los mensajes
que se reciben es interpretada subjetivamente, de acuerdo con lo que la
historia personal y las caractersticas de la persona permitan.
El poder que otorga el hecho de ser un objeto signicativo para el otro
tiene como contrapartida la dependencia. Cuando se es el objeto signi-
cativo ms importante y esto es mutuo, se puede disfrutar del poder y
de la dependencia. La conanza depositada en el otro no es defraudada.
Pero ese estado de cosas no se puede mantener por mucho tiempo. Se
116 MANFREDO TEICHER
presenta en el enamoramiento, a veces en el comienzo de una sociedad,
en el vnculo de una madre con su beb. Es imposible que no aparez-
can otros objetos signicativos que haban perdido momentneamente
su valor, u otros nuevos. El estado anterior, el de ser objetos signicati-
vos nicos, se acompaa de una ilusin cercana a la fantasa de comple-
tud: con el apoyo del otro todo ser fcil y alegre y se despertar la envi-
dia en el resto de la gente.
Cunto tiempo puede mantenerse esta ilusin? Inexorablemente,
la realidad obliga a enfrentar a la desilusin, lo que abre las puertas a la
desconanza.
Deseo y deber
El deseo y el deber surgen de la necesidad, y son motores de nues-
tra conducta.
El aparato psquico humano, escindido, tiene la funcin de adminis-
trar las necesidades del cuerpo, y divide estas necesidades entre las que
considera deseos y las que considera deberes.
Desea, por un lado, un reconocimiento positivo incondicional, que le
permita despreciar las pretensiones narcisistas del otro, del que no pue-
de prescindir. Los caprichos del momento dan forma al deseo. La inteli-
gencia humana elabora las racionalizaciones que justican el derecho al
abuso y al sometimiento. El desprecio descalica el derecho del otro.
El deber consiste en respetar el narcisismo del otro. Esto implica com-
partir, colaborar, ser solidario. Tambin la inteligencia humana elabora
ideales utpicos que intentan sostener e imponer esto, mientras repri-
men el deseo y lo categorizan como perverso.
El deber consiste en cumplir normas de convivencia dentro del gru-
po y entre grupos, dentro de la familia y la comunidad. Aunque nadie
deja de aprender, durante su proceso de socializacin, que en determi-
nadas circunstancias o ante determinadas personas es ms conveniente
dejar de lado algunos controles sociales.
La satisfaccin del deber cumplido es la recompensa placentera que
compite, dentro del narcisismo, con el placer de darse el gusto al sa-
tisfacer cualquier capricho perverso.
La exposicin y defensa de los ideales en el discurso es un elegante
recurso para esconder rasgos perversos de la conducta cotidiana. En una
pareja, ambos tienen deseos y deberes. Y ambos conocen la desmentida:
117 VIVIR EN PAREJA
niegan los rasgos perversos, autoconvencidos de su inocencia, y cons-
truyen complejas racionalizaciones para justicarlos, ocultarlos y pro-
yectarlos en el otro.
Durante el enamoramiento, el deseo de conquistar al otro impone el
deber de graticar su narcisismo. Son los escasos momentos en los que
el deseo coincide con el deber. En esta etapa, el otro ha logrado concen-
trar en s todas las expectativas narcisistas. La autoestima depende ex-
clusivamente de su respuesta. Como lgica consecuencia, con el paso
del tiempo, la realidad impone el fracaso de esta nueva versin de las
ilusiones imposibles.
La crisis que contina a esta fase pone a prueba la capacidad de sos-
tener y mantener un vnculo tan difcil como conveniente.
El quiebre de la ilusin del paraso perdido da lugar a una cotidianei-
dad que desafa constantemente al ser humano, oponiendo conictiva-
mente al deseo con el deber. Los que haban quedado fuera del inters
de cada miembro de la pareja retoman su lugar como objetos signica-
tivos. La fantasa sugiere renovar otra ilusin de lo imposible: soy mara-
villoso, tengo derecho, por mi origen divino. La experiencia, en cambio,
pretende imponer la tolerancia, la sublimacin y el respeto mutuo.
La hostilidad surgida de la frustracin se concentra peligrosamente
contra el otro miembro de la pareja, que es paradjicamente el ms ne-
cesitado para enfrentar a la realidad.
La lucha por el poder comienza a invadir el terreno del vnculo. Se
lucha por un poder que implica derechos pero que excluye el deber. El
que pierde tendr el deber de someterse a los caprichos del vencedor.
Esto es as en la teora, porque en la prctica, la amenaza de la rup-
tura no permite que alguien triunfe.
O la pareja se rompe, o habr momentos tcitos de descanso en la lu-
cha, que servirn para prepararse para el prximo round. Lo agradable
de la convivencia depende de la frecuencia y la duracin de estos distin-
tos momentos que vive una pareja. Pero es imposible eliminar la lucha
por el poder, como es imposible suprimir totalmente la frustracin, el
miedo y la desconanza. El miedo a la soledad fortalece la dependencia
mutua, y establece un conicto dialctico con el deseo de aniquilar al
otro, que surge en los momentos lgidos de los combates de titanes que
suelen fascinar a sus vctimas, sin que stas puedan reconocerlo.
118 MANFREDO TEICHER
CAPITULO 8
LUCHANDO POR EL PODER
Tres frases resumen el signicado del poder: poder vivir, poder ser,
poder tener. La experiencia las completa con predicados que agregan
largas listas a las apetencias narcisistas del poder.
Quiero!, clama la criatura indefensa al nacer.
No puedes!, ensea la realidad.
No debes!, educa el otro, con la autoridad justicada por la depen-
dencia que est en condiciones de imponer.
No quiero!, es la protesta que responde.
Puedo, por lo tanto, quiero, por lo tanto, debo.
Quiero, por lo tanto, puedo, por lo tanto, debo.
No debo, por lo tanto, no quiero y no puedo.
Vicisitudes del poder.
Si no puedo y quiero, la dependencia es mxima. Estoy a merced de
otro, en el que debo, pero no s si puedo, conar.
En el mito de Narciso, Aminias es rechazado y recibe la orden de
matarse.
Si puedo, se presenta la opcin entre querer y no querer. Soy dueo
de mi destino. La ilusin de libertad surge con fuerza arrolladora.
Narciso despert el amor de muchos hombres y mujeres, pero no
correspondi a nadie: no ser lo ms conveniente?
Si quiero y puedo, queda la opcin entre si debo o no debo. Esta elec-
cin depende del poder que obtengamos, aquel que me juzgue y yo. Por
tanto, es un poder relativo, que seala el grado de mi libertad.
120 MANFREDO TEICHER
Querer, poder y deber, entonces, son tres ingredientes interdepen-
dientes dentro de una misma problemtica, la bsqueda del placer.
Parecera que el placer se relaciona con el mito de la libertad. A ma-
yor libertad de hacer lo que quiera siempre que pueda, mayor placer:
esa es la ilusin.
Joaqun Bartrina dice en un poema:
Si libres logramos ser
slo ser para escoger
la clase de esclavitud.
Ven, oh libre humanidad
que vives slo entre penas
y al son de tus cadenas
aclama a tu libertad.
Poder concretar la ilusin de libertad es la meta irracional surgida
de las dicultades que plantea la convivencia.
El deseo de ser libre, sin depender de nadie, oculta el miedo a la so-
ledad y a la intensa necesidad del otro. No de cualquiera, por supuesto,
sino de aquel que, por sus atributos, ha estimulado en m esa necesidad,
convertida en ferviente deseo.
El poder obtenido nunca es suciente. Sentimos una voracidad im-
posible de satisfacer. La cantidad de objetos que deseamos poseer es
cada vez mayor. Es imposible, por otro lado, alcanzar la libertad de no
necesitar a nadie.
El nio que depende de los adultos quiere poder manejarlos a su
gusto y antojo. El adolescente pretende lo mismo de los pares del sexo
opuesto. El adulto lo quisiera de toda la comunidad. Los padres, de los
hijos. Los hijos, de los padres; los hermanos, de los hermanos.
La pareja es un ejemplo particular de esta modalidad general. Cada
uno, que depende del otro, quiere disponer de l a su antojo: que el otro
sea un esclavo incondicional, feliz de servir a su amo.
La intencin es disponer de suciente poder como para imponer la
dependencia de m a aquellos de los que dependo. La ilusin de alcan-
zar una libertad imposible, supuesto equivalente a la felicidad, es el mo-
tor de la lucha por el poder.
La inteligencia humana encontr algunas formas de aturdirse y no
sentir el dolor que causa la toma de conciencia de perder en la compe-
121 VIVIR EN PAREJA
tencia: alcohol, drogas, locura, hasta la adiccin al trabajo y la misma
excitacin que causa la lucha por el poder.
La competencia puede ser constructiva o destructiva, pero la natu-
raleza humana no puede ni quiere evitarla.
Los objetivos del poder
Muchas veces, pareciera que la meta de nuestra conducta es ser tan
seductores como para lograr el reconocimiento positivo de la persona
que deseamos y luego poder disfrutar de ese reconocimiento positivo.
Ninguna pauta cultural, en la cultura ms primitiva o ms sostica-
da, se opone a tal aspiracin. Ms bien puede ser el deber que toda so-
ciedad impone a sus miembros. La conquista violenta y el desinters por
la opinin ajena, dentro del grupo de pertenencia, no reciben la apro-
bacin de la tica cultural.
Entonces, si es la meta de todo sujeto y la aspiracin de toda cultura,
por qu resulta tan compleja la convivencia? Por qu, cuando se bus-
ca el respeto, aparece el desprecio? La convivencia reclama respeto, y el
poder decide entre el respeto y el desprecio, que es su abuso.
