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pocas En La Vida De Jess

! Prefacio
! Captulo 1: LA CONCIENCIA MESIANICA DE JESUS Mat. 3:17
! Captulo 2: LA PRIMERA INVITACION DE JESUS Juan 1:39
! Captulo 3: LA NUEVA PARTIDA Mat. 11:29
! Captulo 4: LA CAMPAA EN GALILEA Juan 6:67
! Captulo 5: LA ENSEANZA ESPECIAL DADA A LOS DOCE Mat. 16:15
! Captulo 6: EL ATAQUE SOBRE JERUSALEM Lucas 13:34
! Captulo 7: LA RESPUESTA DE JERUSALEM Lucas 23:21
! Captulo 8: EL TRIUNFO FINAL DE JESUS Lucas 24:34

***

PREFACIO

N0 me disculpo por presentar otro libro acerca de Jess. El tema es inagotable. Quin puede
presentar todas "las riquezas inescrutables de Cristo?" Cada poca tiene que interpretar a Cristo
por s misma. En verdad cada hombre tiene que hacer lo mismo. Hemos vivido en un siglo de
crtica aguda de sus orgenes. Hablando en general, el resultado ha sido sobre manera
provechoso. Todo cuanto tiene que ver con los aspectos histricos de la carrera de Cristo ha sido
investigado. Ya sabemos ms de
los tiempos y del pensamiento de ese perodo. Ya ha sido examinado bien el fondo de la obra de
Cristo. Estamos entrando en otro perodo de controversia teolgica sobre la persona de Cristo.
Esta es an la idea dominante en los pensamientos de los hombres modernos.

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Este librito procura hacer una discusin franca y constructiva de la carrera de Jess como, est
manifestada en los Evangelios. No hay crtica tcnica de los orgenes, aunque el que lo escribe ha
sacado sus propias conclusiones sobre muchos puntos que se mencionan incidentalmente. Los
ocho captulos fueron pronunciados como discursos populares en julio de 1906 ante un auditorio
compuesto de ministros y un cuerpo grande e inteligente de otros obreros cristianos. La asamblea
pidi la publicacin de los discursos. Se espera que, como publicaciones, sean tiles a algunos
que desean una presentacin Positiva de la carrera de Jess a la luz de la ciencia moderna, y en
plena simpata con la posicin que se da a Cristo en los Evangelios.

No se procura aqu decir la historia de la vida de Jess, excepto cuando es necesario hacer un
breve resumen para la interpretacin de aquella vida. Antes bien se llama la atencin al
movimiento y poder climatrico en la carrera de Jess. Las fuerzas histricas de esa vida parecen
mezquinas desde un punto de vista, pero la corriente es profunda y rpida. Se presentan
claramente los puntos decisivos en la vida de Cristo, acentuando menos otras cosas, a fin de que
se sienta mejor la lucha titnica que Jess tuvo que trabar con la tirana* y el fanatismo
eclesistico. Si el lector puede as "realizar" a Jess, hallar los Evangelios luminosos con una
nueva luz. Se omite aqu toda la tablazn de la erudicin, para que toda la atencin del lector se
fije en Cristo, quien luch por la libertad humana en el ms heroico de todos los conflictos. Gan
la libertad del espritu humano al costo ms alto posible. Ahora los Gentiles pueden en verdad
ver a Jess sin meter en pnico a ningunos predicadores. Todo el mundo puede ahora ver a
Cristo, si es que los hombres tienen ojos para ver. "En medio de vosotros est uno a quien no
conocis" (Juan 1:26).

Podra aadir que por veinte aos he estado enseando a estudiantes de Teologa Las cosas de
Cristo. No doy bibliografa, pero mis agradecimientos a los grandes escritores sobre la Vida de
Cristo son demasiado numerosos para que los mencione. Sin embargo, no puedo menos que
confesar que debo muchsimo a la enseanza sin par de Juan A. Broadus en esta institucin. Pero
los mismos Evangelios han sido mi inspiracin principal en este estudio.

A. T. Robertson,

Louisville, Ky.,

Septiembre, 1907


***

CAPITULO I.

LA CONCIENCIA MESIANICA DE JESUS

"Este es mi amado hijo, en quien tengo mi complacencia" (Mat. 3:17).

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HAY MUCHAS maneras de acercarnos a la vida de Jess. Ningn otro tema como ste ha
producido tantos libros, y sigue producindolos de continuo. El conocimiento de Jess es, por
cierto, la ms excelente de las ciencias. Y, sin embargo, nadie ha agotado el asunto ni escrito una
discusin completa de Cristo. Siempre ha sido as. Ninguno de los Evangelios da un retrato
completo del Maestro; tampoco nos dicen los cuatro Evangelios todo cuanto quisiramos saber,
ni, en verdad, todo cuanto antes se saba de Jess. En esto se encuentra un fuerte argumento en
favor de la deidad de Cristo-esto es, lo inagotable que es el asunto. "Las riquezas de Cristo" son
inescrutables, no se pueden sondear; y adems, son inagotables.

1. El problema de Jess. Es un reto constante para los hombres, para los ms grandes de los
hombres. Fue as al principio, y es as hoy da. Los hombres han estudiado el universo bajo el
encanto de una gran teora de desarrollo. Un desarrollo ordenado ha sido hallado en las distintas
esferas de la ciencia humana. Pero qu hemos de decir acerca de Jess de Nazaret?

Acaso ser l el producto de] mezquino ceremonialismo y del fanatismo eclesistico del
farisasmo de Palestina? No se puede descubrir ninguna conexin entre Cristo y Platn, Scrates,
Buda, o algn otro de los grandes pensadores que estn fuera del judasmo. Aqu est la verdad
universal y absoluta que brot de una atmsfera de intenso orgullo y odio raciales. Aqu est el
hombre que dio ms nfasis a los aspectos espirituales y morales en medio de los maestros que
diezmaban la menta, el eneldo y el comino.

Pero esto no es todo. Aqu est un hombre que vivi sin pecado en presencia de enemigos
malignos, cuyo carcter es el ideal inaccesible de cuantos hombres han ledo su historia. Aqu
est uno que tena las ms grandes pretensiones, que se deca ser igual al Dios viviente, segn el
testimonio de los Evangelios que nos relatan la historia de su carrera. Aqu est uno que
proclama su derecho a la lealtad de todos los hombres, que ofrece rescatar a todos los que vienen
a l, del pecado y sus efectos. Su perfecta vida y sus sublimes enseanzas dan un aspecto serio a
lo que de otro modo seran pretensiones absurdas.

El tremendo poder de Jess sobre el mundo exige respeto, sea cual fuere la explicacin. Los
hombres que son ms leales a Cristo son precisamente los que se han destacado como los ms
prominentes en el adelanto de la civilizacin y en el mejoramiento de la raza. Las naciones
donde la influencia de Jess es ms grande son las ms respetadas entre los reinos de la tierra.
Hace mucho que las naciones protestantes que estn libres de la dominacin sacerdotal han sido
las ms influyentes en el mundo.

Aun aquellos que desechan las pretensiones de Jess a la deidad por razones filosficas, como el
Profesor G. B. Foster (siguiendo a Pfleiderer) o por razones crticas deshacindose de la
evidencia de su carrera como el Profesor N. Schmidt (siguiendo a Bousset y a Wrede), son
reverentes al tratar de la persona de Jess, y hasta entusiastas acerca de su carcter.

"Qu pensis de Cristo?" En verdad fue puesto para la cada y el levantamiento de muchos no
slo en Israel, sino en todo el mundo. Es el imn de los corazones humanos y la piedra de toque
de la vida de todo hombre. Como Carlos Lamb, todos sentimos que si Jess viniera a nuestra
presencia, instintivamente nos arrodillaramos. Jess se impone en nuestros corazones y en
nuestras mentes. No espera que dejemos a un lado la razn al llegar a resolver la cuestin con l.
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Necesitamos entonces toda la inteligencia que tenemos. La dificultad es ver el problema como un
todo y como es en realidad. En este estudio nos fijamos en las cosas principales en su desarrollo
histrico y procuramos entender su relacin mutua y sus resultados. No es posible ninguna
explicacin meramente natural de Jess. Es absurdo, en vista de todos los hechos, procurar
hacerlo. Uno "mayor que Jons" est aqu, el Hijo de Dios. Los hombres no siempre han podido
mostrar a Jess a los que han deseado verle. Felipe y Andrs estuvieron perplejos por la splica
sencilla y corts de los griegos. A veces nuestros sermones esconden a Cristo,-es triste decirlo-en
vez de revelarle. Nuestra teologa puede llegar a ser un velo que est sobre el corazn de modo
que no se vea a Jess cuando se lee el Evangelio. Puede ser que nuestras disputas retraten a un
Cristo ausente y reflejen las ambiciones eclesisticas de los primeros discpulos en lugar de la
elevacin espiritual de Jess.

La luz escrutadora de la investigacin histrica moderna ha puesto en un relieve ms claro al
Cristo histrico y las circunstancias en que viva. Podemos pasar por alto a Calvino y Agustn en
nuestra busca de Cristo. Hasta podemos pasar por alto a Pablo, Pedro y Juan para llegar a Cristo
mismo. Podemos ver cmo comprendi a Jess cada uno de los apstoles, con lo cual cada uno
contribuy a nuestros conocimientos del Maestro. Podemos ver cmo al principio fueron
ofuscados por la gran luz que los dej perplejos, cmo paulatinamente llegaron a comprenderle a
l, a su mensaje y su misin. La revolucin obrada en los primeros discpulos es el milagro
eterno del cristianismo y se repite todos los das en el mundo.

Es la visin del Cristo Eterno. En nuestro estudio de Jess no podemos rodearle con limitaciones
solamente histricas. Mientras estudiamos la lucha, la ms grande de todos los siglos, que trab
con las fuerzas humanas y sobre-humanas que hubo en su derredor, somos conscientes de un
elemento ms sublime en l. El mismo habl de este hecho trascendental, y esto dej perplejos y
aturdidos a todos los que estaban en su derredor. Su vida no comenz cuando naci, ni termin
cuando muri. El da de hoy el mundo no se arrodilla delante de un hroe de odio cuyo cuerpo
est todava sobre el cerro del Glgota, sino delante del Cristo resucitado que est sentado sobre
el trono de la majestuosa gloria a la diestra del Padre. Este es el retrato novotestamentario del
Redentor que ha triunfado sobre la muerte y el sepulcro, y quien est dirigiendo una guerra
victoriosa contra las huestes del mal. Este es el Salvador del pecado, quien ha hablado paz a
nuestros corazones y en cuyo nombre trabajamos ahora. De modo que, cuando estudiamos juntos
las condiciones humanas y las distintas pocas histricas en la carrera de Cristo, no pensemos
que semejante esfuerzo puede explicar cuanto sea verdadero acerca de Jess entonces y ahora.
Pero, que ardan nuestros corazones dentro de nosotros; que Jess venga, ande y hable con
nosotros entre tanto que procuramos explicar algo del misterio del Nazareno.

2. La Primera Vista de Jess. Cuando el jovencito Jess viene a Jerusaln a los doce aos de
edad, sabe que es el Hijo de Dios, y esto, en un sentido que no es verdadero de otros hombres. "
No sabais que debo ocuparme en los negocios de mi Padre?" Sus padres estuvieron admirados
por la facilidad y poder que mostraba en semejante lugar de dignidad, enseando y asombrando a
los doctores de teologa en el seminario teolgico rabnico. Pero no est menos admirado l
porque ellos ignoren que ste es el lugar ms apropiado del mundo para L Quin puede
adivinar cules son los sueos dorados del futuro de un jovencito hasta que un da el sol sale en
su plena gloria? El jovencito ha desaparecido para siempre por la revelacin del hombre, y el
propsito varonil ha llegado para llenar el corazn y la vida. La palabra "debo" arroja una luz
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muy atrs sobre los aos sosegados de la vida del jovencito en Nazaret. Los telogos modernos
especulan con mucha erudicin acerca del tiempo en que Jess lleg por primera vez a ser
consciente del hecho de que l era el Hijo de Dios y tena que desempear una misin mesinica.
Esta es una especulacin ociosa. Slo sabemos que a la edad de doce aos Jess sabe que Dios
ha puesto su mano sobre l. Se siente a gusto en la casa de su Padre y se regocija en discutir
cosas altas y santas.

Todo el problema de la persona de Jess se nos presenta en este incidente. Lado a lado con esta
temprana conciencia mesinica est el otro hecho de que "Avanzaba en sabidura y en estatura."
Era un verdadero muchacho no obstante el elemento divino que haba en l, y tambin un
muchacho obediente, porque estuvo sujeto alegremente a sus padres despus de este incidente. El
nico muchacho que realmente saba ms que su padre y que su madre era un modelo de
obediencia.

Nos impresiona la soledad del jovencito Jess en este tiempo. No fue comprendido por los
profesores de teologa en Jerusaln, ni por sus padres, ni aun por su madre a quien haca mucho
haba sido revelado el futuro de su hijo. Acaso haba ella escondido su secreto tan
profundamente en su corazn que faltaba poco para que fuera perdido? Pero haba pasado mucho
tiempo y probablemente haca poco, o nada, de las cosas tontas relatadas por los evangelios
apcrifos. Solamente una vez se levanta el velo durante los aos silenciosos, y as se arroja luz
sobre la conciencia mesinica de Jess. Durante esos aos en Nazaret tuvo una educacin
humana, en su casa, en la sinagoga, en los campos con los pjaros y las flores, con sus
compaeros de juegos, en su trabajo en el taller de carpintera.

Lucas es quien escribe este incidente, y su introduccin se parece mucho a la del historiador
griego Tucdides. Es Lucas quien dijo que haba examinado cuidadosamente los orgenes y haba
puesto cuidado para escribir con exactitud. La narracin lleva el sello de la veracidad con la
sencillez y realidad de sta. Es muy probable que Mara misma haya dicho a Lucas lo que se
narra aqu. Es la moda actualmente, para algunos, poner en duda lo que dice Juan acerca de
Jess, pero ntese que Lucas es el historiador.

Se necesita decir una palabra, de paso, acerca de lo natural y real de una vida que tan pronto
tiene conciencia de una misin sublime. La explicacin se halla en los hechos. No hay vestigio
de artificialidad, de jugar un papel, en la carrera de Jess. Pasamos por alto a los que
voluntariamente ciegos niegan que Jess alguna vez pensara que era el Mesas y aun dicen que el
Antiguo Testamento no predice un Mesas. Este resultado sorprendente se obtiene o desechando
los pasajes o por una maravillosa exgesis de cuanto insina un Mesas. No es extrao que el
Hijo de Dios conociera a su Padre. Qu mejor lugar para que aquella conciencia llegara a una
actividad ms amplia y viva que en el templo del pueblo de Dios?

Este jovencito de doce aos, que amaba a los pjaros y las flores y trabajaba bien en el oficio de
carpintero, progresaba en favor para con Dios y los hombres. Y no es esto extrao. Combinaba la
piedad precoz con la popularidad. Cuando muri Jos, sin duda lleg a ser, en cierto sentido, el
principal apoyo de su madre. Ha habido jams otra madre que tuviera tantas cosas por qu
regocijarse o tantas cosas que no entendiera acerca de su maravilloso hijo?

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3. Naci Jess de una Virgen? De propsito antes pasamos por alto su nacimiento para tratar
de l hasta aqu. Esto ha llegado a ser una cuestin palpitante en la actualidad. El temperamento
cientfico desea profundizarlo todo y a veces cree que ha logrado hacerlo; pero este sentimiento
de omnisciencia no es monopolizado por el espritu cientfico. Los rayos X, el telgrafo
inalmbrico, el radio, para no decir ms, hacen hoy da que el verdadero cientfico tenga
dificultad para decir lo que puede suceder en la naturaleza, aun cuando no existiera Dios. Si en
efecto existe Dios, no hay verdadera dificultad desde el punto de vista de Dios.

Pues bien, tanto Mateo como Lucas relatan la historia del nacimiento sobrenatural de Jess, pero
desde distintos puntos de vista; Lucas desde el punto de vista de Mara, Mateo desde el de Jos.
Evidentemente, pues, hay dos relatos independientes de este gran acontecimiento, vinindonos
ambos relatos de cerca de Jerusaln, mientras vivan an Santiago y Judas, hermanos de Jess, y
posiblemente, mientras viva Mara, la madre' Lucas pas dos aos en Cesarea, y era un
historiador cuidadoso. En los primeros captulos de este evangelio que relatan este maravilloso
acontecimiento hay indicios de que us un documento aramaico o hebreo y de que oy la historia
de alguno que hablaba el aramaico. La primera cosa que se relata, despus de la introduccin de
este cuidadoso historiador, es la narracin del nacimiento. Se narran aqu milagros, no
necesariamente hermosas leyendas para idealizar o deificar a Jess. Seran posibles las leyendas
si la encarnacin de Jess fuese inherentemente imposible. Pero quin puede afirmar esto con
confianza?

El silencio de Marcos no puede alegarse contra Mateo y Lucas. Este Evangelio se escribi
probablemente en Roma bajo la influencia de Pedro y lejos del crculo de Jerusaln. No es
sorprendente que no se dijera nada al principio acerca del verdadero nacimiento de Jess. Fue
conocido como el hijo de Jos y Mara. El nuevo manuscrito siriaco de Mateo hallado en Sina
dice, por cierto, en un pasaje, que Jos engendr a Jess, pero en otro lugar se deja la declaracin
original. El texto estuvo probablemente sujeto a la escritura de los ebionitas, los cuales negaron
la deidad de Cristo.

Aunque el prlogo de Juan, que tiene un reconocimiento maravilloso del estado de Jess antes de
su encarnacin, omite, en efecto, una discusin del nacimiento de Jess y as no tiene nada
acerca del nacimiento de una virgen; no es para darnos una interpretacin fcil del origen de la
persona de Cristo. Ciertamente Juan, porque no dudo que fue l quien escribi el cuarto
Evangelio, no encierra la carrera ni a persona de Jess dentro de lmites puramente humanos. La
carrera terrenal de Jess no es sino una porcin muy pequea aunque importantsima, de la
existencia eterna del Hijo de Dios, quien estuvo con el Padre en el cielo antes de la encarnacin y
quien ha vuelto al Padre despus de la resurreccin y la ascensin. No es meramente una
preexistencia ideal en lo que est pensando Juan aqu, sino la presencia personal con el Padre.
Juan va ms all todava. El dice claramente acerca del Logos: "Era Dios." Este es un concepto
capaz de comprenderse, que el Padre tuviera un Hijo, que es en efecto un corolario necesario de
Padre. Pero Juan aun dice que este Hijo o Logos se hizo carne y habit entre nosotros. El Hijo de
Dios, que era Dios y coexisti con el Padre, se hizo carne. Cmo? Me aventuro a preguntar:
Sera esto una mera teofana? Era Jess un verdadero hombre? Tenan razn despus de todo,
los gnsticos docticos, que sostenan que Jess slo pareca ser hombre? La interpretacin
propia del lenguaje de Juan se halla en el nacimiento de una virgen, y slo all. El lo da por
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sentado como bien conocido. Si fuera en verdad el hijo de Jos, no sera "Dios unignito" (El
verdadero texto).

La dificultad es igualmente grande si volvemos a Pablo. Dice que Jess naci de una mujer,
deshacindose as del gnosticismo doctico. Segn Pablo, era verdadero hombre. Pero sostuvo
Pablo que tambin era verdadero Dios como Juan claramente crea? No aplica a Jess el trmino
Dios, a menos que as lo indique en Rom. 9:5, y leemos iglesia de Dios (el texto correcto) en
Actos 20:28. Pero en Col. 1: 15-18, y en otras partes (como en II Cor. 8:9 y Fil. 2:6) Pablo
describe a Jess de tal manera que no puede ser para l otra cosa sino Dios. Puede ser que la
cuestin del nacimiento de Jess de una virgen no fuese presentada a Pablo. Pero la verdadera
deidad de Jess es enseada por Pablo, y esto es la cruz de todo el asunto. No tiene nada de
inconsecuente con ello, ni tampoco lo tiene Juan. Todo el testimonio positivo del Nuevo
Testamento favorece esta explicacin, y no hay ni una palabra en contra de ella. En verdad los
conceptos teolgicos de Pablo y Juan la demandan. El Prof. Briggs (en North American Review
de junio, 1906) afirma osadamente que el negar el nacimiento de una Virgen es negar la base
filosfica de la encarnacin de Cristo. Puede uno creer aun en la deidad de Jess -y ser lgico.
Esto inquieta poco a muchas personas. La lgica hace Poco papel en la teologa de muchos. Pero
no es posible pensar que Dios llegara a ser hombre sino por el nacimiento de una Virgen a menos
que ha de tener as dos personas en la una en quien Dios ha entrado. Entonces la hereja del
nestorianismo o dos personas es inevitable. Y aun cuando Dios pudiera entrar as en semejante
hombre, hacindolo no afectara a ningn otro hombre. Si Jess es en verdad el Dios-Hombre,
Hijo de Dios e Hijo de hombre, el nacimiento de una Virgen es la nica manera concebible en
que se efectuara aquel gran acontecimiento. Y en verdad, este problema no es ms difcil que
ninguna otra cosa relacionada con la deidad de Jess. Esto es, despus de todo, el problema. La
deificacin del emperador romano y de otros hroes y semi-dioses en tiempos antiguos no prueba
que esto es lo que sucedi en el caso de Jess.

Por esto pongmonos entre los pastores en los cerros de Beln p ara or cantar a los ngeles
acerca de la paz en la tierra a los hombres que reciben el beneplcito de Dios. Encantmonos con
este misterio trascendental. El nio en el pesebre ha dado nueva esperanza a toda madre que hay
en el mundo, nueva gloria a todo nio que existe en la tierra, nueva dignidad a todo hombre que
ha sentido la influencia del Hijo de Dios. En verdad salvar a su pueblo de sus pecados. Zacaras
y Mara, Simen y Ana vislumbraron la luz que ilumina al judo y al gentil. Estos cantaron los
primeros himnos cristianos. Haban visto la salvacin de Israel. Los sabios caen a sus pies y los
Herodes y Satans todava estn procurando obrar la ruina del Cristo. Pero ni sacerdote, ni rey, ni
diablo pueden detener la marcha del reino de Dios.

Quin, pues, es Jess? Ninguna doctrina que nosotros podamos manifestar expresar todos los
hechos-. Las teoras Kenolis de la humillacin de Cristo meten en la palabra de Pablo. en
Filipenses 2:9, ms de lo que tena. Multiplican en vez de aminorar los problemas. Se deshacen
en vaguedad. De qu se desprendi Cristo cuando dej el lugar que tena al lado de su Padre en
las alturas? Se aplicaba esto a su naturaleza divina o solamente a su gloria divina? Cunto del
conocimiento de Dios y del poder de Dios tuvo Cristo mientras fue hombre? Cmo podra el
infinito Hijo de Dios someterse a limitaciones humanas? Cmo podra el Impecable morar en la
carne y no tener pecado? Si tuviera pecado, no podra salvarnos a nosotros del pecado. Si el
verdadero telogo se siente humilde aqu, debemos acordarnos de que el verdadero cientfico no
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se jacta de conocer la vida, la vida fundamental, la Fuente de todas las cosas. No entendemos ni
la primera ni la segunda mitad de este problema, Dios u hombre. No es extrao que la
combinacin causara nuevas dificultades. Tal vez cuando lleguemos a tener una visin clara
acerca de Dios y el hombre, nos pondremos a estudiar con ms confianza el asunto del Dios-
Hombre. De todos modos estamos seguros de que esta unin sublime de Dios y hombre ofrece la
nica resolucin verdadera de la carrera y carcter de Jess de Nazaret. Es en la personalidad
donde Dios y el hombre pueden propiamente encontrarse. La filosofa puede ayudar un poco
aqu por el nuevo nfasis dado a los problemas de la personalidad. Podemos por medio de Cristo
formar un concepto inteligible de Dios. Sin Cristo nuestras ideas de Dios tienden a deshacerse en
lo abstracto.

4. El Padre Sanciona al Hijo. La nueva de que se hacan cosas extraas junto al ro Jordn lleg
a Jess cuando l estaba en Nazaret. Ya era hombre entonces, el hombre Jess, y la nueva le
interes. No fue el llamamiento del desierto sino el llamamiento de su Padre el que oy aunque
tuvo que ir al desierto. Un nuevo profeta haba aparecido en el desierto, un hombre que se vesta
con ropa vieja, que tena hbitos extraos y un mensaje maravilloso. Pero el encanto de Juan no
consista en su manera de vestirse ni en su alimento. La grandeza no se adquiere imitando las
excentricidades de otros, as que, no era el vestido semejante al de Elas el que distingui al
Bautista, sino el espritu y el poder del profeta. El mensaje era la cosa ms maravillosa acerca del
hombre. Dijo que el reino de Dios estaba cercano, en vez de estar en el futuro lejano. Era
verdad? La noticia se extendi hasta que toda Jerusaln y Judea salieron a ver lo que era ms que
tina caa mecida por el viento. Al fin los predicadores y maestros salieron para or a este profeta
de las montaas, algunos tal vez para burlarse de l y escarnecerlo. La osada del hombre los
admir! Dijo que aun los predicadores deban arrepentirse como cualesquiera pecadores:
publicanos y gentiles, y ser bautizados. Cmo si no furamos los hijos de Abraham! Pero este
profeta no perdon ni a los encumbrados ni a los humildes: soldados, publicanos, ni sacerdotes.
A los que se arrepintieron los sumergi en el Jordn, y el nuevo rito hizo que muchos supusieran
que l era el mismo Mesas. Por un poco de tiempo Juan fue estimado en ms de lo que
realmente vala (como sucede con frecuencia con los reformadores),, pero pronto disip
semejantes opiniones fa as diciendo bruscamente que l no era el Mesas. No era sino la voz del
heraldo que clamaba en el desierto. No era digno de desatar los zapatos del Mesas, el cual
tendra un bautismo del Espritu Santo. Pero dnde es

Dira Jess a su madre a dnde iba cuando sali de Nazaret? Haba llegado su crisis y l
lo saba. Juan y Jess se encontraron en la ribera del ro. Juan haba recibido una seal por la cual
habra de reconocer al Mesas. Sin duda haba esperado cada da aquella seal mientras bautizaba
a las multitudes, y anhelosamente haba examinado cada rostro que se levantaba al emerger de
las aguas. Tal vez nunca haba visto a Jess, y si lo haba visto antes, fue slo brevemente, y no
saba quin era el Mesas. Pero antes de que viniera la seal sinti instintivamente que estaba en
presencia de l! Era incongruente que el Mesas le pidiera a l el bautismo. Parece que Juan
mismo no haba sido bautizado. Su bautismo exiga la confesin de pecado, y en presencia del
Impecable, Juan senta de nuevo su propia indignidad y suplic que Jess le bautizara. Pero Jess
se mantuvo firme. Juan haca bien en sentir as, pero Jess era hombre y judo y deba obedecer
el mandato que el Padre haba dado de que todos fuesen bautizados confesando sus pecados. El
hecho de que no tena pecado que confesar no le exima de la obligacin de cumplir con este acto
recto de obediencia. No olvidemos nunca que a Jess le pareca que vala la pena venir desde
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Nazaret al Jordn, no para salvarse, porque no necesitaba ser salvo, y el bautismo no salva a
nadie sino simblicamente. Sancion por su propio ejemplo el bautismo en el Jordn, y ms
tarde lo exigi de todos sus discpulos. En verdad de un modo simblico manifestaba su propia
muerte y resurreccin tambin, pero no es nada probable que Juan viera este punto.

Pronto Juan vio que Jess tena razn para ser bautizado, porque el Padre habl en alta voz al
Hijo, y el Espritu de Dios descans sobre Jess cuando sali del agua orando. Fue un momento
augusto. El Padre, el Hijo y el Espritu se unieron para celebrar este acontecimiento. Es claro que
el bautismo de Jess tuviera una maravillosa significacin personal. Ha sido interpretada de
distintos modos. Algunos imaginan que en esa ocasin Jess lleg a saber por primera vez el
hecho de que l mismo era el Mesas, el Hijo de Dios, pero esta interpretacin no es justificada
por los hechos. La protesta dirigida a Juan precisamente antes del bautismo no era una negacin
de que era el Mesas. Toda su conducta para con Juan fue la de quien ha arrostrado su destino y
lo ha aceptado. Algunos de los gnsticos cerintianos imaginaron que el Cristo, como un Aen o
Emanacin de Dios, baj sobre Jess en su bautismo semejante a una paloma, y que este Cristo
Aen era lo divino, siendo Jess mismo un mero hombre. Sin embargo, su bautismo era el
principio de la obra pblica mesinica. Jess ahora se presentaba pblicamente. Haba cruzado
ahora el Rubicn y no era posible volver atrs. Haba puesto su mano en el arado y tena que
seguir hasta el fin y meterlo profundamente. Fue la venida del Espritu Santo lo que constituy el
ungimiento de Jess y no el bautismo.

No confundamos las dos cosas. Podemos comparar con esto la dotacin proftica de] Antiguo
Testamento.

5. La Significacin Moral de la Tentacin. Los que escribieron los Evangelios no podan haber
conseguido esta narracin sino de Jess mismo. Es probable que, mucho tiempo despus, relatara
a los discpulos esta fiera lucha que, al principio de su ministerio, sostuvo con el prncipe del
mal, como con frecuencia sucede con el joven predicador. Marcos apenas menciona el hecho,
pero Mateo y Lucas dan los detalles de la lucha titnica. No podra ocurrir sino al principio del
ministerio. Satn deseara retar de una vez al Mesas. Como un len de la selva reta al que se
mete en sus dominios. Con derecho o sin l, el diablo pretenda que este mundo fuera suyo y de
nadie ms. El haba hecho mucho para hacerlo un matorral de pecado y dolor. Senta que no
podra existir sino la enemistad entre l y Jess. Los Evangelios Sinpticos todos estn de
acuerdo en poner la tentacin exactamente despus del bautismo. Era el momento psicolgico.
Todo converso nuevo tiene que sostener una nueva lucha con el diablo despus de su bautismo,
"Te has portado locamente" dir el diablo.

No podemos detenernos para discutir si fue una visita objetiva del diablo o meramente la
influencia de una sugestin diablica sobre la mente de Jess. Lo ms probable es que existieron
ambos elementos. No es ms difcil pensar que el diablo hiciera una manifestacin visible de s
mismo a Jess, que creer de alguna manera en la existencia del diablo. Este es el verdadero
problema. Si existe un verdadero espritu del mal que tiene acceso al alma del hombre y poder
sobre ella, no necesitamos inquietarnos acerca de lo dems. Sera un consuelo creer, como lo
hacen algunos, que el diablo ha muerto. Ciertamente el pecado no ha muerto. Si no hay diablo,
no lisonjeamos al hombre hacindole originalmente responsable de todo el mal que est en el
mundo. Pero sea o no que el diablo apareciera objetivamente a Jess, fue en la regin espiritual
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donde se verific la tentacin. Marcos aun dice que Jess fue conducido por el Espritu al
desierto para ser tentado del diablo. Esto parece al principio ser un dicho duro, pero
probablemente no quiere decir otra cosa sino que Dios deseaba que su Hijo encontrara de una
vez al tentador para resolver la cuestin inmediatamente. No es que el diablo no hiciera otro
esfuerzo, sino que se hiciera clara la manera de afrontar los conflictos futuros.

Es evidente que el diablo hace alusin a la aprobacin del Padre en el bautismo de Cristo cuando
dijo: "Si eres el Hijo de Dios," como Dios haba dicho. No es que el diablo niegue que sea as;
por cierto, la forma de la condicin da a entender que es verdad, y l dice, en efecto, "un Hijo de
Dios," y no "el Hijo de Dios," como Dios haba dicho, pero sugiere a Jess que hara bien en
comprobar lo que haba dicho Dios. En esto no hara mal. Entonces tendra la experiencia
personal para sostenerle. Tena mucha hambre y seguramente, si era Hijo de Dios, podra hacer
obra creativa como la haba hecho Dios. Era una sugestin sutil. Jess hara milagros a favor de
otros. Por qu no haba de empezar haciendo uno a favor de s mismo? En una palabra, Haba
Jess de ser un Mesas egosta? Pero la tentacin no habra sido tentacin si hubiera sido puesta
en aquella forma. En esto consiste el peligro de una tentacin, en que, al principio, su verdadero
carcter est oculto y difcil de descubrir. Aqu se ocultaba la desconfianza en Dios.

Los judos esperaban que la venida del Mesas fuese un gran espectculo. Con frecuencia
suplicarn a Jess que d una seal, que no meramente obre milagros, sino que, por ejemplo,
obre algn gran portento en el cielo. El diablo sugiere que Jess se acomode a la expectacin
popular dejndolos verle bajar por el aire desde el pinculo del templo, como si descendiera
directamente del cielo. Le saludaran con aclamaciones. Pero Jess no era un mero
prestidigitador, no era un aeronauta de globo o paracadas. El diablo se hace piadoso y cita la
Escritura, no citndola mal como lo hacen algunas buenas gentes, sino que la aplica mal. En esto
tambin el diablo no tiene monopolio. Pero Jess vio que sera presuntuoso, en lugar de
confiado, osar hacer semejante hazaa. Adems de esto, hara mejor resolviendo la cuestin
ahora, en lugar de ms tarde, si habra de ser la clase de Mesas que el pueblo deseaba o la que el
Padre haba ideado. Todo predicador en una manera ms humilde, tiene que resolver un
problema semejante. Es tan fcil seguir con la corriente, tan fcil caer desde una gran altura
cuando est uno nervioso y lleno de miedo.

