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Captulo 1

Las viejas puertas metlicas que llevaban al interior de la sala de


urgencias del Hospital Charity de Nueva Orlens se abrieron de golpe cuando
entraron los paramdicos a la carrera. En la camilla iba tumbada una
pequea pelirroja con una pierna rota de mala manera. La fractura del hueso
era tan brutal que le haba atravesado la piel justo debajo de la rodilla, y la
sbana blanca de la camilla estaba empapada de la sangre que manaba de la
herida.
Sally, llama a un mdico ahora mismo, no hemos querido sedarla
demasiado porque hemos pensado que la ibais a preparar para ciruga dijo
David, uno de los encargados de la ambulancia que haba respondido a la
llamada. Haban tardado el doble de tiempo en llegar al hospital porque la
polica tuvo que reducir al marido de la joven antes de permitirles entrar en
la pequea casa en forma de L. David jams olvidara el bate de bisbol
ensangrentado que estaba tirado al lado de la llorosa mujer, pues saba que
era lo que ese hijo de puta haba usado para partirle la pierna a su mujer.
Estamos de suerte, Davie. Dios acaba de terminar en el quirfano y
ahora podr descender de las alturas. La llam en cuanto avisasteis desde la
calle contest Sally, tratando de tranquilizar a la paciente hasta que la
doctora Basantes pudiera bajar a verla. La joven le recordaba a Sally a su
propia hija y pensaba que si a Mindy le ocurriera algo, la doctora Basantes
sera la persona que elegira para solucionar el problema.
Basantes, que todava no haba cumplido los treinta y cinco aos,
estaba considerada como un prodigio de la ciruga ortopdica. Muchos
atletas locales, desde los institutos hasta los equipos profesionales, le deban
a ella su carrera. Jefa de ciruga ortopdica del "Gran Charity", como lo
llamaban en Nueva Orlens, la doctora Basantes tambin daba clases en la
Facultad de Medicina de la Universidad Estatal de Luisiana, situada al lado
del hospital. Entre las responsabilidades del hospital, las de la facultad y las
de su propia consulta privada, la doctora tena poco tiempo para la vida
social.
Colocndose detrs de Sally, seguida de un grupo de estudiantes, la
doctora Basantes susurr al odo de la enfermera:
Ya est otra vez pronunciando mi nombre en vano, verdad,
enfermera Gamberra?
La voz grave y sexi le produjo a Sally un escalofro por la espalda y
pens que si hubiera menos diferencia de edad entre ellas, a estas alturas ya
habra intentado algo con la joven doctora.
Doctora, la estaba comparando con Dios, cmo puede tomrselo a
mal? pregunt Sally.
Ya, ya, bueno, qu tenemos aqu? pregunt la doctora Basantes.
La doctora rode a la rechoncha enfermera, no sin antes darle una palmada
en el trasero a la mujer de ms edad.
Sin fijarse en la cara de la paciente, la atencin de Basantes se centr
de inmediato en la herida de la pierna. Se olvid del ruido y el caos de
Urgencias y se concentr por completo en lo que hara falta para solucionar
el problema. Tras dar rdenes pidiendo radiografas y un nuevo anlisis de
sangre, la doctora se movi por fin para hablar con su nueva paciente.
Cuando se fij en la cara mojada de lgrimas y los acuosos ojos verdes, los
recuerdos del instituto le inundaron el cerebro y Harry tuvo que agarrarse
sobresaltada a la camilla.
Desi, tesoro, eres t? pregunt la doctora.
Harry! Qu haces aqu? pregunt Desi al tiempo que se secaba
la cara de nuevo. ste iba a ser el da ms humillante de su vida, dejando a un
lado la herida.
Estoy aqu para curarte la... a ver, cmo deca tu padre... la pupa.
Tienes una fractura grave justo debajo de la rodilla, por lo que he visto, y va a
haber que operar. Un par de clavos y quedars como nueva. La enfermera
Sally te dar algo para el dolor y cuando yo haya echado un vistazo a tus
fotos, iremos al quirfano.
Eres cirujana? pregunt Desi.
No, la verdad es que soy la conserje, pero estamos un poco escasos
de personal en estos momentos, por lo que el estado espera que todo el
mundo arrime el hombro. Escucha, Desi, si quieres que te opere otra
persona, no me voy a sentir ofendida, tesoro, pinsatelo. Volver en cuanto
estn tus radiografas, vale?
Sin darle a la joven la posibilidad de responder, Harry se apart de la
camilla, pasndose la mano por el pelo, un gesto nervioso que tena desde
que era pequea. Fue a rellenar los papeles del cuadro de Desi junto al
puesto de enfermeros. La emocin sentida al volver a ver a Desi llev a Harry
a pensar que tal vez no sera tan mala idea dejar que otra persona se
encargara de la operacin. Tenan un pasado, un pasado que la alta doctora
haba intentado enterrar. Pero que me ahorquen si no dedico un minuto por
lo menos cada da a pensar en ti, Desi. Habrs pensado una sola vez en m
despus de que todos esos birretes salieran volando por el aire durante la
graduacin?
Ensimismada, Harry no vio a Kenneth, que se puso a su lado. Una de
las pocas personas que conoca desde la infancia y con quien segua en
contacto era su mejor amigo, que tambin era el jefe de pediatra del
hospital. Los enfermeros los llamaban el do dinmico y siempre se
preguntaban si haba algo ms romntico en su evidente amistad.
No vemos a menudo a la diosa de los huesos en Urgencias. Qu
pasa, Harriet? pregunt Kenneth.
No me llames as, Kenneth, o le digo a Sally cmo te llama Tony
cuando ests en casa. Comprendido, capullito en flor? contest Harry sin
apartar la vista del cuadro en el que estaba escribiendo.
Vale, lo siento, es que he tenido un da muy largo y me apeteca
meterme un poco contigo. Es que a alguien se le sale la pierna por el culo o
algo as y por eso has decidido bajar con la gente insignificante? continu
Kenneth. Se apoy en el mostrador, esperando a ver qu le pasaba a Harry.
Haba advertido inmediatamente el gesto nervioso y no era frecuente que la
segura cirujana se revolviera la melena rizada. Algo la haba alterado y l
haba acudido para ver si poda ayudarla con lo que fuese.
Esa tcnica de diagnstico la aprendiste en la facultad? Ken, no te
vas a poder creer quin est en la cortina tres dijo Harry. Los largos dedos
se metieron de nuevo en el pelo oscuro.
Gano una nueva lavadora si acierto? Tony me ha informado de que
la vieja Betsy est a punto de cascar. Llevo con esa lavadora desde que
estbamos en la universidad dijo Kenneth apesadumbrado.
Si te compro una lavadora nueva, te callas?
Perdn, quin, doctora Harry, est en la cortina tres? No tengo ni
idea, as que vas a tener que informarme. Volvi a prestarle toda su
atencin y le sonri con indulgencia. A lo mejor quien estuviera detrs de la
cortina era la causa del comportamiento de Harry.
Desi Thompson. Te puedes creer que, con todos los hospitales que
hay en el mundo, ha tenido que venir al mo? Bueno, en realidad la han
trado, pero eso no cambia el hecho de que est aqu y necesita un cirujano.
Qu suerte que t seas cirujana. A menos que te hayas olvidado de
pagar las cuotas del club y te hayan quitado la llave y el descodificador
especial. Has estado ya all y le has cantado lo de Un beso es slo un beso, o
ests esperando al postoperatorio para hacerlo? pregunt Kenneth.
Te das cuenta, listillo, de que soy ms grande que t y que por lo
tanto puedo hacer realidad lo de la pierna por el culo? pregunt Harry.
Ahora estaba dando golpecitos en el cuadro con el bolgrafo, lo cual le indic
a Kenneth que volver a ver a la pelirroja estaba desquiciando a Harry. Le
pareca que ni siquiera se haba dado cuenta de que haba vuelto a caer en
todos sus antiguos tics nerviosos.
Lo siento, colega, t ve ah y haz tu trabajo. Cuando acabes, te llevo
a casa y te invito a una cena casera. Ya sabes que el guiso de pescado rojo de
Tony est de morirse. El hombre no encuentra trabajo, pero es un mago en la
cocina. Imagnate que no es ms que una de los cientos de caras
desconocidas que llegan aqu todos los das, Harry, y luego vuelve a meter en
la caja todos esos recuerdos. Justo cuando terminaba de decir esto,
metieron a otro paciente con la oreja colgando de un trocito de cartlago en
la cortina de al lado de Desi. Un da como otro cualquiera en Urgencias,
pens Kenneth.
Doctora, ya tiene las radiografas la llam Sally desde la cortina.
Agit el gran sobre amarillo en el aire y le hizo un gesto a Harry para que
volviera. Tras darle a Ken una palmada en la espalda y prometerle que
cenara con l, Harry regres con la muchacha que la haba abandonado
tantos aos atrs.
Harry, date prisa, que vamos a llegar tarde a clase. No s por qu
necesitas ir a clase, sabes ms lgebra que el seor Boswell. Me tienes que
prometer que vendrs esta tarde y me ayudars con todo esto. Si cateo, no
podr ir a la universidad contigo. Y si pasa eso, quin va a cuidar de ti?
pregunt Desi. Caminaba de espaldas por el pasillo para poder mantener la
conversacin con Harry. Cada vez le costaba ms hablar con Harry sin
perderse en esos increbles ojos azules y ese pelo oscuro, por lo que Desi
procuraba siempre que poda hablar de cara a su amiga cada vez que
entablaban un dilogo.
Harry iba caminando detrs de Desi, rindose de sus nervios. Se haban
conocido en primaria, cuando Harry se traslad desde uno de los colegios
privados de la ciudad. Los padres de Harry se haban mudado a otro distrito
escolar justo antes del verano y no les qued ms remedio que cambiar a
Harry y a su hermano de colegio. Harry se haba pasado el verano hacindose
amiga de algunos de los nios del barrio, todos los cuales iban al colegio
pblico del distrito. Suplicando a sus padres, Harry los convenci de que la
dejaran ir al mismo colegio al que iban sus nuevos amigos.
Cuando se estaba metiendo en el coche de su madre, en su primer da
de cuarto, Harry vio que unos nios mayores se estaban metiendo con dos
pequeas pelirrojas que estaban haciendo cola esperando el autobs.
Disculpndose un momento, corri hasta all y se ofreci a llevar a las dos
nias si iban al mismo sitio.
A mi madre no le importar, as que vamos. No querris llegar tarde
el primer da, verdad? pregunt Harry. se fue el comienzo de una
amistad que durara hasta el final del instituto. Harry nunca se fijaba en la
ropa de segunda mano de Desi ni en sus zapatos con agujeros en las suelas.
Sus padres nunca decan nada cuando la pequea pelirroja vena a su casa a
pasar el fin de semana y les devoraba la compra de una semana. Les bastaba
con saber que haca feliz a Harry.
Ya habr tiempo de pensar en eso, Harry, ahora vamos a hacer lo que
ha dicho Ken y a salir pitando de aqu, pens la doctora. Tras encender las
cajas luminosas pegadas a la pared, Harry explic lo que haba que hacer
para arreglarle la pierna a Desi. Los calmantes ya haban hecho efecto, por lo
que la pelirroja pudo seguir mejor lo que le deca Harry. Durante la
explicacin, Desi no pudo evitar fijarse en que el tiempo haba tratado bien a
su amiga. Harry era guapa en el colegio, pero ahora las facciones de la alta
mujer eran ms refinadas y el cuerpo largo y desgarbado se haba llenado,
con el resultado de que ahora tena ante s a una mujer fuerte y segura de s
misma. Pero aunque la alta doctora haba cambiado en muchas cosas, en
otras segua igual. Como el hecho de que hablaba moviendo mucho las
manos y que cuando Harry terminaba de explicar algo, t comprendas el
problema planteado y la solucin.
Tienes alguna pregunta, Desi? pregunt Harry. Al ver que su
amiga deca que no con la cabeza, Harry continu: Quieres que llame a
uno de mis colegas para hacer esto? No temas herir mis sentimientos, slo
quiero que te sientas cmoda con el tratamiento.
La nica respuesta que obtuvo fueron las lgrimas que volvan a
resbalar por la cara de Desi. Sally indic a todo el mundo que saliera al otro
lado de la cortina para que la doctora pudiera tener un momento en privado
con su paciente antes de subir al quirfano. Sally conoca a Harry desde que
sta era una residente que causaba estragos por estos mismos pasillos, y
saba que la alta doctora se ablandaba por completo al ver llorar a una mujer.
Tesoro, no llores, te vas a poner bien, te lo prometo. Con un poco
de rehabilitacin, ni siquiera te acordars de esto, y pondr muchsimo
cuidado con los puntos, para que sigas estando guapa en traje de bao.
Con eso logr que Desi le sonriera. Era como una fantasa volver a tener a la
mujer menuda entre sus brazos: los sueos que tena no podan compararse.
Te he echado de menos, Harry. Siento no haberte escrito ni llamado
nunca. Nunca he dejado de pensar en ti. Siempre me preguntaba en qu
estaras metida y me alegro de ver que te ha ido tan bien. Desi se hundi
con avidez en el abrazo que le ofreca Harry. Era maravilloso volver a estar
entre los brazos que tanto la haban reconfortado durante la primera parte
de su vida. Despus de que Harry se marchara, Desi nunca haba vuelto a
sentirse a salvo y querida, y eso haba hecho que se sintiera muy sola en la
vida.
Quieres beber algo, Harry? Tenemos agua o agua dijo Desi desde
la cocina. Mirando hacia el porche de delante, donde estaba tumbada su alta
amiga, Desi fantase con lo que podran estar haciendo en lugar de tener que
estudiar para los finales. Haba algo en la forma que tena Harry de mirarla
que haca que a Desi le hiciera cosas raras el estmago.
Me apetece agua, si tienes dijo Harry desde la parte delantera de
la casa. Hola, seor Thompson, cmo le va? le pregunt Harry a Clyde,
el padre de Desi, que vena de la parada del autobs.
Bien, Harry, voy a echarme una siesta antes de ir al otro trabajo.
Ests estudiando algo con todos esos libros que tienes ah? pregunt el
padre de Desi, sealando la pila de libros que tena al lado.
Estoy intentando ensearle matemticas a Desi, seor, y vamos a
estar toda la tarde. Le importa que luego me las lleve a ella y a Rachel a
comer una hamburguesa?
No, pero que vuelvan pronto, que maana tienen colegio.
Claro, seor T, y gracias.
Estuvieron sentadas en el columpio, hombro con hombro, durante el
resto de la tarde, mientras Harry explicaba pacientemente los conceptos que
le hacan falta a Desi para resolver los problemas. Cuando Rachel, la hermana
pequea de Desi, lleg a casa, Harry las llev a las dos a cenar. Mientras
coman hamburguesas y patatas asadas que eran una especialidad del
restaurante Port of Call del Barrio Francs, las chicas disfrutaron de su mutua
compaa como en tantas otras ocasiones. A veces a las hermanas les
molestaba tener que dejar que Harry les pagara todos los detalles extra de su
vida, pero a su gran ngel guardin no le importaba.
El padre de Harry era cirujano de uno de los hospitales del barrio.
Aunque Ral era extranjero y tena acento, todos los pacientes con los que se
trataba lo adoraban. Este hombre generoso haba renunciado muchas veces
a sus honorarios cuando quien los haba llevado al hospital era una familia
que no poda pagar el tratamiento mdico. Muchas veces Ral volva a casa
con una nevera porttil llena de gambas u otras cosas de comer como pago
por un favor que le haba hecho a alguien. Tena el pelo oscuro y rizado,
brillantes ojos azules y una constitucin fuerte y Harry haba heredado no
slo la belleza de su padre, sino tambin su carcter bondadoso.
Harry, te he dicho alguna vez lo que me alegro de que vinieras a
rescatarnos a Desi y a m hace tantos aos? pregunt Rachel, metindose
el ltimo bocado de hamburguesa en la boca. Ocupaban la mesa del rincn
del pequeo restaurante, y Harry y Desi estaban sentadas tan cerca la una de
la otra que tenan los muslos en contacto.
No, renacuajo, pero me alegro de que te alegres. Bueno, a ver si
terminis, que le promet a vuestro padre que os dejara en casa temprano.
Harry pag la cuenta y las embuti en el pequeo coche que su padre
le haba comprado al empezar su penltimo ao de instituto. Era un coche de
dos plazas que a Harry le encantaba conducir, sobre todo cuando vena
Rachel. Eso quera decir que Desi tena que sentarse prcticamente encima de
Harry durante todo el trayecto. Desi aprovechaba esos momentos para
apoyar la cabeza en el hombro de Harry y fingir que volvan a casa despus
de una cita.
Las luces del quirfano le resultaron muy brillantes a la mujer menuda
cuando las mir. Se pregunt si alguien le haba dicho a Harry por qu haba
acabado aqu y si a Harry le importara, despus de tanto tiempo. Una de las
enfermeras se acerc y empez a prepararle la pierna para la operacin.
Comprob la va intravenosa de Desi y se puso a hablar con un joven que
estaba en una cabina en el lado izquierdo de la sala.
Qu crees que le apetece hoy a la doctora, Sam? pregunt Tyler.
Se est lavando, Tyler, as que espera y pregntaselo a ella cuando
termine. Siente dolor, seora? le pregunt Sam a Desi.
No, lo que hayan puesto en el goteo ha funcionado muy bien. Lleva
mucho tiempo trabajando con la doctora Basantes? pregunt Desi,
torciendo la cabeza para intentar seguir los movimientos de la enfermera por
la sala.
Un par de aos ya, cielo, as que no se preocupe para nada, est en
las mejores manos. No la llaman la diosa de los huesos por nada. Usted
reljese y cuando se despierte, estar como nueva.
Cuando Desi estaba a punto de replantear la pregunta para poder
averiguar algo ms sobre la vida de Harry, el objeto de su curiosidad entr de
espaldas en el quirfano con las manos en alto y apartadas del cuerpo.
Dale caa, Tyler, vamos all le dijo Harry al chico de la cabina.
Qu quiere or, jefa? fue la pregunta que se oy por el interfono.
Me parece recordar que hace tiempo a la seorita Thompson le
gustaban las Go-Go's, as que pon eso, muchacho pidi Harry al tiempo
que se acercaba a Desi. Tyler acuda a verla trabajar en el quirfano siempre
que poda. Tras haber conocido a la carismtica cirujana el ao anterior
durante un encuentro organizado por el ayuntamiento para que los
profesionales apadrinaran a chicos de los barrios ms pobres, empez a
pasar el tiempo en el hospital y por fin acab trabajando para Harry a media
jornada. El sueo de Tyler era trabajar algn da al lado de la mujer que haba
dado alas a sus sueos al ser su tutora durante el instituto siempre que su
trabajo se lo permita. Cuando no poda, enviaba a uno de los residentes para
que ayudara a Tyler con los estudios.
Bueno, tesoro, quiero que respires hondo y despacio para dejar que
los medicamentos hagan su efecto. Creo que saldremos de aqu dentro de
menos de tres horas si no vemos ms daos cuando empecemos. Te
prometo que todo va a ir bien, as que reljate.
La voz de Harry se iba haciendo cada vez ms suave a medida que la
anestesia se iba adentrando en el organismo de Desi. Lo ltimo que record
Desi fue el sonido de esa voz grave, la sensacin de los dedos de Harry
acaricindole el pelo y el grupo de chicas que cantaba al fondo.
Doctora, ha venido un inspector del Cuerpo de Polica de Nueva
Orlens que quiere hablar con usted cuando terminemos le dijo Sam al
tiempo que se colocaba en posicin para ir pasndole el instrumental.
Qu has hecho ahora, Sammy? le pregunt Harry.
Menos risas, doctora, es por ella y sus heridas dijo Sam, indicando
a Desi.
No le he preguntado cmo es que est aqu. Ha sido un accidente
de coche? pregunt Harry, colocndose en posicin.
No, doctora, se lo ha hecho su marido con un bate de bisbol. Es lo
que le dijo David a Sally en Urgencias.
Harry tuvo que esperar un minuto para poder controlar la ira que
sinti al or aquello. En su mente, Desi siempre sera la chica dulce e inocente
del instituto, no el saco de entrenamiento de nadie. Qu te ha pasado, Desi,
y por qu no has acudido a m para que te ayude?
La operacin fue sobre ruedas y Harry se alegr de ver que los
ligamentos no haban resultado tan daados como sospechaba al principio.
Volvi a confirmar el primer diagnstico que le haba dado a Desi, en el
sentido de que con fisioterapia se curara sin problemas. Despus de lavarse,
la alta cirujana entr en la sala de espera para hablar con el agente que haba
estado esperando pacientemente durante la operacin de dos horas y
media.
Doctora Basantes? pregunt el hombre rubio y bajito. Si Harry
tuviera que hacer una deduccin basndose en su ropa, el hombre haba
pasado el tiempo durmiendo en una de las sillas de plstico mientras
esperaba.
S, y usted es? pregunt Harry.
Inspector Roger Landry, del Cuerpo de Polica de Nueva Orlens. S
que ha tenido un da muy largo, pero podra hacerle unas preguntas sobre
Desire Simoneaux? pregunt el inspector mientras intentaba alisarse la
chaqueta.
Pregunte lo que quiera, inspector, no s qu voy a poder decirle,
pero adelante.
El polica estuvo quince minutos hacindole preguntas acerca de la
gravedad de las lesiones de Desi y sobre las medidas de seguridad del
hospital. Estaba cantado que Byron Simoneaux, el marido de Desi, saldra
bajo fianza antes de que terminara la noche, y el desaliado inspector quera
asegurarse de que la joven paciente no iba a correr peligro.
Escuche, inspector Landry, por qu no trasladamos a Desi a otro
hospital en cuanto salga del postoperatorio? Encargar a una de las
ambulancias que la lleve al Mercy, a una habitacin privada. No se preocupe
por la seguridad, de eso me encargo yo personalmente. Cuando se despierte
maana, puede venir usted a hablar con ella. No s cmo funcionan estas
cosas, de modo que eso se lo dejo a usted dijo Harry. Se volvi a pasar la
mano por el pelo y entonces se dio cuenta de lo que estaba haciendo y se
mir la mano como si hubiera traicionado su habitual fachada de calma.
Gracias, doctora, las ver a las dos maana. Es una vergenza lo que
le ha hecho ese cerdo. Los chicos de comisara me han dicho que no es la
primera vez, pero ella nunca quiere denunciarlo dijo el inspector Landry.
Inspector, hay alguien con quien debamos ponernos en contacto
antes de que nos vayamos? Yo conoca a Desi en el instituto y entonces viva
con su padre y su hermana. Se ha puesto alguien en contacto con ellos?
pregunt Harry.
Lo comprobar, doctora, y maana se lo digo le dijo Roger, al
tiempo que se meta el cuadernito de notas en el bolsillo y se levantaba para
marcharse.
Harry llam a casa de Kenneth y habl con el amante de ste, Tony,
para explicar lo que estaba pasando y que iba a trasladar a Desi a otro
hospital. Para Harry sera ms cmodo tener a Desi en el Hospital Mercy
durante su convalecencia, porque viva muy cerca.
Quieres que Kenny se rena all contigo, Harry? Ha llamado hace
unos minutos para decir que ya vena para ac. Podra decirle que se desve
dijo Tony.
No, Tony, no te molestes. Seguro que el grandulln quiere volver a
casa despus de pasarse todo el da limpiando mocos. Siento lo de la cena, os
llamo maana. Harry termin la conversacin cerrando el pequeo
telfono mvil que tena en la mano. Desi estaba descansando en la sala de
postoperatorio, por lo que Harry busc una silla para sentarse al lado de su
cama. En cuanto pudieran mover a la paciente, se dirigiran a las afueras.
No me puedo creer que slo queden tres semanas de clase, Harry.
Me vas a dejar para ir a la universidad y tengo miedo confes Desi entre los
brazos de Harry. Eran las tres de la maana y estaban sentadas en el
columpio del porche delantero de la casa de Desi.
De qu tienes miedo, tesoro?
Pas un largo rato sin que hubiera respuesta y Harry pens que Desi se
haba quedado dormida a causa del movimiento del columpio. El llanto
procedente de la chica sentada a su lado hizo que Harry la estrechara ms
entre sus brazos para consolarla.
Me dices qu te pasa, Desi?
Te vas a ir y seguro que no te vuelves a acordar de m. No s qu va
a ser de mi vida si t no ests dijo Desi.
Desi, ya te he dicho que puedes venir conmigo. Es Baton Rouge, as
que estars cerca de tu familia. Yo podra trabajar a media jornada y
ayudarte con tus estudios.
Se quedaron sentadas en silencio, acompaadas de la sinfona de
grillos del jardn.
Pap nunca me dejara hacer eso, Harry. Necesita ayuda con Rachel
y no puedo dejarlo plantado sin ms. Si yo no estoy aqu, Rachel se quedar
sola explic Desi.
Vale, qu te parece esto? A Rachel slo le queda un ao para
terminar, as que durante el ao que viene, t trabajas y ahorras y yo hago lo
mismo. Despus, te vienes a vivir conmigo y te ponemos a estudiar para ser
enfermera. Te quiero, Desi, y no quiero perderte. Corra un riesgo al
confesar por fin lo que senta, pero Harry no poda irse sin decrselo. La idea
de no ver a la pequea pelirroja todos los das la reconcoma por dentro, de
modo que esto le dara esperanzas de que algn da Desi se reuniera con ella.
Yo tambin te quiero, cario, desde hace mucho tiempo. Las
lgrimas de Desi se secaron al revelar por fin su secreto y tuvo el valor de
sellarlo con un beso. Durante las tres semanas siguientes, las dos hicieron
planes para el ao siguiente y para todos los que vendran despus. Mientras
esperaban a que Rachel se graduara, tendran que vivir para las vacaciones
de la Universidad Estatal de Luisiana, que era donde Harry haba decidido
estudiar. A pesar del dinero que tena su padre, Harry iba a estudiar con dos
becas completas por mritos deportivos y acadmicos. Se le daba tan bien
jugar al sfbol como resolver problemas de matemticas.
Durante su ltima noche juntas estuvieron sentadas en el columpio,
abrazadas la una a la otra. Las caricias y los besos se haban ido haciendo un
poco ms agresivos durante las ltimas tres semanas y Harry estaba
intentando memorizar el sabor de la boca de Desi. No vieron al hombre que
estaba plantado bajo la farola de la esquina mirndolas. Por primera vez
desde que sus compaeros de trabajo tenan uso de memoria, Clyde
Thompson se haba puesto enfermo y haba vuelto a casa temprano.
Harry? dijo Desi con voz ronca. Intent levantar la cabeza, sin
saber dnde estaba. Recordaba a Harry abrazndola y luego una oscuridad
total.
No intentes hablar, cario dijo la voz reconfortante desde la silla
que estaba al lado de su cama. El movimiento de los dedos de Desi haba
despertado a Harry del profundo sueo del que estaba disfrutando. Despus
de darle a Desi unos trocitos de hielo para suavizarle la garganta, Harry llam
a David para transportarla. Despus de llevar aos trabajando juntos en el
hospital, el paramdico y Harry se haban hecho amigos, de modo que no
dud en llamar a su ambulancia y hacer que esperara fuera.
Dnde vamos? pregunt Desi.
Te voy a trasladar al Mercy, a una habitacin privada. El Charity es el
lugar adecuado al que acudir para operarte, pero no es el mejor sitio para
convalecer. Entindeme, el personal es excelente, pero es que he pensado
que estaras ms cmoda en las afueras. Listos, a la de dos dijo Harry,
agarrando un extremo de la sbana sobre la que estaba tumbada Desi.
Intenta no darle golpes para no moverle la pierna, David. No querrs echar a
perder mi bonito trabajo. Siguiendo a la camilla hasta Urgencias, Harry
llam al Mercy para avisar y pidi a una de las enfermeras de noche que
preparara un equipo de traccin para cuando llegaran.
Harry, no tengo el mejor seguro mdico del mundo, as que tal vez
lo mejor es que me dejes aqu le dijo Desi, haciendo un gesto para pedir
ms hielo.
Puedes hacerme la cena cuando vuelvas a estar en pie. De esto me
ocupo yo, as que reljate y disfruta del viaje. David, como te metas en un
solo bache, subo ah y te arranco la lengua.
Qu tal si intento meterme en todos los baches en lugar de
intentar encontrar un trozo de calle asfaltada? Sera ms cmodo para todos
pregunt David, mirndolas desde la cabina delantera.
Qu tal si subo ah y te pego una paliza? contest Harry,
intentando doblar su largo cuerpo para que cupiera en el reducido espacio
de la ambulancia.
Qu tal si voy con cuidadito y con calma? replic David
sumisamente.
Salieron por la rampa de Urgencias, maniobrando alrededor de las
decenas de ambulancias, coches patrulla y coches particulares que
intentaban entrar. Los viernes por la noche, el servicio de urgencias del
Charity de Nueva Orlens se comparaba a menudo con una unidad mdica
de la guerra de Vietnam. Los cirujanos traumatlogos que daba este hospital
con cada promocin que tena la suerte de ser aceptada eran los mejores del
pas. Era fcil de comprender cuando uno caa en la cuenta de que en los
fines de semana tenan una media de cien heridas por arma de fuego y an
ms por arma blanca. Una noche tpica de Nueva Orlens.
A medida que se alejaban del caos de la Avenida Tulane, a travs de
las calles desiertas del centro, y se metan entre los grandes robles de las
afueras, las calles se iban haciendo ms anchas y tranquilas. En las afueras
haba su buena dosis de crmenes, pero aqu las casas eran ms grandes y
estaban rodeadas por muros an ms grandes que mantenan a raya las
cosas desagradables que pudiera ofrecer Nueva Orlens. La mayora de las
mansiones que bordeaban la famosa Avenida St. Charles de la ciudad eran
propiedad de las familias adineradas de toda la vida. Entre estos bonitos y
antiguos rboles era donde vivan, jugaban y socializaban los ricos. As haba
sido desde la fundacin de la ciudad.
Al subir por la rampa del nuevo hospital, Desi vio la diferencia al
instante. Aqu no haba colas y no haba ruido, cosa sorprendente para ser
una noche de viernes, pero claro, aqu no vena la gente que haba recibido
un disparo. La camilla rod entre las paredes decoradas por un profesional y
se detuvo por fin en el tercer piso delante de una habitacin privada. Dos
guapas enfermeras se echaron encima de Harry intentando ofrecer su ayuda.
Doctora Basantes, su habitacin est preparada y todo el equipo
que ha pedido ya est instalado. Puedo ayudarla a acomodar a su paciente?
pregunt Mitzy. Se acerc a Harry y se apoy en ella, intentando conseguir
toda la atencin de la doctora.
Gracias, Mitzy, haca tiempo que no nos veamos. Qu tal ests?
pregunt Harry, retrocediendo un paso para intentar poner distancia entre
las dos.
Esperando a que me llames, doctora, pero desgraciadamente me
has dejado de lado, puesto que ni te has molestado en hacer el esfuerzo de
descolgar el telfono.
No es el momento ni el lugar para hablar de eso, Mitzy, vamos a
concentrarnos en lo que estamos, de acuerdo? dijo Harry, fulminando a la
enfermera con la mirada como para decirle que se tranquilizara.
Trasladaron a Desi al interior de la habitacin y el equipo la coloc con
cuidado en la cama de hospital. Harry pas veinte minutos colocndole la
pierna en la posicin de traccin que Desi necesitaba para ayudarla a curarse
la fractura. David aprovech para hablar con la mujer de aspecto
desamparado que estaba en la cama, despidindose de ella y desendole
buena suerte. Cuando Desi estuvo cmoda, Harry despidi a todo el mundo,
para que Desi pudiera dormir un poco.
Cunto tiempo tengo que estar aqu? pregunt Desi. Ahora le
costaba mirar a Harry a los ojos y miraba en cambio la manta que haban
trado las enfermeras para taparla.
Tenemos que esperar a que el hueso empiece a cicatrizar un poco y
luego hablaremos de darte el alta. As que aguanta, porque vas a estar aqu
por lo menos una semana. S que ests cansada, Desi, pero me quieres
contar lo que ha pasado? Quin te ha hecho esto? pregunt Harry. Vio
que Desi retorca la manta con los dedos y advirti su aire de derrota ahora
que estaban solas.
Harry, no quiero hablar de eso contigo. No es asunto tuyo, es mi
problema. Lo que siento es que te hayas visto arrastrada a esta situacin por
pura mala suerte. T tienes tu vida y no necesitas complicrtela con mis
problemas dijo Desi con un tono ms brusco del que pretenda.
Desi, no te lo habra preguntado si no quisiera saberlo. No eres una
complicacin, crea que eras mi amiga. Te lo pregunto porque esta noche,
cuando sal del quirfano, haba un agente de polica esperndome y me
cont unas cosas muy alarmantes sobre lo que haba ocurrido. Mi
ofrecimiento es sincero y queda sobre la mesa, Desi. Quiero ayudarte, si t
quieres dijo Harry con un suspiro. No debera ser ella la que estuviera
enfadada? A fin de cuentas, era Desi la que la haba dejado plantada. Pero la
necesidad de tocar a Desi era tan fuerte que Harry tuvo que sentarse encima
de las manos para evitar acariciarla.
Por qu ibas a querer ayudarme? pregunt Desi, alzando la
mirada por primera vez desde que la haban instalado en la habitacin.
Porque me importas, Desi, el tiempo no acaba con eso, por lo
menos en mi caso. No te voy a mentir dicindote que comprendo por qu
desapareciste de mi vida. Por qu nunca me devolviste las llamadas ni
acudiste a la puerta cuando volva a casa de vacaciones? Pas muchsimo
tiempo en el infierno, pero tuve que aceptar el hecho de que no me queras
en tu vida. Tal vez fuese la idea de llevar un estilo de vida que ni tu familia ni
tus amigos comprenderan. No lo s, slo t tienes las respuestas, Desi, y
puedes guardrtelas si es lo que deseas. Harry tuvo que hacer uso de toda
su fuerza de voluntad para no sentarse en la cama y coger entre sus brazos a
la mujer que yaca en ella. Era curioso cmo los sentimientos que llevaba
tanto tiempo intentando enterrar podan volver a la vida con una sola
mirada.
Hay alguien en tu vida ahora? pregunt Desi con los ojos llenos
de lgrimas una vez ms, y se puso a retorcer la manta de nuevo.
No, Kenneth y Tony me sacan de mi concha de vez en cuando, pero
no estoy saliendo con nadie. Puede que te haya venido bien alejarte de m.
Soy capaz de recomponer a una persona sean cuales sean los daos sufridos,
pero las relaciones se me dan fatal. Ha habido algunas personas con las que
lo he intentado, pero siempre surga algo. Trabajo, doy clase y con eso me
basta. Harry se meti las manos en los bolsillos y trat de disimular la
sorpresa que senta ante la inesperada pregunta.
Pero eras la persona ms cariosa que he conocido en mi vida,
Harry. Te mereces a alguien que te haga feliz, que haga que todo el trabajo
que haces cuente para algo.
Mi trabajo ya cuenta para algo, Desi, no necesito a una mujercita
que me d palmaditas en la cabeza al final de da para saberlo. Ya no soy esa
persona que conociste hace un milln de aos, esa Harry ya no vive aqu.
Bueno, por esta noche basta de hablar de m y mi vida vaca. Piensa en mi
ofrecimiento y hablaremos de ello por la maana. Llama a Mitzy si necesitas
cualquier cosa. Volver maana hacia las once, tengo dos operaciones por la
maana, as que me pasar despus.
No tienes por qu molestarte slo por m, Harry dijo Desi.
Las operaciones son aqu, Desi, as que no es molestia. El Charity no
me paga las facturas, me las pagan los ricos que se rompen los ligamentos
jugando al tenis. Te dejo los nmeros de mi mvil y del busca por si necesitas
hablar conmigo directamente. Que pases buena noche, Desi. Harry sali de
la habitacin a paso ligero, antes de perder el control de sus emociones. Pas
ante el puesto de enfermera sin decir palabra, luchando desesperadamente
por volver a levantar el muro cuidadosamente construido alrededor de su
corazn que se haba llenado de agujeros al volver a ver a Desi. Que si hay
alguien especial en mi vida? No me hagas rer, Desi.
Cuando bajaba a la planta baja en el ascensor cay en la cuenta de
que su coche segua en el centro.
Jo, este da cada vez es mejor, verdad? murmur sin dirigirse a
nadie en concreto. Al salir por la puerta principal, Harry pens que tal vez si
volva corriendo al centro se le calmara la montaa rusa de emociones en la
que estaba montada. Una cosa era ver a la mujer que le haba partido el
corazn, pero otra muy distinta era saber que haba preferido a un cerdo que
la maltrataba antes que a ella.
Vas en mi direccin, guapetona? pregunt una voz cantarina
desde el coche aparcado en la esquina.
No s, qu me ofreces? pregunt Harry, sonriendo por primera
vez desde haca horas.
Una bandeja de ostras fritas y un viaje de vuelta a tu casa le
ofreci Kenneth.
Antes tengo que recoger mi coche, colega.
Tranquila, a Tony le ha encantado conducir tu novia hasta casa. Le
hemos dado medio litro de aceite y la hemos acostado sana y salva dijo
Kenneth al tiempo que le haca un gesto para que se subiera al coche.
Se meti y se hundi en el asiento de cuero del pasajero. Senta un
cansancio como no haba sentido desde su primer ao de estudiante en la
Universidad Estatal de Luisiana.
Todo va ir bien, Harry, ten paciencia le dijo Kenneth con tono
tranquilizador mientras arrancaba rumbo a casa. Sus dos amigos pasaron el
resto de la velada intentando animarla y dndole consejos sobre cmo hacer
frente a la situacin. Al ver que se haba quedado dormida en el sof en
medio de uno de los comentarios de Tony sobre el tema, decidieron dejar
que pasara all la noche en lugar de despertarla y mandarla a casa.
Eligi a Byron Simoneaux en lugar de a Harry? Pero qu clase de
eleccin es sa? Te lo digo en serio, Kenny, yo crea que esa chica era de las
buenas. Menuda vergenza que resultara ser tan zorra. Dios, pero si Harry le
habra ofrecido el mundo en bandeja, qu estaba pensando? pregunt
Tony mientras meta otro vaso en el lavavajillas. Despus de or lo que haba
pasado, el hombre bajito y rubio se haba ido irritando ms a medida que
avanzaba la velada.
No lo entiendo, chicos, no me devuelve las llamadas ni contesta a las
cartas que le he enviado. Ahora ya no puedo usar el telfono, porque cada
vez que llamo, despierto a su padre. Clyde tiene tres trabajos y eso no es justo
para l. Hace dos semanas estbamos haciendo planes de futuro juntas y
ahora ni siquiera me habla. Qu demonios ha pasado? pregunt Harry. El
dolor que senta era como si alguien le hubiera dado una patada en el pecho.
A lo mejor es su forma de decirte que no quiere verte, Harry.
Volvemos a casa dentro de dos semanas, por qu no esperas hasta entonces
para volver a intentarlo? Pase lo que pase, amiga, aqu nos tienes a Tony y a
m le dijo Kenneth mientras abrazaba a su llorosa amiga. No lograba
entender qu estaba haciendo Desi y si se daba cuenta del dolor que le
estaba causando a Harry.
En Nueva Orlens, Desi haba acabado por acostumbrarse a quedarse
dormida llorando. Cuando Harry se fue a casa esa ltima noche, su padre le
ech en cara lo que haba visto. Le dio a elegir entre verse expulsada de casa
y repudiada o no volver a ver a Harry nunca ms y luego le dio un bofetn
que la mand al otro lado de la habitacin.
Ninguna hija ma es una invertida. Si eso es lo que quieres hacer,
chica, lrgate de aqu. No quiero saber nada de ti. Y recuerda: si ella es lo que
quieres, olvdate de volver a ver a Rachel. Los dos estaremos muertos para ti
vocifer Clyde, tirndola de nuevo al suelo de una bofetada.
Como no tena el valor de dejar a su familia, Desi escogi la nica
alternativa con la que su padre se sentira orgullosa de ella. Se cas con Byron
e intent conformarse con la vida de casada. Durante diecisis aos, Desi
disfrut viendo crecer y prosperar a su hermana y trat de compensar con
eso lo que le faltaba en la vida. Pero en medio de la noche, cuando Byron
dorma, reconoca que no se trataba de lo que le faltaba, sino de quin.