Los problemas surgen justamente de aquella necesidad de tener que
seducir para recibir el reconocimiento del otro. Es un esfuerzo que, de
por s, implica una frustracin, a la que se le agrega la dicultad de ad-
quirir los elementos de seduccin. Toda frustracin genera hostilidad,
y sta a su vez tambin busca el poder para manifestarse.
Est mejor preparado para ser un gran seductor aquel que tenga, por
designio azaroso de la naturaleza, juventud y belleza. Exhibiendo esos
atributos, sin ningn esfuerzo, puede encandilar a una multitud de se-
mejantes y convertirlos en seres fascinados y dispuestos a graticar de
cualquier manera su narcisismo.
El abuso de poder que posibilita disponer de estos atributos motiva
cualquier esfuerzo por obtenerlos. La tecnologa desarrollada por la ci-
ruga esttica es su consecuencia lgica.
No todos fueron favorecidos por la naturaleza, la juventud no dura
demasiado. Y en la sociedad humana, cada vez ms sosticada, si bien
la juventud y la belleza son valores primordiales, no son sucientes. Ne-
cesitan complementarse con la inteligencia y la habilidad para interve-
nir en una competencia seria y difcil.
En segundo lugar, pero no menos importante, est el dinero, un pro-
122 MANFREDO TEICHER
ducto cultural. Con suciente dinero, contadas aspiraciones humanas
no pueden satisfacerse. La omnipotencia y la inmortalidad continan
siendo imposibles de obtener. Pero es posible obtener sustitutos y com-
pensaciones increbles, aunque tambin son necesarias la inteligencia y
la habilidad. La historia y la experiencia ensean que, a su vez, la inteli-
gencia y la habilidad deben ser controladas por una tica un produc-
to cultural para que la convivencia sea posible.
Juventud, belleza y suciente dinero, unidos a la inteligencia y a la ha-
bilidad, otorgan un poder que fcilmente convence a su dueo de libe-
rarse de los molestos controles culturales ticos y de satisfacer a la cria-
tura arrogante y prepotente que se oculta en el inconsciente. As, cristali-
za su narcisismo voraz, insaciable, vido de poder y de todo aquello que
lo haga posible.
Pongmonos en el lugar de una persona a la que se desea seducir. Po-
demos, si tenemos las caractersticas mencionadas, imponer nuestro ca-
pricho y pretender cualquier cosa. En la pareja, qu me gustara exigirle
al otro? Cul es el reconocimiento positivo que pretendemos?
Pretendemos que se preocupe y logre graticar nuestro narcisismo
para conrmar que somos lo ms importante en todo nivel, momento
y lugar. A esta actitud la consideramos un acto sublimado, sin impor-
tarnos el juicio que otro pueda tener.
Durante el enamoramiento, conrmado el reconocimiento positi-
vo del otro, su simple existencia es suciente. Una vez apagado el fuego,
tras el enamoramiento, nuestro narcisismo infantil difcilmente se dar
por satisfecho. Sus desmedidas pretensiones harn inevitable ms frus-
tracin con la consiguiente hostilidad.
Narciso despreciaba el amor llegando a pretender que su enamora-
do, Aminias, se matara. Por qu no pudo disfrutar del reconocimien-
to obtenido?
El suicidio altruista, puesto que sera portarse bien segn las expec-
tativas del sujeto, puede ser considerado un acto sublimado? Un hijo
puede pretender tal actitud de un padre anciano, quizs enfermo y, por
lo tanto, intil? Un padre puede pretender esto de un hijo que le pro-
duce problemas en lugar de satisfacciones? En una pareja, alguien pue-
de pretender ese suicidio altruista del otro, cuando se interesa en un ter-
cero? Es posible que pertenezcan a la naturaleza humana tal desprecio
a la vida de otros semejantes, incluso de seres queridos? Afortunada-
mente, en este caso, existe la represin que casi siempre mantiene ence-
rrados tales deseos en el inconsciente.
123 VIVIR EN PAREJA
Cuando la naturaleza brinda a algunos privilegiados los atributos de
juventud y belleza, les otorga un poder que ocupa el primer lugar en la
capacidad de seduccin. Mientras estn vigentes no requieren ningn
esfuerzo. Pero los aos privilegiados, cuando existen, pueden pasar sin
que uno se d demasiada cuenta de ello. Y las normas que separan a la
perversin de la sublimacin no concuerdan con el uso indiscrimina-
do del poder de seduccin.
Toda frustracin genera hostilidad, que puede ser instrumentada en
forma antisocial, dejando de lado la sublimacin que reclama respeto.
Nos sumergimos en una competencia narcisista para conseguir el po-
der, que nos garantiza despertar el deseo en los otros. Se compite tam-
bin para obtener ms riquezas materiales, luciendo mayor habilidad
e inteligencia.
La otra condicin es poder disfrutar del reconocimiento positivo. Una
vez logrado el reconocimiento, me encuentro con la tentacin de que-
rer poseer el de todos los dems: el complejo de Groucho o el deporte
de la conquista. Resignarse a disfrutar de un solo objeto signicativo es
un esfuerzo que se reclama en el terreno sexual: lo reclama el enamora-
do, principalmente; pero todos intentan imponer al otro ese deber de
delidad que no se est tan dispuesto a brindar. El poder que se busca
es para obtener derechos e imponer deberes.
El abuso de poder consiste en el uso perverso de los derechos que el
poder logra obtener. Comienza con un sutil desprecio al derecho ajeno
y llega a la destruccin psicolgica y fsica de la vctima.
La responsabilidad del poder
La responsabilidad que demanda el ejercicio del poder se relaciona
con el respeto con el que se debera tratar a aqullos sobre los que ese
poder puede ser ejercido. Cuidar estos vnculos implica un constante
esfuerzo del narcisismo socialmente adaptado, de la parte madura de
nuestra personalidad, para controlar y limitar los caprichos arrogan-
tes y prepotentes del narcisismo infantil, normalmente reprimidos en
el inconsciente. La represin demanda un constante desgaste de ener-
ga psquica para mantenerla. Esto conduce a un conicto entre la tica
y la voracidad insaciable de poder.
La economa psquica busca el placer, que es una disminucin de la
tensin elevada, descomprimiendo la presin de lo reprimido y posibili-
124 MANFREDO TEICHER
tando as la descarga. Este trabajo se realiza a travs de las transacciones
dialcticas que el aparato psquico pueda instrumentar (licencias cultu-
rales, sntomas, sublimaciones, sueos) o a travs de la descarga sexual,
que es la forma ms saludable y natural, cuando es compartida. La des-
carga sexual es la que menos represin reclama, es aquella que, junto a
la descarga explosiva de rabia, disminuye en mayor medida la tensin.
Pero la actividad sexual compartida no es fcil de lograr, por muchas
razones. Y su efecto no dura demasiado. Mucho ms fcil es transgredir
la represin con un ataque de furia, aunque la culpa posterior produz-
ca ms tensin que antes del ataque.
La sublimacin quizs sea la que menos placer produce, por reque-
rir mayor represin. El acto perverso, superando la represin, produce
ms placer y demanda menos esfuerzo a la economa psquica. Esto no
favorece a la ley tica que el Superyo intenta imponer.
Esta ley se fortalece o se debilita segn el resultado. La sublimacin
puede obtener el premio del reconocimiento positivo del objeto signi-
cativo, que es placentero y justica el esfuerzo. El acto perverso pue-
de provocar el reconocimiento negativo como castigo y reforzar, de este
modo, el miedo a transgredir la ley.
Con suciente poder se obtiene impunidad y apoyo grupales para lu-
char contra la tica internalizada y cambiarla por una actitud irrespon-
sable y soberbia por parte del dueo del poder. Esto favorece a su nar-
cisismo infantil, que nunca cesa de presionar en contra de la represin.
Mantener la represin, una vez obtenido el poder que tienta a abando-
narla, no es lo que la experiencia y la historia marcan como habitual.
La competencia narcisista de la vida cotidiana tiene como meta al-
canzar el poder para disminuir el esfuerzo que la represin reclama. En
un pequeo grupo, como la familia, la fuerza muscular es todava hoy
un instrumento de poder. Tambin obtiene poder aquel que logra con-
vertirse en objeto del deseo sexual y es el dueo del dinero.
As como el miedo permite internalizar la ley, nicamente el miedo
permite mantenerla. En el dueo del poder el miedo puede diluirse y
convertirse en derecho a la impunidad, si logra imponer el miedo y so-
meter a cierto grupo de vctimas que dependen de ese poder.
Ser responsable signica sublimar, respetar el narcisismo ajeno, re-
signarse a las limitaciones de la realidad, renunciar a lo prohibido, cui-
dar al otro y preocuparse por l.
Lo irresponsable es el desprecio al derecho ajeno, la aspiracin a me-
125 VIVIR EN PAREJA
tas prohibidas o imposibles, la despreocupacin por las necesidades de
los otros.
La responsabilidad exige la represin del narcisismo infantil que la
irresponsabilidad maniesta con placer. La responsabilidad equivale a
tolerar la frustracin para alcanzar, supuestamente, un placer ms se-
guro y duradero. Esa es la ilusin.
126 MANFREDO TEICHER
CAPTULO 9
REALIZACIN PERSONAL
La habilidad y la inteligencia de la criatura humana han logrado de-
sarrollar una cultura singular, que justica su orgullo por la distancia
que la separa, en este campo, del resto de la escala zoolgica. Sus pro-
pios logros fascinan al que los ha creado. Lo que la sociedad espera de
cada persona es que demuestre esa capacidad.
Pretendemos que una persona se destaque a travs de lo que enten-
demos como realizacin personal. Realizacin personal es un nom-
bre que le damos a ganar, a travs de la competencia con los otros, un
lugar de cierta importancia en la escala social que, como ya vimos, est
determinada por una serie de valores donde se juzgan, adems de la ju-
ventud y de la belleza, la habilidad y la inteligencia.