Pero el diablo no haba acabado. Apel a la ambicin de Jess. Le ayudara a hacerse el rey del
mundo. En esto el diablo haba tenido mucha experiencia. No que abdicara exactamente; l y
Jess podran gobernar juntos. Esto sera mejor que la guerra declarada. Ofreci a Jess todos los
reinos del mundo y la glora de ellos. Era un cuadro fascinador que se present a la mente de
Jess. Slo suplic como recompensa que Jess se arrodillara delante de l aqu, en la montaa.
Nadie ms estaba presente, y sera meramente un reconocimiento de los hechos del caso. El
diablo realmente tena los reinos del mundo en su poder; por ejemplo, el gran Imperio Romano.
No sera mejor hacer la paz y ser amigos en lugar de pelear? Podra volver este gran Imperio
Romano, contra Jess, quien todava no tena discpulos, y si ganara algunos, podra usar este
imperio contra el reino de Jess. Esto fue el busilis de la tentacin. Jess deseaba el mundo. En
verdad haba venido para ganar el mundo, pero tena que quitar el mundo al diablo, y no tomar el
mundo en las condiciones propuestas por el diablo y con el diablo como dictador. Cristo no fue
confundido por la expectativa. Saba lo que significaba su decisin. Pero amaba demasiado al
mundo para traicionarlo as. No quera tener una mezcla del reino del cielo con el reino del
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mundo. Estaba dispuesto a morir por el mundo. Es extrao decirlo, pero el diablo, en efecto, hizo
que el Imperio Romano peleara con Jess y lograra injertar mucho del mundo en la iglesia de la
Edad Media. Pero Jess desech todo compromiso y rendicin y mand a Satans que se fuera.
Se fue, sojuzgado por el momento pero esperaba aprovechar otra oportunidad. As es que Jess
tuvo que arrostrar la muerte en el mero principio. Tena que estar dispuesto a morir por los
hombres antes de poder salvar a los hombres. As es que Jess escogi la sublime pero spera
senda que conduca al Calvario, camino solitario y cansado. Su decisin signific un conflicto
eterno con Satans hasta vencer a ste, y hasta que los reinos de este mundo hayan llegado a ser
los reinos de nuestro Seor y de su Cristo.

6. La Presentacin de Jess hecha por Juan. Esta se halla de acuerdo con la descripcin
sinptica, como se ve, por ejemplo en la tentacin. En el Evangelio de Juan, Jess es presentado
como consciente desde el mismo principio de que es el Mesas a quien ha sido encargada una
gran obra para Dios, consciente tambin de que habra de morir por los hombres. Debemos notar
tambin que este concepto de Cristo es presentado tambin en los Evangelios Sinpticos. Juan no
ha hecho ms que acentuar lo que est implcito en la tentacin y expresado por el Padre en el
bautismo. Jess es el Hijo de Dios. Juan presenta a Cristo reconocido como el Mesas ya en el
principio, y que aun entonces pretenda ser el Mesas. Esto no es extrao, sino natural. As Juan
relata que al principio los discpulos de Jess bautizaban, lo que segn parece dej de hacerse a
causa de la popularidad de Jess con el pueblo y la hostilidad que result de parte de los fariseos;
de] mismo modo relata las pretensiones mesinicas que pronto dejaron de mencionarse por la
misma razn. El choque con las autoridades de Jerusaln en la primera pascua evidenci que la
crisis se precipitara de una vez si Jess persista en pretender abiertamente ser el Mesas o en
permitir que le llamaran as. Por lo tanto lleg a ser necesario que Jess usara de reserva en
cuanto a la pretensin mesinica. Pero esta reserva no significa de manera alguna que Jess
comenzara su carrera pblica meramente como otro rab o como profeta, a semejanza de Juan
cuando esperaba al Mesas, inducido finalmente por la expectacin pblica a pensar que l era el
Mesas o a proponerse como el Mesas. Estas alternativas son muy inconcebibles e inconsistentes
con cuanto sabemos de Jess. No era un mero soador, no era fantico, ni actor, ni demagogo ni
charlatn. Es difcil pensar en Jess como sabiendo l al principio de su ministerio que l mismo
era el Mesas y que tendra que sufrir la muerte, pero tal destino est delante de todo verdadero
soldado. Jess sigue valerosamente caminando para encontrar su hora y cumplir su tiempo. La
experiencia nos muestra que el tipo ms alto de varonilidad se desarrolla en tiempos difciles.

7. Los Trminos Aplicados a Jess Tienen un Inters Peculiar. Su propia frase favorita, Hijo
del Hombre, tena una significacin mesinica, aunque no se entenda generalmente as en ese
tiempo. Serva como una pretensin a su oficio, aunque en una forma oculta. Ciertamente
significaba ms que la inspida palabra aramaica "barnasha," hombre. En algunos pasajes esta
idea es positivamente ridcula. Adems de esto el trmino acenta la encarnacin de Cristo. Es el
hombre representativo. En pocas ocasiones Jess se llam el Hijo de Dios (en los Sinpticos as
como en Juan) en un sentido que no es verdadero de los otros hombres. Los judos consideraban
como blasfemia esta pretensin, porque pretenda ser igual a Dios y reciba adoracin como
Dios. Despus del principio de su ministerio no permita que le llamaran claramente el Mesas
hasta que suplic a Pedro directamente que dijera lo que pensaba de l. Aun entonces amonest a
Pedro y a los discpulos a no llamarle Mesas pblicamente. Y sin embargo, bajo juramento
delante del Sanedrn, Jess afirm que l era el Mesas, el Hijo de Dios, y el Hijo del hombre.
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Sufri en su muerte la pena de aquella confesin. No era blasfemia que el verdadero Mesas
hiciera esta pretensin. Y Jess haba sido identificado por Juan como el Cordero de Dios que
quita el pecado del mundo. La ltima vez que el Bautista viera al Mesas se par mirndole,
extasiado, con la gloria de la visin. "El est en medio de vosotros" haba dicho, "y no le
conocis." Y con frecuencia esto es cierto ahora con respecto al Cristo invisible y no reconocido.

***
CAPITULO II.
LA PRIMERA INVITACION DE JESUS

"Venid y veris" (Juan 1:39).

SE NOS dice en Hebreos 5:8 que, "Aunque S Jess era Hijo, aprendi la obediencia por las
cosas que padeci." Tena que ser hecho perfecto por la disciplina de la experiencia (Heb. 2:10).
Slo as podra llegar a ser el Capitn (o Autor) de la salvacin, y podra alcanzar poder para
ayudar a los tentados (Heb. 2:18). La experiencia no viene como un don o una herencia, ni puede
comprarse. Jess ya ha dado a entender al gran tentador el carcter de su trabajo. La larga guerra
para el rescate del mundo ha comenzado, porque Jess vino no para traer paz, sino espada.

1. Conexin con el Trabajo de Juan el Bautista. Cristo no estuvo completamente solo en su
trabajo que desempeaba en favor del Reino de Dios. Unas pocas personas espirituales como
Simen y Ana, Zacaras y Elisabet, de una generacin anterior, se quedaron, esperando la
consolacin de Israel, aunque, generalmente hablando, la semilla del cristianismo se sembr en
suelo estril. Pero Juan el Bautista, como Precursor del Mesas, haba descubierto algunos
espritus escogidos que recibiran al Mesas con gozo.

Juan el Bautista nunca vacil ni por un momento acerca del Mesas. Poda medirse a s mismo
perfectamente-cosa muy difcil de hacer. Nos equivocamos en esto muy fcilmente. No permiti
que las lisonjas ni las intrigas le apartaran de su cordial lealtad a Jess como el verdadero
Mesas, la Esperanza de Israel. El Evangelio de Juan no narra el bautismo de Jess por el
Bautista, aunque lo insina aludiendo a la seal del Espritu Santo descendiendo sobre l (1:33).
Despus del bautismo de Jess, Juan no le vio sino dos veces, por lo que sabemos, y esto en dos
das sucesivos. Pero en cada ocasin su alma se extasi con la visin. All est el Cordero de
Dios! Nada mereca ser mirado mientras Jess poda ser visto. "Mir a Jess que iba pasando"
(Juan 1:36). Se regocij de poder dar su testimonio de identificacin. "Yo he visto, y he
testificado que ste es-el Hijo de Dios" (Juan 1:34). Vio claramente tambin el aspecto sacrificial
del Mesas. "E] es el Cordero de Dios que quita el pecado del mundo" (Juan 1:29). El Bautista no
equivoc completamente, como sostienen algunos, la obra del Mesas, porque dijo expresamente
que Jess desempeara un ministerio espiritual (bautizar con el Espritu), no obstante que su
venida trajo inevitablemente juicio sobre el mundo.

2. Los Primeros Discpulos. Estos eran discpulos del Bautista, Andrs y probablemente Juan el
Evangelista, quienes creyeron al Bautista y dejndole siguieron a Jess. Fue un momento de
mucha significacin para Jess. Aqu, al menos, hubo un principio: dos almas preparadas por la
obra del Bautista. Juan el Evangelista escribi de ello cuando era anciano, pero nunca olvid al
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travs de los aos el acontecimiento ni la hora del da, las diez de la maana (tiempo romano).
Pasaron el da con Jess, el primero de muchos das semejantes. La levadura del reino ya obraba.
A Andrs pertenece la distincin de esforzarse primero para ganar a otro. El texto correcto (Juan
1:41) realmente dice que sta fue la primera cosa que hizo Andrs despus de su entrevista con
Jess. Puso las cosas primordiales en primer lugar. No tena tiempo para hacer otra cosa. A
Simn su hermano dice sencillamente: "Hemos hallado al Mesas." Fue una nueva de tremenda
importancia. Podra ser la verdad? Pronto Simn mira cara a cara a Jess. Desde luego este
hombre impresion a Jess. 'Te mir" con toda la penetracin de la naturaleza humana que
caracterizaba tanto a Cristo. Vio en Simn lo que en ningn otro jams haba visto -vio en verdad
la inestabilidad, la mutabilidad, lo impulsivo, la debilidad de su naturaleza, pero ms all de todo
eso vio las posibilidades ms profundas y fuertes de este hombre y apel, como lo hace siempre,
a lo mejor de l. Profetiz un nuevo nombre para Simn, el de Cefas o Pedro. No mereca an ser
llamado Roca pero lo merecera. Lo que hizo Jess con Simn lo hace con todo hombre. La cosa
ms notable acerca de Jess es que l pone en un hombre, lo que no ve en l. As Cristo ha
levantado al mundo, hallando la mejor cosa en el hombre, desarrollndola, e introduciendo nueva
vida en l, el Reino de Dios.

El da siguiente Jess halla a Felipe y le dice explcitamente: "Sgueme." Fue un mandato
extrao. Felipe no conoca a Jess. Por qu haba de seguir al extrao? Puede ser que fuese l
discpulo del Bautista, pero de todos modos Felipe era de Betsaida, la poblacin de Andrs y
Pedro, los cuales estaban ya con Jess. Este hecho cedi ante la demanda de Jess. As es
actualmente. Seguimos a Cristo en parte porque lo hacen nuestros amigos. Adems de esto, hubo
un tono de insistencia en las palabras de Jess. Pareca tener derecho de pedir este servicio
supremo a Felipe. Es claro ahora que los hombres escucharn la invitacin de Jess. Ser posible
ganar a los hombres para el reino de Cristo en oposicin al reino del diablo.

As como Andrs (y probablemente Juan el Evangelista) fueron movidos por el poder de la
levadura, as Felipe es movido para hallar a Natanael. Cada uno trae uno. Por qu no? Esta es
la obra normal del reino de Dios. "Le hemos hallado," dice Felipe. Eurkamen. Fue el mayor
descubrimiento del mundo. Ni el oro, ni los diamantes, ni los planetas, ni un nuevo sol, ni el
radio pueden mencionarse al lado de este descubrimiento de quien escribi Moiss y los profetas.
Pero Natanael no era impulsivo como Simn. Era escptico. "De Nazaret acaso puede salir cosa
buena?" (Juan 1:46). Como otros muchos escpticos resolvi todo el asunto refirindose a una
cosa subordinada. Felipe le haba llamado "Jess de Nazaret hijo de Jos." Natanael no viva
lejos de Nazaret. Ser ciudadano de aquella poblacin le pareca un reproche. Nazaret tena mala
reputacin, y de todos modos no era el lugar mencionado en el Antiguo Testamento; por lo tanto
el Mesas no poda vivir all. Despus de todo la lgica no sirve como coche en qu viajar. Ha
dicho alguien que la mejor cosa del mundo sali de Nazaret. Pero Felipe tuvo paciencia. Slo
suplic que lo probara. "Ven y ve." Las pretensiones de Jess no han de resolverse por las
discusiones abstractas. El argumento de la experiencia es un argumento cientfico. Felipe apoy
su argumento precisamente en esto. Saba lo que Jess haba hecho por l. Natanael no poda
rehusarse a venir. De modo que vino para investigar a Jess, pero hall que Jess ya lo haba
diagnosticado dicindole que era "verdaderamente un israelita en quien no haba engao." As,
pues, es una cuestin personal entre Natanael y Jess. "De dnde me conoces?" Es la primera
vez que Jess exhibe a los hombres su conocimiento sobrenatural. El escepticismo de Natanael
se desvanece ante esta experiencia sobrenatural. Acepta a Jess como el Hijo de Dios y el Rey de
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Israel. Salta al fin del camino y reconoce el elemento divino de Jess "el hijo de Jos." Jess
profetiza cosas mayores que las que Natanael ha de ver, porque Jess es el vnculo entre la tierra
y el cielo. Los ngeles ascienden y descienden sobre el Hijo del hombre, como Cristo se llama
ahora por primera vez. Es significativo notar cmo los trminos principales aplicados a Jess
despus se presentan juntamente al principio. El es el Mesas, el hijo de Jos, de Nazaret, el Hijo
del hombre, rab o maestro, el Rey de Israel, l Cordero de Dios, el Hijo de Dios.

3. El Primer Milagro. El diablo haba procurado hacer que Jess obrara su primer milagro para
su propio favor. Nunca obr milagros sencillamente para s mismo, aunque l mismo era el gran
milagro. Juan Bautista no obr milagros, de modo que no podemos decir que era dado por
sentado que un profeta obrara milagros. Es verdad que los milagros de Cristo presentan
dificultades a la moderna mente cientfica. En ese tiempo crearon una dificultad tambin; y tanto
fue as, que los enemigos de Jess atribuyeron al diablo ese poder milagroso. Pero los modernos
consideran los milagros como relacionados con la persona de Cristo. Si era en realidad el Hijo de
Dios no es sorprendente que ejerciera el poder de Dios. La otra dificultad se halla en la relacin
de Dios al mundo. Si Dios no ha agotado su poder en las leyes de la naturaleza que nos son
conocidas, no podemos limitar la expresin de su voluntad. Mientras ms real y espiritual sea
Dios, menos razn tenemos para negar su poder en la naturaleza. La sugestin para este milagro
vino de la madre de Jess, y muestra que ella saba que haba entrado en su obra mesinica y
crea en l. Y, sin embargo, aunque la demanda era perfectamente natural e indica una relacin
ntima de compaerismo entre madre e hijo, una demanda fue creada por ella para que se
precisara la nueva situacin. El mismo hecho de que haba entrado en su obra mesinica hizo
imposible que Mara ejerciera ya el poder de madre sobre l. Jess no manifest aspereza usando
la palabra "mujer," pero era necesario que ella llegara a entender la nueva relacin. Tal vez no
haba llegado su "hora" para una demostracin pblica como la que lleg ms tarde en Jerusaln.
En efecto adopt la sugestin de su madre y cambi el agua en vino, en verdadero vino. As,
pues, Jess tena poder sobre la naturaleza. Su primer milagro es tan difcil como otro cualquier,
l es Seor de la naturaleza y el agua reconoci ese hecho y respondi a su voluntad.

"El agua consciente vio su Dios y se sonroj."

Jess saba cmo mezclarse en la vida social en una manera tal que bendijera y regocijara a
otros. No era un asceta que se guardara separado de los hombres. Vivi en el mundo pero no fue
contaminado por el mundo. El que ama la temperancia, como lo haca Jess, no tiene que hacer
una exgesis falsa de este hermoso incidente para justificar su defensa de la prohibicin. Los
vinos poco intoxicantes de aquel tiempo fueron tomados con tres partes de agua y eran
semejantes a nuestro te o caf en sus efectos. Jess no abogaba por la cantina moderna con su
trfico en almas humanas. La gloria de Jess se manifest al pequeo grupo de media docena de
discpulos quienes ahora ya ejercan ms fe que antes en el nuevo Maestro. Una visita breve a
Capernaum con su madre y el grupo de discpulos sigui a la fiesta de las bodas de Can.

4. La Crisis con las Autoridades de Jerusaln. Era propio que fuera Jess a la fiesta de la Pascua.
No hubo ocasin mejor para que el Mesas llegara a conocer a los lderes religiosos del pueblo
que esta gran fiesta. Aqu, por primera vez vemos una nota de tiempo en el ministerio pblico de
Cristo, y es Juan en su evangelio quien la da, y no uno de los Sinpticos. Tomando en
consideracin slo lo que ellos dicen, la obra de Cristo podra haber ocupado un solo ao,
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aunque un ao muy lleno de trabajo. Pero Juan, si tomamos su evangelio como regularmente
cronolgico, lo hace ocupar por lo menos dos aos y medio con tres pascuas, con la posibilidad
de tres aos y medio. De modo que fue en la primavera del ao 27 D. de C. cuando Jess estuvo
en Jerusalem por primera vez desde su bautismo, el cual se efectu seis meses antes. Est en el
templo, la casa de su Padre, donde al estar tuvo gusto siendo un jovencito de doce aos. Sabe que
la casa de su Padre es contaminada con el trfico y venta de palomas y ovejas, el sonido del
dinero y la gritera de los cambistas posados en los corredores del Atrio de los Gentiles. No se
ocupa en la discusin teolgica como antes, pues este ultraje, pues estas supercheras que
enriquecan a las autoridades sacerdotales, conmovieron tanto a Jess que desde luego se volvi
reformador y manifest su autoridad proftica y mesinica. Se objeta que los Sinpticos dan el
incidente al fin del ministerio de Cristo y no al principio como lo hace Juan. Pero seguramente
era de tal naturaleza que es probable que volviera a suceder cuando los traficantes contaminaron
as el templo otra vez. La influencia de Jess no era sino personal y momentnea. Los hombres
volvieron en s y quedaron admirados de que se hubieran salido. Los judos demandaron una
seal en defensa de sus pretensiones, pues haca lo que solamente el Mesas tenla el derecho de
hacer. De modo que aqu, al principio, la cuestin se suscita entre Jess y las autoridades
eclesisticas. Podra haber hecho una gran seal y hecho afirmacin verbal de que l era el
Mesas. Le habran aceptado? Al contrario, le habran matado entonces en lugar de haberlo
hecho tres aos ms tarde. En efecto, les da una seal, pero de tal manera que ni ellos ni los
discpulos la entienden. Les dio la seal de su muerte y resurreccin, la gran seal en que basaba
toda su carrera. La dio en forma simblica y parablica, pero por ese mismo motivo se grab en
la mente del pueblo, aunque mal entendida, como se ve cuando en el juicio de Jess esta mala
interpretacin es la nica cosa que los enemigos de Jess pueden hallar en su contra. Y en la cruz
le arrojarn a su rostro su dicho de que destruira el templo y volvera a levantarlo en tres das.
No haba dicho esto. Haba dicho que, si ellos destruyeran el templo de su cuerpo, volvera a
levantarlo en tres das. Esta no es meramente la interpretacin que Juan hace de la parbola de
Jess. Es la nica interpretacin que est de acuerdo con la carrera de Cristo. Se objeta que es un
anti-clmax que Jess anunciara su muerte as, al principio, y que no habra tenido nimo para
seguir adelante si ste hubiera sido el fin previsto. Pero esta objecin mira de una manera
demasiado mezquina la carrera de Jess, y hace demasiado pequea su alma. Su nico objeto al
venir al mundo fue el de morir por los pecadores. No se suicidara. Dejara cumplirse los
acontecimientos. No apresurara su "hora," pero seguira valerosamente hasta encontrarla. Quitar
de la mente de Cristo este anticipado conocimiento de su muerte le robara de este elemento
trascendental de herosmo, le representara como un ciego andando a tientas buscando el bien, en
lugar de ser el gran espritu constructivo quien vio que la nica esperanza de la raza era que
pusiera su vida por ella. Pero hacindolo y antes de hacerlo har tambin la parte de un hombre.
Atacar las condiciones malas en la religin y en la vida que hay en todo su derredor. Presentar
a los hombres lo ideal, tanto en la palabra como en el hecho. Su muerte descansar sobre una
vida que mereca vivirse, y esto le recomendar los hombres por todos los siglos. Este es un
concepto digno de Cristo, y es el que se da en los evangelios. Comenzar con la casa de Dios.
Esta necesita ser limpiada, Aun cuando los hombres investidos de privilegios concedidos o
permitidos Por las autoridades profanaran la casa de Dios, protestar. Protestar an cuando
vuelvan. Levantar su voz y su mano en contra de los que violan la ley y la decencia. La mano
est levantada todava y azota a todo violador de la ley y de] orden.

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5. Una Entrevista con un Erudito Judo. Nicodemo se senta atrado a Jess como lo es un
erudito a otro. Era un espritu semejante, un hombre versado en las cosas ms profundas. Pero
haba ms. Las seales que l obr en Jerusaln probaron que Dios estaba con el nuevo maestro.
Y sin embargo Jess era Persona non grata al Sanedrn, del cual Nicodemo era miembro. Cristo
era ya un hombre desechado por los doctores en teologa. Se deba en parte al hecho de que Jess
no era tcnicamente hombre as como ellos lo entendieron, no era graduado de su seminario
rabnico, no haba aprendido de ellos; pero en parte tambin a que haba un elemento novedoso
en sus enseanzas. Su punto de vista era tan extraordinario Y tan distinto, que al principio no
podan comprenderle. Pona en peligro la teologa de ellos. Su choque con ellos en el templo lo
acentuaba todo. Los rabes recelaban dificultades. No obstante todo esto, Nicodemo se senta
atrado hacia l. Podemos imaginar a este erudito tmido pero inquisitivo yendo a una tienda de
campaa fuera de la ciudad, mirando recelosamente por todos lados. Sus observaciones
introductorias abrieron el camino para una conversacin ms ntima. Aqu est un hombre muy
distinto, tanto de Simn como de Natanael. Es el erudito investigador limitado por las
costumbres y por una abstraccin intelectual, atrado por la verdad a fin de hallar el camino que
lo lleve fuera del laberinto. Nicodemo es el esclavo del sistema ceremonial, y no lo sabe. Por esto
Jess inmediatamente le presenta el corazn de todo el asunto, la necesidad del nuevo
nacimiento para la entrada al Reino de Dios. La impotencia de Nicodemo en presencia de la idea
fundamental en el reino de la gracia muestra cunto estuvo enredado en la red del legalismo.
Jess procura ayudarle sugirindole una idea ms adelantada que su propio punto de vista. Debe
haber no solamente un nacimiento nuevo ceremonial, lo cual era fcil para Nicodemo, sino un
nacimiento espiritual, que es dado por sentado entre nosotros. "Os es necesario nacer de nuevo."
Nicodemo haba venido para pedir luz y haba recibido ms de la que saba utilizar, aunque era
destinada a atraerle hacia el reino. Pero Jess insisti en que esto era una verdad meramente
elemental y terrenal en el reino y no una verdad celestial que tuviera su origen en el propsito
eterno de Dios como se muestra en la necesidad de la muerte propiciatoria de Cristo. Este
"necesario" era demasiado profundo para Nicodemo, y todava estamos admirados por la
profundidad del amor manifestado en Juan 3: 16, ya sea porque estas palabras fueran la
interpretacin del evangelista o las ltimas palabras de Jess a Nicodemo.

Jess tuvo ms xito en su obra realizada en Judea que en la que hizo en Jerusaln, no obstante
que, aun all, ms gente crea nominalmente en Jess que la que mereca su confianza. En Judea
la ola de la popularidad se levant tan alta que se despertaron los celos de los fariseos. Pero el
Bautista no permiti que los celos entraran en su corazn, cuando Jess le gan en el favor
popular. El arresto de Juan meramente mostr lo que sucedera a Cristo cuando llegara la hora de
la crisis.

6. Una Entrevista con una Mujer Samaritana. Es difcil ponernos en el lugar de Jess
mientras hablaba con la mujer samaritana junto al pozo de Jacob. Todo se opona a su esfuerzo
para ganar a esta mujer solitaria. Tena las fuerzas agotadas por el largo viaje de] da sobre los
montes. Tena hambre. Era mujer, y los judos no esperaban que un rab platicara en pblico con
una mujer. Era samaritana, y odiada an ms enrgicamente por los judos por ser media juda.
Era una mujer que haba tenido maridos en demasa y cuyo carcter y reputacin creaba un caso
muy delicado y difcil de manejar. Seguramente ste era un caso ms desesperado que el de
Nicodemo. Todo motivo de raza, preocupacin e inclinacin personal le sugerira que la dejara
sola. Pero Jess nunca lleg a mayor altura que cuando se despert para ganar a esta mujer
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pecadora. Comenz con pedir un poco de agua: El nico tpico que tenan en comn. No hay
estudio ms fino en el mtodo de ganar almas que en la pericia suprema mostrada por Jess aqu
para vencer todo obstculo y para despertar al fin la conciencia de la mujer misma. Anhel una
controversia teolgica cuando lleg a sospechar que Jess era profeta. No vea que un predicador
fuera necesario para otra cosa, sino para disputar con l. Pero Jess no le permiti divagar y le
revel la palabra ms alta que tena que pronunciar acerca de Dios y de] culto, y le dijo
claramente que l era el Mesas, cosa que no haba dicho a Nicodemo. El resultado justific la
paciente perseverancia de Jess, porque la conversin de ella condujo a la de otros muchos. Jess
vio en la salvacin de esta mujer samaritana la promesa de la victoria. En verdad, los campos de]
mundo estaban blancos y listos para recibir la hoz del segador, ya que una mujer como sta poda
ser convertida. La mies est todava blanca esperando a los segadores, pero el alma de Jess se
aliment con este bendito fruto. Ya no deseaba alimento ni agua. Le bastaba la voluntad de Dios.
Ahora se estaba haciendo el Salvador del mundo, para que aun los samaritanos pudieran ser
salvos.

7. El Llamamiento a Nazaret. No es sorprendente que Jess deseara visitar a Nazaret. En
verdad, ms tarde hizo una segunda visita, segn la narracin de Marcos y Mateo. Era justo que
diera a Nazaret, el lugar de su niez y juventud, una buena oportunidad. Por cierto, Jess se
ausent despus de su bautismo, hasta que hubo iniciado bien su ministerio. Vino despus de
haber adquirido una reputacin como rab, y aun ms, porque muchos haban odo hablar de sus
milagros. Pero quedaron dudas en la mente de algunos de que un joven carpintero, creado en su
poblacin, a quien conocan, pudiera hacer todas las cosas que le eran atribuidas. Les pareca que
haban odo informes equivocados. Pero al principio Jess fue tratado con suma cortesa.
Despus de haber ledo el famoso pasaje en el rollo de Isaas y de haberlo devuelto al ayudante,
Jess se sent junto al pupitre de lectura. Esta era la seal de que iba a pronunciar un discurso, y
al memento todos los ojos se fijaron en l. Estuvieron muy alertas porque entonces podran
juzgar ellos mismos lo que haba en l para justificar su reputacin repentina ganada desde que
los haba dejado. No tenan que esperar mucho porque Jess se apropi el cumplimiento en este
da de la promesa mesinica que acababa de leer. La misma osada de la pretensin los hizo
escuchar al principio con simpata. Pensar que el Mesas haya aparecido en nuestra poblacin!
Se despert su orgullo, y fueron encantados por sus maravillosas palabras. Sin embargo, no era
ste el hijo de Jos? La incredulidad se expres en sus rostros y tal vez hubo murmullos. Algunos
son mortalmente ofendidos cuando sus vecinos y amigos tienen ms xito en la vida que ellos.
No pueden admitir en ellos dones y trabajo superiores a los suyos propios. Es este resentimiento
oculto que encuentra Jess cuando lo interpreta con la parbola o proverbio, "Mdico, crate a ti
msmo." Anhelaban que hiciera algunos de los milagros de que haban odo hablar. Despus de
todo, era fcil hablar. Haznos uno o dos milagros. Jess poda interpretar con exactitud la
psicologa de una multitud. Pero en vez de satisfacer su curiosidad ociosa, les dio una reprensin
severa, citndoles el ejemplo de la soberana de Dios como se muestra en el caso de la viuda de
Sarepta y el de Naamn el siro. Nazaret no tena ms privilegios naturales en el reino que
cualquiera otra poblacin. Entendieron esto como una ofensa a su orgullo de pueblo, e
inmediatamente todos se llenaron de ira, de modo que procuraron quitar la vida al hroe de la
hora anterior. Fue un resultado triste, pero Jess no fue sorprendido, porque dijo, Ningn
profeta es acepto en su misma patria. Ya era claro que Nazaret no poda ser el centro de su
trabajo en Galilea. Jess haba tenido demasiada popularidad en Judea y por esto haba tenido
que poner fin a su trabajo all. Pero no tiene demasiada popularidad en Nazaret.
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8. El Nuevo Hogar. Dnde haba deponer Jess ahora el centro de su obra? Tena que estar en
alguna parte de Galilea. Se haba hecho imposible tenerla en Judea, y por supuesto no poda estar
en Samaria. En Galilea no haba otra ciudad ms cosmopolita que Capernaum. Los fariseos
tenan menos influencia en Galilea que en Judea, y al menos haba aqu una oportunidad de
sembrar la semilla del reino libre de la influencia dominante de los eclesisticos de Jerusaln. El
elemento gentil en Galilea era todava considerable, especialmente alrededor del mar de Galilea,
que era el centro de un gran comercio. El mundo exterior se haca sentir en Capernaum, aunque
los judos tenan all una sinagoga, ddiva de un generoso centurin romano. Nazaret misma
estuvo cerca de uno de los grandes caminos que habla entre Egipto, Siria y Mesopotamia para las
caravanas. El aramaico y el griego eran los idiomas que se oan con ms frecuencia, y Jess y los
discpulos probablemente hablaban ambos, segn la ocasin, as como lo haca Pablo tambin.

Parece que la media docena de discpulos que haban estado con Jess en Judea y Samaria no
fueron con l a Nazaret, sino antes bien a sus distintos hogares. Cuatro de ellos, que eran dos
pares de hermanos, haban vuelto a ocuparse de la pesca. Cuando Jess vino a Capernaum para
vivir, pronto hall a Andrs y a Simn, a Santiago y a Juan. Es verdad que no haban tenido en
esta ocasin ningn xito, y estaban remendando y lavando sus redes. Jess sugiri a Simn que
guiara su barca ms adentro para hacer otro esfuerzo. Un pescador siempre puede hacer un
esfuerzo ms. Pero Simn ya no tena esperanza. "Alas a tu palabra echar las redes." Si eso
agradaba a Jess, hara otro esfuerzo, aunque haba trabajado toda la noche sin cog& nada. El
resultado humill a Simn y fue posible que Cristo enseara una leccin espiritual valiosa para
Simn y para todos los otros. Tendr tan poca fe como pescador de hombres? Esta es la segunda
vez que estos cuatro hombres siguen a Cristo, aunque todava no como Apstoles. Continan con
l, dejando definitivamente de pescar.

En la sinagoga de Capernaum Jess se pone frente a un extrao auditorio, aunque no hostil. Lo
que asombr a la asamblea fue la independencia personal de Jess como maestro. No era esclavo
del pasado, corno lo era el rab ordinario que tema una opinin nueva que no tuviese el apoyo de
algn rab de la antigedad. Pero Jess no enseaba como los escribas, sino como uno que tena
autoridad. Tena la autoridad de la verdad en lugar de la de algn custodio que se haba
apropiado el deber de la ortodoxia. Haba pasado mucho tiempo desde que una nueva idea se
haba expresado en esta sinagoga, e hizo una conmocin. Lo que necesita el mundo es la verdad,
sea nueva o antigua. Una mentira no es una verdad por habernos llegado desde muchos siglos
pasados. Un plpito no debe tener el afn de cosas meramente antiguas, ni la comezn de cosas
meramente nuevas. En este caso la verdad era una sensacin. Qu es esto? Una nueva
enseanza?" Tenemos aqu el primer caso de muchos en que Jess san a un pobre
endemoniado. El demonio reconoci a Jess como el Santo de Dios, pero su testimonio no fue
bien recibido por motivos obvios. No sera provechoso para Jess recibir tal atencin. Pero el
pueblo se asombr por su poder de echar fuera al demonio. Hay dificultades serias en conexin
con los demonios, su realidad y su relacin con la enfermedad. Sabemos muy poco del mundo de
los espritus y de los fenmenos psquicos para poder negar la realidad de los demonios. Si existe
el diablo, sin duda pueden existir los demonios. Los misioneros en China actualmente afirman
que han visto fenmenos semejantes. No quisiramos dar a entender que Jess meramente
condescendi con las ilusiones del tiempo. Las enseanzas de los babilonios y persas acerca de
los demonios no prueban necesariamente que la idea de Jess fuera una ilusin o un engao.
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Es claro que la vida en Capernaum era llena de actividad. En este mismo sbado Jess san a la
suegra de Pedro, de una fiebre. Notad que no se hace protesta alguna en este sbado contra las
curaciones hechas en este da. Los fariseos no han comenzado todava a obrar en su contra en
Galilea. Una de las escenas ms be~ llas en la vida de Jess se ve al fin de este da. Al ponerse el
sol, se par en la puerta de la casa y san a todos los que pasaban. Su nombre y su fama llenaron
toda la poblacin.

