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CAP.

I
O INDIVDUO, SUA HISTRIA E A SOCIEDADE
O indivduo nunca teve tanta importncia nas sociedades como nos dias de hoje. Quando analisamos as
diversas formas de sociedade e como elas se organizaram historicamente, percebemos que s na modernidade a
noo de indivduo ganhou relevncia.
!ntre os povos antigos, pouco valor se dava " pessoa #nica. $ importncia do indivduo estava inserida no grupo
a que pertencia %famlia, !stado, cl, etc.&. 'asta analisar as sociedades tribais %indgenas&, as da antiguidade
%grega e romana& e a medieval( apesar das diferenas naturais entre os indivduos, no havia sequer a hiptese de
pensar em algu)m desvinculado de seu grupo.
$ id)ia de indivduo comeou a ganhar fora no s)culo *+,, com a -eforma .rotestante. !sse movimento
religioso definia o homem como um ser criado " imagem e semelhana de /eus, com quem podia se relacionar sem
a necessidade de intermedi0rios 1 no caso, os cl)rigos cristos. ,sso significava que o ser humano, individualmente,
passava a ter 2poder2.
3ais tarde, no s)culo *+,,,, com o desenvolvimento do capitalismo e do pensamento liberal, a id)ia de indivduo
e de individualismo se firmou definitivamente, pois se colocava a felicidade humana no centro das aten4es. 5o se
tratava, entretanto, da felicidade como um todo, mas de sua e6presso material. ,mportava o fato de a pessoa ser
propriet0ria de bens, de dinheiro ou apenas de seu trabalho. 5o s)culo *,* essa viso estava completamente
estabelecida e a sociedade capitalista, consolidada.
3as como ns, indivduos, e a sociedade nos tornamos uma s engrenagem7 $ 8ociologia disp4e de um
conceito importante para investigar essa questo( socializao. O processo de socializao, que e6aminaremos com
mais detalhes no pr6imo captulo, comea pela famlia, passa pela escola e chega aos meios de comunicao,
mas inclui outros caminhos, como o convvio com a comunidade do bairro ou da igreja, com o grupo que freq9enta o
clube ou participa das festas populares, etc. $final, nosso dia1a1dia ) pontuado por rela4es que no se restringem a
um #nico espao, nem apenas ao bairro ou " cidade em que nascemos e vivemos.
Nossas escolhas, seus limites e repercusses.
Quando nascemos, j0 encontramos prontos valores, normas, costumes e pr0ticas sociais. :amb)m encontramos
uma forma de produo da vida material que segue determinados parmetros. 3uitas vezes, no temos como
interferir nem como fugir das regras j0 estabelecidas.
$ vida em sociedade ) possvel, portanto, porque as pessoas falam a mesma lngua, so julgadas por
determinadas leis comuns, usam a mesma moeda, al)m de ter uma histria e alguns h0bitos comuns, o que lhes d0
um sentimento de pertencer a determinado grupo.
O fundamental ) entender que o individual1 o que ) de cada um 1 e o comum 1 o que ) compartilhado por todos 1
no esto separados; formam uma relao que se constitui conforme reagimos "s situa4es que enfrentamos no
dia1a1dia. <mas pessoas podem ser mais passivas, outras mais ativas; algumas podem reagir e lutar, ao passo que
outras se acomodam "s circunstncias. ,sso tudo ) fruto das rela4es sociais. ! ) justamente nesse processo que
construmos a sociedade em que vivemos. 8e as circunstncias formam os indivduos, estes tamb)m criam as
circunstncias.
!6istem v0rios nveis de interdepend=ncia entre a vida privada 1 a biografia de cada pessoa 1 e o conte6to social
mais amplo. $ vida de um indivduo est0, de alguma maneira, condicionada por decis4es e escolhas que ocorrem
fora de seu alcance. !m uma eleio, por e6emplo, o candidato no qual votamos est0 inscrito num partido, que, por
sua vez, ) organizado de uma forma previamente determinada pelas leis vigentes naquele momento, em nosso
pas. Ou seja, votamos em algu)m que j0 foi escolhido pelos membros do partido, os quais se reuniram para decidir
quem deveria ser seu candidato.
Quando decidimos votar ou no votar em algu)m, prestamos ateno " propaganda poltica, conversamos com
parentes e amigos, participamos de comcios, acompanhamos as notcias nos meios de comunicao. .ortanto, as
decis4es que tomamos, em nossas rela4es com outras pessoas, t=m ligao com decis4es que j0 foram tomadas.