La tica que la cultura desarrolla a travs de la historia pretende en-
cauzar esa escala de valores, tomando en cuenta conceptos como el de
justicia social, que diferencia una competencia que respeta a los otros
de una competencia que los desprecia.
Pero el narcisismo infantil, arrogante y prepotente, no toma a la tica
grupal en consideracin; se fascina con la juventud, la belleza y el poder
que otorga el consenso. No toma en cuenta si la habilidad y la inteligen-
cia instrumentada para obtener tal poder estuvo reida con la tica o no.
Es el narcisismo maduro el que intenta someter al sujeto a la tica; tarea
nada fcil, a pesar de las licencias culturales que la cultura introdujo.
Como el narcisismo infantil pretende ganar siempre el primer lugar,
compite para lograr ser el ms importante de los objetos signicativos.
La meta mxima de la realizacin personal es la eterna juventud, la be-
lleza perfecta y el poder ilimitado.
128 MANFREDO TEICHER
La realidad impone sus limitaciones y el narcisismo maduro acepta
limitar sus pretensiones hasta metas posibles.
Denir cul es el lmite que la realidad impone depende del esfuer-
zo que un sujeto haga para superarse en esa competencia y de la suer-
te que tenga para obtener resultados. En otras palabras, depende de la
habilidad y la inteligencia instrumentadas para obtener el poder que el
consenso est dispuesto a brindar, as como del cuidado de su juventud
y de su belleza hasta donde sea posible.
El poder que otorga la juventud y la belleza compite con el poder
que otorga el consenso a la riqueza material. No por nada un bien es
intercambiado por otro en la llamada profesin ms antigua del mun-
do, la prostitucin.
Entendemos que la realizacin personal, entonces, implica conver-
tirse en objeto signicativo a travs del reconocimiento positivo de los
objetos que son signicativos para uno; tener poder de convocatoria,
fascinar, ser admirado o envidiado.
Una persona que haya llegado a tal estado podr dar rienda suelta
a sus pretensiones infantiles en los sueos y en la fantasa. Limitar sus
aspiraciones en la realidad cotidiana, segn un criterio establecido por
el consenso grupal. Deber reprimir la hostilidad que surge por las in-
evitables frustraciones. A medida que desarrolle su capacidad de subli-
mar, podr aspirar al reconocimiento positivo del grupo de pertenen-
cia y elevar de este modo su autoestima, que como ya vimos es un ele-
mento primordial para lograr la salud mental.
En el conicto entre el narcisismo infantil y el adulto sera conve-
niente que domine el campo de las pretensiones el narcisismo adulto,
ya que el infantil lleva inevitablemente a la frustracin con sus conse-
cuencias, mientras que la realizacin de aspiraciones posibles acorde al
consenso, contribuye a producir los anhelados momentos de integra-
cin grupal.
Estamos convencidos de la conveniencia de la realizacin personal de
una persona, y de que podemos obtener en la pareja tanto un extraor-
dinario apoyo como el sabotaje ms drstico.
El obstculo ms serio es la desconanza, casi lgica, que produce el
vnculo humano. Tambin, que uno de los dos tenga ms inters en des-
truir a la pareja que en cuidarla. No hay ninguna garanta de que el otro
quiera cuidar a la pareja, por lo que es difcil conar en el otro. Cuidar a
la pareja y conar en que el otro est dispuesto a hacer lo mismo es fcil
mientras dura el enamoramiento, pero muy difcil despus.
129 VIVIR EN PAREJA
Apoyo mutuo
Por las razones que fueren, la vida humana est lejos de ser un ca-
mino fcil y la mayora de los seres humanos no nos conformamos con
sobrevivir solamente. Pretendemos vivir bien y, por lo menos en teo-
ra, defendemos el derecho de todos a una vida digna.
Cualquier interpretacin que le demos a los conceptos de vivir bien
y vida digna incluye el vnculo con algn semejante en su denicin,
lo que impone una dependencia de los dems y convierte al grupo de
pertenencia en una institucin imprescindible y a la pareja en su repre-
sentante privilegiado.
Pero el narcisismo infantil que alberga nuestro inconsciente es un
obstculo muy serio para que un grupo humano pueda disfrutar de una
convivencia fcil. El resultado concreto es que la vida social es un esce-
nario donde rige la ley del ms hbil, que compite por obtener cada vez
ms poder para abusar de l cuando puede y someter a los que no lle-
garon a su altura o someterse a los que lo superaron.
Para cada uno de nosotros, el da comienza preparndonos para lu-
char con los otros, con distintos nimos segn la persona y las circunstan-
cias. Si la suerte ayuda, la conanza en el triunfo puede otorgar una ilu-
soria seguridad manaca y convertir la existencia en un alegre deporte.
El otro extremo lo conforma una dolorosa parlisis melanclica, don-
de la agresividad prepara algn trastorno psicosomtico y est acom-
paada por la cruel envidia a aquellos que resultaron favorecidos. En
este nivel se encuentra la triste conviccin del esquizofrnico: l est
muy bien solo, no necesita a nadie e intenta escabullirse de la compli-
cada competencia social.
Salvo las personas que sostienen esta ingenua postura esquizoide,
el resto de los humanos reconocemos con mayor o menor dicultad la
necesidad que tenemos de los dems. Los halagos narcisistas, mereci-
dos o no, son imprescindibles para la salud mental. Al ser el compae-
ro en la pareja un objeto muy signicativo, su reconocimiento tiene un
peso decisivo que incrementa o compensa las frustraciones que la com-
petencia social suele producir.
En esto consiste el apoyo mutuo que la pareja puede brindarse: com-
pensar con las graticaciones narcisistas otorgadas al otro, las frustra-
ciones narcisistas que la cotidianeidad impone. Como razonamiento es
muy simple y claro, pero la realidad lo rebate y convierte el apoyo mu-
tuo en una meta muy difcil de cumplir.
130 MANFREDO TEICHER
Muchas veces, la causa de esa dicultad. es que la competencia social
va demasiado bien y el sujeto cree que puede llevarse el mundo por de-
lante, por lo cual no tiene por qu soportar al otro, ya que puede con-
seguir que personas mucho mejores estn a su lado.
Otras veces, los fracasos sociales generan una hostilidad que se des-
carga contra el que uno ms necesita.
Tambin la causa puede ser que es justamente en el otro, dentro de
la pareja, donde se coloca lo lgido de la competencia. Son muchas las
situaciones que pueden interferir en ste, que es el logro ms produc-
tivo de una pareja.
Tampoco es conveniente un apoyo incondicional, porque puede ali-
mentar en el que lo recibe la ilusin de poseer el derecho a abandonar
los esfuerzos necesarios para un respeto mutuo. El temor a que el otro
se aproveche del status que el halago narcisista otorga es otra razn para
que el apoyo mutuo no sea lo ms comn en una pareja. Nuevamente
surge el problema de la conanza.
Pretendiendo lo fcil, la vida suele hacerse cada vez ms difcil, por lo
que resulta sumamente conveniente acostumbrarse a enfrentar los pro-
blemas que van surgiendo. Con otras palabras, a veces conviene apren-
der a tolerar la frustracin, para ayudar al azar a construir una vida con
un placer ms seguro y duradero.
La razn
Tras varios aos de existencia, una pareja suele presentar actitudes
sadomasoquistas ms o menos disimuladas. Sus miembros compiten
tenazmente, como dos gladiadores en un campo de batalla. Se descali-
can mutuamente con o sin agresin fsica e intentan destruir la inte-
gridad anmica y fsica del otro. Esto puede ser interpretado como una
actitud irracional ms, de las tantas que desmienten la supuesta racio-
nalidad del ser humano.
Sin embargo, es posible que el juicio de irracionalidad surja de nues-
tros prejuicios ingenuos con respecto al funcionamiento y a la razn
de ser de una pareja. Consideramos racional a aquella actitud que tie-
ne un sentido lgico y se basa en premisas consensualmente valoradas
como tales.
La imagen idealizada de una pareja muestra un vnculo amable, res-
petuoso, donde se compite para graticar mejor el narcisismo del otro
131 VIVIR EN PAREJA
y cada uno se preocupa por lograr una actitud altruista que facilite la
felicidad del compaero. Esta imagen surge en la intimidad, cuando el
enamoramiento alimenta ilusiones de felicidad eterna. Pero tambin es
una imagen que algunas parejas se esfuerzan en mostrar en sociedad y
que oculta el dolor de una verdad amarga que, por vergenza, pree-
ren encubrir.
La actitud sadomasoquista resulta evidentemente irracional si parti-
mos de la intencin conciente que tuvo cada uno de formar una pareja
con la cual convivir en armona y plena felicidad el resto de su vida. No
resulta sencillo entender el camino que ha llevado de aquella intencin
a esta realidad. No podemos comprender este tipo de convivencia. Por
qu dos seres humanos inigen y soportan ese dolor? No sera ms ra-
zonable separarse? Acaso no es mejor, como dice el refrn, estar solo
que mal acompaado?
La criatura caprichosa encerrada en el inconsciente tiene un sentido
que quiere imponer a toda costa. Su tiempo es el presente. Pasado, pre-
sente y futuro se funden en el aqu y el ahora. Su rgida lgica consiste
en satisfacer al deseo bajo un principio de placer que recurre a la magia
del proceso primario para lograr su cometido. Se resiste a someterse a
las limitaciones de la realidad y su intolerancia a la frustracin concen-
tra la energa vital del sujeto en furia destructiva.
El sentido que quiere imponer es el derecho de dominio y de pose-
sin exclusivos de los objetos apetecidos, el derecho a la descarga geni-
tal con quien le plazca y el derecho a la descarga destructiva tras la frus-
tracin.
El trato hacia el semejante es de un desprecio absoluto. Tiene consi-
deracin, nicamente, hacia las propias pretensiones; se es el derecho
indiscutible que merece para su uso y abuso arbitrarios.
