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Luiz Carlos Bresser-Pereira ensina economia na Escola de Economia de So Paulo da Fundao


Getlio Vargas. www.bresserpereira.org.br bresserpereira@uol.com.br
Este paper foi escrito a partir do curso de Metodologia Cientfica para Economistas, que venho
ensinando desde 1989. Agradeo a meus alunos desse curso, e particularmente a Jos Mrcio Rego,
que vem dividindo comigo a responsabilidade por ele nos ltimos anos. Agradeo a seus
comentrios, e aos de Adam Przeworski, Paulo Gala, Robert Nicol, Victoria Chick e Yoshiaki
Nakano. Esta verso ainda provisria, aberta a comentrios que, peo, enviem a meu e-mail.
OS DOIS MTODOS DA TEORIA ECONMICA
Luiz Carlos Bresser-Pereira
Paper apresentado ao Encontro Nacional de
Economia Poltica, Florianpolis, 19-20 de junho
de 2003.
Abstract. Economic theory deals with a complex reality, which may be seen
through various perspectives, using different methods. Economics three major
branches development economics, macroeconomics, and microeconomics
cannot be unified because the former two use preferentially a historical-deductive,
while the later, an essentially hypothetical-deductive or aprioristic method. Smith,
Marx and Keynes used an essentially the method of the new historical facts, while
Walras, an aprioristic one to devise the neoclassical general equilibrium model. The
historical-deductive method looks for the new historical facts that condition the
economic reality. Economic theory remains central, but it is more modest, or less
general, as the economist that adopt principally this method is content to analyze
stabilization and growth in the framework of a given historical phase or moment of
the economic process. As a trade off, his models are more realistic and conducive to
more effective economic policies, as long as he is not required to previously
abandon, one by one, the unrealistic assumptions required by a excessively general
theory, but already starts from more realistic ones.
A teoria clssica do desenvolvimento econmico, fundada por Smith e Ricardo, teve
em Marx e em Schumpeter seus dois grandes continuadores.
1
A teoria neoclssica
representou uma contribuio fundamental para a teoria econmica quando Jevons,
Menger, e Walras desenvolveram a abordagem marginalista, quando o ltimo
concebeu o modelo de equilbrio geral, e quando Marshall deu certa praticidade
teoria microeconmica.
2
Finalmente, a teoria macroeconmica fundada por Keynes

1
Smith, 1776; Ricardo, 1817/21; Marx, 1867, 1894; Schumpeter, 1911. Schumpeter aqui
citado enquanto economista histrico, evolucionrio, no como o economista neoclssico
que ele pretendia ser. Suas contribuies fundamentais devem tudo a uma perspectiva
histrica, e pouco viso neoclssica.
2
Jevons, 1871-79; Menger, 1872; Walras, 1874/1900; Marshall, 1890/1920.
2
e Kalecki, que afinal transformou a teoria econmica em um instrumento efetivo de
poltica econmica, teve como principais continuadores Harrod, Hicks e Minsky.
3

Quando eu fao referncia a trs grandes escolas de economia a clssica, a
neoclssica, e a keynesiana e vejo nelas trs grandes contribuies, como posso ser
coerente? Na medida em que essas trs teorias apresentam conflitos importantes
entre elas, no seria eu obrigado, por uma questo de rigor metodolgico, de
consistncia lgica, a adotar apenas uma delas e rejeitar as demais? Embora estas
sejam boas perguntas, a resposta a elas se torna relativamente simples se rejeitarmos,
como eu rejeito, a existncia de qualquer grande teoria abrangente para a economia
ou, mais amplamente, para as cincias sociais.
4
Podemos ter, e temos, trs grandes
teorias econmicas as trs acima citadas , e algumas teorias menores, como, em
diferentes cortes analticos, a teoria do comrcio internacional, ou a teoria
evolucionria, ou a teoria da inflao inercial latino-americana. Essas teorias,
embora no sejam coerentes entre si, explicam, de forma melhor do que as outras,
determinados aspectos do sistema econmico. A escola neoclssica estuda melhor
do que qualquer outra o equilbrio de uma economia abstrata de mercado; a escola
clssica insupervel em analisar e mostrar os fatos estilizados do desenvolvimento
do capitalismo; a escola keynesiana, de longe aquela que melhor explica o
funcionamento no curto prazo dos grandes agregados econmicos, e a que melhores
instrumentos oferece para conduzir a poltica macroeconmica. Seria, portanto,
pouco cientfico da minha parte rejeitar duas delas e ficar apenas com uma, apenas
por uma questo de consistncia abrangente. Contento-me com uma consistncia
menos abrangente.
Isto significa que temos no uma, mas trs verdades na economia? A verdade
uma s. Ela est na realidade dos seres e das relaes que os seres humanos
estabelecem entre si, no nas prprias idias, que so a forma atravs da qual a
expressamos. A verdade no nem transcendental no est nas prprias idias ,
nem instrumental no depende do uso que lhe demos , nem relativa: no depende
de quem a veja ou de como vista. A nossa verdade pode assim ser, mas isto
apenas sugere a dificuldade em desvendarmos a verdade. A dificuldade da tarefa de
descobrir a verdade no justifica o relativismo, justifica apenas a modstia em
afirm-la, e a tolerncia em relao verdade dos outros.
Entretanto, a verdade sobre o funcionamento dos sistemas econmicos pode
ser vista legitimamente sob vrios ngulos. H, pelo menos, trs abordagens
possveis: a abstrata e esttica do modelo de equilbrio geral; a dinmica e de longo
prazo, histrica portanto, da teoria do desenvolvimento econmico; e a abordagem
histrica e de curto prazo da flutuao cclica e da estabilizao macroeconmica. O
sistema econmico, visto sob cada uma dessas perspectivas, perde um pouco da