Captulo 2


Doctora Basantes, podra contestar unas preguntas para mi familia
y para m? pregunt la anciana que estaba en la sala de espera. Ya haban
estado en la consulta del postoperatorio, pero seguan sin comprender muy
bien qu podan esperar tras la operacin de cambio de cadera a la que
acababa de someterse el marido de la anciana. Los seis residentes y las tres
enfermeras que estaban con el carrito de cuadros clnicos esperaron
mientras Harry se sentaba en la sala bien iluminada y contestaba todas sus
preguntas. La doctora era muy dura con sus alumnos e igualmente muy
delicada con sus pacientes y sus familias. Harry estaba considerada como uno
de los mdicos ms compasivos del hospital en el trato con los pacientes. Era
una de las cosas que haba aprendido de su padre durante los aos en que lo
haba seguido por las salas de enfermos.
No cuesta nada ser amable, Harry, recurdalo cuando tengas tus
propios pacientes. Estas personas estn asustadas y acuden a ti en busca de
respuestas. Que no me entere yo de que has contestado mal a alguien
porque no te apeteca hablar o responder preguntas. Te har falta un
cirujano cuando acabe contigo le haba dicho su padre.
Cuando acab con la familia Hebert, Harry se dirigi a las salas para
hacer las rondas con su equipo. Una de las ventajas de ser profesora de la
Facultad de Medicina era que incluso en su consulta privada tena
estudiantes que la seguan. Algunos pacientes se asustaban al ver tantas
batas blancas alrededor de su cama, hasta que Harry les explicaba por qu
estaban ah. Tras sacar de la pila el cuadro de Desi y comprobar cmo haba
pasado la noche, Harry despidi a sus alumnos y fue a la cafetera. Pero tras
optar en cambio por una de las hamburgueseras de la zona que estaba a
poca distancia a pie del hospital, Harry encarg comida para Desi y para ella
antes de ir a verla.
Vengo con regalos, puesto que veo que no te gusta la comida del
hospital brome Harry al entrar. Desi estaba sentada en la cama, mirando
por la ventana con aire triste. Con los rayos de sol que entraban a raudales
en la habitacin, su pelo pareca casi rubio y su rostro tena ese aspecto
juvenil que recordaba Harry.
Mi salvadora. Siempre lo has sido, verdad, Harry? Al hacer la
pregunta, Desi no pudo evitar que se le saltaran las lgrimas. Llevaba ah
sentada toda la maana, repasando las decisiones que haba tomado y lo que
le haban costado.
Puedo volver a serlo, Desi, si me dejas dijo Harry, cediendo a sus
deseos ms ntimos y sentndose en la cama al lado de Desi.
Puede que ya sea demasiado tarde, cario. Quin me querra
ahora? Mira cmo estoy contest Desi sealndose la pierna.
Pensando que Desi necesitaba tiempo, Harry cambi de tema y
pregunt sobre la familia de Desi. Se alegr de or que Rachel se haba hecho
peluquera y ahora trabajaba en una de las peluqueras de ms prestigio de la
ciudad. El padre de Desi haba muerto cinco aos antes de cncer de pulmn,
por lo que aparte de Rachel, Byron era tcnicamente la nica familia que le
quedaba.
Quieres que llame a Rachel y le diga dnde ests? pregunt
Harry.
No te molestes, chica alta, rica y guapa chill Rachel desde la
puerta. Haba cancelado todas las citas que tena para ese da despus de
recibir la llamada de su hermana esa maana. Rachel condujo hasta el
hospital con una sonrisa en la cara al enterarse de quin era la atractiva
cirujana que haba estado de servicio cuando llevaron a Desi al hospital. Con
algo de suerte, Harry no estara liada con una zorra delgaducha de la alta
sociedad que hubiera que eliminar.
Renacuajo, mrate. Ests estupenda. Es cierto que las rubias se
divierten ms? pregunt Harry, levantndose de la cama para saludar a la
hermana de Desi.
Sal conmigo alguna vez, doctora, y lo sabrs. Cmo est mi
hermana mayor? pregunt Rachel, volvindose hacia la cama.
Estoy bien, Rachel, ven aqu y dame un beso. Tengo la pierna rota,
no los labios dijo Desi.
Por esta vez, hermana. Espero que ahora me hagas caso y dejes a
ese gilipollas de una vez por todas. Qu hace falta, Desire, que te mate?
pregunt Rachel con los brazos en jarras.
Calla, Rach, Harry no necesita or todo eso la ri Desi.
Os dejo a solas. Cmete la hamburguesa, Desi, y bbete todo ese
batido que te he trado. En estos momentos, necesitas todo el calcio posible.
Rachel, me alegro de volver a verte, cudate.
No es asunto tuyo, Harry, olvdalo. Ni siquiera quiere que ests
presente cuando lo hable con su hermana, pens Harry mientras se alejaba
por el pasillo hasta la sala. Dejndose caer en una de las cmodas sillas de la
sala vaca, Harry cerr los ojos un momento, pensando en el resto del da. Le
quedaban diez horas ms de trabajo como mnimo y tena que buscar una
forma de no pensar en Desi durante todo ese tiempo.
Las manos que le rodearon el cuello eran conocidas, por lo que no le
hizo falta mirar para ver quin era. Los dedos le masajearon los tensos
msculos que tena ah, as como los hombros, y luego la rubia rode la silla y
se sent en su regazo.
Rachel, querida, cmo ests, en serio? pregunt Harry,
acunando a la hermana de Desi en su regazo.
Hueles igual que siempre, Harry, cmo es posible? pregunt
Rachel, apoyando la cabeza en el hombro de Harry.
Soy animal de costumbres, Rachel, ya sabes, la aburrida Harry.
No, Harry, no eres aburrida para nada. Te he echado muchsimo de
menos y creo que jams podr perdonar a mi hermana por lo que te hizo.
Fuiste tan buena con nosotras cuando ramos pequeas. Pas mucho tiempo
enfadadsima con ella, pero por fin me confes los motivos, Harry, as que he
venido a pedirte un favor. Dale el tiempo que necesite para explicarte lo que
ocurri, merecer la pena, creme. Se cas con ese cerdo, Harry, pero nunca
ha dejado de quererte, lo s. No lo quiere reconocer, pero est ah. Ahora
dame un beso, doctora, que tengo que volver ah y enfrentarme al coco.
Besando suavemente a Harry en los labios, Rachel se levant y volvi a la
habitacin de su hermana, dejando a Harry ms confusa que antes.
Rachel hizo compaa a Desi toda la tarde, intentando ponerla
cmoda y sacarla de su depresin. Rachel lav el pelo a Desi y la maquill
ligeramente para cuando volviera Harry. A las cinco, el inspector Landry
volvi para entrevistar a Desi sobre lo que haba ocurrido en su casa el da
anterior. Ante la insistencia del polica y de Rachel, Desi decidi por primera
vez denunciar a Byron. No era la primera vez que la enviaba a Urgencias,
pero s era la primera que tena que pasar por el quirfano y quedarse en el
hospital para recuperarse de la paliza. Rachel slo le pidi al agente que le
diera tiempo para pasarse por casa y recoger sus cosas y las de Desi antes de
emitir la orden de arresto contra Byron. El marido de Desi tendra que ser
arrestado de nuevo, puesto que su padre haba presentado su fianza la
noche antes. Fue la salvacin para ella cuando su hermana pequea se fue a
vivir con ellos tras la muerte de su padre. Era lo nico que, segn pensaba
Desi, haba impedido que Byron no la hubiera matado ya.
Cuando la entrevista estaba terminando, lleg Harry, que quera
comprobar los ajustes de la traccin que sujetaba a Desi antes de volver a
casa. Desi pareca cansada, pero tena mejor aspecto que esa maana, y
Harry se imagin que Rachel haba estado haciendo de peluquera. Cuando
Harry estaba a punto de salir para dejarles terminar la conversacin, Desi le
pidi que se quedara.
Seora Simoneaux, dnde van a vivir su hermana y usted cuando le
den el alta? Por su propia seguridad, le recomendara que no volviera a la
casa que comparte con su marido. Llame a mi oficina con una direccin y un
nmero donde pueda ponerme en contacto con usted y le prometo que la
mantendr informada. Cudese, seora, nadie se merece esta clase de trato.
Doctora, encantado de volver a verla. A lo mejor la prxima vez le pido hora
para que me mire esta rodilla que tengo mal. Podemos hacer un intercambio:
yo me ocupo de cualquier multa que tenga de aparcamiento y usted me
arregla la pierna dijo el inspector riendo. Alarg la mano y estrech la de
Harry, antes de despedirse de todas.
De acuerdo, inspector Landry. Gracias por venir hoy a hablar con
Desi. Bueno, seoras, tenis donde alojaros? pregunt Harry, rezando
para no estar a punto de cometer otro inmenso error.
S dijo Rachel.
No dijo Desi al mismo tiempo. Desi fulmin a su hermana con la
mirada por contestar por ella.
Rachel, eres libre de venir a mi casa. Puedes ayudar a tu hermana a
buscar un sitio cuando le den el alta dijo Harry, hablando con Rachel sin
hacer caso de la mujer furiosa que estaba en la cama.
Lo dices en serio, Harry? Todava vives aqu cerca? pregunt
Rachel.
S, el ao pasado me compr una casa en St. Charles. Contrat a
Tony para que me la decorara, slo que en ese momento no saba que
tambin le tocaba a l elegir la casa. Kenneth se qued tan emocionado por
el contrato al ver que Tony iba a estar tan ocupado que esta Navidad me
envi de vacaciones a Barbados. Est ya casi terminada, con unas cuantas
peleas ms estoy segura de que nos pondremos de acuerdo en algo. Tony no
comprende el concepto de paredes blancas y yo no capto la diferencia entre
el malva y el rosa, as que de vez en cuando tenemos unas interesantes
escenas dramticas. Si puedes vivir as, te puedes quedar dijo Harry,
balancendose sobre los talones.
Vives en la avenida? pregunt Rachel, impresionada.
A dos manzanas del cementerio de caravanas de Napolen, te
vienes entonces? pregunt Harry.
Harry, nunca hemos vivido en una caravana, retralo llorique
Rachel, dando un zapatazo en el suelo.
Lo retiro, y puedes venirte a vivir conmigo si consigues convencer a
esa cabezota de ah para que se venga contigo.
Desi no pudo evitar echarse a rer ante sus payasadas. Volver a estar
con Harry era como un blsamo para su alma.
Durante la semana siguiente desarrollaron una rutina. Harry llegaba
todos los das con el almuerzo y luego las chicas pasaban la noche juntas. El
da en que decidieron que las dos hermanas iran a vivir con ella, Harry llev a
Rachel a la pequea casa donde viva con Desi y Byron para recoger las cosas
de ambas. Tony estaba encantado con lo que estaba ocurriendo: as tena
una excusa para ir de compras en busca de colchas nuevas ms apropiadas
para las seoras. Acompaado de Rachel, Tony se asegur de que los
dependientes de las tiendas ms elegantes de la ciudad nunca se olvidaran
de ellos.
Lista para irte maana? pregunt Harry.
Ests segura de que no te vamos a incordiar, Harry? pregunt
Desi, metindose en la boca la ltima cucharada de helado que haba trado
Harry.
Desi, llevo una semana viviendo con Tony y tu hermana. Te lo
aseguro, no me vais a incordiar contest Harry, sentada al lado de la cama.
Desi se dio cuenta de que poco a poco estaban recuperando la cmoda
relacin que haban tenido en otra poca, al mirar los pies enfundados en
calcetines que Harry haba puesto encima de la cama. Cundo le he puesto
la mano en el pie? Se habr dado cuenta Harry?, se pregunt Desi.
Desi, puedo preguntarte una cosa? pregunt Harry.
Sabes que s dijo Desi.
Tengo una amiga que trabaja en la oficina del fiscal y que lleva la
mayora de los casos de malos tratos domsticos. Te ofendera que la
llamara y le pidiera que viniera a hablar contigo? Me sentira mejor si ests al
tanto de lo que se avecina y qu puedes esperar. Serena lleva haciendo esto
desde hace tiempo y puede guiarte durante todo el proceso.
S, eso me gustara. Bueno, Harry, de qu color es mi habitacin?
pregunt Desi, intentando desviar la conversacin del tema de su
desgraciado matrimonio.
Magenta, la ltima vez que la vi.
Las dos se echaron a rer, imaginndose juntos a Tony y a Rachel.
Como no quera correr riesgos con Desi, Harry encarg una
ambulancia para llevarlas a casa. Haba trasladado todas sus operaciones
para el da siguiente, pues quera estar presente cuando Desi llegara a casa.
Al pasar por la verja de una de las casas ms grandes de la manzana, Harry
oy el largo silbido que solt el conductor por lo bajo. Tengo que
reconocrselo al chico: Tony sabe elegir una casa, pens Harry. En cuanto
llegaron a la puerta lateral, el busca de Harry son con un nmero del
quirfano del Charity.
Qu tienes para m, Sam? Harry escuch mientras Sam repasaba
la lista de vctimas de un accidente que estaban a punto de llegar a Urgencias
en cualquier momento, al tiempo que observaba a los dos hombres que
sacaban a Desi de la ambulancia. Se dio cuenta, al escuchar la lista de heridos
que repasaba Sam, que haran falta tres quirfanos durante la mayor parte
de la noche para ocuparse de todos los pacientes que necesitaban
intervencin quirrgica. Se acab mi da libre. Llama a Smith y a Butler y
luego divide mis casos entre los tres quirfanos. Voy para all. Dile a Tyler
que pinche algo movidito para mantenerme despierta.
De acuerdo, doctora dijo Sam.
Lo siento, Desi, tengo que irme. Parece ser que un borracho ha
provocado un choque en cadena de cuarenta coches en la interestatal de
entrada a la ciudad y que el nico que ha salido ileso ha sido l. Rachel y Tony
estn aqu si necesitas cualquier cosa. Mona volver esta noche y tambin te
ayudar dijo Harry, arrodillndose junto a la camilla donde estaba echada
Desi y cogindole la mano.
Mona? pregunt Desi.
Es mi ama de llaves y mano derecha. Libra de domingo a martes
para poder visitar a sus hijas. Al cabo de dos das est deseando volver a casa
y entonces yo ya no le parezco tan horrible.
Desi se qued mirando a Harry todo el tiempo que pudo desde su
posicin supina y luego prest atencin a la casa de su amiga. Tony haba
hecho realmente un trabajo excelente con la decoracin, mezclando sus
propios gustos con los de Harry hasta convertirlo en un espacio habitable.
Ella pensaba que la idea de tener un decorador era que ste siguiera los
gustos del dueo, pero recordaba a Tony desde los tiempos del instituto y el
compromiso no era una de las prioridades de su vida.
Desi, querida, tienes un aspecto absolutamente horrible exclam
Tony desde la puerta de la solana agarrndose el pecho.
Gracias, Tony, me alegro de ver que en esta vida hay cosas que
nunca cambian. He estado admirando esta habitacin, muy bonita. Pero no
es que refleje mucho a Harry, verdad? pregunt Desi hacindole una
mueca.
Ay, chica, de ser posible, esa mujer vivira con una caja en medio de
cada habitacin. Harry debera postrarse de rodillas y dar gracias a Dios
todos los das por poder contar conmigo para darle un poco de clase. Vamos
a subirte a tu habitacin y luego nos ponemos al da. Por aqu, James les
dijo Tony a los dos encargados de la ambulancia.
Me llamo Henry, seor dijo el hombre que iba delante.
Por supuesto, menos mal que se acuerda le solt Tony.
Tony, clmate, quieres? Estos hombres me tienen que subir por las
escaleras. No quiero que me tiren.
Ya nadie tiene sentido del humor, te lo juro replic Tony con aire
dramtico agitando las manos en el aire.
Tony los llev a una gran habitacin de la esquina del primer piso de la
casa. Los suelos de madera estaban cubiertos de alfombras persas de seda
de colores discretos y haba un balcn que daba a los jardines traseros de la
casa. En medio de la habitacin estaba la cama antigua con dosel ms bonita
que haba visto Desi en toda su vida. La madera oscura de la habitacin
quedaba acentuada por las paredes pintadas de azul oscuro, que le daban un
aire cmodo, pero lujoso. Los dos hombres la colocaron en la cama y luego
se despidieron. Tony situ una especie de tenderete metlico por encima de
sus pies para poder echarle encima el edredn de plumas sin que presionara
sobre la pierna herida. Una foto que haba en la repisa de la chimenea le
llam la atencin y se le llenaron los ojos de lgrimas al ver que Harry la
haba conservado.
No pega con la decoracin, pero pens que poda permitirle este
pequeo capricho. Te trae recuerdos, Desi? pregunt Tony con tono
mordaz. Estaba intentando ser amable, pero le costaba al ver a la persona
que haba hecho tanto dao a Harry. En el viejo marco dorado estaban Harry
y ella con el birrete y la toga de la graduacin. Sus sonrisas iluminaban la
habitacin y Harry rodeaba los hombros de Desi con el brazo. Iba a ser el
principio de su vida en comn, no el final.
S, Tony. Quiero darte las gracias por haber sido tan buen amigo de
Harry durante todos estos aos. Me alegro de saber que no ha estado sola
despus de todo lo que ocurri dijo Desi, sin apartar los ojos de la
fotografa colocada en la repisa.
Le hiciste dao, Desire, un dao tan profundo que tuvimos que
hacer un esfuerzo mprobo para ayudarla a superarlo. Y ahora ests aqu y
veo que todava no ha logrado superar el bache. Al cabo de un tiempo,
aprendes a leerle los ojos. Hay muy poca cosa que los llene de vida, pero t
s, y soy el primero en reconocer que no lo comprendo. Entindeme, me
alegro de que hayas vuelto y me alegro de que ests bien, pero si tienes
pensado marcharte cuando se te cure la pierna, dselo ahora. Yo ya no tengo
diecinueve aos y ella tampoco. Esta vez no ser tan fcil superarlo. Se ha
hecho su propia vida, Desi, no se la quites. Es lo que ocurrir se vuelves a
desaparecer sin despedirte siquiera. Harry tiene a sus padres, su trabajo y a
nosotros. No es suficiente, pero para ella s. Nadie se ha acercado siquiera a
esa imagen que tiene de ti en su cabeza, as que permteme que te diga que
si le haces dao, me encargar de que lo lamentes. Tony termin su
discurso y se sent al lado de la cama, mirando a Desi para ver cmo
reaccionaba.
Est bien, Tony, gracias por ser sincero conmigo. De verdad estuvo
tan mal cuando la dej? Pens que Harry lo superara al cabo de unas
semanas y que encontrara a alguien ms afn a ella. T y yo sabemos que yo
no era de su clase. Era como si la Cenicienta se tratara con los Vanderbilt.
Estaba mejor sin m dijo Desi, temerosa de enfrentarse al hombre sentado
a su lado.
Una mierda, era ella la que tena derecho a tomar esa decisin, no
t. Mientras t estabas toda ocupada sonrindole a ese bruto de Byron,
Harry estaba pasando por un infierno. Ella nunca te lo dir, porque no es la
clase de persona que querra que te sintieras mal. Dime, Desi, cundo hizo
Harry que te sintieras inferior a lo que eras a causa de tu ropa o tu casa?
pregunt Tony con enfado.
Tienes razn, Tony, nunca lo hizo. Te ayudara saber que no fue
decisin ma dejarla? Que yo he estado todo este tiempo tan hecha polvo
como ella? Porque as es, Tony, as es. Me sorprendi muchsimo cuando se
ofreci a hacer esto. Yo habra pensado que me habra dejado en manos del
primer mdico que pasara por all nada ms verme, pero no lo hizo.
Despierta, Desi. Por supuesto que Harry no habra hecho eso. Te
quiere, estpida. Ha habido muchas mujeres que queran estar en tus
zapatos, Desi, pero Harry las ha rechazado a todas gentilmente. Una vez le
pregunt por qu. Mis preferencias sexuales no quieren decir que no sea
capaz de apreciar la belleza cuando la veo y algunas de estas chicas eran
espectaculares. Le pregunt que por qu no elega a una y segua con su vida.
Quieres saber lo que me respondi? pregunt Tony, suavizando el tono.
S, quiero saberlo dijo Desi en voz baja. Segua nerviosa con los
dedos el dibujo del edredn que le haba echado Tony sobre las piernas.
Dijo que en justicia no poda entrar en una relacin, por maravillosa
que fuese la chica, porque no estaba entera. "No se puede entregar un
corazn roto", fue lo que me dijo. Despus de eso, dej de preguntrselo, la
quiero demasiado para seguir recordndole el dolor. Kenneth y yo hemos
logrado por fin que salga con nosotros a divertirse como hacamos antes,
pero slo desde hace cinco aos. Y ahora, como ya he dicho, ests aqu
repiti Tony, con un aspaviento.
Amor, ests siendo descorts con la invitada de Harry? Tengo que
recordarle siempre que nuestra amiga es ms grande que los dos y que estoy
seguro de que me puede dar una paliza, as que me disculpo por l si es lo
que ha hecho dijo Kenneth al entrar en la habitacin. Haba estado parado
en el pasillo escuchando la conversacin y vitoreando en silencio a su
amante. Alguien tena que explicarle a Desi lo que haba hecho y lo mal que
haba estado. Tony, cmo no, haba demostrado su vala.
No, Kenneth, slo me estaba explicando cmo ha elegido las cosas
para la casa y por qu. Me alegro de volver a verte. Ya s lo que han estado
haciendo Harry y Tony, ahora cuntame t qu ha sido de tu vida desde la
ltima vez que nos vimos dijo Desi.
Trabajo como pediatra en la ciudad. En realidad hago lo mismo que
Harry, es decir, trabajo y doy clases en la Facultad de Medicina. Est bien y
me recuerda a diario por qu no quiero tener hijos, pero me encantan los
nios que veo en las clnicas. La sangre y la gloria se las dejo a Harry: yo slo
me ocupo de sarpullidos y mocos. Es hora de que duermas un poco, Desi,
despus de tomarte las pastillas. Descansa y luego Rachel y yo te traeremos
la comida cuando te despiertes dijo Kenneth.
Harry va a volver pronto a casa? pregunt Desi, intentando
parecer despreocupada.
No, no te quedes esperndola. He odo lo del accidente cuando
vena para ac y cuando acaben va a tener calambres en los dedos. Estoy
seguro de que los das como ste son los que le hacen desear a Harry tener
una sencilla consulta el campo, pero como es adicta al quirfano, menos mal
que vivimos en una ciudad movida.
Los dos hombres dejaron sola a Desi esa tarde con sus pensamientos y
recuerdos. Se pregunt cmo sera vivir aqu con Harry sin el miedo. Se
pregunt si tras un largo da de trabajo, Harry llegara a casa dispuesta a
pegar a la persona a la que se supona que amaba.
Luego hablo contigo, pap. Byron no tardar en llegar a casa y hoy
es nuestro quinto aniversario. Estoy preparando su cena preferida y tengo un
par de cosas ms que hacer antes de que llegue dijo Desi. Estaba
intentando sentirse emocionada por la velada, pero hasta ahora sus
esfuerzos no haban tenido xito. Su vida se haba hecho mecnica y pasaba
de una cosa a la siguiente slo porque no le quedaba ms remedio y no
porque ardiera en deseos de hacerlo.
Desire, tienes una buena vida, chica. Tienes un buen hombre con un
buen trabajo para cuidarte y ahora slo tienes que hacerme abuelo. A que te
alegras de que te presentara a Byron? pregunt Clyde.
Gracias, pap, estamos en ello. Es que ltimamente Byron tiene
tanto trabajo en el taller que casi no nos vemos. El negocio de su padre est
remontando desde que se jubil su competidor, el viejo George. Hablamos
pronto, adis dijo Desi y colg el telfono. Cinco aos de mi vida
desaparecidos. Harry, todava piensas en m? Mi vida te parecera un chiste
tan grande como a m? Te echo de menos, cario, y te quiero susurr Desi
por la ventana de la cocina.
No saba que nuestra vida te pareciera un chiste, Desire. Yo era lo
mejor que ibas a conseguir, zorra estpida, as que deja de quejarte o te doy
algo para que te quejes de verdad grit Byron detrs de ella.
Al ver las lgrimas que le corran por la cara, se volvi loco. Tener que
aguantar a su padre llamndolo estpido todo el da para volver a casa y
encontrarse a una mujer que lloraba por otra persona era ms de lo que un
hombre poda soportar. Toda la cerveza que se haba bebido en el bar de la
esquina no bastaba para sofocar esos sentimientos.
Trabajo todo el santo da para darte una buena vida y as me lo
agradeces? vocifer. Byron no recordaba muy bien en qu momento cerr
los puos y los descarg sobre la cara de Desi, pero no haba forma de
negarlo al da siguiente. Le pidi perdn y le prometi que nunca ms volvera
a ocurrir, pero siempre estaba su padre y siempre estaban las lgrimas de
Desi. Cmo iba a pasar todo eso por alto?

Captulo 3


La casa estaba a oscuras cuando lleg el Land Rover azul. La noche
haba sido larga, y el colmo fue cuando Harry tuvo que amputarle una pierna
a una nia porque el salpicadero del coche en el que iba se la haba
destrozado sin posibilidad de arreglo. Por qu las personas de corta edad
tenan a veces que hacer frente tan pronto en su vida a circunstancias tan
trgicas? Tras sacar un Yahoo de la nevera, Harry subi a acostarse. El
personal del hospital le haba prometido hacer maana las rondas por ella,
en vista de que la doctora haba estado operando diecisis horas seguidas.
Al subir las escaleras, Harry se olvid de sus invitadas y empez a
desnudarse como tena por costumbre. Vivir sola tena ciertas ventajas.
Desnuda cuando lleg a su habitacin, entr en el cuarto de bao. Una ducha
caliente para no sentirme tan pringosa y luego a la cama.
Cuando la luz del cuarto de bao ilumin la esbelta figura de Harry,
Desi pens que se iba a tragar la lengua. Oh, Dios mo, qu hace aqu? La
respuesta lleg con su propia iluminacin cuando Desi cay en la cuenta de
en qu habitacin la haba instalado Tony. Era la nica habitacin que haba
visto durante el trayecto que reflejaba nicamente a su ocupante: ste era el
dormitorio de Harry. Tony, idiota, te voy a arrancar alguna parte del cuerpo
cuando te vuelva a ver, pens Desi, intentando pensar qu iba a hacer.
Cuando la luz del cuarto de bao se apag, un cuerpo cansado y
sooliento se meti en la cama sin advertir a la mujer que ya estaba tumbada
all. Por favor, Dios, que lleve pijama, dese Desi. La respiracin procedente
del lado de la cama correspondiente a Harry ya era profunda y regular,
indicando que estaba dormida, lo cual dio libertad a Desi para mirar. Desi se
sinti en cierto modo defraudada al ver la camiseta blanca y los calzones
cortos, pero la luz que entraba de fuera le ofreca una clara visin del perfil
de Harry.
A los treinta y cuatro aos, Harry todava era como la jovencita que
Desi recordaba. Ms alta siempre que todas las personas que conocan, Harry
ahora meda un metro ochenta y cuatro. La nica diferencia eran los visibles
msculos que suban por sus brazos y se metan bajo las mangas de la
camiseta. Levantando un poco las sbanas con cuidado para no despertar a
Harry, Desi vio la continuacin de esos msculos por las largas piernas
bronceadas. El pelo negro y rizado que adornaba la cabeza de Harry era
ahora ms corto que cuando estaban juntas y en las sienes tena algunas
canas. Desi record que Harry le haba dicho que en su familia por parte de
madre salan canas prematuras. Harry tena los ojos cerrados, pero Desi no
necesitaba que los abriera para saber de qu matiz de azul eran: llevaba
grabado ese color en el cerebro.
Te quiero, cario susurr Desi al tiempo que apartaba un rizo
rebelde de la frente de Harry.
En su sueo, Harry visitaba a la chica que era la duea de su corazn.
All Desi siempre la esperaba con los brazos abiertos y un tierno beso. La piel
que le rodeaba los ojos verdes se arrugaba al sonrer y su pelo siempre era
suave al tacto. Era el nico lugar donde todos los das de su vida Harry oa a
Desi decir, "Te quiero, cario" igual que ahora.

Cuando Desi se despert, advirti que Harry segua durmiendo, lo cual
le indic a Desi que la alta mujer deba de estar cansada, y advirti tambin
que estaban cogidas de la mano bajo las sbanas. Harry no se haba movido
en toda la noche y roncaba suavemente a su lado. Otro ruido dentro de la
habitacin oblig a Desi a abrir los ojos, y estuvo a punto de gritar cuando vio
a la anciana negra que recoga prendas de ropa tiradas por el suelo.
Si te crees que me voy a pasar la vida recogiendo detrs de ti, ya
puedes ir cambiando de idea. Me pregunto si eres as de desordenada
cuando coses a la gente. Sabr Dios lo que te dejas dentro cuando terminas.
Mona estaba enfrascada en su monlogo mientras recoga la ropa del
suelo. Se lo tena bien aprendido, puesto que vena repitindolo desde que
haba entrado a trabajar para Harry seis aos antes. Luego deja al
mariposn se que compre esta casona, como si yo no tuviera cosa mejor
que hacer que ir detrs de ella por treinta habitaciones en lugar de diez.
Buenos das, es usted Mona? pregunt Desi, claramente risuea,
desde la cama.
Perdn, seorita, no la haba visto. Es un milagro que vea algo con
toda la ropa que se deja sa tirada por todas partes. No pretenda
molestarla. Necesita algo? pregunt Mona, echando la cabeza a un lado y
observando a la joven, y al instante supo quin era.
Necesito ir al bao. Podra ver si mi hermana est levantada, para
ver si me puede ayudar? pregunt Desi.
Tonteras, muchacha, ya tiene a ese osazo durmiendo a su lado. Ella
puede ayudarla. Antes de que Desi pudiera protestar, Mona se acerc y le
dio un sopapo a Harry en la cabeza.
Por todos los demonios, Mona, por qu haces eso? exclam
Harry, levantando la cabeza y bizqueando.
Qu te tengo dicho de soltar maldiciones en mi casa? No me
obligues a coger un palo de los arbustos de ah fuera. Ahora saca ese culo
perezoso de la cama y ayuda a tu amiga a ir al bao orden Mona con los
brazos en jarras.
Amiga? Qu amiga? Se te ha ido la olla definitivamente, Mona?
pregunt Harry, cerrando los ojos y dejando caer la cabeza en la almohada
de nuevo.
Para tener tantos ttulos como tienes, no es que seas muy
espabilada, verdad? No me extraa que no tengas a nadie en tu vida, si ni
siquiera recuerdas haber pasado la noche con una muchacha tan bonita
como sta. Muvete, Harry, la chica tiene que hacer pis orden Mona,
haciendo gestos desde los pies de la cama para que se levantara.
La neblina del sueo se levant lo suficiente para que Harry se diera
cuenta de que no estaba sola en la cama. Ja, cmo lo has sabido, Sherlock?
A lo mejor porque tienes una mano ms que anoche, pens Harry.
Lo siento, Desi. Qu haces aqu? pregunt Harry, volviendo la
cabeza para mirar a Desi.
Tony mand que me pusieran aqu. Lo siento, no saba que era tu
habitacin. Cuando vaya al bao, puedes trasladarme a una de las
habitaciones de invitados. Me podras transportar antes de que ocurra un
desastre en tu bonita cama? pregunt Desi, que ahora se agitaba
incmoda.
Levanta, lentorra, y usted no se mueve de esta habitacin, seorita
Desi. Tony la ha puesto aqu porque es la nica habitacin de la casa con el
tipo de instalaciones de bao que necesita. Doctora, a la chica se le estn
poniendo los ojos amarillos le record Mona.
Sabes qu? Podra contratar a un servicio de empleadas
domsticas y aqu paz y despus gloria dijo Harry.
S, ya, como que alguien iba a estar dispuesto a aguantar tus
chorradas dijo Mona.
Harry se levant de la cama, fue al lado de Desi y apart el edredn.
La pierna de Desi empezaba a estar mejor, o eso le dijo Harry. A la mujer
menuda no le pareca que tuviera muy buen aspecto. Tena una larga incisin
por un lado y una gran contusin que le tea la rodilla de negro.
Agrrate a mi cuello, Desi, e intenta no moverte mucho, deja que yo
haga todo el esfuerzo le dijo Harry. Llegar al cuarto de bao fue facilsimo,
prepararla para usar el retrete no.
Tranquila, doctora Basantes, seguro que no es nada que no hayas
visto ya le dijo Desi, intentando facilitarles las cosas a las dos. Depositando
a Desi sobre su pierna sana, Harry hizo que la herida se sujetara a su cuello
con los brazos para que Harry pudiera levantarle el camisn y que ella
pudiera sentarse. Tras bajarla despacio, Harry dej a solas a Desi regresando
a la habitacin, despus de hacerle prometer que no se movera hasta que
ella volviera. Desi respondi a la llamada de la naturaleza mientras observaba
el gran cuarto de bao. Haba un conjunto de dos lavabos y una ducha con
mampara de cristal en un rincn. Pero lo que le llam la atencin fue la gran
baera con patas en forma de garras y grifera de bronce que estaba justo
enfrente de donde estaba sentada. De repente se le pas por la cabeza la
idea de compartirla con Harry y le fue subiendo un rubor por el cuello.
Instalada de nuevo en la cama, Desi se qued mirando a Harry, que
cogi ropa antes de volver al cuarto de bao para ducharse.
Cuando termine, le dir a Mona que venga a lavarte con una
esponja. No quiero que te levantes hasta dentro de una semana como
mnimo, as que vete acostumbrndote a que se te mime un poco.
Desi sonri como respuesta, sin poder recordar la ltima vez que
alguien haba querido mimarla.
Harry, cuando acabes, que sepas que Serena ha venido a verte y se
ha trado a Albert dijo Mona desde las puertas acristaladas que daban al
balcn. Estaba abriendo las puertas para airear un poco la habitacin, puesto
que esa maana no haca mucho fro fuera. En qu estaba pensando esa
chica al ponerle Albert a esa preciosidad de nio? Ya puestos, podra pegarle
una nota en la frente el primer da de colegio que diga: "Hola, soy Albert,
podis pegarme todo lo que queris y robarme el dinero de la comida". Con
todos los nombres que hay en el mundo, por qu ha tenido que elegir se?
pregunt Mona sin dejar de menear la cabeza.
Porque el padre de Serena se llama as, Mona, y ha llegado a ser
juez federal, as que no le ha ido tan mal. Adems, ya sabes que todos lo
llamamos Butch a espaldas de Serena. No creo que piense que juez federal
Butch suene igual.
Menos mal que ese nio os tiene en su vida a ti y a esos dos
mariposones. Sin vosotros, creo que no tendra amigos coment Mona,
refunfuando de nuevo al ver que la ropa que haba llevado Harry para
dormir entraba volando en la habitacin.
Mona, te das cuenta de que yo tambin soy una mariposona,
verdad? pregunt Harry por encima del ruido del agua al correr.
S, ya lo s, pedazo de adoqun, y tambin te llamo as cuando no
me oyes le grit Mona, guindole un ojo a Desi antes de salir de la
habitacin.
Al salir del cuarto de bao vestida con unos pantalones ligeros de
algodn perfectamente planchados y una camisa de manga larga, Harry tena
el mismo aspecto que todos los yuppies que Desi haba visto entrar en los
mejores restaurantes y tiendas de la ciudad. La nica diferencia entre ellos y
la mujer que estaba en el dormitorio era que todos los dems que haba visto
Desi siempre llevaban zapatos.
Ahora mismo vuelvo, Desi. Quieres caf? Mona es como un grano
en el culo, pero hace el mejor caf que he tenido el placer de probar en toda
mi vida dijo Harry sonrindole.
Te he odo grit Mona desde la escalera.
Como deca, Mona es un grano en el culo, pero hace muy buen caf.
Quieres un poco?
S, me encantara tomar una taza. Me traes una tostada tambin?
No puedo tomar caf con el estmago vaco le pidi Desi, sonriendo a su
vez.
Marchando una tostada con el desayuno, y como me lo has pedido
tan amablemente, me traer a Butch para presentrtelo dijo Harry.
Dejando a Desi preguntndose quin sera Butch, Harry baj las
escaleras. Al poco, Desi oy el chillido encantado de un nio. se debe de ser
Butch. Sus ojos se posaron de nuevo en la fotografa de la repisa e intent
recordar cmo era ser tan feliz.
Sumida en sus ensoaciones, Desi no oy entrar a sus visitantes y slo
levant la mirada cuando oy una vocecita que preguntaba:
To Harry, quin es esa seora que est en tu cama?
Es una vieja amiga de tu to Harry, mi nio. Vas a saludarla? Tiene
una pupa muy grande y seguro que as se siente mejor dijo Harry,
sealando con un dedo que apart de la bandeja que llevaba.
Acercndose vestido con una ropa sorprendentemente parecida a la
de Harry, slo que con zapatos, el nio de tres aos alarg la mano y se
present a Desi.
Hola, me llamo Albert Hubert Ladding, encantado de conocerte.
Hola, Albert, yo soy Desire Simoneaux, encantada de conocerte
tambin.
Seorita Desire, mis amigos me llaman Butch, me quieres llamar
as t tambin? Pero no lo hagas delante de mam, que se enfada y luego
regaa al to Harry.
Vale, Butch, pero mis amigos me llaman Desi, llmame as en lugar
de Desire.
Trato hecho acept Butch y luego se escupi en la palma de la
mano para sellar el pacto.
Eso tambin te lo ha enseado tu to Harry? pregunt Desi,
sonriendo al to en cuestin.
S, el to Harry me ensea cosas muy chulas dijo el nio todo
sonriente al lado de la cama. Mir a Harry con una clara expresin de
adoracin en su dulce carita.
Ya me pareca a m dijo Desi y se escupi en su propia palma,
aunque algo menos, y estrech la mano del nio.
Harry se ech a rer y coloc la gran bandeja en el regazo de Desi con
su desayuno. Butch se esforzaba por subirse a la cama por el otro lado,
fracasando hasta que Harry fue y lo subi.
Bueno, has prometido, tesorito mo, que vas a ser bueno y no te vas
a poner a dar saltos. Desi tiene mal la pierna y no sera bueno para ella que
hicieras eso dijo Harry.
Lo prometo, to Harry. Me quedar sentado tomando el caf con
Desi hasta que vuelvas. La abuelita Mona me ha hecho tostada de canela
para acompaar dijo Butch al tiempo que coga el vaso de leche donde
Mona haba echado una cucharadita de caf.
Muy bien, disfruta de tu tostada de canela mientras yo voy a buscar
a tu madre para que hable con Desi dijo Harry. Volvindose hacia Desi y
sonrindole, Harry le dijo: Voy a decirle a Serena que suba para hablar
contigo. Si mi amiguito se pone revoltoso, tienes mi permiso para darle un
capn.
Estoy segura de que estaremos muy bien, to Harry. Vete para que
nosotros podamos disfrutar del desayuno dijo Desi con una sonrisa.