A pesar de que en el reino de la fantasa goza de una muy envidiable
libertad para disfrutar a sus anchas, presiona constantemente para so-
meter a la realidad y desprecia los riesgos.
Nuestra parte adulta, desarrollada a partir del miedo al desamparo,
utiliza la energa agresiva de la experiencia de frustracin, hasta donde
puede, para reprimir a esa criatura. Es un conicto permanente que de-
muestra la vigencia y el poder de la criatura oculta en el inconsciente.
Nuestra educacin nos ensea que es irracional un desprecio tan
despiadado a las necesidades del prjimo y a las consecuencias de una
actitud caprichosa que slo busca el placer del momento y emparienta
esa irracionalidad con la locura.
132 MANFREDO TEICHER
Parecen ms racionales el respeto y la preocupacin por el semejante,
el cuidado por las consecuencias de alguna actitud y la aceptacin de las
limitaciones tanto de uno mismo como de la realidad y de los otros.
El anlisis imparcial de la vida en pareja, sin embargo, nos sugiere
aceptar que lo habitual es la irracionalidad y que los momentos de con-
ducta racional son raros.
Como resultado de esta reexin, proponemos como premisa la idea
de que una pareja, si dura, intentar constantemente usar y abusar del
otro, sometindolo aunque sea para sacar hacia afuera su propio con-
icto interno. Es ms agradable pelear con otro que con s mismo.
El refrn que mencionamos ms arriba tiene, entonces, una vali-
dez relativa.
Pero tambin alguien puede buscar una y otra vez lo imposible.
Aun cuando es difcil que se enamore otra vez de una mima persona,
no existe razn por la cual una persona no pueda enamorarse much-
simas veces.
CAPTULO 10
DINERO
La cultura humana ha desarrollado un objeto que se convirti rpi-
damente en un fetiche sumamente codiciado y en un smbolo de po-
der, capaz de desatar conictos de cualquier naturaleza. El dinero brin-
da a su dueo, en cantidades sucientes, la oportunidad de adquirir de-
rechos de vida y de muerte sobre muchos de sus semejantes.
La tecnologa, por su parte, ha creado innidad de instrumentos ca-
paces de brindar alimentos, salud, comodidades, esparcimientos o po-
der. Obtenerlos es simple: hay que cambiarlos por determinada suma
de dinero. La importancia del dinero, como vemos, es obvia.
Aceptamos que es una necesidad y un derecho de todo sujeto hu-
mano formar su familia. A la familia hay que mantenerla econmica-
mente, para lo cual el dinero es necesario. Los nios deben ser manteni-
dos por la familia, una institucin o el estado. La lucha de los mamfe-
ros superiores por el territorio se ha convertido en la lucha por el status
en nuestra sociedad cada vez ms sosticada. El status depende del di-
nero que se pueda juntar, pero a nuestra naturaleza competitiva y nar-
cisista nunca le resulta suciente lo que ha alcanzado.
No es tan importante cmo se obtiene, sino obtenerlo. Todo esto es
fcil negarlo. Si no se obtiene, es porque las uvas estn verdes. Si se ob-
tiene, es ms elegante negar que se le d tanta importancia, mientras se
disfruta con la ostentacin y la envidia de los dems.
La pareja no puede quedar al margen de esta problemtica. Si la re-
produccin y la actividad sexual son las funciones que determinan la
razn de ser de una pareja, el dinero es el medio por el cual la pareja
134 MANFREDO TEICHER
debe transitar para subsistir. De lo contrario, la mujer quedar embara-
zada y deber hacerse cargo sola de sus vstagos. No escasean ejemplos
de este tipo, con intentos de aborto o suicidios empujados por la deses-
peracin y la ignorancia.
La cultura, continuando el trabajo de la naturaleza, ha hecho una
divisin del trabajo cada vez ms difcil de mantener. En los comien-
zos de la historia humana, era absolutamente racional que la mujer se
ocupara del cuidado de la vivienda y de los chicos mientras el hombre
se ocupaba de la caza y de la defensa de su familia. Los problemas que
preocupaban a una y al otro se relacionaban con sus respectivas ocupa-
ciones y coincidan en la socializacin y educacin de los hijos, aunque
tambin podan diferir en ese terreno. Cada uno se ocupaba de los hi-
jos de su propio sexo. La familia se formaba en la adolescencia y el di-
nero an no se conoca.
Posiblemente eran la fuerza, la astucia y la habilidad manual las que
permitan a unos imponerse a otros.
Un atributo natural masculino es su fuerza fsica, mientras que el de
la mujer es su capacidad de engendrar hijos y amamantarlos. La mayor
o menor habilidad manual y un mayor o menor cociente intelectual no
parecen estar relacionados con el sexo.
La competencia es algo inherente a nuestra naturaleza y la compe-
tencia consiste, para el ganador, en asumir derechos y otorgar deberes
al perdedor, lo que divide a una sociedad en sometedores y sometidos.
El vencedor se adjudica el derecho de realizar las tareas ms cotizadas,
mientras el sometido debe realizar las que el resto desprecia.
Los instrumentos de la lucha por el poder eran la fuerza, la habilidad
manual y la inteligencia. La mujer, en aquellos comienzos, posiblemen-
te deseaba someterse al hombre, del que esperaba a cambio proteccin.
La fuerza del hombre era necesaria y valorada.
La fuerza fsica puede ser vencida por la inteligencia y la habilidad,
lo que puede haber dado el dominio del poder a la mujer y justica la
teora del matriarcado primitivo. Pero la evolucin histrica nos mues-
tra el sometimiento y el desprecio que el hombre ha realizado con su
compaera. Esto ha sido una constante en la cultura, a pesar de que la
mujer tiene en la inteligencia y la habilidad los instrumentos adecuados
para recuperar, por lo menos, la igualdad de los derechos.
Pensamos en dos posibilidades:
135 VIVIR EN PAREJA
1- La inteligencia es, por lo menos, similar en ambos sexos. Por lo
que el hombre, uniendo la inteligencia a la fuerza fsica, pudo f-
cilmente superar y someter a la mujer.
2- La mujer colabor con el hombre en el desarrollo de una cultu-
ra falocntrica y preri los benecios secundarios que el some-
timiento le otorgaba.
Hoy en da, con la sosticada tecnologa al alcance de cualquiera, la
fuerza fsica slo sirve para lucirla en algn deporte no siempre saluda-
ble, para llegar al hospital o a la crcel. El valor que tena la fuerza fsi-
ca ha sido otorgado al dinero, que requiere inteligencia, pero no fuer-
za, para ser obtenido.
Aunque se justica plenamente la lucha de la mujer por sus derechos,
la cultura falocntrica es una institucin muy arraigada, que se resiste
intilmente al cambio. Tampoco est claro cul podra ser la distribucin
racional de los roles, o si se los podra compartir en forma racional.
Los atributos femeninos siguen siendo tan imprescindibles como al
comienzo de la humanidad. La lucha por el territorio, que demandaba
el uso de la fuerza fsica, se ha convertido en la lucha por el status social,
que se obtiene por herencia o con astucia.
En ese campo, los dos sexos se igualan. Sera conveniente que el hom-
bre pueda reconocer, sin miedo, que la mujer, en algunos aspectos, pue-
de ms que l.
La cultura falocntrica ha distribuido el manejo del dinero en la pa-
reja de acuerdo con el sexo. La mujer maneja la economa de entreca-
sa y el hombre, el mundo fuera del hogar. Las actividades del hombre
son ms cotizadas, por lo que son retribuidas en dinero. Las de la mu-
jer, en la casa, no. Y, si se realizan por dinero, como son actividades des-
valorizadas, la retribucin es signicativamente menor. El acceso de la
mujer a tareas altamente valorizadas y, por lo tanto, bien remuneradas,
tambin es dicultado.
La cultura est cambiando, principalmente en los lugares donde est
ms desarrollada y hay un nivel econmico superior.
Pero incluso en las regiones de alto desarrollo, una antiqusima ins-
titucin rompe estas reglas para denunciar un aspecto primario del ser
humano. La prostitucin, catalogada como perversa por la moral o-
cial, impone un precio, a veces bien elevado, a la juventud y la belleza. Y
no slo la mujer, sino muchos hombres, recurren a este medio para ob-
tener lo que los caminos sublimados ociales les niegan. El ser humano
136 MANFREDO TEICHER
tiende a conseguir de cualquier manera lo que le apetece, cuando por
los caminos permitidos por la moral no logra obtenerlos.
La ley internalizada puede, a travs del Superyo, controlar el deseo
perverso e imponer los diques morales. Pero, en la competencia narci-
sista cotidiana, intentamos obtener suciente poder como para dejar
de lado lo molesto de la tica y dar rienda suelta al narcisismo arrogan-
te, prepotente e insaciable que ocultamos normalmente en nuestro in-
consciente.
No podemos denir con seguridad, sin caer en una inutil esquemati-
zacin, en qu consistira el manejo racional del dinero en una pareja.
Conanza y desconanza
La conanza es uno de los elementos fundamentales pero al mismo
tiempo ms frgiles en el desarrollo de la comunicacin humana en ge-
neral. De su existencia, su intensidad y su solidez dependen la interpre-
tacin y la respuesta a los estmulos percibidos.
Uno debe conar en s mismo, pero tambin en el otro y en la vida.
Debe conar en que va a recibir el reconocimiento positivo, en que uno
merece ese reconocimiento y en que al otro le interesa darlo.