3
Keynes, 1936; Hicks, 1937; Harrod, 1939; Minsky, 1975, 1986.
4
Bresser-Pereira, 2003.
3
complexidade que lhe inerente, porque a observao passa a ser por definio
parcial, mas mesmo assim continua extremamente complexo para quem o observa.
Por que no unificar as trs teorias? Por que no buscar e encontrar o
microfundamento da macro esse santo graal buscado pelos economistas mais
tericos? J foram dadas muitas respostas a esta pergunta, das mais simples como
a de que a microeconomia se ocupa do comportamento dos agentes econmicos
individuais, enquanto a macroeconomia, dos agregados econmicos at as mais
complexas, geralmente relacionadas com uma oposio ontolgica entre o
individualismo metodolgico e concepes holistas da sociedade e do sistema
econmico.
Minha resposta tem alguma relao com o segundo tipo, mas dele se
distingue essencialmente na medida em que no pe em questo a legitimidade do
individualismo metodolgico ou do mtodo hipottico-dedutivo que o acompanha,
menos ainda a do holismo metodolgico ou do mtodo histrico-dedutivo que lhe
prprio, mas, de forma deliberadamente ecltica, aceita os dois mtodos, que
podero ser mais ou menos teis dependendo da forma pela que estejamos vendo
uma determinada realidade social, e que certamente podero, em muitos casos, ser
combinados. E, em conseqncia, aceita a existncia de trs grandes teorias, e
recusa-se a reduzir uma outra.
Neste paper vou discutir a convivncia desses dois mtodos na primeira
seo. Na segunda, examinarei mais detidamente o mtodo hipottico dedutivo que
a teoria do equilbrio geral e, mais amplamente, toda a teoria neoclssica utilizam.
Na terceira, voltarei minha ateno para o mtodo histrico-dedutivo ou mtodo do
fato histrico novo que prprio da teoria do desenvolvimento econmico e da
macroeconomia, quando estas so relevantes. Na quarta, discutirei os perigos
envolvidos na utilizao de um mtodo hipottico-dedutivo abstrato para orientar
polticas econmicas concretas.
Dois Mtodos
No caso das teorias derivadas das duas abordagens histricas a teoria do
desenvolvimento econmico e a macroeconmica a complexidade do sistema
econmico muito maior do que aquela pressuposta na abordagem a-histrica do
equilbrio geral. muito maior porque a realidade estudada varia de lugar para
lugar, de cultura para cultura, e principalmente varia no tempo. Enquanto o modelo
microeconmico central determinstico e fechado, os modelos histricos da
macroeconomia e do desenvolvimento econmico so relativamente
indeterminsticos e abertos. A realidade varia em funo dos fatos histricos novos
de carter tecnolgico, institucional, e poltico, que produzem, em diversos graus,
4
descontinuidades histricas, e exigem que as teorias explicativas sejam alteradas,
adaptadas, seno completamente renovadas.
impossvel, portanto, reduzir a teoria macroeconmica e a teoria do
desenvolvimento econmico teoria microeconmica do equilbrio geral, porque
enquanto as duas primeiras utilizam um mtodo principalmente emprico ou
histrico-dedutivo, que chamarei de mtodo do fato histrico novo, a terceira usa
um mtodo radicalmente apriorstico a partir da perspectiva do individualismo
metodolgico.
5
Os dois mtodos so legtimos. O mtodo principalmente hipottico-
dedutivo ou apriorstico, que levou ao surgimento dos modelos do equilbrio geral e
do equilbrio parcial de uma economia de mercado, e o mtodo do fato histrico
novo, histrico-indutivo, que permitiu a formulao do modelo clssico de
desenvolvimento econmico e do modelo macroeconmico. No h razo para nos
limitarmos a um ou a outro. Temos grandes economistas que se dedicaram
principalmente a um ou a outro mtodo, e foram grandes porque o fizeram bem. Em
alguns momentos, percebiam que o uso dos dois modelos levava a contradies, mas
foram grandes o suficiente e este foi tipicamente o caso de Marx, de Schumpeter e
de Keynes para viverem suas contradies ao invs de tentarem impor teorias
abrangentes e absolutamente coerentes.
O pressuposto central da teoria econmica em geral, e no apenas da teoria
neoclssica, o da racionalidade dos agentes. Ainda que os economistas saibam que
nem sempre os agentes econmicos agem racionalmente, maximizando seus
interesses, no vou aqui discutir a validade do pressuposto do homo economicus, de
que os agentes econmicos sejam racionais. Trata-se de um pressuposto razovel
para a teoria econmica como um todo. Muito mais razovel do que para outras
cincias sociais, como a poltica, por exemplo. Da mesma forma que, em um plano
muito geral, os economistas partem do pressuposto da concorrncia perfeita, devem
tambm partir do pressuposto da racionalidade, para depois poder relaxar ambos os
pressupostos. H, porm, uma diferena fundamental nesse processo de relaxamento
dos pressupostos. Como a teoria microeconmica utiliza essencialmente o mtodo
hipottico-dedutivo, a-histrico, para pensar, os pressupostos da racionalidade e da
competio perfeita esto sempre na base de todos os modelos, e h dificuldade
terica e prtica em relax-los. J na macroeconomia e na teoria do
desenvolvimento, a forma de pensar e pesquisar so diferentes. O economista j
trabalha com modelos histricos nos quais aqueles pressupostos j foram
devidamente abandonados, ou podem ser suspensos sem dificuldade na medida em
que o economista no esteja preso a um sistema geral e abrangente de racionalidade.

5

Desenvolvi inicialmente essa idia em um paper com Gilberto Tadeu Lima, no qual,
entretanto, ela foi apenas esboada (Bresser-Pereira e Lima, 1995). Nesse paper, ao invs
de usar as expresses mtodo apriorstico e mtodo histrico-dedutivo, falamos em mtodo
lgico-dedutivo e histrico-indutivo. As idias so as mesmas mas creio que os novos
nomes so mais precisos.
5
A convivncia de dois mtodos no exclusiva da teoria econmica. Existe
tambm na filosofia e na teoria poltica. Embora houvesse o precedente abstrato de
Plato, os pensadores clssicos, a partir de Aristteles, pensam a poltica em termos
principalmente prtico e histrico-dedutivo. Esse o caso de Maquiavel, Vico,
Hegel, Marx, e dos pragmticos americanos. O Estado era visto como o resultado de
uma evoluo histrica, como o resultado de um processo de crescente diviso do
trabalho, da passagem da tribo para o cl, a aldeia, a cidade, a nao, a cidade-
estado, e o imprio. Entretanto, com Hobbes e o contratualismo surge uma
perspectiva radicalmente nova. O Estado deduzido logicamente do pressuposto
terico da existncia de um estado de natureza, em que a guerra entre todos era a
nica realidade, e da deciso dos homens, em um determinado momento, de
estabelecerem um contrato atravs do qual renunciavam sua liberdade original em
troca da ordem legal imposta pelo Estado. No importa que o estado de natureza no
tivesse correspondente na histria, nem que fosse possvel encontrar o momento em
que homens e mulheres livres decidiam trocar sua liberdade pela proteo do
soberano. Com o contratualismo tornava-se possvel deduzir logicamente o Estado
da sociedade, substitua-se a legitimidade do monarca provinda da tradio por uma
nova poltica, proveniente do contrato social. Como dizem os italianos, si non
vero, bene trovato. Ainda que Hobbes pretendesse, com sua teoria, fortalecer o
poder do monarca absoluto, o que ele e seus grandes sucessores iluministas fizeram
foi abrir espao para a cidadania. Ao tornar o rei legtimo perante os cidados, ele
estabelecia uma base racional de legitimidade ainda maior para o prprio cidado. O
contratualismo, ainda que no fosse realista, estabelecia bases normativas poderosas
para o futuro desenvolvimento poltico dos estados-nao. Enquanto o pensador
histrico-dedutivo s pode chegar ao liberalismo, e depois democracia, a partir da
anlise dos eventos e lutas polticas e sociais e da lgica que esses eventos de
alguma forma obedecem, o terico hipottico-dedutivo espera inferir a lgica desses
eventos usando apenas a razo que supe os agentes obedecem.
Mais tarde, na segunda metade do Sculo XIX, quando o modelo hipottico-
dedutivo do equilbrio geral desenvolvido pelos economistas, ele j tinha como
precedente o contrato social. Mais tarde ainda, j na segunda metade do Sculo XX,
quando surge no plano da cincia poltica a teoria da escolha racional, de carter
essencialmente hipottico, sua base ser a teoria microeconmica neoclssica. Sou
um crtico dessa teoria quando ela, na linha de seu fundador, Anthony Downs, supe
radicalmente que os agentes polticos se comportem de forma igual aos agentes
econmicos, buscando maximizar seus interesses pessoais, e faz uma perfeita
analogia entre o mercado e a poltica.
6
Da mesma forma, porm, que acredito que,
no estudo da economia real realizado pela macroeconomia e a teoria do
desenvolvimento econmico, depois de situar os problemas no campo histrico e de
buscar as regularidades que permitam definir fatos estilizados e modelos tericos,