Serena, cario, cmo es posible que cada vez que te veo pareces
salida de una revista? pregunt Harry al entrar en la solana. Si alguna vez
haba habido una persona que pudiera haberse convertido en alguien fijo en
la vida de Harry, sa era Serena. El pelo rubio y los ojos azules haban atrado
a la doctora desde el primer momento en que vio a la joven abogada en un
acto para allegar fondos para una campaa poltica.
Serena estaba saliendo de un mal matrimonio cuando se conocieron, y
slo cuando su ex marido se escap de la ciudad dejndola endeudada hasta
las cejas, descubri que estaba embarazada de Albert. Harry la haba
ayudado a salir de la crisis, y junto con Kenneth y Tony logr volver a
encarrilar la vida de Serena. Su sobrino adoptivo quera a rabiar a la alta
cirujana y desde el instante en que aprendi a hablar, la haba llamado to
Harry. Explic a su modo que ta Harry no le sonaba bien, por lo que sigui
llamndola to.
Es mi forma de recordarte, cielo, lo que te ests perdiendo. Podras
tener esto, la rubia se pas una mano por el cuerpo, y Albert viene
incluido en la oferta.
Nunca has jugado limpio, verdad, cario? pregunt Harry,
inclinndose para dar un beso a Serena en los labios.
No, doctora, contigo es o todo o nada. Eso suele subir las apuestas
del juego. Por qu me has hecho dejarlo todo un mircoles por la maana,
buena doctora? Te comunico que anoche qued y no volv hasta las dos, as
que ms vale que merezca la pena dijo Serena frunciendo el ceo en
broma. Intentaba olvidarse del cosquilleo que le haba dejado el beso de
Harry en los labios.
Ya me has sustituido, eh? Qu guarra eres, Serena, pero te quiero
de todas formas. Tengo que decrtelo todo el tiempo o no me dejaras ver a
mi nio Butch dijo Harry, dejndose caer en el sof al lado de su amiga.
Deja de llamarlo as. El nombre de pap es maravilloso. Por qu
soy la nica que opina eso?
Claro, cario, por eso todo el mundo llama Hubbie a tu padre. Ahora
deja de quejarte y escucha dijo Harry.
Harry dedic un rato a explicar las circunstancias de su invitada y a
qu se enfrentaba. Serena ya haba odo la historia innumerables veces por
boca de todo tipo de mujer que viva en la ciudad. La animaba saber que Desi
estaba dispuesta a hacer una denuncia. La vida se le pona mucho ms fcil
como acusacin si la vctima no se pasaba todo el tiempo defendiendo al
acusado. Los jurados no aguantaban a las mujeres que no queran ayudarse a
s mismas y an menos la oficina del fiscal del distrito. A menudo la gente no
lo vea como un crimen contra la sociedad, sino como algo que ocurra a
puerta cerrada y que a ellos no los afectaba directamente.
Qudate aqu, Harry, yo me ocupo. Si esta mujer es amiga tuya,
puede que no se sienta cmoda hablando conmigo si t ests presente. Le
dir a Albert que baje a entretenerte hasta que acabe. Puedes sacar ese soso
videojuego del que te crees que no s nada y jugar a algo con l dijo
Serena, agitando la rubia melena, y sali de la habitacin.
Observando desde el pasillo el interior del dormitorio de Harry,
Serena supo por qu Harry haba dejado a su hijo arriba con esta mujer.
Butch se las arreglaba para hacer sonrer a cualquiera. La slida base que le
haba dado a su hijo con la ayuda de Harry y su familia era la base de donde
sacaba fuerza el nio. Con independencia de lo que ocurriera en su vida,
Butch siempre sabra que lo queran.
Has sido un nio bueno? pregunt Serena. Se qued apoyada en
el marco de la puerta, cruzada de brazos. Al mirar a Desi, la abogada cay en
la cuenta de quin era esta mujer. Era la ganadora, y Serena trat de
contener la bilis que le empezaba a inundar la garganta por su causa.
S, mam, Desi me estaba contando un cuento. Me he comido toda
la tostada de canela que me ha hecho la abuelita Mona, as que hemos
tenido que buscar otra cosa que hacer le inform Butch, volvindose hacia
su madre.
As me gusta, mi nio. Te apetece bajar a jugar con el to Harry?
Me ha dicho que te diga que quiere jugar a vuestro juego secreto. Me dices
en qu consiste? pregunt Serena, peinndole el pelo con los dedos.
No, mam, se lo he prometido al to Harry y si lo cuento, no
podremos salvar al mundo juntos. No querras que pasara eso, verdad,
mam?
No, Albert, no querra. Ahora corre.
Recuerda que me llamo Butch cuando ella no est le susurr el
nio a Desi. Ella le hizo un gesto de asentimiento levantando el pulgar y
luego l sali corriendo por el pasillo rumbo a las escaleras.
No bajes corriendo por las escaleras, Albert, que te vas a hacer dao
le grit Serena. Lo siento, no s muy bien cundo ha ocurrido, pero es
como si me hubiera transformado en mi madre desde que lleg Butch. Soy
Serena Ladding, encantada de conocerla, aunque sea en estas difciles
circunstancias dijo Serena ofrecindole la mano.
Yo soy Desi Simoneaux, encantada de conocerla tambin. Tiene un
hijo precioso, pero tena entendido que le molesta que lo llamen Butch.
Bueno, hay muchas cosas de m que Harry no sabe, pero me gusta
tenerla sobre ascuas dijo Serena, encogindose de hombros.
De qu conoce a Harry, seora Ladding? pregunt Desi.
Es seorita Ladding, pero por favor, llmeme Serena, y no estamos
aqu para hablar de m, Desi. Estamos aqu para hablar de usted. Desi, estoy
aqu para ayudarla a salir de una mala situacin de la forma ms agradable
posible para usted. No le voy a mentir ni a andarme con rodeos: no va a ser
fcil. Su marido no quiere ir a la crcel. La familia de su marido no quiere que
vaya a la crcel. Francamente, no son idiotas. Nadie quiere ir a la crcel,
sobre todo en este estado. Su abogado la someter a juicio y si es bueno o si
se enfrentara a otra persona, el jurado querr romperle la otra pierna
cuando termine. Pero en esta ciudad no hay ningn abogado as de bueno,
Desi. No es por darme autobombo, pero en mi trabajo soy la mejor, y lo que
quiero es enviar a Byron Simoneaux a la crcel por lo que le ha hecho. Lo que
necesito es que me d un poco de informacin termin Serena, echndose
hacia atrs para valorar la reaccin de la mujer menuda ante lo que acababa
de decir.
Qu necesita saber? pregunt Desi.
En primer lugar, sigue enamorada de este hombre? Porque si es
as, esto va a ser una prdida de tiempo para m, para Harry y para usted
misma. Si tiene pensado volver con l y retirar los cargos, dar igual lo buena
que yo sea, no ganaremos. Si es as, volveremos a tener esta conversacin
dentro de seis meses como mucho, si tenemos suerte de que para entonces
siga usted con vida para declarar en su contra.
Es usted muy franca, seorita Ladding. No quiero a Byron, nunca lo
he querido. Tal vez por eso me pega, quin sabe? S que seguramente las
mujeres como yo no le caemos bien, seorita Ladding, seguramente nos
considera dbiles y estpidas. No puede imaginarse lo que es estar sentada
esperando a que llegue alguien a casa y preguntarse quin entrar por la
puerta. Ser el hombre que intent hacerte la corte en el porche delantero
de tu padre o ser el hombre que disfruta buscando sitios nuevos donde
dejarte marcas que nadie pueda ver? Har lo que haga falta para salir de
esto, as que no se preocupe por eso dijo Desi con conviccin. Mir de
nuevo a Serena y alz la barbilla con aire desafiante.
S que me lo puedo imaginar, Desi. Yo estuve casada con ese
hombre y ahora ya no. Usted no es tonta y no la desprecio, me presento
todos los das ante el juez y defiendo a mujeres como nosotras contra
hombres como nuestros maridos. No eche a perder esta oportunidad, Desi:
aprovchela para volver a levantarse. Quiero ser su amiga, por favor, no me
vea como al enemigo dijo Serena, suavizando el tono.
Quin me va a querer ahora, Serena? No s hacer nada y mi
cuerpo parece un mapa de carreteras por las cicatrices. Antes soaba, pero
hasta mis sueos se han desvanecido. Byron se ocup de ello, verdad?
dijo Desi.
Desi, slo tiene treinta y cuatro aos. Ha perdido unos aos en el
infierno donde ha vivido, pero tiene mucho camino por delante. Deje que la
ayude a empezar su viaje se ofreci Serena.
No lo comprende, usted tiene familia, tiene a Butch y tiene a Harry.
Tom mis decisiones hace mucho tiempo y ahora voy a tener que vivir con
ellas dijo Desi, mirando de nuevo la fotografa de la repisa. Para ella
representaba todas las cosas que podra haber tenido si se hubiera quedado
con Harry.
Querida, yo no tengo a Harry. Ojal la tuviera, pero no es as. Qu
demonios, todas las mujeres que conocen a Harry la desean, aunque slo sea
por una noche. Pero slo hay una mujer en su cama, y como estoy sentada
aqu hablando con ella, eso quiere decir que es usted. No s cmo lo ha
hecho, porque, cielo, yo llevo tres largos aos intentndolo, pero le ha
echado el lazo a nuestra doctora Basantes y de qu modo. Ahora depende de
usted tirar de ella dijo Serena.
Yo no he hecho tal cosa, Serena. Mrese, no puedo competir.
Desi, podra llevarla de compras y en una sola tarde usted podra
tener el mismo aspecto que yo. No es la ropa, Desi: es el hecho de que usted
fue su primer amor. Conozco a Harry. Es fiel hasta la mdula, as que usted
tiene ms oportunidades que nadie. Usted es la chica del instituto, verdad?
pregunt Serena.
Venga, ya ha visto la foto, no? pregunt Desi.
Para serle sincera, sta es la primera vez que logro entrar en su
dormitorio, as que no, no la he visto dijo Serena, volvindose para mirar la
fotografa a la que se refera Desi.
Nunca se ha acostado con Harry? pregunt Desi.
No he dicho eso, Desi, slo he dicho que nunca he estado en su
dormitorio. No tenga celos, nos conocimos en un momento de nuestra vida
que requera el tipo de relacin que tenamos. Cuando decid que quera
ms, Harry decidi que debamos ser amigas por el bien de mi hijo. Se podra
jurar que la mujer es alrgica al compromiso a largo plazo. Slo de
mencionarlo, le sale urticaria, pero yo siempre he sabido que se estaba
reservando para alguien especial. Ha tardado usted lo suyo en llegar. Quiero
a Harry, as que, por favor, promtame que ser buena con ella. Vuelva a
conocerla, Desi, se ha convertido en una persona absolutamente
extraordinaria.
Me alegro de que tuviera tanta gente buena cuidndola todo este
tiempo dijo Desi.
El ruido de unos pies al correr reson por el largo pasillo, poniendo fin
a su conversacin.
Como rompas algo, me lo pagas con tu pellejo oyeron gritar a
Mona desde una de las habitaciones de invitados.
Perdn, abuelita dijo Butch.
No me refiero a ti, Butch, cielito, se lo deca a ese trasto que te est
persiguiendo.
Ja ja, to Harry, te ha llamado trasto dijo Butch riendo.
Lo s, por eso se va a ir a vivir con tu madre y contigo dijo Harry.
Las dos mujeres que estaban en el dormitorio se echaron a rer por lo
que deca la criada y por el hecho de que fuese la nica que poda permitirse
el lujo de hablarle as a Harry. Su breve conversacin haba abierto las
puertas para una y haba acabado para siempre con las esperanzas de la otra.
Serena saba que, ahora que el sueo al que Harry llevaba tanto tiempo
aferrada viva en su casa, se poda despedir de la idea de que la doctora y ella
pudieran compartir una vida felices para siempre. Saba que lo que le haba
dicho a Desi era cierto, Harry era fiel hasta decir basta, y eso era bueno
cuando se era el objeto de tal fidelidad. S, Harry era amiga de Serena y
haban sido amantes, pero el corazn de la buena doctora siempre
pertenecera a otra y Serena no estaba dispuesta a vivir con nada que no
fuese la totalidad de Harry. Era lo ms importante que le haba enseado
Harry tras el fracaso de su matrimonio: Serena era una mujer especial y deba
aspirar a una persona que la tratara como tal. A veces la vida es una putada
total, pens Serena en el momento en que la gran figura de Harry cruzaba la
puerta de la habitacin.
Necesitis ms tiempo o queris tomar ms caf en el balcn?
Hace un da estupendo y deberamos disfrutarlo mientras dure propuso
Harry con esa sonrisa que las dos mujeres que estaban en la habitacin
encontraban irresistible.
Mam, podemos? pregunt Butch.
No, tenemos que irnos. Se te ha olvidado que vamos a comer con
los abuelos? pregunt Serena, levantndose y colcndose bien la falda.
No, to Harry, vamos a comer en el sitio se que tiene el flan con
salsa que nos gusta tanto. Pero t no vienes, as que mam no me va a dejar
lamer el plato.
Serena, la vida es demasiado corta para no dejar que el nio lama el
plato. Dselo al abuelo y seguro que l te deja hacerlo dijo Harry, y al nio
se le ilumin la cara.
Harry, para cuando el nio tenga veinte aos, no lo dejarn entrar
en ninguno de los restaurantes de esta ciudad. Te juro que entre que le
enseas a escupirse en la mano y a lamer los platos, voy a tener que dejar de
venir aqu dijo Serena.
Ni hablar, mam, el to Harry es la persona ms guay que conozco
dijo Butch, echando la cabeza hacia atrs para mirar a Harry.
Ahora mismo vuelvo le dijo Harry a Desi. Acompa a Serena y a
Butch a la puerta, dejando que fuese Serena la que decidiera si le hablaba o
no a Harry de su conversacin con Desi. Serena cruz la casa hasta la puerta
manteniendo a Harry en suspenso, pero por fin sac el tema antes de
marcharse.
Harry, ah arriba tienes a una mujer muy especial. Los prximos
meses van a ser difciles para ella, as que quiero que te asegures de que
comprende que vas a estar ah para apoyarla. Quiero que vayamos a juicio
antes de que le quites de la pierna todo eso que le has puesto. Se lo ha hecho
este cerdo, as que podemos usarlo a nuestro favor. No me puedo creer que
vaya a decir esto, pero all va. Me alegro por ti, Harry, has esperado una vida
entera y creo que por fin vas a conseguir a la chica. Pero comprenders que
una parte de m tenga ahora un berrinche espantoso, aunque me alegro por
las dos. Dile a Desi que la llamar esta semana con los detalles del caso y
para decirle en qu punto estamos del proceso dijo Serena.
Te quiero, Serena, lo sabes, verdad? dijo Harry.
S, cario, lo s, y Albert y yo tambin te queremos.
S, to Harry, te quiero intervino Butch.
Y yo a ti, grandulln. No te pases con tu madre y no lamas el plato
esta vez. Te prometo que la semana que viene iremos t y yo solos y
podremos dedicarnos a lamer los platos a placer.
Trato hecho le chill el nio en la oreja al abrazarse al cuello de
Harry. sta lo dej en el suelo al lado de su madre y aprovech la
oportunidad para abrazar a Serena y despedirse de ella con un beso. Fue un
beso ntimo entre dos personas que haban tenido una relacin, pero ahora
las dos saban que se estaban despidiendo de esa relacin para siempre.
Haba llegado el momento de que las dos siguieran adelante.
Harry, te debieron de quemar en la hoguera o algo as en tu vida
anterior dijo Mona.
Por qu dices eso? pregunt Harry mientras observaba por la
ventana delantera cmo Serena sujetaba a Butch dentro del coche.
Porque jams en la vida he visto a una sola persona bendecida con
el amor de tantas mujeres especiales. Esa chica tena razn al decirte que
Desi es un buen partido. No huyas asustada, nia, ni tu mam ni yo te hemos
educado as. Ya es hora de que sientes la cabeza y empieces a llenar esta
casa de nios. Estoy harta de recoger slo tus cosas dijo Mona,
acercndose y abrazando a Harry.
Gracias, Mona, yo tambin te quiero.

Desi y Harry pasaron el resto del da relajadamente en el balcn del
dormitorio de Harry, acostumbrndose a estar otra vez la una en brazos de la
otra despus de tantos aos de separacin. Desi escuchaba mientras Harry le
contaba historias de cuando estaba en la facultad de medicina y de sus aos
de residencia. Kenneth y Tony la haban apoyado en todo momento. Como
Desi le dijo que Serena le haba comentado la relacin que haban tenido
Harry y ella, Harry le habl tambin de ese perodo de su vida. Durante todos
sus aos como mdico, Harry nunca haba sentido mayor satisfaccin que el
da en que naci Butch y ella estuvo presente para verlo.
Te permite ver la bondad que hay en el mundo, Desi. La verdad es
que nunca me haba planteado tener hijos, pero si pudiera tener uno como
Albert, estara encantada. Es slo que con la vida que llevo, sera duro para el
nio explic Harry.
Por qu? Porque eres homosexual? pregunt Desi.
No, porque mi trabajo es imprevisible. No querra aceptar ese
compromiso para luego tener que pagar a alguien para que criara al nio. No
sera justo para ninguno de los dos. Lo de ser homosexual est mejorando e
incluso una ciudad como Nueva Orlens, que se enorgullece de sus races
religiosas, tolerara la idea de que una persona homosexual criara a un nio,
creo. O sea, no es que la homosexualidad sea contagiosa ni nada. Y t qu,
no has pensado en tener hijos? pregunt Harry, volviendo la cabeza para
mirar de nuevo a Desi.
No, nunca se lo he dicho a Byron, pero me tomaba fielmente las
pldoras anticonceptivas. No era el tipo de relacin a la que se deba traer un
hijo. No creo que hubiera podido quedarme a un lado mientras l pegaba a
mi hijo. Adems, ya es tarde para m, creo dijo Desi.
Tonteras, Desi. Tienes menos de treinta y cinco aos, eres ms que
capaz de tener un hijo. No es tarde para ti, tesoro, si es lo que deseas de
verdad. No creo que conozca a nadie mejor para ser madre dijo Harry.
Harry se disculp hacia el final de la tarde. Se puso ropa para correr y
se fue para hacer su habitual circuito por el barrio. Mona, que haba
terminado de preparar la cena, subi para hacer compaa a Desi. sta se
qued mirando a la alta figura que bajaba corriendo tranquila por la calle,
con ese paso gil que recordaba haber visto muchas veces en la pista del
instituto.
Un penique por lo que piensas, Desi dijo Mona, sentada en el
lugar que acababa de dejar Harry. Lo que Desi estaba pensando lo llevaba
escrito en la cara, pero Mona tena ganas de jugar.
Slo estoy admirando la forma de correr que tiene Harry, Mona,
nada por lo que haya que pagar. El rubor de su cara deca otra cosa.
Ya, tiene un buen culo, verdad?
Mona!
Oye, ser vieja, pero no estoy muerta.
Mona, cmo conoci a Harry? pregunt Desi. Le agradaba
mucho esta mujer descarada. Era testaruda, pero Desi se daba cuenta de que
quera a Harry.
Trabajo para la familia Basantes desde que era joven. Tena todos
los fines de semana libres, y tengo entendido que era entonces cuando
Rachel y t venais a la casa. Cuando el doctor Ral y Mara se trasladaron a
Florida, pas a trabajar para Harry. Compr una casa a un par de manzanas
de la casa donde se cri, pero por alguna razn estpida decidi comprar
sta. Creo que fue por hacerle un favor a Kenny, para darle algo que hacer a
su chico, a Tony. Jams lo dir delante de l, pero adoro a ese chico. Nos
pasamos la vida pelendonos por algunas de las cosas que le da por poner
aqu, pero le acabas cogiendo cario. Mi trabajo consiste en asegurarme de
que no se pasa. La verdad es que a veces no s qu hago aqu, salvo darle la
lata a Harry para que se cuide mejor y cerciorarme de que el servicio
contratado hace su trabajo. Tengo a Harry, a mis hijas y a mis nietos, y con
eso soy feliz dijo Mona, meneando la cabeza al pensar en Harry.
Tienen una asistenta? pregunt Desi, risuea.
Un servicio de asistentas y tambin un regimiento de jardineros. Lo
nico que hago yo de verdad es cocinar y lavarle la ropa a Harry. La primera
vez que esta gente nueva lo hizo, le estropearon a Harry toda la ropa interior.
Aah, Seor, se puso como una furia, porque a esa chica no hay forma de
arrastrarla a una tienda ni aunque le vaya la vida en ello. se es mi otro
trabajo, compro por ella. Cosas como calcetines y ropa interior, el resto
tengo que llevarla de una oreja para que se lo pruebe. En resumen, que
tengo una buena vida. sta es mi casa y as es como me trata Harry. Mi
familia viene a verme todo el tiempo y se pone al da de las peripecias de
Harry. Ella cree que no lo s, pero ayuda a mis dos hijas a enviar a sus hijos a
colegios privados de la zona. Les dice que los cros ya no estn seguros en los
colegios pblicos. Qu curiosa es la vida, ella se educ en colegios pblicos,
pero mis nietos van a clase con esos uniformes tan pijos. Harry era buena de
pequea y en eso no ha cambiado nada. Bueno, vamos a dejar de hablar de
m, que tengo que terminar de hacer la cena antes de que vuelva la guerrera
de los caminos. Despus de correr, se mete en ese gimnasio de abajo y se
pone a levantar pesas, por lo que cuando termina se podra comer la olla
entera de lo que le haya preparado. Quieres que le diga que suba para
meterte de nuevo antes de que se ponga con las pesas? pregunt Mona.
S, Mona, se lo agradecera.
Cuando Mona se fue, Desi se envolvi en la manta que le haba trado
Mona y sus pensamientos volvieron a la mujer que segua corriendo all
fuera. Harry, cmo puedo plantearme siquiera tener una relacin contigo
cuando sigo casada y hay tantos problemas? Ojal pudiera dar marcha atrs
al reloj y dar con una forma mejor de hacer las cosas que la que eleg. Desi se
qued dormida pensando en el futuro y en la posibilidad de compartirlo con
Harry. Haba mucha paz bajo los antiguos robles. El jardn de debajo
emanaba unos olores deliciosos procedentes de los grandes olivos plantados
por toda la propiedad. Eran los rboles preferidos de Desi y, sin que ella lo
supiera, sa era una de las razones que haban impulsado a Harry a comprar
la casa.

Hola, dormilona, lista para volver dentro? pregunt Harry
suavemente.
Hola, s, empieza a hacer un poco de fro dijo Desi, parpadeando
al abrir los ojos.
Deja que vaya a ponerme otra camiseta primero, no quiero mojarte
toda de sudor dijo Harry, tirndose de la camiseta.
No importa, Harry dijo Desi.
No, Mona no me lo perdonara jams. Espera un momento.
Regresando poco despus con una camiseta en la que pona Los
cirujanos ortopdicos estn en los huesos, Harry levant a Desi en brazos con
poco esfuerzo. El nico temblor que not Desi fue cuando rode con los
brazos el cuello de la mujer alta. Esa reaccin aliment la esperanza de que
lo que le haba dicho Serena fuese cierto. A lo mejor Harry s que la quera en
su vida. Despus de depositar a Desi y acomodarla de nuevo en la cama,
Harry se meti en el gimnasio, pero antes le encarg a Mona que lavara a
Desi con una esponja. Prometi ayudar a Mona a cambiar las sbanas cuando
terminara sus ejercicios.
Para la cena, Rachel, Mona y Harry se reunieron con Desi en el
dormitorio con bandejas, para que la pelirroja no tuviera que cenar sola.
Mona oy por primera vez algunas de las ancdotas de su infancia que no
saba si Mara Basantes, la madre de Harry, haba llegado a conocer. Con
cada segundo que Harry y Desi pasaban en compaa, Rachel y Mona vean
renacer esa chispa que haba existido la primera vez que floreci su amor. Las
dos esperaban que Harry y Desi no echaran a perder esta segunda
oportunidad. Rachel se ofreci a ayudar a Mona a llevar abajo todos los
platos sucios, para dejar a solas a Harry y a Desi.
Se est haciendo tarde, Desi. Qu tal si te tomas la medicina y te
vas al sobre? Necesitas ir al bao antes de acostarte? pregunt Harry.
Desi habra obligado a sus riones a funcionar, si as consegua otro
viaje en brazos de Harry. Durante la cena haba decidido que era el nico
lugar del mundo donde deseaba estar y que Byron y el resto del mundo se
podan ir al diablo.
Tras colocar de nuevo el tenderete en su sitio y arroparla con el
edredn, Harry dio las buenas noches a Desi. La mujer menuda se llev una
desilusin al ver que Harry no se iba a quedar con ella como la noche
anterior, pero decidi no presionar.
Buenas noches, Harry, y gracias por todo esto. Al paso que vamos,
Rachel no se va a querer marchar jams.
Tu hermana y t os podis quedar aqu, Desi, todo el tiempo que
queris. A Mona le encanta tener a alguien ms a quien mimar aparte de m,
y a m tambin me gusta teneros aqu. No lo pienses ms y concntrate en
curarte esa pierna. Iremos da a da y antes de que te des cuenta, es posible
que la que no se quiera ir seas t.
Cuando Harry sali de la habitacin, Desi susurr:
No me quiero ir y no quiero perderte.

En plena noche, Harry se despert en la habitacin de invitados que
haba al lado de su dormitorio creyendo que sonaba su busca. Era un ruido
suave y apagado, pero no sala de la cajita negra que estaba en la mesilla de
noche al lado de la cama. Se levant para investigar y fue a la puerta del
dormitorio que normalmente era el suyo. Era Desi, que tena una pesadilla.
Como no quera que la mujer se hiciera ms dao en la pierna, Harry entr,
se sent en el lado libre de la cama y alarg la mano para despertar a su
amiga. Cuando su mano toc el hombro de la durmiente, Desi se apart
claramente de Harry.
No, por favor, no te acerques, no me hagas ms dao suplic
Desi.
Harry la solt inmediatamente, creyendo que haba asustado a Desi, lo
cual la llev a pensar que la mujer menuda tena miedo de ella.
Desi, soy yo, Harry. Aqu ests a salvo. No te voy a hacer dao. Slo
quera despertarte para que no te hicieras dao.
Harry? dijo Desi con tono confuso. Abri los ojos despacio
parpadeando y mir a la mujer sentada a su lado en la cama.
S, tesoro, soy yo. Ya ests bien? pregunt Harry.
Siento haberte despertado. Estaba soando con Byron y no poda
escapar de l.
Tranquila, no est aqu, Desi. Aqu nadie quiere hacerte dao, pero
tienes que tener cuidado con la pierna. Ya s que seguramente piensas que
estoy muy guapa con el pijama de cirujana, pero no quiero tener que llevarte
otra vez al quirfano. Crees que podrs volver a dormir? pregunt Harry.
Lo ltimo que quera Desi era que Harry la dejara sola. Era uno de sus
sueos recurrentes, que demasiado a menudo se converta en realidad: esa
sensacin de tener los pies pegados al suelo mientras l se iba acercando,
con los puos apretados y esa expresin enloquecida en los ojos. Todas las
noches, l ganaba en ese sueo. No poda escapar y l era libre de golpearla
cuantas veces quera, sin que nadie se lo impidiera.
Puedes quedarte un poco conmigo? Te puedes tumbar si quieres, o
sea, no tienes que hacerlo si no quieres, pero yo te lo agradecera farfull
Desi.
Me quedo contigo encantada, Desi dijo Harry.
Harry se ech y busc la mano de Desi por debajo de las sbanas.
Cuando la cogi con su mano ms grande, not que Desi se relajaba. No
hacan falta palabras entre las dos, y al poco Harry oy cmo se tranquilizaba
la respiracin de Desi. Dormida, Desi se puso la mano de Harry en el pecho
para poder sujetarla con sus dos manos. Harry se conmovi por el gesto.
Tambin le preocupaba que Desi no estuviera all cuando se despertara y que
todo esto no fuese ms que un sueo. Cmo puedo conseguir que vuelvas a
mi vida? Creo que ha llegado el momento de que t y yo tengamos una larga
charla, seorita Desi, cuanto antes mejor.

A la maana siguiente, las dos estaban de nuevo en el balcn,
tomando caf y bollos que Harry haba salido a comprar temprano.
Tratas as de bien a todos tus invitados? pregunt Desi, dando
un bocado a su segundo cruasn de la maana.
No, no, para nada. Cuando ya puedas caminar, vas a tener que lavar
toda la casa con agua a presin. Hay que evitar que salga ese moho del
verano y ahora ya no voy a tener que llamar a los hombres que lo suelen
hacer dijo Harry con la cara muy seria.
Lo har si t te quedas fuera con una camiseta blanca, doctora
Harry. Desi se puso como un tomate en cuanto las palabras salieron de su
boca. Perdona, Harry, no s por qu he dicho eso intent explicar.
Desi, si te pregunto una cosa, me prometes decir la verdad aunque
pienses que vas a herir mis sentimientos? pregunt Harry. Apart las
piernas de la tumbona para poder sentarse de cara a Desi mientras hablaban.
S, te lo prometo dijo Desi.
Salir de mi vida fue idea tuya? No pasa nada si me dices que te
enamoraste perdidamente de Byron... bueno, no es que no pase nada,
pero... bueno, qu demonios, ya sabes a qu me refiero. Harry se qued
esperando la respuesta mientras se pasaba las manos por el pelo, temerosa
de cul iba a ser la verdad.
Desi mir a la nerviosa mujer sentada ante ella y decidi decir la
verdad para no hacer esperar a Harry ms de lo que deba.
No fue idea ma, Harry, fue de mi padre. Me amenaz con no
dejarme ver a Rachel nunca ms. Te quiero, Harry, pero cuando muri
mam, ella se convirti en mi nica familia. Es decir, la nica familia que me
importaba aparte de ti. Me necesitaba, Harry. Sabes tan bien como yo que
Clyde no era el mejor padre del mundo y sabe Dios lo que habra sido de ella.
No espero que me perdones, Harry. Cmo puedo esperarlo cuando ni yo
misma me puedo perdonar? Pero esto s lo s, Harry: en todos estos aos no
ha pasado un solo da en el que no haya pensado en ti. Ni un solo da, Harry,
en que no hablara contigo y te dijera que te echaba de menos. Te quera
entonces con todo mi corazn, Harry, y todava te quiero. Cuando te vi en
esa sala de urgencias, fue como despertar de una pesadilla. No me lo
merezco, Harry, pero quiero volver a formar parte de tu vida, aunque slo
sea como amiga. Cuando termin de hablar, Desi se puso tensa, como a la
espera de un golpe en el cuerpo, mientras aguardaba la reaccin de Harry.
La alta doctora la miraba desde la tumbona donde estaba sentada, sin
decir nada. Estupendo, ahora vas y la asustas, Desi, no paraba de repetirse
Desi mentalmente. Como no poda moverse a causa de la herida, a Desi no le
qued ms remedio que esperar a ver qu iba a hacer Harry a continuacin.
Al estilo tpico de Harry, no fue en absoluto lo que se esperaba Desi, pero los
suaves labios que se posaron sobre los suyos s eran conocidos. Rindindose
a lo que las dos haban querido hacer desde ese primer momento en el
hospital, el beso se fue haciendo ms profundo. A Desi le result glorioso
hundir las manos en esos espesos rizos negros y sentir esa hbil lengua que
iba encontrando puntos nuevos dentro de su boca.
No me dejes esta vez, Desi. Si lo haces, estar perdida susurr
Harry al odo de Desi.
Harry, te he echado de menos y no me voy a ir a ninguna parte le
dijo Desi al tiempo que se acercaba para besar a Harry de nuevo. Puede
que ahora ya no quiera dejar de hacer esto nunca ms dijo Desi.
Qu bien sabes, cario dijo Harry, echndose hacia atrs para
mirar a Desi a los ojos, la nica cosa de Desi que ms le haba costado tratar
de olvidar. Esos dulces ojos verdes que eran como la hierba del verano y que
comunicaban todo lo que llevaba la joven en el corazn y la mente. Estaban
salpicados de pequeas motas doradas que a Harry siempre le haba
parecido que tenan una especie de magia con la que Desi atrapaba su amor.
Ampliando un poco ms el campo visual, Harry observ el rostro de Desi.
Tena algunas arruguitas alrededor de los ojos, pero se deban a todas las
sonrisas que haban marcado la cara de Desi con el paso de los aos. La piel
cremosa de Desi no haba cambiado mucho desde la ltima vez que Harry
haba acariciado su superficie con los dedos.
Qu ests mirando, Harry? pregunt Desi, pegndose a la caricia
de Harry.
Te estoy mirando a ti. Te das cuenta de lo preciosa que eres para
m? Hace ya tanto tiempo que veo esta cara en sueos que me parece que
me la s de memoria. Pero ahora te miro y me vuelvo a enamorar.
Gracias por decir eso, cario, pero creo que ya se me ha pasado la
belleza. Ya no tengo dieciocho aos, Harry. Es algo que recuerdo cada vez
que me miro en el espejo. Parece que cada da hay algo un poco ms cado
que el da anterior y estoy muy cansada dijo Desi.
Desi, cielo, tienes treinta y cuatro aos, no eres precisamente una
abuela. Me encanta mirarte, as que no discutas conmigo. Y si quieres mi
diagnstico oficial de por qu ests tan cansada, es porque has sido muy
infeliz, tesoro. Pero no te preocupes, tengo una receta para eso y te
garantizo que te levantar el nimo de forma permanente.
Ah, s, doctora? Y qu puede ser? pregunt Desi. La respuesta
lleg en forma de beso y dos fuertes brazos que la estrecharon con pasin.
Para Harry, hacer feliz a Desi era la medicina que ella misma necesitaba.
Empezaran de nuevo sobre los cimientos que haban construido en un
columpio tantas noches atrs. Sera suficiente?


Captulo 4


Todos en pie. El tribunal del honorable juez Rose abre la sesin
dijo el alguacil Rudy Thibodaux. La vieja sala del tribunal estaba atestada de
abogados y acusados preparados para defender sus casos. El juez Jude Rose
detestaba los lunes. Ese da, la suciedad de las calles se colaba en sus
dominios dispuesta a defender su inocencia ante todos los que quisieran
escuchar. Lo peor de todo el asunto era que el viejo juez ya no distingua a
los abogados de sus clientes. Jude haba visto cmo a lo largo de los aos los
pequeos traficantes de drogas y los jvenes abogados que perseguan a las
ambulancias, esperando a hacerse un hueco en la industria legal, se haban
apoderado de la ciudad. Desde su atalaya por encima de la refriega,
contempl la Avenida Tulane por las grandes ventanas, recordando la
primera vez que entr en esta sala. Siendo un joven estudiante de derecho,
acuda despus de clase para ver cmo se resolva el juicio de Clay Shaw en
los titulares de la prensa nacional. El edificio estaba ahora lleno de los que
vendan bolsitas de crack por nada, violadores y matones aficionados a pegar
a sus esposas.
Al ver a Serena Ladding, elegantemente vestida y con un montn de
carpetas encima de la mesa, pens que hoy iba a ser un da de "Seora, ella
se lo ha buscado". Encantador.
Seorita Ladding, qu tiene hoy para m? Cree que habremos
acabado a medioda? pregunt el juez.
Cuarenta y ocho casos, seora, pero slo son alegatos, as que
deberamos terminar hacia las diez, si todo el mundo est presente.
Los treinta primeros casos haban alegado culpabilidad tras hacer un
trato con la oficina del fiscal del distrito. No cumpliran condena en la crcel
si se comprometan a hacer terapia individual y familiar. Serena no era una
gran defensora de la terapia, pero era lo mejor que podan ofrecer a la
situacin de las crceles de la ciudad, que estaban abarrotadas. Tras unas
cuantas semanas con un terapeuta, los tipos se dan cuenta de que la culpa de
que hayan hecho lo que han hecho es de su madre. Si mam querida hubiera
tenido el valor de dejar al bueno de pap, ellos no habran aprendido esta
conducta. "As que ya ve, seorita Ladding, soy un maltratador, pero tengo
motivos, es todo culpa de la zorra de mi madre". Qu gilipollez.
Para el ltimo caso, seora, solicitamos que el tribunal ordene
prisin preventiva para el seor Byron Simoneaux debido al ataque brutal e
injustificado contra su esposa, la seora Desire Simoneaux. La seora
Simoneaux ha tenido que someterse a una larga operacin para reparar los
daos causados a su persona por Byron Simoneaux. En opinin de la oficina
del fiscal del distrito, el seor Simoneaux sera una amenaza para la vida de
su esposa si sale libre bajo fianza. Nuestra oficina va a presentar cargos de
intento de asesinato y agresin con arma mortal termin Serena, y se
volvi hacia Byron y su abogado para ver qu chorradas iban a decir.
Seora, el seor Simoneaux es un ciudadano respetuoso con la ley
que no tiene ni siquiera una multa por aparcamiento indebido. Trabaja
mucho y ahora se ve acusado injustamente por una mujer que quiere librarse
de su matrimonio y planea cargar a mi cliente con una pensin de
manutencin desproporcionada empez a decir Bradley Blum, el abogado
de Byron.
Seor Blum, me he dirigido a usted? pregunt el juez Rose,
clavando su famosa mirada en el joven.
No, seor contest Bradley, tragando con dificultad.
Entonces por qu est hablando? pregunt el irritado juez.
Slo quera exponer nuestra postura, seora.
Ya est hablando otra vez. Le sugiero lo siguiente, seor Blum:
aprenda de la seorita Ladding e intervenga slo cuando se le indique. Me
entiende, seor Blum? pregunt el juez Rose. La sala se qued en silencio,
a la espera de la explosin que sin duda se iba a producir en el tribunal en
cualquier momento. Jude era famoso por comerse crudos a estos jvenes
arribistas y escupirlos despus, haciendo dudar a sus clientes de su acierto a
la hora de elegir representante. Pasaron dos minutos sin que se oyera un
solo ruido salvo el tic tac del reloj situado encima de la puerta. Estoy
esperando, seor Blum. Me entiende? pregunt Jude, recostndose en su
silla de cuero.
Lo siento, seora, crea que me haba dicho que no hablara
explic Bradley, ahora sudoroso. En la mesa de la acusacin, Serena se
esforzaba por ocultar la sonrisa tapndose con la mano. Ella misma haba
estado en la situacin de Blum una sola vez y fue una experiencia que no
tena la menor gana de repetir.
Le he hecho una pregunta, idiota grit Jude.
S, seora, lo comprendo dijo Bradley.
Bien. Veamos, seorita Ladding, qu clase de lesiones ha sufrido la
seora Simoneaux? pregunt Jude.
Serena pas a explicar la naturaleza y gravedad de las lesiones de Desi
y lo que haba hecho Harry para solucionar el problema. Tambin explic que
la causa de las lesiones haba sido un bate de bisbol hallado en casa de los
Simoneaux.
Gracias, seorita Ladding. Ahora, seor Blum, oigamos lo que tiene
que decir.
Despus de presentar las razones para dejar libre a su cliente bajo
fianza, Bradley guard silencio prudentemente esperando a que el juez
pronunciara una decisin sobre la fianza. Al notar que su cliente se mova
nervioso a su lado, Bradley tom nota mental para decirle a Byron que el juez
Rose nunca se ocupaba de casos de violencia domstica, por lo que lo de hoy
no se iba a repetir.
Dado que sta es la primera acusacin por actos delictivos del seor
Simoneaux, fijo una fianza por la cantidad de tres millones y medio de
dlares en metlico o en propiedades. Gracias, damas y caballeros, se
levanta la sesin. Dicho lo cual, Jude se levant, se ajust la pistola que
llevaba sujeta a la cintura debajo de la toga y sali.
Serena estaba segura de que, puesto que tena que entregar
cuatrocientos veinte mil dlares como adelanto de la fianza, Byron se iba a
quedar muchos das encerrado en el calabozo.
Sali de la sala en medio de los insultos que le lanzaba la familia de
Byron, y se dirigi a su despacho. Serena se haba fijado en el clan Simoneaux
al llegar all esa maana, y pensaba que Byron y su hermano Mike se
parecan a su padre. Su madre pareca una mujer pequea y sumisa que tena
miedo del gordo hombretn sentado a su lado. Serena estaba segura de que
era de Byron padre de quien el hijo haba aprendido cmo tratar a las
mujeres.
Desde su despacho del edificio, Serena llam a casa de Harry y habl
con Desi de lo que haba sucedido esa maana. Si el abogado de Byron se
daba prisa, podran volver al tribunal a finales de mes, lo cual a Serena le
pareca bien. Eso querra decir que Desi estara presente para declarar con la
pierna escayolada, haciendo mucho ms real lo que le haba hecho su
marido.
Gracias, Serena, te agradezco que me hayas llamado. Te parece
bien si llamo a Harry y le cuento lo que est pasando? Se ha marchado
temprano esta maana, pero tengo su nmero de mvil por si tengo que
ponerme en contacto con ella.
S, no hay problema, Desi. Llmala y dile lo que quieras, te har bien
tener a alguien con quien hablar durante todo este asunto. Porque creme,
cielo, vas a tener que enfrentarte a la familia de Byron, no slo a tu
encantador marido.
S, cuando Byron y Mike se juntan y empiezan a beber, son una
fuerza de la naturaleza. T crees que va a haber peligro para Harry?
pregunt Desi.
Si tu familia poltica sabe lo que le conviene, no se acercarn a Harry
para nada. La diosa de los huesos es una mdico maravillosa, pero la otra
cara de la moneda es que tiene la misma facilidad para romperte todos los
huesos del cuerpo. Harry estudi artes marciales en la universidad y si eso lo
unes a sus conocimientos mdicos, conoce de sobra todos los puntos donde
hay que golpear para hacer dao explic Serena.
Desi se qued pensando en lo que le haba dicho Serena despus de
colgar el telfono. Le hara dao Harry? Estaba saliendo de una mala
situacin para meterse en otra peor? No conceba a Harry levantando jams
una mano para pegarle, pero haca aos que no la vea. A veces las cosas
cambian. Solt el auricular que tena en la mano, decidiendo esperar para
llamar a Harry.