Dicen Watzlawick, Beavin y Jackson en su Teora de la comunica-
cin humana:
No hay en la naturaleza de la comunicacin humana ninguna ma-
nera de hacer que otra persona participe en la informacin o en las per-
cepciones que estn exclusivamente al alcance de uno. En el mejor de
los casos, el otro puede conar o no, pero jams puede saber. Por otro
lado, la actividad humana quedara virtualmente paralizada si la gen-
te actuara nicamente basndose en informacin de primera mano so-
bre las percepciones. La gran mayora de todas las decisiones estn ba-
sadas en la conanza de un tipo u otro. As, la conanza siempre est
relacionada con resultados futuros y, ms especcamente, con la posi-
bilidad de predecirlos.
Suele aparecer, aunque no de manera explcita, una idea que va co-
rroyendo lentamente la relacin: creer que la conanza nos hace vul-
nerables y que, por lo tanto,hay que elegir un camino ms seguro. Si-
guiendo a los autores recin nombrados, podemos decir que la predic-
cin que surge es: El otro se aprovechar de m.
La necesidad de recibir el reconocimiento positivo del otro es un mo-
137 VIVIR EN PAREJA
tivo que presiona a favor de la conanza, que puede estar sumamente
debilitada por factores externos o internos a la relacin, actuales o de la
experiencia pasada. Pero esa necesidad permite tanto dar nuevas opor-
tunidades como abusar del otro.
La fragilidad de la conanza es tal, que no existe modo de sealar un
camino que le d garanta de subsistencia. La desconanza da ms se-
guridad, ya que evita la ilusin esperanzada de una respuesta y la ansie-
dad consecuente; el precio es renunciar a la posibilidad de la respues-
ta graticante.
En las condiciones creadas por una desconanza cautelosa, el otro
puede quizs responder positivamente, exponindose a un abuso de
poder.
Pero, tambin, un reconocimiento positivo otorgado puede romper
un crculo vicioso de desconanza y rechazo para establecer momentos
ms o menos prolongados de paz.
De qu depende que haya o no conanza? De la historia de esa pa-
reja y de la historia personal de cada uno.
El miedo al rechazo genera la desconanza, que lo representa.
La necesidad narcisista del reconocimiento es un motivo importan-
te para decidir correr el riesgo que encierra la conanza.
Si ambos logran disminuir la ansiedad, aceptan su interdependen-
cia y logran convencerse de su mutua importancia, la pareja podr dis-
frutar de la convivencia. Esto no implica, de todos modos, que no ten-
ga que haber un esfuerzo constante para mantener la paz y para que el
vnculo crezca.
Tericamente, esto signica que la pareja debera reprimir constan-
temente las ilusiones que la fantasa no deja de crear y resignarse a las
limitaciones de lo posible.
La existencia de muchos posibles competidores complota contra la
conanza mutua, al creer que es posible reemplazar al otro fcilmente,
lo cual puede ser muy cierto. El resultado del rpido intercambio pue-
de resultar dramtico y quizs nunca se conozcan de este modo las ven-
tajas que a la larga produce el esfuerzo de defender la continuidad de
la pareja.
La conanza presenta tambin otro problema. Al estar seguro de la
solidez del vnculo con el otro, uno se atreve a descargar la hostilidad
producida por cualquier frustracin, ajena a la pareja, en la pareja.
Esta es una poltica habitual, que cierra un crculo vicioso de frus-
tracin y hostilidad.
138 MANFREDO TEICHER
En lugar de apoyarse mutuamente frente a las dicultades de la rea-
lidad cotidiana y diluir la hostilidad en una sexualidad compartida, se
recurre al desprecio y a la pelea.
Pero encarar una actitud ms razonable requiere una decisin con-
junta, cuyo requisito bsico es recuperar la conanza mutua. Llegamos
de nuevo, por otra va, a tener que aceptar que la pelea en la pareja sue-
le ser ms comn que la relacin amable. Y que un vnculo agradable,
sin peleas y sin desprecio al otro, es posible, pero no habitual.
La ausencia del otro puede alimentar ilusiones positivas por la ne-
cesidad de convivir con alguien. Estas ilusiones signican conanza y la
experiencia conrma la fuerza de la ilusin: la conanza en la respues-
ta positiva del otro renace con su ausencia.
Por esta razn, un pegoteo excesivo resulta muy perjudicial. Extraar
al otro realimenta, por necesidad, una conanza que la presencia dismi-
nuye al poco tiempo. Digamos que la conanza es directamente propor-
cional a la distancia y al tiempo que separa a una pareja.
Pero la ausencia del otro puede tambin convencer a uno de que
est mejor sin el otro. Una vez ms, no hay esquemas jos para un vn-
culo de pareja.
Mam y las Nenas
Marina se cas y ese fue el da ms feliz de su vida. Ella, que siem-
pre haba tenido que envidiar lo que sus amigas ostentaban sin esfuer-
zo mientras el azar la haba colmado de carencias.
Orlando era un gallardo y atractivo joven que, habiendo entrado de
aprendiz en pocos aos lleg a capataz y un ao antes de casarse puso
un taller por su cuenta que creca sin cesar, aunque con grandes dicul-
tades. Su mxima aspiracin era ser el jefe de una familia con un im-
portante status social adquirido por su esfuerzo, por el cual le estaran
besando los pies el resto de sus das.
El comienzo de la pareja pertenece a una poca heroica. Vivan en un
pequeo departamento alquilado y ambos trabajaban duro. Habiendo
llegado virgen al matrimonio segn las normas de la poca, a Marina le
cost bastante acostumbrarse a tener sexo con Orlando. Su ilusa esperan-
za de un paraso terrenal result una dura realidad difcil de tolerar.
Orlando, siguiendo las pautas de esos tiempos, hizo su aprendizaje
con prostitutas ocasionales donde las delicias del sexo se tergiversan con-
virtindose en un torneo de velocidad en un arte puramente mecnico.
O sea, en la cama parecan dos corderillos enviados al matadero.
Pero ni Marina ni Orlando se preocuparon por eso. Lo importante
era el trabajo, un medio para alcanzar el status soado.
Marina se prestaba a las relaciones sexuales ms por obligacin que
por ganas, aunque alguna vez sinti algo agradable junto a una extraa
sensacin que le humedeca la entrepierna. As nacieron tres hijas. Como
los partos no resultaron fciles, se cans de desear un varn y dio por
terminadas sus relaciones sexuales con Orlando. Mejor dicho, cada vez
se hizo desear ms y disfrutaba menos, salvo el poder manejar con eso a
Orlando, que a veces se pona furioso al ser rechazado por su mujer.
140 MANFREDO TEICHER
Al nacer la primera hija, Orlando sac a su mujer del trabajo y, como
econmicamente estaban mejor, empez a lucir el status familiar. Vaca-
ciones de dos o tres meses en Crdoba o Mar del Plata para la familia
mientras l los visitaba los nes de semana. Al nacer la tercera, a los seis
aos de casados, del pequeo departamento alquilado pasaron a una
casa propia con tres dormitorios, dependencias y garaje.
Marina intent cumplir su rol de madre lo mejor posible. Insatisfe-
cha sin saber por qu, buscaba cualquier pretexto para criticarlo a Or-
lando y pelearse con l. Orlando trat de estar lo menos posible en casa.
Para evitar la depresin cay en las garras del alcohol. La mayor parte
del tiempo que estaba en casa era un inerno inaguantable para todos.
A los diez aos de casados, Orlando y Marina se separan.
Marina se encuentra separada, con tres hijas y un buen estado econ-
mico. Tiene treinta y cuatro aos y est en brazos de ocasionales aman-
tes con los que no termina de formar una pareja estable pero aprende
las vicisitudes de la vida sexual. Sin embargo siente un vaco existencial
que nada de eso logra llenar.
Orlando comienza una nueva pareja sin dejar sus hbitos etlicos
mientras la fbrica sigue creciendo.
Amelia, la hija mayor, desde chiquita fue la preferida de pap a quien
siempre manej a su antojo con gran satisfaccin de ambos. Se integr
en un mundo donde la ostentacin que mam y pap soaron (pero no
pudieron disfrutar) era el valor ms alto. Ella lo disfrutaba por ellos. De
todos modos asombr que an as obtuviese el ttulo de abogada, pro-
fesin que jams ejerci.
A Beatriz, la tercera, le result muy difcil encontrar su lugar en esta
familia. Estuvo ms expuesta a las drogas, que empezaban a hacer es-
tragos en la juventud.
Marcela, la segunda, se propuso conquistar a mam. Al llegar a la
pubertad, la tom como modelo de mujer perfecta. La adoracin que
brind a su madre volvi a producir en sta la sensacin de que el des-
tino se haba nalmente acordado de ella. Este idilio entre hija y madre
fue ms intenso e incondicional que el otro. Todo lo que mam haca,
pensaba o deca, era perfecto. Una diosa olvidada encontr su sacerdo-
tisa que, con su abnegacin, la elevaba al Paraso. Marcela se empe en
imitar a mam en todo. Madre e hija eran una sola unidad.
Marina dej de tener amantes para vivir nicamente ese vnculo per-
fecto con su hija. Viajaron juntas, solas, por todo el mundo, convenci-
das de que eso es la verdadera felicidad.
141 VIVIR EN PAREJA
Marcela, alegre y seductora, cumple veinte aos, divertida, viendo
el hechizo que ejerce sobre el sexo opuesto, al que rechaza satisfecha de
poder volver con mam. Pero apareci en su horizonte Manuel, un mu-
chacho que, con sus veintids aos y no se sabe bien qu ms, produjo
una revolucin sin saberlo ni proponrselo.
Imposible saber por qu Marcela se enamor de Manuel tan perdi-
damente como lo haba estado de mam. Pero as fue. No le dio mucho
trabajo conquistarlo ya que Manuel deseaba que el sexo opuesto se ocu-
pase de l, demasiado tmido para salir a su encuentro.
Eso fue slo el comienzo del cambio.