6
Downs, 1957.
6
seja desejvel submeter o modelo crtica das motivaes racionais, o mesmo
procedimento pode ser usado pelo cientista poltico. Apenas ele dever levar em
conta, como sugere Elster, que seu conceito de racionalidade dever ser mais amplo
incluindo consideraes de interesse pblico, j que as leis que presidem o mercado
no so as mesmas que governam o frum.
7

A cincia econmica trabalha, portanto, com dois mtodos. Apenas no caso
das teorias mais gerais e abstratas, como a do equilbrio geral, ou como a da
produo de mercadorias por meio de mercadorias de Srafa, a precedncia e o
domnio cabem ao mtodo apriorstico. Estas teorias, entretanto, j esto
desenvolvidas, restando pouca coisa para faz-las avanar. J no caso da
macroeconomia e da teoria do desenvolvimento econmico, o mtodo fundamental
de pesquisa o mtodo do fato histrico, que usa tambm a deduo, mas parte da
anlise da realidade. O macroeconomista analisa a economia real uma economia
que existe aqui e agora e est em constante mudana. Sua busca de
microfundamentos, com o uso principalmente de um instrumental hipottico-
dedutivo, dever ocorrer em um segundo momento, para que se possam estabelecer
os mecanismos explicativos das relaes macroeconmicas observadas.
O mtodo hipottico-dedutivo da teoria neoclssica
O mtodo hipottico-dedutivo que a teoria neoclssica pretende utilizar de forma
exclusiva essencialmente apriorstico. Para pensar sua teoria maior a do
equilbrio geral o microeconomista senta-se em sua poltrona, pressupe que o
agente econmico busca maximizar seus interesses econmicos, e a partir desse
pressuposto simples ele deduz lgica e matematicamente todo o seu modelo. Como
o seu pressuposto uma aproximao razovel da realidade do comportamento
econmico, e como ele trabalha em um alto nvel de abstrao, os resultados que
alcana so interessantes: logram desenvolver uma teoria com capacidade de
previso de um comportamento econmico tambm muito abstrato ou geral. To
abstrato e geral, porm, que representa um perigo quando se deseja prever
comportamentos complexos como o caso da poltica macroeconmica e de
desenvolvimento.
Existe uma ampla literatura econmica que coloca em questo o pressuposto
do homo economicus. Enquanto tal pressuposto no se aplica ao comportamento
poltico e social, porque nessas reas os seres humanos levam em considerao
outros objetivos alm dos relativos maximizao de interesses pessoais, aplica-se
de forma razovel ao comportamento econmico, que relativamente menos
complexo. No , portanto, a partir da crtica desse pressuposto que estabeleo os

7
Elster, 1997.
7
limites para a teoria microeconmica neoclssica do equilbrio geral, que considero
uma grande realizao do pensamento humano, mas a partir do mtodo que utiliza.
A teoria do equilbrio geral que est no cerne da teoria microeconmica
neoclssica a teoria mais radicalmente hipottico-dedutiva de que tenho
conhecimento entre as teorias substantivas que buscam descrever a realidade (em
oposio s metodolgicas, como a matemtica e a estatstica), consideradas
inclusive as cincias naturais. Embora meus conhecimentos de fsica sejam
limitados, sei que a microeconomia neoclssica ainda mais hipottico-dedutiva do
que essa cincia j to matematizada e, portanto, submetida ao raciocnio
principalmente dedutivo. Ainda que boa parte do esforo de pesquisa do fsico seja
empregado na deduo de teorias, esse trabalho tem um compromisso com a
observao da realidade, e est sempre construindo aparelhos cada vez mais
poderosos e exatos para auxiliar suas pesquisas empricas. No modelo de equilbrio
geral no h compromisso com a realidade. esta que dever se adaptar ao modelo.
Quando isto no acontecer, nem por isso o modelo estar errado, precisando ser
alterado: apenas estar havendo um fator perturbador dos pressupostos do modelo,
como um poder de monoplio, uma externalidade, uma path dependency, uma
assimetria de informaes. Apesar da tentativa de Friedman de demonstrar que a
economia seria uma cincia positiva, porque capaz de prever, na verdade a cincia
econmica neoclssica para a qual ele estava reivindicando essa positividade nada
tem de positiva puramente hipottico-dedutiva e sua pretendida capacidade de
previso s real em um nvel de abstrao extremamente elevado.
8

Ao fazer esta afirmao no estou exagerando. Basta ler um dos mais
notveis defensores desse tipo de abordagem, Mises, para quem a cincia
econmica, ao contrrio da histrica, essencialmente uma praxeologia apriorstica.
Enquanto a histria seria a organizao sistemtica dos dados da experincia
relativos ao humana, o objetivo da praxeologia, entre as quais se situa a cincia
econmica, a explicao da ao humana; tudo que necessita para a deduo dos
teoremas praxeolgicos o conhecimento da essncia da ao humana... Ora,
continua Mises, essa essncia lgica ou racional e imutvel. Nestes termos, apenas
o apriorismo metodolgico e o individualismo metodolgico so aplicveis
cincia econmica, porque s ela d conta da imutabilidade e universalidade das
categorias do pensamento e da ao... O objetivo da cincia conhecer a realidade...
Entretanto, essa referncia experincia no prejudica o carter apriorstico da
praxeologia e da teoria econmica. A experincia apenas dirige nossa curiosidade
para certos problemas e desvia-a de outros... No existe tal coisa como um mtodo
histrico de cincia econmica ou como uma disciplina de cincia econmica

8
Friedman, 1953.
8
institucional. E, conclui Mises, as relaes lgicas fundamentais no so sujeitas a
prova ou desprova.
9

Embora pretenda ser muito geral porque extraordinariamente abstrata, a
teoria microeconmica neoclssica uma realizao parcial. V o sistema
econmico apenas por um ngulo, como uma economia de mercado descarnada, a-
espacial e ahistrica. Entretanto, especialmente os matemticos e os fsicos, e, em
geral, os espritos matemticos, quando travam conhecimento com essa teoria ficam
fascinados. Sem dvida, o economista, como qualquer outro cientista, desenvolver
modelos, teorias explicativas da realidade econmica, que, quanto mais simples
forem, melhor. E se, para se alcanar essa simplificao, a formalizao matemtica
for adotada, timo. Ao contrrio, entretanto, do que pensa a grande maioria dos
economistas ortodoxos, aplicados ao desenvolvimento de uma cincia normal, a
formalizao no se confunde com o prprio trabalho cientfico. Na economia, como
em qualquer outra cincia, o trabalho mais importante o de observar os fatos novos
econmicos, relacionar com os demais fatos sociais e polticos, desenvolver novas
idias, novas explicaes, e, em seguida, buscar justificao emprica, prtica, para
elas. A formalizao um mero expediente para facilitar jamais para complicar a
comunicao do modelo.
10

O fascnio provocado pela teoria microeconmica neoclssica deriva, em
grande parte, da sndrome da racionalidade perfeita que caracteriza o pensamento
burocrtico. Se a aristocracia tinha como valor maior a honra, a burguesia, a
liberdade, e os trabalhadores, a igualdade, os burocratas em todos os nveis,
inclusive os intelectuais, legitimam-se atravs da razo, e da busca de modelos
formais abrangentes e perfeitamente coerentes. Ignoram ou subestimam a
complexidade do mundo, e se sentem poderosamente atrados por uma teoria que
deriva resultados logicamente timos quanto alocao de recursos da existncia da
competio no mercado. Por outro lado, a liberdade pressuposta para o bom
funcionamento dos mercados utilizada pela teoria neoclssica como um