9. La oposicin comienza tambin en Galilea. La tensin sobre Jess fue ahora muy grande. Le
vemos levantndose mucho tiempo antes del amanecer para hallar un lugar tranquilo y dedicarse
en l a la oracin, Y aun as la multitud le busca. Jess ya no se queda en Capernaum, sino que
hace un viaje por casi toda Galilea, segn parece, con estos cuatro discpulos. No nos quedan
ningunos incidentes de este primer viaje formal por el Pas, aunque Puede ser que la curacin de]
leproso sea uno. Debemos ampliar las declaraciones generales hechas en los evangelios e
imaginar la gran cantidad de trabajo hecho. En el caso de] leproso se hizo tanta excitacin que
Jess tuvo que retirarse de nuevo al desierto para orar. Haba mandado estrictamente al hombre
que no dijera nada, pero, corra sucede con frecuencia, mucho ms se divulg la noticia.

Se nos dice, sin embargo, de varios incidentes que acaecieron en Capernaum despus de su
vuelta all. Uno de ellos es el del caso del paraltico que fue bajado por el techo a causa de la
multitud que estaba al derredor de la puerta. La cosa significativa aqu es que los fariseos estn
presentes, anhelando culpar a Jess y hacer acusaciones contra l. Esta es la primera vez que
vemos a los fariseos oponindose a l en Galilea.

Cristo ya no tendr libertad de obrar aqu en Galilea. Ha de observarse tambin que vinieron no
slo de toda aldea de Galilea, sino tambin de Judea y Jerusaln estos fariseos y doctores de la
ley que estaban sentados all (Lucas 5: 17). El viaje reciente haba perturbado las aguas en
Galilea, y evidentemente los telogos locales haban pedido ayuda a los de Jerusaln. Qu haba
de hacer Jess en medio de tanta ortodoxia tradicional? Ya le haban condenado en su corazn
como culpable de hereja. Los ojos de estos hipcritas de larga barba, brillaban de envidia y
sonrieron de satisfaccin. Han de haber dicho: No procurar engaar ya que estamos nosotros
aqu, porque estamos prontos para descubrir sus imposturas! Jess de una vez les dio la
oportunidad. Ofreci al paraltico el perdn de sus pecados. Esto irrit sus corazones porque
segn su teologa nadie sino Dios puede perdonar pecados. Por lo tanto Cristo haba pretendido
ser Dios. Pero aun as no hicieron ms que sentir indignacin y manifestarla por sus miradas. No
tenan tanto valor corno suponan tener. Pero Jess conoca sus corazones y acept el reto no
expresado. Mand al paraltico que alzara su cama y anduviera inmediatamente all mismo como
una prueba de su poder sobre la tierra, y como el Hijo del hombre, para perdonar pecados. Era
audaz. La mayor ofensa de todo fue que el paraltico en efecto se levant sin pedir el permiso de
ellos! "Jams vimos semejante cosa!", dijo el pueblo. Y los fariseos? Ya le temieron; y an
ms, resolvieron arruinarle. Si le dejamos slo destruir toda la teora farisaica. El mundo no
podra sobrevivir aquella calamidad!

Jess gan un discpulo notable cuando Lev acept su invitacin. Los fariseos no le habran
invitado a ser discpulo de ellos. "Los publicanos y los pecadores" eran reprochados como los
hombres ms bajos. Esto era peor que tomar unos pescadores ignorantes como discpulos. Tal
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vez fue el mismo hecho de que Jess menospreciaba la casta social por buscarle, lo que
impresion a Lev. Este publicano era un verdadero hombre, y al momento sigui a Jess. Fue
lleno de gratitud al nuevo ministro y leal a sus viejos amigos. Por esto hizo un banquete para
Jess y convid a una gran multitud de publicanos y pecadores, y Jess acept la invitacin. No
convid a los fariseos pero ellos fueron! Habran rehusado una invitacin formal. Eran
demasiado piadosos para asociarse con semejante "gentuza." Era la costu7mbre en ese tiempo
que vinieran a un banquete cuantos quisieran y se pararan junto a la pared para rnirarlo, si
queran hacerlo. Estos piadosos fariseos y sus escribas (estudiantes) hicieron esto. Ellos, parados
all, comentaron la conducta de Jess- Ocupacin del eitos a !-mientras l coma a su gusto.
"Come y bebe con publicanos y pecadores." Jess oy lo que decan y dijo: "Id y aprended."
Esto a los doctores en teologa! S, id y aprended que el espritu es ms que el formulismo ante
los ojos de Dios, aunque no ante los vuestros. Estimando a los fariseos as como ellos se
estimaban, Jess haba venido para sanar a los enfermos, no a los sanos.

Despus de esta disputa viene la discusin acerca del ayuno. Aun algunos de los discpulos de
Juan el Bautista son influenciados por los fariseos para que se quejen de que los discpulos de
Jess no observan los ayunos prescritos. Por esto no son ortodoxos. Esta queja da a Cristo una
oportunidad para bosquejar por medio de tres ilustraciones (la del esposo, del vestido nuevo, de
los cueros para el vino), la distincin vital entre el Cristianismo y el Judasmo. El Cristianismo es
espritu y el Judasmo es forma. Es imposible injertar el judasmo en el cristianismo. El dejar de
ver esto casi hizo naufragar el Cristianismo en el tiempo de Pablo, y al fin hizo un tipo hbrido
que domin al travs de la Edad Media, perjudicando as permanentemente la causa de Cristo.

Por primera vez vemos a Jess junto al lecho de un moribundo. No tom sino a Pedro, Santiago
y Juan, y al padre y la madre de la muchachita. Tom a sta de la mano, y ella se levant. La
muerte no poda permanecer donde estaba la vida cuando la vida habl. Si este milagro nos
parece difcil de creer, podemos recordar que todos son difciles para nosotros y fciles para
Dios. Jess deseaba guardar secreto este gran hecho, porque ya se haba despertado la envidia de
los fariseos, y l prevea una nueva hostilidad de parte de ellos. As como en el caso de los dos
ciegos, mand que nadie lo supiera, pero fue intil. El resultado fue lo que previ Cristo. Ya
osaban decir los fariseos, "Por el prncipe de los demonios echa l fuera los demonios." No
negaron la curacin, mas la atribuyeron al diablo. Los demonios simplemente obedecieron a su
prncipe.

Jess no es ya oscuro ni desconocido. Su pretensin ha sido oda por toda la tierra. Es el blanco
de todas las miradas. Pero ha ganado en la rpida y creciente lucha con los fariseos?

***


CAPITULO III.
LA NUEVA PARTIDA

"Tomad mi yugo sobre vosotros y aprended de m" (Mat. 11:29).

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JUAN REANUDA la narracin, y estamos en Jerusaln en una fiesta (Juan 5:1). No sabemos sin
embargo cul fiesta ser, ni en qu tiempo del ao Jess est aqu. Considerndolo todo,
podemos mirarla como una pascua, aunque con mucha reserva e incertidumbre. Si es as, el
ministerio de Jess ha seguido un ao y medio. De todos modos, es la segunda vez que hallamos
a Jess en Jerusaln, siendo ambas ocasiones descritas por Juan, quien por regla general escribe
del ministerio de Jerusaln o Judea, mientras los Sinpticos generalmente presentan, la obra en
Galilea. Cuando Jess estuvo aqu antes, tena cierta popularidad entre el pueblo, tanto en la
ciudad como en el pas alrededor. Pero los gobernantes le eran hostiles. Jess ya no viene como
un rab oscuro de Nazaret, sino como un maestro y obrador de milagros que ha conmovido toda
la Galilea, Ya tiene una gran reputacin.

1. Un Conflicto Sobre el Sbado. Los fariseos no se atenan sencillamente a las ordenanzas
literales y ceremoniales del Antiguo Testamento, sino que haban aadido muchas ms.

En verdad haban hecho que el da fuese una carga en lugar de una bendicin. Una gran parte de
la religin farisaica consista en cuidar de que otros obedecieran al pie de la letra todas las reglas
insulsas que haban inventado. Apenas poda uno voltearse en el da del sbado sin quebrantar
una de aquellas leyes farisaicas. Si una mujer se miraba al espejo en el da del sbado, podra ver
una cana y ser tentada a arrancarla. Usar dientes postizos en el sbado era llevar una carga. Pero
en el caso de Jess la cuestin del sbado era ms ocasin que causa. Y haca mucho que se
haban resuelto oponerse a l y a sus enseanzas. En Galilea lo culparon de comer con
publicanos y pecadores, por no hacer que sus discpulos ayunaran, por arrogarse el poder de
perdonar pecados y por lo tanto de la blasfemia, por estar en liga con el diablo. Cada nuevo
eslabn que pueden aadir a la cadena es bien recibido. No se le suplic a Jess que sanara al
hombre que estaba junto al Estanque de Betesda. No era conocido al hombre impotente que por
mucho tiempo haba esperado una curacin junto al estanque. Era el da del sbado y Jess tom
la iniciativa. Aunque el pobre hombre no saba quin era el que le deca que se levantara y
llevara su cama, la misma cosa que no poda hacer, sin embargo, se senta impelido a procurar
hacerlo. A los judos que le vieron no les importaba su curacin. Esta les pareca cosa
comparativamente insignificante. La cosa de importancia para ellos era que cargaba su cama en
sbado. El hombre senta que era culpable, y ech la culpa en el que le haba curado---
seguramente una gratitud extraa. Para colmo de todo, cuando lleg a saber quin lo haba
curado, fue y lo dijo a los judos.

Jess no haba buscado inquietudes sobre el asunto, pero no quera esquivarlas. No se nos dice
cul fue la forma de persecucin que usaron al principio contra Jess, pero se defendi alegando
el ejemplo del Padre. La defensa era peor que la ofensa. Esta vez procuraron matarle porque se
hizo igual con Dios, llamndole su propio Padre. Jess no neg la acusacin. Antes bien la
admiti, y prosigui, haciendo la primera apologa formal que de s mismo y su trabajo
poseemos (Juan 5:19-47), para probar que es igual al Padre en todas las cosas esenciales, sin
embargo no hace nada contrario al Padre. Ms bien se regocija en hacer la voluntad del Padre, y
el Padre le ha puesto su sello de aprobacin, y lo har as hasta el fin. Era, como se dice, lanzar el
guante a sus enemigos, aunque ellos no lo alzaron. No saban exactamente cmo sera mejor
proceder, porque el hombre que haba sido curado era un argumento tremendo a favor de Cristo.
No podan igualarle en el debate, a pesar de todas sus sutilezas dialcticas. Pero la cua haba
entrado ms profundamente.
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2. La Batalla se Renueva en Galilea. Para los fariseos de Jerusaln Jess era ahora un mero
violador del sbado. Vuelto a Galilea los fariseos no tardan en presentarse otra vez. Pasando por
los campos de trigo en el sbado, sus discpulos cortaron las espigas y restregaron el grano con
las manos. La ofensa tcnica para los fariseos era el restregar el grano. Esto era trabajo. Al
momento los fariseos hacen el ataque contra los discpulos. Es cansado y mezquino tener que
tratar seriamente semejantes quisquillas. Pero Jess procedi a defender lo que haban hecho sus
discpulos con cinco argumentos. Apel al ejemplo histrico de David quien comi los panes de
la proposicin en sbado, cuando hua. Les recuerda que los sacerdotes trabajan en el templo el
sbado, y Jess se dice ser ms grande que el templo. Recuerda el mensaje de Dios en seas:
"Deseo la misericordia, y no el sacrificio." La ceremonia no vala nada ante los ojos de Dios a
menos que el culto espiritual la acompaara. Una leccin que los escribas haban obscurecido y
uno de los profetas tena gran dificultad en reforzar. Adems de esto, el hombre no fue hecho
para el sbado, sino el sbado para el hombre, una verdad obvia, pero que con frecuencia se
esconde de la vista. Esto sucede con la misma Biblia. Los hombres no son salvos para que haya
quien obedezca la Biblia, sino que la revelacin se da para ayudar a los hombres a venir a Dios.
Y, para poner fin a todo el negocio, Jess es Seor aun del sbado. Jess acataba la enseanza
del Antiguo Testamento, pero no se esclavizaba a la mera forma. Neg que lo que haban hecho
los discpulos contradeca la verdadera significacin del Antiguo Testamento. Pero aun cuando
lo hiciera, dio a entender que tena derecho a introducir un nuevo orden de cosas, porque l era y
es ms grande que el sbado. No amplific este punto, pero en l se halla el germen de la actitud
del Nuevo Testamento respecto al da de descanso. Se haba librado de sus enemigos pero les
haba dejado una picadura molesta afirmando su supremo poder sobre el da de descanso.

La controversia acerca del sbado sigue todava hasta ahora en varias partes de Palestina, y sin
embargo los enemigos de Cristo no pueden alegar en contra de l algo que sea bastante serio para
que sirva a su propsito. Una dificultad que tenan los rabes era que ni ellos mismos acataban
estrictamente lo que tan diligentemente predicaban a otros. Ellos tenan ortodoxia farisaica, pero
no la practicaban. Por esto nunca podan llegar hasta el lmite del negocio. El sbado siguiente,
sin embargo, en una sinagoga de Galilea' vuelve a trabarse de nuevo la lucha. Esta vez los
fariseos estn prevenidos. Parece que saban que Jess asistira a esta sinagoga, y queran ver si
sanara all al pobre hombre que tena una mano seca y que estaba presente. Lo hara estando
ellos all para delatarle? Estuvieron muy conscientes de su importancia, estos defensores de la fe.
Pero Jess saba sus pensamientos -pensamiento solemne para nosotros-y se refiri al asunto.
Hizo que el hombre se parara donde todos pudieran verle. Entonces trab la lucha con sus
enemigos: Mucho depende de la manera en que se manifiesta una cosa. Jess les pregunt si era
recto hacer bien o hacer mal en el da sbado. Esto era incontestable. Entonces pregunt si un
hombre vala ms que una oveja. Esto era el nudo de toda la cuestin. Teman contestar esto. Los
ojos de Jess chispearon disgusto al mirarlos, mientras mandaba al hombre que extendiera su
mano, precisamente delante de los fariseos y muy cerca de ellos. Para los fariseos esta completa
derrota les era insoportable, y sin embargo, qu podan hacer? No podan evitar que el hombre
extendiera su brazo. No hubo sino un remedio. Mataran a Jess. Un hombre nunca os perdonar
por contestarle con un argumento incontrovertible. Es una ofensa mortal. Hasta consultan con
sus antiguos enemigos, los herodianos, sobre el asunto, tan amargo era ahora su odio al
Nazareno.

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3. La Nueva Organizacin. La necesidad de ella es ahora manifiesta. No necesitamos especular
sobre cul sera el plan de Jess antes de este tiempo, ni decir que ahora hace un cambio radical
en sus ideas. No hay nada que justifique semejante declaracin. Lo que es claramente cierto es
que ahora ya no puede ms esperar que los acontecimientos sigan su curso. Hay una oposicin
organizada contra Jess la cual tiene su centro en Jerusaln, una verdadera conspiracin resuelta
a no perdonar esfuerzo para lograr la destruccin de Jess. Satans ya est apresurndose a llevar
a cabo su amenaza.

Ha puesto en contra de Jess a los lderes religiosos de la poca, los expositores de la ortodoxia
tradicional del da. El diablo ansa conservar la fe inicua de los fariseos. Se muestra como el
campen de la fe. Presenta a Jess como un innovador, un hereje. Si Jess ha de ganar la
victoria, tendr que vencer el Judasmo rabnico as como los poderes del pecado. Por ms que
Jess previera todo esto, el resultado sera inevitablemente el aislamiento. Vino como el Mesas
de su pueblo, y los maestros acreditados del tiempo le cerraron la puerta en su rostro.

Ni es esto todo. Tena unos pocos creyentes sinceros, pero hasta ahora ningn grupo organizado
de adherentes, ningunos discpulos unidos a l con ganchos de acero. Era un conflicto tan amplio
como el mundo y que tena que durar por los siglos. Deban darse pasos respecto al futuro. Ya
haba pasado la mitad del ministerio pblico.

El propsito de este grupo se manifiesta en Marcos 3:14.... Han de estar con Jess, de predicar, y
tener autoridad sobre los demonios. Este cuerpo de predicadores no era una iglesia local, ni la
iglesia general. Es un cuerpo especial de hombres escogidos para un prop6sito especial. A ellos
ha de ser encomendada la obra de hacer que el Cristianismo inicie su carrera universal. Han de
estar con Jess hasta que vuelva al Padre, a fin de que aprendan de Cristo y sean verdaderos
expositores de l y sus ideas. Estos hombres deben ser maestros del Reino. El propsito de Jess
es, pues, el de ensear a los maestros. As garantizar la interpretacin correcta de su mensaje y
misin y la obra del Reino de Dios. Es verdad que el trabajo de Jess con estos hombres
necesitar tambin la enseanza del Espritu Santo, pero el cimiento en que edificarn ser
puesto por Jess mismo. Cuando este grupo de hombres haya sido educado por Jess, los dejar
para que hagan el trabajo bajo la direccin de Espritu Santo. El gran Maestro, pues, tena una
clase de doce para que le acompaasen de continuo por casi dos aos. El escogimiento se hizo
bajo circunstancias muy solemnes. Jess haba pasado toda una noche en oracin. Fue una crisis,
porque, humanamente hablando, todo dependa de la seleccin de estos hombres. Habl con el
Padre acerca de ello toda la noche. En el vago crepsculo de la maana baj la montaa con el
roco del cielo sobre su frente. Ya, tan temprano, en el da se haba reunido una gran multitud de
creyentes e incrdulos. Parece que llam a unos hombres, a "los que l quiso," para que subiesen
a l, dejando la multitud. Entonces los nombr como Apstoles. Este era un trmino antiguo,
pero desde entonces habra de tener para ellos una nueva significacin. Despus baj con ellos a
una planicie de la montaa. Aqu, al menos, est un ncleo. Justificarn la eleccin de Jess?
Haba arriesgado su todo en ellos escogindolos, como dijo despus, porque los conoca.
Algunos de ellos, en verdad, los ms de ellos, haban estado con l bastante tiempo. A los dems,
probablemente Jess los haba observado cuidadosamente.

Pero quines son estos hombres? Seis de ellos probablemente, Andrs y Simn, Santiago y
Juan, Felipe y Natanael, se hicieron discpulos al principio en Betania, ms all del Jordn. Otro,
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Lev, dej su asiento de publicano algn tiempo despus. A los otros cinco, Santiago, hijo de
Alfeo, y Tadeo, Toms, Simn el Cananeo, y Judas Iscariote, los encontramos aqu por vez
primera. Todos son de Galilea con excepcin de Judas Iscariote, quen es de Judea. Este hecho le
separa de una vez, pero parece tener capacidad para los negocios (no obstante que era
predicador), y pronto llega a ser el tesorero de la compaa. Hay tres grupos de hermanos, Simn
y Andres, Santiago y Juan, Santiago hijo de Alfeo y Judas el hermano de Santiago. Simn el
Cananeo, o Celotes, haba pertenecido al partido de los Celotes que ms tarde instigaron la
guerra con los romanos. Cuatro de ellos eran pescadores. Ninguno de ellos haba tenido
educacin teolgica hasta ahora. Con Jess haban de estar en la escuela ms excelente que el
mundo haba visto. Aristteles ense a Alejandro el Grande, pero Jess era el maestro de estos
hombres. Aprendieron menos que lo que mereca olvidarse, de lo que tendran que olvidar si
hubieran estudiado en las escuelas de Jerusaln; pero todava participaron de las opiniones
teolgicas comunes al tiempo. Ser una tarea demasiado difcil an para el poder de Cristo
levantar a estos hombres a la interpretacin espiritual de] Reino de Dios antes de su muerte y
resurreccin.

Se equivoc Jess al escoger estos hombres? Dnde podramos haber hallado hombres mejor
adaptados a su propsito? Ni en Jerusaln ni en Judea, y Judas sali de Judea. Todos eran
hombres de habilidad, como ensea el resultado. Jams ha vivido un espritu ms raro que Juan.
Simn Pedro era verstil y alerta. Andrs era hombre prudente. Toms era cauto. Natanael
(Bartolomeo) era libre de engao, aunque un poco escptico. Lev tena los hbitos rnetdicos
del hombre de negocios. Simn el celote tena abundante celo. Santiago, hermano de Juan, era
uno del crculo de los tres escogidos, y hombre en quien se poda confiar. Parece que Felipe era
prctico y prudente. De Santiago el Menor y de su hermano Judas (Tadeo) no podemos formar
un retrato muy claro, aunque no podemos asegurar que fuesen caracteres negativos. En una
ocasin Judas muestra una falta de entendimiento espiritual (Juan 14: 22). Haba as una gran
variedad en caractersticas personales, y cada uno tena su lado fuerte. Aun Judas Iscariote no
careca de aptitudes especiales pues de otro modo no habra sido escogido como tesorero (as es
en cuanto a los tesoreros actuales que se fugan con el dinero; no se les hubiera confiado al no
haber tenido ellos capacidad para manejarlo). Tena su oportunidad, aunque haca mal uso de
ella.

4. La Declaracin de Principios. El Sermn del Monte haba causado mucha discusin y aun
controversia. Ningunas otras palabras de Jess resaltan tan decisivamente como stas.
Comnmente se entienden como tpicas de la mente de Cristo. El ideal de la justicia manifestado
aqu es todava la meta del mundo civilizado a pesar de la idea de unos pocos de que las
enseanzas de Jess carecen del todo de consonancia con la vida moderna.

Parece que la ocasin de este discurso fuese la eleccin de los doce apstoles. Lucas representa
as el asunto, y por lo general l es cronolgico. Segn Mateo el Sermn est al principio del
ministerio en Galilea ms bien como un tipo de las enseanzas de Jess. Pero tanto Mateo como
Lucas, lo dan como un verdadero discurso en un lugar definido. No se diferencian esencialmente
en las circunstancias, porque el lugar "llano" de Lucas, como dice la versin nueva, era
probablemente un lugar llano en la falda de la montaa tal como el que se ve en los Cuernos de
Hattin cerca de Tiberias. Desde este lugar llano es probable que Jess subi un poco la falda de
la montaa y se sent para dirigirse al pueblo.
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Pero no hemos de pensar que Jess se diriga solamente a los doce o simplemente a los
creyentes, porque tanto Mateo como Lucas mencionan la presencia de las multitudes, narrando
Lucas, en verdad, que vinieron de Jerusaln y de Tiro y de Sidn. Es probable que hubiera
muchos gentiles all, o ciertamente muchos judos que hablaban el griego. Es posible, aunque no
indubitable, que Jess en esta ocasin hablara en griego. Pero aunque el discurso era general en
su naturaleza e idneo para todos, tenla una aplicacin especial para los doce y puede
compararse con el discurso final dirigido a ellos la noche antes de su muerte, como se narra en
Juan 14-17. Estas dos ocasiones distan mucho la una de la otra. La realidad y la unidad del
sermn, por lo tanto, pueden asumirse.

Mateo relata mucho ms que Lucas, pero son en su mayor parte cosas concernientes a su actitud
respecto a la enseanza judaica. Los informes dados por Mateo y Lucas comienzan y concluyen
de la misma manera y estn de acuerdo en sus argumentos generales. Es posible, aunque no
necesariamente cierto, que algunos de los dichos subsecuentes de Jess hayan sido introducidos
en este gran discurso. Pero es mucho ms probable que los mismos dichos, o. Dichos semejantes
que se hayan aqu fueron sencillamente repetidos por Jess en otras ocasiones. La repeticin no
es sencillamente permisible; sino que es necesaria para el servicio efectivo, especialmente en el
caso de un maestro popular que tena que hablar a auditorios distintos en partes diversas del pas.
Todos admiten que este sermn tiene esencialmente la unin retrica como est narrado por
Mateo y Lucas. El Sermn del Monte es un buen ejemplo de Jess. El elemento de la parbola no
es tan conspicuo como en algunos de los discursos subsecuentes, pero est aqu en el caso de los
dos caminos, los dos edificadores, y en numerosas alusiones figurativas. Aqu se hacen
distinciones claras, anttesis, invectivas, paradojas, ilustraciones, preceptos, amonestaciones,
ruegos. Pero no debemos cometer la equivocacin de suponer que Jess haya dicho en esta
ocasin, en forma condensada todo cuanto tuvo que decir. De ninguna manera. A muchas ideas
grandes enseadas por Jess ni siquiera se hace alusin aqu. Otras meramente las asume o
implica, como por ejemplo el nuevo nacimiento. Los discpulos no estaban listos todava para
todo lo que tena que decir Cristo, ni estaban listos para todo cuando Cristo lleg a morir. El
Espritu Santo reanudar la enseanza y la llevar a cabo. Pero Cristo haba planteado principios
muy importantes relativos al Reino del Cielo. De ninguna manera deseaba que los hombres
entendieran que no necesitaban otra enseanza, aunque puede uno fcilmente admitir que esto
sea suficiente, y demasiado para muchos. Los que desacreditan ms la teologa y apelan al
Sermn del Monte como el nico modelo del hombre son probablemente los mismos que menos
alcanzan el ideal de la vida humana bosquejada aqu. Este ideal de justicia es imposible, excepto
a aquel que tiene un nuevo corazn para comenzar y la ayuda del Espritu Santo hasta el fin. Pero
el eptome claro de principios ticos hizo una impresin decisiva entonces, y en la actualidad
supera a todos los modelos humanos. El pueblo se admir de estas palabras y el mundo est an
admirado. Este es probablemente un informe incompleto del Sermn, un abstracto breve, las
cosas ms notables que fueron recordadas y repetidas con frecuencia.

Hay una poca de diferencia en cuanto al tema del Sermn (como sucede con frecuencia hoy da
acerca de los sermones), porque Lucas no da lo que tenemos en Mateo 5:17-20. All la Idea de
Cristo acerca de la Justicia parece manifestarse como el tema. Y aun en Lucas ste es el asunto
sobreentendido de la discusin. Est introducido por las Bienaventuranzas e ilustrado y discutido
desde distintos puntos de vista. La idea de Cristo respecto de la Justicia es hoy da el ideal de
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Justicia del mundo, aunque no se puede afirmar que hasta ahora el mundo se aproxima a su ideal.
Pero es una ganancia haber puesto esta meta delante del mundo. Con un solo golpe Jess derrib
los modelos levantados por los escribas y fariseos. Hasta dijo que si sus oyentes no obraban
mejor que ellos no tendran nada de esperanza. Los escribas y fariseos eran los lderes religiosos
del tiempo. Qu lastimera la situacin! La osada de los conceptos es manifiesta aqu. No
transigi ni vacil. Estaba poniendo fundamentos para todo el tiempo. Vio todo lo escondido de
las cosas, y las vio como son en realidad. Por esto, su enseanza es universal, penetrante, eterna.

Las Bienaventuranzas forman la introduccin a este gran discurso. No es un nuevo estilo de
discurso, pues ocurre a menudo en los Salmos. Cada Bienaventuranza tiene dos partes, y hay una
-significacin especial en cada una. Lucas no da sino cuatro que son contrastadas con cuatro
ayes. La cosa ms llamativa en las Bienaventuranzas es que el concepto que tiene Cristo de la
felicidad es radicalmente muy distinto del de los maestros de esos tiempos, tanto judos como
griegos. El ceremonialismo formal de los fariseos fue reducido a la nada por la sublime
espiritualidad que se exige aqu. El mismo saduceo hallara poco que le atraera en esta filosofa
espiritual trascendental. Si estuvieron all han de haber estado igualmente perplejos. Los
epicreos preferiran el mundo sensible a esta felicidad de espritu. El estoico entendera mejor la
apelacin espiritual, pero era todo demasiado altrustico para l. Todos ellos preferan ser los
perseguidores que sufrir persecucin. La venganza les era ms dulce que la misericordia, el
orgullo que la humildad, el egosmo que el anhelo de ser mejor. La pureza de corazn no
convena al mundo de los negocios. Solamente en algunas partes del Antiguo Testamento,
especialmente en los Salmos, hallamos algo semejante a este sublime ideal sino espiritual. Las
Bienaventuranzas implican un nuevo corazn o sea la regeneracin. El Reino del cielo pertenece
a los que se regocijan en estas cualidades. En verdad ningunos se regocijaran en ellas. No debe
olvidarse nunca que la posesin de la renovacin espiritual est a la base de la Idea de Cristo
acerca de la justicia. Es imposible para todos los dems. No es sino una imitacin meramente
mecnica procurar llegar a este ideal sin comenzar con el fundamento puesto por Jess. El Reino
de Dios est antes que la justicia. "Buscad primeramente el reino de Dios y su justicia."

El ideal de la justicia se desarrolla desde distintos puntos de vista. Debe exceder al modelo de los
escribas, los maestros aceptados de ese tiempo entre los judos. Estos escribas enseaban el
Antiguo Testamento y adems su propia interpretacin de l, que era una segunda Biblia que
tapaba la primera. Un ejemplo de aquella enseanza es condenada aqu por Jess, "Y odiars a tu
enemigo" (Mat. 5:43). Pero no basta procurar una obediencia meramente formal al Antiguo
Testamento. La revelacin es progresiva. Jess no desecha las enseanzas del Antiguo
Testamento sobre estos puntos como incorrectas. Es meramente inadecuada para el nuevo
tiempo. Lleva ms adelante la enseanza en la misma direccin, desde la letra hasta el espritu,
como por ejemplo en los casos del asesinato, del adulterio, del juramento, del desquite, de los
enemigos. Sus propias palabras aqu no han de entenderse en todos los puntos. Usaba la paradoja
y aun la hiprbole para hacer una impresin. Pero su punto es claro. En verdad, el ideal de la
enseanza de Cristo es el Padre. "Sed pues vosotros perfectos as como vuestro Padre celestial es
perfecto" (Mat. 5:48). La mera adaptacin forzosa a este o aquel detalle no servir. Ni es en lo
ms mnimo mejor la justicia prctica de los fariseos que esta enseanza incorrecta. Fue
contaminada por una falta grave, la del egosmo. Limosnas, oracin, ayuno, todo fue hecho para
ser visto de los hombres. No ser visto no significaba nada para el fariseo. Para l la virtud no era
su propio premio. Debe saberse que un hombre da limosnas. Si es necesario, hgase sonar una
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trompeta para atraer una gran multitud y ser visto! La oracin modelo de Jess trae toda la vida
en relacin con el Padre y pone primero su Reino. No es original en muchas de sus frases.
Cmo podra una oracin modelo ser del todo original?

La amonestacin en contra de la mundanalidad toca una parte sensitiva. Puede ser muy bueno
confiar en Dios, pero los sabios en las cosas de este mundo prefieren aprovechar las
oportunidades. Pero es mejor que ambos ojos miren al mismo punto. No es la prevencin la que
condena Jess, sino la ansiedad. No es el trabajo, sino la inquietud que gasta la maquinaria de la
vida. Cuando la mquina hace demasiado ruido siempre se sabe que algo va mal. Los pjaros
cantan al tomar lo que Dios les da. La mayora de los hombres cree que tienen razn. Por esto
tienen el privilegio de juzgar a otros. Es su segunda naturaleza, si acaso no es la primera. Es ms
fcil ver la paja en el ojo del hermano que la viga en el propio ojo. Jess no quiere decir que no
debemos formarnos opiniones acerca de los otros. Esto no puede evitarse. Quiere decir que no
debemos ser precipitados, capciosos, ni injustos en nuestras crticas. El hbito de criticar es un
vicio. Es muy fcil ser agrio y desagradable. Jess no origin la regla de oro, aunque l fue el
primero que la expres en forma tan vigorosa y positiva. La prctica de ella es la cosa que
origin Jess. El hombre que dice que sta es su religin tiene algo de justificacin en teora,
porque dijo Jess que es la ley y los profetas. Es claro que Jess quera decir que sta era la suma
de la ley y los profetas como se relacionaban con nuestros semejantes. Si se extiende hacia Dios,
todo se incluira sin ningunas reservas. Sin embargo, se necesita una palabra de amonestacin; es
necesaria para uno que se satisface con tanta facilidad. Este principio inclusivo de la vida es muy
difcil de cumplirse. Significa mucho ms que meramente desear el bienestar para todo el mundo
y todas las cosas. Es la prctica del amor para con Dios y el hombre en el sentido ms amplio. Es
ms que la mera abstinencia del mal para con nuestros vecinos. Es el ser exponente de toda
gracia y virtud positivas.