Marcela se interes seriamente en la economa y quien la manejaba
era pap, no mam. Y quiso formar una familia con Manuel, quien vie-
ne de una familia que no est tan bien como la suya. Y a ella la buena
vida, econmicamente fcil, le gustaba demasiado. As que sin pensar-
lo dos veces, se meti en la fbrica de pap. A l lo conquist fcilmen-
te con algo inesperado: una frrea voluntad y tesn para el trabajo. Casi
de la noche a la maana se convirti en el brazo derecho de pap en to-
dos sus negocios.
Y mam?
Marina otra vez se sinti engaada y usada. Y esto doli mucho ms
que lo anterior.
Marcela invirti la idealizacin de mam 180 grados. La perfecta re-
lacin entre madre e hija se convierte en un profundo desprecio de sta
a aquella. De una mirada fascinada que buscaba y se detena embelesa-
da en la actitud que mam tuviese por cualquier circunstancia, evitaba
no slo verla sino hasta el mnimo encuentro. Las pocas veces que de-
ban encontrarse a pesar de los esfuerzos que haca Marcela para que no
sucediera, mam se encontraba con una mezcla de impaciencia, con un
profundo odio en los ojos de aquel ngel ahora convertido en demo-
nio. En esos instantes una vieja cicatriz dej al descubierto una profun-
da herida cuyo dolor era insufrible.
Las quejas de Marcela tampoco eran infundadas. Mam celaba su re-
lacin con Manuel, ms bien, la envidiaba. Entonces, se opona a su feli-
cidad? Qu esperaba? Que se quedase toda la vida pegada a su falda? En
vez de ponerse contenta con la evolucin de su hija se la saboteaba?
Para Marcela mam se convirti en un monstruo desalmado.
Para Marina el dolor era insoportable. Marcela tena razn qu clase
de monstruo era ella que no poda soportar la felicidad de su hija?
142 MANFREDO TEICHER
Quera protestar. Pero no. Todo esto es una pesadilla. Por favor, entin-
danme. Pero Qu me pasa? Soy un monstruo? No! El monstruo es ella.
Ella me lastima, me basurea, me mata. Es que nadie lo ve?
Y nadie lo vi. La mala era ella. Una madre que se opone a la felici-
dad de su hija.
Marina se quera morir.
La rabia fue vencida por la depresin, clamando por una salida r-
pida. La que fuera. Marina encontr a mano el alcohol. Vino, Whisky,
Vodka. Y mientras el mundo y el dolor desaparecan, Marina se dejaba
llevar por la velocidad con que su cabeza giraba al comps de las bote-
llas que se vaciaban. Esta compaa no la iba a defraudar.
Pap Orlando, por su parte, contento de haberse sacado de encima
a esta loca.
Amelia, en su mundo, se limit a ignorar lo que pasaba con mam.
Acaso se ocup alguna vez de ella? Beatriz, en cambio, se sinti atrada
por el drama de mam. Rpidamente se dio cuenta que iba a rescatar a
una mam que ahora poda, por n, tener para ella sola. Beatriz cono-
ca el signicado de aturdirse con el vicio. Marihuana y coca, eran vie-
jas compaeras de ruta.
Los primeros intentos de acercarse recibieron una violenta reaccin
como agradecimiento. La rabia contenida a duras penas, se descarg
en el nico ser que se atrevi a derribar el muro. Objetos diversos vola-
ron en su direccin y no todos fueron fcilmente esquivados. Los gol-
pes que Beatriz aguant, junto con la destruccin que Marina se empe-
en grabar en las paredes y en el odo de los vecinos, no vinieron mal.
Marina descarg algo de su rabia y posiblemente eso, junto al aguante
de Beatriz, la salv de la locura.
De este modo, Beatriz, al ayudar a su madre, logr tambin ayudar-
se a s misma.
CONCLUSIN
Segn la versin de Ovidio, Narciso, hijo del dios-ro Ceso y de la
ninfa Leirope, fue un muchacho de extraordinaria belleza, para quien
el famoso adivino Tiresias haba vaticinado un triste n.
Narciso despert el amor de muchos hombres y mujeres, pero no co-
rrespondi a nadie. Una de sus enamoradas fue la ninfa Eco, quien, de-
bido al castigo que le haba impuesto Hera, no poda comunicar a Nar-
ciso sus sentimientos, ya que era incapaz de hablar y slo le estaba per-
mitido repetir los ltimos sonidos de lo que oa. Cuando al n consigui
dar a entender sus sentimientos al amado, fue rechazada.
La conducta de Narciso acab por atraer el castigo divino: el joven
se enamor de s mismo al contemplar su imagen reejada en las aguas
y, desesperado al no poder alcanzar el objeto de su amor ni satisfacer su
pasin, permaneci junto al arroyo hasta consumirse.
Se deca que el cuerpo de Narciso haba sido transformado en el ro
que llevaba su nombre y tambin que haba dado lugar al nacimiento
de la or as llamada.
Como hemos visto a lo largo del libro, muchas veces los seres huma-
nos igual que Narciso, despreciamos a los otros y en las relaciones de pa-
reja buscamos el reconocimiento del compaero sin que nos importen
demasiado sus necesidades. La experiencia y la educacin nos ensean
a reprimir nuestro deseo para respetar los del otro, pero no es fcil en-
contrar un equilibrio adecuado.
El hecho de que el vnculo de pareja, a diferencia de los vnculos de
sangre, se pueda romper, incrementa la desconanza y las dicultades.
144 MANFREDO TEICHER
Hemos visto cmo la competencia narcisista en la pareja afecta todos
los rdenes de la vida: el trabajo, la relacin con los hijos, etctera. He-
mos visto tambin cmo, a pequea escala, lo que sucede en la pareja
reproduce de alguna manera los grandes conictos sociales. A travs de
historias basadas en experiencias, he intentado mostrar cmo se desa-
rrollan algunos problemas en la realidad concreta.
Es evidente que no hay una solucin mgica para los problemas tra-
tados. Pero probablemente convenga ser concientes de la complejidad
de las relaciones de pareja, para no forjarse ilusiones, y ser concientes
que difcil no signica imposible y tambin de que uno no es el nico
que tiene problemas en ese aspecto.
Espero, desde este libro, haber ayudado de algn modo a adquirir
esa conciencia.
ANEXO
REFLEXIONES SOBRE
LA TERAPUTICA DE PAREJAS
Qu es lo que vamos a tratar en una pareja?
De qu se queja una pareja?
En qu consiste la patologa de una pareja?
La teraputica de una pareja intenta solucionar los problemas que
surgen directamente de la convivencia, que es dicultada por el narci-
sismo perverso y prepotente, descontrolado. Pretender renunciar al nar-
cisismo y lograr un ingenuo altruismo en aras de un supuesto amor
es absurdo, por imposible.
El problema consiste en lograr controlar el narcisismo para conver-
tirlo en un narcisismo socialmente adaptado (sublimado), que en la pa-
reja signica respeto mutuo a las necesidades narcisistas del otro.
Proponer esto es muy fcil, pero no as lograrlo. Por qu? Por qu
tiene ms poder el narcisismo perverso que el narcisismo sublimado, si
ste es ms conveniente?
La respuesta no es compleja: el narcisismo arrogante y prepotente
nos es dado naturalmente. El otro es un barniz supercial que se ad-
quiere con la educacin y forma una capa muy frgil.
Por lo tanto, es conveniente tener presente que lo que la teraputi-
ca intenta lograr (igual que todo el psicoanlisis) est en conicto con
lo que la naturaleza humana ha desarrollado espontneamente. Que
el psicoanlisis produzca resultados es, entonces, no imposible, pero s
muy difcil.
Para el terapeuta, el tratamiento de pareja o de familia es un buen
ejercicio para disminuir sus delirios de omnipotencia, si los tiene.
146 MANFREDO TEICHER
La idealizacin del terapeuta, inevitable, es la fuente de uno de los
males, ya que produce una exigencia desmedida de soluciones mgicas
o celos en las personas que padecen una cierta paranoia (bastante lgi-
ca en este caso, ya que en una terapia de pareja hay dos del mismo sexo
y uno del otro).
La meta teraputica es lograr un mutuo apoyo para la realizacin per-
sonal de cada uno. El arte consiste en convencer a la pareja de que esto
es lo que les conviene, de que pueden hacerlo y disfrutar de ello. Si esto
resulta imposible, la separacin es a veces el menor de los males.
Curiosamente, muchas parejas conviven a pesar de los problemas
que surgen y que pueden llegar a extremos dramticos, mientras otras
se separan por problemas mnimos. Para unos, la ruptura de la insti-
tucin familiar, de la que la pareja es el ncleo central, es un sacrilegio
que atenta contra un tab tan sagrado como el del incesto, mientras que,
para otros, formar y deshacer parejas y familias es un alegre deporte que
no merece ser tomado demasiado en serio. Una misma persona puede
tambin cambiar de actitud a lo largo de su vida.
De qu depende que unos lleguen a una ideologa y otros a la opues-
ta, o que se cambie de ideologa? De las historias personales y de sutiles
pautas culturales que alientan este deporte como un ingrediente ms de
la sociedad de consumo.
Es conveniente tomar en cuenta estas distintas posibilidades, ya que
la terapia de parejas lo nico que consigue, a veces, es que las cosas si-
gan an tan mal como antes, pero siguen.
La escuela psicoanaltica inglesa (teora kleiniana) tiene como meta
teraputica la preocupacin por el otro, y considera una etapa que lla-
ma posicin depresiva.
La posicin depresiva, nada agradable pero muy necesaria, implica
que cada uno asuma la responsabilidad en las situaciones en que se sien-
te a disgusto. Entrar en la posicin depresiva provoca tal dolor que Me-
lanie Klein justica en determinado momento las defensas manacas,
donde el desprecio al otro evita la culpa y la responsabilidad.