9
Mises, 1949/1966: 30, 34,-35, 64-66. Mises no exatamente um economista neoclssico
no sentido limitado desse termo, mas da escola austraca de Menger e Hayek. Em um
sentido mais amplo, porm, que o que estou usando aqui, a escola austraca faz parte e
representa uma contribuio fundamental para o pensamento neoclssico. O apriorismo
rigoroso de Mises o nico compatvel com a teoria do equilbrio geral, mas, dadas as
tradies empricas dos economistas ingleses, e pragmtica dos americanos, os economistas
com essa origem, que dominam a teoria econmica, tm dificuldade em compreender os
princpios e o mtodo que esto adotando.
10
A tese de que a formalizao uma condio indispensvel do pensamento econmico
adotada inclusive por economistas neoclssicos que no se limitam a fazer cincia normal.
Este o caso, por exemplo, de Krugman (1999), que no hesitou em afirmar que o
verdadeiro trabalho cientfico de inserir as externalidades na teoria do desenvolvimento
econmico atravs do modelo do big-push um dos modelos centrais da teoria do
desenvolvimento econmico no foi realizado por Rosenstein-Rodan (1943), que o criou,
mas por Murphy, Shleifer e Vishny (1989), que o formalizaram.
9
instrumento ideolgico a servio de uma classe empresarial liberal que ainda se
sente obrigada a demonstrar a superioridade das economias de mercado sobre as
economias estatais ou de comando, embora isto j esteja claro para os economistas
de todas as escolas.
No legtimo identificar a teoria econmica neoclssica seja ideologia da
razo tecnocrtica, seja neoliberal, embora seja difcil ser plenamente neoclssico
sem ser tecnocrtico e neoliberal, como tambm difcil ser keynesiano e no ser
social-democrata ou social-liberal. Nos anos 70, no momento em que se configurou
a crise do Estado do bem-estar ou social-democrtico, e a onda neoliberal ganhou
fora, tambm a viso neoclssica da economia, que havia entrado em recesso com a
revoluo keynesiana, voltou a se tornar dominante, e buscou abranger e subordinar
a macroeconomia e a teoria do desenvolvimento. Entretanto, mais recentemente,
quando as crises financeiras sucessivas nos anos 90 e as baixas taxas de crescimento
em quase toda parte enfraqueceram a onda neoliberal, ao mesmo tempo em que as
anomalias se acumulavam sobre as teorias neoclssicas aplicadas realidade, voltou
a ficar claro, para um nmero cada vez maior de economistas, que a vindicao de
um nico mtodo e de uma nica teoria econmica era seno inaceitvel.
O modelo do equilbrio geral com seu sistema de otimizao matemtica
voltou a perder parte do seu brilho, apesar de toda a fascinao que exerce sobre os
amantes das teorias puras. Um dos sinais dessa perda de poder persuasrio do
modelo foi a invaso dos livros textos de microeconomia pela teoria dos jogos. Por
dois motivos. Primeiro, porque a teoria dos jogos uma teoria da deciso em regime
de incerteza, e, na teoria neoclssica pura, no h espao para a deciso: os agentes
sempre maximizam, sempre escolhem a alternativa tima. Segundo, pela razo
inversa: porque dessa forma a teoria do equilbrio geral estaria perdendo o seu
estatuto de sistema geral de compreenso de um sistema econmico substantivo de
mercado, para se constituir em parte de uma teoria da deciso. Seu ato fundador
deixaria de ser os trabalhos de Walras, Jevons e Menger, para ser o de Newmann e
Morgenstern.
11
Nas palavras de Habermas, poder-se-ia compreender a teoria
econmica como uma teoria especfica da deciso, relativa a situaes de escolha
econmica.
12
No endosso totalmente essa crtica, mas vejo nela um argumento a
mais para demonstrar a parcialidade do modelo neoclssico.
Em sntese, a teoria neoclssica, usando um mtodo essencialmente
apriorstico, til para se entender o funcionamento abstrato de um sistema de
mercado. Quando, entretanto, o problema entender a dinmica de um sistema
capitalista, a teoria clssica, que surgiu para compreender a revoluo capitalista,
oferece melhores instrumentos de anlise. Por outro lado, quando se trata de
compreender os problemas de estabilizao e emprego, a macroeconomia

11
Walras, 1874-90; Jevons, 1871-79; Menger, 1872; Newmann e Morgenstern, 1947.
12
Habermas, 1967: 71.
10
keynesiana que tem melhores condies de dar conta desses problemas porque
surgiu para enfrent-los e resolv-los. Essas duas teorias adotam um mtodo
principalmente histrico-dedutivo.
O mtodo histrico-dedutivo ou do fato histrico novo
A alternativa mais geral ao mtodo neoclssico de partir do equilbrio e dos
mercados eficientes para analisar realidades econmicas complexas seria
evidentemente a de abandonar esses pressupostos e procurar fazer uma anlise mais
realista. Nesse caso, porm, ainda no se poderia falar no uso de um mtodo
histrico-dedutivo ou do fato histrico novo. Para que isto realmente ocorra
necessrio que o observador identifique os fatos histricos novos que mudaram a
realidade anterior, que a teoria anterior explicava ou procurava explicar.
Identificados esses fatos novos que tornaram necessrio um novo modelo, o
pesquisador busca empiricamente as novas regularidades que devem ter surgido,
indaga-se sobre as motivaes racionais dos novos comportamentos, e ento estar
em condies de construir a nova teoria e de test-la.
O mtodo histrico-dedutivo que os economistas clssicos utilizaram para
analisar a revoluo capitalista e compreender a lgica de uma economia
coordenada pelo mercado, e que os macroeconomistas keynesianos empregaram
originalmente para explicar as flutuaes cclicas e particularmente o quadro de
crise econmica que se constituiu aps a Primeira Guerra Mundial, muito diferente
daquele utilizado pelo microeconomista. Tudo comea pela observao dos fatos
histricos novos, que envolvem rupturas ou descontinuidades, pelo reconhecimento
das novas regularidades decorrentes, e pela anlise das conexes lgicas entre as
variveis econmicas. O pressuposto do homo economicus continua presente, mas
em segundo plano. S depois de observar as novas regularidades e relacion-las
logicamente que o macroeconomista e o economista do desenvolvimento vo
buscar as explicaes racionais dos comportamentos, vo relacion-los com os
interesses. S ento eles vo indagar, caso a caso, quais so os mecanismos sociais
relevantes de que nos fala Elster.
13
Sem dvida, podemos e devemos, sempre que
possvel, encontrar os mecanismos sociais. Isto apenas dar maior consistncia s
teorias que os economistas desenvolverem. Mas no caso da macroeconomia esta
busca no se confunde com a pressuposio de que ele j foi encontrado, que
prpria da teoria do equilbrio geral. Essa ter que ser uma busca ad hoc, depois de
observado o fenmeno econmico, j que o pesquisador comear sua indagao
observando a realidade histrica, passada ou presente, buscar nela os traos
distintivos, os fatos estilizados, e as regularidades. E a partir dessa observao,
generalizar, desenvolver seu modelo.