No se esperaba que Harry llegara a casa hasta las ocho o las nueve,
debido a un atasco en los quirfanos, por lo que cuando Desi oy que se
cerraba la puerta lateral que haba debajo de su dormitorio, se pregunt
quin sera. Al mirar el despertador digital que haba al lado de la cama, Desi
vio que eran las tres y media de la tarde. Haba dormido ms de lo que
pensaba tras su conversacin con Serena.
Hola, tesoro, cmo te encuentras? pregunt Harry al entrar en la
habitacin con varias bolsas de compras.
Qu haces aqu? pregunt Desi.
Vivo aqu replic Harry, enarcando una ceja.
Eso ya lo s, lista, es que no te esperaba hasta tarde. Ven aqu, que
yo todava no puedo ir hasta ti dijo Desi, doblando el dedo para llamar a
Harry.
Harry fue hasta la cama, se agach y salud a Desi con un beso. Como
esa maana se haba ido incluso ms temprano de lo que pensaba Desi,
Harry haba conseguido acabar con todas sus operaciones ms difciles a las
dos de la tarde. Lo que quedaba eran casos que podan hacer sus alumnos,
de modo que haba encargado a otro instructor que controlara las cosas en
los quirfanos. Tras detenerse en una de las compaas locales de
suministros mdicos y en otros cuantos sitios, Harry compr varias sorpresas
para Desi y tena planeado disfrutar con ella del resto de la tarde.
Alguna vez te han dicho que ests sexi de verde? pregunt Desi,
mirando a Harry, que llevaba el pijama de cirujana.
Ahora no intentes hacerme la pelota, Thompson. Te he trado una
sorpresa, pero ahora no s si te la voy a ensear dijo Harry, al tiempo que
lanzaba las bolsas que tena en las manos al pasillo.
Ooooh, vamos, Harry, es que me he sorprendido al verte, no es ms
que eso. Cul es mi sorpresa? pregunt Desi.
Vas a tener que esperar a que me cambie antes de que te lo d
dijo Harry.
Tras ponerse unos pantalones de chndal y un jersey de lana, Harry
sali al pasillo para recoger la primera de las sorpresas. Volvi a entrar con
las bolsas y se acerc a la cama para drselas a Desi.
Te apetecera ir al parque conmigo a dar de comer a los patos?
Podramos hacerlo cuando termine de correr le dijo Harry a Desi,
ofrecindole tmidamente las bolsas que tena en la mano.
Me encantara hacer eso contigo, cario, pero no puedo dijo Desi.
No te he preguntado si puedes, Desi, te he preguntado si te
apetece. As que, te apetece?
S, me encantara contest Desi.
Harry le pas la primera bolsa, meneando las cejas. Abrindola
mientras miraba a Harry, Desi mir por fin dentro. Descubri un sujetador
deportivo y un bonito jersey de lana parecido al que llevaba Harry. En el
fondo de la bolsa haba un par de pantalones de chndal con cierres en las
costuras laterales hasta arriba. Eran de esos que se quitaban de un tirn
cuando se llegaba a la pista. En la otra bolsa Desi descubri varios pares de
calcetines de cachemira y un gorro.
Quieres que te ayude a ponerte todo eso? pregunt Harry.
Creo que me las puedo arreglar sola con la parte de arriba, pero me
tendrs que ayudar con la de abajo. Ahora date la vuelta, doctora orden
Desi.
Harry se dio la vuelta y esper a que terminaran los gruidos
procedentes de la cama. Cuando Desi se lo dijo, se volvi para ayudarla a
ponerse los pantalones. Harry baj las sbanas hasta la cintura de Desi antes
de levantarla un poco para que la mujer menuda pudiera colocarse los
pantalones abiertos alrededor del trasero. Cuando tuvo la pierna sana
totalmente cubierta, Harry dobl la otra pernera del pantaln para que no
rozara la herida de Desi. Luego desempaquet un par de calcetines y los puso
en los pequeos y delicados pies.
Lista para marcharnos? pregunt Harry.
No s qu tienes pensado, pero estoy lista contest Desi. Harry la
cogi en brazos, la sac de la habitacin y baj por las escaleras.
Quieres echar un vistazo a la casa aprovechando que te tengo aqu
abajo? pregunt Harry.
S, no logr ver gran cosa cuando llegu. Vamos a ver el trabajo de
Tony.
Puedes tomar notas para decirle lo que te gusta cuando vengan esta
noche a cenar.
Harry llev a Desi por todas partes, ensendole la planta baja de la
casa y terminando la visita ante la puerta lateral donde haba aparcado el
Land Rover.
Tras colocar a la mujer menuda en el asiento de detrs para que
pudiera estirar la pierna rota, Harry se meti de un salto en el asiento del
conductor y se dirigi al Parque Audubon. El parque era uno de los lugares
ms agradables de la ciudad de Nueva Orlens. Estaba bordeado por una
pista de tres kilmetros para los corredores y paseantes, as como para los
ciclistas y los patinadores. Mientras se haca el circuito alrededor del parque,
se poda ver a los golfistas que jugaban en el campo de dieciocho hoyos
situado en medio del parque. Numerosos estanques esparcidos por toda la
extensin eran el hogar de una gran poblacin de patos, cisnes y tortugas.
Acostumbrados a que los visitantes les dieran de comer, los habitantes
plumferos del parque llegaban a comer directamente de la mano.
Entrando en el aparcamiento situado en la entrada trasera del parque,
Harry encontr sitio cerca de la pista. Fue a la parte de atrs del coche y sac
su ltima sorpresa. Tras echarle el freno para poder ir a recoger a Desi, casi
se ech a rer al ver la cara de pasmo de la pelirroja. Era un modelo adaptado
de una silla de ruedas de carreras. Harry la haba elegido porque absorba los
baches mejor que las que se usaban en el hospital. Ahora poda empezar a
traerse a Desi con ella cuando viniera a correr al parque.
Quieres correr? pregunt Harry.
Harry, no te vas a hacer dao en la espalda si tienes que ir doblada
empujndome? pregunt Desi.
No, sta es la que tiene los mangos ajustables. Ser como correr
sujeta a la barra de una cinta. Voy a coger tu gorro, tu manta y el pan para los
patos. Tendrs que llevarlo t hasta que terminemos.
Corriendo a un paso ms lento de lo habitual, Harry empuj a Desi
hasta dar cinco vueltas a la pista. En su atalaya, Desi se relaj en la silla y
disfrut del dosel de robles que cubran por completo el ancho camino en el
que estaban. No estaba preocupada por su pierna, que iba estirada hacia
fuera firmemente sujeta en un soporte, pues saba que Harry no dejara que
nadie se acercara a ellas. El fro de febrero haba secado casi toda la
vegetacin que las rodeaba, pero Desi gozaba de todas formas con el aire
fresco. Sujetando la bolsa de pan entre las manos y con la manta en el
regazo, estaba abrigada y contenta, dejando que Harry hiciera todo el
trabajo.
A la mitad de su sexta vuelta al circuito, Harry afloj el paso y sali del
camino y baj hasta la orilla de uno de los estanques ms grandes. Antes de
que la silla se detuviera, los patos ya estaban saliendo del agua con la
esperanza de recibir golosinas. Harry quit la manta del regazo de Desi y la
extendi en el suelo, luego levant a Desi de la silla y la sent de forma que
estuviera ms cerca del agua. Despus se sent al lado de Desi y las dos se
dedicaron a partir la hogaza en trozos pequeos y lanzarlos a la bulliciosa
multitud que haban atrado. Cuando empez a ponerse el sol y a bajar la
temperatura, Harry volvi a poner a su pasajera en la silla y regres al coche.
Cuando se inclinaba para depositar de nuevo a Desi en el asiento trasero,
Harry se detuvo al ver las lgrimas que corran por la cara de su amiga.
Te duele? pregunt la preocupada doctora, regandose ya por
su estpida idea. Desi hizo un gesto negativo con la cabeza, pero no dijo
nada. La tarde que haba pasado con Harry y el hecho de que su vieja amiga
hubiera pensado en todo lo que hara falta para que ella estuviera cmoda
haban hecho que Desi se diera cuenta de una cosa. Sus temores despus de
hablar con Serena esa tarde eran infundados. Harry jams le levantara la
mano, ms bien se pasara el resto de su vida protegindola y hacindola
feliz. Desi se sinti avergonzada de haberlo pensado siquiera.
Al notar que Harry la coga en brazos y la acunaba contra su pecho,
Desi se aferr a ella como si estuviera desesperada.
Tranquila, cario, sea lo que sea, todo ir bien. Me dices qu te
pasa? pregunt Harry en voz baja.
Por favor, no me sueltes solloz Desi. Cmo poda haber
cambiado esto por nada? Harry haba sido siempre tan buena con ella y Desi
se lo haba agradecido abandonndola. Tendra que haberse esforzado ms
por encontrar una solucin mejor para ellas y no haber malgastado todos
esos aos separadas.
No te voy a soltar, pero vamos al coche, no quiero aadir un
resfriado a tu lista de males dijo Harry.
Sentadas juntas en el asiento trasero, Harry se puso a Desi en el
regazo, asegurndose de que no se golpeaba la pierna con nada. Abrazando
a Desi, que segua llorando, Harry le acarici la espalda con mano
tranquilizadora, intentando que la mujer se calmara.
Hoy he hablado con Serena de Byron y su aparicin en el tribunal
empez Desi con voz apagada.
Es que he hecho algo que te ha molestado? pregunt Harry.
No, nos pusimos a hablar de ti y me dijo que habas hecho unos
cursos y pens...
Pensaste que un da llegara a casa y te usara como saco de
entrenamiento? pregunt Harry, sorprendida.
S, pero luego has hecho todo esto y me he sentido como una
mierda por pensarlo. Te conozco, Harry, puede que no sepa lo que has
estado haciendo durante estos aos, pero me resulta difcil creer que tu
naturaleza bsica haya cambiado. Me perdonas por haber pensado eso?
pregunt Desi.
Cielo, dada la situacin en la que has vivido, no te culpo por pensar
en tu seguridad. En el futuro, si tienes dudas o preguntas sobre lo que sea,
me prometes que me lo dirs? T y yo tenemos historia, pero en realidad
estamos empezando de nuevo, Desi, as que cuanto ms hablemos, menos
probabilidades habr de que perdamos el rumbo. Slo quiero que sepas que
hice esos cursos cuando Tony, Kenneth y yo entramos en la Universidad
Estatal de Luisiana. Una noche volvamos a casa y un coche cargado de
tiarrones pas a nuestro lado y vieron a los chicos cogidos de la mano. No
salieron del coche ni nos tiraron nada, en ese sentido tuvimos suerte. Pero
eso hizo que me diera cuenta de que a causa de nuestra orientacin, era
posible que no siempre tuviramos esa suerte. Aprendiendo y entrenando, al
menos me he dado la oportunidad de poder defenderme si vuelve a ocurrir
una cosa as. No he golpeado nada desde hace tiempo, salvo el saco del
gimnasio, y las nicas peleas que he tenido con gente han sido en el ring con
un instructor al lado explic Harry.
Harry, no tienes que justificarte conmigo, ya s que nunca me haras
dao. Ojal pudiera volver atrs y cambiar el pasado, as a lo mejor no estara
hecha este desastre dijo Desi.
Qu va, no te habra gustado nada tener trato conmigo cuando
estaba en la facultad, convivir conmigo era un horror, pregntaselo a los
chicos. Ahora puedes disfrutar de la dulce Harry.
Te aceptara en cualquier estado, Harry. Te quiero dijo Desi.
Harry se ech hacia atrs y mir a Desi al or las palabras que
acababan de salir de su boca. Oh, mierda, sa no es una cara de felicidad,
pens Desi.
Qu has dicho? pregunt Harry.
Que te aceptara en cualquier estado dijo Desi.
Despus de eso dijo Harry.
Te quiero, Harry.
S, eso. Lo dices en serio? pregunt Harry.
Con todo mi corazn. Te he querido siempre, sabes, desde el da en
que nos rescataste a Rachel y a m de esos matones. Ha sido la nica
constante de mi vida.
Te quiero, Desi. Dios, qu gusto poder decirlo. Ahora slo queda
una cosa por decir afirm Harry.
El qu, cario? pregunt Desi.
Que necesitas un abogado, ya.
Harry, para qu necesito un abogado? pregunt Desi.
Necesitas un divorcio, ahora mismo.


Captulo 5


Dos semanas despus Rachel estaba sentada con Desi en la sala de
espera de Harry. La consulta privada de Harry estaba en el edificio de la
clnica pegada al Hospital Mercy. Desi y su hermana observaban la
habitacin, admirando las paredes forradas de madera, los muebles de cuero
marrn oscuro y la larga vitrina de cristal que bordeaba el techo y que estaba
llena de cascos de ftbol y gorras de bisbol autografiados por sus dueos.
Era evidente que la gente se rompa muchos huesos en la zona. Una
enfermera sali por la puerta que daba a las salas de reconocimiento,
empuj la silla de ruedas de Desi para entrar y le dijo a Rachel que poda
pasar si quera.
Desean tomar algo? Caf, un refresco tal vez? No, bueno, la
doctora Basantes volver de sus rondas dentro de nada, as que pnganse
cmodas.
Desi recorri la sala de reconocimiento con la mirada y se fij en una
pared cubierta de fotografas de Harry, todas tomadas con personas
distintas. De la ms joven a la ms vieja, todas y cada una de las personas de
las fotografas rodeaban a Harry con el brazo y sonrean como si les hubiera
tocado la lotera. Cuando entr la siguiente enfermera para tomarle la
tensin, vio que Rachel y Desi estaban mirando la pared de fotos.
El muro de la fama de la diosa de los huesos coment al tiempo
que colocaba el manguito de la tensin alrededor del brazo de Desi.
Por qu la llaman la diosa de los huesos? pregunt Desi.
Porque la doctora dio muestras de un talento notable para la ciruga
ortopdica desde el primer momento en que cogi un bistur. Nuestra
doctora Basantes es conocida en todo el pas por los milagros que es capaz
de realizar con regularidad. Todas las personas que ven ah y tambin en
todas las habitaciones de esta consulta son antiguos pacientes a los que esas
manos tan hbiles les salvaron la vida. El mote se lo pusieron sus profesores
en la facultad de medicina y se le ha quedado. Pero pregunten a cualquiera
de estas personas y seguro que estara de acuerdo con ese nombre. La
enfermera termin y dej el cuadro clnico de Desi en el recipiente pegado a
la puerta.
Cuando la puerta se abri de nuevo, entr Harry ataviada con la bata
ms blanca y ms planchada que haba visto Desi en su vida.
Te acuerdas de que te dije lo sexi que me parecas vestida de
verde? pregunt Desi.
S, me parece recordar esa conversacin dijo Harry.
Rachel las observaba a las dos, encantada al ver que haban
recuperado la parte alegre de su personalidad. Harry era buena para su
hermana, y si alguien se mereca un poco de buena suerte por una vez, sa
era Desi.
He cambiado de opinin, ahora pienso que el blanco es tu color,
doctora dijo Desi.
Cuando ests en pie, tendrs que llevarme de compras. Lista para
quitar esos puntos? pregunt Harry.
Bsame primero y luego puedes hacer lo que quieras dijo Desi.
Harry fue a la mesa de reconocimiento y bes a Desi como si no la
viera desde haca meses. No haban ido ms all de los besos y el toqueteo,
debido a la lesin de Desi, pero lo disfrutaban. Rachel sonri al ver a su
hermana comportndose otra vez como una adolescente, y por el
movimiento debajo de la bata se dio cuenta de dnde haba puesto las
manos en el cuerpo de Harry.
Dgame, doctora Basantes, es as como trata a todos sus
pacientes? Porque si es as, puede que me tire por las escaleras para poder
venir a su consulta dijo Rachel, enarcando una ceja.
En realidad, esto es un tratamiento experimental que estoy llevando
a cabo con un grupo de ensayo compuesto por una sola persona. La prxima
vez, tendrs que comunicar por adelantado tu inters por mi trabajo dijo
Harry.
Harry estuvo bromeando con ellas mientras quitaba los numerosos
puntos que haba dado a la pierna de Desi. Cort el pequeo hilo negro
aplicado con precisin, contenta con el resultado obtenido. Apenas quedara
cicatriz, y si Desi lo deseaba, Harry le recomendara a un cirujano plstico
para eliminar lo que quedara. Tras comprobar las radiografas que le haban
hecho a Desi mientras esperaba a que llegara Harry, inform a su paciente de
que todo se estaba curando muy bien.
Dentro de una semana o as, te pondr una escayola y podrs
moverte mejor. Por ahora vamos a dejarte as para que la incisin se cure
bien. Te conviene esperar a que pase la fase del picor antes de escayolar,
creme. Ya ves, tanto reposo obligado en cama te est dando buenos
resultados. Deberas darle un beso a tu mdico por ser tan lista.
Como no era dada a pasar por alto los deseos de su mdico, Desi se
inclin y deposit un beso en la coronilla de Harry.
Puedo invitar a comer a estas dos seoras tan encantadoras?
pregunt Harry, quitndose la bata blanca y colgndosela del brazo.
Tienes tiempo? pregunt Desi.
Si no ocurre ningn desastre mdico, soy toda vuestra durante un
par de horas.
Slo un par de horas? pregunt Desi.
Durante todo el tiempo que me quieras en esta vida, pero esta
tarde tengo que trabajar. Vamos a ensear a los residentes unas tcnicas
nuevas de ciruga y tengo que estar presente.
Harry volvi a colocar a Desi en su silla de ruedas y las acompa a
ella y a Rachel hasta el aparcamiento. Haba reservado mesa para comer con
las dos en el Commander's Palace de las afueras. Cuando eran jovencitas, los
padres de Harry llevaban a Harry y a Desi a almorzar los domingos en el
jardn-comedor de la segunda planta y era uno de los recuerdos preferidos
de Desi. La doctora estaba haciendo todo lo posible por recuperar esos
tiempos felices siempre que tena ocasin. No poda compensar la vida que
haba soportado Desi sin ella, pero Harry hara todo lo que estuviera en su
mano para que la pequea pelirroja no volviera a pasar por otro da de dolor.
Cuando Harry se detuvo delante del restaurante y se volvi hacia el
asiento de detrs, supo que el esfuerzo que haba hecho para recomponer su
horario haba valido la pena. Desi tena los ojos nublados de lgrimas, lo cual
le indic a Harry que recordaba todas las veces que haban venido aqu. El
aparcacoches abri la puerta y salud a Harry por su nombre.
Hola, Charlie, qu tal las clases? pregunt Harry.
Bien, doctora Harry. Me vendran bien unas clases extra de qumica,
pero aparte de eso, todo va bien replic Charlie.
Charlie, podis t o uno de los chicos subir por m la silla que est
ah detrs? pregunt Harry.
Claro, pero quin va a subir a la persona que la ocupa, doctora
Harry?
No te preocupes por eso, Charlie, me viene bien el ejercicio.
Harry salud al maitre con Desi en brazos y pidi subir por las
escaleras de la cocina. El famoso restaurante tena otras escaleras en el
comedor principal, pero eran empinadas y estrechas y Harry no quera correr
riesgos con su pasajera. Al pasar por la cocina tuvieron que detenerse y
saludar un minuto al personal, al que le encantaba recibir a Harry, sobre todo
cuando vena con Butch. Todos saludaron a Desi y prometieron subirle unos
platos especiales para celebrar su regreso a este famoso local de Nueva
Orlens.
Qu bonito es esto dijo Desi, mirando por los ventanales que
ocupaban la pared entera y daban al jardn de fuera. Harry haba pedido una
mesa de esquina para que Desi no estuviera en medio del paso de los
camareros. Se llevaron una sorpresa al encontrarse con Serena, que estaba
comiendo en compaa de una bella joven.
Harry, Desi, qu agradable sorpresa. Me gustara presentaros a
Brenda Bourgeois, que estudia derecho aqu en la ciudad dijo Serena.
Quiso volver a su asiento al advertir la expresin de los ojos de Harry. Era una
relacin nueva y Serena no quera someter a Brenda a las tomaduras de pelo
de Harry.
Encantada de conocerte, Brenda. stas son Desi y su hermana
Rachel. Yo soy Harry, por cierto, una vieja amiga de Serena.
Ah, s, Albert me ha hablado mucho de ti. Cuando estoy yo, no hay
forma de que hable de nada que no sea el to Harry dijo Brenda,
ofrecindole la mano.
Serena intervino antes de que nadie pudiera decir nada ms.
Desi, has tenido noticias de Byron o de su familia desde la vista de
hace un par de semanas? Tengo entendido que sigue en el calabozo, as que
no deberas tener problemas.
No, no me han molestado, pero podra ser porque no saben dnde
estoy. Harry me ha puesto en contacto con un buen abogado que se est
ocupando de los papeles del divorcio, as que al menos sabr dnde
encontrar a Byron cuando llegue el momento de darle los papeles dijo Desi
sonriendo a la amiga de Harry.
Llmame si necesitas cualquier cosa o si tienes problemas. Harry,
Rachel, me alegro de volver a veros dijo Serena, al tiempo que coga a
Brenda de la mano y regresaba a su mesa. Harry no pudo evitar echarse a rer
un poco cuando se iban, pensando que tal vez Serena haba encontrado a
alguien digno de ella, dado que la joven pareca tan posesiva.
Eres mala, doctora Basantes dijo Desi. Haba advertido la risa que
bailaba en los ojos de Harry y el pnico en los de Serena cuando acudi a su
mesa. Saber que Harry haba tenido una relacin con la abogada provocaba
una acometida de celos en Desi cada vez que la vea. La mano reconfortante
que sujetaba la suya sobre la mesa la tranquilizaba muchsimo mientras
tomaba el pelo a Harry.
Slo soy mala cuando se me provoca, tesoro, nunca lo olvides.
Disfrutaron de la comida que les sirvieron y del ambiente del
restaurante. A Desi le haca gracia la cantidad de gente que se acercaba a su
mesa para darle las gracias a Harry por arreglar algn tipo de dolencia. Nunca
en su vida haba visto la representacin de tantos golpes de golf o saques de
tenis. Harry se lo tomaba con naturalidad y escuchaba lo que decan sin
soltar la mano de Desi. sta no recordaba haber sido nunca el centro de
tanta atencin ni haber sido tratada nunca con el respeto que le demostraba
Harry cada vez que la presentaba a la siguiente persona que acuda a la
mesa. Harry se enorgulleca de tenerla sentada a su lado. Byron nunca haba
demostrado tanto inters por ella. Para l, era la persona que le limpiaba la
casa y le haca la comida y el cuerpo que poda usar para practicar el sexo.
Desi capt la envidia en los ojos de algunas mujeres cuando Harry la
cogi de nuevo en brazos cuando lleg la hora de irse. Era como si supieran
por una especie de recuento secreto que el nombre de la doctora Harry
Basantes haba quedado tachado de la lista de personas disponibles y haba
pasado a la lista de personas comprometidas.
El coche de Harry las esperaba cuando llegaron abajo, lo cual permiti
que la doctora colocara a Desi dentro mientras los aparcacoches metan la
silla de ruedas detrs. Mientras daba una propina a los chicos para
agradecerles la ayuda, ni Harry ni sus dos pasajeras vieron al hombre que
estaba a cierta distancia sujetando un coche a la gra que conduca. Haba
dejado de trabajar al ver a la persona que sala del restaurante con una mujer
en brazos, pensando que no era muy corriente ver una cosa as. Fue
entonces cuando se dio cuenta de quin era la persona que iba en brazos.
Marcando en el telfono porttil de la cabina de la gra, Mike llam al
centro de detencin y pidi hablar con su hermano Byron. Olvidndose del
coche que tena que recoger, Mike se meti de un salto en la gra y arranc
para seguir al Land Rover mientras esperaba a que Byron se pusiera al
telfono. Se le puso el semforo en rojo cuando el todoterreno torci por la
Avenida St. Charles y Mike tuvo que esperar rezando para que la conductora
tuviera que detenerse ante otro semforo por el camino. Al menos saba que
se diriga a las afueras.
S, soy Byron dijo la voz ronca en el telfono.
Byron, soy Mike. A que no sabes a quin he encontrado?
Dime, hermanito, a que es esa zorra con la que estoy casado?
dijo Byron.
S, acabo de verla con una tipa alta saliendo de ese restaurante tan
pijo, Commander's. La hermana de Desi, Rachel, tambin iba con ellas dijo
Mike mientras giraba en la direccin que haba tomado Harry.
No las pierdas, Mike, quiero saber dnde vive. Pap ha dicho que ya
tiene casi toda la fianza, as que saldr de aqu a finales de semana. Quiero
hacerle una visita a mi querida esposa para ver qu tal est despus de su
trgica cada en la cocina. No pens que uno se pudiera hacer tanto dao al
tropezar con una silla. Colg despus de hacerle prometer a Mike que
obtendra toda la informacin que Byron iba a necesitar para encontrar a
Desi una vez su padre pagara la fianza por l.
Mientras hablaba con su hermano, Mike no se dio cuenta de que el
todoterreno se desviaba antes de llegar a casa de Harry para dirigirse a una
tienda de alimentacin de las afueras. Harry haba prometido hacer la cena
esa noche, por lo que se desvi para comprar algunos de los ingredientes que
iba a necesitar para lo que tena pensado.
Cundo has aprendido a cocinar? pregunt Desi. Desconfiaba
porque en la poca del instituto Harry ni siquiera saba hervir agua. Nunca en
su vida haba visto a nadie ms inepto en la cocina.
Tony y yo hicimos un curso en la universidad, para no ponernos
malos comiendo lo que cocinaba el otro. Kenneth, el muy suertudo, se cri
con unos padres que eran excelentes cocineros y le ensearon de una forma
divertida, as que no necesitaba ayuda. No te ras, seguro que s deshuesar
un pollo mejor que t dijo Harry.
Seguro, teniendo en cuenta que eres cirujana. Lo que a m me
preocupa es el tema del fuego y los condimentos explic Desi.
Siempre puedo salir a comprar una pizza se ofreci Harry.
Lo siento, cario, si quieres cocinar para m, me lo comer sepa
como sepa dijo Desi.
Harry las dej en el coche mientras corra a la tienda. Rachel se haba
pedido el da libre para poder llevar a Desi a la consulta y lo estaba pasando
muy bien con las dos.
Desi, chica, esta vez ni se te ocurra echar esto a perder. Esa mujer te
quiere con locura y no me voy a quedar cruzada de brazos viendo cmo te
alejas otra vez. Qu diablos, si te vuelves a ir, puede que yo misma lo intente
con ella, que lo sepas. Desi, te agradezco que quisieras quedarte conmigo en
aquel entonces, pero ahora estamos en el presente. Deja que esta vez te
ayude yo a tener un poco de felicidad dijo Rachel. Se haba vuelto en el
asiento para poder mirar a Desi a los ojos mientras deca lo que necesitaba
decir.
No te preocupes, Rachel, ahora tendrn que apartarme por la
fuerza de la vida de Harry. Dios existe y me quiere, porque despus de tanto
tiempo, me ha estado esperando. Ha tenido algunos los por el camino, pero
con nadie permanente. Pero esta vez s, lo s dijo Desi.
Estamos listas, preciosas mas? pregunt Harry cuando regres
al coche.
Qu has comprado, doctora Harry? pregunt Rachel.
Algo que dejar en evidencia mi falta de sensibilidad, renacuajo,
pero soy tan hedonista que no me importa contest Harry.
De qu hablas, cielo? pregunt Desi, confusa, desde el asiento
trasero.
Ternera. He comprado ternera y me la voy a comer disfrutando al
mximo de cada tierno bocado.
Al volver a torcer por St. Charles, Harry iba cantando con la radio y de
repente not que las dos mujeres que llevaba en el coche se ponan rgidas.
Pensando que tampoco cantaba tan mal, pregunt:
Eh, qu pasa?
sa es la gra del taller del padre de Byron dijo Rachel, sealando
la gra que estaba justo delante de ellas. Dado que el hombre conduca tan
despacio, Harry le dio el beneficio de la duda, pensando que tal vez estaba
buscando la direccin donde deba recoger un vehculo. Esa idea muri
rpidamente cuando lo vio mirar por el espejo retrovisor y pisar de repente
el freno al darse cuenta de quin lo estaba siguiendo.
Tranquilas, seoras, vamos a volver a casa dando un rodeo, de
acuerdo? dijo Harry, girando en el siguiente cruce, cuando estuvo segura
de que la gra que llevaban delante ya lo haba pasado. Mirando hacia atrs,
Harry vio que haba dado marcha atrs y haba conseguido dar la vuelta.
Tomando una rpida decisin al ver dnde estaban, la doctora se meti por
el camino de entrada y detuvo el Land Rover. Harry sali del coche, cerr la
puerta de golpe y se qued mirando la gra cuando pas despacio por
delante de la casa. Mike le ech una mirada aviesa y tom cuidadosa nota de
la direccin de la casa para poder decrselo a su hermano.
Despus de mirar por la calle para asegurarse de que haba
desaparecido, Harry volvi a meterse en el coche con Desi y Rachel.
Nos estaba buscando, verdad? pregunt Desi. Se senta en parte
asustada, y esa parte peleaba con la parte que estaba enfadadsima. Y si le
hacen algo a Harry?, pens Desi.
Eso parece, cielo, pero ninguno de los Simoneaux conseguir jams
acercarse a ti. Venga, vamos a volver a casa y a llamar a Serena y al inspector
Landry dijo Harry.
Serena les prometi que se reunira con el abogado que llevaba el
divorcio de Desi para iniciar el proceso para obtener una orden de
alejamiento para Byron y su familia y as mantenerlos lejos de Desi y Rachel.
Serena tuvo que hacer uso de ciertas tcticas tranquilizadoras para conseguir
que Harry dejara de gritarle por telfono. Estaba de acuerdo con la cirujana
en que debera haber algo ms que pudieran hacer, pero desde el punto de
vista legal tenan las manos atadas.
Tras ponerse el pijama de cirujana y esperar a que llegara el guardia
de seguridad que haba pedido, Harry se fue de la casa despus de que Desi
le prometiera llamarla de vez en cuando a lo largo del da para asegurarse de
que estaba bien. Harry pensaba que el tiempo que Byron haba pasado ya en
la crcel bastara para convencerlo de que no era un lugar donde quisiera
pasar varios aos, pero eso era tenerlo en demasiada consideracin. La
venganza era algo mucho ms importante para l que su libertad. Eso era lo
que le daba miedo a Harry.

Tiene una gran casa cerca de la avenida, pap. No s quin es esa
machorra, pero me clav la mirada cuando pas, as que ahora saben que
vamos a por ellas. Nos convendra dejar los planes por ahora explic Mike.
Haba vuelto muy bravucn y le dijo a su padre que haba encontrado a la
mujer de Byron. Con lo que no contaba al encontrarla era con que hubiera
conseguido un nuevo perro guardin que daba bastante miedo por s solo.
Tenemos que darle una leccin a esa putilla, Mike, y t eres parte
de esto, as que ten cojones y calla la puta boca. He tenido que hipotecar mi
taller para sacar al idiota de tu hermano de la crcel, as que cuanto antes
recuperemos a Desire, antes se acabar todo esto. Si me escucharais ms a
menudo y tratarais a vuestras mujeres como es debido, ahora no estaramos
metidos en este marrn vocifer Byron padre. Quera que su hijo saliera de
la crcel, que su nuera retirara los cargos y que el encargado de la fianza le
devolviera su depsito. Qu demonios, por todos los problemas que haba
causado, el viejo estaba pensando en darle a la chica unos cuantos
mamporros en persona.
Lo siento, pap, no es que no quiera ayudar, es que no sabemos
quin es esta mujer ni que relacin tiene con Desi. Mike aceptaba con
resignacin que no haba forma de decirle que no a su padre con el tema de
ir a buscar a Desi.
Venga, vamos a ocuparnos de sacar a tu hermano de ese sitio. Sabe
Dios lo que le pasar si sigue ah metido mucho tiempo. Y cierra la boca
cuando lleguemos. Ya me encargo yo de hablar.
Salieron y condujeron hasta los calabozos de la ciudad, situados justo
detrs de los tribunales de la Avenida Tulane. Los dos hombres esperaron en
una sala de aspecto estril mientras la polica terminaba de rellenar los
papeles de Byron. Compartan la sala con otras personas de aspecto
preocupado que esperaban a que sus seres queridos fueran liberados o a que
llegara la hora de visitarlos. Nadie en la sala miraba a los ojos de los dems, y
si se hiciera una votacin, nadie habra votado estar all de poder evitarlo.
Cuando la puerta se abri con un estruendo metlico, todos
levantaron la mirada para ver si era la persona a la que estaban esperando.
Sali Byron, que se haba cambiado el mono naranja por la ropa que llevaba
el da en que fue arrestado. Aparte de Mike y su padre, otro hombre se
levant y se acerc al preso recin liberado.
Alargando la mano, el joven vestido con traje pregunt:
Es usted Byron Simoneaux?
S contest Byron.
Byron Simoneaux, casado con Desire Simoneaux? pregunt de
nuevo el joven, sin dejar de sonrer, y esper a que Byron asintiera. Esto es
para usted, seor, que tenga un buen da.
Espere, qu coo es esto? pregunt Byron, alargando el sobre
que le haba dado el hombre.
Una entrega para usted, seor. Son papeles de divorcio y una orden
de alejamiento de parte de Desire Simoneaux. Tanto usted como los
miembros de su familia estn obligados a mantenerse a un mnimo de ciento
cincuenta metros de distancia de la seora Simoneaux o tendrn que hacer
frente a acciones legales. sa era la nica explicacin que el ayudante del
abogado de Desi estaba dispuesto a ofrecer. Despus de preparar el historial
para que lo firmara el juez, haba echado un vistazo a las fotografas de la
pierna de la joven y pens que no le daba ninguna pena que este tipo pasara
ms tiempo en la crcel.
La muy puta. Capulla mentirosa y traidora grit Byron cuando
cay en la cuenta de lo que le haba entregado el hombre. Y una mierda que
Desi lo iba a dejar, una puta mierda. Lo nico que necesitaba era tiempo para
explicarle que lamentaba lo que haba hecho y que se haban comprometido
el uno con el otro. Y era un compromiso que no tena la menor intencin de
romper.
Byron escuch mientras su hermano le explicaba lo que haba visto
cuando sigui a Desi, Rachel y su nueva amiga. Al pasar en coche por delante
de la casa esa misma noche, Byron vio luces encendidas arriba y a alguien
que se mova. Tanto si ests preparada como si no, Desi, ya es hora de que
vuelvas a casa. Soy tu marido y por nada de este mundo te voy a conceder el
divorcio, nena. Hasta que la muerte nos separe, es lo que dijo el tipo, y as es
como va a ser.
Esperaremos a que est desprevenida, entonces volveremos y nos
llevaremos a Desi a casa. Da igual esperar un par de semanas ms dijo
Byron, contemplando la ventana.

Harry se mova por la habitacin preparndose para acostarse. Haba
pasado un largo da en ciruga, intentando que los residentes comprendieran
lo que trataba de ensearles. Se podan pasar todo el da cortando
cadveres, pero la cosa era muy distinta cuando se tena tejido vivo bajo los
dedos. Se alegraba de que los pacientes estuvieran dormidos durante esas
pequeas sesiones de aprendizaje. Si hubieran estado despiertos, se podra
haber aadido un ataque de nervios a su diagnstico.
Ven aqu y chate, cario. Me ests poniendo nerviosa. Qu ganas
tengo de que se me cure la pierna para poder ponerme otra vez de rodillas,
as podr darte un buen masaje dijo Desi, dando unas palmaditas en la
cama a su lado. Mona se acababa de ir, despus de lavarla y cambiar las
sbanas. Su hermana y el ama de llaves haban subido antes para cenar con
ella, puesto que Harry haba llamado para decir que iba a llegar tarde. Desi se
ech a rer cuando, mientras esperaba a que Harry se pusiera al telfono, su
enfermera del quirfano, Sam, le dijo que como un solo residente ms le
hiciera una pregunta estpida a Harry, la alta cirujana iba a clavarle un bistur
a alguien en el cuello antes de que terminara la noche. Pegndose al cuerpo
clido y bien oliente que tena al lado, Desi solt un suspiro de satisfaccin.
Me he lavado los dientes, te apetece darle un repaso a mi boca? le
pregunt a Harry, y por fin consigui hacerla sonrer.
Desire, me ests tirando los tejos? pregunt Harry.
Bueno, si tengo que deletrertelo, entonces no le dijo Desi
haciendo un puchero. Harry volvi a meterle el labio inferior empujndolo
con el dedo ndice y luego se inclin para terminar la tarea con la boca. Haca
horas que quera volver a casa para poder abrazar a Desi en caso de que
todava tuviera miedo por lo que haba pasado esa tarde.
Apartndose del beso que haba iniciado, Harry le dijo:
Hoy te he echado de menos. Estoy pensando que un fin de semana
de estos deberamos ir a algn sitio especial. Qu te parecera ir a ver a mis
padres?
No s, tesoro, no se van a enfadar porque ests otra vez conmigo?
Me imagino que no soy precisamente santa de su devocin dijo Desi.
Enred los dedos en la camiseta de Harry al pensar en volver a enfrentarse a
los padres de Harry.
No te preocupes tanto, cario, te queran antes y volvern a
quererte.
Vale, si crees que todo ir bien, estoy dispuesta. Y ahora dime,
doctora, por qu has venido a la cama con la cabeza mojada? pregunt
Desi.
Porque tu querida hermana le va a cortar el pelo contest Rachel
desde la puerta con un par de tijeras y una toalla en la mano. Estoy
intentando conseguir nueva clientela dentro de la comunidad mdica y voy a
empezar con sa de ah dijo Rachel sealando a la mujer que estaba
debajo de Desi. La doctora se limit a sonrerles a las dos y a relajarse sobre
la almohada.
Pero a m me gusta su pelo como lo tiene se quej Desi.
Lo siento, hermana, me lo he pedido, as que sultala y djame
empezar. Vamos, Desi, te gustara que a tu cirujana se le metiera el pelo en
los ojos cuando te estuviera haciendo un transplante de columna o algo as?
pregunt Rachel.
No, eso no estara bien. Por cierto, tus conocimientos sobre tcnicas
mdicas innovadoras es impresionante dijo Harry al tiempo que se
levantaba de la cama y se diriga al cuarto de bao, seguida de cerca por
Rachel.
Yo tambin quiero ir. Para asegurarme de que no te lo corta
demasiado exclam Desi. Eso hizo que Harry diera la vuelta y la cogiera en
brazos.
Durante la hora siguiente Harry estuvo sentada en una silla en medio
del cuarto de bao, esperando a que las tres mujeres que la rodeaban
decidieran cunto se le deba cortar el pelo. En un momento dado pens que
iba a tener que separar a Mona y a Rachel, cuando la joven le propuso a
Harry que se tiera las canas. Mona gan la discusin slo porque Desi dijo
que a ella le pareca sexi tal y como estaba.