Una de las funciones teraputicas, probablemente la ms importan-
te, es la funcin continente: acompaar a la pareja para que pueda so-
portar el dolor que provoca el encuentro con la posicin depresiva (la
propia responsabilidad, la mutua dependencia y la culpa). Este dolor es
la causa de la hostilidad que surge y que la funcin continente debera
hacer ms tolerable.
Cuando nos referimos a la pareja, nos estamos reriendo al vncu-
147 VIVIR EN PAREJA
lo que une a las dos personas que la conforman. Un vnculo normal es
aquel que presenta un respeto mutuo; por lo tanto, un vnculo patol-
gico sera aqul donde este requisito est ausente y es reemplazado por
un mayor o menor grado de desprecio. El desprecio puede ser manifes-
tado por uno o por ambos miembros del vnculo.
Si los momentos patolgicos superan a los momentos normales, ten-
dremos una pareja patolgica.
Lo normal sera una distribucin tcita y equilibrada del derecho a
recibir y del deber de otorgar el reconocimiento positivo. Este es el res-
peto que un vnculo de pareja reclama. Una justa distribucin de los
aportes narcisistas que cada uno espera del otro.
Suponiendo que una pareja est formada por el planeta Tierra y la
Luna (su satlite dependiente), estos roles deberan ser intercambiados
continuamente. Esto surge fcil y espontneamente en una pareja de
enamorados, al comienzo del idilio, pero del mismo modo desaparece
con el transcurso del tiempo.
Hacer conciente lo inconsciente
Hacer conciente lo inconsciente es la meta del psicoanlisis indivi-
dual. En el caso de la terapia de pareja, es conveniente continuar este ca-
mino si esto signica que cada uno asume su responsabilidad en las dis-
tintas situaciones conictivas en que se encuentra y de las que se queja.
Es til que se haga conciente el mecanismo por el cual se evita el mo-
lesto sentimiento de culpa.
Es conveniente seguir ese camino en cuanto se trate de hacer con-
cientes las ilusiones que acompaaron el comienzo. Estas ilusiones
contenan elementos perversos (el deseo de que el otro sea un feliz es-
clavo incondicional) e imposibles (alcanzar la anhelada completud) y
continan acompaando durante toda la vida al ser humano. Enfren-
tarse con estos deseos, por ms desagradable que resulte, har posible
asumir la propia responsabilidad en los conictos que se presenten y
evitar exagerar las proyecciones que se tienden a realizar automti-
camente para culpar al otro.
Tambin es conveniente en cuanto hace concientes las licencias trans-
gresoras internalizadas en la ley, cuya ecacia procede del inconsciente.
El poder que otorga el rol de terapeuta tiene el riesgo de tentarlo para
su abuso con una actitud sdica en el manejo de la interpretacin. El
148 MANFREDO TEICHER
arte de poner lmites al continente teraputico tiene riesgos inevitables
cuyos extremos seran la falta de lmites por un lado y, por el otro, lmi-
tes tan rgidos que ahoguen la personalidad en lugar de alentar y favo-
recer su desarrollo para una mejor adaptacin activa
8
.
En cualquier proceso teraputico es fundamental estructurar un conti-
nente afectivo adecuado, que mantenga la ansiedad a un nivel operativo.
Al relacionarse con los afectos, no es posible denir con precisin el
alcance y los lmites que todo continente debe poseer. Ser la intuicin
la que dictaminar estos parmetros. Esto es inevitable, pero adems
automtico y conveniente, siempre y cuando el terapeuta sea conciente
de esto. La intuicin tiene sus posibilidades y sus riesgos. Si el terapeu-
ta no es conciente de este proceso que ocurre en su interior y que es el
motor de sus pensamientos, y cree ejercer un juicio objetivo, racional e
imparcial, podr contaminar su juicio con su propia problemtica fa-
miliar no resuelta. Al no poder mantener la adecuada distancia, es fcil
quedar atrapado en las redes que la patologa de pareja y de familia ela-
bora con inusitada sutileza y fuerza.
Sin un continente adecuado, una interpretacin puede resultar su-
mamente persecutoria y llevar el nivel de ansiedad a intensidades no so-
portables que fuercen, por ejemplo, a abandonar el tratamiento.
El arte del terapeuta deber transitar y superar un delicado terreno
resbaladizo, para llevar a la pareja a una mesa de paz y acompaarla en
el duelo por las ilusiones no concretadas.
En un psicoanlisis individual, la meta es promover y ayudar a una
adaptacin activa a la realidad, que un sujeto debera enfrentar. En la
terapia de pareja, esa adaptacin activa ser mutua, para enfrentar jun-
tos las dicultades cotidianas.
8. Feliz concepto de Enrique Pichn-Rivire.
GLOSARIO
ADAPTACIN ACTIVA: intervencin productiva en la relacin de un sujeto
con su contexto socio-econmico-cultural
ANACLISIS: apoyo. Por ejemplo: la sexualidad se apoya en la satisfaccin
de las necesidades de autoconservacin, para manifestarse.
ANTITESIS: uno de los polos del conicto dialctico. El paso del tiempo
convierte una sntesis (transaccin producida por la lucha en-
tre dos ideas opuestas) en tesis, por la aparicin de una nue-
va idea que se le opone (la antitesis).
ANTROPOMORFISMO: asignar caracteres humanos a los objetos.
APARATO PSQUICO: parte del soma diferenciada para administrar las ne-
cesidades del cuerpo de un sujeto. Freud describi dos mo-
delos. En el primero este aparato se divide en dos sistemas,
el sistema inconsciente y el sistema preconciente-conciente,
separados por la censura. En el segundo modelo, el sistema
inconsciente se llamar Ello y el sistema preconciente-con-
ciente se llamar Yo. Aparece el Superyo, que tratar de im-
poner la Ley al Yo.
ASOCIACIN LIBRE: expresar, sin discriminar, todos los pensamientos que
acuden a la mente. Es el procedimiento que, se supone, debe
usar el paciente en el psicoanlisis.
COMPETENCIA NARCISISTA: el vencedor obtiene el derecho a ser considera-
do ms valioso.
COMPLEJO DE CASTRACIN: conjunto de ideas nucleadas alrededor del te-
mor bsico de un sujeto, a lo largo de su vida.
COMPLEJO DE EDIPO: conjunto de ideas relacionadas con la historia de Edi-
po, que mat a su padre y se despos con su madre.
150 MANFREDO TEICHER
COMPLEMENTARIEDAD RGIDA: vnculo que mantiene y exacerba la diferen-
cia entre sus miembros.
COMUNICACIN ANALGICA: toda comunicacin pre y para-verbal (gestos
y actitudes) dentro de un contexto cultural dado. De ella de-
penden la salud y la enfermedad.
COMUNICACIN DIGITAL: comunicacin verbal. Se rige por un cdigo con-
sensuado, aprendido en la ontogenia. Gracias a la abstraccin
que permiten las funciones lgicas permiti el desarrollo de
la tecnologa humana.
CONTINENTE: el receptor de las proyecciones, principalmente negativas,
de un sujeto. Todo continente tiene lmites.
CULPA: una de las formas en que se maniesta el miedo. La sensacin de
haber cometido algo desaprobado por el Superyo que mere-
ce un castigo. Para la escuela psicoanaltica inglesa la culpa es
el motor de la reparacin.
CULTURA: todo lo desarrollado gracias a la inteligencia y habilidad hu-
manas. Presenta dos aspectos:
1) objetos producidos para dominar y usufructuar al resto de la natu-
raleza incluyendo los semejantes.
2) conjunto de normas que pretenden regular la relacin de un sujeto
con los objetos del entorno, destacndose las normas de con-
vivencia con los semejantes.
CULTURA FALOCNTRICA (MACHISMO): normas que otorgan mayores dere-
chos al hombre y mayores deberes a la mujer.
DEFENSAS MANACAS: concepto kleiniano (escuela inglesa): despreciar
a un objeto para evitar el sentimiento de culpa por haber-
lo daado.
DEPENDENCIA: intensa necesidad que un sujeto tiene de un objeto
DIQUES SEXUALES: los sentimientos y las ideas que sirven para mantener
la represin de la sexualidad prohibida: el asco, la vergen-
za, la moral.
EFICAZ: capaz de producir conductas.
151 VIVIR EN PAREJA
ELLO: el sistema inconsciente en el segundo modelo de aparato psqui-
co.
ENERGA PSQUICA: la energa del aparato mental.
ENERGA VITAL: toda energa que mantiene vivo a un sujeto.
ESQUIZOFRENIA: psicosis debida a una disociacin interior que diculta
la relacin con el mundo exterior. No existe una denicin
clara, ni unidad de criterio diagnstico ni de tratamiento de
esta patologa.
ENVIDIA: forma dolorosa del odio. La hostilidad que implica tiene como
meta la destruccin del objeto que posee lo que el sujeto en-
tiende que le pertenece.
EPISTEMOLOGA: ciencia que estudia las ciencias.
ESCALADA SIMTRICA: concepto de la teora de la comunicacin. En un vn-
culo, ambos miembros compiten por ponerse un poco por
encima del otro.
ESCUELA KLEINIANA: (o escuela psicoanaltica inglesa) Escuela formada en
las enseanzas de Melanie Klein. Melanie Reizes de Klein na-
ci en Viena el 30 de marzo de 1882 y muri en Londres el
22 de septiembre de 1960.
ESPIRAL DIALCTICA: la serie formada por las sucesivas sntesis que resul-
tan de los conictos dialcticos entre las sucesivas tesis y sus
antitesis.
FANTASAS ORIGINARIAS: organizadores de las fantasas del sujeto. Freud
mencion la vida intrauterina, la escena primaria (el coito en-
tre los padres), la seduccin y la castracin. La Teora Vincu-
lar del Narcisismo agrega una serie indenida que congura
la necesidad narcisista primordial: encontrar la respuesta a la
pregunta cul es mi valor?, que nicamente otro semejante
humano puede dar. Las fantasas originarias son un patrimo-
nio universal que se transmite por herencia logentica.