13
Elster, 1998.
11
O macroeconomista, portanto, usar principalmente o mtodo do fato
histrico novo, que parte da observao de regularidades para a generalizao, e
holista, que supe que o todo no a simples soma das partes, que entre os
elementos de um todo se estabelecem relaes, sinergias, externalidades positivas e
negativas, que do aos fenmenos sociais especificidade. E depois buscar as
motivaes racionais por trs do comportamento observado, para lhes dar
consistncia. Nesse processo partir da induo, mas a combinar com a deduo.
Sabemos bem que induo e deduo so dois mtodos intrinsecamente
complementares: um impossvel sem o outro. Entretanto, o que estou afirmando
que possvel distinguir escolas de pensamento, abordagens tericas, a partir do fato
de que se privilegie um ou outro mtodo. A macroeconomia prioriza definitivamente
o mtodo histrico-dedutivo. Ela no existiria se Keynes e Kalecki no houvessem
adotado esse partido inicial. Que, alis, foi o partido inicial dos dois maiores
economistas do desenvolvimento, Smith e Marx.
Os fatos histricos novos podem ser de diferentes naturezas. Em geral ou
sero inovaes tecnolgicas, ou inovaes institucionais, ou revolues polticas.
Podem, por outro lado, ter diferentes profundidades. Uma coisa o fato novo
tectnico representado pela Revoluo Capitalista. Outra coisa so as mudanas
tecnolgicas representadas pela primeira, a segunda, e a terceira revolues
industriais, que ocorreram respectivamente no final dos sculos XVIII, XIX, e XX, e
que exigiram correes importantes na teoria. Outra coisa ainda uma mudana
tecnolgica ou uma mudana institucional pontual, cujo efeito em alterar os modelos
econmicos muito menor. Da mesma forma, as reformas institucionais e as
revolues polticas podem ter diferentes profundidades e repercusses. A
Revoluo Capitalista, que abrangeu os trs tipos de inovaes, permitiu o prprio
surgimento da teoria econmica, mais especificamente da teoria clssica do
desenvolvimento. Seria difcil pensar em uma teoria econmica keynesiana nos
quadros de um estado liberal do sculo dezenove, cuja despesa girava entre 5 e 10
por cento do PIB, e na qual os sindicatos de trabalhadores no tinham importncia.
Mudanas dessa magnitude levaram a mudanas igualmente grandes na teoria
econmica. H entretanto fatos histricos menores e mais localizados, de carter
principalmente institucional mas tambm tecnolgico, que exigem novos modelos.
A deciso do presidente Nixon de terminar com a conversibilidade do dlar e suas
conseqncias sobre as teorias de cmbio e de equilbrio de balano de pagamentos
so um exemplo; outro, o da indexao formal e informal ocorrida em alguns pases
nos anos 70 e 80 e a formulao da teoria da inflao inercial.
14
No mtodo do fato
histrico novo, o economista pode pensar que o desenvolvimento capitalista passa
por fases ou etapas, definidas de acordo com diversos nveis de abstrao, e que,
para cada etapa necessrio uma teoria algo diferente.

14
Bresser-Pereira e Nakano, 1983; Resende e Arida, 1984; Lopes, 1984. Para uma survey
da teoria da inflao inercial ver Bresser-Pereira, 1996.
12
Vercelli comparou os modelos macroeconmicos de Keynes e Lucas.
Enquanto o programa de pesquisa deste ltimo acabou sendo meramente
reducionista uma reduo da macroeconomia microeconomia walrasiana,
Keynes fundou a macroeconomia e lhe deu carter permanentemente autnomo na
medida em que desenvolveu um novo mtodo ou uma nova maneira de pensar os
problemas econmicos. Segundo o autor, o modelo heurstico desenvolvido por
Keynes na Teoria Geral parte do reconhecimento da enorme complexidade e no-
homogeneidade de uma economia monetria moderna, e leva a desenvolvimento de
modelos que se caracterizam por uma indeterminao bsica e por uma instabilidade
estrutural.
15
Em outras palavras, uma economia monetria moderna, nos termos de
Dow, um sistema aberto, ou seja, um sistema no qual not all the constituent
variables and structural relationships are known or knowable, and thus the bondaries
of the system are not known or knowable.
16
O mtodo que capaz de produzir
modelos para esse tipo de sistema, no qual a instabilidade e a incerteza esto
fortemente presentes o mtodo que Keynes usou , o mtodo histrico-dedutivo.
Utilizando-o, o macroeconomista no trabalha com certezas, e o policymaker
macroeconmico no se limita a aplicar modelos prontos, mas considera todas as
variveis e os modelos disponveis, e toma decises, ou seja, escolhe em um quadro
de incerteza.
Uma vez desenvolvido o modelo, a partir do mtodo do fato histrico novo, o
economista pode tentar reduzir o grau de incerteza de seu modelo atravs da busca
de fundamentos racionais. Esta busca d consistncia ao modelo. Essa estratgia
heurstica tem alguma semelhana com a distino metodolgica feita por Weber
entre compreenso e explicao. O cientista social deve, em primeiro lugar, buscar a
compreenso dos fenmenos econmicos sociais, encontrar suas regularidades, seus
traos distintivos, a partir de uma anlise essencialmente histrica que o leva a
definio de fatos estilizados e de suas conexes lgicas. Em seguida, porm, ou
mesmo conjuntamente, dever formular teorias explicativas para as quais existam
motivaes racionais.
17
Afinal, seja em conseqncia da generalizao de
regularidades histricas, seja do encontro de explicaes racionais, chega-se a uma

15
Vercelli, 232-233.
16
Dow, 1996: 14.
17

Weber, 1922: Captulo 1. Habermas (1967: 19) examina esta abordagem metodolgica de
Weber lembrando que o mesmo comea seu livro de 1922 afirmando: Chamamos
sociologia uma cincia que se prope compreender pela interpretao a atividade social e a
partir da explicar causalmente seu desenvolvimento e seus efeitos. E Habermas (1967:
19) resume sua viso metodolgica de Weber declarando: Max Weber analisou sobretudo
a articulao entre explicao e compreenso... As teorias gerais permitem deduzir
hipteses relativas s regularidades empricas. Essas leis hipotticas tm uma funo
explicativa. Diferentemente dos processos naturais, porm, as regularidades da atividade
social apresentam a particularidade de serem compreensveis. As atividades sociais fazem
parte da categoria de atividades intencionais que nos entendemos reconstruindo seu
sentido.
13
teoria, a um modelo, que se no pretende ser absolutamente geral, pretende
entretanto ser suficientemente abstrato para se constituir em uma teoria cientfica.
preciso, portanto, no confundir esse tipo de abordagem metodolgica com
a escola historicista de Schmoller e Weber. Eles no rejeitavam a teoria, admitiam
mesmo a possibilidade de definir leis a partir da anlise das regularidades, mas viam
limites estreitos para o desenvolvimento de modelos tericos do tipo que hoje uma
abordagem histrico-dedutiva como aquela que estou definindo produz.
18
Existem,
entretanto, pontos de contacto importantes entre o mtodo do fato histrico novo,
lgico-dedutivo, e o mtodo histrico que Weber adotou quando afirmou que, ao
estudar as leis econmicas, no definia leis da forma estreita que a definem as
cincias naturais, mas como adequate causal relationships. O objetivo da
economia poltica the knowledge of the historical phenomena in their
concretness. Ora, observa ele, the most general laws, because they are most
devoid of content, are also the least valuable.
19