La puerta angosta y el camino ancho son figuras favoritas en la enseanza tica. La idea est en
el Salmo primero. Se ve en los Dos Caminos, en Barnabs, etc. Es una parbola obvia de la vida.
Es el camino estrecho, no necesariamente el camino recto. La prueba suprema es la de la vida. El
carcter, y no la profesin es el elemento que sufre el crisol de estos exmenes. Muchos entonces
dirn volublemente que no estn dispuestos a obrar ahora. Las excusas y explicaciones estn
siempre a la mano, y es muy fcil hablar por hablar. No se debe imaginar que Jess haya
cambiado su teologa haciendo la demanda de que el rbol sea juzgado por sus frutos. Si el Reino
de los cielos con el nuevo nacimiento descansa sobre la base de la idea de Cristo acerca de la
justicia, el hombre cuya casa es estable por estar construida sobre la roca representa grficamente
la consumacin de aquella justicia. El buen rbol no deja de dar algn fruto bueno. Hay una nota
de confianza as como de amonestacin aqu. Jess se diferencia de todos los dems maestros
ticos precisamente en esto. Da el poder para que uno ponga en prctica estas ideas ticas. Es
precisamente porque el reino est dentro del hombre que al fin puede llegar al Ideal de Cristo.
Puede y lo har. La prueba final y suprema de la semilla es el fruto. El hombre cuya vida
perfecta se conforma al gran ideal es indubitablemente una persona cuyo corazn fue renovado
por el Espritu de Dios. Aqu, pues est un sistema vital de tica. Es la justicia aplicada a la vida,
y sta da fruto. La enseanza ya no est en las nubes, sino que est bajada hasta el nivel de los
hombres. No es extrao que el pueblo se asombre por semejantes palabras. Fue el brillo del sol a
travs de las nubes del rabinismo. Jess realmente tena ideas propias y hablaba con la autoridad
de la verdad transparente, no con la repeticin mecnica de otros rabes. Sus palabras todava
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compelen nuestra admiracin y se dirigen a lo mejor que est en nosotros. El ser lo que Jess
recomienda aqu es ser el tipo ms noble de los hombres que alguna vez se haya presentado al
mundo, porque la conciencia de Jess ha llegado a ser el delicado modelo para todo el mundo.
La condenacin de l no deja lugar para apelar a otro.

5. La Desesperacin de Juan el Bautista. Al mismo tiempo que Jess hacia planes para una
campaa agresiva con alguna organizacin, Juan el Bautista languideca en la crcel de
Machaerus. A sus amigos se les permita verle, pero era una vida triste muy distinta de la
completa libertad del desierto y del favor de las grandes multitudes. Despus de toda la
excitacin, el llegar a esta obscura soledad era demasiado para una naturaleza robusta como la de
Juan. Le acometieron dudas aun acerca de Jess, a quien haba bautizado e identificado como el
Mesas. La lgica en una celda y fuera en la ribera del Jordn no es la misma cosa. Si Jess era el
Mesas, por qu se tardaba tanto en establecer el reino? Por qu dejaba que Juan se quedara en
la crcel? Quizs, despus de todo, haya habido alguna equivocacin. Tal vez Jess no era sino
otro precursor, como Juan mismo, y el verdadero Mesas habra de venir despus. De vez en
cuando llegaban a Juan algunos informes acerca del trabajo de Jess. Probablemente la
resurreccin del hijo de la viuda de Nan le lleg, y reanim en su espritu oprimido un nuevo
inters. Por esto envi a dos de sus discpulos a Jess con una splica pattica de que le diera
ms luz. Jess estaba ocupado en esa hora con sus curaciones y sigui hacindolas hasta acabar.
Entonces mand a estos dos discpulos que fueran a decir a Juan lo que haban visto y odo.
Aadi una bienaventuranza al efecto, de que era feliz quien no hallaba en l ocasin de
tropezar-una reprensin suave para Juan. Jess no careca de simpata para Juan en semejante
prueba, pero la respuesta ms efectiva eran las obras, no las palabras. Haca la obra de] Mesas.
Jess trat seriamente esta splica de Juan. No hay nada que indique que Juan finga dudas. Si
nos admiramos de que Juan cayera en dudas, acordmonos del caso de Elas, su prototipo, y aun
de la madre de Jess, ms tarde. Despus de todo, Jess no era el Mesas esperado, y escondido
en la oscuridad como estaba Juan en este tiempo fcilmente podra desviarse.

Pero Jess aprovech la ocasin para dar a Juan un maravilloso tributo uno que le habra
alegrado mucho si pudiera haberlo sabido. Recuerda a las multitudes que acudieron al desierto
para ver, no ' una caa mecida del viento, no un hombre afeminado de la ciudad; sino un profeta
y ms, un hombre como cualquiera nacido de mujer, hombre que haca una poca dividiendo el
pasado del futuro. El era el fin de la vieja edad y el principio de la nueva, de modo que en cierto
sentido todos los que estn en la nueva tienen una ventaja sobre l. El es Elas que habra de
venir. Es verdad que no fue aceptado por todos los hombres as como Jess no lo fue. Los
fariseos y los saduceos desecharon su bautismo, mientras las masas y aun los publicanos
justificaron y glorificaron a Dios por causa de Juan. Para los lderes Juan era demasiado asctico.
Era peculiar, distinto de otros. Su vestido, su alimento, su vivienda, todos le sealaron como
hombre distinto de otros. Pero para los mismos hombres Jess era igualmente desagradable. El s
viva con los hombres, coma su alimento, viva en sus casas. Por esto le llamaron un bebedor de
vino y un glotn, una mentira palpable. Pero tenan que culparle por algo. Dijeron que se
pareca demasiado a otras personas para ser rab! Y as por el estilo. Qu puede hacer un
predicador? Cmo puede complacer al pueblo? Es dudoso que pueda tener xito, y no debe
tener xito si hace que esto sea su meta. Lo mejor que puede uno hacer es obrar bien y dejar que
el resultado hable por l. La sabidura es justificada al fin por sus hijos (u obras). Al fin gana el
hombre que sigue el recto camino haciendo su deber. No faltaba mucho tiempo para que Herodes
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cediera a las intrigas de su mujer Herodas y fue cogido en su trampa para matar a Juan. Nunca le
haba perdonado el que la hubiera reprendido. Lo tena en contra de l. Los discpulos de Juan
"fueron y lo dijeron a Jess." El lo entendera.

6. La Relacin del Hijo con el Padre. En esta gran crisis de su carrera, Jess est plenamente
consciente de que el Padre est con l. En Mat. 11:25-30 tenemos una seccin que es idntica en
tono y punto de vista y aun en estilo con el Evangelio de Juan. Corazn, Betsaida, Capernaum le
desecharn y sern castigados, pero Jess ve la victoria en el futuro. Todas las cosas han sido
entregadas en sus manos por el Padre. No hay quien realmente le conozca sino el Padre, as
como nadie conoce realmente al Padre sino el Hijo. El camino para el Padre depende de la
voluntad del Hijo, y sta es una apropiacin maravillosa de poder electivo. Basndose sobre ese
poder extiende una invitacin sumamente bondadosa a los cansados y trabajados. Convida a
todos a venir a su escuela y promete que su yugo ser fcil y ligera su carga. Los doce apstoles
ya estn en su escuela. Busca ms discpulos que estn dispuestos a aprender de uno que, aunque
es el Hijo de Dios con todo conocimiento y poder, es, no obstante, manso Y humilde de corazn.
Quin puede rehusar aprender de semejante maestro cuyas palabras se quedan en la mente como
la dulce msica de unas campanas al caer la tarde? Ningn otro maestro ha hecho semejante
oferta como sta que hace Jess aqu. Por cierto nos pondr bajo el yugo, pero despus de todo el
yugo es fcil y la carga se hace ligera.

***


CAPITULO IV.
LA CAMPAA EN GALILEA

"Os iris tambin vosotros?" (Juan 6:67).

JESUS PROCURARA ahora, por medio de trabajo vigoroso, establecer el reino en
Galilea. Ya ha predicado mucho en distintas partes del pas, pero los resultados no han sido
grandes. Las multitudes han sido grandes y la excitacin intensa.

1. Hace un Segundo Viaje por Galilea, llevando consigo a los doce, su nuevo grupo de
discpulos. Ser una experiencia de mucho valor para ellos. Ciertas mujeres, una compaa noble
de trabajadoras, le siguieron tambin durante este viaje de predicacin. Cun temprano
comenzaron las mujeres a trabajar por Jess, y con cunta fidelidad le han servido! Una iglesia
nunca es mejor que sus mujeres, y no siempre tan buena como ellas. Estas buenas mujeres
contribuyeron de sus bienes para el sostenimiento de Cristo y su compaa. Tal vez Judas ms
tarde fue influenciado por este hecho cuando resinti que Mara de Betania gastara tanto dinero
para el ungimiento, aunque al mismo tiempo habl de los pobres. Mara Magdalena era una de
este grupo, y es mencionada aqu por primera vez. No es la mujer pecadora que en el banquete
fariseo lav los pies de Jess. Aquella leyenda es una calumnia imperdonable contra Mara
Magdalena. Tampoco era Mara Magdalena la Mara de Betania, hermana de Lzaro. No
sabemos nada de este viaje con excepcin de las declaraciones generales que se hacen, pero
fcilmente podemos imaginar el carcter del trabajo que se hizo.

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2. Jess Repele los Ataques de sus Enemigos. Tiene que llevar una nueva cruz, la de ser mal
entendido en su propio hogar. Su madre y sus hermanos han llegado a estar perplejos acerca de
toda esta conmocin y confusin. Las multitudes son tan grandes que hasta suprimen su comer.
La familia llega a creer que est fuera de s y vienen a llevarle para casa. Est extraviado!
Pobre de Mara! Debi de haber sido una hora triste para ella. Aun Juan el Bautista haba tenido
dudas, y ahora su madre ha perdido las buenas esperanzas que tena acerca de l. Todo ha sido
tan distinto de lo que haba esperado del Mesas. Sin duda Mara oy la explicacin de la
conducta de Jess dada por algunos de sus amigos que deseaban representar la situacin de la
mejor manera posible. Nuestros amigos" son excesivamente bondadosos en sus explicaciones
que dan acerca de nuestra conducta. El pueblo todo procuraba explicar la conducta de Jess,
mientras l cuidadosamente evitaba decir algo que fuera una excusa a sus enemigos. As el
misterio acerca de l creci y se hizo ms profundo.

Pero los fariseos no eran tan caritativos en su explicacin del asunto. Ya haban insinuado su
opinin. Un da, cuando las multitudes asombradas llegaron a preguntar, Es este el hijo de
David? los fariseos replicaron que estaba en liga con Belceb, el prncipe de los demonios! Esta
es la verdadera explicacin de estos milagros, dijeron ellos. Esto asombr a la multitud y fue un
ataque pblico hecho en presencia de Jess, ataque que no poda ser pasado por alto. Estaban un
poco retirados de l, pero l saba sus pensamientos, y los llam hacia s. Haban hecho un ataque
osado y desesperado. Jess pretenda ser el siervo de Dios; aunque en realidad segn ellos, era el
agente de Belceb. La contienda era clara. Jess contest con una sarta de aforismos (parbolas)
que los hiri en lo vivo. Les seal lo absurdo de su acusacin, porque Satans estara echando
fuera a Satans, cosa que nunca hara. Usa con ellos el argumentum ad hominem. Ellos
pretendan tambin echar fuera demonios. Por quin lo hacan? Era una pregunta justa; Jess
poda usar esta arma sin consentir en la realidad de su pretensin. Aqu tenemos un reductio ad
absurdum. Cristo entonces afirma lo alternativo, esto es, que l echaba fuera a los demonios por
el Espritu de Dios en vez de hacerlo por el diablo. La conclusin es que el Reino de Dios les
haba llegado. Volvi contra ellos su argumento, pero Jess no ha acabado todava. Ellos mismos
han cometido el pecado imperdonable de atribuir la obra manifiesta del Espritu de Dios al poder
del diablo. Esto era inexcusable y nunca sera perdonado. Eran culpables de un pecado eterno.
Sera ms excusable el blasfemar a Jess, quien era hombre y tambin Dios. El era el Hijo del
hombre. An ahora Cristo no ha acabado su acusacin. Con algo del fuego de Juan el Bautista y
su propia acusacin, que ms tarde hace, de sus enemigos (Mat. 23), vuelve contra ellos y los
llama "Generacin de vboras." Son malos y no pueden hablar sino cosas malas. Creera uno que
los fariseos se haban marchitado bajo esta acusacin justa. Pero algunos de ellos blandamente
se adelantaron y suplicaron a Jess que hiciera una seal! Probablemente lo hicieron como una
burla, pero recibieron aun ms acusacin. Cristo los llama una "generacin mala y adltera."
Ellos repiten la idea judaica usual del Mesas, de que l vendr con una ostentacin aparatosa.
Jess les da la seal de su muerte y resurreccin refirindose a la historia de Jons. Por supuesto,
la seal de Jons dej de hacer impresin en ellos, aunque Jess dijo claramente que el Hijo del
hombre habra de estar tres das y tres noches en el corazn de la tierra, esto es, tres das como
los hombres cuentan los das, no queriendo acentuar demasiado la distincin entre da y noche.
Les recuerda, sin embargo, cmo los hombres de Nnive se arrepintieron por la predicacin de
Jons, cosa que ellos no estaban haciendo.

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La madre y los hermanos de Jess se abrieron camino hasta la casa para tener una palabra con l
y llevarle a casa. Jess "mir en su derredor a los que estaban sentados en torno suyo" y dijo "He
aqu mi madre y mis hermanos." Ya no haba de ser mandado ni aun por su madre. Haba entrado
en una comunin ms amplia de espritu en la que admita a todo aquel que haca la voluntad de
Dios. Sus discpulos eran sus verdaderos parientes, porque en este momento los que estaban
ligados a l con los vnculos de la carne haban dejado de entenderle. Mara, aunque tan cerca de
Jess, se haba extraviado. Pero ya volver a hallar, el camino y algn da aun sus hermanos
creern.
3. Jess Adopta un Nuevo Estilo de Ensear. No es la primera vez que Jess usa parbolas,
pero es la primera vez que las usa con especialidad. Las que haba usado antes haban sido breves
y aisladas. En esta ocasin hay muchas y amplias. Pero desde ahora en adelante forman una
notable caracterstica de su enseanza y hacen un cambio definido en su mtodo de instruir.
Jess pudo soportar el escrutinio ms exigente como maestro que segua las leyes ms profundas
de la naturaleza en sus esfuerzos para influir en los corazones de los hombres, las segua de la
manera ms natural y sencilla mientras nosotros andamos a tientas y dificultosamente
descubrimos algunos de los grandes principios de enseanza. Es una de las seales de los
tiempos modernos que da ms esperanza: que vemos la importancia de estudiar al discpulo as
como el asunto que ha de ensearse. Jess en este mismo contexto inst a sus oyentes a cuidar de
lo que oan y cmo lo oan.

La parbola no es una invencin de Jess. Los rabes judaicos tenan gusto de usar esta forma de
instruccin. No hay nada que prohba a cualquier maestro moderno usar la parbola, y algunos lo
hacen. Pero las parbolas de Jess superan tanto a las de todos los otros hombres, que las dems
se pierden en el olvido. Sus parbolas son claras, verdaderas y perfectas. No son demasiado
elaboradas ni faltas de detalles. Ilustran ms bien que obscurecen el punto. Esto no es de manera
alguna el hecho menos digno de notarse. El trmino parbola se usa de distintas maneras, pero la
idea esencial es la de un objetivo paralelo a la verdad moral o espiritual (parbola). En esta
ocasin, como de costumbre, las parbolas de Jess resulta ron de las circunstancias. La actitud
hostil de amigos y enemigos en su da tan ocupado dio el tono a este grupo entero. Le haban
acusado de estar en liga con el diablo. Por esto no merecieron recibir ms de la enseanza de
Jess. El uso de las parbolas sirvi entonces para esconder de estos enemigos los misterios del
reino, mientras que los de mente espiritual recordaran la maravillosa historia y algn da
entenderan la enseanza contenida en ella. La dureza de este juicio sobre los enemigos de Cristo
parece aminorarse mucho cuando se perciben las circunstancias actuales de este da. Vendr el
da cuando los fariseos vern el propsito de aquellas parbolas dirigidas contra ellos.

No es extrao que Jess deseara salir de la atmsfera cargada y hostil de la casa para gozar del
aire vigorizante de la hermosa Galilea. Pero aun aqu hall una multitud y se sent en el barco y
ense a las multitudes en la ribera. El pueblo se asombr oyndole ensear por parbolas, y ni
los discpulos pudieron entenderle. Somos tan esclavizados a la rutina y al ritual intelectual que
lo nuevo nos choca. No sabemos cuntas parbolas pronunci Jess en este da. Mateo da siete y
Lucas una ms, pero se agrega que dijo "muchas cosas en parbolas." Jess trajo de su tesoro
cosas nuevas y viejas. Algunas fueron dichas despus de que dej la ribera y volvi a la casa.
Dos de ellas (la del Sembrador y la de la Cizaa) fueron explicadas por Jess a splica de los
discpulos. Sirven como modelos para la interpretacin de las parbolas que no son explicadas.

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Las ocho que se nos han conservado de la enseanza de este da se dividen en cuatro pares: el
Sembrador y la Semilla, la Cizaa y la Red, la Levadura y la Semilla de Mostaza, el Tesoro
Escondido y la Perla de Gran Precio. Juntas ilustran muchos aspectos del Reino del Cielo, que en
verdad se parece a un diamante de muchas facetas; y tambin el Reino de Dios es un crecimiento
vital que no puede realizarse, as como la vida se rehsa a ser puesta debajo del microscopio. El
reino de Dios tiene resultados distintos debido a la diversidad de suelo, y el secreto de su
crecimiento en el corazn es como el de la naturaleza. La lnea de separacin entre los que tienen
el reino y los que no lo tienen aun no est hecha perfectamente clara. Crecen en el mismo campo
(el mundo) hasta el tiempo de la siega. El crecimiento del Reino, aunque lento y de principios
pequeos, es seguro y penetrante. Al fin cubrir la tierra. Entre tanto, a pesar de mucho mal y
muchas decepciones, muchos hallarn gozo en el reino y lo considerarn el ms grande tesoro de
la tierra. Habr otros grandes grupos de parbolas, pero ninguno superar a este primero en
cuanto a lo sugestivo.

4. Jess en Territorio Pagano. Haba sido un da de violencia y tempestad, como otros muchos
en la vida de Jess. La cua haba entrado ms profundamente y la separacin entre Jess y los
jefes era ms ancha. En verdad el fierro haba entrado en el alma de Cristo. Con el corazn triste
y el cuerpo cansado se dej caer en la popa del bote, "as como estaba," y sali con los discpulos
al atardecer para cruzar el lago. Probablemente el aire y las olas le traeran descanso. No es
extrao que pronto se durmiera Jess. Cuando la repentina borrasca del norte cay sobre el
pequeo lago y agit el agua con furia, Jess sigui dormido hasta que los discpulos, excitados,
le despertaron con un grito de desesperacin. Habl al viento y al mar y ellos le obedecieron; le
obedecieron, aunque los fariseos acababan de menospreciarle. Los discpulos se admiran
preguntndose qu clase de hombre es. Le haban tomado como el Mesas, pero no tenan una
idea perfectamente clara de cmo sera el Mesas. Su percepcin en cuanto a la significacin del
trmino Mesas creca hasta el fin de su carrera. Hubo pues, un desarrollo doble. Jess se revel
cada vez ms a los discpulos, y su comprensin de l iba creciendo. En la ribera el Maestro tuvo
una experiencia de horror. Estaba en la regin de Decpolis, en la villa de Khersa (Grasa) no
lejos de Gadara. El furioso endemoniado, corriendo violentamente entre las rocas, no era una
escena que diera descanso al espritu. Y aun en el mar se haba levantado una tempestad. Al
menos Jess dio paz al corazn de este desdichado hombre. El misterio de la posesin por
demonios nunca parece ms oscuro que en este incidente. La destruccin de los puercos aadida
a los gritos frenticos del hombre hace un fondo terrible en el crepsculo de esta ribera pagana.
El misterio del mal no se resuelve por la negacin del diablo y los demonios. La presencia de la
enfermedad aqu puede estar o puede no estar en unin con el poder del malo. La suposicin de
que Jess meramente se acomodaba a la costumbre al hablar de los demonios no puede resolver
todas las dificultades acerca de la posesin de los demonios. Como ya hemos dicho, sabemos
poco acerca de los asuntos psquicos para decir la ltima palabra sobre este particular. Pero al
menos podemos regocijarnos de que Jess tiene dominio tanto sobre el pecado como sobre la
enfermedad. A veces bendecir a los que no lo aprecian. El pueblo de la comarca rog a Jess
que se fuera definitivamente de sus riberas, pero el cuadro del hombre, antes tan violento, vestido
y sentado, en su juicio, es un consuelo para los que batallan con el pecado ya sea en el campo o
en la ciudad. Aqu, donde no hay fariseos para molestar, Jess dice al hombre que vaya a su casa
y diga qu cosas tan grandes Dios ha hecho por l.

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5. Jess Hace su Ultima Visita a Nazaret. Nazaret no mereca la segunda oportunidad. Es
verdad que algunos eruditos niegan que as fue, pero considerndolo todo parece probable que
sta no es la visita que hizo al principio y que es narrada por Lucas. No es sorprendente que
Jess volviera a visitar Nazaret, la villa de su niez, a pesar del trato que haba recibido. Era su
propio pas. Es verdad que, como l lo dice, un profeta no tiene honra, ninguna honra perdurable,
en su propio pas, entre su propia parentela, y en su propio hogar. Pero quera darles su
oportunidad. Se asombran. Son incrdulos. Cmo puede ser? De dnde vino todo esto?
Conocemos a su familia y le conocemos a l. Tropezaron por l y hasta rehusaron creer lo que
vean con sus propios ojos. En semejante atmsfera Jess hizo pocas obras grandiosas. Tan
grande, en efecto, era su incredulidad que se admir de ella. Y esto en Nazaret. Debe haber sido
una mirada triste la que dio Jess a Nazaret al verla por ltima vez cuando la perdi de vista al
pasar sobre la colina. Quin le dar la bienvenida a Jess ahora? La regin pagana de Decpolis
le haba desechado. Su propia villa le haba hecho a un lado. Jerusaln procuraba su destruccin.
Le soportar Galilea cuando llegue a saber la verdad?

6. Un Tercer Viaje por Galilea. Este viaje resolver el asunto por lo que toca a Galilea. Ser el
ltimo. La ocasin fue la compasin de Jess por las multitudes. Tena en verdad una pequea
compaa de obreros, pero eran del todo incapaces para competir con la situacin en Galilea. La
mies era mucha y los obreros pocos. El remedio sugerido por Cristo para este nuevo dilema de
reclutar es la oracin al Seor de la Mies. Por algn motivo dejamos de acentuar el nico
encargo dado a los predicadores por Jess, que supliquen que otros predicadores sean levantados.
No puede haber celos aqu porque es una necesidad mundial.

Pero estos doce deben ir y segar lo que puedan. As es que Jess los enva por vez primera sin ir
con ellos. Han tenido mucha instruccin y observacin. Ahora pueden poner eso en prctica. Una
cosa es estudiar acerca de la predicacin. Cosa enteramente distinta es predicar. Tendrn xito
al ir a predicar el reino de Dios? Sern convertidos los pecadores bajo su predicacin? Saldrn
los demonios a su mandato? Quin no se acuerda de su primera experiencia en conducir un
pecador a Cristo? El Maestro los seguir para ver el resultado de su trabajo, porque mucho
depende de estos hombres. En la lucha con las autoridades de Jerusaln stos tenan el poder y el
prestigio del Estado y la fuerza de la preocupacin. Sera triste si los discpulos fracasaran
completamente despus de su educacin? Jess repite las instrucciones que les ha dado, o antes
bien les da en forma condensada las ideas principales que necesitarn para este viaje, detalles
incidentales as como principios fundamentales. Algunas de las cosas aqu ordenadas fueron,
despus, expresamente cambiadas por Jess, as como el mandato de que no fueran por el
camino de los gentiles ni por el de los samaritanos. El espritu "Antimisionero siempre ha
interpretado literalmente las palabras de Jess sobre este punto, pero obscureciendo ciegamente
la situacin histrica y los mandatos posteriores del Maestro. Pero que no piense nadie que los
detalles dictados por el sentido comn en cuanto a la comida, el vestido y a los costumbres tienen
poco valor. Tienen mucho que ver para determinar el xito final de todo ministro.

El punto que acentu ms Jess fue el del espritu en que deberan ir. Salen como ovejas en
medio de lobos, un retrato vivo de impotencia. Pero no deben temer a los lobos. Si son
perseguidos en una ciudad irn a otra. Aquel a quien deban temer es Dios, no al hombre.
Despus de todo Jess vino para enviar una espada, no la paz. Esto parece ser clara contradiccin
de lo que Cristo haba dicho en otras partes. Pero debemos reunir todo cuanto dijo por ms
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paradjico que parezca. Entonces el resultado ser claro. El hombre que falte al cumplimiento de
su deber por el miedo a los lobos, perder su vida. Esta es la paradoja del valor y del sacrificio,
pero es la ley de la vida. Juntamente con la inocencia de la paloma, han de tener la sabidura de
las serpientes. Es la combinacin que manda Jess, no la posesin aislada de cualquiera de estas
cualidades. As, pues, los nuevos predicadores del Evangelio salieron por toda Galilea. Echaron
fuera muchos demonios y predicaron el Evangelio del Reino.

El miedo de Herodes Antipas fue uno de los resultados. Los discpulos manifestaron el debido
valor y lograron algn grado de xito. Aparentemente Galilea fue conmovida profundamente por
esta campaa concertada. Noticias de la conmocin llegaron a Herodes que ya era vctima de sus
temores. Su conciencia nunca haba aprobado la muerte de Juan el Bautista, y ansiaba ver si era
Juan que haba vuelto a la vida. Otros pensaban que Jess sera Elas u otro de los profetas. Pero
Jess cuidadosamente se apart de Herodes, nombre que no presagiaba ningn bien para l.

7. Aceptarn los Galileos a un Mesas Espiritual? Hasta ahora no entienden claramente lo
que Jess se dice ser. Lo conocen como un Maestro maravilloso, un obrador de milagros, hombre
que ha incurrido en la enemistad de las fuerzas eclesisticas en Jerusaln, que es mofado por los
fariseos en Galilea, pero que es inmensamente popular entre el pueblo. No les haba dicho que
era el Mesas. Quin ser l? Aunque era muy grande el favor del pueblo de que gozaba Jess,
el dar de comer a los cinco mil hombres, adems de las mujeres y los nios, levant el
entusiasmo fuera de todo lmite. Cristo y los discpulos haban acabado de volver del gran viaje
por Galilea y se dirigan a las faldas de las montaas que estaban cerca de Betsaida Julias para
descansar. Pero una gran multitud de gente le esperaba all. Cubrieron la montaa, ansiosos de
or sus palabras y ver sus obras. Jess se puso a plena vista de todos los que haban venido. Su
corazn se enterneci en favor de la multitud. Le dio enseanzas, e hizo ms. Ofreci dar de
comer a todo el gento con unos pocos panes y peces de un jovencito que estaba all. Fue una
escena preciosa, cuando en sus vestidos de muchos colores se reclinaron en hileras como arriates
de un jardn sobre la hierba verde. Vieron como las manos de Jess proporcionaron de continuo
peces y panes, y, lo que era ms, los comieron. No hubo sino una sola conclusin. El era el
Mesas. Le llevaremos a Jerusaln y le haremos rey. Piensen lo que quieran los fariseos.
Sabemos que Jess es el Mesas. Estableceremos el Reino Mesinico en Jerusaln y echaremos
fuera a los odiados romanos y ganaremos el mundo para Jess. Esta era la esperanza Mesinica
de los fariseos. Era la voz del pueblo pero no la voz de Dios. La voz del pueblo es vox dei, si no
es vox diaboli. Esta vez fue la misma tentacin que Satans haba ofrecido a Jess en el
principio. Cristo vio que le era menester obrar con prontitud. Y por esto despidi a la gente para
que fuese a sus hogares e hizo que los discpulos tornaran a la barca. El mismo subi a la cumbre
de la montaa para estar con el Padre quien era el nico que comprendera a l y a su soledad.
All encontr la simpata que necesitaba. Volvi a ganar la victoria sobre esta nueva tentacin,
pero perdi a los galileos como pronto veremos. A los discpulos, Cristo les pareca ser, al
principio, un espectro cuando le vieron deslizndose sobre el agua hacia ellos. Pedro tuvo la
osada de desear andar en el agua con l, pero se dio cuenta de que soplaba el viento, perdi el
valor y comenz a hundirse. En el barco los discpulos adoraron a Jess como el Hijo de Dios.

Cristo gozaba entonces del elevado favor de los galileos. Era el hombre de la hora con el pueblo;
s, el hombre de la hora. Sera el hombre de todo el tiempo con ellos? Jess estaba resuelto a dar
a entender a la multitud su verdadero carcter. Ellos andaban equivocados. No emplear
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trminos para poner en manos de sus enemigos un garrote que puedan usar contra l, pero es
preciso hacer saber a los galileos que l no pretende ser un Mesas temporal. No ha venido para
cumplir sus sueos polticos. Ha venido para darles la vida eterna, una bendicin mucho ms
grande, tan slo con que lo sepan. Por esto Jess cuida de venir a la sinagoga la maana siguiente
para decir la verdad al pueblo. Quisiera tener su amor y lealtad, pero en condiciones apropiadas.
El Maestro les dijo terminantemente que todo cuanto ellos deseaban era recibir los panes y los
peces. Procura guiarlos paso por paso a desear la comida que dura para vida eterna, a comer el
verdadero pan de Dios, que es Jess mismo, a tomarle a l como el pan de la vida, en una palabra
a "comerle." Al fin una verdadera tempestad se desat en la sinagoga cuando el pueblo lleg a
entender que l deca que haba bajado del cielo y que l era el pan de la vida eterna. Su ira fue
aumentada por un vivo escepticismo que desechaba sus pretensiones y la posibilidad de comerle.
Estos racionalistas al fin disputaron el uno con el otro y se fueron disgustados. Una cosa era ya
cierta. Y era que Jess deliberadamente haba perdido su influencia sobre gran parte del pueblo
de Galilea. Ya no era un dolo popular para ellos.

Pero el asunto no termin aqu. Cristo tena entre los que profesaban ser sus discpulos algunos a
quienes les pareca esto ser un dicho duro, especialmente duro ya que tantos se haban levantado
y salido. Sus dificultades teolgicas se aumentaron hasta que ellos mismos comenzaron a irse. La
gente se va en tumulto. Ellos mismos salieron. Al fin todos haban dejado a Jess con excepcin
de los doce. Esto fue, pues, el resultado en Capernaum cuando el pueblo comenz a entender lo
que Jess realmente deca que era. Si esta es la clase de Mesas que es, no le queremos! La
campaa en Galilea ha fracasado definitivamente. Cristo no tena lugar seguro ni en Judea ni en
Samaria. No falta sino un ao ahora, para el fin. Ha trabajado probablemente dos aos y medio, y
casi nulo ha sido el resultado espiritual. Conoca

a las multitudes, pero se entristeci Cristo cuando bajo esta prueba fatal estas multitudes se
dispersaron.

Jess se volvi a los doce. Qu harn ellos? Fue un momento solemne en su ministerio. Una vez
ms, todo dependa de ellos. Se iran ellos, tambin, con la corriente? Estaban todava en la
casa, pero desearan irse? Seran leales en su corazn a Cristo? " Os iris tambin vosotros?"
Fue Simn quien contest. Su contestacin indica que haban pensado en irse. Cmo podran
evitarlo? Pero ya haban resuelto quedarse con l por un motivo: A quin iran? No habra
esperanzas si volvan a los fariseos. Adems de esto, ellos tienen una confianza firme y un
conocimiento experimental de que l es el Santo de Dios. No es una experiencia nueva para
ellos. La han tenido desde el principio, pero la bendita esperanza ha sufrido variaciones de luz y
sombra. Ya que l ha dicho ms acerca de s mismo, se sienten ms atrados a l. Desearan
acercarse ms y aprender ms. Esto, pues, es el gozo de Jess. De todos modos tiene a estos
hombres. Pero aun uno de ellos es un diablo.

8. Los Fariseos de Jerusaln Renuevan Su Ataque. Era un tiempo oportuno despus de la
ruptura entre Jess y el populacho en Capernaum. Por esto la comisin reguladora de Jerusaln
osadamente ret a la ortodoxia de Jess sobre la cuestin de comer con manos no lavadas.
Haban hallado a sus discpulos culpables de este odioso crimen. A la mente de ellos vino toda la
cuestin de la religin ceremonial. Los discpulos de Jess haban quebrantado la tradicin de los
ancianos. No dijeron, sino asumieron, que sta era tambin un mandato de Dios. Precisamente en
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este punto es donde se equivocaron. Jess no se opona a que las manos fueran lavadas antes de
comer. Esto era y es una cosa buena y necesaria. Slo se opona a hacer de esta costumbre tan
conveniente una doctrina, una doctrina con asuntos espirituales, fundamentales.

Con una irona mordaz, el Maestro revel la hipocresa de estos campeones de la ortodoxia
ceremonial, los cuales violaban con impunidad el mandato de Dios y obligaban a otros a cumplir
la tradicin de los hombres, hombres que saban ganarse el crdito de la observancia puntillosa
de estas tradiciones sin la molestia y la abnegacin de obedecerlas y cumplirlas estrictamente,
hombres cuya ortodoxia consista en cuidar de que otros las obedecieran estrictamente, y no en
obedecerlas ellos mismos a su vez. Habis invalidado el mandamiento de Dios por vuestra
tradicin. "Y muchas cosas semejantes a stas hacis." Esta espada penetr la armadura de la
complacencia hipcrita con que se acercaron a Cristo. Hasta disimulaban el robo del padre y de
la madre bajo el uso tradicional del "Corbn," especialmente si una parte del dinero caa en
manos de ellos.

