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ESTRUCTURA Y PROPIEDADES

DE LAS ALEACIONES



Por Dr. Ing. Ernesto Gustavo Maffia


Ao 2013





Plomo, Estao y sus
aleaciones




1- Introduccin

El plomo y el estao son metales de bajo punto de fusin que son a menudo
aleados en conjunto. Por ejemplo, son los materiales ms utilizados en los
sistemas de soldaduras estao-plomo. El plomo y el estao tambin son
importantes componentes de aleacin en un nmero de aleaciones ferrosas y
no ferrosas.

Plomo

Es un metal de alta densidad (11.34 g/cm
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) con un punto de fusin 327,4 C.
Las aplicaciones ms significativas del plomo y sus aleaciones se encuentran
en las placas de las bateras plomo-cido, municiones, revestimiento de cables,
materiales de construccin de edificios (tales como placas, tuberas,
soldaduras, y lana para calafatear). Otras aplicaciones importantes incluyen
contrapesos, abrazaderas y dems productos de fundicin, tales como:
rodamientos, lastre, juntas, y foil (lminas ultrafinas). El plomo en diferentes
formas y combinaciones tiene una amplia aplicacin como un material para el
control de las vibraciones mecnicas y control del sonido. Tambin, es
importante como proteccin contra los rayos x y, en la industria nuclear, los
rayos gamma. Adems, el plomo se utiliza como elemento de aleacin en el
acero y en las aleaciones de cobre para mejorar la maquinabilidad y otras
caractersticas, y se utiliza en aleaciones fusibles (aquellas de bajo punto de
fusin) para los sistemas de rociadores contra incendios.

Estao

Es un metal blanco, brillante y suave con un punto de fusin de 231,9C. La
aplicacin ms importante del estao es en la fabricacin de hojalata (lmina
de acero recubierta electrolticamente con estao). La mayora de la hojalata
producida se utiliza para los envases (latas). El estao y un nmero de
revestimientos de aleaciones de estao tambin son depositados por
galvanoplasta e inmersin en caliente sobre una variedad de sustratos.
Adems de revestimientos, el estao se utiliza en productos qumicos,
soldaduras, aleaciones para cojinetes y peltre (una aleacin compuesta por
estao, cobre, antimonio y plomo, utilizada para cubiertos y vajilla rstica).
Grandes cantidades de estao se utilizan en aleaciones a base de cobre
(bronces).
El estao es un potente endurecedor por solucin slida del cobre y tambin
aumenta la resistencia a la corrosin. Adems, se utiliza como elemento de
aleacin en las amalgamas dentales, fundiciones, aleaciones fusibles,
aleaciones de titanio, y aleaciones de circonio. El estao tambin es un
importante elemento de aleacin en aleaciones para rejillas de bateras base
plomo. El uso de aleaciones ternarias de estao-calcio-plomo que contienen
hasta 1,3% de Pb, reduce sustancialmente formacin de gases, y por lo tanto
bateras con rejillas hechas de estas aleaciones no requieren adiciones de
agua durante su vida en servicio.



2 - Elementos de aleacin del plomo

Dado que el plomo es blando y dctil, normalmente se lo utiliza comercialmente
en forma de aleacin de plomo. El Antimonio, estao, arsnico, y el calcio son
los elementos de aleacin ms comunes, y a veces tambin se emplea el
cobre. La Tabla 1 enumera las composiciones nominales de las diversas
aleaciones con base de plomo.

Tabla 1- categoras UNS y composiciones nominales de los distintos grados de
plomo y aleaciones de plomo-base




El antimonio generalmente se utiliza para dar una mayor dureza y resistencia,
como en las rejillas de bateras plomo-cido, en lminas, tubos y piezas de
fundicin. El contenido de antimonio en las aleaciones plomo-antimonio puede
variar de 0,5 a 25%, pero generalmente se encuentran entre un 2 al 5%.

En la ltima dcada, las aleaciones de plomo-calcio han reemplazado a las
aleaciones plomo-antimonio en un gran nmero de aplicaciones, en particular,
en las rejillas de bateras de almacenamiento y en aplicaciones de fundicin.
Estas aleaciones contienen 0,03 a 0,15% de Ca como endurecedor. Ms
recientemente, el aluminio ha sido aadido a las aleaciones de calcio-plomo y
en las aleaciones de calcio-estao-plomo como un estabilizador para el calcio.