preciso tambm no confundir o mtodo do fato histrico novo com a
busca de uma teoria da mudana econmica, na forma que Nelson e Winter
pretendem.
20
A grande crtica destes economistas teoria neoclssica a de que esta
no d conta dos processos de mudana econmica. Por isso propem em
substituio uma teoria evolucionria. A grande crtica que fao teoria econmica
neoclssica mais simples e mais comum: falta-lhe realismo, porque geral demais,
porque, querendo explicar todos os processos econmicos, acaba no explicando
adequadamente nenhum. E a proposta alternativa que fao a do mtodo dos fatos
novos, que permita ao economista identificar as caractersticas prprias daquela fase
ou daquele momento histrico que est sendo analisado e para o qual se precisa de
um modelo explicativo. Tambm se busca uma teoria de mudana, mas,
modestamente, se reconhece que a dificuldade da teoria econmica, e, mais
amplamente, de qualquer teoria das cincias sociais de explicar a mudana
enorme.
O ponto de partida mercados imperfeitos fundamental. Quando os
mercados so perfeitos, no h nada de novo a analisar, nem h nenhuma poltica
que precise ser proposta. Em segundo lugar, a definio dos fatos histricos novos
invariavelmente uma necessidade. O problema pode existir h muito e no foi
resolvido, mas mesmo nesse caso, haver o fato novo, j que o fato novo define-se

18
No creio que Schumpeter (1959, vol 3: 80) tenha sido injusto para com Schmoller
quando afirma que este usou uma aparelhagem conceitual, mas teorizou fracamente.
Conforme observa Schefold (1987: 257), Schmollers main work, the Gundrisse, remained
rather traditional in its theoretical part the treatment of value and price was not too far
away from mainstream neoclassical economics.
19
Weber, 1906: 72.
20
Nelson e Winter, 1982.
14
como sendo aquele que alterou a realidade, criou novos constrangimentos ou novas
liberdades para a ao econmica, e assim exigiu novas teorias para dar conta da
realidade. O fato novo no campo das cincias sociais d origem ao problema a ser
resolvido no plano cientfico e prtico.
Na grande maioria dos casos a soluo do problema no se dever a uma
mente brilhante apenas, mas a um conjunto de pessoas pensando e debatendo aquele
problema. Esse debate ser fundamental para se definir o problema, para se
encontrar um modelo explicativo razovel para ele, e, finalmente, para valid-lo
cientificamente atravs do consenso dos pares.
Esta validao, entretanto, no ocorrer do nada. Depender de pesquisas,
que o demonstrem. Geralmente de pesquisas economtricas. Os resultados dessas
pesquisas, entretanto, so muitas vezes decepcionantes. Por maiores cuidados que o
pesquisador tome, causas e conseqncias no so claramente distinguidas. Para
cada problema comum arrolarem-se evidncias economtricas justificando teorias
opostas. Por isso, alm do teste economtrico, importante o teste que deriva da
utilizao prtica do modelo na previso e na formulao de poltica econmica.
No h melhor validao para uma teoria econmica do que dela poder se derivar
previses confiveis. Ou dela poderem ser deduzidas polticas econmicas que, na
prtica, se revelam efetivas. A poltica de estabilizao do Plano Real, por exemplo,
estava baseada em uma teoria clara, que foi validada convincentemente pelo xito
do plano. Mas a validao final enquanto dure ocorrer graas ao razovel consenso
que for possvel alcanar.
Nem o mtodo apriorstico da economia neoclssica, nem o mtodo do fato
histrico novo so relativistas, j que pressupem a possibilidade de se alcanar a
verdade atravs da anlise e da pesquisa emprica. Entretanto, enquanto o mtodo
hipottico-dedutivo filia-se filosoficamente a uma perspectiva positivista idealista, o
mtodo do fato histrico novo realista. Para merecer esse atributo o uso de
pressupostos realistas ou a busca de fatos histricos novos essencial, a validao
racional a posteriori importante, e a comprovao emprica atravs da pesquisa e
do acerto das previses, necessria. Quando, alm disso, a teoria permitir a
formulao de polticas pblicas eficientes e efetivas, a teoria estar em princpio
validada.
Ao ser realista, a teoria no estaria sendo tambm positivista, no sentido que
Friedman deu ao termo? Friedman buscou justificar o modelo microeconmico
neoclssico (ele no havia ainda desenvolvido seu modelo macroeconmico) com a
tese de que, embora seus pressupostos no fossem realistas, as previses o eram, e a
confirmao das mesmas tornava o modelo positivamente verdadeiro. Esta uma
argumentao antes pragmtica do que positivista no sentido filosfico do termo,
15
embora tenha origem no trabalho de Popper.
21
Este afirmou a impossibilidade de se
provar a veracidade uma determinada hiptese cientfica, e a considerou vlida na
medida em que, sendo falsevel, no houvesse sido falseada. Friedman, e com ele a
economia ortodoxa, entendeu que, com essa tese, Popper no se preocupava com o
realismo ou a veracidade dos pressupostos, mas apenas com a falseabilidade das
hipteses, que identificou com a capacidade de previso dos modelos. Como os
modelos do equilbrio geral e do equilbrio parcial permitem, em um nvel muito
geral, previses corretas sobre o comportamento dos agentes, ele entendeu que a
teoria econmica neoclssica estaria validada positivamente. Agia assim
pragmaticamente, seguindo a lio do fundador do pragmatismo, Charles Peirce,
para quem a verdade de uma idia estava na sua capacidade de previso e de
orientao da ao.
22
Ignorou que essa capacidade de previso geral demais de
forma que sua utilidade limitada, principalmente para orientar poltica econmica.
Serve para entendermos, em termos muito gerais, como o mercado coordena um
sistema econmico, mas nada nos diz sobre como prever e evitar as crises
econmicas e todas as demais distores que afligem as economias reais. Afinal, ela
se transforma em um modelo perigoso quando pretende se transformar no quadro de
referncia a partir do qual os modelos macroeconmicos e da teoria do
desenvolvimento econmico devem ser construdos.
Horkheimer, fazendo sua crtica da razo subjetiva e instrumental, que se
torna dominante a partir da era industrial e da identificao generalizada da razo
com o interesse pessoal, observa que h uma significativa proximidade entre o
positivismo e o pragmatismo. A razo, ao perder a autonomia que lhe era prpria
enquanto pressupunha a existncia de uma razo objetiva, tornou-se segundo o
filsofo da Escola de Frankfurt instrumental e formal. Enquanto o formalismo da
razo, geralmente expresso atravs do abuso da matemtica, foi acentuado pelo
positivismo, seu carter instrumental era reforado pelo pragmatismo.
23

Os riscos do grande modelo
Muitos economistas, ortodoxos ou heterodoxos, tm dificuldade de aceitar a
existncia de dois mtodos de pensar. Como s h uma verdade, deduzem que
tambm s pode haver um modelo, e concluem que logicamente s pode haver um
mtodo. Este monismo metodolgico e terico comum a todas as grandes teorias:
clssica em suas vertentes ricardiana e marxista, neoclssica, e mesmo