Jess no se content con esta terrible revelacin y acusacin, porque senta que todo el caso entre
l y los fariseos se resuma en estas palabras, una religin espiritual, --versus, contra,-- el
ceremonialismo. Llam as a las multitudes y las amonest especialmente sobre ese punto. No
fue la observancia exterior la que haca al hombre bueno o malo, sino el estado de su corazn.
Jess aqu puso el hacha a la raz de] rbol del judasmo comn. Fue un conflicto, en una
palabra, entre la verdad espiritual y el tradicionalismo. Tan fuertemente haba hablado Jess que
se inquietaron los discpulos. En la casa preguntaron a Cristo si no haba notado que los fariseos
se haban ofendido por lo que l haba dicho. Todava teman el poder de los fariseos. Teman
que el Maestro hubiera dicho demasiado. Pero Cristo no tena idea de retroceder en cuanto a este
asunto. Vio que era imposible que l cooperase con estas personas tan obstinadas en el
cumplimiento de las cosas insignificantes de la mera observancia religiosa mientras descuidaban
la vida espiritual. "Dejadlos: son ciegos, guas de ciegos." Esta es la descripcin pattica de los
fariseos en la respuesta de Jess. Se exhiben como luces religiosas para guiar a otros a la verdad,
siendo ellos mismos ciegos y andan tropezando en la oscuridad. Viajeros sin xito son los que
siguen semejantes guas espirituales. Pedro an insisti en que Cristo explicara esta descripcin
parablica de los fariseos, y recibi una reprensin de Jess por su torpeza al no entender lo que
l haba dicho acerca de lo espiritual y lo ceremonial. En trminos claros dice a Pedro que de]
corazn proceden todos los pensamientos y los hechos malos. Esta leccin, que era tan difcil
entonces, es cosa dada por sentada entre todos los cristianos evanglicos. Pero aun ahora la
mayora de los que se llaman cristianos se han ligado a las cosas externas, obscureciendo as o
aun destruyendo las realidades espirituales.

Marcos aade que al decir esto purific as todas las viandas. Fue, en verdad, una posicin
revolucionaria desde el punto de vista del judo ordinario, por no decir del fariseo. Tal vez no sea
extrao que los discpulos tropezaran en ello. Es digno de notarse que es Pedro quien recibir la
visin, sobre la azotea de la casa de Simn el Curtidor cuando ser invitado a comer toda clase
de carne.. Lo enrgico de su protesta entonces mostrar cun lejos est aqu de comprender
cuanto Cristo quera dar a entender cuando habl. Pero se ha sembrado la semilla que dar fruto.
Sin embargo' el primer resultado de la discusin fue el de acentuar las diferencias entre Cristo y
los fariseos. Tienen otro motivo definido de queja contra l. La lucha por la religin espiritual no
se ganar en un da, en verdad no se ha ganado todava en todas partes de la cristiandad. Pero
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Jess ve claramente que la senda del deber est recta guindole hacia delante. No obstante ha
llegado a una verdadera crisis en su ministerio. Y se multiplican las evidencias de que su trabajo
efectivo en Galilea ya se acab. Cada vez ms sus esperanzas se fundan en los doce. A stos
debe dedicarse ms exclusivamente si es que han de ser preparados para llevar a cabo la obra sin
l y soportar los eventos decisivos que ya se acercaban rpidamente. Estn ahora listos para
soportar el pesar de su muerte? Falta menos de un ao para aquel terrible acontecimiento.

***

CAPITULO V.
LA ENSEANZA ESPECIAL DADA A LOS DOCE

"Pero vosotros quin deca que soy? (Mat. 16:15).

1. Las Razones de Semejante Instruccin Son 0bvias. Falta menos de un ao para que venga
el fin. Por casi seis meses Jess se dedicar principalmente a la compaa de hombres escogidos
con quienes se ha rodeado. Si estos hombres llegan a entenderle no le preocuparn tanto los
dems. Hasta ahora no aprecian plenamente ni al Mesas ni su mensaje. Es sumamente difcil que
uno se levante sobre sus propias circunstancias. El punto de vista tiene mucho que ver con lo que
ve uno. Una de las pruebas ms grandes de que Jess es ms que hombre es precisamente esto
que, aunque rodeado M fro ceremonialismo y miramiento externo vino con vida abundante y
poder espiritual. Hasta aqu Jess ha procurado principalmente ensear las grandes ideas acerca
del reino. Los discpulos no entendieron todo cuanto haban odo ni lo haran hasta ms tarde.
Pero entre tanto era necesario que aprendieran ms del Mesas mismo. Desde ahora Jess hablar
ms acerca del Rey y menos acerca del Reino. Este no es un orden histrico incorrecto, sino que
es el justo. Las primeras revelaciones mesinicas eran personales y cesaron en gran parte por
razones obvias. Sobre el ancho fundamento de su enseanza acerca del Reino Jess haba
edificado; pero ahora ellos deberan, por ms que dejara de hacerlo el pueblo, alzarse hasta la
verdadera idea del Mesas. Los discpulos tuvieron que crecer antes de que pudiera decirles ms
cosas. Pero ahora tena ms que decirles. El tiempo haba venido cuando no poda esperar ms.
La sombra de la cruz avanzaba rpidamente hacia l. El eclipse total hallara a los doce del todo
sin preparacin para la catstrofe. No es cierto que, an ahora, los discpulos sean capaces de
apreciar cuanto tiene Jess que decir acerca de s mismo y de su misin. ltimamente han dado
seales de desarrollo que le animan. De todos modos era preciso decirles la verdad.

Jess ve que le ser difcil dedicarse exclusivamente a los discpulos en Capernaum o en Galilea.
Las distracciones son demasiadas y las interrupciones demasiado frecuentes en medio de las
multitudes excitadas. Adems de esto la tensin ahora en Capernaum es aguda desde la crisis en
la sinagoga. El resultado ser ms definitivo y la separacin ms marcada entre l y los fariseos.
Hay peligro de un levantamiento fantico de parte de sus adherentes, como se vea despus de
dar de comer a los cinco mil. Adems de esto, Herodes mismo se haba hecho celoso e inquieto y
probablemente causara dificultades. Por esto Jess pasa el caluroso verano lejos de Galilea,
principalmente en las comarcas montaosas. Tiene una escuela de verano de teologa. Quin nos
diera haber sido uno de aquellos del pequeo grupo. Aparecen en varios lugares y no estn del
todo solos ni en los distritos paganos. Pero, despus de todo, es un verano de libertad y comunin
ntima. Jess abre su corazn a los hombres que ha escogido hasta donde ellos se lo permiten.
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2. El Viaje a Fenicia. El trabajo de Jess se limit a los judos por motivos claros. Eran el
pueblo escogido, el pueblo de la promesa. Deban tener la primera oportunidad. El trabajar
mucho en Samaria o Fenicia despertara las Preocupaciones de los judos en general en contra
de] evangelio. Por esto Jess pas la mayor parte de su ministerio en territorio judo. Ahora est
en un pas pagano, y estar all la mayor parte del verano, pero su trabajo es, en su mayor parte,
con los discpulos.

Jess es el Salvador del mundo como l mismo lo dijo con nfasis, pero haba de comenzar con
el judo. Al judo primero y despus al gentil. Todo esto debe recordarse y sin embargo s se
detena entre los gentiles y fue destinado por su evangelio de gracia y libertad a derrumbar la
pared divisoria que haba entre Judos y Gentiles, as como ya lo haba indicado en su enseanza
acerca de comer con las manos sin lavar. Parece que entr en una casa gentil (Marcos 7:24),
aunque deseaba que nadie lo supiese. Sin embargo, parece que su reclusin se deba al deseo de
retirarse de las multitudes ms bien que al temor de contaminarse ceremonialmente tal como lo
pens Pedro en casa de Cornelio.

La repugnancia de Jess para sanar a la hija de la mujer Sirofenisa no es difcil de entender a la
luz de lo que se ha dicho. No fue dureza de corazn de parte de Cristo. Debe notarse que Jess
no la envi bruscamente como sugirieron los discpulos. Oy su ruego, aunque explic que su
misin era primeramente a las ovejas perdidas de la casa de Israel. Prob a la mujer e hizo
manifiesta la grandeza de su fe.

En efecto, concedi su splica' cosa que los discpulos no habran hecho. El discpulo es con
frecuencia ms mezquino que su maestro. La inteligencia de esta mujer es tan notable como su
fe. "Los perrillos tambin comen de las migajas que caen de la mesa de sus seores." Mereca ser
oda por dar este giro vivo a la protesta del Maestro. Jess no se qued mucho tiempo aqu, sino
que sigui desde Tiro hasta Sidn, aunque no tenemos ms detalles sobre este viaje. Inferira uno
que hiciera menos trabajo aqu que en Galilea, aunque ha de recordarse que cuando Jess predic
el Sermn de la Montaa hubo personas presentes que procedan de las costas de Tiro y de
Sidn. Por esto Jess no era del todo extrao a los fenicios y otros muchos haban odo hablar del
admirable rab de Galilea.

3. En Decpolia. Se quedaron en las montaas despus de partir de Sidn. Marcos narra
brevemente el viaje desde Sidn por los confines de Decpolis a la ribera del mar de Galilea.
Esto querra decir probablemente un viaje hacia el oriente, luego hacia el sur y hasta la ribera
oriental del mar de Galilea donde se internaran entre los altos peascos del sudeste. Este es
todava territorio pagano. Decpolis era una liga de ciudades griegas que fueron enteramente
helenizadas despus de la conquista de Alejandro. La enseanza de Jess en esta regin, as
como en Fenicia, muestra que usaba el griego cuando le era necesario. Las gentes de aqu
"quedaron sobre manera asombradas" por la curacin del hombre sordo-mudo, y se admiraron al
or hablar al mudo, y vieron sanos a los paralticos, andar a los cojos, y que los ciegos vean: Y
glorificaron il Dios de Israel. As como en otras partes, aqu tambin, la obra de Jess hizo una
impresin maravillosa. En el sentido moderno de] trmino Jess fue aqu un Misionero
extranjero. Estos griegos glorificaron "A] Dios de Israel." Un poco al norte de este distrito Jess
haba venido cuando san al endemoniado furioso que tena una legin de demonios. Como un
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resultado de aquella excitacin, aunque no hay fariseos aqu, Jess les da a todos que no digan
nada de la curacin de sordo-mudo. Pero cuanto ms se los encargaba, con tanto ms celo lo
divulgaban" (Marcos 7:36).

Hubo aqu tambin un milagro de dar de comer a cuatro mil, semejante al de dar de comer a los
cinco mil en Betsaida Julias. Algunos crticos no pueden ver cmo semejante cosa podra haber
sucedido dos veces, no obstante que Marcos y Mateo mencionan detalladamente ambos
incidentes, y cada uno narra que Jess se refera a ambos incidentes como separados. Otras
distinciones, tales como el nombre de las canastas en las dos ocasiones, son conservadas. Puede
uno ser demasiado preciso as como demasiado crdulo. La naturaleza obra con grande variedad
pero tambin con maravillosa similaridad. Es notable que en cada gran regin donde Jess
trabaj sucesos semejantes aconteciesen, as como en Judea, Galilea, Perea, y en menos grado en
Samaria, Fenicia, Decpolis, y la regin de Cesarea de Filipos. Hay mucha semejanza entre las
gentes, despus de todo. Cristo ensea las mismas cosas en estas regiones con modificaciones
aqu y all, y obra la misma clase de curaciones. En todas partes el pueblo se asombra. La
tardanza de los discpulos en obedecer al Maestro en el caso de los cuatro mil despus de su
experiencia con los cinco mil no debe admirarnos demasiado. La torpeza y el olvido de los
discpulos acerca de estos dos incidentes fueron distintamente condenados por Jess. Y adems
de esto su tardanza aqu no es un caso aislado, sino que es una caracterstica de toda su
experiencia antes de la venida del Espritu Santo. Las circunstancias en el caso de los cuatro mil
son muy distintas y los puntos de semejanza son tales que pertenecen a la naturaleza del caso.

4. Una Visita Breve a Galilea. Un da Jess fue con los discpulos al otro lado en Galilea. No
sabemos exactamente dnde estaban las partes de Dalmanutha o Magadan, excepto que estaban
en el lado occidental, posiblemente no muy lejos de Tiberias. Hace algn tiempo ya que ha
estado ausente de Galilea. Cmo ser recibido? Inmediatamente los fariseos omnipresentes
salen y comienzan a preguntarle, como si lo hubieran extraado y se regocijaran de volver a
verle. Los saduceos estn con los fariseos: una combinacin extraa. Los herodianos ya se
haban hecho de la parte de los fariseos en contra de Jess y ahora lo hacen los saduceos. Cristo
haba unido los tres partidos sobre un punto: la hostilidad a l mismo. Esta es la primera vez que
se mencionan los saduceos en los evangelios y la nica vez hasta la Semana de la Pasin. El
ltimo da del ministerio de Cristo en el templo, estos tres partidos se presentarn juntos contra
Jess. Aqu no tiene nada nuevo que decir. Piden una seal del cielo como prueba de lo que se
deca ser, como antes lo haban hecho los fariseos.

Jess "gimi profundamente en su espritu. De modo que sta es su recepcin en Galilea El caso
es tan sin esperanzas como antes, e verdad es ms an. Jess les contest con reproche y
negacin. Podan adivinar el tiempo leyendo el cielo, pero no las seales de los tiempos. No
podran reconocer una seal del tiempo si la vieran. Repite esta respuesta a la misma demanda
hecha en Capernaum. Les dar la seal de Jons. Esta alusin enigmtica quizs no hizo ms que
dejarles perplejos. De nada serva explicar. De modo que Jess bruscamente los dej y se march
de Galilea. Se embarc con los discpulos y volvi la proa hacia Betsaida Julias en la ribera
septentrional.

En el camino, claramente amonest a los discpulos en contra de la levadura de los fariseos, los
saduceos, y Herodes. Acababa de estar en la tierra de Herodes y haba sido atacado por los
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fariseos y saduceos. Los discpulos estn completamente perplejos con esta comparacin sencilla
y contestan algo inspidamente, "No tenemos pan!" (Marcos 8:16). No tenan pan de ninguna
clase y por eso Jess no necesitaba amonestarles contra el que llevaba la marca de los fariseos,
los saduceos, y Herodes. No es extrao que Jess fuese movido a reprenderles duramente. Les
pregunt si no tenan memoria, si no tenan ojos, si no tenan odos. La torpeza de ellos le pareca
incomprensible. Tal vez todo maestro tenga momentos de simpata con este humor de Jess
manifestado aqu. Cristo explic pacientemente acerca de los cinco mil y los cuatro mil y en
seguida dijo que con levadura quera decir enseanza. Entendieron ahora? Vieron
indistintamente, como el pobre ciego que al ser sanado comenz viendo a los hombres como
rboles que andaban.

5. El Examen de los Doce. Era el tiempo de los exmenes. Ya haban tenido un curso de verano
especial con Jess en adicin con todo lo dems. Por esto llev a los discpulos a las faldas del
Hermn, en la regin de Cesarea de Filipos. Todava se alejaba de Galilea. Felipe era un
gobernador ms moderado y mejor hombre que Herodes Antipas. Haba probado Galilea
(Betsaida, Corazn, Capernaum, y todas las dems) y "haba sido hallada falta." Pero despus de
todo importaba poco lo que Galilea pensara de l, con tal que estos hombres fuesen entendidos y
leales. Haban sido fieles ese da en Capernaum, pero era necesaria una prueba ms. Estn aqu
por s mismos y Jess haba estado orando solo.

De modo que en el camino comenz a considerar la cuestin con ellos. En primer lugar pregunt
lo que pensaban de l los hombres, o qu decan que l era. Bien saba ya todo esto, pero serva
como un fondo para su propia actitud. Fue un momento decisivo cuando Jess pregunt
bruscamente: "Pero vosotros, quin decs que soy?" (Mat. 16:15). Al principio lo haban tomado
por el Mesas, es cierto, pero entonces saban poco acerca de l. Tenan sus propios conceptos
anticipados de cmo sera el Mesas. El no los haba llenado. El descubrimiento de ese hecho
haba causado que el Populacho de Galilea lo abandonara disgustado. Los doce haban sido
leales. Les haba dicho mucho ms acerca de s mismo. Qu piensan ahora, ya que saben tanto
de la verdad acerca de l? Piensan todava que l sea el Mesas, el Hijo de Dios? 0 haban ellos
sentido la fuerza de la vacilante opinin popular que est ahora muy dividida? Pocos entre el
pueblo le tienen ahora por el Mesas, aunque muchos le consideraban Juan Bautista vuelto a la
vida o Ellas o Jeremas o uno de los profetas.

Fue Pedro quien habl primero, como lo haba hecho aquel da en la sinagoga estando en
Capernaum. Se levant a la dignidad de la ocasin. Jess haba dicho que Simn sera una Roca.
"T eres el Cristo, el hijo del Dios vivo" (Mat. 16:16). Son palabras nobles y expresan
rectamente su propia conviccin y la de los dems. Por cierto no entendan todo cuanto
significaban estas palabras, pero podan usarlas gustosamente como su credo acerca de Jess. El
corazn de Jess se alegr por estas palabras y no se esforz para ocultar el hecho. Ahora Simn
era digno de su nombre. Sobre esta verdad, la fe en Jess como el Hijo de Dios, descansaba el
Reino de Dios, su gloriosa iglesia. Lo que ha hecho Pedro, harn todos los que entran en el
Reino. Tomarn a Jess como el Hijo de Dios y Salvador. En esta confesin clara Jess ve la
segura promesa de la victoria. Satans haba procurado con frecuencia vencerle, pero ahora es
claro que estos hombres sern fieles y llevarn adelante la obra del Reino. Las puertas del Hades
no podrn prevalecer contra la iglesia o el Reino de Cristo. Pedro y todos los dems, todos los
que ensean y predican a Cristo, tienen las llaves del Reino, todos los que proclaman la vida a
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los hombres bajo estos trminos. Dios sostendr la aceptacin o el desechamiento que los
hombres hagan de Cristo como su Hijo.

Jess no quiere todava que digan a otros lo que es un gran secreto. Encenderla una gran
conflagracin en la tierra si ahora llegara a predicarse la gran verdad. Hay mucho ms que ellos
mismos necesitan saber. Han hecho buen progreso sobre este punto. Sern fieles cuando
aprendan ms? Cuando sepan que ha de morir, qu harn? As se arroja una sombra sobre la
hora de gozo, pero Cristo no duda del resultado final. La situacin presente ha vindicado lo que
dijo Cristo. Mirad el Reino de Dios actualmente en el mundo.

6. La Nueva y Gran Leccin. Pareca burlar todas sus esperanzas el hecho de que, cuando
haban vuelto a hacer la gran confesin, Jess anunciase su muerte. No era posible entender mal
sus palabras. Por cierto, haba usado antes un lenguaje simblico que indicaba su muerte, pero
todo estaba tan velado que haca poca impresin. Es en verdad una poca distinta en la carrera de
Jess, y Mateo dice que "desde aquel tiempo comenz Jess a manifestar" (Mat. 16:21), que era
necesario que fuese muerto en Jerusaln. Obsrvese "era necesario" y "en Jerusaln" y a manos
de "los jefes de los sacerdotes, y de los escribas." De modo que l espera que, despus de todo,
los saduceos y fariseos le hayan de matar. Todo esto no slo era desconcertante para los
discpulos; era absolutamente depresivo. Es verdad que Jess dijo tambin que se levantarla al
tercer da, pero este rayo de esperanza siempre fue obscurecido por la terrible lobreguez de su
muerte, sta sombreaba todo lo dems. Vena el eclipse y ellos estaban en la penumbra. Jess
habl de su muerte "sin reserva" y sin parbola.

Pedro senta tan fuertemente este enfriamiento de sus esperanzas mesinicas que hasta tom
aparte a Jess y os reprenderle porque hablaba as. Por supuesto Pedro saba ms de lo que
Jess deba hacer que Jess mismo! Esta audacia se basaba en la solicitud, ciertamente, pero no
obstante esto era inexcusable. Adems de esto ' andaba absolutamente equivocado. No entenda
la filosofa de] Reino Mesinico. No saba que la abnegacin era la ley de la vida, que el que
procura salvar su vida la perder, que todo hombre tiene que tomar su propia cruz si es su
propsito seguir a Jess. Jess ya ve delante de l su cruz, pues ya era una figura familiar para
todos los judos en los tiempos romanos.

Todo esto va a explicar la severidad de la reprensin que dio Cristo a Pedro por su presuncin.
"Aprtate de mi vista Satans" (Mat. 16:23). Satans era un nombre duro para aplicarlo a un
discpulo, y especialmente a Pedro, quien tan recientemente haba hablado por todos al llamar a
Jess el Hijo de Dios. Est haciendo el papel de Satans ahora como de] mismo modo hizo el
semejante a u~a roca entonces. "De tropiezo me sirves." Este era el punto. Pedro tentaba a Jess
para que hiciera la misma cosa a que el diablo le haba instado que hiciera. El ms prominente
de los discpulos realmente quera persuadirlo a que no muriera por los pecados de los hombres!
Una coalicin extraa sta de Pedro y Satans! El diablo haba usado una vez a Pedro y
procuraba hacerlo de nuevo. Ha descubierto una manera de manejar al ms prominente de los
discpulos. Si pudiera ganarlo completamente! Pedro estaba atenindose a las cosas de los
hombres, y no a las de Dios. Inconscientemente haba adoptado el punto de vista del diablo
acerca de la carrera de Jess. Para Jess fue un golpe que esto viniera de Pedro. Fue un
despertamiento brusco para Pedro esta agona de Jess, pero le era necesario. Ya era claro que
los discpulos no estaban listos para la gran catstrofe. Ser posible prepararlos a tiempo?
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Cmo podrn reconciliar con su muerte el hecho de que l era el Mesas? Esto era un nudo
teolgico difcil de desatar.

7. Luz Celestial Sobre el Asunto. Desde el punto de vista humano Jess careca absolutamente
de simpata en las cosas ms profundas de su vida. Una vez el crculo se haba hecho ms
amplio, pero ahora estaba muy pequeo, reducido casi a un punto. Los apstoles le eran en
verdad fieles, pero no podan comprender la naturaleza espiritual de su ministerio ni la necesidad
y significacin de su muerte. Ellos estaban en una condicin triste para ser dejados solos en un
mundo que a l le entenda mucho menos. Cmo podran pasar la hora dolorosa de su muerte`
No puede uno imaginar la soledad de Jess 'en este tiempo. El Padre era el nico que
simpatizaba con l. Como una semana despus de la reprensin de Pedro, Jess subi una noche
a una montaa para orar. Llev consigo a Pedro, Santiago, y Juan; el crculo interior dentro del
de los doce. Jess no guardaba ningn rencor contra Pedro. Despus de todo, el resto de ellos
saba ms? No hay indicio de que Jess esperaba lo que sucedi, aunque por supuesto, eso es
posible. Ciertamente los tres discpulos no lo esperaban. En efecto, mientras Jess oraba se
durmieron, o de todos modos estuvieron a punto de dormirse. Si el espritu estuvo pronto la carne
estuvo muy dbil, como en el Huerto de Getseman. La transfiguracin se verific mientras
oraba. Se ra ella la gloria trada del cielo por Moiss y Ela8? o sera la restauracin de Jess a
su estado preencarnado, mientras hablaba con estos visitantes celestiales? El milagro no consiste
en la gloria, sino en la presencia de Moiss y Elas. Si era genuina, como yo la creo, tenemos
plena prueba de que hay vida ms all del sepulcro, y del reconocimiento celestial.

Hubo algo inusitado en la muerte tanto de Moiss como de Elas. Dios sepult a Moiss y llev a
Elas arriba en un carro de fuego. Pero Moiss representaba la ley y Elas la profeca. Tanto la
ley como la profeca tienen representantes que hablan con Jess, quien es el evangelio de la
gracia. Hablaron de la muerte de Jess, de su xodo de la tierra. Ellos al menos entendieron, y el
corazn de Cristo fue consolado en esta hora espantosa. No hay que dudar que el Padre envi a
Moiss y a Elas para consolar al espritu de Cristo en este tiempo de tristeza. Con la fuerza de
este alimento pudo ir con firmeza, hacia la cruz. No sabemos las palabras que se dijeron, pero sin
duda eran palabras de consolacin.

Parecera que otro objeto de este acontecimiento sera el de ayudar a estos discpulos a mirar la
muerte de Cristo desde el punto de vista del cielo, ms bien que desde el del mundo o Satans.
Se les concedi aqu un destello de la visin ms amplia, pero estaban tan cargados de sueo que
Pedro volvi a tropezar. En efecto le gust tanto la gloria que percibi en todo su derredor, que
dese quedarse all para siempre. Lucas dice (9:33) que no saba lo que deca cuando sugiri
hacer las tres viviendas, pero aunque deslumbrado hablaba. Tuvieron miedo al ver que la nube
les haca sombra y los envolva, y al or la voz viniendo de fuera de la nube. La voz no slo
identific a Jess como Hijo de Dios, sino que exhort a los discpulos a que le oyesen, que le
oyesen especialmente en el asunto de su muerte.

Pero pronto se acab, y con Jess bajaron la montaa. Cristo rompi el silencio
dicindoles que no hablaran de lo que haban visto y odo sino hasta que el Hijo de] Hombre se
levantase de entre los muertos. Entonces podran decirlo para consolar a los otros. Entre tanto
esto servira para esforzarlos a ellos. Pero de nuevo dejaron de entender y comenzaron a
preguntarse qu querra decir el levantarse de entre los muertos! Al fin se fijan ahora en que
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menciona la resurreccin. Pero si l se refera a la resurreccin al fin del mundo sta estaba muy
lejana todava. De modo que volvieron a caer en la confusin. Ciertamente, preguntaron a Cristo
acerca de la venida de Elas, pero no acerca del verdadero problema que l tena en su corazn.

Al pie del monte hallaron a los dems discpulos acosados por los escribas porque haban
fracasado en sus esfuerzos para sanar a un muchacho endemoniado. Cuando Jess logr sanarlo,
supieron que el fracaso de ellos se deba a su falta de oracin.

8. De Regreso a Galilea y Nuevas Enseanzas Acerca de su Muerte. Jess desea que nadie
sepa que est en Galilea ahora (Marcos 9: 30). Ya se acab su verdadero trabajo en Galilea.
Procura de nuevo explicar acerca de su muerte y resurreccin. Penetren estas palabras en
vuestros odos" (Lucas 9:44). Penetraron en efecto, "mas ellos no entendan." Pareca que de
alguna manera estaba ocultado de ellos; y teman preguntarle ms, y ellos se entristecieron en
gran manera. Realmente no haba esperanza y la hora se acercaba. Los galileos llegaron a saber
que Jess haba vuelto, al menos lo saba el recaudador de impuestos, porque se hizo la demanda
de que pagara el medio siclo que era el impuesto del templo. Jess pag el impuesto por s
mismo y por Pedro, aunque de una manera algo inusitada.

9. Rivalidad entre los Doce. Seguramente la copa de Jess estaba bastante llena sin esto. Y sin
embargo, no obstante toda su enseanza cuidadosa acerca de su muerte y resurreccin, ellos
siguen repartiendo entre s mismos los puestos principales de un reino terrenal. Suscita entre
ellos una querella sobre la gran cuestin eclesistica de cul de ellos es el mayor en el Reino del
Cielo! El celo eclesistico es comn, y por esto, se manifiesta entre los amigos ms ntimos de
Cristo y en su misma presencia. Cuando les pregunt de qu disputaban no queran decrselo. Ya
le haban preguntado quin era el mayor en el Reino. No queran que l conociera la envidia de
ellos. Por esto Jess llam hacia s un niito. Sera el nio de Pedro? Este niito debera
ensearlos. Se haban equivocado de nuevo y completamente, pues no saban la ley del servicio,
por la que el menor, el que se humillara ms para servir, sera el mayor.

Este es un incidente pattico, pero lo ms triste de l es que la leccin no fue aprendida esa vez,
ni lo ha sido hasta ahora. Pronto Juan, el amado Juan, mostr un espritu de mezquina
intolerancia que caus una reprensin de Jess. Juan haba visto a un hombre echando fuera
demonios en el nombre de Cristo. Y realmente los ech fuera! Cul fue su ofensa? "No nos
sigue!" Esto fue todo. Juan pens estar adelantado por su mucho celo en cuanto a la ortodoxia!
Aqu tenemos una leccin necesaria en la tolerancia acerca de los mtodos de trabajo para Cristo.
Cun poco entenda Juan aqu el espritu de Jess. Pero Cristo era paciente con la mezquindad de
Juan como lo es hoy da con la nuestra. Despus de todo, somos miserables vasijas de barro, con
nuestras disputas, celos y preocupaciones. Es una maravilla que Jess pueda usar a cualquiera de
nosotros en su servicio. Predicamos el espritu de servicio para otros, y con demasiada frecuencia
practicamos el egosmo, buscando nuestro propio provecho. Fue lastimoso entonces, y es
lamentable ahora.

Cristo cuida de los pequeos, de los que son dbiles y tiernos en la fe. Es fcil obrar
precipitadamente y ser indiferentes en cuanto a las consecuencias para los que aman a Jess. A
veces la piedra de molino est colgada al cuello de los que perjudican al pueblo de Dios. No es la
voluntad de Dios que uno de, aquellos pequeos perezcan. El espritu del perdn de las injurias
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est opuesto al de la exaltacin propia. Jess no quiere decir que un hermano, para su propio
provecho, puede perjudicar a otro y luego volverse y demandar que le perdonemos. Se
necesitara mucha sangre fra para hacer esto. Pero s quiere decir que el verdadero
arrepentimiento ser correspondido con el perdn. Y el verdadero perdn es "del corazn." La
necesidad eterna de este espritu se acenta en casi todas las iglesias que hay en la tierra.

Hay quienes son muy oficiosos en el servicio de Cristo por no decir impertinentes. Jess
desanima semejantes adherentes y les recuerda las privaciones que tendrn que sufrir. En este
tiempo especial Cristo no tena en qu recostar la cabeza. Fue un proscrito en la tierra de su
pueblo. Por otra parte si alguno quiere seguir a Cristo no volver atrs despus de poner la mano
en el arado. No volver atrs para quedarse an con su padre hasta que muera. Esto es lo que
significa la expresin "sepultar mi Padre." Esto era un deber piadoso, pero el padre bien podra
vivir muchos aos, y el servicio para Dios era imperativo.

10. Consejo Ftil de los Hermanos de Jess. Iba Jess a la fiesta de los tabernculos? Este
tiempo ya se acercaba, pues estaban a fines de septiembre. Parece que haba pasado un ao y
medio desde que Cristo estuvo en Jerusaln. El ir ahora ofreca poca esperanza. Los hermanos de
Jess haban notado su larga ausencia de Jerusaln y de las fiestas pblicas. Probablemente
tambin tenan conocimiento de su ausencia larga y reciente de Galilea. Y por esto vienen y le
reprochan de ser un Mesas secreto, como si tuviera vergenza de ello. Le dicen que suba a
Jerusaln y que haga su trabajo manifiestamente. Hay siempre gente que sabe manejar nuestros
negocios mejor que nos otros mismos, especialmente si les somos antipticos. Es admirable
cunta sabidura se aplica mal. Parece a veces como si todos nosotros tuviramos la tarea que no
nos pertenece, si hemos de juzgar por el consejo que se nos da con tanta liberalidad y tanta
generosidad. Pero Jess afirma su independencia. Ir a Jerusaln cuando le plazca y conducir
los negocios del Reino como le parezca bien. Subi privadamente en lugar de hacerlo
pblicamente como ellos haban sugerido, y cuando le pareci bien ir.

11. Enfrentndose con Jerusaln. De modo que iba otra vez a Jerusaln. Es un evento
significativo en su carrera. Ha vuelto de su exclusin, pero no para hacer nuevas campaas en
Galilea. Se propone fines ms altos. Ir a Jerusaln y precipitar la crisis de los asuntos. Cuando
esto se haga, no estar lejos el fin. Ganar a Jerusaln? Vuelve a pasar por Samaria y despierta
el odio de los samaritanos porque su rostro estaba dirigido hacia Jerusaln. Cuando iba para el
norte todo estaba bien.

De nuevo Santiago y Juan muestran un espritu de amargura y una falta de moderacin deseando
que descendiera fuego del cielo sobre una villa Samaritana. No saban de qu espritu eran, y
ciertamente dejaron por completo de tener el espritu de Cristo. Llevar Jess su corazn
apesadumbrado al seguir adelante hacia el tempestuoso centro del judasmo militante y
endurecido? No quieren tenerle en Galilea y ya haba sido desechado en Jerusaln. Hasta ahora
Cristo haba estado a la defensiva en la Ciudad Santa quedndose lejos de sus enemigos no slo
en Jerusaln, sino ltimamente en Galilea tambin. Pero ahora el Maestro se presenta
osadamente en Jerusaln, no a la defensiva del todo. Su aparicin, pues, es en la naturaleza de un
ataque sobre el pas del enemigo. Tendr xito? Supongmonos que Jess gana a Jerusaln para
su causa. Vale la pena procurar hacerlo?

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***



CAPITULO VI.
EL ATAQUE SOBRE JERUSALEM

Oh Jerusaln, Jerusaln! t que matas a los profetas, y apedreas a los que a ti son
enviados" (Lucas 13:34).

