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PLATN

F I L E B O - T I M E O - CRI T AS
C A R T A S
I N T R O D U C C I O N E S , T R A D U C C I O N E S Y N O T A S D E
M 8 . NGELES DURAN, FRANCISCO LIS!,
J UAN ZARAGOZA Y PILAR GM EZ CARD
BIBLIOTECA GREDOS
EDITORIAL GREDOS, SA, SnchezPacheco, 85, Madrid, 1982,
parala versinespaola, www.editorialgrcdos.com
2007, RBAColeccionables, SA, paraesta edicin
PrezGalds,36. 08012Barcelona
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ISBN: 978-84-473-5024-7
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j
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FILEBO
302 C A R T A S
que el primero de ellos aceptar a ms tarde la VI I y la
X I I I .
Carta VII
Esta carta est dirigida por Pl atn a los amigos y aso-
ciados de Din cuando despus de ser ste asesinado pu-
dieron apoderarse de Siracusa en el ao 353 a. C. Al pare-
cer, responde a una peticin de col aboraci n, pero se tra-
ta claramente de una carta abierta dirigida a una amplia
audiencia, probablemente tanto a atenienses como siracu-
sanos. Es la ms larga de todas y, con mucho, la ms
importante de las cartas y la que disfruta de un mayor
reconocimiento de autenticidad por parte de los cr ticos '.
Aunque la carta pasa por ser un mensaje de consejo
a los amigos de Di n, en realidad contiene una completa
descripcin y una justificacin de la participacin de Pla-
tn en los asuntos de Sicilia.
Empieza exponiendo en un exordio (323c-326b) su dis-
posi ci n a colaborar en los proyectos de restauracin de
Di n, que conoce perfectamente, y hace un resumen de
su propia formaci n pol tica, sus experiencias juveniles y
su conviccin final de que una buena pol tica exige en su
base una formaci n filosfica.
Sigue hablando de su amistad con Di n, la muerte de
Dionisio I , el regreso de Pl atn a Atenas y su segundo
1 N. G U L L E Y , T he Authenticity of the Platonic E pistlcs, Pseude-
pigrapha, I, G inebra, 1972, pgs . 1 03- 1 30; G . J . D. A A L DE R S , T he
Authenticity of the E ighth Platonic E pistle Recons idered, Mnem. s. I V ,
2 2 ( 1 96 9) , pgs. 247 y 255; R . S. B L U C K , Piato's Seventh and Eighth
Letters, Cambridge, 1947, pg. 112; G . PA S Q U A L I . Le lettere di Platone,
Florencia, 1938; E . G . C A S K E , Against Piato's Seventh L etter, Cl. Phil.
6 9 ( 1 974) , pgs . 220- 227.
!
I N T R O D U C C I N 30;5
i
viaje ya en el reinado de Dionisio I I (el J oven), cuando
crey llegado el momento de poner en prcti ca la reforma
del Estado (326c-328c). Termina esta parte con el destierro
de Din por Dionisio, que, sin embargo, retuvo al filso-
fo a su lado (328c-330b).
Aqu se interrumpe la exposicin de acontecimientos y
el narrador reflexiona sobre lo que constituye la parte prin-
cipal de la carta, los consejos a propsi to de la situacin,
que constituyen una digresin. Pl atn parte del principio
de que no hay que imponer j ams un consejo, que s-
lo hay que drsel o a quienes estn dispuestos a seguirlo.
Ante todo, hay que evitar la violencia. Ya a Dionisio le
Babia aconsejado rodearse de amigos virtuosos y empezar
por controlarse a s mismo, sin que el tirano le hiciera ca-
so, lo que ocasi on los males de Sicilia, que Pl atn empie4
za a contar en una nueva digresin. Sigue hablando de
la discordia entre Dionisio y Di n, el destierro de ste, la
liberacin de Siracusa, el asesinato deDi n y la personali-
dad de sus asesinos. Vuelve al tema y responde a esta
pregunta: qu debemos hacer para llevar a cabo los pla-
nes de Di n? Hay que reformar a los ciudadanos, hacer
que recuperen los valores morales, convocar una asamblea
que establezca una constitucin, promulgue leyes equitati-^
vas y destruya el rgimen arbitrario de la ti ran a. As rei-
narn en la ciudad una i gual dad y una comunidad de
derechos para todos (330c-337c), (
Precisamente esta expresin (psin koin agath) consr
tituye una de las partes ms probl emti cas de la carta:
Mller, por ej empl o2, considera que hay una seria incon-j
sistencia entre esta afirmacin y el carcter pragmtico,'
2 G . M L L E R , rec. de L . E delstein, Piato's Seventh Letter, G. G. A.
221 (1969), pg. 191.
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CARTAS
realpolitische,del- consejopoltico.Otroscrticos,con
unalecturadetenidadelafraseentera,lleganalaconclu-
sindeque.loquehay queentenderesen beneficiode
todosy quePlatnnopensabaenelEstadodescritoen
la Repblica,sinoun rgimendesegundaclase,comoel
queinspiranlasLeyes.
