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Pagano

Pagano (del latn paganus, que significa "habitante del campo", "rstico") es un concepto que
se encuentra por primera vez en inscripciones cristianas de principios del siglo IVen el mbito
cultural del Imperio romano para designar a quienes en aquella poca adoraban a
los dioses y, por ende, rechazaban o desconocan la creencia en un Dios nico que, segn la
fe juda y cristiana, se habra revelado en la Biblia.
En similar sentido se utiliza el trmino gentil, aunque su origen es diferente. Al traducirse la
Biblia del griego koin al latn (Vulgata), se eligi el trmino gns (de donde deriva la palabra
gente) para significar sucesivamente el linaje, la raza, el pueblo y el pas. En plural, gentes se
utilizaba para designar a los extranjeros, en contraposicin a los romanos, y en el mismo
sentido se utiliz el diminutivo gentiles, que aparece en la lengua francesa del siglo XV.
1
De
all que en el cristianismo se adjudiquen a Pablo de Tarso, casi indistintamente, los ttulos de
Apstol de los gentiles,
2
Apstol de las naciones,
1
o Apstol de los paganos.
3

Aunque algunos paganos podan tener creencias filosficas de tipo monotesta, se
diferenciaban de los judos, cristianos y musulmanes en que no consideraban a los textos
sagrados de las religiones abrahmicas como autnticos ni rechazaban las prcticas
tradicionales de veneracin a los dioses, que stas calificaban de idolatra.
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Otros usos del trmino[editar]
El trmino pagano y sus equivalentes en otros idiomas tambin han sido utilizados por
corrientes cristianas para designar a otras que se definen como cristianas pero conservan
cultos sincrticos que recuerdan al paganismo. Por ejemplo, en la Iglesia de Bizancio
los iconoclastas consideraban paganismo el culto a las imgenes de los iconodulas. Para
algunos protestantes el culto a los santos de la Iglesia ortodoxa, de la Iglesia copta, de
la Iglesia anglicana y de la Iglesia catlica, (entre otras iglesias) sera una especie de
paganismo. Igualmente, algunos eclesisticos catlicos europeos calificaban como semi-
paganas prcticas sincrticas de los nativos americanos o asiticos evangelizados.
Durante siglos los textos que utilizan este trmino son principalmente cristianos. Sin embargo,
desde el siglo XIX, el desarrollo de un ocultismo ilustrado en la civilizacin occidental ha
llevado a que algunos cultos se definieran a s mismos como paganos y recuperen antiguas
tradiciones paganas europeas. Es lo que a veces se llama neopaganismo. Aunque el trmino
pagano ha sido usado para referirse a las religiones politestas como el hinduismo,
el animismo, el vud y las religiones afroamericanas, el chamanismoamerindio, el shinto,
la religin tradicional china, y errneamente hasta al budismo, lo cierto es que estas
comunidades religiosas muy frecuentemente prefieren otros trminos.