JESUS AHORA lanzar una serie de ataques sobre Jerusaln misma. Haba venido aqu
al principio; acabar su carrera aqu. Por ciento, no podr quedarse de continuo en Jerusaln,
pues, hacindolo as, el fin vendr desde luego. Pero no hay lugar en Palestina donde Jess pueda
establecerse mientras la ciudad de Jerusaln est del todo en manos de sus enemigos. Estn
atrincherados trs de siglos de tradicin y muros de preocupaciones y orgullo. De alguna manera
se ha divulgado la idea de que Jess podra venir esta vez a la fiesta de los tabernculos,
posiblemente se supo por sus hermanos, posiblemente por las multitudes de Galilea. Pero en los
primeros das de la fiesta no est presente. Desde luego Jess es el tpico principal de la
conversacin. Vendr? Dnde est l? Despus de todo qu pensis de l? Las multitudes de
Galilea piensan de distintos modos acerca de Jess. Antes estaban casi unnimemente de su lado,
pero ahora no es as. En las murmuraciones como las de la sinagoga de Capernaum, algunos le
defienden diciendo: "Es un buen hombre."-Esto, de todos modos, sea el Mesas o no. Pero otros
resueltamente protestan: "No, sino engaa al pueblo." Esta controversia se conduca casi siempre
en voz baja porque todos saban que los judos de Jerusaln odiaban a Jess. Nadie de Galilea
quera tener algo que ver con el asunto. Pero un da en medio de la discusin Jess resolvi toda
la especulacin sobre este punto apareciendo en el templo y enseando.

1. Los Conspiradores de Jerusaln Hallan Otros ms Listos que Ellos. All est! Qu harn
sus enemigos? Esta era su oportunidad dejan de arrestar a Jess en la fiesta. E primer efecto de
su enseanza es el asombro de los judos hostiles porque puede hablar muy bien a pesar que no
estudi en su seminario teolgico en Jerusaln. Haba estado en la escuela de Dios aunque ellos
no lo saban. Pero no queran admitir aquella alternativa. Jess puso fin a las discusiones
acusndolos osadamente de querer matarle. Estn reducidos al silencio, pero la multitud de
Galilea protesta asegurando que nadie quiere matarle. Ellos saban poco; pero el pueblo de
Jerusaln lo entenda bien y un grupo de ellos hace comentarios sobre el hecho cuando ven a
Jess (Juan 7:25) y aun hacen burla de los jefes porque no arrestan a Cristo. Su teologa en
cuanto al origen del Mesas es interesante y Cristo tom nota de ello. Sus enemigos resintieron la
burla del pueblo de la ciudad y realmente procuraron prenderle inmediatamente. Pero Jess era
invulnerable por lo pronto. Su hora no haba llegado. Algunos de la multitud de Galilea llegan a
ser campeones osados de Cristo. En esta ocasin los fariseos y los saduceos (sumos sacerdotes)
mandaron a algunos alguaciles para que le arrestasen. Entretanto Jess, en lenguaje mstico
anuncia su independencia de ellos, lo cual sus enemigos no logran entender, pensando que
ensea a los griegos (Lo cual hizo en verdad!). El pueblo se excita ms sobre sus palabras,
tomando parte en favor y en contra, y aun otros estn listos para prenderle. Pero los soldados
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enviados para este propsito se pararon y oyeron su maravilloso discurso y volvieron
tmidamente al Sanedrn sin Jess. El Sanedrn estall en ira contra los oficiales y la gentuza
ignorante que segua a Cristo. Los oficiales haban sido encantados por las palabras de Jess, que
era un tributo a su carcter tambin. Debe decirse para el crdito de Nicodemo que, cuando Jess
estuvo acosado por el Sanedrn, l os citar un punto de la ley en favor del mismo Jess. Ahora
tiene ms valor que cuando fue a ver a Jess de noche; pero recibi escarnio por su valor. Los
gobernantes son exasperados por Cristo despus de la fiesta. Las multitudes haban partido para
sus hogares distantes, pero Jess se qued una temporada en la ciudad y sigui enseando en el
templo. Su enseanza consista de dichos cortos y vigorosos que llamaban la atencin. Uno de
estos conmovi poderosamente a los fariseos: "Yo soy la luz del mundo" (Juan 8:12), dijo l. Es
un dicho asombroso, si no est uno preparado para aceptar por completo la deidad de Cristo, de
otro modo es un dicho imposible. Los fariseos disputaron inmediatamente. La disputa se bas en
la declaracin de Jess de que Dios era su Padre. Esto era su justificacin, pero los fariseos no
queran admitir esta verdad. Jess los hiri de nuevo dicindoles que si no crean en l, moriran
en sus pecados. Quin eres t?" preguntaron. Ojal que dijera una palabra clara que le
comprometiera! Pero seala a la cruz como prueba de que es lo que pretende ser (Juan 8:28),
prueba que para ellos no era sino una piedra de tropiezo. Sin embargo, algunos de los fariseos
fueron impresionados y dijeron que crean en l. Pero Jess haba tenido sospechas acerca de los
conversos de Jerusaln desde su primera visita (Juan 2:24), y procedi6 a probar a estos nuevos
creyentes. Les ofreci la libertad de la verdad, la cual desecharon; ofreci hacerles verdaderos
hijos de Abraham, pero se consideraron insultados; les mostr que no eran hijos de Dios en el
sentido pleno y ellos lo probaron procurando matar a Jess, hombre que les dijo la verdad. Esta
declaracin sublime de que l exista antes de Abraham les era intolerable.

Los fariseos estn exasperados porque un ciego haba sido sanado por Jess. Haba sido un
limosnero bien conocido y tena cierto lugar en donde sentarse. El que abriera Jess los ojos de l
hizo una conmocin entre sus vecinos. No estaban satisfechos con su sencilla narracin.
Llevaron al hombre a los fariseos que lo saban todo, Pero fue lastimoso el embarazo de estos
presumidos de sabios. La curacin fue hecha en el sbado y por esto no fue Dios quien la hizo.
Pero de todos modos fue hecha, y quin, adems de Dios, podra haberla hecho? Algunos
sostuvieron que Jess era pecador, pues de otro modo no la habra hecho en sbado: otros, que el
hombre nunca haba sido ciego. Procedieron a resolver los hechos del caso por medio de la
lgica! Hubo una diferencia entre estos eruditos y apelaron a los padres del hombre. Estos
identificaron al hombre y probaron su ceguera. De modo que los fariseos no tuvieron salida. Su
lgica y su teologa tenan que estar correctas, pero cmo haban de explicar este miserable
hecho sin admitir la impresin natural en cuanto a Jess- esto los tena perplejos! Haban apelado
al diablo como la explicacin de la expulsin de los demonios, pero aquella falacia haba sido
contradicha. De todos modos era ms probable que el diablo cegara los ojos que los abriera a
alguien. Adoptaron este nuevo mtodo. Admitimos el hecho, pero negamos la conclusin. Tan
slo con que confieses que Jess es pecador, nosotros confesaremos que t puedes ver! El
hombre vio lo chistoso de la situacin. No era telogo, pero poda comprender un asunto tan
claro como lo era ste. Abri mis ojos, y vosotros no podis decir de uin de es! Esto es
extrao, siendo que vosotros lo sabis todo! Adems de esto, nosotros sabernos que Dios no oye
a los pecadores. Pero mis ojos estn abiertos! Volvieron contra l llenos de ira. "T naciste
enteramente en pecados! Y t nos enseas a nosotros?" Los haba herido en lo vivo. Lo echaron
fuera de la sinagoga, pero entonces Jess le condujo al Reino de Dios y le dio la vista espiritual
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tambin. Los enemigos de Cristo tienen su retrato dibujado por Jess. No posaron para l
voluntariamente, sino que provocaron la caracterizacin preguntando a Jess. "Somos nosotros
tambin ciegos?" (Juan 9:40). Les refiri la alegora del buen pastor que conoce sus ovejas y
cuyas ovejas le conocen a l. Hay ladrones y salteadores que desean tomar las ovejas, pero que
corrern al ver un lobo como corre un asalariado. Pero el buen pastor morir por sus ovejas y el
rebao, que es nico, tiene ovejas gentiles as como judas. Era un cuadro vivo y algunos de ellos
exclamaron: "Demonio tiene, y est loco!" Pero dijeron otros, "Puede acaso el demonio abrir
los ojos a los ciegos?"

2. Una Campaa en Judea. Haba habido un ministerio judo anterior en el que tuvo demasiado
xito. Ya que Jess tiene que partir de Jerusaln, vuelve de nuevo a las comarcas que estn al
derredor. Hasta ahora ninguna impresin permanente haba sido hecha aqu. Judas Iscariote haba
venido de la poblacin de Kerioth, y en Betania Jess tena un hogar que casi poda llamar
propio. Lo necesitaba como un lugar en el que pudiera hallar descanso y simpata. Lzaro, Marta
y Mara, todos amaban a Jess aunque tenan distintos modos de manifestarlo, y Jess los amaba
muchsimo.

Este ministerio judo es narrado slo por Lucas quien suple en gran parte los eventos de los
ltimos seis meses; es su contribucin distintiva a la vida de Jess. Muchos de los eventos son
semejantes a los que sucedieron en Galilea y muchas de las enseanzas son casi idnticas. Todo
esto es perfectamente natural. Haba fariseos en Judea y por esto la acusacin blasfema se repite.
Algunos de los fariseos de aqu mostraron cortesas como otros lo haban hecho en Galilea. Pero
el almuerzo con el fariseo no tuvo feliz xito. Se le subieron los humos porque Jess no se ba
antes de la comida y por esto l y sus convidados, que eran abogados, fueron severamente
reprendidos por insistir en lo exterior descuidando lo moral y lo espiritual. Parece que el
almuerzo acab en desorden. Uno de los abogados astutos que procuraron atrapar a Jess cay
en. el hoyo, pero le perdonamos puesto que por l se present la ocasin para que Cristo refiriera
la Parbola del Buen Samaritano que ha bendecido tan ricamente al mundo. No es extrao que
Jess enviara a un grupo de predicadores en Galilea con instrucciones semejantes a las que se
dieron a los doce. Lucas narr tambin el envo de los doce. Cristo sigui tras ellos tambin y su
xito fue para l una profeca de la destruccin de Satans.

Algunos de los dichos de Jess en este perodo (Lucas 12) son muy semejantes a partes del
Sermn de la Montaa. No debemos olvidarnos de que repeta sus dichos con frecuencia y que
corno maestro debi haberlo hecho. En lo abstracto es posible que Lucas narrara aqu lo que dijo
Jess en Galilea, pero no puede suponerse que Jess no repetira sus enseanzas en distintas
partes del pas, o aun en la misma regin.

Se revela el deseo ardiente de Jess de cumplir con su destino (Lucas 12:49). Anhela ver el fuego
arder, y recibir su bautismo de sangre. No podemos admirarnos de esto recordando lo que el
Maestro ya ha sufrido y cun sin esperanza parece la tarea. Cun pocos entienden lo que l tiene
que decir, y menos son los que lo llevan a la prctica. Esta explosin no es impaciencia, pero nos
ayuda a vislumbrar el volcn de emocin encerrada en el corazn del salvador.

3. En Jerusaln de Nuevo. Sin sonidos de trompetas Cristo viene dc nuevo. Es invierno (la
fiesta de la dedicacin), como el tiempo de nuestra Navidad, y l est andando por los corredores
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del templo. Los judos hostiles le rodean inmediatamente con una cuestin enojosa e impaciente.
Desean saber quin es l y qu tiene que decir acerca de s mismo. Evidentemente su ltima
visita les hizo una impresin profunda y todava estn discutindola. "Si eres el Cristo, dnoslo
claramente" (Juan 10:24). La pregunta era legitima, pero deseaban hacer un uso malo de su
respuesta. Saban bien quin se deca ser, pero deseaban acusarle de blasfemia. Pero Jess no
quera pronunciar la palabra Mesas, por otra razn: porque provocara al populacho tanto que
despus no podra ser dominado. Por esto se mantuvo firme, y slo repiti su declaracin de ser
uno con el Padre. Se fijaron en esto, y arrojaron contra l la acusacin de blasfemia, por hacerse
igual con el Padre. Hizo esto, pero no era blasfemia, porque ciertamente l era igual al Padre. No
quiso argir sobre el punto, sin embargo, us un argumentum ad hominem mostrando cmo en
su ley lo gobernantes con la autoridad son llamados dioses. Fue un bonito giro, pero no los
aplac. Si no pudieron argir con l, podran matarle. Pero luego se retir.

4. De Nuevo ms all del Jordn. La estancia de Jess en Jerusaln haba sido breve, y el
choque severo y acabado pronto. No se detuvo en Judea, sino que fue primero a Betania ms all
de, Jordn donde Juan el Bautista le haba identificado y donde haba ganado sus primeros
discpulos. Qu recuerdos no tendra Jess al pensar en el pasado. En cierto sentido es ahora
fugitivo de Jerusaln. Acaso se haba equivocado al comenzar la lucha tan pronto con los jefes
religiosos de Jerusaln y seguir tan persistentemente en ella? Podra haber sido ms conciliativa
y ms efectiva? El diablo le haba ofrecido compromiso y poder. Seguir como comenz. Hay
una circunstancia que glorifica la predicacin de Juan el Bautista: esta gente conoca a Jess por
lo que Juan haba dicho de l. Esta es una prueba pertinente y penetrante de la predicacin
moderna.

Lucas es el nico que nos da la historia de este ministerio en Perea, con excepcin de unos Pocos
versculos dados por Juan, pero no se ha conservado mucho sobre dicho ministerio. Tenernos que
pensar en lo que sabernos de la obra llevada acabo en Galilea y en Judea e imaginar semejantes
escenas desarrollndose aqu. Hubo un hombre que estuvo perplejo sobre un punto teolgico.
Quera saber cuntos se salvaran. Jess le dijo que hara mejor en procurar ir al cielo l mismo.
Un punto que se descubre es el temor de que Jess caiga en las manos de Herodes Antipas en
cuyo territorio est ahora. Cristo entiende a "aquella zorra" muy bien y afirma que es
independiente tanto de Herodes corno de los fariseos. Es difcil descubrir el modo de pensar de
estos fariseos, si en realidad eran amigos de Jess, o si eran meros instrumentos de Herodes,
quien deseaba que Jess se fuera, o si procuraban hacer que Jess volviera a Jerusaln. Cristo vio
todo cuanto abarcaba el caso y dijo que ira a Jerusaln a morir en el tiempo oportuno. Entre
tanto su corazn se entristeci por Jerusaln.

Un fariseo, tambin en Perea, convida a Jess a almorzar y tres parbolas fueron dichas por
Jess, una a los invitados, otra al husped, y la tercera a un invitado que hizo una observacin
piadosa y comn (Lucas 14:15). Aqu tambin hubo grandes multitudes y Jess las prob corno
lo hizo en Galilea y probablemente con el mismo resultado. Las condiciones difciles de ser
discpulos, como la de odiar al padre de uno, etc., han de ser interpretadas a esta luz. Si hay que
escoger entre nuestros padres y Cristo, no debemos vacilar.

Fue en Perea tambin donde los fariseos y los escribas hablaron con desprecio en contra de Jess
porque reciba a los pecadores y coma con ellos como lo haba hecho en Galilea. En la defensa
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formal que l hizo de su propia conducta al tratar de ganar a los publicanos ms bien que a los
fariseos, los considera conforme a la opinin que ellos tienen de s mismos, dando a entenderles
que no era correcta. Pero su respuesta fue completa. Ellos sostuvieron que eran justos. Bueno,
pues, ellos no necesitaban a Cristo, mientras que los publicanos s lo necesitaban. Por esto Cristo
vino buscando a la oveja perdida, a la moneda perdida, y al hijo perdido. Ellos eran como el
hermano mayor y estaban disgustados porque los publcanos y las rameras entraban en el Reino
del Cielo. Cuando aadi la parbola del Mayordomo Injusto, los fariseos se burlaron de l,
porque eran amantes del dinero. Pero dejaron de hacerlo cuando relat la parbola del Rico y
Lzaro, aunque le odiaron ms. Podemos agradecer a los fariseos una cosa. Ellos dieron ocasin
para que fueran narradas las ms maravillosas parbolas de todo el mundo.

5. El Sanedrn Desesperado. La resurreccin de Lzaro tena por propsito glorificar a Dios y a
Jess el Hijo de Dios (Juan 11A). Fue premeditada y por esto era una expresin deliberada del
poder divino en la misma presencia de los enemigos de Jess. El milagro ha sido atacado
fieramente en los tiempos modernos, pero si Cristo es divino, el argumento en favor de esta
verdad queda firme. El propsito ms amplio que Cristo tena aqu explica su aparente
indiferencia a la splica de las hermanas y tambin su aparente temeridad, desde el punto de
vista de los discpulos y especialmente de Toms quien se mostraba sin la esperanza de que
Lzaro resucitara. Cuando llega Jess, es Marta quien insina que el mismo Jess tiene poder
con Dios aun en esta ocasin. Es a Marta a quien dirige el lenguaje supremo de la deidad; "Yo
soy la resurreccin y la vida." Es Marta tambin quien hace una confesin tan noble como la de
Pedro (Juan 11:27). Con Mara se muestra muy emocionada a pesar de s mismo, y hasta en el
sepulcro le es difcil contener su emocin. Marta se retir por fin, pero Jess qued tranquilo y
dominante. Fue un momento majestuoso cuando por su mandato Lzaro sali del sepulcro. El
porte de Jess nunca fue ms lleno de dignidad ni de sublimidad que en este momento. Saba que
Lzaro saldra.

Los judos haban venido de Jerusaln en grandes grupos para consolar a las hermanas, porque
Lzaro era hombre de riqueza y alta categora. Muchos de los que vieron a Lzaro salir del
sepulcro creyeron en Jess. Otros fueron y dijeron a los fariseos lo que haba ocurrido, como si
buscasen ayuda. Ellos tambin estaban a punto de creer. Era claro que algo tena que hacerse, y
esto inmediatamente, o todo se perdera, y, para siempre.

Fue en verdad afrentosa. Jess haba hecho este maravilloso milagro tan cerca de Jerusaln y sin
la ayuda o el permiso de ellos. Se convoc al Sanedrn para que deliberasen sobre la situacin.
Cada uno pregunt a otro: Qu hacemos?" La respuesta era fcil, porque no estaban haciendo
nada. Predijeron la prdida de su rango y de su nacin que sera dominada por los romanos,
poniendo el rango antes que el patriotismo. Caifs not que ellos no saban nada, en lo cual tena
razn. Sugiri que sacrificaran a Jess por amor a la patria. Haba un sentido ms profundo en
sus palabras que lo que l pensaba, pero el sentido de su proposicin era un fracaso. En efecto
sacrificaron a Jess, pero la nacin fue destruida por los romanos y, tambin perdieron su rango
y sus puestos. Es una manera fcil y antigua la de salir de una dificultad deshacindose del
contendiente. Por la muerte de Jess han sido reunidos en uno los hijos de Dios en todas las
partes del mundo, pero se fue el plan de Dios, no el propsito de Caifs. Pero ahora, al menos el
Sanedrn ha llegado a una decisin formal de dar muerte a Cristo lo ms pronto posible. Fue
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intolerable que Cristo levantara un muerto casi a sus puertas. Por supuesto, era un engaador!
Ningn poder o prueba poda cambiar este hecho!

6. En la Montaa de Efran. Jess se retira al desierto que est cerca de la regin donde fue
tentado por el diablo despus de su bautismo. Fue una hora triste desde el punto de vista humano.
Esto pues fue el resultado de la campaa en Jerusaln. Galilea al menos no haba procurado
matarle sino en Nazaret. Es verdad, que varias veces antes Jerusaln haba procurado matarle,
pero de una manera espordica. Ahora tena que defenderse de la decisin formal del Sanedrn.
Parece que los saduceos estn ahora ms activos que los fariseos en su odio. No puede uno dudar
de que en las montaas de Efran el diablo traera a la mente de Jess todos los puntos que
hubiera en su contra. Podra recordar a Jess cmo hubiera sido el resultado si hubiese seguido
su consejo. Habra resultado exactamente como l lo haba predicho.

No era tarde para remediarlo sobre los mismos trminos. El diablo tena influencia con el
Sanedrn y fcilmente podra hacerles cambiar su propsito de darle muerte! Pero Jess haba
peleado esta batalla ya haca mucho. Soportara lo que le trajera su hora. Tena a los discpulos
consigo en el desierto, pero cun poco entendan de la tragedia que se verificaba delante de sus
ojos.

7. Yendo a Aceptar el Resultado. La hora ya est cerca y Jess deja las montaas de Efran. Al
principio parece que se alejar de Jerusaln porque se vuelve hacia el norte pasando por Samaria
y entra al lmite de Galilea. Pero slo piensa unirse con una de las caravanas de Galilea que van a
la fiesta de la Pascua. Una vez sus hermanos le haban sugerido que fuera pblicamente. Ahora
lo har. Ir a Jerusaln como un Rey, el Rey y el Mesas. En la multitud habra algunos
adherentes de Jess y muchos que seran ms o menos amigos. Los fariseos que lo acompaan
parecen sentir que algo va a suceder. Preguntan a Jess cundo ha de venir el Reino de Dios. No
contesta aquella pregunta, sino que dice lo que servira de fondo a ella, el carcter del Reino. Los
hombres no lo vern con los ojos ni lo sealarn aqu o all. Est en los corazones de los
hombres, "dentro de vosotros" (Lucas 17:20). Los fariseos no contestaron, porque la respuesta
hizo ms ancho que nunca el abismo entre ellos. Esta no era la clase de reino que ellos deseaban.
Jess procedi a hablar de su segunda venida a los discpulos. Ese asunto se presenta
insistentemente delante de su espritu ya que su muerte est tan cerca. El Hijo del hombre ser
plenamente manifestado. Entre tanto hizo un cuadro inmortal del fariseo que subi al templo y
dio al Seor mucha informacin piadosa acerca de s mismo y la llam oracin. El publicano era
"el pecador," y lo saba, pero el fariseo tena que esperarse hasta llegar a la otra vida para saber
cun gran pecador era. La procesin sigue por Perea. Ahora la historia es relatada por todos los
Sinpticos.

Los fariseos procuran enredar a Jess sobre la cuestin del divorcio. Ellos mismos estaban
divididos acerca de ella, un partido favoreca el divorcio fcil, y el otro el divorcio difcil. En
cualquier caso Jess se perjudicara. Pero se admiraron al verle destruir sus escrpulos acerca del
principio eterno del matrimonio y mostr que la carta de divorcio que permiti Moiss se deba a
la dureza de los corazones del pueblo y fue un gran adelanto para ese tiempo. La actitud de Jess
hacia los nios se ve bien aqu. Aun los discpulos los miraban como a un estorbo. Cristo ha
hecho un verdadero lugar para el nio en el mundo. No es extrao que le amen.

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Jess tena que corregir las ideas que los discpulos tenan acerca del dinero. Realmente
suponan que el dinero probaba que al tenerlo uno era favorecido del cielo! La tendencia es
ahora pensar que la pobreza es una prueba de piedad! Un joven hall que amaba mucho ms a su
dinero que a Cristo. Jess hace otro esfuerzo para ensear a los discpulos acerca de su muerte y
usa la palabra "crucificar" esta vez. Su apariencia asombr a sus discpulos y les infundi temor,
pero no lo entendieron. Estuvieron aturdidos por un momento. Y desde luego Santiago y Juan,
con su madre, vienen y piden los dos lugares principales del Reino para ellos mismos! Qu
Reino? Qu lugares? Era lastimero, y en semejante ocasin! Jess les ofreci la copa del
martirio, el bautismo de la muerte, el cual ellos aceptaron ligeramente. Cun poco entendan la
filosofa del Reino! Aun el Hijo del hombre haba venido para dar su vida en rescate por muchos
(Lucas 18:45). Los diez, por supuesto, se indignaron, y no porque estuvieran despojados del
mismo espritu de ambicin.

8. El Reto a Jerusaln. Jess est en Jeric y hay mucha excitacin. Lo del ciego Bartimeo y
Zaqueo no son sino incidentes de la historia. Estaba cerca de Jerusaln y el pueblo supona que el
Reino de Dios haba de aparecer inmediatamente (Lucas 19:11). Lo sentan en el aire. El reino
que ellos deseaban ya deba de aparecer. El verdadero Reino ya haba venido y vena de
continuo.

Jess dijo la parbola de las minas para corregir sus falsas expectativas, y sin embargo haba
resuelto gratificar al pueblo hasta cierto punto. Sigui su camino hacia Jerusaln hasta Betania.
Aqu con la familia de Betania puede pasar el sbado tranquilo y quietamente. Grandes
acontecimientos estn cerca de l y necesita una tregua. En Jerusaln misma todos estaban
preguntando si Jess vendra a la fiesta o no, ya que el Sanedrn haba resuelto matarle. Haban
pedido pblicamente su arresto, tal vez por medio de carteles puestos en los atrios del templo. A
Betania vinieron muchos para ver no slo a Jess, sino a Lzaro tambin. La excitacin fue
intensa en ambos lugares, en Jerusaln hubo antagonismo, en Betania simpata. En Betania con.
sus queridos amigos tena un descanso como el del cielo, y el sol brillaba sobre el Olivete, pero
las nubes arrojaban su sombra sobre Jerusaln.

Jess saba que, sin un lenguaje ms claro del que haba usado, el pueblo no podra entender la
declaracin que haba hecho de que l mismo era el Mesas. Ahora emplear el lenguaje de la
accin, sabiendo bien que su osada le traera la muerte. Haca mucho que sus enemigos haban
deseado que dijera en trminos claros que l era el Mesas. Ese deseo no ser cumplido. El
cuadro de Jess, ese domingo por la maana, al caminar sobre el pollino, como haba dicho
Zacaras que andara el Rey Mesas, no era tal que infundiera terror al corazn. Era Rey de Paz, y
sin embargo, cuando la multitud de la ciudad se uni con la multitud de la villa, y todos
comenzaron a bajar la pendiente del Olivete hacia Jerusaln los fariseos pensaban que ya se
haba acabado todo. Esta demostracin popular les pareca que daba a entender que Cristo haba
ganado. No osaran echar mano de l mientras tuviera tantos amigos. Y por esto comenzaron a
culparse unos a otros de este resultado. "Ya veis que no aprovechis nada! i He aqu que el
mundo se va tras l' (Juan 12:19). Otros de los fariseos, avergonzados, procuraron hacer que
Jess reprendiera a sus discpulos por el alboroto (Lucas 19:39).

Pero estn aclamando a Jess como el hijo de David. El Reino de Dios ha venido al fin.
Hosana! Paz en el cielo y gloria en las alturas. Si stos se hubieran callado ahora las mismas
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piedras hubieran clamado. El clamor se hizo peor, porque en el atrio del templo los mismos
muchachos se unieron en las aclamaciones a la multitud, enfadando as a los jefes de los
sacerdotes y a los escribas quienes hasta procuraron hacer que Jess pusiera fin a ello. Despus
de mirar toda esta escena en su derredor Jess volvi a Betania con los discpulos. Qu
pensaban del maestro ahora? Por el momento era en verdad el Maestro, el hroe de la hora, y
esto aun en Jerusaln.

9. Prueba Anticipada de la Lucha. Jess haba cruzado el Rubicn y ahora tendra que luchar
hasta el fin. La irritacin de sus enemigos se aument cuando vino al templo al da siguiente para
ensear. Volvi a limpiar el templo como haba hecho al principio, y esto indign ms an a los
jefes. La popularidad de Jess les era intolerable. Vinieron temprano para pararse cerca del gran
Maestro y escucharon atentamente todas sus palabras. Era el centro de todos los ojos. Los jefes
haban llegado a saber muy bien donde estaba, pero qu habran de hacer con l era el problema,
porque teman esta multitud.

Algunos griegos estaban en la fiesta y cortsmente suplicaron a Felipe que se los presentara. Pero
Felipe se sinti acortado por la splica y consult con Andrs, el hombre de los consejos. Pero ni
Andrs poda desatar este nudo. Traen el problema, pero no a los griegos, ante Jess para recibir
su decisin. Jess habla venido para derrumbar la pared que se interpona entre los judos y los
griegos, pero no haba sino una manera de hacerlo, los Griegos, en verdad, vendrn hacia l,
como lo harn todos los hombres, cuando sea levantado. La ley de la vida es la muerte, como
Cristo explica refirindose al grano de trigo. Jess, con palabras profundas manifiesta el
principio de su muerte propiciatoria, el dar voluntariamente su vida por los hombres. Tan vivo
llega a serle todo esto, al contemplar su hora, que en su agona, en el Getseman, clama: Padre,
slvame de esta hora! (Juan 12:27), pero con una sumisin instantnea. "Padre, glorifica tu
nombre." Esta, pues, es la idea que tiene Cristo de su muerte: es la glorificacin del nombre del
Padre. Una vez ms, la tercera vez, el Padre habla en voz audible, palabras de aprobacin. El
Padre s entiende esta idea de su muerte. Nadie ms, en aquella hora, entiende a l ni al Padre. La
oscuridad del eclipse se acerca.

10. El Debate Victorioso. Los jefes comprendan claramente su desventaja en presencia del
pueblo. All estaba el levantamiento de Lzaro, la entrada triunfal, el limpiamiento del templo, la
maravillosa enseanza. De alguna manera el encanto tiene que romperse. Tena que ser refutado
y ridiculizado, si es que no poda hacerse otra cosa. El martes por la maana, mientras Jess
andaba y enseaba en los corredores del templo rodeado de una muchedumbre de los que le
escuchaban admirados, de repente se vio en frente de una compaa de los gobernantes quienes
retaron su autoridad. Pero desde luego hallan que ellos mismos tienen que defenderse; con una
pregunta pertinente les pidi su opinin acerca del bautismo de Juan. Juan haba presentado,
bautizado e identificado a Jess como el Mesas. S, el bautismo de Juan era de Dios; esta sera la
respuesta a su pregunta, porque l era el Mesas. Pero la pregunta de Jess les puso en una
perplejidad desesperada, y con timidez le suplicaron que los dispensara, de modo que los dems
se rieron de ellos y no de Jess. Cristo utiliz su ventaja diciendo parbolas que, segn los jefes
vieron, eran en contra de ellos mismos, pero que no saban cmo contestar. Retrocedieron
humillados, entristecidos pero en nada ms sabios. Los fariseos y los herodianos se reanimaron y
vinieron en su socorro enviando a algunos de sus estudiantes ms inteligentes para hacer una
pregunta acerca del tributo pagado a Csar. El pueblo, por supuesto, se opona a los impuestos
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romanos y odiaban a los publicanos que los colectaban. Pero el oponerse pblicamente a los
impuestos era una traicin a Csar. Fue con mucha palabrera piadosa con lo que estos jvenes le
presentaron lo que les pareca un dilema desesperante. Pero oyendo la respuesta de Jess se
vieron muy simples, callaron, y retrocedieron, muy admirados de hallar a otro ms sabio que
ellos. Los saduceos vieron con gusto la derrota de los fariseos y de los herodianos, y vieron qu
podran hacer ellos con una ancdota acerca de la resurreccin que los fariseos nunca haban
podido contestar. Pero Jess mostr por la palabra de Dios a Moiss que ellos estaban en error,
no sabiendo la Escritura. Ellos, tambin, callaron, pero los fariseos (escribas) no pudieron
guardar silencio. "Bien has dicho Maestro!" (Lucas 20:39).

Con esto los fariseos se reunieron muy alegres y uno de los abogados ofreci sus servicios a sus
amigos desconcertados. Tent a Jess con una pregunta que era de su propia especialidad, la ley.
Slo pudo dar su aquiescencia a la respuesta de Jess y retirarse. Nuestro Seor entonces
volvise hacia los fariseos reunidos y les hizo una pregunta acerca de la persona de] Mesas, la
misma cosa que ellos con tanta frecuencia le haban preguntado. Cmo podra l ser el Seor de
David y al mismo tiempo el Hjo de David? El problema era realmente el de la humanidad y la
divinidad del Mesas. Habla llevado la guerra a frica y haba derrotado a todos. Nadie os
hacerle otra pregunta. "El populacho le oa con gusto."

Todava se humillaban delante de Jess, y esta vez derram el tazn de su ira sobre sus enemigos
implacables. Llama la atencin al alto puesto de estos maestros y cmo haban degradado su
oficio. Ellos escondieron la verdad, e hicieron a sus proslitos peores de lo que haban sido antes,
eran quisquillosos, pusieron mal el nfasis sobre las verdades, eran ceremonialistas sin el
espritu, eran religiosos por profesin, orgullosos de su ascendencia, en una palabra hipcritas,
serpientes, generacin de vboras, con el juicio del infierno sobre ellos. Fue terrorfico; ante esta
tempestad de truenos y relmpagos sus enemigos retrocedieron y la multitud se dispers. El
corazn de Jess rompi en un lamento sobre Jerusaln que pronto habra de ser desolada,
mientras los discpulos se reunan silenciosos en un grupo. Jess se sent cansado y mir a la
gente que ponla sus donativos en el tesoro, especialmente a una pobre viuda cuya piedad, sin
duda, le dio gusto. Todo estaba quieto despus de la tempestad. Sali del templo, la casa de su
Padre, abandonndola para siempre. Sus enemigos eran como avispones enfurecidos.