Captulo 6


Ya est, Desi. Seguro que esto le resulta mucho ms cmodo y le
permitir moverse mejor. Si espera un momento, voy a buscarle unas
muletas a juego con esa bonita escayola que le han puesto hoy dijo Beth,
una de las enfermeras de la consulta privada de Harry. Haban pasado dos
meses desde el accidente y la incisin se haba curado bastante bien, por lo
que Harry haba reducido el tamao de la escayola de quita y pon que tena
que llevar Desi, dndole a la joven libertad por primera vez desde lo que
pareca una vida. Harry haba estado muy pendiente de Desi, para asegurarse
de que no corra riesgos innecesarios que retrasaran su convalecencia. Desi
lo agradeca ahora, puesto que el informe que le haban dado hoy deca que
el hueso de la pierna estaba curado casi del todo. Unas pocas semanas ms y
su amorosa doctora le dejara apoyar el peso en ella.
Gracias, Beth. Est Harry por aqu? pregunt Desi.
S, seora, est rellenando sus papeles en su despacho. La he
enviado a hacer algo para que no nos empujara a m y al resto del personal a
la bebida con tanto estar encima.
Si me consigue esas muletas, podr entrar a darle una sorpresa
dijo Desi.
Eso, querida, me parece una sorpresa maravillosa. Las chicas y yo
queremos darle las gracias dijo Beth.
Por qu? pregunt Desi.
Bueno, no es que la doctora Harry no fuera agradable antes, pero
estar enamorada la ha relajado un montn. Y crame, le haca mucha falta
relajarse.
Desi se sonroj por el cumplido y sinti que se le llenaba el pecho de
un calor agradable.
La vida era tan bella que Desi detestaba tener que estar esperando
siempre malas noticias que la pillaran desprevenida. No saba nada de Byron
desde que lo haban soltado y tampoco se lo haba vuelto a ver a l ni a su
familia por el barrio. Jerry Castle, el abogado que le haba conseguido Harry,
haba llamado para decir que el divorcio iba bien y que Byron no haba
presentado una contrademanda, pero que le estaba costando que el otro
abogado le devolviera las llamadas. Aunque Jerry quera solicitar una pensin
de manutencin, pues saba que Desi tena derecho a ella, Harry y ella haban
dicho que no. Tras una larga charla una noche cuando estaban en la cama,
Harry haba explicado que ella ganaba ms que suficiente para mantenerlas a
todas. Lo que quera era que Desi se tomara su tiempo para decidir lo que
quera hacer, sin ningn tipo de atadura con Byron o su familia. Desi tuvo que
reconocer que as todo ira ms deprisa y destruira los argumentos de Byron
en la vista, segn los cuales Desi no era ms que una mujer rencorosa que
quera sacarle una pensin muy elevada.
Lo nico que echaba en falta era la intimidad que quera compartir
con Harry. A causa de su lesin, Harry haba echado el freno a su vida
amorosa, pero despus de algunas de sus sesiones de toqueteos a altas
horas de la noche, Desi estaba a punto de explotar. Con el informe sobre su
buen estado de salud y la libertad recin adquirida, se dispona a seducir a la
buena de la doctora lo antes posible.
Hola, doctora, puedo pasar? pregunt Desi. Harry levant la
mirada de los historiales que estaba escribiendo y sonri a su visitante. Saba
que Desi aprovechara de inmediato la oportunidad de poder caminar,
aunque fuese con ayuda de muletas. Ella tambin tena una sorpresa
esperndola en casa, una promesa que Mona le haba asegurado que estara
lista antes de que volvieran.
Hola, t, ya veo que Beth se ha ocupado bien de ti dijo Harry,
arrellanndose en la silla.
S, tienes una gente encantadora trabajando para ti, cielo. Dame
unas semanas y te exigir una noche de juerga en la ciudad. Una cenita, un
poco de baile y t, sa sera mi idea del cielo dijo Desi.
Necesitas algo ms de un par de semanas para poder ir a bailar,
Desi, pero te prometo que en cuanto puedas, llenar tu tarjeta de baile. Para
compensarte, qu tal si te saco a cenar esta noche? pregunt Harry.
En el sentido de que me vas a sacar como si fuese una cita?
pregunt Desi.
En el sentido de que es una cita. No salgo mucho con nadie y puede
que me falte un poco de prctica, as que si puedes soportar mi compaa,
sera un honor para m salir con usted esta noche, seorita Desire.
El placer es mo replic Desi.
Apoy las muletas en la mesa de Harry y se sent en el regazo de la
alta mujer. Desi segua durmiendo cuando Harry se march por la maana, y
cuanto ms tiempo pasaban juntas, ms la echaba de menos cuando se iba a
trabajar. Para rellenar su propio da, Desi haba estado ayudando a Tony a
terminar las pocas habitaciones que quedaban en la casa. Harry le haba
dado instrucciones a su temperamental decorador para que si Desi deseaba
rehacer las habitaciones que ya estaban terminadas, l hiciera todo lo que
quisiera la mujer menuda. Inclinndose para besar a Harry, Desi pas los
dedos por el espeso pelo rizado, haciendo que Harry se relajara al instante. A
lo mejor Beth tena razn: Harry estaba ms contenta desde que haban
vuelto a estar juntas.
Algn sitio concreto donde te gustara ir? pregunt Harry,
echndose hacia atrs para mirar a Desi.
Me da igual, mientras est contigo, cielo, eso es lo nico que me
importa. Ya s que no es el mejor momento para hablar de esto, pero hoy ha
llamado Jerry dijo Desi.
Harry segui olisqueando el cuello de Desi. Haba obligado a Serena a
repasar todas las leyes de divorcio del estado de Luisiana para ver si haba
alguna forma de acelerar el proceso. La nica buena noticia que consigui
era que la ley haba cambiado el tiempo de separacin de un ao y un da a
seis meses. De modo que quedaban cuatro meses y entonces Desi se librara
por fin del cabrn que le haba cado en suerte.
Qu quera? pregunt Harry.
Dijo que el abogado de Byron nunca quiere devolverle las llamadas
para tratar del asunto porque Byron no responde a ninguna de sus llamadas.
No para de decirle a su abogado que estamos resolviendo la situacin y que
no va a haber divorcio. Me estoy empezando a preocupar, Harry. Y si decide
ir a por ti y te hace dao? Creo que no podra soportar la idea de que
sufrieras dijo Desi. Era cierto que no saba nada del que pronto sera su ex
marido, pero eso no quera decir que Byron se hubiera olvidado de ella.
Creme, tesoro, no vas a volver a ver a Byron y su clan. La prxima
vez que le pongas la vista encima ser en el juicio o en el proceso de divorcio.
Me cabrea que todo esto lleve tanto tiempo, pero Serena me dice que su
abogado ha presentado todas las mociones que se le han ocurrido para
evitar que la cosa llegue a los tribunales. Le he prometido que si se libra
despus de lo que te hizo, le voy a dar una leccin con un bate de bisbol
que tardar mucho en olvidar. Slo quiero que me prometas que tendrs
cuidado hasta que todo esto se resuelva. No vayas a ninguna parte sin ese
guardia de seguridad que he contratado y no dejes de estar atenta a lo que
te rodea dijo Harry.
Te lo prometo. Te puedes ir ya o tienes ms pacientes? pregunt
Desi.
Pues tengo un solo paciente ms para hoy y despus voy a llevar a
cenar a mi chica preferida. Quieres venir a conocerlo? Es uno de los
jugadores de los Saints. La temporada pasada tuvieron mala suerte, con
varios tobillos rotos, y eso ech a perder sus posibilidades en las
eliminatorias, pero siempre tendremos las esperanzas puestas en nuestros
chicos de negro y oro. Harry ayud a Desi a ponerse de pie y luego se
levant para unirse a ella.
Qu divertido. Ests segura de que no le molestar que yo est ah
contigo? pregunt Desi.
A menos que le d vergenza ensear el pie, no lo creo replic
Harry.
Entraron en una de las salas de reconocimiento, donde uno de los
hombres ms grandes que haba visto Desi en su vida estaba sentado en la
mesa de exploraciones. Era emocionante conocer a uno de los jugadores que
vea a menudo por televisin, pero la emocin fue an mayor cuando Harry
present a Desi como su novia.
Tras asegurarle a Desi que no tenan que volver a casa para cambiarse
para la cena, Harry tom la direccin de uno de sus restaurantes preferidos.
Antes de llegar, le dijo a Desi:
Te gusta la comida china, verdad? pregunt muy seria.
S, es una de mis comidas preferidas.
Bien, detestara tener que poner fin a esta relacin antes de que
despegara. Te quiero, pero no pienso a renuncia a la comida china por ti
explic Harry. Eso hizo rer a Desi mientras Harry se meta en el
aparcamiento del restaurante Five Happiness.
La duea, una atractiva oriental, sali de detrs del mostrador y
abraz a Harry en cuanto la vio. Desi se pregunt si haba una sola mujer en
la ciudad que no se sintiera a gusto entre los brazos de Harry. Al ver la ceja
enarcada de Desi, Harry se la present a la mujer y a su marido, que segua
detrs del mostrador. Antes incluso de estar sentadas a su mesa, Desi vio un
muestrario de entrantes esperndolas. Era evidente que ste era uno de los
restaurantes preferidos de Harry y que lo visitaba con frecuencia.
Despus de tragarse el trozo de rollito de primavera que tena en la
boca, Desi decidi iniciar la conversacin que quera tener con Harry y que
haba estado retrasando. Desi no quera dar nada por supuesto con respecto
al futuro, pero tena miedo de las respuestas que poda obtener a las
preguntas que quera hacer.
Harry? empez Desi.
Qu, no te gusta la comida? pregunt Harry.
No, me encanta la comida, es que quiero hablar contigo.
Soy toda odos, tesoro, as que dispara.
Harry, cundo quieres que nos marchemos Rachel y yo? No quiero
abusar de tu acogida, pero necesito algo de tiempo para encontrar un sitio
nuevo donde vivir y una forma de pagarlo. Ahora que he recuperado cierta
movilidad, puedo empezar a buscar trabajo. Puede que tambin tarde un
poco con eso, porque el nico trabajo que he tenido en mi vida ha sido de
cajera en un supermercado, pero tuve que dejarlo porque Byron pensaba
que su mujer no deba trabajar. Desi se call mientras pensaba en la puerta
que acababa de abrir. Harry haba sido muy sincera hasta ahora y en este
momento no esperaba otra cosa de su amiga.
Ni t ni Rachel os vais a ir. Bueno, Rachel es libre de marcharse
cuando encuentre a alguien especial con quien quiera vivir, pero t te quedas
conmigo. Entretanto, si quieres buscar trabajo porque te aburres en casa y
quieres hacer algo estimulante, adelante. Slo te pido que esperes a tener la
pierna totalmente curada, sobre todo si es algo que te exige moverte.
Pero, Harry, no puedo quedarme contigo y vivir a tu costa. Eso no
est bien y no te puedo pedir que lo hagas por mi hermana y por m.
Dios, qu terca eres, Desire, en eso no has cambiado nada desde
que nos conocemos. T no me lo has pedido, yo te lo he ofrecido y sin
condiciones. Quiero vivir contigo y s que tu hermana est incluida en el
trato. Para eso he comprado una casa grande. Es que no quieres vivir
conmigo? pregunt Harry. Desi vio que Harry se pasaba los dedos por el
pelo y supo que estaba nerviosa ante la posibilidad de que se fueran a
marchar.
S que quiero, pero tambin quiero contribuir. T te ocupaste de
nosotras cuando ramos pequeas y no deberas cargar siempre con eso,
cielo.
Pero qu dices, Desi? Rachel y t hacis mucho por m. En el
colegio estabais siempre all para animarme cuando jugaba a lo que fuera y
t me cuidabas todo el tiempo. Mi madre siempre se rea cuando adquiriste
la costumbre espaola de servirme un plato de lo que fuera que
estuviramos cenando. Te cerciorabas de que me cuidaba y me queras. Eso
ha sido pago ms que suficiente para m y ahora no sera distinto. Te quiero,
Desi. Quiero que seas feliz y descubras todas las cosas de la vida que te
hacen sentirte as. Apyate en m ahora que lo necesitas y eso te har fuerte
para que en el futuro yo pueda hacer lo mismo. Considralo un prstamo, no
de dinero, sino emocional. Tengo pensado exigir la devolucin durante el
resto de mi vida si me aceptas. La vida ya ha sido bastante cruel con
nosotras, cario, no nos la pongas ms dura intentando separarnos de
nuevo. A menos que mi compaa te resulte horrible, quiero que te quedes.
Adems, Mona jams me lo perdonara si te fueras. Buscara una forma de
echarme la culpa de todo y s que t no quieres que ocurra eso. Harry
alarg la mano y cogi la de Desi, intentando transmitirle la veracidad de lo
que estaba diciendo.
Tienes razn, por supuesto, no me quiero ir, pero no quiero que
pienses que me estoy aprovechando de ti. Has dicho en serio que puedo
buscar un trabajo? pregunt Desi.
Harry se dio cuenta de que Desi iba a tardar un tiempo en
considerarse una persona til. Verse como alguien que tena algo que ofrecer
al mundo que la rodeaba era algo que evidentemente ese hijo de puta le
haba arrebatado. Por mucho que tardara, eso sera lo que Harry intentara
devolverle a esta joven tan vital.
Cielo, eso depende de ti. Que vivas conmigo no quiere decir que
seas de mi propiedad. Si de verdad quieres trabajar, sal y busca trabajo. Qu
quieres hacer? pregunt Harry.
No lo s, no tengo experiencia con nada dijo Desi con tono
abatido. Aparte de terminar el instituto, no haba tenido ningn otro tipo de
formacin ni haba continuado con su educacin.
Por qu no te planteas volver a clase? Tendras que repasar un
poco las cosas bsicas, pero podras hacerlo si de verdad quieres. As puedo
jactarme por toda la ciudad de que salgo con una universitaria. Aunque ni
siquiera tiene que ser la universidad, si no es eso lo que te interesa. Podras
trabajar con Rachel, por ejemplo. T pinsalo, no tienes que decidirlo en este
preciso instante, pero s que tienes que decidir ahora mismo lo que quieres
comer porque me muero de hambre dijo Harry. Cuanto ms hablaban ms
creca la sonrisa de Desi. Eso anim incluso a Harry, al saber que la Desi que
recordaba segua enterrada bajo los malos tratos a los que la haba sometido
Byron.
El trayecto de vuelta a casa le record a Desi los viejos tiempos del
coche de dos plazas de Harry. Con la nueva escayola que tena en la pierna,
Desi poda ir sentada delante con Harry, y aprovecharon las circunstancias
para cogerse de la mano. Haban hecho planes para volar a Florida el fin de
semana siguiente para visitar a los padres de Harry y a su hermano, Ral, que
era mdico en Fort Lauderdale. El hecho de que Ral viviera tan cerca de sus
padres haca feliz a Mara, porque as poda ver todo el tiempo a sus tres
nietos. Desi estaba preocupada por el viaje, pero Harry le haba asegurado
que su familia no senta el menor rencor hacia ella.
Despus de sujetar la puerta para que Desi entrara en la casa, Harry
fue a las escaleras y el nuevo equipamiento que le haba encargado a Mona
instalar esa tarde. Era una silla motorizada que llevara a Desi a la planta de
arriba sin tener que subir por las escaleras con las muletas.
Ests en todo, verdad, cielo? Es que ests harta de subirme en
brazos? pregunt Desi.
No, sa es una de mis partes preferidas del da, pero cuando yo no
est, puedes usar esto. Te prometo que dentro de un mes como mximo
estars caminando como antes y si no, te devuelvo el dinero, te lo garantizo.
Dejando las muletas de Desi apoyadas en el pasamanos de la escalera,
Harry la cogi en brazos y emprendi la subida hasta el dormitorio de las dos.
Eso era lo que haba llegado a ser en el ltimo mes, con los cambios que
haban hecho Tony y Desi. Tony le explic a la doctora que como Desi viva
all ahora, tcnicamente era el dormitorio de Desi, por lo que tena derecho a
redecorarlo. Las paredes azules y la colcha azul de la cama haban
desaparecido, sustituidas por paredes de color crema claro y una colcha de
seda a juego. Haban aadido una cmoda antigua para Desi y, con ayuda de
Mona, haban reorganizado el armario para dar cabida a la nueva ocupante
de la habitacin. Harry se haba tomado todos los cambios con naturalidad,
pues le daba igual lo que hicieran, con tal de que Desi estuviera contenta con
el resultado. Esa maana, cuando iba por el pasillo, Harry se dio cuenta de
que su habitacin no era la nica que se haba vuelto a decorar. La de Rachel
tena ahora un nuevo aspecto que encajaba mejor con la chica, y a Harry le
dio la impresin de que la hermana pequea de Desi tena planeado
quedarse mucho tiempo.
Sintate un momento mientras yo bajo a buscar tus muletas.
Necesitas algo mientras estoy abajo? pregunt Harry.
S, qu tal si traes una botella de vino y dos copas? Podramos
relajarnos un poco y digerir la cena antes de acostarnos contest Desi.
Una sugerencia excelente, cielo. Ahora mismo vuelvo.
Harry sali de la habitacin y baj las escaleras para entrar en la
cocina, donde se encontr a Rachel comindose un sndwich.
Una noche dura, renacuajo? pregunt Harry.
No, la noche tiene buena pinta, es que he tenido un da horrible. Si
tengo que mirar un solo mechn de pelo ms, me voy a poner a chillar. T
qu haces aqu? pregunt Rachel.
Vengo a coger vino para tu hermana y para m, as que disfruta de tu
velada. Nos vamos a retirar por esta noche, as que a menos que te caigas en
la baera y te rompas la pierna, no quiero saber nada de ti hasta maana por
la maana. Buenas noches brome Harry mientras sacaba una de las
botellas de los estantes de la bodega.
Buenas noches, Harry, y buena suerte dijo Rachel, rindose de la
espalda en retirada.
Al entrar de nuevo en el dormitorio, Harry estuvo a punto de dejar
caer la botella cuando vio a Desi sentada en la cama. Era evidente que en su
ltima expedicin de compras Desi y Tony haban ido a otros sitios aparte de
la tienda de pintura y telas, a juzgar por el camisn que llevaba puesto. La
seda azul marino cea todas las curvas de Desi en los puntos adecuados y los
finos tirantes que lo sujetaban suplicaban que los bajaran. Aunque Harry
llevaba aos esperando a entrar en una habitacin y encontrarse a Desi de
esta manera, le pareci que tena los pies pegados al suelo y que se le haba
paralizado el cerebro. All plantada, abriendo y cerrando la boca como una
trucha fuera del agua, Harry intentaba frenticamente obligar a su cuerpo a
cooperar con la parte de su cerebro que le chillaba que corriera a la cama.
Desi estaba ah sentada, risuea al ver la reaccin que estaba
obteniendo. Estaba bastante segura de que la mirada que le diriga Harry era
de deseo y no de asco. Tony haba tenido que convencer a Desi para que se
comprara la prenda de noche, pero ahora se alegraba de que su amigo se
hubiera empeado tanto.
Ven a ver, cielo dijo Desi desde la cama. Harry slo pudo asentir
con la cabeza y seguir mirando. Si sus ojos volvan a recorrer el cuerpo de
Desi una vez ms, le iba a entrar vrtigo y se iba a caer al suelo. Sacudiendo
rpidamente la cabeza, Harry logr avanzar hasta que sus rodillas chocaron
con el colchn. Desi no dej de mirarla a los ojos al tiempo que le quitaba la
botella y las copas a Harry de las manos. Te sientas aqu conmigo un
momento? pregunt Desi. Harry sonrea y asenta ahora como una idiota, y
a Desi le entraron ganas de estallar en carcajadas. Creo que ya hemos
esperado suficiente para hacer lo que de verdad queremos, no crees,
Harry? Esas noches que pasbamos en el columpio de mi porche delantero
estaban bien, pero creo que ya es hora de que vayamos un poco ms lejos.
Eso te gustara? pregunt Desi. Mientras hablaba, pasaba la ua por la
pechera de la camisa de Harry, escuchando el roce que produca sobre la tela
de algodn. Cuando Desi lleg al cuello, desliz los dedos dentro para tocar
la piel del cuello de Harry, observando atentamente cuando los ojos de la
mujer ms alta se cerraron temblorosos con ese primer contacto.
Ests segura, Desi? No quiero hacerte dao, eres demasiado
preciosa para m dijo Harry en un susurro. La expresin de los ojos de Desi
le estaba sobrecargando la libido.
Tcame, Harry, quiero que me toques ahora mismo. Quiero que
borres el recuerdo de todos esos aos de separacin y quiero empezar la
vida que me has prometido dijo Desi, tirando de Harry para acercarla.
El primer roce de sus labios result elctrico, tan distinto fue de todos
los dems besos que se haban dado hasta ahora. Harry se acerc ms,
cerciorndose de que no golpeaba la pierna de Desi. Recorri con sus largos
dedos la piel que quedaba expuesta por el pronunciado escote del camisn y
vio cmo se le ponan los pezones duros a Desi.
Qu manos tan suaves tienes, cario dijo Desi en voz baja.
Eso pasa por no usarlas para labores manuales contest Harry.
Tirando de uno de los tirantes sueltos, Harry vio que caa, dejando
ms al descubierto el pecho de Desi. Por una fraccin de segundo, el rostro
de Desi se llen de miedo y Harry se detuvo en seco, pensando que la
pequea pelirroja haba cambiado de idea.
Qu ocurre? Si quieres parar, no pasa nada, Desi. Jo, si he
esperado todo este tiempo, puedo esperar un poco ms. No pienses que me
debes esto, quiero que sea bueno para las dos.
No, no quiero parar, pero es que tengo miedo de lo que vas a
descubrir cuando me quites esta cosa. Ya no soy una jovencita, Harry, y no
quiero que pienses que sigo con el aspecto que tena con dieciocho aos.
Desi se puso colorada al confesar esto. Nunca se haba considerado guapa,
pero si se hubiera entregado a Harry en aquel entonces, Harry habra
conseguido lo mejor que tena que ofrecer.
Harry pens que la mejor manera de hacer frente a la situacin y
acabar con los miedos de Desi no era con palabras, sino con obras.
Apartando los ojos un segundo de los de Desi, baj el otro tirante y destap
dos pechos perfectos con unos pezones sonrosados que ahora estaban
firmes. Depositando a Desi sobre las almohadas del cabecero, Harry se tom
su tiempo y contempl el cuerpo medio desnudo de Desi. Su piel era suave y
lisa al tacto. Inclinndose sobre ella con el peso apoyado en un brazo
estirado, Harry pas los dedos de su otra mano por la garganta de Desi hasta
la parte inferior de su pecho izquierdo, dejndole la carne de gallina al pasar.
Antes de seguir adelante, le pidi en silencio a Desi que levantara el trasero
para poder quitarle el camisn del todo. Al ver el cuadro completo, Harry
sinti de todo menos decepcin.
De pie al lado de la cama, Harry se sac la camisa de los pantalones y
empez a desabrochrsela despacio. Cuando empez con el botn de los
pantalones, se puso a hablar con Desi de nuevo.
Cielo, eres preciosa. Qu ganas tengo de tocarte y hacerte gozar.
Sac los pies de los pantalones cuando cayeron al suelo y se inclin
para quitarse las bragas. Cuando la ltima prenda de ropa cay al suelo,
Harry se qued all plantada, dndole la misma oportunidad a Desi de
mirarla.
Hazme el amor, Harry.
Al echarse despacio en la cama, Harry not que la humedad que tena
entre las piernas se intensificaba en cuanto su cuerpo se pos sobre el de
Desi. Sujetando su peso sobre los antebrazos para no aplastar a su menuda
compaera, Harry baj la cabeza y bes a Desi. Se besaron largo rato,
mientras se acostumbraban al hecho de que estaban desnudas. Harry fue la
primera en apartarse, cosa que hizo soltar a Desi un gemido de decepcin.
Tras separar con cuidado las piernas de Desi con la rodilla, Harry junt sus
sexos. Notaba el calor y la humedad que emanaban de la parte ms ntima de
Desi y dedic un momento a regodearse en la idea de que todava tena este
efecto en la mujer que tena debajo.
Qu bien, cario. Cunto tiempo he soado con esto. Ya haba
renunciado a tenerte as encima de m, salvo en mis sueos. Pensaba que ya
habras encontrado a otra a estas alturas reconoci Desi. Movi las manos
por la espalda de Harry, encantada con la sensacin de la piel firme y lisa.
No haba nadie que fueras t, cielo le dijo Harry. Se meti el labio
inferior de Desi en la boca, cortando toda la conversacin por el momento.
Harry haba esperado casi veinte aos: estaba harta de seguir esperando.
Harry levant un poco el tronco para poder agachar la cabeza y
contemplar el pecho de Desi. Mientras se besaban, los pezones de Desi se
haban clavado en su propio pecho, volvindola loca. Cuando Harry se apoy
en un brazo, los msculos de su pecho y sus brazos destacaron en relieve,
haciendo que Desi se fijara en la perfeccin del cuerpo de Harry. Antes de
poder seguir admirando el fsico de la doctora, una boca insistente se
apoder de uno de sus pezones y el placer instantneo que le dio esa
sensacin hizo que se le cerraran los ojos. Harry se apresur a dedicar el
mismo grado de atencin a ambos pezones y luego pas a otras zonas
inferiores.
El sonoro grito de "SANTA MADRE DE DIOS" que sali de boca de Desi
cuando los labios de Harry se cerraron alrededor de su cltoris hizo sonrer a
su hermana, a un par de puertas de distancia de su dormitorio.
As se hace, Harry dijo Rachel en voz baja al tiempo que agitaba el
puo en el aire con gesto de animacin.
Harry haba cogido una almohada para la pierna herida de Desi antes
de acomodarse a los pies de la cama. Con los dos ndices separ los hmedos
labios del sexo de Desi y advirti de inmediato que habra podido tomarle el
pulso a Desi slo con colocar el dedo sobre la protuberancia hinchada. Sin
hacerla esperar ms, Harry la rode con los labios y chup, y estuvo a punto
de caerse de la cama cuando Desi solt su exclamacin en estreo. Dos
pequeas manos se apresuraron a agarrar dos puados de pelo,
manteniendo a Harry en el sitio, de forma que aunque hubiera querido
levantar la cabeza y hacer un comentario jocoso, no habra podido hacerlo.
Metiendo las manos por debajo del trasero de Desi, Harry le facilit el
movimiento de las caderas al ritmo de la succin que estaba ejerciendo sin
que Desi tuviera que forzar la pierna.
Necesito sentirte dentro de m, Harry, por favor. Por favor, hazme
tuya jade Desi. Harry la estaba excitando tanto y tan deprisa que no
quera terminar sin sentir todo lo que Harry poda darle. Sin apartar la boca,
Harry solt una mano y meti un largo dedo despacio. Ah, s, cario, s.
Qu gusto logr decir Desi. Harry sigui moviendo el dedo despacio al
tiempo que cambiaba lo que estaba haciendo con la boca para intentar
prolongar el placer de Desi. Cuando Harry se puso a meter y sacar el dedo,
form una punta con la lengua y traz crculos con ella alrededor del cltoris
de Desi, muy cerca, pero sin tocarlo.
Cario, por favor, no me tortures rog Desi.
Reljate, cielo, y djate ir. Siente cmo te amo dijo Harry al
tiempo que suba por la cama para echarse al lado de Desi. Colocando el
pulgar donde haba tenido la lengua, se puso a susurrar al odo de Desi.
Djate ir, cielo, ests a salvo aqu conmigo. Te quiero y eso nunca cambiar.
Tu sitio est conmigo, Desi. Eres la duea de mi corazn y mi amor confes
Harry. Desi volvi a agarrarla del pelo y tir para juntar la boca de Harry a la
suya, besndola de forma que Harry sintiera cunto la quera. El sabor de sus
propios fluidos en la boca de Harry le aceler an ms el corazn. Cuando la
sensacin que se acumulaba en su interior se hizo demasiado intensa, Desi
dej caer la cabeza sobre la almohada y se agarr a los hombros de Harry
para seguir sujeta a la cama. Qu placer senta con esa mano entre las
piernas, al notar la respiracin de Harry en la oreja y la sensacin de su slido
cuerpo pegado al suyo. Desi sigui las intrucciones de su mdico, se relaj y
se dej ir.
El orgasmo la pill desprevenida y dej de moverse durante un
instante para permitir que la sensacin se apoderara de ella. Desi nunca
haba sentido nada tan intenso y maravilloso. Harry le haba dado algo a lo
que Byron no se haba aproximado jams. Le pareci que se terminaba a los
pocos segundos, pero cuando los temblores cesaron, las dos estaban
cubiertas por una ligera capa de sudor y Harry luca una serie de araazos en
la espalda. Convertida en una masa de carne temblorosa y jadeante, Desi
tard un buen rato en recuperar la capacidad de formar frases coherentes,
mientras Harry se daba por satisfecha slo con abrazarla.
Ha sido... bueno, la verdad es que no s cmo describirlo dijo
Desi.
Te ha gustado? pregunt Harry.
S, doctora, me ha gustado, pero creo que vamos a tener que probar
de nuevo bien pronto para asegurarnos de que no ha sido casualidad
brome Desi. Se haba vuelto un poco para poder echarse encima de Harry y
not los fuertes brazos que la estrechaban. Mientras bromeaba, Desi baj
con la mano por el cuerpo de Harry y se puso a acariciar el vello rizado de su
sexo. Desi se mora por intentar dar placer a Harry y tena la esperanza de
poder satisfacerla como lo haba hecho Harry con ella. Hasta esta noche, el
sexo nunca haba sido un plato de gusto para ella. Era algo que Byron
esperaba de ella, no algo que a ella le apeteciera o que la hiciera disfrutar.
Despus de lo que acababa de ocurrir entre ellas, Desi se estaba planteando
seriamente comprar unas esposas y mantener a Harry presa dentro de esta
habitacin.
Envalentonada, Desi baj ms la mano y separ los hmedos pliegues
que encontr. Chupando la fuerte columna de la garganta que tena debajo,
Desi emprendi una caricia continua desde la mata rizada hasta la abertura
del sexo de Harry. Sus caricias se fueron concentrando ms hasta que sus
dedos se posaron nicamente en la dura protuberancia que era el centro de
la necesidad de Harry. Desi tena los dedos tan mojados por la humedad que
haba entre las piernas de Harry que se le resbalaron sobre la protuberancia,
apretndola, y las caderas de Harry se levantaron de la cama, haciendo que
sus dedos se deslizaran de nuevo hacia abajo. Esta vez supo moverse al ritmo
de Harry para poder dejar los dedos donde los quera.
Te gusta, cario? pregunt Desi.
S, no pares, Desi le dijo Harry. Desi dej la mano en el sitio, pero
se movi para poder tumbarse encima de Harry, pues quera sentir el calor
del cuerpo de la doctora debajo del suyo. Sin vacilar, Harry se apoder de
uno de los pechos que se balanceaban ante su cara, haciendo que Desi
moviera las caderas y se frotara sobre la cadera de Harry. La exclamacin
sofocada le dijo a Harry todo lo que necesitaba saber: la libido de Desi haba
vuelto a despertar y esta vez terminaran juntas.
Aparta un momento la mano, cario le pidi Harry. Cuando Desi
la mir con cara triste, creyendo que haba hecho algo mal, Harry se apresur
a remediar la situacin deslizando una larga pierna entre los muslos de la
pelirroja y haciendo lo mismo con la pierna de Desi. Al doblar la pierna quit
el peso de las rodillas de Desi y, con un rpido empujn, Harry se ech hacia
arriba y anim a Desi a bajar. No necesitaron mucho estmulo para alcanzar
la meta y se tragaron los gritos de sus orgasmos mientras se besaban.
Cuando Desi hizo ademn de apartarse de Harry, sta la mantuvo en el sitio
con la mano que tena sobre la espalda de Desi. Como en realidad no se
quera mover, Desi se hundi de nuevo en el abrazo de Harry y se relaj
mientras Harry trazaba ochos sobre su espalda.
En qu ests pensando? pregunt Desi.
En que tengo que bajar la calefaccin si esto se va a convertir en
costumbre contest Harry.
Quieres que se convierta en costumbre o ha sido una cosa
exclusiva? pregunt Desi, casi temerosa de la respuesta.
S, quiero que se convierta en costumbre y s, ha sido una cosa
exclusiva dijo Harry, confundiendo ms a Desi. Vamos a dedicarnos a
esto siempre que podamos y ahora que lo hemos hecho, para m no hay
marcha atrs, Desi. T eres la persona que siempre he deseado y ahora te
tendrs que conformar conmigo, as que espero que te haya gustado. De
aqu ya no te mueves.
Oh, te lo aseguro, cario, de aqu no me muevo. Te quiero, Harry.
Yo tambin te quiero, cario. Ahora, a dormir.

Al otro lado de la calle, frente a la casa ahora a oscuras, Byron y Mike
estaban sentados en el coche, haciendo tiempo mientras esperaban para
entrar y coger a Desi. Desde que haba salido de la crcel, Byron se haba
comportado como un ciudadano modelo a la espera de su juicio, haciendo
creer a Desi y a las personas con las que estaba viviendo que se haba
olvidado de su mujer. Ahora haba llegado el momento de que Desi volviera a
casa, se olvidara de la denuncia y cancelara el proceso de divorcio. No estaba
dispuesto a darle a Desi la libertad: era suya y ya iba siendo hora de que se
diera cuenta de ello.
Parece que por fin estn todos fuera de combate dijo Mike. Todo
esto le daba mala espina, pero su padre se haba puesto de parte de Byron
con el tema y no le quedaba ms remedio que ayudar a su hermano a
recuperar a su mujer.
Vamos a esperar una hora ms y para entonces estarn todos
dormidos. No quiero que esa zorra alta llame a la poli hasta que estemos de
vuelta en casa y yo haya tenido oportunidad de hablar con Desi. Cuando
acabe con ella, ya no tendr ms problemas legales y ella se olvidar de esta
nueva amiga suya. Tardar un tiempo en perdonarle a la puta de mi mujer
los das que me he pasado metido en la crcel con todos esos animales, y
para eso se me ha ocurrido algo especial dijo Byron. Todava no haba visto
a Desi ni a la mujer alta que haba descrito su hermano entrando o saliendo
de la casa, pero por los movimientos de dentro, saba que estaban all. Por
descontado, seguro que Rachel tambin estaba all, pero a ella tampoco la
haba visto.

Bueno, ahora ya podemos entrar. T no te despegues de m y
preprate para sacar a Desi en cuanto la encontremos. No te pares a hacer
preguntas, cgela y sal pitando antes de que la poli pueda responder a
cualquier llamada que haga alguien de la casa. Entendido? pregunt
Byron. Mike indic asintiendo que lo entenda, al tiempo que le aumentaba
el ardor de estmago. Aunque haba cometido algunas estupideces a lo largo
de su vida, ninguna de ellas lo haba enviado a la crcel, pero sta podra ser
la definitiva.
Tras cortar el suministro elctrico para entrar en la casa, Byron esper
hasta que vio cmo se apagaba la luz verde del panel de la alarma situado
junto a la puerta trasera, indicando que ya podan entrar. Tras romper uno
de los antiguos paneles de cristal emplomado de una de las ventanas de
abajo, meti la mano, corri el pestillo y la abri. Tras escuchar por si alguien
de la casa daba seales de vida, Byron le hizo un gesto a Mike para que lo
siguiera en cuanto se desliz por la ventana.
Al mirar a su alrededor, advirti que estaban en una especie de
estudio, por los libros que cubran las estanteras de la habitacin. Siempre
me he preguntado cmo eran estas mansiones por dentro, pens Byron
mientras pasaba de una habitacin a otra en busca de las escaleras.
En el piso de arriba, uno de los cuerpos dormidos se dio la vuelta al or
algo fuera de lugar de forma inconsciente. Eso que ha sonado era un cristal
al romperse?, se pregunt la mujer.
Cielo, despierta, creo que hay alguien abajo dijo la mujer menuda,
intentando despertar a su acompaante durmiente.
Abajo no hay nadie, tesoro. Puse la alarma antes de acostarnos
contest la voz grave cerca de su odo.
Antes de subir por las escaleras, Mike se pas un momento por la
cocina para abrir la puerta trasera como va rpida de escape cuando
encontraran a Desi. Al posar el pie en el primer escaln, rez para que la
vieja escalera no crujiera, despertando a alguien. Cuando llegaron al primer
piso, se detuvieron para dejar que se les acostumbraran los ojos a la escasa
luz que haba en el largo y oscuro pasillo, tratando de adivinar en qu
habitacin estaba Desi. Pensaron que lo ms fcil era empezar por el fondo y
volver hacia las escaleras. Los dos hermanos avanzaron en silencio hasta la
gran habitacin del final del pasillo.
Plantado en medio de la habitacin, Byron se fij en la cama y se dej
arrebatar por la ira. Haba dos cuerpos desnudos tumbados all, y ahora
estaba muy claro por qu Desi quera un divorcio: haba encontrado a un
ricachn que la mantuviera con lujo y por eso ya no lo necesitaba a l.
HIJA DE PUTA! grit a pleno pulmn, provocando un movimiento
repentino en la cama. Sin volver a pensar en mantener el silencio, el
furibundo hombre se adelant y ech una sbana por encima de la mujer
menuda que estaba en la cama. Intent no hacer caso del evidente olor a
sexo que le lleg cuando la arranc de la cama: ya habra tiempo para pensar
en eso ms tarde. Cargndose al hombro a la pequea mujer, Byron fue
hacia la puerta, pero grit otra amenaza al cruzar el umbral: No te
acerques a mi mujer, gilipollas.
Pero qu demonios est diciendo? Vuelva aqu, idiota, no sabe con
quin se enfrenta grit el hombre, que ech a correr desnudo detrs de los
dos hombres que haban asaltado su dormitorio. Ninguna de las luces de la
casa funcionaba cuando fue accionando los interruptores mientras bajaba
corriendo las escaleras detrs de los dos, tratando desesperado de
alcanzarlos antes de que huyeran de la casa con su mujer. Al pasar ante la
bandeja donde dejaba su cartera, las llaves y el mvil, el hombre cogi el
telfono y sali corriendo por la cocina, adentrndose en la noche detrs de
su mujer. Sin pararse a pensar que estaba desnudo y gritando fuera de su
casa, conect el mvil y llam al 911.
911, operador, en qu puedo ayudarle? pregunt la cansada voz
del otro lado cuando se estableci la llamada.
Soy el juez Jude Rose. Necesito que enven a la polica a mi casa
inmediatamente. Dos hombres acaban de entrar y han secuestrado a mi
esposa. El nmero de su matrcula es NIC 224. Es un Buick viejo de color azul,
creo, y ahora mismo se estn alejando. Dgales que se den prisa, se dirigen a
la Avenida St. Charles vocifer el juez en el telfono.
Juez, cul es su direccin? pregunt el operador.
El 4534 de la calle State.
Vale, ya van unas unidades para all, seora, y las unidades que
patrullan la zona han salido hacia St. Charles en busca del vehculo que ha
descrito. Tiene usted idea de quines eran esos dos hombres, seor?
No, pero uno de ellos me sonaba vagamente coment el juez,
mientras regresaba a su casa para vestirse. Deseaba con todo su ser meterse
en su coche y salir en pos de esos dos que haban osado entrar en su casa y
hacer esto, pero esperara junto al telfono por si reciba noticias de su
mujer. Pueden enviar a alguien de la compaa elctrica y la telefnica?
Creo que esos dos idiotas me han cortado algunos cables de fuera. No tengo
luz en la casa, pero mis vecinos s dijo Jude, al ver las luces que se
encendan en las casas que haba alrededor de la suya. Deban de haberlo
odo gritar por la calle.
Por supuesto, juez Rose. Hay dos unidades a una manzana de su
casa, pero me gustara que siguiera al telfono conmigo hasta que lleguen
dijo el operador.
Muy bien. Cmo se llama? pregunt Jude.
Lee Smith, seor.
Gracias por su ayuda, Lee. No dejar de llamar a su supervisor
cuando termine todo esto dijo Jude. Ni siquiera enfrentado a una crisis
consegua olvidar los modales que le haba inculcado su madre de nio.
Gracias, seor, no es necesario. Ahora lo dejo, porque la polica ya
ha llegado a su casa. Buena suerte, y espero que la seora Rose est bien
dijo Lee antes de desconectar la llamada.
Gracias, Lee, buenas noches.

He dicho que te calles o paro y te hago callar grit Byron. Todava
tena la imagen en la cabeza de Desi en la cama con ese viejo asqueroso, y
cada vez estaba ms enfurecido. Qu coo estabas pensando, Desi? Es
que creas que no me iba a enterar de que habas encontrado a un viejo
carcamal que te mantuviera a lo grande en el barrio pijo? Ya puedes empezar
a rezar para que no te mate cuando lleguemos a casa. Byron aferr el
volante del coche de Mike y trat de dominar el impulso de parar y machacar
a golpes a la llorosa mujer cubierta con una sbana que iba sentada detrs
con su hermano.
Quin es Desi? pregunt la voz apagada y ronca por el llanto
procedente del asiento trasero. Victoria Rose intentaba averiguar quines
eran estos dos hombres y qu podan querer de ella. Cuando acept casarse
con Jude, despus de trabajar como pasante para l nada ms acabar los
estudios de derecho cinco aos antes, haba tenido miedo de que algn da
uno de los chiflados a los que sentenciaba viniera a por ellos, pero no estaba
preparada para la realidad.
No te hagas la tonta, Desi. Vas a venir a casa y ahora no puedes
hacer nada para evitarlo. Vamos a tener una charla sobre los cargos que has
presentado contra m y los papeles de divorcio que me plantaron delante
antes de salir de la crcel dijo Byron.
Seor, siento que tenga problemas con su esposa, pero le aseguro
que no soy yo. Me llamo Victoria Rose y le agradecera que parara y me
dejara salir de este coche antes de que la situacin se ponga peor para usted
de lo que ya est dijo Victoria. Intentaba parecer tranquila y segura, con la
esperanza de que este tipo se aviniera a razones y no la matara al darse
cuenta de que se haba confundido de persona.
Joder, Byron, nos hemos equivocado de persona. Se nos va a caer el
pelo por esto, lo s. Para y djala salir, luego pensaremos en lo que tenemos
que hacer. Lo siento, seora, no queramos hacerle dao dijo
Mike. Tendra que haber hecho caso de esa voz interna que me deca que esto
no era buena idea, pens, al ver que su hermano no haca ademn de parar.
Clmate, hermano, mira que te echo del coche a ti tambin. Djame
que piense dijo Byron mientras continuaba por St. Charles hacia la
interestatal. S que hay un hotel de lujo aqu a la izquierda, la dejaremos
ah y nos iremos a casa. No tiene ni idea de quines somos, y pap nos dar
una coartada diciendo que hemos estado en casa toda la noche concluy
Byron, y luego gir en redondo, se detuvo delante del Hotel Ponchatrain y le
grit a la mujer del asiento trasero que se bajara. En cuanto Mike cerr la
puerta trasera, dobl la esquina a toda velocidad y regres a la interestatal
por una de las calles laterales. Mirando por el espejo retrovisor, comprob
que nadie los segua, por lo que se relaj en el asiento lleno de alivio.