21
Popper, 1934.
22
Peirce, 1958 (data de publicao de seus papers selecionados). Embora fundador do
pragmatismo, Peirce no pode ser considerado um relativista. Ver Wiener,m 1958, e
Hoover, 1994.
23
Horkheimer, 1947: 30.
16
keynesiana, no devido a Keynes mas a muitos dos seus seguidores. Entretanto, na
medida em que a realidade econmica, social e poltica muito mais complexa e
cada vez mais complexa do que esses modelos podem explicar, o monismo
metodolgico e terico torna-se um obstculo compreenso dos problemas
econmicos, e leva a grandes riscos de erros de poltica econmica.
Vou discutir apenas os obstculos e erros relacionados escola neoclssica,
embora todas as escolas que pretendem arrogantemente tudo explicar incorram em
problemas semelhantes. O grande problema que deriva de se pensar na teoria
neoclssica como o grande modelo est no fato de que, assim, os economistas
imaginam terem encontrado uma forma de pensar, mas, na verdade, encontraram
um substituto para o pensamento, esto economizando aquilo que cientistas jamais
podem economizar: o prprio pensamento. Embora saibam que a concorrncia
perfeita no existe, em seus modelos partem quase invariavelmente desse
pressuposto, e dos pressupostos que lhe so aparentados como o do pleno emprego,
da taxa de juros e da taxa de cmbio de equilbrio, da poupana determinada pela
taxa de juros, etc.. Em conseqncia, seus modelos tornam-se em grande parte
irrelevantes. Meros exerccios matemticos. Existem, sem dvida, pesquisas
empricas, algumas extremamente relevantes, mas que em geral no confirmam os
modelos tericos gerais.
Para construir um modelo relevante o economista neoclssico, ao invs de j
partir de pressupostos realistas, deve listar expressamente todas as restries ao bom
funcionamento do mercado que est estudando. Ter que dizer, por exemplo:
admitirei desemprego, admitirei rigidez de salrios, admitirei poder monopolista das
empresas, admitirei externalidades, admitirei assimetria de informaes, admitirei
moral hazard, admitirei path dependency, e assim por diante. S depois de
completar essa complexa operao, que implica em alteraes no modelo geral, ele
contar com pressupostos razoavelmente realistas, e estar em condies de
desenvolver um modelo explicativo relevante, do qual possa derivar polticas
econmicas. Como fazer todas essas admisses de imperfeio custoso em termos
de pensamento, como conflita com a ideologia do mercado livre, e como conflita
com a prpria lgica do pensamento neoclssico, o economista resistir em faz-las.
Preferir com freqncia manter-se fiel aos modelos gerais que aprendeu, baseados
na capacidade tima dos mercados alocarem eficientemente recursos, e afinal no
lograr relevncia para o modelo que est desenvolvendo. O problema agrava-se
quando alguns desses modelos so transferidos para os livros-texto.
Conforme observam Nelson e Winter em sua crtica clssica da teoria
neoclssica, a ortodoxia mais sutil do que os livros-texto de economia. No
obstante, eles verificam que mesmo os textos intermedirios tendem a por de lado as
sutilizas e dificuldades do conhecimento econmico avanado, e a supor a eficincia
dos mercados. Ainda que seja para simplificar um pensamento rico e complexo, a
afirmao que a teoria neoclssica limita-se anlise de equilbrios estticos e
17
informao perfeita, no injusta. Assinalam os dois autores: no caricatura
observar que a permanente dependncia da anlise de equilbrio, mesmo em suas
formas mais flexveis, mantm a disciplina econmica cega aos fenmenos
associados mudana histrica. Por outro lado, nos estudos histricos avanados, o
pressuposto da racionalidade dos atores, que otimizam, jamais abandonado.
24
Ou
seja, a resistncia neoclssica em adotar pressupostos realistas afinal vitoriosa, e os
modelos tornam-se com freqncia to elegantes quanto irrelevantes.
Os resultados desse tipo de pensamento quando aplicado aos problemas
concretos da estabilizao macroeconmica e do desenvolvimento so com
freqncia desastrosos. Eles pecam pelo que Schumpeter chamou de vcio
ricardiano. Ou seja, atitude prtica de Ricardo de desenvolver modelos a partir
da estratgia metodolgica de considerar dadas grande nmero de variveis, e de
adotar hipteses simplificadoras radicais, implicando em relaes causais
unidirecionais, e, a partir da, derivar poltica econmica. O resultado desse mtodo,
conclui Schumpeter, provavelmente injusto para com o grande economista, mas
correto ao criticar o uso de modelos excessivamente abstratos para a ao, uma
teoria excelente que no pode ser refutada, e qual nada falta exceto sentido; ao
hbito de aplicar resultados desta espcie aos problemas prticos chamaremos de
vcio ricardiano.
25

So muitos os exemplos modernos de graves erros de poltica econmica
resultantes do uso de modelos neoclssicos abstratos. O caso exemplar o do
fracasso da teoria econmica neoclssica em enfrentar os problemas do aps
Primeira Guerra Mundial. Outro exemplo foi a forma incompetente e custosa com a
qual reagiu aos problemas de estagflao do final dos anos 70. Um terceiro exemplo
o dos desastres financeiros ocorridos durante os anos 90 na sia, na Rssia, e na
Amrica Latina. Eles decorreram essencialmente da proposta, originria no governo
americano e nos mercados financeiros internacionais, e devidamente adotada pelo
Fundo Monetrio Internacional e o Banco Mundial, de que os pases em
desenvolvimento, ou os mercados emergentes como eles preferiam chamar, de
promover seu crescimento com base na poupana externa e na plena mobilidade de
capitais. Como pressupunham o funcionamento eficiente dos mercados, no
puderam prever que a entrada macia de capitais valorizaria as taxas de cmbio dos
pases recipientes, elevaria os salrios e o consumo, inviabilizando o aumento da
taxa de acumulao de capital: a poupana externa que entrava era compensada pela
diminuio correspondente da poupana interna, e o resultado era apenas o

24
Nelson e Winter, 1982: 7-8.
25
Schumpeter, 1959, vol.2: 124. Quem primeiro criticou Ricardo pelo uso indevido de uma
teoria excessivamente abstrata para derivar concluses prticas foi Snior. Por isso Silveira
chamou essa crtica de indeterminao de Snior (1991: 71): A indeterminao de Senior
estabelece que a teoria neoclssica no diretamente aplicvel realidade... Faz-lo um
vcio de seus adeptos, o chamado vcio ricardiano.
18
crescimento do endividamento externo. Alm disso, certos de que os mercados
financeiros se equilibrariam automaticamente, no consideraram que esses mercados
obedecem a um princpio geral de profecias auto-realizadas, ou de reflexividade, que
produz o efeito-manada tanto para a compra como para a venda dos ttulos de um
pas.
26