$s leis que regem os partidos polticos e as elei4es foram decididas por pessoas %no caso, deputados e senadores&
consideradas representantes da sociedade. 3as, muitas vezes, o cidado no sabe como essas leis foram feitas,
tampouco quais foram os interesses de quem as fez.
$ssim o indivduo est0 de alguma maneira condicionado por decis4es e escolhas que ocorrem fora de seu
alcance, em outros nveis da sociedade. !ntretanto, as decis4es que a pessoa toma a conduzem a diferentes
dire4es na vida. 8eja qual for, a direo seguida sempre ser0 resultado das decis4es do indivduo.
$s decis4es de um indivduo podem lev01lo a se destacar em certas situa4es histricas, construindo o que se
costuma classificar como uma trajetria de vida not0vel. 5o entanto, ao considerarmos as caractersticas individuais
e sociais, bem como os aspectos histricos da formao de uma pessoa, podemos afirmar que no e6istem
determinismos histricos ou sociais que tornam al guns indivduos mais 2especiais2 que outros, pois a histria de
uma sociedade ) feita por todos os que nela vivem, uns de modo obstinado " procura de seus objetivos, outros com
menos intensidade, mas todos procurando resolver as quest4es que se apresentam em seu cotidiano, conforme
seus interesses e seu poder de influir nas situa4es e6istentes.
/e acordo com 5orbert !lias, a sociedade no ) um baile " fantasia, em que cada um pode mudar a m0scara ou
a fantasia a qualquer momento. /esde o nascimento, estamos presos "s rela4es que foram estabelecidas antes de
ns e que e6istem e se estruturam durante nossa vida.
Das questes individuais s questes sociais
.odemos chamar de quest4es sociais alguns problemas que vo al)m de nosso dia1a1dia como indivduos, que
no dizem respeito somente a nossa vida privada, mas esto ligados " estrutura de uma ou de v0rias sociedades. >
o caso do desemprego, por e6emplo, que afeta milh4es de pessoas em diversos grupos 8ociais.
<m bom e6emplo desse assunto ) dado pelo socilogo estadunidense ?. @right 3ills %ABAC1ABDE&, que escreveu
o livro $ imaginao sociolgica %ABCB&. 3ills considera que, se numa cidade de AFF mil habitantes poucos
indivduos esto sem trabalho, h0 um problema pessoal, que pode ser resolvido tratando as habilidades e
potencialidades de cada um. !ntretanto, se em um pas com CF milh4es de trabalhadores C milh4es no encontram
emprego, a questo passa a ser social e no pode ser resolvida como um problema indivi dual. 5esse caso, a busca
de solu4es passa por uma an0lise mais profunda da estrutura econGmica e poltica dessa sociedade.!6istem
tamb)m situa4es que afetam o cotidiano das pessoas e que so ocasionadas por acontecimentos que atingem a
maioria dos pases( por e6emplo, a crise de ABEB, que levou ao colapso todo o sistema financeiro mundial; a
chamada ?rise do .etrleo, em ABHI, provocada pela elevao s#bita dos preos da principal mat)ria1prima do
mundo; o ataque, em AA de setembro de EFFA, "s :orres J=meas em 5ova KorL, que alterou substancialmente a
relao dos !stados <nidos com os outros pases e, principalmente, o cotidiano do cidado estadunidense.
.odemos perceber, assim, que acontecimentos completamente independentes de nossa vontade nos atingem
fortemente. 5o entanto, ) importante destacar que, tanto em ABEB como em ABHI e em EFFA, os eventos
mencionados foram resultado de uma configurao social criada por causa das decis4es de algumas pessoas, que
provocaram, at) mesmo, situa4es que foram muito al)m de suas e6pectativas.
!ssas situa4es, al)m de afetar as rela4es polticas, econGmicas e financeiras de todos os pases, tamb)m
prejudicaram indivduos em muitos lugares, at) na satisfao de suas necessidades, como o consumo de alimentos
e de combustvel.
!sses pontos, que esto presentes na biografia individual de cada um de ns, fazem parte da histria da
sociedade em que vivemos e, muitas vezes, assumem forma ainda mais ampla. :omar uma deciso ) algo
individual e social ao mesmo tempo, sendo impossvel separar esses planos.