Seor, tiene una llamada de su mujer dijo el agente de polica que
estaba en el estudio del juez. Le pas al hombre el telfono y se apart para
darle cierta intimidad.
Tesoro, eres t? pregunt Jude. El alivio lo inund al or la dulce
voz que le contestaba. Se encontraba bien e iba a volver a casa.
Estoy bien, cario, aguanta mientras uno de estos agentes tan
amables me lleva a casa. Parece que ha sido una gran equivocacin de
nuestros dos secuestradores dijo Victoria.
Cuando colg el telfono despus de hablar con su mujer, el capitn
de la polica que estaba en su estudio se puso a explicar lo que haban
averiguado hasta el momento.
La matrcula que le dio al operador de emergencias est registrada a
nombre de un tal Michael Simoneaux, residente del distrito noveno. Hemos
intentado averiguar por qu el seor Simoneaux querra entrar en su casa y
secuestrar a su mujer, y la nica conexin que hemos conseguido encontrar,
seor, es su hermano.
Su hermano? Quin es su hermano, capitn? pregunt el juez.
Su hermano es Byron Simoneaux, que apareci hace poco ante
usted por un caso de violencia domstica. Lo nico que se me ocurre es que,
por lo que sea, pensaba que su mujer se alojaba con usted, por lo que
decidi entrar aqu para recuperarla. Tengo unidades a la espera para
detenerlos a l y a su hermano cuando lleguen a casa. Tambin tienen
rdenes de buscar el coche del hermano por cualquier ruta de regreso a su
casa o a la del hermano. El hermano, Michael, todava vive con sus padres,
por lo que creo que es all donde se dirigen explic el capitn Simmons.
Cuando oy por la radio quin llamaba denunciando un secuestro, acudi a
la escena inmediatamente. El alcalde le pondra la cabeza en el tajo al
instante si la polica no daba la impresin de estar haciendo todo lo posible
por liberar a la seora Rose.
Gracias, capitn. Ahora, si me disculpa, parece que mi mujer ha
vuelto.
Jude sali por la puerta trasera para recibir a Victoria, a la que abraz
al tiempo que procuraba que no perdiera la sbana. Los agentes que estaban
en la casa intentaron no fijarse en la bella esposa del juez ni en el hecho de
que no llevaba nada debajo de la sbana de diseo. Si el juez Rose ya era una
leyenda en los crculos de las fuerzas del orden a causa de sus duras
sentencias, ahora esto no haca sino aumentar su fama.
No te han tocado, verdad, tesoro? pregunt Jude.
No, cario, slo me han llevado a dar un paseo y luego me han
dejado ms abajo, en el Hotel Ponchatrain. El que se llamaba Byron no
paraba de llamarme Desi y se crea que tena un lo contigo dijo Victoria.
Ahora que estaba en casa, la realidad de lo ocurrido la alcanz de lleno y
estall en sollozos cuando Jude le explic quin era Desi. l intent recordar
todos los hechos tal y como se los present Serena en el tribunal aquel da y
la forma apasionada en que los haba presentado. Si Serena estaba implicada
en el caso, teniendo en cuenta la carga de trabajo que tena, y si este idiota
crea que su mujer viva con l, teniendo en cuenta dnde estaba su casa,
slo haba una explicacin creble. Despus de tranquilizar a Victoria, Jude
cogi el telfono del dormitorio y marc el nmero sin necesidad de
buscarlo.
Diga contest la voz ronca por el sueo. Ya puede ser
importante, porque estoy mirando el reloj y dice que son las cuatro y media
de la maana dijo Harry, ahora que estaba ms orientada.
Buenos das, alegra de la huerta. Slo tengo que hacerte una
pregunta dijo Jude. Aunque estaba furioso, su voz sonaba engaosamente
tranquila y amable.
To Jude, va todo bien? Os ha pasado algo a Victoria o a ti?
pregunt Harry.
Qu curioso que me lo preguntes, Harry, porque no, no estoy bien,
y tengo la horrible sensacin de que te lo debo a ti. Est viviendo alguien
contigo, Harry? pregunt Jude.
Sin darse cuenta de las consecuencias de su respuesta, Harry
respondi con franqueza.
S, tengo a alguien viviendo conmigo. La hermana de mi invitada
tambin vive aqu. Acaso tener invitados es un crimen del que no s nada?
pregunt Harry.
No, cielo, no lo es, pero tengo que darte una noticia. Esta noche,
Byron y Michael Simoneaux han entrado en mi casa y han secuestrado a
Victoria empez Jude.
Oh, Dios mo, to Jude. Est bien? pregunt Harry,
incorporndose en la cama y echando las piernas por el borde. Eso despert
a Desi, que rod hasta Harry y le frot la espalda con gesto tranquilizador.
Tranquila, Harry, Vicki est bien y ha vuelto a casa. Slo est un
poco alterada, pero han sido lo bastante listos para dejarla marchar y no
hacerle el menor dao. No tendran escapatoria posible si se lo hubieran
hecho. Pero por alguna extraa razn, Harry, pensaban que Desi viva en esta
casa. Te importa aclarrmelo? pregunt Jude.
Harry le explic por qu los hermanos podan haber confundido su
casa con la de ella, despus de que se detuviera en su camino de entrada el
da en que Michael las vio al salir de Commander's. Le pidi perdn, pues
haba credo que como mucho Byron slo se acercara y se pondra a gritar
desde la parte de delante. Cuando el idiota se diera cuenta de que Harry los
haba engaado y de que el que viva all era el juez que lo haba procesado,
los habra dejado en paz. No tena forma de saber que iba a intentar hacer
una cosa tan estpida. Por un instante se sinti avergonzada por el alivio de
que le hubiera ocurrido a otra persona y que Desi estuviera a salvo. Sus
padres jams la perdonaran por haber puesto en peligro a la esposa de su
queridsimo amigo. Jude y Ral se conocan desde la universidad, y l era el
padrino de los dos hijos de los Basantes.
Jude no poda seguir enfadado con Harry mucho tiempo. Nunca poda
mirar a esos ojos azules tan llenos de picarda y sentir el menor tipo de
rencor hacia la muchacha a la que haba sostenido en sus brazos cuando era
un beb y a la que haba visto crecer hasta convertirse en una de las cirujanas
ms respetadas del pas. Qu diablos, si hasta le haba hecho la operacin de
cambio de rtula, lo cual le permita disfrutar del golf todos los jueves por la
tarde con su mujer.
Harry, no te preocupes, comprendo por qu lo hiciste. Lo nico es
que tal vez tendras que invitar a comer a Victoria y presentarle a esta chica
maravillosa que tanto quieres proteger. Puede que yo mismo vaya, para
poder decirle a Mara que he logrado conocer a la persona que por fin ha
capturado a la soltera ms apetecible de Nueva Orlens y la ha dejado fuera
de circulacin. Dile a Desi que me ocupar de esto por la maana y que no
tendr que preocuparse por los hermanos Simoneaux durante mucho
tiempo. Buenas noches, Harry dijo Jude y colg.
Harry tuvo que pensar un momento para dar con la mejor forma de
contarle a Desi la ltima jugarreta de su marido. La pequea mano que le
acariciaba la espalda en crculos era tan reconfortante: qu difcil sera ahora
vivir sin esta mujer. Senta nuseas slo de pensar que alguien como Byron
pudiera hacerle dao a Desi. Volvindose de cara a Desi, Harry pens que
hablar a las claras sera lo mejor que poda hacer dadas las circunstancias.
Se tumb de nuevo, cogi a Desi entre sus brazos y empez a
explicrselo en voz baja. Desi se encogi cuando lleg a la parte en que Byron
y su hermano se haban llevado a la mujer de la casa. Desi ni se imaginaba lo
que habra hecho Byron si hubiera entrado y se la hubiera encontrado
desnuda en la cama con Harry. Conociendo sus actitudes homofbicas,
estaba segura de que las habra matado a las dos por entregarse a lo que l
consideraba actos perversos contra natura.
Voy a tener que dejarte, Harry dijo Desi con tristeza. Tena que
renunciar a su felicidad para mantener a Harry a salvo. Era mejor vivir como
antes que arriesgarse a perder a Harry a manos del manaco del que jams se
librara.
Quieres marcharte porque no me amas, o quieres marcharte
porque tienes miedo? pregunt Harry.
T no lo conoces como yo, Harry. No podra vivir sabiendo que sera
responsable de tu sufrimiento. Es que no te das cuenta? Cmo podra
volver a ser feliz si a ti te ocurriera algo? pregunt Desi.
La vida se hace da a da, Desi. Cuando te quieres dar cuenta, te has
construido una vida. Nunca pens que volveras conmigo, as que eso es lo
que hice yo. Me levantaba todas las maanas y me iba a clase, estudiaba y
cuando me quise dar cuenta, estaba en una tarima en Baton Rouge y me
estaban entregando un diploma. Tras eso, lleg la facultad de medicina y
luego una carrera profesional, pero durante todo ese tiempo, no logr dejar
de pensar en ti. En el fondo siempre tena la esperanza de encontrarme algn
da contigo y de que me explicaras lo que haba pasado. Cuando pas los
exmenes finales, fui a tu casa, pensando que a lo mejor salas a celebrarlo
conmigo.
Y qu pas? pregunt Desi. Estaba pasmada al enterarse de que
Harry haba hecho el esfuerzo de contactar con ella incluso despus de todos
los ruegos sin respuesta que haba habido antes.
Tu padre me dijo que estabas casada y contenta con tu vida. Me
dijo que tena que dejarte en paz y seguir adelante con mi vida. Me sent con
l en nuestro columpio y l me dio una palmada en la espalda y me felicit
por mis logros. Dijo que t no aspirabas a tanto, que slo queras ser una
buena esposa y madre. Le pregunt si tenas hijos y me dijo que no, pero que
estabas esperando uno. Cuando me dijo eso, sin pestaear, fue como si me
clavara un cuchillo en el corazn. Me fui y me entregu al trabajo en cuerpo y
alma. Trabajaba, haca ejercicio para fortalecer mi cuerpo y follaba. sa era
mi vida, Desi, y me ests pidiendo que vuelva a eso. La verdad de lo que
somos es que estamos mejor juntas que separadas. Somos felices porque el
amor que compartimos es real. Te pido que no lo tires por la borda. No
vuelvas a hacerlo, Desi, arrisgate esta vez. Hemos pagado y ahora nos toca
recibir una compensacin por nuestro sufrimiento termin Harry y se
inclin para besar a Desi. Los labios que Harry toc se abrieron de inmediato,
bebiendo lo que ofreca la doctora.
Desi coloc a Harry encima de ella, intentando recordarse a s misma
lo que tena que perder. Quera esto y Harry tena razn: haba llegado el
momento de dejar el miedo a un lado y conseguir las cosas que quera de la
vida. Desi quera ser feliz. Harry era quien le daba esa sensacin y, por
encima de eso, Harry la quera. Dio la bienvenida al beso y a la mano que
haba vuelto a colarse entre sus piernas, despertando sus deseos. Mientras
estuvieran juntas, siempre sera as, Desi estaba segura de ello.
S, Harry, tcame, cario. Te quiero a ti, slo a ti dijo Desi al
tiempo que sus caderas empezaban a agitarse. A Harry no le interesaba
hacerlo delicadamente ni despacio: deseaba a Desi con todo su ser y la iba a
tener. Si la mujer menuda se hubiera quejado o hubiera dicho que no era lo
que quera, Harry se habra detenido, pero Desi estaba tan excitada como
ella. Lo notaba por la creciente humedad de Desi y porque sus movimientos
eran cada vez ms frenticos.
Dios, cario, haz que me corra jade Desi. Harry meti dos dedos
en el hmedo canal y se aferr a un pezn endurecido, chupndolo con
fruicin. Cuando Desi alcanz el orgasmo, Harry luca en la espalda una
nueva serie de araazos y la pelirroja estaba jadeante. Cuando Harry sali de
ella, pint los pechos de Desi con el producto de su deseo y Desi volvi a
enardecerse.
Olvidndose de su pierna, Desi empuj a Harry para tumbarla boca
arriba y se dio la vuelta para colocarse en direccin opuesta. Al bajar la
cabeza entre las piernas de Harry, Desi tuvo que detenerse un momento para
concentrarse en lo que se supona que tena que hacer, a causa de lo que
Harry ya le estaba haciendo a ella. En cuanto se apoder con la boca de la
hmeda protuberancia, Desi le dio a Harry el mismo placer que ella reciba
de la doctora. Desi tuvo que parar al sentirse atravesada por el segundo
orgasmo que le daba Harry desde que se haba despertado. Cuando
empezaron los temblores del final, volvi a su tarea y provoc el orgasmo de
Harry.
De nuevo en brazos de Harry, se ech a rer cuando la voz grave le dijo
al odo:
Creo que deberamos hablar de que te vas a ir por lo menos una vez
por semana desde ahora hasta el da en que me muera. Si ste es el
resultado que voy a obtener, estoy totalmente a favor.
Pero, doctora, con la cantidad de tiempo que hemos perdido, slo
ests dispuesta a hacerlo una vez por semana? pregunt Desi.
Gracias a Dios que hago ejercicio y que estoy bastante sana, porque
podras matarme si hiciramos esto todas las noches. Aunque, por otro lado,
menuda forma de morir.
De verdad quieres que me quede? pregunt Desi.
De verdad quiero que te quedes, Desi. Te quiero, y a tu hermanita
tambin brome Harry.
No se dice "y a tu perrito tambin"? pregunt Desi.
Bueno, a m me parece que Rach es ms mona que un perro, pero
eres t la que est emparentada con ella le explic Harry.
Harry, cmo te he echado de menos.
Y yo a ti, cario. Ahora a dormir, que maana tengo cole,
literalmente.


Captulo 7


Desi se dio la vuelta, descubri el otro lado de la cama vaco y torci el
gesto al ver que Harry se haba levantado sin despertarla despus de la
noche que haban compartido. Advirti que fuera todava estaba oscuro, y
cuando estaba a punto de llamar a su amante, not que la cama se mova al
volver Harry.
Dnde has ido? pregunt Desi.
Tena que hacer pis, cielo, siento haberte despertado, vuelve a
dormirte.
Desi se movi hasta tumbarse encima de Harry, encantada con la
sensacin de la piel de la mujer alta bajo la suya. Despus de la llamada
telefnica que haban recibido horas antes, le costaba volver a dormirse,
sabiendo que Byron estaba dispuesto a hacer todo aquello para recuperarla.
Para intentar distraerse de lo que haba hecho, Desi se puso a pensar en lo
que quera hacer con el resto de su vida si se iba a quedar con Harry. No le
apeteca quedarse en casa esperando a que Harry volviera del trabajo, y
tena la esperanza de que su compaera no se riera de lo que se le haba
ocurrido. Era un arte que haba aprendido de nia, y despus de echar una
ojeada a las tiendas de la calle Magazine, saba que tena mercado. A lo largo
de lo que se conoca como la milla milagrosa de tiendas de antigedades de
Nueva Orlens haba cermica de diseo. Los dueos de las tiendas le haban
dicho que siempre andaban buscando nuevos artistas, porque lo que haba
en sus escaparates no se quedaba all mucho tiempo, fuera cual fuese el
precio. Respirando hondo, decidi abordar el tema con Harry.
Cario, ests dormida? pregunt Desi en voz baja.
No, slo estoy gozando de tenerte abrazada. Quieres hablar de
algo, cielo? contest Harry mientras mova las manos por la espalda
desnuda de Desi.
Ya he decidido lo que quiero hacer. No ha sido tan difcil.
Recuerda, Desire, que sta no es Byron, pens la mujer menuda.
Vaya, pues eso est muy bien. Est muy bien, no, cielo?
pregunt Harry, esperando a or qu tena que decir Desi.
Quiero ser ceramista.
Ceramista? pregunt Harry, levantando un poco la cabeza para
intentar mirar a Desi a los ojos.
S, ya sabes, ceramista, la persona que hace cermica. Te parece
estpido? pregunt Desi.
No, para nada. Tony ser tu mejor cliente en cuanto empieces. Me
alegro por ti, cielo, pero no te olvides de m cuando te hagas famosa y la
gente empiece a coleccionar tu obra. Lo pensaremos bien para ver cul es la
mejor manera de que empieces prometi Harry. Coloc a Desi boca arriba
y se pas un rato besndola despacio. Luego se pusieron a hablar de cmo
poda Desi emprender su nueva carrera, que Harry pensaba que podra
desarrollar en casa.

Al otro lado de la ciudad, el sol empez a iluminar el contenedor de
basura donde estaban metidos dos mojados y cansados hermanos, mientras
la polica continuaba buscndolos. La noche anterior, cuando suban por el
callejn que daba a la casa de sus padres, vieron la gran cantidad de coches
de polica aparcados por toda la manzana con los agentes esperando dentro.
Aparcaron el coche y se alejaron a pie, optando por el lugar donde estaban
escondidos ahora porque dentro slo haba cajas de cartn, hasta que
pensaran en lo que iban a hacer.
Despierta, Mike, tenemos que ponernos en marcha y buscar un
modo de entrar en la casa sin que la pasma nos vea dijo Byron. Intentaba
estirar la espalda despus de lo poco que haba conseguido dormir en una
postura tan incmoda.
Estamos jodidos, Byron. Ya te dije que era una estupidez se quej
Mike.
Y quin ha sido el gilipollas que se ha equivocado de casa? Cierra el
pico o te lo cierro yo contest Byron.
Hermano, no olvides que yo no soy Desi. Como intentes pegarme, te
van a tener que recoger del suelo con esptula le dijo Mike, al tiempo que
se levantaba y saltaba por el costado del contenedor.
Cuando volvan por donde haban venido la noche antes, Mike fue el
primero en fijarse en el grupo de agentes de polica uniformados que
rodeaba su coche. Esto eliminaba cualquier posibilidad que pudieran tener
de entrar en la casa donde se encontraba su coartada.
De puta madre, me quedo sin coche y encima no vamos a poder
pasar con tanta poli dijo Mike, escondindose detrs de unos grandes
arbustos del jardn de alguien.
Tranquilo, decimos que anoche estuvimos por ah con unos amigos.
Tampoco es que me est saltando la condicional ni nada. No tengo que ir a
juicio hasta final de mes, segn mi abogado, as que nos esconderemos un
tiempo para dejar que las cosas se enfren. Venga, vamos a llamar a pap, a
ver si nos pasa algo de dinero y nos presta un coche dijo Byron. Estaba
seguro de que la gente a la que haban asaltado la noche antes no tena ni
idea de quines eran. La nica razn por la que los polis estaban mirando el
coche de su hermano era porque el viejo haba tenido suerte con un par de
letras de la matrcula. No haban dejado ninguna prueba de su identidad, de
modo que aqu el nico misterio que haba era dnde estaba Desi de verdad.
Hacia las diez de la maana, los dos hermanos se dirigan a Florida en
un coche prestado con quinientos dlares que les haba dado su padre. Se
alojaran en uno de los hoteles ms baratos de Pensacola durante un par de
das y luego volveran para responder a las preguntas que la polica todava
pudiera tener para ellos. Byron se alegraba de que, al contrario que a las
mujeres, a l no le entrara el pnico en ninguna clase de situacin, lo cual le
permita idear soluciones razonables para cualquier problema. Acordaron no
llamar para decirle a su padre dnde estaban, slo que iban a pasar un par
de das fuera, por si la polica interrogaba al matrimonio. Lo nico que Byron
padre le dira a la polica era que los chicos se haban ido un par de das
antes, con lo cual era imposible que fueran los dos que buscaba la polica.

A las diez y media de esa maana, el escribano de Jude inform a
Bradley Blum de que deba presentarse ante el tribunal esa tarde. Deba
aparecer con su cliente para que el juez dictaminara sobre todas las
mociones que el abogado haba presentado al tribunal. La orden lleg
despus de que la polica informara al juez de que no haba manera de
encontrar a los hermanos Simoneaux. Despus de montar vigilancia toda la
noche anterior y esa maana, lo nico que haban conseguido encontrar era
el coche que haban usado. Todava algo ofendido por el secuestro de su
esposa, Jude saba que esos dos no iban a reaparecer sin la motivacin
adecuada. No tardaran en descubrir que el incentivo sera declarar a Byron
fugitivo de la justicia.

A ver si lo entiendo bien. Tu padrino es el juez Jude Rose?
pregunt Serena. El escribano haba hecho dos llamadas esa maana, una a
Bradley y la otra a Serena. Inform a la ayudante de la oficina del fiscal del
distrito de que el juez estaba preparado para emitir un dictamen sobre las
mociones y que la vista se fijara para la maana siguiente. Colg el telfono
y fue en coche a casa de Harry antes de que sta se fuera a trabajar para
averiguar qu haba sucedido para acelerar de tal manera el juicio.
S, no es algo que vaya proclamando por ah, pero el to Jude y mis
padres son viejos amigos. No ser un problema, verdad? No es l quien se
va a ocupar del caso, no? pregunt Harry. Tena la maana libre, tras
haber hecho un esfuerzo hercleo para cambiar todo su programa, pues as
podra estar con Desi cuando Serena avis de que vena.
No, Harry, tiene pensado pasrselo a otro de los jueces, sin duda
con instrucciones sobre cmo debe desarrollarse. No quiere poner en un
compromiso la seguridad de Desi dejando que este tipo quede libre por un
tecnicismo. Despus de lo que hizo Byron anoche, el juez Rose va a ser el
menor de sus problemas. Victoria Rose es socia de uno de los bufetes ms
despiadados de la ciudad en materia de pleitos civiles, as que a Byron ms le
vale no tener muchos bienes. Slo quera venir para contaros lo que va a
pasar. Esta tarde, segn he visto en mi bola de cristal, todas las mociones
presentadas por Bradley sern rechazadas y no valdrn ni el papel en el que
estn escritas. Maana por la maana, bien tempranito, iremos a juicio por la
denuncia interpuesta por Desi contra este cabrito y cuando dicho cabrito no
se presente, sus problemas empezarn a multiplicarse. A menos que su
padre est mintiendo y de verdad sepa dnde est y consiga traerlo,
oficialmente Byron Simoneaux se habr fugado estando bajo fianza. Para su
padre, que le pag la fianza a cuenta de sus propiedades, esto querr decir
que va a tener a uno de los recaudadores de fianzas de la ciudad metido
hasta en la sopa hasta que Byron reaparezca. Qu leccin deberamos
aprender todos de esto, preguntaris? Que nunca, jams en la vida, se debe
cabrear a uno de los jueces ms poderosos de esta ciudad. Al contrario que
todas esas brujas y sacerdotes de vud por los que es famosa Nueva Orlens,
el juez Rose s que puede convertir tu vida en un infierno con un mero gesto
y un golpe de martillo.
Serena sonri a las dos mujeres sentadas frente a ella y bebi otro
sorbo de caf. Algo haba cambiado desde la ltima vez que haba estado
aqu y no se iba a marchar hasta que supiera qu era. Las pistas estaban en lo
cerca que estaban sentadas la una de la otra y en que Desi no consegua
dejar de tocar a Harry y viceversa. La sonrisa de Serena flaque apenas al
sentir el dolor de saber que Harry nunca la mirara a ella de esa forma, pero
ms que nada se senta contenta por su amiga. Lo nico que esperaba era
que Desi fuese consciente de la suerte que tena. Para Serena, desde el da
en que conoci a la guapa y alta doctora, Harry era la encarnacin de todo lo
que deseaba en una pareja.
Entonces maana habr acabado todo? pregunt Desi.
No, en realidad no, en cierto modo maana empezaremos de
nuevo, pero para Byron ser el principio del fin. Despus de la hbil jugada
de aqu nuestra amiga al aparcar delante de la casa del juez, no veo
posibilidad alguna de que Byron se libre de una larga estancia en la crcel.
Puede que no sea justo y, como funcionaria de justicia, si repets lo que
acabo de decir, lo negar, pero sa es la realidad de la situacin. Por otro
lado, t no pediste que te diera una paliza brutal con un bate de bisbol,
pero te la dio, y merece ser castigado por ello. El que decidiera aumentar ese
castigo al sacar a Victoria Rose desnuda de su cama en medio de la noche no
es ms que lo que se denomina una adehala. Ya sabis, un complemento
extra. Por lo que tengo entendido, si le pidiera a Jude que se quedara
haciendo el pino durante un juicio entero, l lo hara, de lo loco que est por
ella, pero eso tampoco me lo habis odo decir. Bueno, seoras, que
disfrutis del desayuno. Os llamo esta tarde con los detalles. Serena les dio
un beso a las dos y luego sigui a Mona hasta la puerta. La criada le dio una
palmadita compasiva en la espalda mientras acompaaba a la abogada al
coche.
Ya no queda mucho, cielo, y entonces te librars de esa gente para
siempre dijo Harry, inclinndose y besando a Desi. Como an le quedaban
unas horas de libertad, Harry decidi intentar distraer a la mujer menuda de
lo que iba a pasar.
S, supongo. Harry, quiero pedirte disculpas por arrastrarte a todo
esto. T no tendras que sufrir por mis errores del pasado y creme, cario,
Byron fue un grandsimo error. Espero que Dios haya perdonado a Clyde por
empujarme a ese matrimonio, porque te aseguro que yo voy a tardar en
hacerlo. Pero sabes una cosa, cario? A pesar de todo lo que he sufrido,
volvera a pasar por ello sin dudarlo si al final del camino t estuvieras ah
esperndome. Te quiero. Desi se peg bien a Harry y la bes a su vez.
Se acabaron los caminos largos y tortuosos para ti, mi amor. Venga,
coge tus muletas y ven conmigo. Acabo de caer en la cuenta de que llevas
ms de dos meses viviendo aqu y todava no has visto toda la propiedad. Y
como vas a ser la seora de la casa, me parece que lo justo es que des tu
aprobacin a dicha casa. Si no, la vendemos y buscamos una que te
convenza. Harry se levant de la mesa e hizo una profunda reverencia.
Quera ensearle a Desi una parte de la propiedad desde que la pelirroja le
haba dicho lo que quera hacer con su vida. Caminando despacio para
adaptarse al ritmo de Desi, Harry le ense las partes del jardn que estaban
cobrando vida con el principio de la primavera, o lo que se consideraba
primavera en la hmeda y calurosa ciudad.
Mientras proseguan su tranquilo paseo, Desi se dio cuenta de que la
propiedad ocupaba una manzana entera de la avenida a la que daba. Adems
de la gran casa y los jardines, la propiedad tena una piscina con una cocina al
aire libre y vestuarios, y un gran jacuzzi. Harry las llev en direccin opuesta a
la piscina, hacia el lugar donde se alzaba una casita. Ahora a Harry le haca
gracia que la mujer del matrimonio al que le haba comprado la casa fuera
pintora. El lugar donde llevaba a Desi era el estudio que su marido le haba
construido como regalo de aniversario tras la venta de algunos de sus
cuadros. La mujer le haba dado a Harry una de sus obras como regalo de
bienvenida cuando la doctora se qued admirndolo. A Harry la atrajo
cuando sali a mirar el estudio mientras se planteaba comprar la casa,
porque la alegre acuarela le traa muchsimos recuerdos. La hizo enmarcar y
la dej en el estudio y en realidad no haba vuelto a mirarla hasta ahora.
Cuando Desi atraves el umbral, fue lo primero que le llam la
atencin. El cuadro con el viejo marco de ciprs que haba encargado Harry
era una vista de la fachada delantera de una casa de Nueva Orlens y su
pequeo jardn. Podra haber sido cualquier casa, puesto que haba
muchsimas con ese aspecto, pero en sta haba un gran columpio que
colgaba al final del porche delantero. Si se cambiaban las azaleas que haba
pintado la artista delante de la barandilla por azucenas amarillas, podra
haber sido la casa donde creci Desi. Supo inmediatamente por qu Harry
haba dejado este cuadro aqu fuera y no en la casa donde en realidad deba
estar. Al verlo todos los das, le habra resultado imposible olvidar lo que
estuvieron a punto de conseguir tantos aos atrs y luego perdieron.
La seora que se pasaba tantos das aqu fuera creando cosas como
sa me dijo que esta parte del jardn era el hogar de una musa especial que
era su amiga y la acompaaba en la creacin de toda su obra. Tena la
esperanza de que yo encontrara a alguien que hiciera feliz a este espritu
especial y le hiciera compaa. El nico motivo por el que dejaba a la musa
era porque a causa de la edad, la artritis ya no le permita sostener los
pinceles el tiempo suficiente para terminar nada. ste es mi regalo para ti,
Desi. Aqu puedes trabajar y crear aquello con lo que la musa de Francine
decida ayudarte. Hay que arreglarlo un poco, pero resulta que conozco a un
buen decorador que te ayudar a convertirlo en un espacio propio para ti.
Espero que aqu seas tan feliz como lo fue Francine y durante muchos aos
tambin.
Harry se acerc a Desi y sec las gruesas lgrimas que le caan por la
cara. Por una vez, la doctora comparti una buena llorera con ella y se
quedaron abrazadas en la soleada habitacin que daba al jardn. Daba gusto
ser feliz.



Captulo 8


Todos en pie dijo el alguacil cuando Jude ocup el estrado. Haban
despachado la mayor parte de los casos esa maana, por lo que la sala no
estaba tan llena por la tarde. Por un instante, una alegre sonrisa ilumin el
rostro del juez, pero desapareci antes de que nadie se diera cuenta. Lo que
haba dado tanto gusto a Jude era ver a Bradley Blum sentado solo en la
primera fila de asientos justo detrs de la barandilla baja que separaba la
mesa de los abogados de los espectadores de la sala. El joven abogado
pareca un poco congestionado, como si llevara la corbata demasiado
apretada.
Seora, estamos preparados para or las mociones de la defensa en
el caso nmero LA6689. Son veintiocho en total, a menos que el seor Blum
tenga algo ms que aadir dijo Rudy, el alguacil. Despus de llevar tantos
aos trabajando para el juez, Rudy se dio cuenta de que ste era uno de esos
momentos de Jude que hacan que las largas horas de trabajo y el escaso
sueldo merecieran la pena.
Seor Blum, estn preparados su cliente y usted? pregunt Jude.
Se recost en su silla y mir al inepto abogado por encima del borde de las
gafas.
No he podido ponerme en contacto con mi cliente, seor. Su padre
me ha informado de que va a pasar un par de das de vacaciones fuera de la
ciudad y no se puede dar con l. Con la venia del tribunal, querramos pedir
un aplazamiento de dos das para poder prepararnos mejor intent
Bradley. Sonri a Serena cuando Jude se ech hacia delante, sin decir nada
durante largo rato. A los ojos poco informados de Bradley, el juez pareca
estar considerando su peticin y estaba seguro de que el viejo bulldog dara
el visto bueno a su mocin.
Seor Blum, es usted consciente de que, dado que el seor
Simoneaux est libre bajo fianza, este tribunal tiene derecho a saber dnde
se encuentra en todo momento? No es problema mo que est acusado de
unos cargos y que en vista de eso haya decidido tomarse unas vacaciones. Es
una cortesa hacia su cliente exigirle que est presente para todas las vistas
que se celebren con motivo de su caso, y tambin es problema suyo no haber
hecho caso de mi orden para que est presente hoy. Qu le dice todo eso,
seor Blum? pregunt Jude, clavando una mirada mortfera en el hombre.
Que vamos a proceder sin l? dijo Bradley, ms como pregunta
que como afirmacin. A pesar del aire acondicionado de la sala, tena la cara
chorreante de sudor y no paraba de meterse el dedo por el cuello de la
camisa para intentar aflojarse la corbata.
Correcto, seor Blum, vamos a proceder sin l. Si el seor
Simoneaux no est de acuerdo conmigo, siempre puede acudir al tribunal de
apelacin del estado, que puede que se muestre ms comprensivo con su
situacin. Veamos, seor Blum, veintiocho mociones para este caso, me
tiene impresionado. Empezamos? pregunt Jude.

La ltima mocin queda denegada dijo Jude diez minutos
despus. Tal y como haba predicho Serena, todas las mociones de Byron
presentadas por Bradley fueron cayendo una tras otra. Ahora llegaba el
momento de la verdad, y tuvo la premonicin de que el escribano de Jude no
haba compartido con Bradley los prximos detalles. Jess me ama y lo s
porque no soy Bradley, no paraba de canturrear mentalmente con ms
regocijo del que debera sentir ante el apuro del pobre hombre, pero qu
narices, no era ella.
Seorita Ladding, quiero darle las gracias por estar aqu presente
cuando se la ha avisado con tan poca antelacin. Debo entender que el
pueblo est preparado para proceder con su caso contra el seor
Simoneaux? pregunt Jude. Su actitud cambi por completo al dejar de
mirar a Bradley y fijarse en Serena. Jams comprendera por qu su ahijada
no haba acabado con esta belleza. Ponindose en pie, Serena le dedic su
propia sonrisa.
S, seora, el pueblo est preparado desde hace semanas, de no
haber sido por la montaa de mociones presentada por el abogado del seor
Simoneaux. Cuando su seora fije una fecha para la vista, estaremos
preparados termin Serena, batiendo las pestaas al mirar a Bradley.
Pens que si el hombre segua tirndose del cuello de esa forma, iban a tener
que llamar a los sanitarios.
La vista empezar maana a las ocho de la maana en el tribunal
del juez Carleton Reaper. Si no hay nada ms, se levanta la sesin. No tiene
nada ms que aadir, verdad, seor Blum? pregunt Jude. La expresin
del hombre de ms edad le dijo a Bradley que deba decir "no, seor" y dar
por terminado el da. Si presentaba ms mociones o solicitudes de
aplazamiento, seguro que acababa con Byron en el calabozo central con una
citacin por desacato.
No, seor contest Bradley con una seguridad que no senta.
Bien. Recuerde, maana a las ocho en la sala de enfrente, Blum, no
llegue tarde.
Cuando Jude cruz la puerta que llevaba a su despacho privado,
Bradley se volvi y mir acusador a Serena.
El Juez de la Horca va a llevar este caso, Serena? Qu has tenido
que hacer, acostarte con ese viejo cabrn para lograrlo?
Pero Bradley, es que no lo sabes? El juez Rose est casado y yo soy
lesbiana, as que he conseguido al Juez de la Horca gracias al magnetismo de
mi personalidad. Pero la prxima vez que coma con Jude, no dejar de
mencionarle la alta opinin que tienes de su capacidad sexual. Nos vemos en
el juicio, Bradley dijo Serena con dulzura. Bradley slo pudo quedarse
mirando el contoneo de su trasero enfundado en el elegante traje negro
mientras abandonaba la sala. Ahora slo tena que encontrar a Byron antes
de las ocho de la maana siguiente.

Sabes, si paso ms das como hoy, es posible que acabe en el paro
dijo Harry desde el suelo del estudio. Despus de darle la sorpresa a Desi,
sta haba decidido darle las gracias a Harry de una forma posible slo para
ella. Las dos estaban desnudas en el suelo junto a los grandes ventanales que
daban a los jardines y las dos sonrean a pesar del duro suelo de madera que
tenan debajo.
Pues as podra pasar todo el da contigo, as que para m eso no es
un incentivo para dejarte marchar, doctora Basantes contest Desi. Harry
rod y se coloc encima de Desi un momento, mirando el rostro de la joven
antes de besarla. Jams se cansara de mirar la preciosa cara de Desi y
aprovechaba cada ocasin que tena para hacerlo.
Creo que maana deberas llamar a Tony y salir a comprar todo lo
que vayas a necesitar para empezar. Luego dile a Mona que enve aqu al
servicio de limpieza, seguro que hay cinco centmetros de polvo acumulado
en todas partes, yo incluida. Harry bes los labios que tena debajo una vez
ms, luego se levant y cruz la habitacin para recuperar sus pantalones.
Desi se incorpor en el lugar donde haban estado tumbadas y admir el
cuerpo desnudo de Harry, dejando asomar un ligero puchero al ver el
telfono mvil que se materializaba en la mano de Harry. Tal vez esto era lo
que significaba el trmino "viuda de mdico".
Harry marc los nmeros de la memoria y habl unos momentos,
observando la expresin de fastidio de Desi.
S, ya s que haba unas operaciones previstas para hoy, pero me ha
surgido una cosa y adems, no haba nada tan urgente que no pueda
ocuparme de ello esta tarde. Ocpense de que el quirfano est listo para
cuando llegue y preparen al seor Benson. Quiere volver a jugar al golf y para
eso necesita rodillas nuevas. Nos vemos ahora mismo.
Harry regres con su amante, que la miraba con cara aviesa, pero con
el sol que entraba a raudales por la ventana Desi segua pareciendo un ngel.
Slo voy a estar fuera unas horas, mi amor. Slo tengo dos
pacientes y estn en esta misma calle, as que hoy no me esperan urgencias
catastrficas. Vamos, Desi, comprndelo. Te compensar dijo Harry con
mucha dulzura. Rode a Desi y se sent detrs de ella, con lo que le fue fcil
estrechar el cuerpo ms pequeo contra ella.
Es que quiero pasar el tiempo contigo, cario. Estoy siendo
egosta? A fin de cuentas, mi propia recuperacin te la debo a ti dijo Desi,
regodendose en la sensacin de la piel de Harry detrs de ella. Qu fcil era
tener intimidad con Harry, qu fcil perderse en los sentimientos que la alta
doctora haba despertado en ella.
No, porque eso es lo que yo siento por ti. Ahora que ests aqu
conmigo, a lo mejor hasta me planteo la jubilacin adelantada. No quieres
saber cmo te voy a compensar? pregunt Harry, rodeando el cuerpo de
Desi con el suyo. Not que Desi asenta con la cabeza. Esta noche te voy a
invitar a cenar sin busca, sin telfono y sin distracciones. Conseguir que
alguien se ocupe de mis llamadas y as no tendrs que compartirme con
nadie durante la velada. Qu te parece?
Divino, y no te puedes jubilar, cario. Te necesita demasiada gente y
no era ms que una tontera por mi parte. Vete, Harry, cuanto antes
empieces, antes acabars.
Se dieron otro beso ms largo y luego se levantaron y se vistieron. Al
regresar a la casa, Harry se despidi de Desi, se subi al Land Rover y se
march al hospital.
Mientras esperaba a que Harry volviera a casa, Desi decidi probar esa
gran baera con patas del cuarto de bao de arriba. Su cita para la noche no
le haba dicho dnde iban a ir, pero s haba dicho que nada de vaqueros.
Sentada en el agua caliente, Desi repas mentalmente su guardarropa e
intent elegir algo que le fuera a gustar a Harry. La suave llamada a la puerta
desvi su atencin del vestuario para centrarse en Mona. Era la nica otra
persona que estaba en la casa y esperaba que no hubiera ningn problema,
porque saba que la mujer mayor no la molestara sin una buena razn.
S, Mona, qu ocurre? pregunt Desi.
Siento molestarte, cielito, pero Serena est abajo y quiere hablar
contigo. Ha dicho que te diga que es importante.
Gracias, Mona. Dgale que ahora mismo bajo dijo Desi. Lamentaba
tener que interrumpir su bao, pero si haba venido Serena, eso quera decir
que tena que decirle algo sobre Byron y sus problemas legales.
Desi se puso los vaqueros y una camisa que Harry haba dejado tirada
en una de las sillas de la habitacin y baj en el ascensor elctrico que haba
instalado Harry. Serena la esperaba en la solana con otro visitante que Desi
no se esperaba, pero que se alegr de ver.
Hola, Desi, est el to Harry? pregunt Butch. El nio fue a ella y
le abraz la pierna sana, mirndola con sus grandes ojos azules. Si no fuera
porque s que no es posible, dira que Harry es el padre de este cro, pens
Desi, sonriendo al mayor fan de Harry.
Lo siento, Albert, pero el to Harry est trabajando hoy.
Serena observaba con expresin risuea. Desi pareca distinta cada
vez que hablaban. Era como si alguien le hubiera quitado a la joven un gran
peso de encima, hacindola parecer ms ligera y joven. Desi empezaba a dar
muestras de una mayor seguridad en s misma y el miedo que antes haba en
sus ojos haba desaparecido. La abogada se daba cuenta de que esta joven de
la que Harry estaba enamorada era preciosa tanto por dentro como por
fuera. Eso sin duda aliviaba el dolor de la prdida.
Se sentaron juntas y Serena le cont lo que haba pasado ese da y lo
que estaba previsto para la maana siguiente. Serena vio el alivio en los ojos
de Desi al pensar que esta pesadilla estaba tocando a su fin.
Pero date cuenta, Desi, de que Byron y Mike se han fugado de la
ciudad. Yo supongo que estn intentando inventar algn tipo de coartada
para librarse de lo que ocurri anoche. Pero si Byron no se presenta maana
por la maana, oficialmente se habr fugado estando bajo fianza explic
Serena.
Y entonces qu pasar? pregunt Desi.
Pues que el recaudador de su fianza enviar a unos gorilas para
buscarlo y traerlo chillando y pataleando para que sea juzgado. Si no
aparece, tambin querr decir que se habr convertido en fugitivo de la ley y
me imagino que eso es lo que tena pensado el juez Rose desde el principio.
Me han dicho las malas lenguas que Jude sigue cabreado por lo de que tu ex
sacara a su esposa desnuda de la cama y se la llevara en medio de la noche.
Desi haba estado pensando en lo que les habra pasado a Harry y a
ella si Byron y su hermano hubieran dado con la casa correcta esa noche. Se
estremeci y peg un respingo al mismo tiempo cuando son el telfono que
tena al lado.
Diga dijo, y al or msica de fondo, supo quin era antes de que
esa voz tan seductora sonara al otro lado de la lnea.
Hola, preciosa, slo quera decirte que vamos a empezar la siguiente
operacin, as que estar en casa dentro de unas dos horas dijo Harry
mientras se cambiaba de pijama para emprender el cambio de la rodilla
derecha del seor Benson. Desi le dijo que haba venido Serena y le cont lo
que le haba explicado. Teniendo en cuenta las fechas de la vista que iba a
comenzar, las dos se dieron cuenta de que iban a tener que retrasar su visita
a los padres de Harry ese fin de semana, pero ya tendran tiempo de hablarlo
ms tarde. Harry not que Desi necesitaba un abrazo slo por el tono de su
voz y dese poder correr a casa un momento para hacerlo.
Quieres que nos quedemos en casa esta noche, cielo? pregunt
Harry.
No, pero tengo aqu a alguien que se muere por verte, as que te
importara tener compaa durante la cena? pregunt Desi, sonriendo a
Butch.
Tienes ah a mi persona preferida menor de cinco aos? indag
Harry.
Efectivamente, amor, y te echa de menos, as que llama y reserva
para dos ms.
Desi colg e invit a Serena y a su hijo a unirse a ellas para cenar esa
noche. Tras aceptar, con gran alegra por parte de Butch, Serena prometi
que volveran en cuanto se pasaran por casa para cambiarse.

Sentada en el restuarante Palace de la calle Canal del centro, Harry
intent disimular la sonrisa que amenazaba con escaprsele del todo al
advertir lo quedada que estaba Serena con la persona que se haba sumado a
la cena en el ltimo momento. Rachel haba llegado cuando Desi se estaba
vistiendo y esperando a que Harry llegara a casa, de modo que le pregunt a
su hermana si quera ir con ellos. Las dos hermanas tuvieron una larga charla
sobre Serena y su papel en el pasado de Harry.
No te molesta que se haya acostado con Harry? pregunt Rachel
mientras peinaba a Desi. La experiencia le deca a la pequea de las dos
hermanas que no se deba tentar al destino cenando con una de las antiguas
amantes de tu pareja. Le iba a resultar raro ser la nica del grupo sentado a
la mesa esa noche que no haba visto a Harry desnuda.
S, claro que me molesta, es que no la has visto? Esa mujer es
despampanante y todo lo dems que yo no soy, pero Harry me quiere a m,
no a ella. Hasta la propia Serena lo reconoce, pero eso no cambia el hecho de
que me den ganas de arrancarle los ojos si mira demasiado tiempo a Harry.
Pero Butch quiere a Harry a morir, as que no podra privarla de esa relacin,
es demasiado importante para los dos.
Desi se meti por la cabeza el vestido de lino que Tony la haba
ayudado a escoger en una de sus salidas de compras y luego se puso un
zapato plano. Sera agradable librarse por fin de todos sus trastos mdicos
para poder volver a ponerse dos zapatos.
To Harry, podemos pedir ya nuestro postre especial? pregunt
Butch desde el asiento que ocupaba al lado de Harry. El nio se haba
comportado como un perfecto caballero toda la noche, sentado
apaciblemente con su chaqueta azul y el pelo repeinado hacia atrs. Desi lo
miraba a menudo, pensando que tal vez s estaba preparada para tener hijos
ahora que tena una pareja cariosa para ayudarla a criarlos.
S, mi nio, podemos. Nos espera una tarea especial, Butch dijo
Harry muy seria. Levant la mano que sujetaba y bes sus nudillos antes de
volver a depositarla en la mesa. Desi sonri al ver el lado afectuoso de Harry,
asombrada de s misma por lo deprisa que haba llegado a esperarlo.
El qu, to Harry? pregunt Butch igual de serio.
Vamos al bao y te lo explico dijo Harry, pues haba notado que,
aunque Butch se portaba muy bien, se estaba agitando un poco en su silla
alta. Disculpndose ante la mesa, Harry llev al nio al cuarto de bao
despus de desviarse un momento para hablar con su camarero.
En la mesa, Desi se qued mirando a Harry mientras sta cruzaba la
sala con Butch a su lado, de camino a los servicios. Ahora deseaba haber ido
con ellos, no porque tuviera necesidad, sino porque con el ligoteo que se
estaba desarrollando en su mesa, sus acompaantes ni siquiera se daban
cuenta de que segua all. Para Desi era evidente que aunque a Rachel le
molestaba que Harry hubiera salido con Serena, no le molestaba hasta el
punto de impedirle lanzarse sobre la atractiva abogada.
Desi se distrajo contemplando los murales de msicos famosos que
adornaban las paredes mientras esperaba a que volviera su cita. Por ahora
haba sido una velada agradable, con buena comida y buena compaa, pero
le apeteca volver a casa y pasar un rato a solas con la buena de la doctora. Al
ver que el objeto de su deseo sala del servicio con su pequeo protegido,
Desi se distrajo un momento de sus observaciones por la llegada de los
camareros. Los dos colocaron ante todos los comensales de la mesa la
especialidad de la casa, un pudin de bizcocho de chocolate blanco regado
con una salsa cremosa. Desi levant la mirada del plato delicioso que tena
delante al or que Harry volva a sentar a Butch en su silla.
Bueno, seoras, Butch tiene una cosa importante que deciros dijo
Harry, golpeando su copa de agua con el cuchillo de la mantequilla. La
expresin de los ojos de Harry le dijo a Serena que su amiga se dispona a
pasarlo bien y que su hijo era parte del plan. Pero antes de que os explique
esta cosa tan importante, primero tenis que coger un cubierto y dar buena
cuenta de este pedacito de cielo que os han puesto delante.
Harry y Desi intercambiaron miradas mientras seguan observando lo
que ocurra entre Rachel y Serena. El pudin de bizcocho era maravilloso y
cuando todo el mundo tuvo el plato vaco, Butch empez a dar instrucciones.
Esto es lo mejor, Desi. Lo dice el to Harry, as que mrame, vale?
pidi. Cogiendo el plato por los lados con las manitas, Butch lo levant y le
dio un buen lametn. Serena hundi la cara en las manos y Harry fue la
siguiente en coger su plato. Los dems comensales que ocupaban otras
mesas de alrededor no pudieron evitar echarse a rer al ver las cosas tan
raras que estaban pasando en esa mesa compuesta por risueas adultas y un
solo nio. Al final, Desi vio el orgullo en los ojos de Butch por haber sido el
que la introdujera en el delicado arte de lamer platos.
Se ofrecieron a llevarse a Butch a casa con ellas para que Serena
pudiera acompaar a Rachel a un pequeo club de jazz que a Rachel le
gustaba frecuentar. Desi prometi que dejaran a Butch con Mona por la
maana y se reuniran en los tribunales. Tras darle un beso de buenas noches
a su hermana, Desi se meti en el ascensor con Harry y Butch.
Entre las dos le contaron un cuento al nio antes de acostarlo cuando
llegaron a casa y luego se retiraron a la comodidad de su propia habitacin
por esa noche. Harry ayud a Desi con el vestido y luego se arrodill para
quitarle el refuerzo de la pierna.
Sabes, cielo, creo que ya puedes empezar a caminar un poco sin
esta cosa, si no te duele nada. Ahora que empieza a hacer calor, puedes
empezar a hacer ejercicio en la piscina para seguir con la recuperacin dijo
Harry. Observaba la pierna con ojo clnico, tomando nota de cmo se
sostena Desi sin el refuerzo.
Se lo debo todo a mi estupenda cirujana. Tengo pensado fugarme
con ella, que lo sepas dijo Desi. Se qued de pie ante Harry, por primera
vez sin nada, y esper a ver cul era la reaccin. Cualquier temor que pudiera
haber tenido desapareci cuando se vio transportada a la cama en brazos de
Harry. Pasaron la noche abrazadas la una a la otra, sin necesidad de nada
ms.