No plano da pesquisa emprica, a conseqncia mais danosa desse tipo de
raciocnio a-histrico e apriorstico o uso de testes economtricos abrangendo
perodos que so marcados por rupturas ou por fatos novos decisivos que
representam descontinuidades. Na medida em que os fatos histricos novos so
ignorados, os resultados tornam-se contraditrios e to irrelevantes quanto os
modelos abstratos em que se inspiram. Se, ao invs disso, o pesquisador
reconhecesse os momentos de inflexo histrica, e buscasse regularidades e
correlaes dentro dos perodos teria certamente resultados muito mais
significativos.
Quando se usa o mtodo histrico-dedutivo para formular modelos
econmicos, as possibilidades de compreender o que est ocorrendo e de resolver os
problemas torna-se muito maior. Tome-se, em primeiro lugar, o exemplo de Keynes.
Enquanto os economistas continuavam a pensar em termos de pleno emprego, e de
flexibilidade para baixo dos salrios, e da oferta criando automaticamente sua
prpria procura, no compreendiam a natureza da grande depresso dos anos 30.
Keynes abandonou esses pressupostos, mais do que isto, verificou que fatos
histricos novos, particularmente a Primeira Guerra Mundial e o colapso do padro
ouro haviam mudado a estrutura do sistema econmico mundial, e escreveu a Teoria
Geral. Com esse livro ele resolveu problemas que a teoria econmica no havia
resolvido, e que no dependiam dos fatos novos, mas ao mesmo tempo,
considerando esses fatos novos, desenvolveu o modelo macroeconmico adaptado
realidade do seu tempo. E assim abriu todo um campo novo para a poltica
econmica. Outro exemplo foi o de Mundell, que abandonou o pressuposto do pleno
emprego e sups uma mobilidade de capitais que os acordos de Breton Woods no
autorizavam para formular sua teoria macroeconmica aberta.
27
Um terceiro
exemplo o da alta inflao sob a forma de inflao inercial que se constituiu em
um flagelo para as economias latino-americanas e, particularmente, para a brasileira
nos anos 80. Enquanto os economistas neoclssicos continuavam a pensar em
termos de mercados livres, e discutiam entre si se era o aumento da oferta de moeda
que causava a inflao, ou ento os economistas keynesianos ortodoxos falavam em

26
A reflexividade foi descrita com brilho por um grande operador do mercado financeiro,
George Soros, 1998. Ainda que os economistas no gostem de admitir que um praticante
possa ter contribuies significativas para a teoria econmica, isto pode perfeitamente
ocorrer. Na verdade, hoje, dificilmente um economista puramente terico tem condies de
fazer contribuies inovadoras.
27
Mundell, 1963.
19
inflao de demanda e como se viam perplexos diante de recesso, ou ento os
economistas estruturalistas, j mais ligados realidade, mas ainda referindo-se a um
estgio anterior daquelas economias, falavam em estrangulamentos dos preos
causando o aumento persistente dos preos, tanto uns quanto outros foram incapazes
de compreender o que estava se passando. Foi apenas depois que alguns
economistas neo-estruturalistas ou novo-desenvolvimentistas perceberam que a
indexao formal e informal da economia, adotada por algumas das economias
latino-americanas, principalmente a brasileira e a argentina, havia sido o fato novo
que mudara substancialmente a natureza dos contratos econmicos e, portanto, o
comportamento dos agentes, que lhes foi possvel formular uma teoria adequada
para entender a inrcia inflacionria, e, em seguida, desenhar uma forma eficiente de
neutralizar a inrcia, evitando-se que se tivesse que esperar que o mecanismo
doloroso de mercado a hiperinflao resolvesse o problema da alta inflao.
Concluso
Em concluso, sugiro neste paper que existe uma verdade sobre as relaes
econmicas, mas que ela complexa, e pode ser vista sob vrios ngulos. A
comprovao dos modelos ou teorias econmicas depende do teste emprico a que
sejam submetidos, da sua capacidade de previso prtica, da efetividade das
polticas econmica que neles se baseiam, e do grau de consenso que sobre eles se
forma. Para desenvolver modelos, no existe apenas um mtodo bsico mas dois: o
mtodo hipottico-dedutivo, que foi efetivo em desenvolver os modelos de
equilbrio microeconmico, mas perigoso quando quer se estender para outras
reas, e o mtodo do fato novo. Este mtodo tem sido aplicado com xito na soluo
dos problemas macroeconmicos e da teoria do desenvolvimento. O primeiro
mtodo est baseado no individualismo metodolgico, o segundo em uma
perspectiva holista segundo a qual o todo no a simples soma das partes. Todavia,
como possvel e necessrio combinar a induo e a deduo, possvel combinar a
perspectiva histrica compreensiva com a busca dos mecanismos sociais racionais
explicativos.
Neste quadro, a busca de microfundamentos para modelos macroeconmicos
e de desenvolvimento econmico legtima, mas ser uma busca ad hoc dos
motivos racionais por traz dos comportamentos agregados que esto sendo
estudados. legtima, na medida em que justifica, d uma explicao racional para o
fenmeno observado. Mas isto deixa claro o motivo pelo qual os economistas
neoclssicos falharam em lograr para a macroeconmica o fundamento
microeconmico nico. impossvel logr-lo. Ou, na hora em que isto for logrado,
o modelo macroeconmico ter ficado de tal maneira abstrato e geral, que haver
perdido poder explicativo.
20
Para pensar a economia, formular as hipteses explicativas de seu
funcionamento e propor as polticas econmicas necessrias aos fins socialmente
acordados (estabilidade, crescimento, distribuio) o economista, cujos problemas
hoje so fundamentalmente macroeconmico e do desenvolvimento econmico,
deve observar a realidade, verificar como os fenmenos ocorrem e se repetem, e a
partir desse processo inicialmente indutivo, mas na verdade indutivo-dedutivo, ele
infere seu modelo ou sua explicao. A objeo ctica de que toda inferncia
indutiva no justificada o clebre problema da induo de Hume embora
interessante no pode ser aceita. No apenas porque ela vai contra o bom senso que
nos diz que boa parte do conhecimento resultado de inferncias indutivas.
Tambm porque, como argumenta Foster, a inferncia indutiva se justifica quando
ela se constitui na melhor explicao para o problema que est sendo examinado.
28

O economista, portanto, nestas duas grandes reas, adota a forma clssica de
pesquisa cientfica das cincias naturais: examina a realidade, e busca regularidades.
Mas o faz com muito mais modstia. Ele usa principalmente a induo, mas
naturalmente tambm a deduo. O que o pesquisador faz essencialmente
generalizar a partir do estudo da realidade, que, no caso das cincias sociais,
sempre uma realidade histrica. O prprio sistema de mercado uma realidade
histrica.
Este trabalho no pretende ser uma crtica da teoria neoclssica, mas do uso
de um nico mtodo, e da busca de uma nica teoria abrangente para a cincia
econmica. Fiz a crtica da teoria neoclssica porque essa adota de forma dominante
o mtodo hipottico-dedutivo. Se fosse obrigado a usar um nico mtodo em
economia, no teria dvida em adotar o mtodo do fato novo, porque mais realista.
Essa escolha, porm, no necessria. Podemos e devemos usar os dois mtodos.
Em segundo lugar, escolhi a economia neoclssica para criticar porque sua pretenso
de perfeita abrangncia e coerncia mais acentuada do que a existente nas outras
grandes escolas. Keynes, por exemplo, quando desenvolveu sua teoria, no se
preocupou em refutar todo o pensamento clssico e neoclssico, e substitu-lo por
uma teoria igualmente abrangente. Refutou apenas aqueles aspectos do modelo que
lhe permitiram fundar a macroeconomia.Todavia, muitos dos seus seguidores, como
os seguidores dos grandes economistas clssicos, esto permanentemente tentados
pela sndrome burocrtica da racionalidade perfeita: querem alcanar o graal da
perfeita abrangncia e perfeita coerncia.


28

Foster, 1982: 334.
21
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Poltica, 16(4) outubro 1996: 20-35.
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