11. La Profeca del Juicio. Al salir, Jess seal los magnficos edificios del templo y profetiz
la destruccin de todos ellos. Son, como lo era en efecto, como el eco de la reciente denuncia de
sus enemigos. La desolacin de Jerusaln ser debida a su conducta para con l. El debate se
haba cerrado con Cristo completamente victorioso. Pero Jess saba que los hombres rara vez se
convencen contra su voluntad por medio del debate. Le contestaran de alguna otra manera.
Detrs de la muerte de Cristo est la destruccin de Jerusaln. Ms all, en el fondo, todava est
el fin del mundo. Sentado Jess sobre el Olivete y mirando la ciudad que haba anhelado salvar
de todas estas catstrofes se le presentaron y se mezclaron en un cuadro comn. Despus de todo,
el lenguaje es pictogrfico. Apenas es posible separar los detalles de cada parte de este cuadro
mixto del juicio. Y Jess expresamente neg tener conocimiento del tiempo del fin del mundo,
aunque esperaba que la destruccin de aquella ciudad se verificara en aquella generacin, como
en efecto sucedi. La escatologa no es un asunto lucido en manera alguna y en esta ocasin el
tema doble la hace para nosotros extremadamente difcil. Pero el reino de Dios ser quitado de
los judos y dado a los gentiles. La destruccin de la ciudad ser en un sentido una venida de
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Jess para juicio y simbolizar la venida final. La principal leccin prctica para nosotros es la
de estar listos. La misma incertidumbre demanda la diligencia, no el descuido. Es fcil decir que
Jess se equivoc porque no ha venido todava, pero el que cree en Jess como Seor preferir
esperar, confiar y estar listo. Dejaron la cumbre del Olivete y fueron a Betania aquella noche.
Qu da tan notable haba sido! i Qu pensamientos estaban en los corazones de Cristo y los
discpulos!
***
CAPITULO VII.
LA RESPUESTA DE JERUSALEM

"Crucifcale! Crucifcale!" (Lucas 23:21)_

PERO NO era para descansar todava por lo que Jess fue a Betania. Sus amigos de
Esta poblacin tenan que hacerle un servicio social.

1. Un Grupo Apreciativo en Betania. No se reunieron en casa de Mara y Marta sino en la de
Simn, el que haba sido leproso (no era Simn el fariseo), quien deseaba mostrar su amor y
gratitud para con Jess. Cristo haba dicho a sus discpulos que despus de dos das sera
crucificado, poniendo as por primera vez una fecha para el acontecimiento. Sus corazones,
estaran ms apesadumbrados que de costumbre durante la fiesta! Juan menciona esta fiesta fuera
de su lugar en conexin con su ltima mencin de Betania, pero seguimos el orden sinptico.

Lzaro estuvo all de regreso del sepulcro, y Jess estaba all pronto para morir. As fue que la
ocasin caus emociones mixtas. Era Mara de Betania, no Mara Magdalena, cuyas devociones
espirituales se expresaron de una manera idnea en el ungento con el que ungi su cabeza y sus
pies. Enjug sus pies con sus cabellos. Haba llegado a entender la verdad acerca de su muerte y
as con mucha delicadeza expres su amor para con el Maestro. Parecera que aun aquellos que
no haban mostrado sus sentimientos hacia Cristo, al menos no tendran inconveniente en que
Mara lo hiciera as. Pero cada uno de los discpulos sigui a Judas Iscariote en su protesta brutal
contra el desperdicio hecho por Mara. Sin embargo, hall un defensor en Jess, quien entendi
sus motivos y aprob su hecho, interpretndolo para los discpulos despreciativos. Pero fue una
reprensin distinta para Judas y, como se vio despus, fue la ltima gota que se necesitaba para
llenar la copa de su impaciencia.

2. El Sanedrn Recibi Ayuda Inesperada. A la mera hora de esta fiesta, cuando los jefes se
haban reunido en Jerusaln para considerar la situacin, fueron heridos intolerablemente por el
desafo triunfante que Jess hizo aquella maana en el templo, y sufrieron aun ms por verse tan
impotentes. Antes de la pascua haban hecho una proclamacin pblica de su propsito de
arrestar a Jess, pero ahora teman su poder con el pueblo. Es evidente que tendrn que coger a
Jess secretamente, y despus de acabada la pascua e das las multitudes. Esta es la medida sabia
como opinan todos. Todava estn resueltos a matarle para salvar al Estado y a ellos mismos.
Pero de repente Judas, uno de los discpulos, entra en el aposento. Al principio, tal vez, los
conspiradores estn asombrados y temen algn ataque nuevo por parte de Cristo. Pero Judas
alivia sus temores diciendo: " Qu queris darme para que yo os lo entregue?" (Mat. 26:15).
Qu ms dijo para convencerlos de su sinceridad? .No lo sabemos.

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Puede ser que les dijera que se haba cansado de todo el negocio. Que no ofreca nada para l;
que quera ver romperse la burbuja lo ms pronto posible. En su corazn estaba decepcionado de
que Jess iba a morir y no iba a ser la clase de Mesas que l esperaba; quizs haba despertado
envidia hacia Pedro, Juan y Santiago. Jess haba mostrado ser un soador Ocioso y haba
echado a perder su oportunidad. En la fiesta de esta misma noche, le haba inferido un insulto
pblico mientras estaba vaca la bolsa. Conoca los hbitos de Cristo y los sitios a donde sola ir
en la noche, su lugar de oracin, por ejemplo, y as poda cogerlo fcilmente con tal que ellos
dieran los soldados. No deban esperar hasta despus de la fiesta de la pascua. Podra hacerse
desde luego. El Sanedrn se convenci. A estos piadosos asesinos les pareca providencial este
converso oportuno que haba venido del mismo crculo de los amigos de Jess! Quin habra
credo posible tan buena fortuna? Se alegraron como no lo haban podido hacer por mucho
tiempo. El precio convenido era el precio de un esclavo, treinta piezas de plata, y tal vez se
acord dar esa cantidad con esa idea. Slo restaba que Judas cumpliera con su contrato. Sean
cuales fueran los motivos de Judas es claro que estuvo en ese momento completamente bajo el
poder del diablo. Es admirable cun comunes son los desertores, son fcilmente insultados y
desean mostrar su despecho. El acto de Judas era secreto, pero no dej de ser conocido de Cristo.
Sospechaba Judas al da siguiente que Jess lo saba? Pasaron el da descansando en Betania,
porque no servira de nada volver antes a Jerusaln para ensear a alguno. La cosa es decidida y
Jess recibir las consecuencias.

3. El Cuidado de Jess por los Discpulos. Cmo soportarn la terrible catstrofe que est
delante de ellos? Cristo har un esfuerzo ms a fin de prepararlos para cuando ocurran su arresto,
condenacin y muerte. Pedro y Juan son enviados para preparar la pascua, y al caer la noche, a la
hora acostumbrada de la comida de la pascua, los discpulos se renen en Jerusaln con Jess en
el cenculo, tal vez en la casa de Mara, la madre de Juan Marcos. El corazn de Jess est
conmovido de emocin antes de sufrir (Lucas 22:15). Judas haba tenido la osada de venir, pero
adems de su presencia la contencin de los doce por el primer lugar perturb el espritu de
Cristo (Lucas 22: 24), e hizo que los reprendiera por medio de una leccin objetiva de humildad
(Juan 13:15). Lstima que esta ltima pascua comenzara de semejante manera.

Pero esto, aunque era triste, era cosa pequea comparada con lo que Cristo tena que revelarles.
Uno de ellos iba a entregarle al Sanedrn. La cosa pareca increble, pero Jess lo haba dicho.
Con rostros asombrados se miraron unos a otros y en seguida miraron a Jess, uno tras otro,
preguntando "Soy yo Seor?" Por supuesto Judas tuvo que preguntar tambin. Pedro hizo seas
a Juan que preguntase quin era, pero parece que los discpulos no entendieron la seal dada por
Cristo ni oyeron lo que l dijo a Judas cuando ste sali. Pero ya se haba ido y era de noche.

Jess se acerc ms a los once y su corazn se enterneci con ellos. Inst a que se amaran unos a
otros, a los que acababan de contender por los lugares principales. Satn quera tomarlos a todos,
ya tena a Judas, y se apresuraba a tomar a Pedro.

Pero Jess haba orado especialmente por Pedro de modo que l soportara el zarandeo. Pedro
realmente pensaba que la ansiedad de Cristo era intil en el caso de l. Haba olvidado cmo en
una ocasin haba hecho el papel de Satans. As se sentan todos, pero Pedro era vehemente en
su declaracin de estar listo para morir por Jess, si esto llegara a ser necesario. Si supieran!
Necesitarn luchar ahora, aunque no literalmente con espadas como ellos entendieron a Cristo,
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pero Jess no puede hacer ms explicaciones, porque ellos no lo entendern. Es probable que la
Cena del Seor haya sido instituida por Cristo despus de que sali Judas, si hemos de seguir el
orden de Marcos y Mateo y no el de Lucas. Todos callaron en el aposento alto mientras Jess
hablaba de su muerte, simbolizada por esta ordenanza. Realmente pensaba morir. Esto era
perfectamente claro. Es Juan quien ha conservado para nosotros esta revelacin del corazn de
Cristo. Les dijo todo cuanto podran soportar y ms de lo que podan entender acerca del Padre,
el Hijo, y el Espritu Santo, y el futuro del cristianismo. Pero la nota insistente en todo esto fue la
necesidad de fe en Cristo despus de su muerte. Deban creer en l como crean en Dios, porque
l era uno con el Padre a quien les haba manifestado en s mismo. Ellos podrn dirigir sus
oraciones a l tambin y l oir. Adems de esto l enviar al Espritu Santo para tomar su lugar
como consolador y gua a la verdad y a la vida. En una palabra, debern permanecer en l y
amarse los unos a los otros, porque el mundo 108 odiar y los perseguir. Pero despus de todo
fue mejor para ellos que l se fuera, mejor para su propio desarrollo, mejor para el progreso del
Reino de Dios. El nuevo Maestro les explicar a Jess mismo y entonces sabrn lo que est ahora
procurando hacer claro. Adems de esto l volver a ellos. Le volvern a ver cuando vuelva del
sepulcro. Tendrn su presencia por medio del Espritu Santo aun despus de su ascensin.
Adems de esto, cuando ocurra la muerte de ellos, l llevar a cada uno al Padre. Vendr otra vez
cuando acontezca el fin del mundo. El mismo vino del Padre y vuelve al Padre.

Toms, Felipe, Judas (no el Iscariote), al principio hicieron algunas preguntas mientras hablaba,
pero pronto todos escucharon en silencio. Ahora, al fin, todos parecen comprender lo que Jess
dice. Cristo les ha dicho todo cuanto merece decirse. Mas, l poda hablar al Padre acerca de
ellos. 0, tal vez mientras estuvieron en el aposento alto, o posiblemente a la luz de la luna, ya en
la calle, Jess se detuvo e hizo una maravillosa oracin acerca de s mismo, de estos once
hombres y de los otros discpulos que tendra durante todos los siglos. En cuanto a s mismo,
anhelaba volver al Padre, a la gloria, a la comunin. En cuanto a los once apstoles, tena grande
solicitud. Haba hecho lo mejor que pudo mientras estuvo con ellos, pero ahora ha de dejarlos
solos en el mundo. Sern como levadura en el mundo o el mundo los vencer? Satans
procurar ganarlos. Ruega que el Padre los guarde del malo. Tan slo con que todos los
discpulos, en todos los siglos, pudieran evitar las contiendas, las rivalidades personales, los
celos, los rencores, las divisiones sobre asuntos no importantes el mundo pronto sabra que Jess
es el Salvador de los hombres y el Hijo de Dios. No es la unidad orgnica en la que Cristo est
pensando. Es una cosa mucho ms profunda, la unidad de espritu y libertad de contiendas tales
como las que haban afeado la conducta de los discpulos esta misma noche.

4. La Lucha de Jess Consigo Mismo. El Maestro se haba mostrado valerosamente mientras
exhortaba y consolaba a los discpulos, pero en realidad l mismo estaba en las profundidades.
Todo verdadero predicador sabe lo que es consolar a otros corazones mientras el suyo est
quebrantndose. Pero la reaccin tuvo que suceder despus de la tensin de tantas plticas
emocionantes. Haba unas pocas horas antes de que llegara la crisis, y Jess las pasara orando.
Tena la costumbre de ir al Huerto de Getseman para hacer oracin en la noche y Judas saba
esta costumbre y se aprovech de ella. En su mayor agona naturalmente Jess buscaba este sitio.
Adems de otras muchas ventajas obvias, le era un consuelo estar en un sitio donde con
frecuencia haba tenido comunin con el Padre. Los mismos objetos inanimados le ayudaran en
su hora de depresin que saba se le acercaba. Nunca haba necesitado tanto el apoyo de la
oracin, ni aun en las terribles tentaciones al principio de su ministerio.
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Cristo saba que Judas vendra ac y por esto dividi a los discpulos, dejando a ocho cerca de la
puerta y tomando a Pedro, a Santiago y a Juan ms adentro para velar mientras l oraba. Al
instante Jess "Comenz a atemorizarse en gran manera" (Marcos 14:33). Nunca se haba
sentido as antes. Volvi a los tres y les dijo: "Orad que no entris en tentacin" (Lucas 22:40).
Ya estaba sufriendo la mayor de todas las tentaciones, el rechazamiento de la copa que haba
ofrecido tomar. No saba que sera tan amarga y tuvo que apurar hasta las mismas heces de la
copa. Era libre de pecado, y que el pecado le hiriera ahora era duro. Rostro a tierra or, "Padre
mo," "Abba, Padre" en el arameo de su niez. Cmo podra l ser mirado como pecado? Clam
en contra de la copa, pero al momento se someti a la voluntad de] Padre "Sea hecha tu
voluntad." En eso consista la victoria ' en someterse al Padre. Un ngel de] cielo lo esforz, y
esta fue la respuesta del Padre a su oracin. Pero la agona se- aument hasta que su sudor lleg a
ser como grandes gotas de sangre (texto probable de Lucas). Pero en todo esto Jess haba
vencido y ahora tena ms calma. Vuelve a los discpulos y los halla durmiendo! No estaban
sino como a un tiro de piedra, pero haban dormido mientras el Hijo de Dios luchaba consigo
mismo por la redencin humana. Pareci triste que no pudieran velar en semejante ocasin ni
una sola hora. No tenan excusa que ofrecer, sino el cansancio, pero se volvieron a dormir
durante las (los luchas sucesivas de Cristo. Cun poco entendieron lo que significaba todo eso.
Cun poca simpata dieron a Jess en su hora de grande necesidad. Pero Cristo haba ganado la
ltima gran batalla que libraba consigo mismo. Ahora s ya poda ir al Calvario. Poda beber la
copa. Importa poco ahora si duermen o no.

5. Jess se Entrega a sus Enemigos. No debe olvidarse nunca que Cristo se rindi
voluntariamente a sus enemigos. En vano los soldados romanos con todas sus armas y antorchas,
en vano toda la hipocresa de Judas, en vano el odio persistente del Sanedrn, si Jess no hubiera
consentido en morir. Poda llamar legiones de ngeles en su ayuda. En verdad hiri hasta la tierra
a los soldados al salir a su encuentro. Jess les record su timidez al venir hasta all de noche en
lugar de haberle arrestado abiertamente en el templo.

Pero Judas no perdi su osada. Se haba aprovechado de su conocimiento de los hbitos
devocionales de Jess a fin de entregarle. Su infamia haba de aumentarse aun ms cuando dio el
beso como seal a los soldados. Cristo se asombr por esta depravacin. La sangre de Pedro
arda por esta bajeza y deseaba pelear. Procur matar a Maleo, un criado del sumo sacerdote, y le
taj la oreja derecha. Pero Jess no consenta en que la espada se usara as en su defensa. San la
oreja e insisti en que las escrituras deban cumplirse. El tena que tomar la copa. Era la hora y el
poder de las tinieblas (Lucas 22:53). La hora de Cristo y el poder de la luz vendr ms tarde. Los
discpulos se paralizaban de miedo cuando Cristo rehus usar su poder para protegerse a s
mismo y les prohibi que hicieran algo con ese fin. El espectculo de Cristo en cautiverio les era
insoportable. Siempre, antes, haba derrotado a sus enemigos, pero ahora no poda hacer nada.
Evidentemente ya deban ellos cuidarse a s mismos. Pedro huy tambin, despus de todo lo que
haba dicho acerca del valor. Un joven, que posiblemente era Marcos, estuvo a punto de sufrir
por seguir a Jess despus del arresto. Tuvo que huir desnudo. Seguramente las densas tinieblas
de la noche ya haban llegado. Para Judas todo era ms fcil de lo que haba pensado.

6. Jess en Presencia de sus Acusadores. Pedro y Juan le siguieron hasta el palacio del Sumo
Sacerdote. Juan sigui hasta adentro, pero Pedro se qued en el atrio de afuera. Ahora Jess est
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en las redes de sus enemigos. Al fin le tienen en su poder despus de los esfuerzos hechos
durante tres aos. Cmo se rieron de satisfaccin en su interior. Ahora le ensearn quines
entienden la ley y cul teologa es la correcta. Contestarn todos sus argumentos con la muerte.
La lgica de la persecucin cojea mucho. Pero la verdad no puede ser muerta aunque muera el
hombre que la ensea. La vitalidad de la verdad es maravillosa. Pero el perseguidor nunca
aprende nada y sin vacilacin se arroja contra la verdad eterna y el Dios eterno. Hay dos juicios,
el judaico y el romano, aunque, a decir verdad, slo el romano era pertinente, porque el Sanedrn
ya haba resuelto matarle, y no tena el poder de la muerte. Sin embargo parecera extrao que
ellos demandaran su muerte sin un juicio, as que lo haran por pura frmula. Pero realmente casi
toda frmula de ley y todo principio de justicia se pasan por alto para poder condenarle.

El juicio judaico tiene tres partes, aunque el comparecer delante de Ans es meramente un
examen preliminar, probablemente por el sumo sacerdote, mientras se rene el Sanedrn.
Pregunta a Jess acerca de sus discpulos y su enseanza tratando despreciativamente a ambos.
Cristo con dignidad apel a la publicidad y al xito de su obra. Su protesta hizo que uno que
estaba presente hiriera a Jess, quien no volvi la otra mejilla, sino que neg con calma y
firmeza la justicia de aquella herida. Pronto se rene el Sanedrn, posiblemente en el Mismo
lugar, con todos los miembros presentes, exceptuando probablemente a- Jos y a Nicodemo.
Caifs preside y obra tambin como acusador principal. De todos modos no era legal juzgar
semejante caso en la noche. Los testigos eran alquilados y despus de todo no dijeron nada. La
farsa se acab cuando dos testigos relataron lo que habla dicho Jess acerca de la destruccin de
Jerusaln tres aos antes, interpretndolo mal. Pero el sumo sacerdote tuvo que pretender que
algo haba sido dicho en su contra, y muy enojado demand que Jess se defendiera. No habla
nada contra qu defenderse, y aunque hubiera habido no tena que acusarse a s mismo. Slo
cuando el Sumo Sacerdote exigi a Jess bajo juramento que dijera si era el Mesas o no, habl.
Despus de todo, esto era la cuestin. El rehusar contestar ahora hubiera sido legal, pero se
habra entendido como una negacin de que era el Mesas. Entonces Jess habl con claridad,
"Yo soy." Adems de esto, vendr el da cuando este Sanedrn estar parado delante de Aquel
que estar sentado a la diestra del poder. Esta declaracin trascendental hizo ms fcil para ellos
pretender obrar rectamente al votar que l era culpable de blasfemia. Despus de amanecer se
verific una reunin para ratificarlo todo, pero ninguna ratificacin puede jams hacer buena una
cosa mala.

En unos momentos, durante el juicio judaico la negacin de Pedro se verific. Es una historia
triste y extremadamente humillante. Pedro haba sido especialmente honrado y amonestado por
Jess, y haba hecho ms protestas de fidelidad que ningn otro. Procur esconderse en medio de
una turba de criados, junto a la lumbre, en el atrio abierto, pero la lumbre tena luz as como
calor. Siendo reconocido all fue a la puerta de la calle, pero tambin aqu fue reconocido. Logr
esconderse por una hora, pero al fin un pariente de Maleo, el criado del Sumo Sacerdote, cuya
oreja haba cortado, dijo: "No te vi yo en el huerto con l?" (Juan 18:26). Con eso bastaba, y
Pedro perdi todo dominio de s, y ech maldiciones, y jur, como otro cualquiera para probar
que no conoca a Jess. Vio que Jess le miraba por la puerta abierta, y la mirada le despedaz el
corazn. Sali y llor amargamente, y no volvi a aparecer sino hasta despus de la resurreccin.
Se dan muchos y distintos detalles en los Evangelios, pero de alguna manera parece que estas
cosas ocurrieron as.

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Los acusadores se presentaron delante de Pilato con acusaciones muy distintas. Ahora hacen
acusaciones polticas, en lugar de religiosas. La primera acusacin de pervertir la nacin, fue una
mera ficcin. La segunda, la de prohibir dar tributo a Csar era una mentira sin excusa, la misma
cosa que haban procurado que Jess dijera. La tercera acusacin, la de decir que era rey, era
verdadera, pero no un rey en el sentido en que lo era Csar, como ellos bien lo saban. En verdad
la queja principal que tenan los judos contra la declaracin de Jess de que l era el Mesas fue
precisamente sta, que no quera ser un rey temporal. La entrada triunfal dio suficiente color a la
acusacin para que la usaran. Cuando Pilato llega a saber que es en verdad un rey, ve que esto no
tiene que ver en manera alguna con el oficio de Csar. Hasta procura persuadir a los judos a que
consientan que Jess sea puesto en libertad, anunciando su propia decisin de que l es inocente.
Seguramente sta era una actitud extraa para que un juez la asumiera. Pilato se apresura a
aprovecharse de la mencin de Galilea para enviarle a Herodes Antipas, quien no tarda en
devolverle. Para l no era sino un enigma. Procura ganar favor para Jess proponiendo al pueblo
que le escojan en lugar de Barrabs como el prisionero que habra de ser puesto en libertad. Pero
los sumos sacerdotes incitan al pueblo a que pidan a Barrabs. Pilato procura hacer burla del
asunto y saca a Cristo con una corona de espinas sobre su cabeza. Con disgusto se rinde,
repitiendo la inocencia de Jess y no su culpabilidad. Con recelos supersticiosos vuelve a
retroceder del hecho y el pueblo le recuerda a gritos el nombre de Csar. Dirn a Csar que
Pilato perdon a un hombre que se anunciaba como un rey rival. La acusacin podra ser fuerte y
Pilato se rindi ante ella. En vano record a los judos que ellos, en lugar de l, lo haban hecho.
Poda lavarse sus manos, pero no su alma. En verdad el Sanedrn, el motn, Pilato, Judas, todos,
participaron en el crimen supremo de los siglos. Bastaba la culpabilidad para todos. El grito del
pueblo de que Cristo fuese crucificado fue una pesadilla para Pilato, sobre el Sanedrn, los
saduceos, los fariseos, sobre todos ellos, que nunca ha sido borrada.

7. Jess muere de una Muerte Vergonzosa. Es una historia terrible, una narracin lastimosa, la
tragedia del universo. Jess vino para redimir a Israel e Israel le crucific. Vino a los suyos y no
le recibieron, prefirieron dejar libre a un salteador de caminos, evocaron la sangre de l sobre sus
cabezas con una alegra maliciosa.

Jess comenz el viaje hacia la cruz, llevando su propia cruz, pero Simn el Cirineo pronto fue
compelido a llevarla tras l, probablemente a causa de la fatiga de Cristo, causada por la terrible
noche. Las mujeres de Jerusaln que lloraban sus padecimientos tenan poca idea de lo que
sucedera a su hermosa ciudad a causa de este hecho. Jess les recuerda la suerte del rbol seco
una vez que el follaje se cae. En un sentido Cristo tom literalmente el lugar de Barrabs, quien
debi haber sido crucificado entre estos dos ladrones como el jefe de ellos. Sobre el cerro que
tena la forma de una calavera, que mira hacia la ciudad, clavaron a Jess en la cruz. No quiso
tomar el vino mezclado con hiel o mirra, que le fue ofrecido por alguna persona compasiva para
aliviar sus padecimientos. Quera entrar en la sombra con la inteligencia despejada. Quera gustar
toda la copa.

Las primeras tres horas sobre la cruz, desde las nueve A. M., fueron horas de tortura y escarnio.
Pero Jess mostr la sublimidad de su espritu orando por sus asesinos, quienes no supieron, en
su ciega ira, lo que hacan. Practic en estos momentos lo que haba predicado. Pero mientras
oraba, los soldados echaron suertes sobre su vestido al pie de la cruz. Pilato tuvo un espasmo de
obstinacin despus de su dbil rendicin sobre el punto principal. Resueltamente rehus
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cambiar la acusacin escrita sobre la cruz. Era en verdad la acusacin sobre la cual Jess haba
sido sentenciado por l, pero hiri en lo vivo al Sanedrn. Quera mostrarles que no podan
imponerse ellos a l todo el tiempo. El corazn de Jess fue conmovido por su madre que estuvo
junto a la cruz. En verdad, la espada ya haba penetrado en su alma. Los hermanos y las
hermanas de Jess no crean en l, y as pues, el discpulo amado es el nico que puede consolar
a Mara en esta hora de sufrimiento indecible. La condujo lejos de la terrible escena, a su casa en
Jerusaln.

Una de las gotas ms amargas de la copa fue el escarnio de las multitudes y el orgulloso
desprecio con que le miraban al pasar. Jess era ya un dolo cado, y alegremente le echaban en
cara sus grandes pretensiones de ser Salvador, Hijo de Dios, El Cristo, Rey de Israel, de edificar
el templo en tres das. Por qu no desciendes de la cruz para que podamos ver y creer? Esto nos
convertir a todos! As hablaron las multitudes, los miembros del Sanedrn, quienes perdieron su
dignidad en su hora de triunfo, as los soldados con rudeza recia, as tambin los ladrones, en sus
cruces, estando a cada lado de l. Aun los ladrones menospreciaron esta vctima propiciatoria en
medio de ellos, hasta que uno volvi a su juicio y se dirigi al otro reprendindole. La reaccin
fue tan grande en l que lleg a tener fe en Jess. Esta fue grande confianza, el creer que en una
hora como sta, Jess tuviera un Reino. Confi en que vendra otro da mejor para Cristo, y Jess
honr su fe inmediatamente, y le abri las puertas del Paraso. Aun en la cruz Jess salv un
alma, s, en la cruz salv a todos los que son salvos.

Al medio da vinieron las negras tinieblas, como si la naturaleza ya no pudiera soportar ms la
escena. El velo de la noche descendi sobre estas tres lentas horas mientras reinaba el silencio. El
escarnio ces y' un extrao miedo se apoder de todos. No fue un eclipse de sol, pues era el
tiempo de la luna llena. El silencio al fin fue interrumpido por un grito de Jess. Senta que de
alguna manera, en medio de los sufrimientos de estas horas, el Padre le haba retirado su
presencia. Fue hecho pecado aquel que no conoca pecado, y fue dejado para sentir el aguijn de
la muerte por el pecado. No podemos penetrar ms en el misterio, pero alguno ha dicho que la
respuesta a este clamor fue Juan 3:16. Fue el amor de Dios por el mundo lo que hizo posible esta
hora de indecible tristeza. Jess retuvo el conocimiento de lo que haca. Tom un traguito de
vinagre y clam, "Consumado es" (Juan 19:30). El vio la victoria donde el Sanedrn y el diablo
no vieron sino la derrota. Muri con un grito de resignacin en sus labios, y entreg su espritu al
Padre.

Y Jess estaba muerto. Su cabeza estaba inclinada y no haba luz en sus ojos. Los grandes
pintores de todos los siglos han procurado representar en todos sus lienzos esta tragedia sublime
y terrible. El velo fue roto desde arriba hasta abajo por el terremoto que vino cuando Cristo
muri. Los sepulcros de muchos santos fueron abiertos, y ellos mismos salieron despus de su
resurreccin, como narra Mateo (Mat. 27:53). El centurin romano que estuvo encargado de la
crucifixin fue muy impresionado por la oscuridad, el terremoto, y la conducta de Jess.
Comprendi que se haba cometido una terrible equivocacin y haba sufrido la muerte un buen
hombre. El pueblo fue herido de terror y huy a la ciudad. Las fieles mujeres se quedaron solas y
lo miraron todo.

Cuando vinieron los soldados para acabar la obra, para que los cuerpos no se quedaran durante el
sbado, hallaron que Cristo ya estaba muerto. Juan haba vuelto a la cruz y vio a un soldado
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atravesar un costado de Jess de donde salieron sangre y agua, probando as! dos cosas: una que
era un verdadero hombre, y no un mero fantasma a causa de la sangre; la otra, que haba muerto
algo repentinamente porque todava quedaba en l algo de sangre, probablemente la muerte
ocurri debido a una ruptura del corazn, segn la sugestin de Stroud De otro modo, la sangre,
segn el argumento del doctor Stroud, no se hallara en el cuerpo despus de la muerte. Pero
Juan, sea cual fuere la explicacin, insiste en que su testimonio es veraz (19:35). El valor de Jos
y Nicodemo no es, despus de todo, extrao; as como las mujeres tmidas con frecuencia sern
tan osadas como los leones en una gran crisis. Se pusieron del lado de Jess despus de que su
estrella se haba eclipsado. Que se relate para el crdito de aquellos dos hombres de alta alcurnia
que, aunque se tardaron mucho, al fin se pusieron abiertamente al lado de Cristo cuando les cost
mucho para hacerlo, cuando de hecho muchos de los discpulos principales se haban escondido.
Pero las mujeres eran fieles. Vigilaron el lugar, el nuevo sepulcro de Jos en el jardn, cuando
Jess fue puesto all, esperaron hasta que lleg el sbado (amaneci), y entonces descansaron con
corazones apesadumbrados esa noche. Los jefes pasaron un sbado inquieto, porque aunque
Cristo estaba muerto, haba dicho que se levantara de la muerte. Ellos mismos no crean
semejante tontera, pero el caso de Lzaro los puso intranquilos. Temieron a Jess, aunque estaba
muerto, como Herodes Antipas haba temido a Juan el Bautista. Dijeron a Pilato que teman a los
discpulos de Jess. De todos modos lograron que una guardia fuese puesta frente al sepulcro y
que ste fuese sellado con el sello romano. Entonces el Sanedrn pudo ir a orar y dar gracias a
Dios de que "Aquel engaador" ya no podra estorbarles. Ya no podra violar sus reglas y
ensear herejas al pueblo. Ya no podra ridiculizarlos delante de] populacho. El rabinismo y el
sacerdotalismo estaban todava triunfantes.

Haban salvado al Reino de Dios de este impostor! Este sbado podan felicitarse con
satisfaccin piadosa. Los estigmatiz con el nombre de "hipcritas"? No volver a hacerlo,
gracias al cielo. Sin embargo, an podan or aquellas palabras resonar en los corredores del
templo mientras el pueblo aclamaba a Jess. Estara l realmente muerto, o slo imaginaban
ellos que l estaba repitiendo aquellas palabras? Quizs slo sus nervios estaban un poco
afectados.

S. Jess en el Sepulcro. El sbado les pareca una eternidad. La excitacin ya se haba acabado.
El austero Sanedrn era dueo de la situacin. La conciencia vacilante de Pilato todava le
inquietaba a veces, y tal vez su mujer tena aun sueos. Los soldados romanos hablaban
curiosamente acerca del extrao prisionero que haba sido crucificado. El pueblo de la ciudad
tena un respeto nuevo por el Sanedrn, el cual, despus de todo, haba llevado a cabo su amenaza
contra el profeta de Nazaret. Las multitudes de Galilea que haban participado con tanto
entusiasmo en la entrada triunfal aceptaron filosficamente la situacin. Muchos de ellos dijeron,
"Yo os lo dije." Siempre haban sabido que llegara a algn mal fin su osado maestro que no
haba vacilado en oponerse a los maestros de Jerusaln. Ellos eran los eruditos y los custodios de
la ortodoxia. Los otros no tenan nada qu hacer sino creer lo que los rabes tenan a bien
ensearles. Otros lo sentan, pero guardaban silencio. Qu podran ellos decir ahora?

Jess estaba muerto. Esto afligi el alma de Mara, su madre, como una lluvia incesante. Qu
haba dicho el ngel Gabriel? Y ahora esto! Era demasiado para que su corazn de madre lo
entendiera. Era profeta; obraba milagros; afirmaba que era el Mesas, el Hijo de Dios. Ella lo
creera contra todo el mundo. Adems de esto Juan el Bautista dijo que era el Mesas. Sin
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embargo, ha muerto. Las otras mujeres estaban demasiado apesadumbradas para consolar a la
madre. Y qu podan decir?

Los discpulos estaban esparcidos como ovejas sin pastor. Judas, el traidor, se haba suicidado.
Pedro, que le haba negado, lloraba en secreto. Juan, suprima su propio dolor cumpliendo con la
splica del Salvador moribundo. Los otros discpulos no haban sido vistos desde el arresto en el
jardn. Pero saban lo que haba sucedido aunque le haban abandonado en la hora de su
necesidad. Juan slo haba sido completamente fiel y valeroso todo el tiempo, Juan y las
mujeres; las esperanzas de los discpulos estaban sepultadas en el sepulcro de Jos. Ya no habra
ms disputas triviales sobre los lugares principales del Reino. Les pareca que el Reino estaba
muerto, as como el Rey. Ya no haba futuro para el cristianismo porque el reino de] mundo
haba triunfado * La esperanza del mundo estaba sepultada en el sepulcro.

Manifiestamente los enemigos de Jess haban triunfado. Es el triunfo de Satans y l lo sabe.
Los del Sanedrn no eran sino instrumentos en sus manos, aunque ellos piadosamente imaginaron
que estaban sirviendo a Dios por lo que haban hecho.