Parece que no lo comprende, seor Simoneaux. Si no aparece
maana a las ocho en punto de la maana, usted se arriesga a perder mucho.
Si tiene alguna idea de dnde est, lo mejor para usted, y no digamos para su
hijo, es estar all dijo Bradley en el telfono. Haca ms de una hora que
estaba en casa y su mujer no pareca muy contenta de que se hubiera trado
trabajo. Llevaba todo el da metida en casa con un nio de veinte meses y
otro de tres que no haban dejado de berrear todo el santo da por diversas
razones. De modo que ver que Bradley no pareca dispuesto a ocuparse de
ellos un rato la estaba desquiciando. El propio Bradley estaba molesto
porque su mujer no comprenda que si se las apaaba para cabrear a dos
jueces seguidos en tan poco tiempo, ya poda ir despidindose de su carrera
en ciernes. Y eso precisamente era lo que iba a ocurrir si el estpido
mecnico con quien hablaba no le daba mejores respuestas que las que le
haba dado hasta ahora.
Le estoy diciendo, pedazo de imbcil, que no s dnde est Byron,
cmo narices lo voy a llamar? Si lo supiera, yo mismo lo matara y le
ahorrara al tribunal las molestias de tener que ocuparse de l, y crame,
Bradley, eso es lo que va a pasar si pierdo mi taller. Y adems, por qu est
este juez tan furioso de repente? pregunt Byron padre.
Sus dos hijos entraron anoche en la casa del juez Rose y
secuestraron a su mujer creyendo que era Desi explic Bradley. Empezaba
a creer en la teora del eslabn perdido cuanto ms tiempo pasaba al
telfono con el padre de su cliente. El nico talento que pareca poseer este
hombre era que saba manejarse con un motor.
Cmo dice? Idiotas de mierda. Voy a perder mi negocio por esto, lo
s grit el viejo en el telfono. Ahora ya no le pareca tan buena idea no
haber exigido saber dnde iban sus hijos. No le haban comentado este
pequeo detalle cuando le pidieron el coche y dinero para salir de la ciudad.
Le haban dicho que haban entrado en la nueva casa de Desi y que la polica
los persegua, no que haban secuestrado a la mujer de un juez. Lo nico que
saba el viejo era que estaban en algn lugar de Florida, pero no iba a poder
llamar a todos los hoteles de mala muerte de Pensacola antes del da
siguiente.
Intente ponerse en contacto con ellos antes de maana y si lo logra,
dgale a Byron que se rena conmigo por la maana le dijo Bradley antes
de colgar. En cuanto el telfono volvi a su sitio, su mujer le entreg a su hijo
pequeo, que al instante le vomit encima. A veces la vida era un asco.

Mike, creo que esa piba de ah te est echando el ojo, to dijo
Byron desde su banqueta del bar. Se haban gastado la mayor parte del
dinero que les haba dado su padre tomando copas desde que llegaron a
Florida. Con el sol y la arena era fcil olvidar los problemas que los
aguardaban cuando volvieran a casa. El hombre borracho tena la esperanza
de que las cosas se hubieran calmado desde que se haban ido.
Olvdalo, Byron. No crees que deberamos llamar al viejo para ver
si ha ido la polica y le ha preguntado qu pas? A lo mejor ahora ya est
todo bien y podemos relajarnos y divertirnos dijo Mike. La idea de una
larga pena en la crcel le estaba quitando el deseo de estar con cualquier
mujer que pudiera sentir inters por l y empujndolo a la bebida.
Qu va, vamos a esperar unos das. Qu puede pasar? Si la polica
nos est buscando, dar igual que la hagamos esperar, pero, creme, colega,
estas pequeas vacaciones son una forma segura de librarnos de la crcel.
Ese viejo pringado y su juguetito no tienen ni idea de quin entr en su casa,
as que reljate y psalo bien dijo Byron. Levant la mano para llamar la
atencin del camarero y pidi otra ronda.
S, supongo que tienes razn. Qu podra pasar en los prximos
das para empeorar la situacin? asinti Mike, bebiendo un gran trago de
la copa que tena delante.


Captulo 9


Entraron en la sala del tribunal la una al lado de la otra, en un alarde
de fuerza para todo el que mirara. Harry llevaba un traje azul marino con una
almidonada camisa blanca debajo, y Desi llevaba otro vestido nuevo que
haba elegido haca poco. Tony le haba descubierto sin duda un mundo
totalmente nuevo en los ltimos meses. A medida que su rabia contra Desi
iba desapareciendo, haba encontrado a una amiga y confidente de la que
haba llegado a depender. Desi le agradeca que la hubiera ayudado a
encontrar un estilo propio que contribuyera a facilitarle formar parte de la
vida de Harry. A Desi le pareca asombroso que Tony supiera tanto de ropa y
decoracin, pero tambin pareca ser una fuente inagotable de informacin
en materia de maquillaje. Estaba tan transformada que los padres de Byron
casi no la reconocieron cuando Harry y ella pasaron a su lado de camino a la
parte delantera de la sala.
Ests en condiciones de funcionar, verdad, Serena? O anoche te
acostaste tarde? pregunt Harry, enarcando una ceja. Le apeteca meterse
un poco con su amiga, a pesar del motivo por el que estaban aqu. Harry
pensaba que as se aligerara un poco la situacin y podra hacer sonrer a
Desi, como as fue.
Cmo haya pasado la noche no es asunto tuyo, Harry, y s, estoy en
condiciones de funcionar durante los prximos segundos. Porque podis
creerme, seoras, despus de la charla preparatoria que estoy segura de que
le ha echado Jude al Juez de la Horca esta maana, eso es lo que tardar en
revocar la libertad bajo fianza de Byron. Y se rumorea que se busca a Byron y
a su hermano para interrogarlos sobre el caso del secuestro de la seora
Rose. Lo cual traducido quiere decir que estn de mierda hasta el cuello
dijo Serena con cierto exceso de regocijo. Se cruz de brazos y se apoy en la
mesa que tena detrs. Qu bella era la vida a veces, cuando las personas
como Byron descubran que haba un matn ms grande en el barrio.
Desire Simoneaux, debera darte vergenza, chica, pavonendote
como una vulgar ramera cuando tu marido se enfrenta a una acusacin
injusta. Ya es hora de que recuerdes cul es tu sitio y vas a empezar por
volverte a casa con nosotros ahora mismo. Creo que t y yo tenemos mucho
de que hablar mientras esperamos a que tu marido vuelva a casa dijo
Byron padre, tras reconocer a la mujer que llevaba un refuerzo en la pierna.
Se haba trasladado a la parte de delante donde estaban y aferr a Desi por
el brazo antes de que Harry pudiera hacer nada.
Seor, no s quin es usted, pero si no suelta a la seora, me ver
obligada a hacerlo por usted dijo Harry en voz baja. Se acerc ms a los
dos, desafiando al padre de Byron.
No me diga? No recuerdo haberle pedido su opinin. Esto es un
asunto de familia y a usted no le concierne, as que lrguese dijo el viejo.
Seor, no se lo voy a repetir, y ya lo creo que Desi es asunto mo, as
que sultela. No se lo voy a decir otra vez.
Me est amenazando? pregunt Byron padre.
No, le estoy prometiendo que le romper todos los huesos de la
mano nombrndolos al mismo tiempo si no la suelta ahora mismo dijo
Harry.
Harry, no pasa nada rog Desi. Ech la mano hacia atrs slo para
entrar en contacto con la mujer furiosa, intentando calmarla. Lo ltimo que
les faltaba era que Harry tuviera problemas legales por culpa de todo esto.
S que pasa, Desi. Nadie te va a volver a tratar de esta forma, y
menos este gordo gilipollas al que nadie le ha enseado modales. Ahora
sultela dijo Harry con ms agresividad, avanzando un paso. La expresin
de sus ojos le dijo al hombre que aquello no era ninguna broma, de modo
que solt a Desi. Byron no saba quin era esta mujer, pero estaba claro que
era el perro de ataque de Desi y no tena ganas de descubrir si era capaz de
cumplir sus amenazas.
Desire, sabes que tengo razn. Tienes que detener toda esta locura
y volver a casa como te corresponde. Ya sabes cmo es Byron, no lo ha hecho
a propsito y lo siente si te ha hecho dao. Ahora eres una Simoneaux, chica,
as que vmonos dijo Byron padre, probando esta vez con una tctica ms
amable.
Desi se puso al lado de Harry y sinti el consuelo y la seguridad de un
brazo que le rode la cintura. Igual que en aquella parada de autobs tantos
aos antes, Harry la mantendra a salvo.
No, ahora estoy en casa y jams volver a la vida que tena antes. Tu
hijo es un animal, un animal que nunca tendr la oportunidad de volver a
hacerme dao dijo Desi. Sac un poco la mandbula y se sinti
maravillosamente por tener el valor de plantar cara a este hombre al que
haba temido tanto como a su marido.
No cuentes con ello, Desire, a veces la vida te da sorpresas fue lo
nico que respondi el hombre antes de regresar para sentarse con su
mujer. Desde all observ cmo se comportaban las dos mujeres de la parte
delantera de la sala. La forma en que Desi se apoyaba en la alta mujer que
estaba a su lado y la forma en que la mujer alta le hablaba suavemente,
intentando consolar a Desi. En esta relacin haba algo ms de lo que estaba
dispuesto a reconocer por el momento, pero antes de poder seguir
pensndolo, tena que averiguar quin era esa mujer tan amenazadora.
Todos se pusieron en pie cuando el juez Reaper entr en la sala e
inici la sesin rpidamente. No perdi el tiempo y le hizo un gesto a su
alguacil para que anunciara el primer caso. Con algo de suerte, el capullo del
que le haba hablado Jude todava estara fuera de la ciudad. Al mirar a
Serena y a Bradley, de pie ante l, el juez sonri. Serena le sonri a su vez y
Bradley slo consigui empezar a sudar. Tena que pedirle a su mujer que le
aflojara los botones de los cuellos de las camisas para no acabar ahogndose
en los tribunales.
Buenos das, seorita Ladding. Est el pueblo preparado para
proceder esta maana? pregunt Carleton. Se centr en ella
exclusivamente, aguardando su respuesta.
S, seora, el pueblo est preparado para proceder, y para ahorrar
tiempo y en inters de la justicia, est dispuesto a renunciar a un juicio con
jurado si la defensa as lo desea contest Serena. Mir a Bradley, que
volva a tirarse del cuello de la camisa y se estaba poniendo de un enfermizo
color rojo. Serena mir atrs un momento y dirigi una sonrisa reconfortante
a Desi, para hacerle saber que todo iba a ir bien.
Gracias, seorita Ladding. El tribunal lo tendr en cuenta. Y usted,
seor Blum, est preparado para proceder? pregunt el juez. Esper un
segundo antes de aadir: Espere, est usted muy solo, seor Blum, dnde
est su cliente? La segunda pregunta increment la tonalidad rojiza de
Bradley.
Seora, rogamos la indulgencia del tribunal, puesto que mi cliente
est fuera de la ciudad y no ha sido posible comunicarle la nueva fecha del
juicio. Me gustara solicitar un aplazamiento hasta que pueda ponerme en
contacto con el seor Simoneaux dijo Bradley. Tirndose una vez ms del
cuello, esper la respuesta del juez con los dedos cruzados.
Ya veo. Se ha ausentado para ocuparse de un asunto familiar
urgente, tal vez? inquiri Carleton.
No, seor.
Un compromiso de trabajo del que no se ha podido librar, tal vez?
prob Carleton de nuevo.
No, seor.
Y no podra ser que el seor Simoneaux est requerido con motivo
de otro asunto que ahora no viene al caso y piensa que el sistema judicial de
Nueva Orlens es tan estpido como l? pregunt Carleton, alzando la voz
y echndose hacia delante en la silla. Tal y como establecen los trminos
de la fianza del seor Simoneaux, no puede salir de la ciudad sin indicar un
medio para que el tribunal se pueda poner en contacto con l. La razn por la
que hemos establecido esas normas, seor Blum, y tngalo en cuenta en el
futuro, es para casos como ste. Todo el mundo est preparado para
proceder y no hay forma de dar con su cliente. Sabe lo que eso significa,
seor Blum? pregunt el juez por ltima vez.
Que volver a la crcel en cuanto sea capturado dijo Bradley.
Exactamente, seor Blum. Tiene hasta las nueve en punto de esta
maana para presentarse, de lo contrario su fianza queda revocada. Se
aplaza la sesin, damas y caballeros dijo Carleton, dando un golpe con el
martillo, y se levant para salir de la sala.
Sin hacer caso de Desi y de Harry por el momento, los padres de Byron
fueron a la parte delantera de la sala para interceptar a Bradley antes de que
se fuera.
Qu ha querido decir con todo eso? quiso saber Byron padre.
Quiere decir que a su hijo le quedan exactamente quince minutos
para presentarse ante este tribunal o se lo considerar fugitivo de la justicia.
Eso no ayudar nada a su caso y aadir ms cargos a la montaa a la que ya
se enfrenta dijo Bradley al tiempo que coga su maletn y echaba a andar
hacia otro tribunal para reunirse con otro cliente.
Pero no pueden hacer eso. Ni siquiera saba que tena que estar
aqu hoy se quej Byron padre. Todo aquello por lo que haba trabajado
corra peligro de acabar en manos de un tipo llamado Al que haba pagado la
fianza de su hijo.
Pueden hacerlo y lo harn, seor Simoneaux. Eso es lo que ocurre
cuando se comete allanamiento de morada y se saca a rastras de la cama a la
esposa desnuda de un juez en medio de la noche. Juegas con la ley y a veces
la ley te la hinca sin ponerte lubricante primero. El consejo gratis que le doy
esta maana es que vaya donde est Byron y lo traiga aqu hoy. Si no,
preprese para aguantar la tormenta hasta que el juez Rose se calme. Y en
cuanto a este nuevo juez, pues digamos que no lo llaman el Juez de la Horca
por nada. Bradley ya haba decidido que le iba a decir a Byron que se
buscara otro abogado en cuanto apareciera. No mereca la pena pasar por
esta clase de angustias por un anticipo de honorarios.
Pero slo est de vacaciones, no pueden acusarlo por eso insisti
Byron padre.
Si me disculpa, tengo otro cliente que me est esperando al otro
lado del pasillo. Cuando tenga noticias de Byron, hgamelo saber. Tenemos
mucho de que hablar antes de que se entregue a la polica. Bradley sonri
ligeramente a la madre de Byron y sali del tribunal. La mujer estaba siempre
tan triste que, si se lo hubiera pedido, Bradley haba decidido que le llevara
el divorcio sin cobrarle nada. A pesar de que Byron le haba pagado el
anticipo, se alegraba de ver que su esposa Desi haba logrado construirse una
nueva vida. Tal vez hubiera esperanza para su madre.
Mientras Byron padre discuta con Bradley en la parte delantera de la
sala, Harry y Desi salieron a la calle. Como se supona que iban a pasar el fin
de semana en Florida, Harry se haba tomado el da libre, por lo que tenan
todo el resto del da ahora que haban terminado con los temas legales.
Abriendo la puerta del pasajero para Desi, Harry la ayud a entrar y luego
meti sus muletas en el asiento de detrs. Todava tenan que hablar de todo
lo que haba pasado y de cmo haba tratado el padre de Byron a Desi esa
maana. La mujer menuda notaba la tensin de la mandbula de Harry. Era la
nica seal externa de lo autnticamente enfadada que estaba Harry.
Harry, te pido perdn otra vez por todo esto dijo Desi. Cogi la
mano de Harry en cuanto el alto cuerpo se meti dentro del vehculo. Por un
lado, ella tambin estaba enfadada por no haber dejado suelta a Harry para
que le diera una soberana paliza al viejo. Tal vez as habra aprendido la
leccin de que a veces las mujeres se saban defender.
Desi, por favor, deja de pedir disculpas por el comportamiento de
otras personas. El padre de tu marido es un idiota y eso, amor mo, no tiene
nada que ver contigo. Fue educado por unos idiotas y l a su vez ha educado
a otros dos idiotas. T slo has tenido la desgracia de acabar con uno de
ellos, pero esa parte de tu vida ya se ha terminado. Puede que se tarde un
poco ms de lo que tenamos previsto, pero dentro de cuatro meses cortars
los lazos que te unen a esta gente de una vez por todas dijo Harry.
Respiraba hondo, intentando controlar las ganas de liarse a golpes despus
del enfrentamiento con el padre de Byron en el tribunal. Tras el cruce de
palabras, haba descubierto que le dolan las palmas de las manos por haber
apretado tanto los puos, pero se alegraba de haber controlado su genio.
Desi ya haba tenido suficiente violencia en su vida y ella no tena por qu
aadirle ms.
Se acabar de verdad, Harry? Tengo la sensacin de que Byron y su
familia van a ser siempre una sombra para nuestra felicidad dijo Desi.
Volvi la cabeza para mirar por la ventana y no tener que ver la desilusin en
los ojos de Harry.
Desi, descubrirs que el dinero no hace la felicidad, pero s que
puede aislarte de las personas como Byron. La mitad de lo que he ganado en
mi vida es tuya ahora y con eso tienes la seguridad de saber que jams
tendrs que volver a pasar por lo que te ha hecho sufrir esa gente. Tampoco
quiero que lo consideres nunca un acto de caridad. Es un regalo que te hago,
libremente, y es tuyo aunque no te quedes conmigo. La nica manera que
tendr la familia Simoneaux de volver a hacerte dao es si t se lo permites
dijo Harry con conviccin. Quera que Desi lo comprendiera bien para que
la mujer menuda pudiera empezar a desprenderse de parte del dolor que
haba habido en su vida. Tras su declaracin, Harry acarici el pelo dorado
rojizo con los dedos, intentando que Desi la mirara.
Cuando por fin se volvi, Desi tena los ojos llenos de lgrimas que an
no haban cado. Harry se esperaba or un razonamiento sobre por qu Desi
no poda aceptar lo que se le ofreca, de modo que se sinti muy complacida
cuando la joven se limit a sonrerle.
Gracias, Harry. Te prometo que no voy a ir a ninguna parte y que
pasar el resto de mis das a tu lado, hacindote tan feliz como t me haces a
m. Espero que algn da pueda ser como t, Harry, y que ests orgullosa de
m.
Ya estoy orgullosa de ti, cielo. Mrate, eres una joven preciosa con
mucho que ofrecer al mundo que te rodea. No slo estoy orgullosa de ti, me
siento honrada de que me hayas elegido para compartir tus dones dijo
Harry, al tiempo que se inclinaba y besaba a Desi suavemente en los labios.
Desi agradeci el beso y le ech los brazos al cuello a Harry para acercarla
ms. Fue un momento especial presenciado por la pareja mayor que bajaba
los escalones de entrada de los tribunales.
Clyde me habl de una amiga que tena Desire en el colegio y que
l le prohibi volver a ver. Parece que ha vuelto y est causando problemas
entre Byron y su mujer le dijo Byron padre a su esposa. Al ver a las dos
mujeres abrazadas, los labios de Monique Simoneaux esbozaron un amago
de sonrisa. A ella ya se le haba pasado el momento de empezar de nuevo,
pero a Desi no. Ella tambin haba odo hablar de la amiga de infancia de Desi
al padre de la chica y le haba parecido un pecado que Clyde las separara.
Desi siempre pareca triste, como ella, y Monique conoca los motivos. Su
marido les haba enseado a sus hijos muchas cosas y algunas de ellas
consistan en ver cmo pegaba a su propia esposa. La forma en que la mujer
alta se haba enfrentado a su marido le deca a Monique que estaba
dispuesta a pegar a cualquiera que hiciera dao a Desi, pero que jams
descargara esa rabia sobre la mujer que tena al lado.
A lo mejor es hora de dejar a la chica a su aire, Byron. Ahora ya no
va a volver nunca con nuestro hijo, aunque no estuviera con su amiga. Creo
que ya ha habido suficientes problemas con esto, as que vamos a
concentrarnos en intentar salir de ello en lugar de seguir complicndonos la
vida dijo Monique. Se apart de su marido mientras hablaba, toqueteando
nerviosa con las manos la correa de cuero de su bolso.
Ya ests pensando otra vez, Monique, cuando sabes que con eso
slo consigues problemas. No voy a vivir sabiendo que la mujer de mi hijo lo
ha abandonado por otra mujer. Qu pensar la gente? Te voy a decir lo que
pensar, que Byron es una especie de maricn o algo as que no es capaz de
dejar satisfecha a su mujer. No, Monique, Desire va a venir a casa, aunque
sea en una caja de pino. Dicho lo cual, el hombretn agarr a su mujer y
baj el resto de los escalones tirando de ella. Ojal consiguiera recordar
cmo se llamaba esa zorra. Estaba seguro de que Clyde se lo haba dicho
cuando estaban planeando la boda. Recordaba con horrible claridad el da en
que el padre de Desi le habl de aquella noche en que vio a su hija en el
porche delantero con esa pervertida. Byron le haba prometido a Clyde que
su hijo se encargara de la situacin y hara olvidar a Desi que conoca a esa
mujer.

Harry y Desi se fueron a casa despus de su comparecencia ante el
tribunal y Harry no dej de mirar por el espejo retrovisor para asegurarse de
que no las segua ningn indeseable. Volveran a tener un guardia de
seguridad hasta que todo se solucionara y Harry se sintiera tranquila dejando
a Desi y a Mona solas en casa. Cuando entraron por la puerta, oyeron a
Mona y a Butch desayunando en la cocina. Rachel an no haba aparecido y
Harry tena la impresin de que estaba pasando la maana durmiendo en el
gran dplex que tena Serena en el barrio de los jardines.
Hola, mi nio, qu tienes ah? pregunt Harry.
To Harry! Ests en casa y es de da chill el nio. Su cara se
ilumin con una gran sonrisa y dio palmadas en la mesa para recalcar su
alegra.
Efectivamente, amigo, y voy a estar en casa todo el da, as que a
ver, qu queris hacer? pregunt Harry. Fue hasta el pequen y lo cogi
en brazos para poder darle un beso y luego lo inclin para que Desi pudiera
hacer lo mismo.
Vamos a nadar dijo Butch sin dudar.
Me parece un buen plan, pero antes, qu te parece si vamos de
compras? pregunt Harry. En cuanto las palabras salieron de su boca,
Mona se levant de un salto, sac un termmetro de uno de los cajones y se
lo meti a Harry en la boca.
Ser mejor que bajes al nio, con eso de que ests demente dijo
Mona muy seria. Harry haca muchas cosas, pero la doncella saba que ir de
compras no era una de ellas.
Vamos, Mona, vstete y te dejo que vengas con nosotros dijo
Harry, quitndose el termmetro y poniendo a Butch en brazos de Mona.
Vamos a cambiarnos y nos reunimos aqu abajo dijo Harry al tiempo que
coga a Desi en brazos. Salieron todos de la cocina riendo y subieron para
prepararse. La nica indicacin que les haba dado Harry era que tenan que
ponerse pantalones cortos o vaqueros y que tenan treinta minutos para
hacerlo.
Qu ests tramando, Basantes? pregunt Desi, rodeando el
fuerte cuello con los brazos para emprender el trayecto hasta arriba. Las
escenas desagradables de la maana estaban desapareciendo gracias a la
ayuda de Harry y estaba deseando ver qu aventura tena planeada.
Vas a tener que ser paciente conmigo y esperar. Se acabaron las
pistas, que se va a estropear la sorpresa, pero te prometo que cuando
terminemos, pensars que soy maravillosa y no sers capaz de vivir sin m
dijo Harry con una sonrisa.
Demasiado tarde, cario, eso ya lo pienso replic Desi. Susurr
suavemente al odo de Harry, luego le chup el lbulo y esper a or el
gemido que saba que se iba a producir. Harry, la muy bendita, jams
decepcionaba, y al notar la boca clida que la chupaba delicadamente no
slo gimi sino que adems se le aflojaron las rodillas.
Tienes que portarte bien y colaborar conmigo, cielo, no vaya a
dejarte caer y te rompas otra cosa suplic Harry. Eso hizo que los labios
pasaran de su oreja a su cuello. Mona mene la cabeza al or las risitas de
Desi cuando Harry cerr su puerta de golpe.
Cuarenta minutos despus, Harry y Desi volvieron a la cocina y
anunciaron que estaban listas para salir. Las dos intentaron no hacer caso de
la mirada intencionada que les diriga Mona, pero Desi no pudo evitar el
rubor que le subi por el cuello hasta las mejillas. Harry mene las cejas, lo
cual hizo que se le pusieran las mejillas an ms coloradas.
Bueno, nias y nios, ya hemos llegado dijo Harry al entrar en
Suministros de Arte Dixie quince minutos despus. La reaccin ante ese
anuncio fue una pelirroja en sus brazos, un grito de placer por parte de Butch
y una expresin confusa por parte de Mona. Venga, cario, vamos a
comprar dijo cuando salieron del coche. Dos horas despus terminaron de
dejarlo todo arreglado para que les llevaran a casa esa tarde las cosas que iba
a necesitar Desi y cargaron en el coche el caballete y las pinturas que haban
comprado para Butch. Desi pens que sera un buen mtodo para que el nio
la conociera cuando viniera de visita si comparta parte de su nuevo refugio
con Butch para que ste creara su propio arte.
Durante el resto de la tarde, Harry y Mona trabajaron en equipo
limpiando el estudio para que los repartidores pudieran instalar las cosas de
Desi cuando llegaran. Decidieron dejar el cuadro que tanto le gustaba a Harry
colgado donde estaba, puesto que Desi tena la sensacin de que Harry iba a
pasar ms tiempo en el luminoso edificio. Dejaron a los hombres instalando
el torno y el horno cuando por fin llegaron y se fueron a nadar con Butch.

Al anochecer, el estudio estaba preparado para la nueva carrera de
Desi, estaban haciendo filetes a la parrilla para cenar y delante del Taller de
Reparacin de Coches Simoneaux haba un cartel de Se vende. La nica
noticia buena para todos era que el cazarrecompensas de Al, el que haba
pagado la fianza, se diriga a Pensacola despus de mantener una charla
ntima con Byron padre. Al tena tantos deseos de dedicarse al negocio de la
reparacin de coches como Byron de perder lo que haba construido. Cuando
todo esto hubiera acabado y hubieran recuperado a los dos hermanos
Simoneaux, Al iba a tener que hablar largo y tendido con Simoneaux padre
para explicarle que algo iba a tener que vender para costear los gastos de la
fianza. El viejo tena que comprender que Al no haca esto por amor al
prjimo y, tal y como lo vea, el negocio era lo nico que podra cubrir la
cantidad que deba.
Para el cabeza de familia de los Simoneaux, esto era una cosa ms de
la que culpaba a la mujer de su hijo. Las cosas se estaban empezando a venir
abajo y slo un alarde de fuerza poda volver a poner su mundo en su sitio.
Pero hasta que se presentara esa oportunidad, slo tena a Monique para
descargar sus frustraciones.

Rachel y Serena aparecieron cogidas de la mano justo cuando Harry
estaba sacando la carne de la parrilla y Mona sala con la ensalada. Cuando
ya haban terminado de comer y disfrutaban de una copa despus de cenar,
el telfono de Serena empez a sonar dentro de su bolso. Disculpndose por
la interrupcin, se apart un poco para contestar, fijndose por la
identificacin de llamadas en que se trataba de la comisara de polica del
noveno distrito.
Soy Serena Ladding dijo cuando apret el botn.
Hola, seorita Ladding, soy Roger Landry. Fui el inspector encargado
de entrevistar a la seora Desire Simoneaux la noche en que fue atacada.
Siento molestarla, pero he pensado que deba saber que Byron Simoneaux
padre ha matado a su mujer de una paliza esta noche. Llam al 911 cuando
vio que la mujer haba dejado de respirar, pero los sanitarios no pudieron
hacer nada por ella cuando llegaron. El muy cabrn le aplast el crneo
estampndola contra la mesa del caf de su cuarto de estar. Lo hemos
detenido y seguimos buscando a los dos hijos. Quiere que llame a Desi y le
diga lo que ha ocurrido? pregunt Roger.
No, ahora estoy en su casa, inspector Landry, yo se lo digo. Gracias
por comunicrmelo dijo Serena. Tuvo que apoyarse en una silla para no
caerse. Que no hubiera hablado nunca con la mujer no cambiaba el hecho de
que esa maana estaba viva en el tribunal. Serena not que Rachel se
acercaba y la abrazaba y se ech a llorar por la muerte de una mujer a la que
no conoca.
Tranquila, Serena, sea lo que sea, nos tienes aqu le susurr
Rachel al odo al tiempo que abrazaba ms fuerte a su nueva amiga. Se volvi
para mirar a Harry en busca de ayuda, pues saba que conoca a Serena desde
haca ms tiempo que todas las dems. Harry le hizo un gesto para indicarle
que estaba haciendo lo correcto y que cuando la rubia se calmara, les dira
por qu estaba tan afectada. Todas agradecan que Butch se hubiera
quedado dormido en el regazo de Mona y que sta se hubiera ido para
acostarlo. Al ver a Serena tan hecha polvo, Desi se sent en el regazo de
Harry buscando su propio consuelo. Adems, sentarse encima de Harry era
como sentarse encima de una manta elctrica y la noche se haba puesto fra
y ventosa.
Tomando aliento entrecortadamente, Serena les cont lo que le
acababa de comunicar el inspector, y entonces le toc a Desi echarse a llorar.
Monique y ella nunca haban tenido mucha relacin, pero se senta unida a
ella porque las dos haban estado en la misma situacin. Lo nico bueno era
que Desi haba logrado escapar antes de sufrir el mismo destino que la mujer
mayor. Harry las llev a todas dentro y escaleras arriba. Abraz a Serena y a
Rachel, dndoles las buenas noches, y les dijo que se acostaran, que las cosas
tendran mejor cariz por la maana y ninguna de ellas tena por qu estar
sola. Cuando Serena estaba a punto de protestar, Harry le dijo que Butch ya
estaba durmiendo y que Rachel necesitaba compaa. Despus de llevar a
Desi a su habitacin, la doctora desnud a su amante y la meti tambin en
la cama. Era una pena que un da tan maravilloso tuviera que verse
ensombrecido por la tragedia del final, pero tal vez Monique ahora tena por
fin algo de paz despus de una vida en la que tan poca haba tenido.
Harry, por si todava no lo sabes, te quiero susurr Desi en la
oscuridad. Por fin se estaba relajando, gracias a la gran mano que le frotaba
la espalda. Eran las mismas manos grandes que la tranquilizaran durante el
resto de sus das, y en ese momento era la sensacin ms maravillosa del
mundo.
Y yo a ti, cario. Ahora intenta dormir un poco. Maana podemos
holgazanear y hacer lo que t quieras prometi Harry. Por dentro, elev
una silenciosa oracin de gracias por la pierna rota de Desi. De no haber sido
por ese dolor y sufrimiento, podra haber perdido a Desi, vctima de la misma
suerte que haba corrido Monique esa noche.


Captulo 10


El fin de semana transcurri sin incidentes y las chicas lo pasaron
juntas en casa de Harry, para gran alegra de Butch, a quien le pareca una
especie de acampada. Instalaron a Desi en el estudio y el domingo, Tony y
Kenneth se presentaron para ayudar con la limpieza y la pintura, de modo
que, para el lunes, Desi ya estaba preparada para poner en marcha su
creatividad. Fueron unos das de renovacin, que comenzaron cuando Desi
pudo quitarse el refuerzo de la pierna para moverse por la casa y
continuaron cuando Serena abri su corazn a nuevas posibilidades con
Rachel.
Roger las mantena informadas de la bsqueda de Mike y Byron y de
lo que ocurra con el padre de stos. El inspector senta simpata por Desi y
quera asegurarse de que la joven estuviera a salvo y libre de las garras de
Byron y su hermano. Harry llam a la compaa de seguridad y contrat a un
nuevo guardia para que vigilara los terrenos de la casa mientras ella
estuviera en el trabajo, para as poder estar tranquila. El domingo despus de
medioda se reunieron todos en la cocina y prepararon un almuerzo tardo,
puesto que Mona estaba visitando a su familia. Tuvieron que convencer a la
buena mujer para que se marchara y pasara un tiempo fuera de la casa sin
tener que cuidar de todos ellos.
Nos queda queso? le pregunt Desi a Harry. Acababa de
terminar de rayar un trozo para las fajitas que estaban preparando. Harry se
diriga a la barbacoa para cocinar la carne, el pollo y las gambas que haban
marinado para el plato.
Mira en el ltimo cajn de la nevera. Estoy segura de que Mona lo
esconde ah dijo Harry, dejando la fuente que llevaba. Se puso detrs de
Desi, tir de ella para apartarla de la puerta de la nevera y la sent en la
encimera de la cocina para poder besarla. Desi, vestida con pantalones
cortos y una camiseta de tirantes finos, tena algo que estaba volviendo loca
a Harry.
Cario, nos estn esperando todos dijo Desi, sin hacer el menor
intento de bajarse de la encimera. Harry llevaba todo el da de talante
romntico y no tena la menor intencin de echarle el freno.
Que esperen. Tengo una mujer increblemente bella en la cocina
preparndome la comida, y me tengo que sentar encima de las manos para
dejarlas quietas? dijo Harry.
No, pero a m me encantara sentarme encima de tus manos dijo
Desi con tono grave y provocativo.
Tenemos hambre, tortolitas, a ver si nos ponemos las pilas se
quej Tony desde la puerta. Se lo haban echado a suertes y le haba tocado a
l ir en busca de la pareja que faltaba en el grupo. En realidad, Kenneth y l
eran los nicos que no se estaban besuqueando en ese momento y
detestaba quedarse al lado de la barbacoa caliente.
Bscate una chica, Tony le grit Harry.
Controla esa lengua, Harry, qu asquerosidades dices dijo Tony,
aferrndose el pecho.
Eso es cosa ma, gracias. Todo lo que tenga que ver con la lengua de
la doctora Basantes debe pasar antes por la pelirroja bajita dijo Desi. Por
fin decidi bajarse de la encimera, pero se asegur de hacerlo deslizndose
por el cuerpo de Harry. El roce hizo que se le pusieran los pezones rgidos
bajo la tela de la camiseta y Harry clav la vista en esa zona. Desi meti la
mano por la parte delantera de los pantalones cortos de Harry y tir para
sacarla de la casa, detenindose junto a la fuente para que la mujer, ahora
frustrada, no se la olvidara. A Tony le encant ver la cara de Harry, pues por
fin vea la luz que llevaba tanto tiempo echando en falta. Casi le haca gracia
que la persona que haba apagado esa luz fuera la misma que haba vuelto a
encender la llama.
To Harry, si mi mam se casa con Rachel, seremos parientes?
pregunt Butch en cuanto salieron.
Ya somos parientes, mi nio, as que da igual con quin se case tu
mam, eso no va a cambiar contest Harry.
En serio? pregunt Butch.
S, sois mi familia del corazn y eso no lo puede cambiar nadie. Ven
aqu, que te voy a ensear a hacer la carne como un caverncola, amigo
dijo Harry. Este comentario hizo que Serena se apartara de Rachel con una
mueca.
Harry, no sigas dndole mal ejemplo. T espera a tener hijos, que
quedaremos todas las semanas para que pueda impartirles los
conocimientos que le enseas t al mo dijo Serena con cara de falsa
indignacin. Haca tanto tiempo que no lo pasaban bien que estaba
encantada con el fin de semana.
Te crees que voy a criar a los nuestros de una forma distinta a mi
nio Butch? Pero si es perfecto tal como es brome Harry.
Ese comentario llam la atencin a Desi: era la primera vez que Harry
comentaba que quisiera tener hijos y eso de "nuestros" era lo ms
importante de lo que haba dicho la doctora. Que Byron y ella no hubieran
tenido hijos no quera decir que ella no los quisiera y dara cualquier cosa por
compartir esa experiencia con Harry. Desi se acerc y se apoy en Harry,
pues haba descubierto que echaba de menos estar en contacto con ella
cuando estaban separadas.
A m tambin me pareces perfecta, to Harry dijo Butch,
blandiendo un tenedor largo como el que tena Harry en la mano.
Y a m, cario, a m tambin me pareces perfecta repiti Desi.

Esa noche, el coche patrulla que pasaba por delante de la casa de los
Simoneaux no vio por escasos segundos a las dos figuras que entraron por la
puerta de detrs. Con cuidado de no encender luces, Byron y Mike se
preguntaron por qu haba cinta de la polica por la parte de delante de la
casa y por qu no haba nadie. Tras mirar en la habitacin de sus padres,
llegaron a la conclusin de que deban de haber salido a cenar y, como no
encendieron las luces, no vieron la gran mancha de sangre que segua en la
alfombra del cuarto de estar. Era el ltimo recordatorio de que Monique
Simoneaux haba vivido all y haba entregado la vida para satisfacer la ira de
su marido.
Tras sus conversaciones durante el viaje a Florida, Byron recordaba
vagamente a una chica alta y morena que era amiga de Desi cuando estaban
en el instituto. l haba terminado dos aos antes que ellas, pero en sus
anuarios debera haber una fotografa y el nombre de la persona que estaba
dando refugio a Desi. De modo que en vez de acostarse, Byron baj al pasillo
la escalera plegable de la buhardilla y pas la noche buscando los libros que
contenan los recuerdos de una poca de su vida en la que era un ganador.
Dentro de esos anuarios vivira para siempre el apuesto jugador de ftbol por
el que todas las chicas estaban locas. La atraccin termin cuando empez a
servirles la gasolina, al da siguiente de la graduacin.
Cuando encontr el curso de Desi, empez por el principio del
alfabeto, rezando por reconocer la cara, para poder ir por fin a recuperar a su
mujer.
Aj, ya te tengo, puta dijo, posando el dedo sobre la fotografa de
una joven Harry. Despus de bajar las escaleras con el libro debajo del brazo,
Byron fue a despertar a su hermano para confirmar que sa era la persona
que haba visto con Desi.
Qu pasa? Djame en paz dijo Mike. Intent apartarse de la
mano persistente que lo sacuda para despertarlo. Acaso Byron no entenda
que estaba cansado y asustado por lo que los esperaba?
Mira esta foto, Mikey, y dime si sta es la mujer que viste con Desi
dijo Byron, encendiendo la lamparita de la mesilla de noche. Mike gui
los ojos y se los frot un momento antes de mirar la fotografa que le
sealaba su hermano.
S, se parece a ella dijo a la espalda de Byron, que sala corriendo
de la habitacin. En la gua telefnica slo vena la direccin y el nmero de
telfono de la consulta de Harry, no dnde viva. Lo nico que tena que
hacer era quedarse esperando a que la doctora se fuera a casa y entonces
recuperara a Desi.

No, no te puedes levantar se quej Desi cuando son el
despertador. Era lunes y Harry tena que volver al trabajo. Se haban
despedido de todos la noche antes y haban pasado la noche intentando
matarse la una a la otra a base de potentes orgasmos. El resultado era que
Harry dudaba de que hoy pudiera mantenerse en pie mucho tiempo, y le
tocaba operar en el Charity.
Sultame, mujer. Las dos hemos quedado hoy con unos montones
de arcilla deforme y es hora de poner manos a la obra dijo Harry,
intentando trasladarse hasta el borde de la cama. Daba igual la postura en la
que acabaran quedndose dormidas: siempre se despertaban en medio de la
cama, con Desi encima de Harry.
Vas a renunciar a la medicina para hacer cuencos, cario?
pregunt Desi. Se movi con Harry, haciendo todo lo posible para
convencerla de que se quedara en la cama un poquito ms.
No, t tienes unas plastas de arcilla a la espera de convertirse en
cuencos y jarrones y yo tengo unas plastas a la espera de convertirse en
cirujanos. A veces pienso que t vas a tener ms suerte con tus plastas que
yo con las mas. No te entusiasmes demasiado ah fuera, que voy a intentar
terminar a una hora decente para que podamos salir a cenar. Cocinar una vez
por semana es mi lmite y con lo de ayer ya he cumplido.
Pues as quedamos, cario dijo Desi. Se levant con Harry y se
puso una bata para bajar y preparar el caf y el desayuno. Aunque le
encantaba que Mona cocinara para ellas, era agradable ocuparse de la
alimentacin de Harry una vez por semana. Quieres algo especial para
desayunar, amor? pregunt antes de bajar las escaleras.
Sorprndeme.

Lo siento, pero la doctora Basantes no atiende pacientes aqu esta
maana. Si quiere, le puedo dar cita para el mircoles por la tarde, si puede
esperar hasta entonces inform la recepcionista a Byron por telfono.
Pero es que tengo que hablar con ella hoy mismo. No podra
decirme dnde puedo ponerme en contacto con ella? pregunt Byron.
Hoy opera en el Charity, seor, as que va a estar prcticamente
todo el da ocupada, lo siento. Antes de que Irma, la recepcionista de
Harry, pudiera decir nada ms, el hombre colg, y ella se qued
preguntndose qu era lo que quera de verdad.

