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la especiemediante la reproduccin.

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La diversidad de usos y significados y la complejidad de los sentimientos que abarca hacen
que el amor sea especialmente difcil de definir de un modo consistente, aunque,
bsicamente, el amor es interpretado de dos formas: bajo una concepcin altruista, basada en
la compasin y la colaboracin, y bajo otra egosta, basada en el inters individual y la
rivalidad. El egosmo suele estar relacionado con el cuerpo y el mundo material; el altruismo,
con el alma y el mundo espiritual. Ambos son, segn la ciencia actual, expresiones de
procesos cerebrales que la evolucin proporcion al ser humano; la idea del alma, o de algo
parecido al alma, probablemente apareci hace entre un milln y varios cientos de miles de
aos.
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A menudo, sucede que individuos, grupos humanos o empresas disfrazan su comportamiento
egosta de altruismo; es lo que conocemos como hipocresa, y encontramos numerosos
ejemplos de dicho comportamiento en la publicidad. Recprocamente, tambin puede ocurrir
que, en un ambiente egosta, un comportamiento altruista se disfrace de egosmo: Oskar
Schindler proporcion un buen ejemplo.
A lo largo de la historia se han expresado, incluso en culturas sin ningn contacto conocido
entre ellas, conceptos que, con algunas variaciones, incluyen la dualidad esencial del ser
humano: lo femenino y lo masculino, el bien y el mal, el yin y el yang,
el peiron de Anaximandro.
ndice
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1 Dos formas de entender el amor
o 1.1 Enfoque cientfico del egosmo y el altruismo
o 1.2 Concepcin altruista
1.2.1 El amor compasivo desde el punto de vista cientfico
o 1.3 Concepcin egosta
1.3.1 El amor en la sociedad capitalista
2 Manifestaciones del amor
3 Simbologa
o 3.1 Cupido
o 3.2 Corazn
4 Supersticin
5 Perspectivas sobre el amor
o 5.1 Perspectiva popular
o 5.2 Perspectiva mstica y esotrica
o 5.3 Perspectiva espiritual
5.3.1 Judasmo
5.3.2 Cristianismo
5.3.3 El Islam y otras creencias rabes
5.3.3.1 El quinto crculo: el amor hacia el no musulmn
5.3.4 Budismo
5.3.5 Hinduismo
5.3.6 Apego y deseo en las religiones orientales
5.3.7 La religin frente al amor homosexual
5.3.7.1 Cristianismo, judasmo y homosexualidad
5.3.7.2 Islam y homosexualidad
o 5.4 Perspectiva filosfica
o 5.5 Perspectiva cientfica
5.5.1 Aspectos biolgicos
5.5.1.1 Modelo tripartito del amor romntico
5.5.2 Aspectos antropolgicos
5.5.3 Aspectos psicolgicos
6 Diferentes visiones histrico-culturales
o 6.1 Cultura persa
o 6.2 Cultura china y otras culturas snicas
6.2.1 Q xi: el San Valentn chino
o 6.3 Cultura japonesa
o 6.4 Cultura griega
6.4.1 Resea mitolgica sobre el amor: el mito del andrgino
o 6.5 Cultura rabe
o 6.6 Cultura turca (chamnica e islmica)
o 6.7 Antigua Roma (latn)
o 6.8 Cultura anglosajona
7 Vase tambin
8 Notas y referencias
9 Bibliografa relacionada
10 Enlaces externos
Dos formas de entender el amor
Los seres humanos podemos desarrollar en esencia dos tipos de actitudes: bajo una de ellas
somos altruistas y colaboradores, y bajo la otra somos egostas y competidores. Existen
personas totalmente polarizadas hacia una de las dos actitudes por voluntad propia; por
ejemplo, los monjes budistas estn totalmente volcados hacia el altruismo, y los practicantes
del objetivismo, hacia el egosmo. Y tambin existen personas que combinan ambas formas
de ser, comportndose, unas veces, de forma altruista y colaboradora, otras, de forma egosta
y competitiva, y otras, de forma parcialmente altruista y competitiva. En algunas partes del
mundo predomina el altruismo (Tbet), de modo que el egosmo se ve en general como algo
negativo. Y existen grupos humanos donde sucede lo contrario. Todas las guerras de la
historia nacieron del egosmo por parte de, al menos, uno de los dos bandos; todas las
situaciones conflictivas del ser humano proceden del egosmo.
Enfoque cientfico del egosmo y el altruismo


Representacin simplificada de la teora de Dawkins acerca del egosmo de la informacin gentica. Todos
los genes, como unidades de supervivencia, son en s mismos egostas, compitiendo entre s y con los de
otros individuos. Una vez alcanzado cierto grado de organizacin durante el proceso evolutivo de las
especies, la informacin gentica que produzca un fenotipo egosta ser a la larga autodestructiva a nivel del
grupo humano, mientras que la que produzca un fenotipo altruista (de egosmo altruista a nivel de gen)
facilitar la supervivencia de dicha informacin. Con los genes actuando irracionalmente, y bajo la ley natural
del ms fuerte, se producir inevitablemente una supremaca del gen de egosmo altruista. El intercambio
de la reproduccin sexual a su vez repartir dicha informacin gentica entre toda la poblacin.
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Richard Dawkins interpreta ambas actitudes como las expresiones del instinto de
conservacin del individuo (egosmo) y de la especie (altruismo). Explica que, segn una
teora aceptada por algunos bilogos, heredamos los genes responsables de tales actitudes
de especies antecesoras, y que, antes de nuestra llegada, la evolucin biolgica estuvo
probablemente controlada por un mecanismo denominado seleccin de grupos; en virtud de
este mecanismo, los grupos de individuos en los que hubiese ms miembros dispuestos a
sacrificar su vida por el resto tendran mayor probabilidad de sobrevivir que los que estaban
compuestos por individuos egostas; esto dara como resultado que el mundo terminase
poblado por individuos altruistas. Es una teora que, aunque proporciona una explicacin para
el hecho de que actualmente el altruismo predomine en el mundo, genera gran controversia en
el mundo cientfico por contradecir directamente la teora darwinista; por ello, la explicacin
personal del autor acerca de la supervivencia del altruismo en el marco darwinista del egosmo
individual es que la unidad de supervivencia no es el individuo, sino el gen; es decir, bajo este
punto de vista, los seres humanos y los grupos de seres humanos somos mquinas de
supervivencia creadas por los genes en su propio beneficio.
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En cualquier caso, argumenta Dawkins, por el hecho de ser la primera especie racional,
tambin somos la primera especie en la historia de la evolucin capaz de elegir entre ambos
tipos de comportamiento de form