Hubo gozo en el infierno y en Jerusaln ese sbado. Cristo haba escogido la batalla en lugar de
transigir y esta es la respuesta de Satans. Se quedar Jess en aquel sepulcro? Se qued en
aquel sepulcro? La luz del mundo se ha apagado. Volver a salir aquel Sol de Justicia con salud
en las alas? De la respuesta depende el futuro del cristianismo y el futuro del mundo. Durante el
sbado nadie lo esperaba. Todos haban perdido la esperanza y haban olvidado cuanto haba
dicho Jess sobre el asunto. La teologa de los discpulos se hundi bajo el terrible hecho de su
muerte. Fue el hecho prominente que ensombreca sus mentes, y no podan deshacerse de l. El
taido funeral de las solemnes horas del sbado hiri los sangrados corazones y mentes
desesperadas de aquellos a quienes Jess haba escogido para este mismo da. Pero no podan
levantarlo del sepulcro, y para ellos un Cristo muerto era un cristianismo muerto. Es fcil para
otros ofrecer simpata doctrinal en la hora de la muerte mientras los terrones que van cayendo
sobre el atad producen el eco de nuestro pesar. Pero en esta tumba estaba sepultada la ms
preciosa flor de la raza, la esperanza de los que le haban confiado su todo. Poneos junto a aquel
sepulcro e imaginad lo que podrais haber dicho. Es vano acordarse de las promesas de un Cristo
muerto.

***



CAPITULO VIII.
EL TRIUNFO FINAL DE JESUS

"El Seor verdaderamente ha resucitado" (Lucas 24:34).

SOBRE LOS discpulos pesaban las tinieblas de la desesperacin. La noche fue larga y no haba
estrellas. Es verdad que Jess haba dicho que se levantara al tercer da, pero nadie pens en esto
excepto sus enemigos, y no lo crean. El hecho cruel, y abrumador de la muerte del Maestro se
les representaba a cada momento. Es verdad que habla levantado a Lzaro de la muerte despus
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de que ste haba estado en el sepulcro cuatro das, pero ahora el sepulcro tiene en sus fuertes
garras a Jess mismo. Juntamente con l haban enterrado todas sus esperanzas. No era un
eclipse momentneo del destino lo que les haba sobrevenido sino una noche eterna. Es
importante comprender plenamente esta situacin para que uno pueda comprender claramente
que cualquier luz sobre el asunto tena que venir de otro que no era un discpulo. No es
concebible ninguna conspiracin de parte de estos discpulos desanimados para revivificar el
cristianismo con el anuncio de que Jess viva. Si el cristianismo volvera a nacer por la creencia
de un Salvador resucitado, debe uno entender cun difcil era para que los discpulos llegaran a
creer esto.

Si se dice que las mujeres imaginaron que haban visto a Jess y a los ngeles, restaurando as las
esperanzas a los discpulos, es de observarse que los discpulos no creyeron a las mujeres. Si se
dice que las narraciones son contradictorias, debemos acordarnos de que esto muestra la
independencia en el testimonio. Si se dice que esto es lo que los discpulos pensaban despus,
que es su interpretacin teolgica, debemos recordar el hecho de que las narraciones relatan sin
vacilacin sus propias equivocaciones, falta de perspicacia, falta de fe, dificultad para creer en la
resurreccin de Cristo Jess. Es la verdad sencilla que no se ha propuesto todava ninguna teora
que se armoniza con el hecho de la revivificacin de un cristianismo muerto con excepcin del
hecho de la resurreccin de Cristo. Los discpulos vieron a Jess. Decir que vieron su espritu, en
lugar de su cuerpo, no hace ms fcil la creencia. Es un milagro ver un espritu desencarnado.
Detengmonos sobre las narraciones fragmentarias de aquellos cuarenta das. Las esperanzas de
la raza humana se basan en lo que se verific en este tiempo. Observemos los pasos que
conducen hacia la luz.

1. El Hecho del Sepulcro Vaco. Este fue el descubrimiento de las mujeres y fue admitido por
todos. Es el primer hecho cardinal en la nueva situacin. Los enemigos de Cristo haban ido ms
all de lo necesario al haber obtenido el sello romano sobre el sepulcro y la guardia romana para
cuidarlo. La guardia garantiz que ningn hombre pudo robar el cuerpo de Jess. Cuando los
soldados asustados huyeron hacia el Sanedrn, no hacia Pilato, dijeron la verdad. Dijeron que
Jess sali del sepulcro. Creyeron los del Sanedrn en Jess? De ninguna manera. Cristo haba
dicho que no creeran aunque se levantara uno de los muertos. El Sanedrn haba muerto a Jess,
y ahora se propona matar el hecho mismo de su resurreccin. Un hecho es la cosa ms difcil de
destruir en el mundo, y tiene poder perpetuo para rejuvenecerse. Es mucho ms fcil matar a un
hombre que un hecho. Pero Jess no apareci al Sanedrn, y los integrantes de ste dejaron de
mortificarse porque los soldados fueron compelidos a decir lo que se les deca que dijeran. Se
puede observar, de paso, que si los soldados estaban dormidos, no saban nada de lo que haba
sucedido. El Sanedrn los asegur en cuanto a Pilato. Pero volvmonos a las mujeres. Muy tarde,
el sbado, las mujeres fieles se permitieron el triste privilegio de mirar otra vez el sepulcro. Por
algn motivo no notaron a la guardia romana, tal vez porque no se acercaron lo suficiente.
Despus de la puesta del sol compraron especias para ungir el cuerpo de Jess, y luego
descansaron hasta la maana. Al amanecer salieron, sin duda, de Betania, y antes de llegar al
cerro que est al norte de Jerusaln, el sol haba salido. No haban hecho ningn plan para quitar
la piedra, y de repente se inquietan por eso. i Pero, he aqu la piedra ya se haba quitado! Qu
significaba esto? Haba sido robado su cuerpo por los enemigos? Su ignorancia de que la
guardia estuviera all hara que semejante sugestin les fuera natural. Entraron tmidamente al
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sepulcro abierto y vieron a dos varones. Con una sola mirada ven que Jess no est all. Este es
el primer hecho indisputable que nos presenta. El sepulcro vaco demanda una explicacin.

2. La Narracin de los ngeles. Los dos varones resultan ser dos ngeles y tienen una
interpretacin de la situacin. Ofrecen una explicacin del sepulcro vaco. La fuerza de esta
evidencia es debilitada por algunas mentes por el hecho de que estos ngeles son presentados en
la narracin. Pero si hay hombres que pueden levantarse de la muerte, puede ser posible que los
ngeles aparezcan tambin. Sin embargo, las mujeres solamente han odo decir a los ngeles que
Jess ha resucitado. " Por qu buscis entre los muertos al que vive? No est aqu sino que ha
resucitado!" (Lucas 24: 5). Son los ngeles quienes procuran recordar a las mujeres la promesa
olvidada de que se levantara el tercer da. Ahora comienzan a entender. Es extrao que antes no
hubieran pensado en ello. Se les encarga a las mujeres que lleven un mensaje a los apstoles y
especialmente a Pedro. Jess promete encontrarlos en Galilea como haba dicho antes de su
muerte que lo hara (Marcos 14:28). Naturalmente las mujeres estuvieron agitadas. Asombro,
miedo, temblor, gozo y prisa se apoderaron de ellas y corrieron en silencio para cumplir con el
encargo. Sera todo esto verdad? Al menos las mujeres parecan estar convencidas de que Jess
viva. Pero qu pensaran de ello los discpulos?

3. La Intuicin de Juan. Los escpticos acerca de la resurreccin de Jess eran sus propios
discpulos. El problema del Cristo resucitado entonces era el de convencerles de este hecho. Era
imposible revivir la fe y la esperanza en ellos mientras crean que Jess estaba muerto. La
resurreccin del cristianismo dependa del Cristo resucitado como un hecho y como una fuerza.
Mara Magdalena pronto se dio cuenta de que el sepulcro estaba vaco y se apresur a ir, sin ver
a los ngeles, para decirlo a Pedro y a Juan. Ahora Pedro ya est con Juan, ya no est solo. El
dolor comn ha hecho a Pedro volver. Ambos estn muy afligidos por la idea de que el cuerpo de
Jess haya sido robado del sepulcro, como supona Mara. *Tenan que ver primero si era
verdad. Juan lleg primero al sepulcro, ambos dejando a Mara muy atrs, pero vacil para entrar
despus de ver los lienzos puestos hacia un lado. Pedro no vacil para entrar, y vindolo Juan,
hizo lo mismo. Juan not que el sudario que haba estado, sobre su cabeza no estaba con los
lienzos, "sino, envuelto aparte en cierto lugar solo" (Juan 20: 7). Para este temperamento
sensitivo y espiritual esto era evidencia de que Jess se haba levantado del sepulcro. No haba
habido robo del sepulcro, no haba seal de una lucha con la guardia ni de apresuramiento para
quitar los lienzos, los cuales, en verdad, probablemente no habran sido quitados de esa manera
en semejante caso. Jess mismo puso cuidadosamente el sudario a un lado. "Vio y crey." Pero
Pedro era ms prctico y dudaba todava. Pedro y Juan haban olvidado la promesa de Jess de
que se levantara el tercer da. Haban olvidado la gloria del monte de la transfiguracin. Pero si
haba resucitado dnde estaba? Nadie haba visto a Jess. Era todava un misterio no resuelto.
Slo los soldados saban lo, que haba sucedido y ellos no lo dijeron a los discpulos sino al
Sanedrn. Las bocas de los nicos testigos oculares de los hechos sobresalientes fueron cerradas.
Es posible que los saduceos no hayan credo lo que haban dicho los soldados, pero los fariseos
lo haban tomado ms en serio. La situacin, considerndola toda, era muy grave. Haban de ser
contrariados al fin? Quizs, sin embargo, haba aparecido solamente como espritu,
desapareciendo despus para no molestarlos ms.

4. Jess y Mara. Despus de haber dejado Pedro y Juan el sepulcro vaco Mara lleg, porque
haban corrido demasiado aprisa para ella. Otro hecho interesante es el de que los ngeles no
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aparecieron a Pedro ni a Juan sino que volvieron a aparecer a Mara. Se podra argumentar que
esto prueba que las mujeres originaron todo en su imaginacin excitada, pero nadie creera a las
mujeres hasta que su testimonio fuese confirmado. De modo que otra explicacin tiene que
buscarse, aunque yo no tengo ninguna que ofrecer. Gabriel apareci a Jos as como a Mara.
Mara estaba parada afuera, llorando con dolor inconsolable. La cosa era bastante triste antes,
pero ahora es mucho ms triste. Haber deshonrado el cuerpo de l robndolo, era llegar al colmo
de la ignominia. Se inclin y mir adentro del sepulcro. Los ngeles se sorprenden por su pesar y
ella por el gozo de ellos. Dio a los ngeles la misma respuesta perpleja acerca de lo que se haba
hecho con el cuerpo de Jess, y entonces se volvi y vio a uno a quien crea ser el jardinero.
Aqu, tal vez, haya un rayo de luz. Es posible que l haya cambiado el cuerpo de Jess a otra
parte del jardn. La misma alma de Mara habl cuando ella dijo: "Seor, si t le has quitado de
aqu, dime dnde le has puesto, y yo me lo llevar" (Juan 20:15). Fue un ruego pattico. La
respuesta fue la primera palabra de la cual se sabe que Jess habl a un ser humano desde su
resurreccin y fue simplemente "Mara". Pero fue el acento y el tono de voz de otros das. No
haba pensado que era posible que Cristo viviera, y no lo reconoca. Adems de esto Cristo tena
hasta cierto grado otra apariencia. No era fcil comprenderle al principio, y a veces estorb a los
discpulos, en cierto sentido, para que no le reconocieran. Pero ahora no haba duda. Junto al
sepulcro abierto Mara vio a Jess. No pudo decir otra cosa sino, "Rabboni". Quiso tocarle
tiernamente con la mano, pero l se lo prohibi. Slo est aqu porque no ha ascendido an al
Padre.

Jess est en el camino desde el sepulcro hasta la gloria y se detiene algunos das con los
discpulos. Los llama "Mis hermanos" y se identifica ante ellos, en su relacin con Dios el Padre,
por simpata con ellos mismos. Les enva el mensaje de que va a ascender al Padre. Las otras
mujeres tenan la promesa de l de que las vera en Galilea. Ambos mensajes eran verdicos y las
pondra a prueba. Mara arde en gozo por la maravillosa realidad y viene corriendo a los
discpulos con las tremendas palabras," He visto al Seor!" (Juan 20:18). Pero nadie la crea. Si
Juan oy esto, guard silencio. La duda ligaba a los apstoles. Simplemente, no poda ser la
verdad. Fue alguna nueva ilusin que se haba apoderado de Mara. Tal vez pensaron que los
demonios se haban posesionado de ella otra vez.

5. Jess y las Otras Mujeres. Jess encontr a las mujeres en el camino del sepulcro con el
mensaje de los ngeles antes de que hubieran visto a los discpulos, aunque Lucas 24:9 puede
indicar que ya haban entregado dicho mensaje. Jess les repite el mensaje de los ngeles, el de
que los encontrara en Galilea. Y sin embargo pronto haba de verlos en Jerusaln. Sera que
paulatinamente los preparaba para verle? Antes de la gran reunin en Galilea necesitaran estar
muy confortados. Todas sus apariciones a ellos en Jerusaln eran de la naturaleza de una
sorpresa. Los sinpticos todos se refieren a la promesa de Galilea y a algunas de las apariciones
en Jerusaln tambin en este primer da. Tampoco creyeron los apstoles el testimonio del grupo
de las mujeres. Y para ellos sus palabras parecan un desvara (Lucas 24:11).

6. Luz Inesperada Sobre el Problema. Cleofas y un amigo vivan en Emaus, a distancia de
como diez kilmetros de Jerusaln. Haban venido a la ciudad este primer da de la semana para
ver si haba algo nuevo en la situacin. Era ya avanzada la tarde y volvan con pies pesados y con
corazones tristes a su poblacin. Al andar hablaban del asunto. Era una ocasin para revisar toda
la carrera de Jess de Nazaret. Cada uno procuraba explicar la obra de este maravilloso hombre y
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haca al otro, preguntas sobre puntos difciles. Por qu haba tanta promesa si todo habra de
acabar as?

Un extrao se uni con ellos y escuch su pltica. Al fin les pregunt de qu hablaban "Y ellos
se detuvieron con rostros entristecidos" (Lucas 24:17). Dnde haba estado se en estos das
para no haber odo hablar de Jess de Nazaret? Haba vivido solo en Jerusaln? En estos das
nadie hablaba de otras cosas sino de Jess. Brevemente narraron la historia del Nazareno, sus
obras, su carcter, y su fin. Agregaron lo que haba sido la esperanza de ellos acerca de l, una
esperanza ahora sepultada en su tumba "Mas nosotros esperbamos que era aqul que haba de
redimir a Israel." La esperanza de la nacin no se haba tardado en apoyarse en l. En un tiempo
pareca que l fuese el Mesas por tantos siglos esperado. Pero ya se ha acabado todo esto porque
ya hace tres das que est muerto. Es verdad que algunas de las mujeres relataron que el sepulcro
estaba vaco, lo que result ser cierto, pero nadie crea lo que ellas decan acerca de una visin de
ngeles que afirmaron que Jess viva. Cuando ellos partieron de la ciudad, nadie habla visto a
Jess mismo.

El extrao comenz a hablar entonces. Se refiri al Antiguo Testamento y explic cmo la
carrera de Jess, segn la bosquejaron, estaba de acuerdo con la descripcin que del Mesas hay
en las Escrituras. Hasta argument diciendo que era necesario que el Mesas sufriera. Era para
ellos una nueva y muy interesante interpretacin y la tomaran en consideracin. Era maravillosa,
porque sus corazones ardan mientras l hablaba. Nunca haban odo a nadie expresarse de esa
manera. Pero ahora han llegado a casa y tienen que detenerse. El extrao vacil e hizo como que
iba ms lejos. Mas por la invitacin persistente de ellos, l se detuvo para comer la comida de la
tarde. Se sentaron en derredor de la mesa y l tomo el pan y dio gracias. Oyeron la voz y vieron
el encanto de otros das. i Se miraron unos a otros y l desapareci! Era Jess, y le haban visto.
Despus de todo, las mujeres tenan razn. Cristo se haba levantado de la muerte y viva. Deban
decirlo a los hermanos en Jerusaln para regocijar sus corazones.

7. Una Conferencia Sobre la Situacin. Esta se verific en aquel mismo aposento alto donde se
haban reunido en aquella noche triste cuando Jess haba predicho todo cuanto haba sucedido.
Es probable que Simn Pedro haya motivado la reunin. Las mujeres haban trado un mensaje
especial de los ngeles para 61 enviado por el Maestro. Pero, para colmo de todo, Jess mismo
haba aparecido a Simn Pedro. La nueva cre la ms alta excitacin entre los apstoles. El era el
ms prominente y seguramente no sera engaado, aunque las mujeres lo fuesen. Era una crisis
del cristianismo, la crisis de todas las crisis. Si verdaderamente Cristo se haba levantado de la
muerte, entonces no se habla perdido todo: en verdad, todo se haba ganado. Habra un futuro
glorioso para el cristianismo. Era importante que los apstoles no se desbandaran. Deban
reunirse desde luego con los discpulos que podan verse y conferenciar sobre el siguiente paso a
dar. Probablemente Mara y las otras mujeres estaban presentes tambin, pero Toms estaba
ausente; posiblemente no poda ser hallado porque los otros tenan que apresurarse a hacer algo.
Ciertamente todos estos testigos oculares del hecho -de que Cristo viva tendran una
conversacin interesante. Tal vez Mara, las otras mujeres, Pedro, todos, relataron cmo se vio
Jess y lo que dijo. Qu haba dicho Jess a Pedro? Era la primera vez que Pedro haba visto al
Maestro desde su negacin. Los dems pesaran ansiosamente todo cuanto se deca. Era
evidencia vlida? Era conclusiva? No podran estar, despus de todo, equivocados? En medio
de la conferencia vinieron los dos discpulos de Emaus con su maravillosa historia. Antes de que
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pudieran relatarla, los otros les anuncian gozosamente: "El Seor verdadera mente ha resucitado
y ha aparecido a Simn" (Lucas 24:34). Lo ltimo fue el punto de ms importancia para los
discpulos. Entonces los dos presentaron su notable confirmacin. En verdad pareca ser la
verdad, por ms extraordinaria que fuese. Las puertas haban sido cerradas por temor a los
judos, porque no queran arriesgar nada.

Hablando ellos de Jess, de repente se present l en medio de ellos. Se haba levantado de la
muerte! Pero, ahora estaban ya convencidos? Una extraa reaccin les sobrevino, pues se
atemorizaron, suponiendo que vean un espritu o fantasma, precisamente lo que afirman ahora
algunos crticos modernos. Toda esta aparicin como es narrada por Lucas y Juan se opone a la
idea de que no era sino el espritu de Jess, lo que fue visto por los discpulos. Les mostr sus
manos y su costado y especialmente afirm que no era un mero espritu, sino que hasta tena
"carne y huesos" (Lucas 24:39).

Tenemos que admitir que este pasaje aumenta la dificultad, porque la carne y la sangre no entrar
en el cielo. El cuerpo de la resurreccin es un cuerpo espiritual. Pero tenemos que acordarnos de
que el caso de Jess es enteramente excepcional. Pas cuarenta das sobre la tierra entre la
resurreccin y la ascensin. Su cuerpo no estaba como haba sido ni como sera. Poda pasar por
puertas cerradas, y no obstante comer pescado asado! Tenemos que dejar este misterio no
resuelto, como tenemos que hacerlo con todos los misterios ms profundos de Dios y de la
naturaleza. Pero despus de todo esto no es ms difcil que el hecho de la resurreccin, y
podemos ver cmo este estado de transicin poda ser una ayuda poderosa para la fe de los
discpulos. Su duda era tan grande en esta ocasin que Jess les reprendi por su falta de fe.
Como ha dicho uno de manera original, "Ellos dudaron para que nosotros creysemos." Al fin
nuestro Seor haba convencido a sus propios discpulos de que ya no estaba muerto, sino vivo.
Afortunadamente para nosotros la prueba es conclusiva, porque la resurreccin de Jess es el
fundamento de todas nuestras esperanzas y luchas. Cristo los ha convencido pero esto no es sino
el principio. Estn comisionados para que vayan y conquisten el mundo. Como el Padre le haba
enviado a l, as l ahora los enva a ellos (Juan 20:21). Han de anunciar a los hombres los
trminos de perdn. Su tarea es ahora la de convencer a otros. Pueden probar a otros que Jess
vive, que el cristianismo tambin vive y est destinado a conquistar el mundo? Tienen al menos
un requisito: ellos mismos lo creen. Tienen esperanza y fe, pero les falta experiencia y poder.

8. El Caso de Toms. Pronto encuentran a Toms, quien estuvo ausente en la noche de
domingo cuando Jess apareci a la compaa en el aposento alto. Procuraron convencerle
dicindole: "Hemos visto al Seor" (Juan 20: 25), y dejaron completamente de vencer su
incredulidad. Estaba tan escptico, como lo haban estado ellos antes de la experiencia de Pedro,
y de ver las seales de los clavos en las manos y los pies de Cristo. Yo no creer, dijo Toms
bruscamente, hasta ver lo que vosotros afirmis haber visto. Despu3 de todo, Toms no era
mucho ms escptico que lo que los dems haban sido con Jess en su misma presencia. Es
verdad que l tena su testimonio agregado al de todos los otros. Es dudoso cul sea el enemigo
de toda credulidad. El cristianismo es el enemigo de la supersticin ociosa as como de la
infidelidad vocinglera. El cristianismo desea que sus adherentes examinen los hechos. Sin
embargo todos los discpulos -haban dudado demasiado y por eso fueron reprendidos
abiertamente por Jess. Toms no es un consuelo para el hombre que se enorgullece de su
escepticismo. Jess se mostr bondadoso para con Toms. El domingo siguiente los discpulos
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vuelven a reunirse en el mismo aposento alto donde Jess les habla aparecido exactamente una
semana antes. No le haban visto durante la semana, porque Cristo no se qued con ellos
corporalmente aunque estaba con ellos en espritu. Vendr esta noche? Quin sabe! No han ido
todava a Galilea porque todava no ha llegado el tiempo. No han vacilado en su conviccin de
que Jess est vivo. No han formulado ningunos planes para el futuro del cristianismo, sino que
estn esperando que se desarrolle ms el asunto. De nuevo estn cerradas las puertas, porque es
preciso que los gobernantes ignoren la situacin. Toms est con ellos esta noche.

De repente Jess vuelve a presentarse y habla con Toms. Haba aceptado el reto de la duda y
mostr sus manos y su costado. Bastaba, y Toms no pudo decirle sino "Seor mo y Dios mo"
(Juan 20:28). Si Toms haba dudado ms tiempo que los otros apstoles su fe ahora creca ms
rpidamente que la de ellos. Saluda a Jess como Seor y Dios sin ninguna reserva. Cristo
permiti que se le declarara divino, y agreg que la fe ms grande seria la que llegara a esta
altura sin haberle visto, la fe de aquellos que "no han visto y sin embargo han credo." Esta
bienaventuranza nos pertenece a todos los que estamos convencidos de la resurreccin y deidad
de Jess. Juan aade aqu, como para cerrar su Evangelio, que sta es la raz6n por la que ha
escrito, para producir este estado de te en Jess como el Mesas, el Hijo de Dios. Seguramente su
ambicin ha sido realizada de una manera noble no obstante que su Evangelio por esa misma
razn ha sido atacado fieramente al travs de los siglos. Pero, para decir verdad, Juan nos ha
dado un retrato de Cristo tal, que le hara, si no fuera genuino, el ms grande artista creativo de
todos los siglos; cosa que nadie cree.

9. Junto al Mar de Galilea. Pasaron los das y los discpulos volvieron el rostro hacia Galilea.
El tiempo no haba llegado para que Cristo se revelara al cuerpo de creyentes (haba como, segn
Pablo, ms de quinientos de ellos) sobre el monte sealado en Galilea. No podan hacer nada
sino esperar en medio de las escenas que haban presenciado tantas obras de Cristo. Cada vez
que pasaran por la ribera del amado lago se acordaran de Jess. En estas mismas riberas lo
haban abandonado todo para seguir al nuevo Maestro. Haba valido la pena? Qu tiene el
futuro para ellos ahora? En verdad ha sido maravilloso. La mayor parte de ellos haban sido
pescadores, y por lo mismo una noche Pedro tom la iniciativa y dijo que iba a pescar. Eso
bastaba para recordarles los das anteriores. Seis de ellos inmediatamente ofrecieron ir con l.
Pescaron toda la noche y tuvieron la suerte de los pescadores, esto es no cogieron nada. Estaban
acostumbrados a esto y se dirigan a la ribera al amanecer cuando vieron una figura en la tenue
luz que andaba en la costa. Les lleg una voz que era extraamente familiar, aunque la palabra
"hijos" aplicada a ellos parece haber sido inusitada, pero el fino sentido espiritual de Juan
percibi la, verdad, y dijo: "Es el Seor" (Juan 21:7). Lo impulsivo de Pedro correspondi a la
intuicin de Juan y pronto estuvo en la playa al lado de Jess.

La escena entre Jess y Pedro ocurrida en la playa a la hora del crepsculo matutino es
verdaderamente maravillosa. Fue despus del almuerzo de pescado y pan cuando Cristo se volvi
hacia Simn. Otra maana haba estado sentado junto a una lumbre, y esto por s mismo era
significativo para Simn, pero Jess le habl tan claramente que trajo a su memoria ya muy viva,
toda la escena de la negacin. Se aprovech del momento para probar el corazn de Simn con
tres preguntas escrutadoras. Era Simn quien haba hablado por los discpulos en Cesarea de
Filipos. Era Simn quien haba dicho en la noche de la traicin que, aunque todos los hombres
abandonaran a Jess, sin embargo l sera fiel hasta la muerte. El tiempo pone a prueba al
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jactancioso y ahora Simn tiene vergenza de hablar una sola palabra. Jess lo trat con
suavidad, aunque con persistencia, apelando a su amor superior y aun poniendo en duda si
tendra simple amor, con la palabra escogida por Simn. Le hizo una pregunta por cada negacin
y cada una le hiri el coraz6n. El resultado fue verdaderamente satisfactorio y revel en Simn
una humildad que no se haba visto antes, pero que vuelve a aparecer en I Pedro 5:1-11. Ya est
convertido despus de ser zarandeado por Satans y las oraciones de Jess por l haban
prevalecido. Jess le exhorta a que apaciente las ovejas, y ms tarde l instar a los ancianos "a
que pastoreen la grey de Dios" (I Pedro 5:2). En una ocasin Pedro haba prometido a Jess que
morira como mrtir si fuese necesario, y en seguida volvi la espalda y huy vergonzosamente.
Pero ya que est humillado morir como mrtir algn da. Pero Simn es Simn todava en sus
caractersticas personales, y su curiosidad le hace hacer una pregunta acerca de Juan: "Seor,
qu har ste?" (Juan 21:22). La pregunta de Pedro era casi impertinente y fue duramente
reprendida por Jess, aunque no quera decir que Juan realmente vivira hasta la segunda venida,
equivocacin que Juan pone cuidado en corregir. Santiago y Juan en una ocasin haban tenido la
temeridad de decir que podan soportar el ser bautizados, con el bautismo de la sangre de Cristo,
y en efecto Santiago pronto haba de beber esa copa.

10. Sobre una montaa en Galilea. No sabemos cul montaa era sta, ni sabemos la fecha
exacta. Sin duda la mayor parte de los creyentes estuvieron reunidos all. Haba habido tiempo
para que la noticia les llegara. Fue una ocasin notable, porque all estuvo reunido el pueblo que
representaba el fruto visible del ministerio de Jess, algo ms que quinientos discpulos. El grano
de mostaza haba comenzado a crecer y al fin cubrira la tierra. Esto lo saba Jess. Haba unos
pocos que todava dudaban, sosteniendo una batalla dura, pero la mayor parte de ellos ya haban
llegado a una fe militante en el Redentor Resucitado. Jess vino al encuentro de esta buena
compaa como el capitn de una hueste que conquistara al mundo. Ningn estadista alguna vez
bosquej un programa tan magnfico como ste que Jess les propuso, la carta cristiana para la
conquista del mundo. Ningn general alguna vez tuvo ms seguridad de la victoria. El sublime
optimismo de Cristo es trascendental cuando se recuerda que sus discpulos no tenan dinero,
ningunas armas, ni ninguna influencia. Tenan, sin embargo, el mensaje supremo y la presencia y
el poder de Cristo por el Espritu Santo. Se objeta por algunos crticos que la gran comisin es
demasiado eclesistica para ser genuina, pero el bautismo es la nica cosa contra la cual
semejante objecin puede hacerse y ningunas direcciones detalladas se dan aqu para la
ejecuc6n de aquel mandato. Todo esto lo encontramos en otra parte. Es una propaganda
misionera la que Jess impone en los corazones de los quinientos hombres y mujeres,
primeramente sobre ellos como miembros del Reino de Dios, como individuos redimidos. La
iglesia local es el medio sealado por Dios para llevar a cabo la obra del Reino, pero la
responsabilidad descansa sobre cada creyente, en caso de que falte una iglesia al cumplimiento
de su deber. Los discpulos son la sal de la tierra, la esperanza del mundo; el futuro del
cristianismo descansa sobre sus hombros.

11. En Jerusaln de Nuevo. Los apstoles ahora vuelven a Jerusaln, el escenario de su triste
desconcierto, s, pero tambin el escenario de la resurreccin triunfante de Cristo. Desde ahora
Jerusaln, -en lugar de Galilea, ser el lugar de su actividad. Procurarn establecerse en Jerusaln
misma, porque ahora saben que Dios estar con ellos hasta el fin. Santiago, el hermano de Jess,
haba recibido una manifestacin especial y es ahora un creyente devoto as como Juan y los
dems. Mara, su madre, tiene un nuevo canto en su corazn. Puede cantar un nuevo Magnificat,
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con una fe ms difana y firme. Haba en verdad visto la salvacin del Seor. Ya existe, pues, un
ncleo en Jerusaln. Lzaro ya no aparece ms en la historia, debido, tal vez, al odio implacable
de los gobernantes contra l por haber salido del sepulcro.

Jess vuelve a encontrar a los discpulos en Jerusaln y pone cuidado en darles una ltima
leccin en la interpretacin del Antiguo Testamento, porque l saba el Antiguo Testamento. Era,
y es, el gran intrprete de la Escritura en todos los tiempos. Se hall a s mismo en los escritos de
Moiss, en los profetas y en los Salmos, aunque tuvo que abrir la mente de los discpulos antes
de que pudieran verlo (Lucas 24:45). La mente abierta es tan necesaria como la escritura abierta
y ms difcil de alcanzar. La mente cerrada es el enemigo principal de la verdad. Jess espera
que usemos la mente al estudiar la Biblia. Una vez ms Cristo los insta a la conquista del mundo.
Esta es la cosa principal. Las misiones son la misma vida del cristianismo. Por cierto que tenan
que esperar en Jerusaln hasta recibir poder de lo alto con el que podran conquistar el mundo. El
dinamo espiritual es absolutamente necesario. Pronto recibirn el Espritu Santo y entonces
debern dedicarse a esta empresa mundial. Sin embargo, no han de quedarse en Jerusaln hasta
que todo Jerusaln se haya ganado. Esto no se ha realizado todava! Ciertamente no estn listos
para esta misin mundial porque todava esperan un reino temporal (Actos 1:6), un error que el
Espritu Santo les quitar cuando venga. De hecho, los discpulos entendern a Jess mejor
cuando est ausente.

12. La ltima Vista Sobre el Monte de los Olivos. Jess condujo los discpulos fuera de la
puerta oriental, pasando Getseman con sus recuerdos trgicos, subiendo el declive familiar hacia
Betania, la amada Betania. La vista era sublime en toda direccin, el Jordn, el Mar Muerto, el
Monte Nebo, Jerusaln, el Mediterrneo. Miraban hacia arriba (Actos 1:9) y Jess les daba una
bendicin de despedida. Una nube pas y le arrebat de la vista de ellos. Mucho tiempo despus
de desaparecida la nube los discpulos, extticos, siguieron mirando hacia el cielo, a donde Jess
haba ido.

13. Hasta que El Venga. La mirada hacia arriba fue interrumpida por la palabra de los dos
ngeles que "este mismo Jess" as vendr de] mismo modo (Hechos 1:11). El mismo lo haba
dicho. Ahora saben que se ha levantado y creen que volver. Dentro de poco tiempo estarn bajo
la direccin del Espritu Santo Y llegarn a entender la naturaleza espiritual del Reino de Dios. Y
adoraron a Jess (Lucas 24: 52) con gozo y alabanza. La tarea de los discpulos es la de entender,
interpretar, y obedecer a Jess. El mundo cristiano est todava ocupado en hacer estas cosas. Su
vida y sus enseanzas, su muerte y su resurreccin, su poder sobre todos los hombres para
elevarlos y hacerlos semejantes a Dios, la cosa ms grande de todas, todava llenan el horizonte
del mundo moderno. La ciencia ha hecho maravillas, pero la ciencia es estril comparada con la
vida de Jess. Ha soportado la luz escrutadora de la minuciosa investigacin histrica. Sobre
todo soporta la prueba de la vida. Su mirada llena de piedad est todava fija en nosotros, su
Poderosa mano todava se extiende para salvar. Cuando vino la primera vez le crucificaron;
cuando vuelva a venir ser coronado Rey de Reyes y Seor de Seores. Entre tanto que reine en
todos nuestros corazones. "Amn: ven Seor Jess."

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