Despus de aparcar al otro lado de la calle, en el aparcamiento
subterrneo del Hospital Tulane, Byron se sent en los escalones de la
facultad de medicina, que daban a la entrada del aparcamiento para mdicos
del Hospital Charity. Pensaba que Harry no lo recordara del instituto y nunca
lo haba visto con Desi. En cuanto supiera qu coche conduca, ira a recoger
el coche que le haba prestado su padre y la seguira hasta casa. Mir
asqueado a los vendedores ambulantes que haban empezado a colocar sus
tenderetes delante del gran edificio. El mundo estaba lleno de locos y
pervertidos, por lo que Byron pensaba que ste era el lugar de trabajo
perfecto para la amiga de Desi.
Vio el Range Rover que se detena en la entrada y la ventanilla
elctrica que empezaba a descender. Era ella y le estaba haciendo gestos con
un billete de cinco dlares al tipo que venda bolsas de frutos secos.
Hola, doctora B, cmo lo lleva esta maana? pregunt el alto
afroamericano que llevaba el pelo dividido en largas trenzas. Era un
drogadicto en recuperacin que haba encontrado trabajo vendiendo frutos
secos delante del hospital y Harry era uno de sus clientes habituales los das
que trabajaba all. Siempre le pagaba con un billete de cinco dlares y
siempre le deca que se quedara los cuatro dlares del cambio.
Hacia abajo y a la izquierda, Henry. Cmo te va a ti? contest
Harry.
Bien, doctora, slo me quedan veinte bolsas por vender.
Buena suerte, Henry, y sigue limpio, amigo contest Harry, al
tiempo que meta su tarjeta codificada en el control para levantar la barrera.
Gracias, doctora.
Byron estaba en lo cierto: ella ni se fij en l en medio de ese gento
de personajes curiosos que siempre pareca adornar el exterior de las
instalaciones mdicas. Harry estaba ms preocupada intentando maniobrar
con el todoterreno por el estrecho aparcamiento. Siempre haba pensado
que le haba resultado ms fcil hacerse mdico que moverse por este
aparcamiento construido por algn ingeniero del estado. A lo mejor me
compro una moto y le doy este trasto a Desi, pens Harry mientras reculaba
en el primer espacio libre que encontr.

El aparcamiento estaba casi vaco cuando sali esa tarde a las seis y
puls el botn de marcado rpido para llamar a casa desde el coche y hablar
con Desi.
Hola, cielo, qu tal tu da? pregunt cuando Desi contest al
telfono.
Hola, t. Ha sido estupendo y tengo un regalo para ti. Todava se
est enfriando, pero hoy he hecho mi primer jarrn y es todo tuyo dijo
Desi muy contenta. No quera comentar la cantidad de arcilla que se le haba
desplomado entre las manos a lo largo del da, pero cuanto ms lo haca, ms
recuperaba la habilidad.
Demasiado tarde. Ya tengo tu primera creacin, cielo, est en mi
consulta, encima de mi mesa dijo Harry, incorporndose al trfico.
De qu creacin se trata? pregunt Desi. Estaba dentro del
armario en ropa interior, intentando decidir qu se iba a poner.
Es un cenicero que hiciste cuando estbamos en quinto y que tiene
las huellas de tus dedos por la parte de debajo junto con tu nombre.
Supongo que tuviste que aadir el nombre por si otra preciosidad de chica
me regalaba un cenicero con sus huellas debajo. Lo tengo lleno de caramelos
y es un recuerdo constante de la preciosidad de chica que ms me gusta en
el mundo dijo Harry. Lo estaba pasando bien con la conversacin de
camino a casa y se iba tranquilizando al or que Desi estaba bien. Su ltimo
caso del da haba sido una mandbula rota como resultado de un ejemplo de
violencia domstica y se haba quedado muy afectada.
Ya, pues, cario, tambin vas a conseguir mi segunda creacin.
Mientras esperas a que termine de crearse, te importara decirle a tu chica
dnde vamos esta noche para que pueda vestirme?
Ests desnuda? pregunt Harry.
Pues s, Harry, estoy desnuda y esperando para vestirme, as que
desembucha.
No s, puede que tarde todo el trayecto hasta casa para decidir
dnde vamos a ir. A ver qu te parece esto: si ests desnuda cuando llegue a
casa, hasta te invito a postre propuso Harry.
Si traes postre a casa, podras quitrmelo de encima a lametones,
ahora que soy experta en la materia brome Desi a su vez. Lo nico que
oy fue un gruido al otro lado de la lnea y el ruido de la verja de entrada al
abrirse. Se puso la bata, sali al balcn con el telfono y se asom por un
lado para ver a Harry. Mientras esperaba a que la mujer vestida con el pijama
de hospital despidiera al guardia, Desi sonri a la nica persona que haca
girar su mundo.
Ests desnuda debajo de eso? pregunt Harry.
Sube, marinera, y descbrelo dijo Desi y desconect el telfono.
Entr corriendo en la habitacin, se quit la bata y el conjunto de sujetador y
bragas de encaje que se haba puesto y salt a la cama. Se ech a rer cuando
oy a Harry que suba las escaleras corriendo, al parecer de dos en dos.
Como no haba visto el coche de Rachel en la entrada, Harry volvi a sus
antiguas costumbres y empez a desnudarse al otro lado de la puerta. Abri
la puerta y lleg a la cama de tres largas zancadas.
Hoy te he echado de menos, cario. Te gustara ver cunto?
pregunt Desi. Al ver a Harry desnuda en la puerta dirigindose a la cama, le
qued claro que iba a necesitar otra ducha antes de salir a cenar. Harry las
hizo rodar a las dos para que Desi quedara encima y sta sinti que se le
duplicaba la humedad que tena entre las piernas cuando las manos de Harry
le cubrieron las nalgas y se las apretaron. Volviendo a lo que tena en mente
antes de que Harry la distrajera, Desi interrumpi el beso y baj por el
cuerpo de Harry.
Llevo todo el da pensando en ti, cario. Pensando en el aspecto que
tienes cuando ests toda excitada y en cmo sabes. He estado todo el da
toqueteando esa arcilla hmeda y pensando en toquetearte a ti entera,
cario le dijo Desi en voz baja. Mientras hablaba, no haba dejado de
acariciar el cuerpo de Harry slo con los pezones, y el largo cuerpo que tena
debajo empez a jadear. El sol del atardecer iluminaba la habitacin lo
suficiente para que Desi viera el efecto de lo que haca en el cuerpo de Harry
cuando se coloc entre las musculosas piernas.
Subiendo con las cortas uas desde los pies de Harry, Desi us por fin
los dos dedos ndices para separar los hmedos pliegues. Coloc un dedo
justo debajo del cltoris de Harry y apret hacia abajo, haciendo que se
irguiera an ms de lo que ya sobresala. Desi decidi probar una cosa de la
que le haba hablado su hermana, dicindole que obtendra grandes
resultados. Con la punta de la lengua, se puso a escribir el alfabeto sobre el
punto ms necesitado de Harry. Opt por las letras minsculas porque haba
que hacer ms maniobras y se dio cuenta de que Rachel daba buenos
consejos de vez en cuando. Al llegar a la letra g, Harry ya agitaba las caderas
intentando aumentar la presin que aplicaba Desi, y con la letra i, Harry
exclam:
Oh, joder, cario.
Cuando lleg a la k, ya no se pudo resistir y la necesidad de metrselo
todo en la boca acab con la educacin de Harry. Metiendo dos dedos
dentro de Harry, chup hasta que not que las paredes que le rodeaban los
dedos empezaban a contraerse, seal de que Harry estaba alcanzando el
orgasmo. Desi supo que Harry gozaba de lo que le estaba haciendo cuando le
enred los dedos en el pelo para que no apartara la cara hasta que el placer
que le daba Desi se hizo levemente doloroso.
Desi no haba subido del todo hasta el cabecero de la cama cuando de
repente se encontr boca arriba y pegada a la cama. Era el turno de Harry y
como haba estudiado griego, conoca todo un alfabeto nuevo que Desi
todava no haba experimentado, pero justo cuando estaba a punto de
devolverle el favor, Desi la detuvo.
No, amor, esta noche quiero mirarte a los ojos cuando me corra, as
que no te muevas.
Harry cambi de postura para poder deslizar la mano derecha entre
sus cuerpos y se dispuso a satisfacer los deseos de Desi. Sujetando su peso
con la otra mano para no aplastar a Desi, Harry empez con una serie de
besos lentos por el cuello de Desi y luego regres a sus labios. Sus largos
dedos acariciaron a Desi entre las piernas, suavemente al principio, pero
luego con fuerza y determinacin cuando la mujer menuda rode la espalda
de Harry con las piernas. Harry mova las caderas al ritmo de la mano, para
as penetrar a Desi con ms fuerza, y su pulgar chocaba con la dura
protuberancia cada vez que bajaba.
S, cario, as. Ooh, Dios, qu gusto. Mrame, Harry, mira lo que me
haces grit Desi al tiempo que se le dilataban las pupilas y lanzaba un
chorro de lquido caliente por toda la mano de Harry. Con una vez no le
bast, por lo que Desi levant la pierna hasta pegarse bien a Harry y empez
a moverse de nuevo. Harry estaba a punto despus de todo lo que le haba
ido diciendo Desi mientras ella le haca el amor. Desi clav los dedos en el
trasero de Harry cuando sta empez a soltarle gruidos en la oreja, lo cual
le indic que Harry volva a estar al borde. En el ltimo momento, Harry
levant el tronco para poder acelerar las embestidas y as llegaron hasta el
final.
Cario, hay que ver lo bien que lo haces. A lo mejor esa jubilacin
adelantada de la que hablabas no sera tan mala idea dijo Desi. Se mova
debajo de Harry, intentando ponerse cmoda, pues la mujer ms alta se
haba desplomado encima de ella despus de que las dos acabaran con un
sonoro gruido.
Si me pasara todo el da haciendo eso, estara muerta al cabo de
una semana dijo Harry, colocndose de lado. Segua ms que nada encima
de Desi, atrapndola con sus extremidades agotadas. No se le ocurra mejor
manera de volver a casa.
Vale, cario, ahora me tienes que sacar a cenar. Se te da muy bien
eso de despertarle el apetito a la gente, as que en marcha dijo Desi. Dio
una palmada en la nalga que tena ms al alcance de una mano y empuj con
la otra. Y todava me tienes que decir dnde vamos dijo la menuda rubia
al seguir a Harry hasta el cuarto de bao.
Caramba, Desi, y tu instinto aventurero? dijo Harry.
Harry se asom dentro de la ducha y ajust la temperatura del agua a
un calor tolerable antes de meterse. En cuanto puso la cabeza debajo del
chorro de agua, not un cuerpo clido que se pegaba a su espalda.
Crees que estoy sucia? le pregunt a Desi.
S, y adems eres incorregible, as que las manos quietas o jams
conseguiremos comer dijo Desi. Sigui acariciando el cuerpo de Harry con
las manos enjabonadas, sabiendo que a la doctora se le caa la baba con la
sensacin.
Y si te invito a una hamburguesa de Port of Call, me dejaras
tocarte entonces? pregunt Harry, volvindose de cara a Desi.
Cielo, por una de esas cacho hamburguesas con patata asada,
tendra un hijo tuyo dijo Desi.
Trato hecho.
La respuesta dej anonadada a Desi por un instante y Harry pens que
se haba pasado de la raya. Nunca haban hablado de ello, pues Harry
siempre pensaba que era demasiado pronto en su relacin. Pero lo cierto era
que habran tenido que acabar sacando el tema si queran contar con un
embarazo saludable, por una cuestin de edad.
Vale, has dicho trato hecho en el sentido de que quieres tener un
hijo conmigo o trato hecho en el sentido de que me quieres invitar a una
hamburguesa? pregunt Desi. Cruz los dedos para que Harry no se
acobardara y le diera la respuesta que pensaba que Desi quera or.
Las dos cosas. Quiero tener hijos contigo pronto y quiero invitarte a
una hamburguesa esta noche. Si no quieres hijos, no importa, vivir la
experiencia a travs de Butch. Harry apoy la mejilla en la cabeza de Desi,
preocupada por si haba revelado demasiado pronto gran parte de sus
sueos.
No, quiero hijos propios y tienen que ser parte de ti, as que lo que
te sugiero, doctora Harry, es que llames a tu hermano y le pidas un favor. Sin
andarnos con rodeos y sin largas esperas. Creo que estamos listas y tenemos
derecho a tener nuestro propio pequen que nos llene de alegra. Ahora
saca ese bonito culo de la ducha y dame de comer exigi Desi. Pero no se
movi hasta que el agua se enfri un poco, porque se estaba regodeando en
el abrazo maravilloso que le daba Harry. Por fin les estaban saliendo bien las
cosas. Lo nico que haca falta era una sinceridad total y saber comunicarse.
Vestidas con vaqueros y zapatillas deportivas, las chicas se dirigieron
al restaurante de su infancia, sin fijarse en el coche viejo que las sigui
durante todo el trayecto. Byron haba estado esperando fuera de la verja
para ver si se iban a quedar en casa esa noche, ideando un plan para entrar
en la casa. Las sigui hasta el restaurante y se qued el tiempo suficiente
para ver cmo entraban y luego se march, calculando que volveran a la
casa cuando hubieran terminado. Se pona enfermo de ver cmo toqueteaba
Desi a la mujer con la que estaba. Cuando estaba con l nunca le coga la
mano y nunca se acercaba para iniciar un beso. Tendra que haberse dado
cuenta de que era porque le pasaba algo, de que aquello no tena nada que
ver con l.
Aparc el coche en una de las calles laterales y luego salt la valla de
la propiedad de Harry, mantenindose en las sombras hasta que lleg a la
casa. Armado con unas cizallas, un cortacristales y otra sorpresa, esper a
que las tortolitas llegaran a casa. No iba a cumplir una condena en la crcel
por una puta pervertida.

Al salir del restaurante, que pareca un autntico antro, Desi le
pregunt a Harry:
Te acuerdas de la ltima vez que comimos aqu juntas?
Acababan de terminar de cenar y caminaban de regreso al coche
cogidas de la mano. Desde su ltima salida al restaurante, al que acudan
sobre todo los naturales de la ciudad, la zona que rodeaba a la Avenida
Esplanade se haba convertido en un centro neurlgico de bares y
restaurantes para el pblico homosexual. Nadie miraba dos veces a una
pareja que se demostrara cario en esa zona, puesto que se haba convertido
en algo habitual.
Pues claro que me acuerdo, mi amor. Yo tena ese viejo coche de
dos plazas que era perfecto para que te sentaras bien pegada a m. Dios,
cmo me gustaba ese coche. Nos acompaaba el renacuajo y, como esta
noche, t te zampaste una hamburguesa inmensa con una patata asada an
ms grande. La nica diferencia seran las dos cervezas de acompaamiento
de hoy dijo Harry. Desactiv la alarma cuando llegaron al Range Rover y
luego empuj a Desi contra el costado del coche para poder besarla antes de
abrir la puerta.
sta es otra diferencia, cario, aunque tambin me habra gustado
en aquel entonces dijo Desi. Mir a Harry con expresin soadora y luego
se apart para que su caballerosa acompaante pudiera abrirle la puerta.
Regresaron a casa en agradable silencio, disfrutando simplemente de
su mutua compaa, pues ya haban charlado del da que haban tenido
durante la cena. Cuando la verja de entrada de la casa se abri despus de
que Harry pulsara el mando que iba incorporado al espejo retrovisor, todo
pareca normal. Harry rode el coche y le abri la puerta a Desi y luego tuvo
dificultades para abrir la puerta de la casa, porque Desi estaba abrazada a su
espalda, hacindole cosquillas para intentar distraerla. Pareca que la mujer
menuda no quera renunciar al talante juguetn que les haba entrado desde
que Harry llam diciendo que volva a casa. Desi ya estaba planeando
muchas ms noches como sta que estaban terminando, pues haban podido
hablar de gran cantidad de temas sin la menor dificultad.
Harry subi las escaleras con las piernas de Desi alrededor de la
cintura. El hecho de haber recorrido este trayecto tantas veces que ya se lo
saba de memoria la ayudaba a no tener que interrumpir el beso que estaban
compartiendo. Cuando llegaron al dormitorio, Harry se sent en la cama con
Desi an en el regazo y se ech hacia atrs para sentir el cuerpo de Desi
pegado al suyo. Fue el ruido extrao que sala del armario lo que interrumpi
el beso.
Al dirigir una mirada al despertador de la mesilla de noche y ver que
los habituales nmeros rojos se haban apagado, Harry supo que estaban sin
electricidad. Como recordaba bien lo que le haba pasado a Jude, apart a
Desi y se asom para mirar la casa ms cercana, advirtiendo que las luces de
arriba seguan encendidas. Los pitidos que salan del panel de la alarma de
dentro del armario no haban cesado gracias a la recarga de seguridad de la
batera e indicaban que haba entrado alguien por la puerta de la cocina.
Regresando a la cama, Harry se llev el dedo ndice a los labios para
indicarle a Desi que mantuviera silencio mientras ella sacaba algo de debajo
de la cama. Con una bolsa de lona colgada del hombro, Harry sali con Desi
por las puertas del balcn, donde dej la bolsa y le susurr a Desi al odo lo
que quera que hiciera.
Cario, quiero que bajes y vayas al estudio. El suministro elctrico
llega primero a ese edificio, as que ah todava tiene que haber luz. Llama a
la polica y diles que ha entrado alguien y que sigue en la casa. Y por lo que
ms quieras, no vuelvas a la casa hasta que yo salga a buscarte o la polica te
diga que todo est en orden. Ahora ve, y te quiero.
Harry, t vienes conmigo, verdad? pregunt Desi. Vio que Harry
desenrollaba una pequea escala que cay hasta el suelo. Eran tpicas de las
casas antiguas construidas sobre todo en madera, para que fuera ms fcil
salir en caso de incendio.
No, tengo la sensacin de que s quin es y tenemos un asunto
pendiente. Ahora vamos, cario, ponte en marcha insisti Harry. Bes a
Desi rpidamente en los labios, la ayud a trepar por encima de la barandilla
y se qued mirando cuando lleg al suelo y ech a correr hacia su estudio.
Harry se volvi, entr de nuevo en la habitacin y se qued parada un
momento en el centro para orientarse. Escuchando para ver si Byron le daba
una pista de dnde se encontraba dentro de la casa, aprovech el tiempo
para dejar que sus ojos se acostumbraran a la oscuridad.
Contenta de que todava no se hubieran desnudado, fue al pasillo y
baj las escaleras por el borde externo para que no crujieran. Al llegar abajo
se detuvo un momento y luego se dirigi a la solana, pues saba que el
marido rechazado de Desi tendra que pasar por all para entrar en la zona
principal de la casa. Haciendo acopio de toda su calma, Harry se sent en uno
de los sofs de la habitacin y esper. Al escuchar con atencin, oy los
jadeos del hombre en la cocina. Pareca asustado mientras intentaba decidir
qu hacer a continuacin. Lo que vas a hacer a continuacin, capullo, es
cumplir una larga condena en la crcel, a menos que yo decida darte una
paliza de la muerte antes de que llegue la polica, pens Harry. Haba pulsado
la tecla de la polica del cuadro de la alarma antes de salir del dormitorio,
para silenciar los pitidos. Harry no quera que hubiera nada que ahuyentara a
Byron antes de que ella pudiera ponerle las manos encima.

Bueno, Byron, esto es como la ltima vez. Recorres la casa y coges a
Desi. Slo que esta vez s que es ella y no una mujer que no conozco de
nada. Se qued parado en la cocina un minuto y repas su plan antes de
moverse. Al mirar por las ventanas mientras las mujeres estaban fuera, Byron
haba visto que la gran estancia acristalada era la forma ms fcil de pasar a
la zona principal de la casa. Una vez ah, estaba seguro de que no tendra
problemas para encontrar las escaleras y a su mujer.
Aunque haba luna llena y y haca una clara noche de primavera, no
vio a la figura sentada que lo atravesaba con la mirada. Cuando lleg a la
mitad de la amplia estancia, la voz de Harry rompi el silencio que reinaba
hasta entonces.
Hola, Byron, cunto tiempo. Bienvenido a nuestra casa, aunque la
mayora de la gente llama al timbre antes de entrar.
l se sac la pistola de la cinturilla de los pantalones y apunt hacia
delante, girando sobre s mismo para intentar localizar el punto de donde
proceda la voz.
No quiero hacerte dao. Slo quiero a Desi y luego me voy.
Ah est el problema, colega. Desi no te quiere a ti dijo Harry al
tiempo que se hunda ms en las sombras. No se esperaba que el idiota
tuviera una pistola y esta noche no entraba en sus planes recibir un tiro.
Pues has perdido, capulla pervertida. Desi est casada conmigo y as
va a seguir. No voy a dejar que un abogado listillo, pagado por ti, estoy
seguro, se salga con la suya. Bueno, dnde est? grit Byron. Estaba
sudando y la pistola se le resbalaba en la mano. Por qu haba sido mucho
ms fcil la primera vez?
Baja el arma, Byron, y hablemos de esto como dos adultos. Desi no
se va a ir contigo esta noche, ni ninguna otra, a decir verdad. Es que no
quieres lo mejor para ella? pregunt Harry con tono razonable. Lo estaba
observando y no se senta muy tranquila.
Yo le digo a Desi lo que le conviene, soy su marido, maldita sea. As
funcionan las cosas.
Eso te lo ha dicho tu padre, genio? Si fueras un hombre de verdad,
bajaras el arma y te ocuparas de m como l se ocupaba de tu madre. Eres
un hombre, no, Byron? pregunt Harry. Su voz haba adoptado un tono
sarcstico, pues la nica manera que tena de poder con l era tocndole
todos los puntos dbiles.
Aqu el nico normal soy yo y s, soy un hombre. Mi padre es un
hombre de verdad que nos ha enseado a mi hermano y a m cmo funciona
el mundo, as que no te atrevas a insultarlo. Me entiendes, zorra? El sudor
se le meta en los ojos y le costaba ver lo que haba en la habitacin.
Seguro que eso era lo que haca anoche cuando mat a tu madre de
una paliza en el cuarto de estar, seguro que le estaba enseando cmo
funciona el mundo. El nico problema es que ahora a ver quin le va a lavar
la ropa y a hacerle la comida. Vamos, muchachito, baja la pistola y ocpate
de m como tu padre se ocup de tu madre. Era un hombre de verdad
porque dejaba que sus puos hablaran por l. T no eres ms que un puto
cobarde, escondido detrs de esa cosa que tienes en la mano. No me extraa
que Desi me haya elegido a m en vez de a ti. Dios, eres pattico, mira que
perder a tu mujer, y encima por otra mujer. Harry sigui provocndolo
hasta que l le grit que se callara.
No eres ms que una pervertida y una mentirosa. Mis padres estn
fuera de la ciudad.
No, lo siento, colega, pero tu madre est en una fra mesa del
depsito de cadveres y tu papato est jugando a esconder el jabn con un
negrazo cachas en la crcel central. Ya s que no te parece justo, pero matar
a tu mujer va contra la ley, aunque en el momento pareciera buena idea.
Venga, Byron, es que me tienes miedo o qu?
Apret el gatillo y dispar. Al or el ruido de un cuerpo grande que caa
al suelo se sinti mejor. No paraba de hablar de su familia, de modo que lo
que haba hecho estaba justificado. Ahora slo tena que encontrar a Desi.

Desi estaba en el estudio hablando an con la operadora de
emergencias cuando oy el disparo procedente de la casa. Se le resbal el
telfono de la mano y cay de rodillas llorando.
Harry! fue el grito que oy la operadora al otro lado de la lnea.
Alz la voz para intentar que Desi cogiera de nuevo el telfono y le dijera qu
estaba pasando. Tras orle gritar dos veces ms el nombre de Harry, lo nico
que oy la operadora fue el ruido de unos pies que corran y un portazo.
Desi corri hasta la casa lo ms deprisa que pudo, sin hacer caso de la
promesa que le haba hecho a Harry. Slo saba que Harry la necesitaba y que
no iba a dejar a su amante sola en la casa con ese animal. Al pasar por la
puerta de la cocina, Desi oy un estrpito de cristales rotos procedente de la
solana. Sin pensar en su propia seguridad, avanz en esa direccin.
Esto es por haberle roto la pierna, cabrn grit Harry cuando su
puo conect con la mandbula de Byron. Estaban en el jardn y Byron haca
todo lo posible por asestar sus propios golpes, que Harry no pareca tener el
menor problema en esquivar. Esto es por todas las dems veces que le
pusiste la mano encima continu Harry, golpendolo esta vez en la nariz.
Cuando l atac torpemente, ella le agarr la mano y le dobl todos los
dedos hacia atrs hasta que oy el crujido de los huesos. Duele que te
cagas, verdad? dijo Harry, sin soltarle la mano. Peg una patada
demoledora a Byron en el costado e increment el total de huesos rotos con
dos costillas. Mientras l se tambaleaba, ella prosigui su monlogo, sin
darse cuenta de que Desi los estaba mirando. Deja que te explique una
cosa, colega. Desi se va a quedar aqu conmigo no porque yo sea su duea,
sino porque aqu es donde quiere estar. Jams permitir que nadie, y menos
t, vuelva a hacerle dao. La quiero demasiado para permitirlo. Se detuvo
un momento y luego le peg otro puetazo que le rompi la mandbula. El
grito de dolor que solt l sac a Desi de su trance. Le grit a Harry, justo
cuando sta estaba a punto de golpearlo de nuevo:
No, Harry, ya basta. No merece la pena, cario, por favor, djalo.
Desi pas por encima de los cristales rotos y alcanz a Harry. Cuando Harry le
solt la mano, Byron cay a la hierba hecho un guiapo. Sin importarle que
Harry tuviera las manos llenas de sangre, Desi la abraz y tir de los fuertes
brazos para que la rodearan, suplicando a Harry que la abrazara.
Qu haces aqu, cielo? No te haba dicho que te quedaras en el
estudio hasta que fuera a buscarte? pregunt Harry sin soltar a Desi.
Es que o un disparo y no poda quedarme all sabiendo que podas
estar herida. Harry, pero qu demonios te pasa? Podras haber muerto. La
prxima vez mrchate si la persona tiene un arma. Te juro que me sacas de
quicio grit Desi. Se solt de sus brazos y peg a Harry en el estmago.
Ests bien, verdad? Se le ocurri preguntar entonces y se puso a
comprobar cada centmetro cuadrado del cuerpo de Harry.
S, estoy bien, pero el cuadro de la pared del fondo de la solana no
ha salido muy bien parado. Ven aqu, t dijo Harry, abrazando de nuevo a
Desi. Por fin haba terminado todo.
Gracias, Harry. Nadie me ha defendido nunca como t y es algo que
me encanta de ti, aunque seas una idiota. Has sido mi salvadora desde que
llevaba coletas y me da la impresin de que lo seguirs siendo cuando sea
vieja y est llena de canas.
La polica las encontr en esa misma postura cuando por fin lleg.
Despus de contestar a sus preguntas, les aseguraron a las dos mujeres que
Byron haba sido trasladado al hospital con una escolta armada para ser
atendido de sus heridas. En cuanto terminara all, ira derecho a la crcel
central, donde se reunira con su padre y su hermano. Mike se haba
entregado pacficamente cuando la polica rode la casa despus de que un
vecino avisara diciendo que haba visto a alguien movindose dentro.
Roger Landry dej una patrulla en la casa esa noche para que las
chicas pudieran quedarse all, a pesar de la ventana rota de la parte de
detrs. El inspector se alegraba de que el caso hubiera terminado de forma
positiva y no con una coleccin de cadveres en bolsas. La mujer que Harry
se haba llevado escaleras arriba esa noche era muy distinta de la mujer a la
que haba entrevistado tantos meses atrs: esta mujer pareca feliz. Roger se
imaginaba que la guapa y alta doctora que le sujetaba la mano tena mucho
que ver con ello.

Cario? pregunt Desi. Estaban tumbadas en medio de la cama,
relajndose e intentando calmarse despus de los acontecimientos de la
noche.
En qu piensas, Des?
Podemos hacer ya vida normal? pregunt Desi. Se incorpor un
poco para poder mirar a Harry. No pudo controlar la sonrisa que le asom a
los labios cuando vio el amor con que la miraban a su vez esos increbles ojos
azules.
Cuenta con ello, bonita. A partir de ahora, cenas en familia,
cermica, medicina y dos hijos y medio. Les ensear a tirar la ropa por el
suelo para que Mona no pierda facultades. T te hars rica con tus caros
cuenquitos y as podrs mantenerme cuando sea vieja, y viviremos felices y
comeremos perdices. Harry sell sus predicciones con un beso.


Eplogo


Harry se acerc a la vieja casa y vio a dos nias que jugaban en el
porche al lado del viejo columpio.
Hola, est mam en casa? pregunt cuando la miraron. La ms
pequea de las dos entr corriendo en la casa y llam a su madre a gritos, y
Harry se qued contemplando el estado del lugar que tan bien recordaba.
Desea algo? pregunt la mujer bajita de aspecto cansado que
sali en ese momento. Tena la pechera de la camisa cubierta de babas, que
Harry supuso que procedan del beb que llevaba en brazos.
S, seora. Me llamo Harry Basantes y me gustara comprarle el
columpio del porche.
La mujer se coloc el beb en la otra cadera y mir a Harry como si se
hubiera vuelto loca.
Qu es esto, una especie de broma?
No, seora, lo digo en serio. Ver, es que mi novia creci en esta
casa y yo me enamor de ella sentada en ese columpio dijo Harry,
sealando el columpio que colgaba del extremo del porche. Hoy es su
cumpleaos y me gustara drselo como regalo, as que dgame cunto
quiere dijo Harry. Se puso la mano en la frente y sonri, protegindose los
ojos del sol.
Mil dlares dijo la mujer toda seria. Si una chiflada llegaba a su
puerta en pleno da con ganas de jugar, le seguira la corriente. Harry la mir
y sonri an ms. Al fijarse en los juguetes desgastados y el estado de la casa,
haba decidido hacerle un favor a la mujer.
No estoy dispuesta a pagar ms de cinco contest Harry.
Cinco dlares. La indignacin era evidente en el tono de la
mujer. Que sepa que es una antigedad y, adems, aqu fue donde se
supone que se enamor usted. No cree que vale ms que eso?
Cinco dlares no, cinco mil. Aqu tengo el dinero dijo Harry,
sacndose el fajo de billetes del bolsillo delantero. Despleg los billetes de
cien en abanico y los agit sealando el porche. Desi vale mucho ms que
esto, pero es lo nico que llevo encima.
Mire, seora, lo deca en broma, pero ese dinero no me vendra
nada mal. Mi hijo tiene que operarse para que le pongan rectas las piernas y
no quiero que lo hagan en el Charity se. Seguro que est lleno de
charlatanes chiflados y l se merece algo mejor. La mujer se meti el
dinero que le haba dado Harry en el bolsillo de los pantalones cortos y se
qued mirando mientras Harry desenganchaba el columpio que llevaba aos
colgado en el porche. A lo mejor su madre no era tan tonta cuando deca que
los caminos de Dios son inescrutables.
Harry llev su compra hasta el Range Rover y luego regres al patio.
Se sac una pequea cartera de piel del bolsillo trasero y le entreg una
tarjeta a la joven madre.
Mi novia Desi opina que estoy un poco chiflada, pero me encantara
echarle un vistazo al pequen. Llame a mi consulta y lo ver en mi clnica
privada, as podr hacer otra cosa con el dinero.
La mujer se qued mirando la gruesa tarjeta de lino con el nombre en
relieve y luego mir a Harry. Lo nico que pudo hacer fue acercarse y darle
un beso a Harry en la mejilla.
Gracias. No s por qu ha venido aqu hoy, pero gracias. Esa novia
suya debe de ser la mujer ms afortunada del planeta.
No, sa soy yo. No deje de llamar, que le damos un jarrn gratis por
cada operacin dijo Harry antes de cerrar la puerta del coche. La mujer no
saba a qu se refera con esto ltimo, pero se meti la tarjeta en el mismo
bolsillo donde se haba metido el dinero.

Desi regres a la casa paseando despacio por el jardn que estaba
lleno de plantas en flor, pensando en el ltimo ao. En ese tiempo haba
llegado a considerar la gran casa como su hogar y a Harry como a su pareja
de por vida. Los guardias de seguridad haban desaparecido, lo mismo que el
miedo de que Byron estuviera merodeando por cada esquina. Su padre, su
hermano y l iban a estar encerrados muchos aos en la Crcel Estatal de
Angola. El juez Carleton Reaper se haba ocupado de ello al condenarlos a la
pena mxima despus de que el jurado emitiera un veredicto de culpabilidad
en todos los juicios por los que haban tenido que pasar.
Byron Simoneaux, el jurado lo ha hallado culpable de intento de
asesinato en primer grado. Con suma satisfaccin lo condeno a una pena de
crcel de treinta aos. Se levanta la sesin. Hasta la semana que viene,
Byron, que tenga un buen da, vale? le dijo Carleton antes de marcharse
de la sala, guindoles un ojo a Desi y a Harry con una sonrisa.
Entre ese juicio, el del secuestro y el del allanamiento de morada,
Byron slo podra salir de Angola con los pies por delante. Mike sali mejor
librado, con una pena de quince aos por su participacin en el secuestro de
Victoria Rose, despus de haber confesado. Hizo un trato con la fiscala para
evitar un juicio, si aceptaba declarar contra su hermano. Desi se sinti
aliviada y justificada cuando salieron del tribunal por ltima vez. Harry y ella
se quedaron el tiempo suficiente para ver cmo los alguaciles se llevaban a
Byron esposado. No haban asistido al juicio del padre de Byron, pero saban
por Serena que tambin haba sido hallado culpable de haber matado a su
mujer de una paliza y que, dada su edad, sera muy improbable que saliera
de la crcel con vida. Carleton dijo en broma en un momento dado que el
estado debera obtener un descuento familiar, visto el desfile de Simoneaux
que haba pasado por su tribunal.
Cuando todo aquello hubo pasado, Desi pudo concentrarse en su
cermica y en Harry. Descubri que todas las mujeres con las que se haba
relacionado Harry mientras estuvieron separadas haban convertido a la
doctora en una romntica. El ltimo ao haba estado salpicado de regalos,
cenas a la luz de las velas y veladas romnticas delante del fuego en su
habitacin. Harry se mostraba siempre cariosa, tierna y amable y Desi se
regodeaba en las atenciones de las que la morena la haca objeto. Con el
paso del tiempo todas las personas que Harry tena en su vida haban dejado
de temer que Desi la fuera a abandonar de nuevo y ahora Desi gozaba de una
buena relacin con todos ellos. Las visitas a Florida haban hecho que la
familia de Harry abriera su corazn a Desi y eso haba sido otra fuente de
apoyo para ella. Y Mona, bendita mujer, se haba convertido en la madre que
Desi nunca lleg a conocer.
Se encontr con un vaso de leche en la mano nada ms pasar por la
puerta y la expresin de los ojos de Mona le dijo que no discutiera y se lo
bebiera. Desi lo acept con una sonrisa, la salud agitando la mano y subi
para prepararse. Tony haba conseguido que una de las galeras de arte ms
importantes de la ciudad organizara una exposicin de sus obras y esta
noche era la inauguracin. Harry le haba prometido que slo iba a trabajar
por la maana, por lo que Desi ya se esperaba encontrarla en el dormitorio
cuando lleg.
El traje negro que caa magnfico sobre sus hombros y la camisa de
seda negra que llevaba debajo destacaban la tez bronceada de Harry y hacan
que sus ojos parecieran mucho ms azules. Desi tuvo que detenerse para
admirar el cuerpo alto y fuerte y la sonrisa deslumbrante que le diriga. A
veces senta lstima de las pobres mujeres que la miraban como si la odiaran
por haber dejado a Harry fuera de circulacin, pero slo a veces.
Jo, qu guapa estoy cuando te miro. Sabes a qu me refiero?
pregunt Desi. La sonrisa de Harry se hizo ms amplia, lo cual le dijo a Desi
que algo se coca.
Buenas tardes, bella dama, cmo ests hoy? pregunt Harry,
haciendo una profunda reverencia.
Vale, Harry, desembucha. Qu ests tramando?
Acaso tengo que estar tramando algo slo porque te he
preguntado cmo ests? Pero ahora que lo mencionas, tengo una sorpresa
para ti. Ve a arreglarte y te la doy cuando acabes.
Desi se dio una ducha rpida y se puso un sencillo vestido negro para
que se notara que estaba con Harry. Cuando se estaba poniendo los
pendientes de diamantes que le haba regalado Harry esa maana por su
cumpleaos, la vio apoyada en la barandilla del balcn. A su lado haba dos
copas de champn, llenas y a la espera de ser disfrutadas.
Ests lista para esta noche? pregunt Harry. Desi haba salido y
estaba plantada entre las largas piernas.
Todo lo posible. Mi agente me ha dicho que casi todas las cosas
estn ya vendidas, as que esto va a ser ms bien una oportunidad para que
la gente vea lo que he hecho, no para que yo me dedique a suplicar que me
compren algo. Desi peg la cara a la pechera de la camisa de Harry para
olisquear la familiar colonia que la mujer alta siempre haba usado. Era un
olor limpio a maderas que Desi haba echado de menos durante aos. Slo
Harry ola as al ponrsela, nadie ms ola ni siquiera parecido.
Qu orgullosa estoy de ti, cielo. Eres lo mejor de mi vida. Espero que
hayas tenido un buen cumpleaos. Lo de esta noche es la guinda le dijo
Harry al tiempo que pasaba los dedos por el pelo de Desi.
He tenido un buen da, y gracias otra vez por estos pendientes tan
preciosos. Son el mejor regalo que he tenido en mi vida despus de ti, cario
dijo Desi. Levant la cabeza y le dio un beso a Harry en la barbilla.
Esos no son tu regalo. Eso s dijo Harry. Seal el extremo de la
derecha del balcn. En el amplio espacio de ese extremo colgaba el columpio
donde haban pasado tanto tiempo durante su infancia. Por la maana
recibira una capa nueva de pintura, pero por esta noche tendra que
quedarse como estaba.
Pero cmo...? farfull Desi al tiempo que se acercaba al
columpio. Muy propio de Harry jugar con su estado emocional, ya de por s
descompensado. ltimamente no pasaba un solo da sin que se le llenaran
los ojos de lgrimas por algo. Poda ser un anuncio de televisin o un cuenco
que se le desplomaba, pero siempre haba algo.
Vamos, cielo, esto es para hacerte feliz, no para hacerte llorar.
Quieres probarlo para ver si todava le queda algo de magia? pregunt
Harry. Ayud a Desi a sentarse y luego fue a coger las copas de la barandilla.
Pasndole a Desi una copa, Harry la rode con el brazo y entrechoc
sus copas.
Por ms cumpleaos felices y por la mejor chica que se podra pedir.
Harry bebi un sorbito y advirti que Desi no beba. Tranquila, tesoro,
slo es zumo de uvas con burbujas. No vas a destruir las neuronas de mi cro
si lo bebes.
Tu cro te ha echado de menos hoy. Supongo que por eso ha estado
dando tantas patadas. No haba nadie que le cantara canciones cursis. Desi
se frot el vientre dilatado y bebi un poco de zumo. Se ech a rer cuando
Harry dej inmediatamente la copa y se uni al frotamiento. A Mona y a ella
cada vez les costaba ms empujar a Harry por la puerta cada maana para
que se fuera a trabajar. De poder elegir, Harry se pasara el da siguiendo a
Desi por todas partes buscando cualquier pretexto para tocarle la tripa.
A Desi le faltaba un mes para salir de cuentas, y si todo iba como
estaba previsto, tendran un beb sano de pelo oscuro y rizado y grandes
ojos azules. Si as era, se lo deberan a Ral, el hermano de Harry, y teniendo
en cuenta cmo eran sus hijos, era una clara posibilidad. Cuando lo
anunciaron a principios de noviembre, Serena se ofreci a celebrar la cena de
Accin de Gracias en su casa. La razn que dio era que no estaba dispuesta a
comerse un pavo que hubieran rellenado en casa de ellas. Tony haba dejado
a un lado sus tareas como agente y haba ayudado a Desi a decorar la
habitacin del beb, que estaba al lado de la suya. Haba sido la habitacin
de Rachel hasta que sta se fue a vivir con Serena y Butch.
Te queremos, Harry. El beb Basantes y yo susurr Desi entre los
brazos de Harry. ste ha sido el mejor cumpleaos de mi vida. Sabes, ahora
podemos salir aqu fuera y mecer al beb cuando se ponga lloroso.
Tengo una cosa ms para ti, cielo. Mi madre va a estar ah esta
noche, por lo que este regalo es imprescindible. Te conozco de toda la vida,
Desire Thompson. Me has dado amor, dolor y redencin. Lo nico que te
puedo dar a cambio es mi amor. Mi amor y la promesa de que estar
siempre a tu lado para cuidarte durante todo el tiempo que lo desees. Quiero
que lleves esto como smbolo de ello y con la esperanza de que te recuerde
todos los das que te pertenezco. Harry se sac una cajita de terciopelo del
bolsillo y la abri. Dentro haba un anillo de diamantes con una gran
esmeralda en el centro. Antes de ponrselo a Desi en el dedo, Harry ley la
inscripcin que haba en la parte interna del anillo. Gracias fue lo nico
que dijo Harry.
Gracias? pregunt Desi. Le pareca una inscripcin un poco rara.
Volvindose para mirar a Harry, Desi acarici con el pulgar la parte inferior
del anillo que le haba puesto Harry en el dedo.
T eras la nica cura posible para un corazn roto, as que quera
darte las gracias dijo Harry. Sellaron el compromiso con un beso y luego se
levantaron para marcharse.
Cuando Harry cerr la puerta de detrs y ech la llave no vio el avance
informativo que apareca en la pequea televisin de la cocina. El
presentador ley los titulares mientras Harry ayudaba a Mona y a Desi a
subir al coche.
En las noticias de esta noche a las diez tendrn ms informacin
sobre la fuga de la crcel que se ha producido hace unas horas. Diez presos
siguen desaparecidos, entre ellos el clan Simoneaux de la ciudad de Nueva
Orlens. La ltima vez que se vio al padre y a sus dos hijos, as como a siete
presos ms, se dirigan a los pantanos que rodean la Crcel Estatal de Angola.

FIN