El agregado de estao al plomo o a las aleaciones de plomo aumenta la dureza
y la resistencia. Sin embargo, las aleaciones de plomo-estao se utilizan con
mayor frecuencia como metales para soldadura por sus ptimas caractersticas
de fusin y mojado (pues disminuye la tensin superficial). El estao da a la
aleacin la capacidad de mojar y unir metales tan dismiles como el acero y el
cobre, pues el plomo sin alear tiene pobres caractersticas de humectacin.
Estao combinado con plomo y bismuto o cadmio constituye el ingrediente
principal de muchas aleaciones de bajo punto de fusin. Plomo arsenical (UNS
L50310) se utiliza para revestimiento de cables. El arsnico es, a menudo, un
endurecedor de aleaciones de plomo-antimonio y es esencial para la
produccin de perdigones.

Aleaciones para rejillas de bateras

El mayor uso del plomo se da en la fabricacin de bateras. Estas bateras
consisten en una serie de placas (tipo rejillas) pegadas con una mezcla de
xidos de plomo, sumergidas en cido sulfrico diluido. La duracin de la vida
activa de una batera depende de la resistencia a la corrosin de las rejillas a
ciclos de carga y descarga. Las placas positivas de bateras de automvil se
hacen generalmente a partir de aleaciones de plomo-antimonio que contienen
1,5 a 3% de antimonio y otros elementos tal como estao, arsnico, cobre,
azufre, y el selenio. Otras rejillas de bateras automvil estn hechas de
aleaciones de plomo-calcio, estao y aluminio, donde la exacta composicin
usada vara con el fabricante del producto. La Tabla 2 enumera algunas
composiciones tpicas de aleaciones de plomo utilizados para bateras.












Tabla 2- Composiciones de materiales para placas de bateras plomo-acido



Las bateras del automvil hbridos estn hechas de aleaciones con 1 a 2% de
Sb-Pb en la rejilla positiva y aleaciones de plomo-calcio (0,04 a 0,15% Ca) para
la rejilla negativa. Las aleaciones para placas tambin pueden incluir 0,1 a
0,8% de Sn (Tabla 2).

Adems, algunas aleaciones Pb-Ca contienen 0,01 a 0,03% de Al. Las bateras
industriales son generalmente hechas a partir de aleaciones que contienen del
5 al 8% Sb y varios otros elementos. Para todas estas aleaciones, bateras de
larga duracin se requiere un estricto control de las impurezas. Las llamadas
bateras estacionarias se fabrican con rejillas de plomo relativamente puro, con
un diseo especial; este tipo de batera normalmente contiene plomo-calcio.

Aleaciones para cojinetes base-plomo.

Tambin se llaman metales antifriccin con base de plomo y su composicin
vara ampliamente. Se pueden clasificar en dos grupos:

Las aleaciones de plomo, estao, antimonio, y, en muchos casos, arsnico
Aleaciones de plomo, calcio, estao, y uno o ms de los metales de las tierras
alcalinas

Muchas aleaciones del primer grupo se han utilizado desde siempre en esta
aplicacin, a causa de las importantes propiedades antifriccin que poseen.
Las ventajas de las adiciones de arsnico en este tipo de aleacin para
cojinetes se han reconocido en general desde 1938. Aleaciones del segundo
tipo se desarrollaron a principios del siglo XX.

En la Tabla 4 se enumeran las composiciones nominales de los materiales para
cojinetes baseplomos ms utilizados de acuerdo con las normas ASTM, SAE, y
las especificaciones ISO.





Tabla 3- Composiciones y designaciones de aleaciones para cojinetes


En la ausencia de arsnico, las microestructuras de estas aleaciones estn
formadas por cristales primarios de SbSn (en forma de cuboides) o de
antimonio incrustados en una mezcla ternaria de Pb-Sb-SbSn, donde el plomo
forma la matriz. El nmero de estos cuboides por unidad de volumen aleacin
aumenta a medida que aumenta el contenido de antimonio. Si el contenido de
antimonio supera el 15%, la cantidad total de los componentes duros aumenta
hasta tal punto que las aleaciones sean demasiado frgiles para ser tiles
como materiales de cojinete.

El arsnico se agrega a las aleaciones para cojinetes base plomo para mejorar
sus propiedades mecnicas, particularmente a elevadas temperaturas. Todas
las aleaciones para cojinetes base plomo estn sujetas a ablandamiento o
prdida de resistencia durante la exposicin prolongada a temperatura (95 a
150 C) en motores de combustin interna. La adicin de arsnico minimiza
tales ablandamientos.

En condiciones adecuadas de fundicin, las aleaciones para cojinetes base
plomo-arsnico, por ejemplo, SAE 15 (ASTM grado 15), desarrollan una muy
fina y uniforme microestructura. Ellas tambin tienen una mejor resistencia a la
fatiga que las aleaciones libres de arsnico.

Referencias:
ASM Handbook volume 2, Properties and selection: Nonferrrous Alloys
and Special-Purpose Materials, 10 edition 1991.