FILOGENIA: origen y evolucin de las especies.
FRUSTRACIN: fracasar al intentar satisfacer un deseo.
152 MANFREDO TEICHER
FUNCIN CONTINENTE: disminuir la ansiedad de un sujeto a un nivel ope-
rativo. Tolerancia, comprensin, apoyo, compaa y puesta de
lmites para que pueda pensar, en lugar de actuar.
GRATIFICACIN NARCISISTA: el reconocimiento positivo que otorga el ob-
jeto signicativo
HERIDA NARCISISTA: el reconocimiento negativo del objeto signicativo
IDENTIFICACIN: mecanismo por el cual un sujeto quiere ser como alguien
a quien toma de modelo.
NARCISO: segn una leyenda, era un hermoso joven que despertaba el
amor de muchos pero no corresponda a nadie. Desprecia-
ba el amor. Por lo que atrajo sobre s el castigo de los dioses:
qued fascinado con su imagen reejada en un arroyo. No
pudiendo alejarse se consumi al lado de ella.
NARCISISMO INFANTIL: es el egosmo que expresa toda criatura normal: so-
berbio, arrogante y prepotente. Intolerante ante la frustracin
(no poder satisfacer sus caprichos). En tal caso, reacciona con
violenta hostilidad. Normalmente, en un sujeto adulto, est
oculto, encerrado y reprimido en el Ello.
NARCISISMO PERVERSO: el narcisismo infantil, arrogante, prepotente, into-
lerante a la frustracin, es considerado perverso al presentar-
se en un sujeto adulto.
NARCISISMO SOCIALMENTE ADAPTADO (SUBLIMADO): aspecto del narcisismo
que exhibimos con orgullo. Dispuesto a ser solidario para que
lo consideren valioso. Normalmente, se desarrolla con la edu-
cacin (con la resolucin del complejo de Edipo).
NECESIDAD NARCISISTA PRIMORDIAL (NNP): necesidad de ser reconocido
por otro semejante. En la prctica cotidiana, es la necesidad
de ser reconocido como alguien importante por aquel que
es considerado importante por el sujeto. En ltima instan-
cia, es el deseo de ser reconocido incondicionalmente por to-
dos los otros.
NEUROSIS: esfuerzo que un sujeto realiza para adaptarse a la vida en so-
ciedad, intentando reprimir principalmente la hostilidad que
esto le provoca.
153 VIVIR EN PAREJA
OBJETO SIGNIFICATIVO: objeto que ha adquirido determinado valor para
el sujeto.
ONTOGENIA: origen y desarrollo de un individuo.
PARADIGMA: sobresaliente ejemplo.
PARANOIDE: modalidad persecutoria.
PENSAMIENTO MGICO: (ver proceso primario)
PERVERSIN: actitud prohibida por la Ley tica internalizada.
POLISEMIA: mltiples signicaciones de una palabra.
POLO MANACO: momento en que un sujeto tiene la ilusin de ser y de te-
ner el poder sobre todo lo que se le ocurra.
POLO MELANCLICO: momento en que un sujeto tiene la conviccin de
que su valor es nulo, por lo tanto, para l nada vale la pena,
ningn esfuerzo se justica.
POSICIN DEPRESIVA: concepto de la escuela kleiniana. Fase del desarro-
llo evolutivo en que el sujeto toma conciencia de su desam-
paro, de su dependencia y de su culpa y se hace cargo de su
responsabilidad.
PRINCIPIO DE PLACER: principio que pretende satisfacer todo en el momen-
to presente. Aspira a una completud que niega la necesidad.
Por lo tanto, no tolera la frustracin.
PRINCIPIO DE REALIDAD: principio que impone la espera, para lograr la sa-
tisfaccin. Propone postergar algunas demandas pulsionales
y renunciar a otras.
PROCESO PRIMARIO: las leyes del pensamiento mgico. Posible gracias a los
mecanismos de desplazamiento (que convierten en idnticos
varios elementos, objetos o ideas, por tener algo en comn) y
de condensacin (que rene en una identidad varios objetos
o ideas que tienen algn elemento en comn).
PROCESO SECUNDARIO: las leyes del pensamiento lgico. Dos objetos se-
rn iguales si tienen todos los elementos iguales; si no, sern
similares, pero no iguales.
154 MANFREDO TEICHER
PROFECA AUTOCUMPLIDORA: concepto desarrollado por la teora de la co-
municacin. Actitud de un sujeto que sera una reaccin lgica
si fuese provocada, pero, al proceder como estmulo, obliga a
un interlocutor a reaccionar en la forma temida. Alguien tie-
ne la conviccin que lo odian por lo que comienza con odio
un encuentro, provocando el odio en el interlocutor.
PROYECCIN: mecanismo inconsciente por el cual un sujeto encuentra
elementos propios en otros objetos.
PSICOSIS: sndrome psiquitrico vulgarmente entendido como locura.
Deterioro serio del juicio y del examen de la realidad, que li-
mita seriamente la comunicacin y provoca conductas im-
previsibles.
PULSIN: presin interna que motiva la bsqueda de una satisfaccin.
PULSIONES DE AUTOCONSERVACIN: estmulos internos que motivan las con-
ductas de conservacin de la vida del sujeto.
PULSIONES DE CONSERVACIN DE LA ESPECIE (SEXUALES): estmulos internos
que motivan las conductas tendientes a la reproduccin de
la especie.
RECONOCIMIENTO: siguiendo a Hegel, es el valor (positivo o negativo) que
se adjudica a un objeto.
RELACIN OBJETAL: el vnculo que se da entre los sujetos.
RELACIN SADOMASOQUISTA: ver SADOMASOQUISMO.
REPRESIN: mecanismo psquico por el cual una pulsin es ocultada en
el Inconsciente, evitando as su acceso a la conciencia y a la
motilidad.
SADOMASOQUISMO: conducta que busca el placer inigiendo o experi-
mentando el dolor.
SERIES COMPLEMENTARIAS: esquema histrico que explica la razn de una
conducta. Las series complementarias son dos:
1).-La serie disposicional: formada por el bagaje gentico
(que contiene la historia ancestral del sujeto), las vicisitudes
del embarazo y las vivencias infantiles hasta la adolescencia.
155 VIVIR EN PAREJA
2).-La serie denitiva: las experiencias traumticas posterio-
res, hasta el momento actual.
SNTESIS: resultante del conicto dialctico entre dos fuerzas (tesis y an-
titesis).
SISTEMA INCONSCIENTE: instancia psquica reprimida desconocida para el
sujeto. Perteneciente al primer modelo de aparato psquico.
Gobernada por el principio de placer y el proceso primario.
SISTEMA PRECONCIENTE-CONCIENTE: instancia supercial del primer mo-
delo de aparato psquico. Regida principalmente por el Prin-
cipio de Realidad y el Proceso Secundario. Se desarrolla tras
el nacimiento.
Consta de dos partes: 1).-La Conciencia, es decir, la atencin; 2).-El Pre-
conciente que funciona como Inconsciente no reprimido: su
contenido puede hacerse conciente por un acto voluntario.
Entre Conciencia y Preconciente hay una censura que evita
la sobrecarga de la atencin. Dicha censura puede ser venci-
da por la voluntad; salvo la zona profunda del Preconcien-
te, que incluye la represin y la censura entre los dos Siste-
mas (Preconciente-conciente e Inconsciente) que, si bien se
rige por las leyes del Preconciente, no puede hacerse concien-
te por la voluntad
SUBLIMACIN-mecanismo psquico que convierte los impulsos antisocia-
les hostiles en otros socialmente aceptados y valorados.
En sentido amplio (como ha sido usado en este libro) es sinnimo de
portarse bien segn las expectativas del objeto del cual un
sujeto espera un reconocimiento positivo como premio.
SUPERYO: guardin de la Ley internalizada durante el proceso de socia-
lizacin.
TESIS: en el conicto dialctico, por el paso del tiempo, una sntesis ante-
rior se convierte en tesis por la aparicin de una antitesis.
TRANSACCIN DIALCTICA: resultante del conicto entre dos fuerzas que
contiene un porcentaje de cada una.
VNCULO NARCISISTA: toda relacin objetal, humana, lo es. Impone una
156 MANFREDO TEICHER
competencia a todo nivel, donde la necesidad de recibir un re-
conocimiento positivo limitado, est en conicto con el deseo
de que tal reconocimiento sea ilimitado e incondicional.
YO OFICIAL: aspecto de la personalidad que un sujeto quiere mostrar en
pblico.
ndice
Prlogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
Introduccin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
CAPITULO 1
NUESTRA NATURALEZA NARCISISTA . . . . . . . . . . 15
CAPITULO 2
LA PAREJA HUMANA . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
El Triunfo de Lea . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41
CAPITULO 3
LA DIFERENCIA DE LOS SEXOS . . . . . . . . . . . . . 49
CAPITULO 4
CRECED Y MULTIPLICAOS. . . . . . . . . . . . . . . . 67
Vala la pena? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79
CAPITULO 5
LA CONVIVENCIA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 89
CAPITULO 6
RESPETO Y DESPRECIO . . . . . . . . . . . . . . . . . 101
CAPITULO 7
GRATIFICACIN Y FRUSTRACIN . . . . . . . . . . . . 113
CAPITULO 8
LUCHANDO POR EL PODER . . . . . . . . . . . . . . 119
CAPTULO 9
REALIZACIN PERSONAL . . . . . . . . . . . . . . . . 127
158 MANFREDO TEICHER
CAPTULO 10
DINERO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 133
Mam y las Nenas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139
Conclusin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 143
ANEXO
Reexiones sobre la teraputica de parejas . . . . . . . . . . 145
Glosario. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 149
160 MANFREDO TEICHER