Sin embargo,-segnL.deBlois3,elconsejoqueda
PlatnenlaCerta. Vil tieneotranaturaleza,y 'consiste
enunaserie.deindicacionesprcticasqueestndirecta-
menterelacionadasconlasituacin-,deSiracusaenesemo-
mento.Elmismoautorcreequeel propsitodetalesavi-
sosprcticoseraintroducirun mnimumdeestabilidad,
sinlaquecualquierintentodereformasdemayoralcance
estabacondenada.-alfracaso.Porello,laCartaVII; viene
adarunaseriedeprecondicionesquehay quecumplirpa-
ra-conseguirdichaestabilidady llegar,aunpuntodeparti-
daparareformasplatnicasmsradicales....
Platn sabaque.estascondiciones(autocontrol,.conci-
liacin,sobriedad,,mantenimientodelalev v renunciaa
conseguirellucro>-habiadesaparecidoprogresivamente: de
Atenas- despusdel403a.C,y en- especial despusdela
muertede- Scratesenel399a.C,y noteniadeseosde
participarenlavidaeolticaf324c-325e).EnlaCartaVII
advierte,contraJaaceptacindelpuestodeconsejeroen
Estadostancorruptos.Yaenla Repblicay lasLeyesha-
baexpresadolaimportanciaquedabaal- cumplimiento
detales'precondiciones. -
En326dy 336d-seinvoca-'laisonomfa. empleadaenel
sentidoantitirnicoopuestoa dynaste&y tyranns. Aalders
creequeaqusignificagobiernorepublicanolimpio,com-
3 L. DEBLOIS, SomeNotesonPlato'sSeventh Epistle, Mnem. s.
IV, 32(1979), fase. 3-4, pgs.268-283.
INTRODUCCIN
305
pletamentelegal,y aludea337c,dondesecitatdCsonfkai
t koinncomodistribucinequitativadejusticiapara
todoslosciudadanos.Platnsehabanegadoadarcon-
sejoscuandolasleyesnoeranlasmismasparatodoslos
ciudadanos. SegnDigenesLaercio(III 23), Platnno
quisocolaborarenlaslegislacionesdeTebasy Arcadiapor-
quenoeran isonoma.
Elautordelacarta,yatrazadoelplan,reanudala
:j narracindesusviajes(eltercero) y exponecmotuvo
quecederalasinstanciasdeDionisioy deDin.Platn
sededicaaexplicarleal prncipeenquconsistesuverda-
derafilosofa,acuyaausterapedagoganofuecapaz de
plegarseeltiranoque,sinembargo,sellamabafilsofo
y queinclusohabaescritounmanualconsusprimeros
j principios.
Sigueunalargadigresinfilosficasobrelateoradel
conocimiento,terminadalacual Platnllegaalaconclu-
sindelafaltadeaptituddeDionisioparalafilosofa.
En342adice: Megustaraextendermeconmayoram-
plitudenestetema,puestalvez alobraras quedarms
clarami intencin.As empiezaelpasajequehabraque
estudiardetenidamente,puessi Dinmurienel354y
Platnenel347,enel353 tendraunossetentay cinco
aos,demodoque,deser autnticaestacarta,setrata
desu ltimotestamentofilosfico,as comolaltimade-
claracinensupropionombre.Seconsideraamenudo
comodigresinfilosfica,pero,paraGuthrie. Platn
introduceestepasajecomounaparteenteradeuncon-
juntocuidadosamentecompuesto.Lacartaesnadamenos
queunabreveapologadesuviday desupensamiento
entero.
Platnplanteaunacuestinepistemolgica: Cmoes
posibleelconocimientodelasrealidadesobjetivasy cules
306
C A R T A S
ser an las precondiciones necesarias? En otro sentido, po-
dr a llamarse a esto un planteamiento de los papeles res-
pectivos de la intuicin y el pensamiento discursivo o me-
tdi co de la filosof a pl atni ca. La respuesta de Pl atn
a la pregunta sobre el conocimiento es que requiere la pre-
sencia de cinco (factores): en primer lugar, un nombre
(para el que pone como ejemplo el c rculo); en segundo
lugar, una definicin (lgos), un compuesto de nombres
con otras partes del discurso. En tercer lugar, una repre-
sentacin sensible (edlon, i magen), copia' imperfecta
y no permanente de las realidades, ejemplificadas por los
c rculos o ruedas. Pl atn los utiliza como ejemplos, por-
que la creencia pitagrica en la importancia csmica de la
verdad matemti ca le ayudaba ms a resolver el problema
socrtico del conocimiento enunciando la existencia de las
ideas. Pero, como seguidor de Scrates, extend a su teor a
mucho ms all de las matemti cas, y especialmente en
el campo tico.
En cuarto lugar, el conocimiento (de los tres primeros).
Con este encabezamiento, Pl atn agrupaba al mismo tiem-
po el conocimiento o ciencia (epist&me), el nos y la cre-
encia verdadera. Habr a que remontarse al Fedro, el So-
fista, el Poltico y las Leyes para seguir la evolucin de
Pl atn en este sentido, aadi endo tambi n en algunos as-
pectos el Filebo, el Teeteto, Menn y Fedn. En quinto
lugar aparecen las realidades, que constituyen los genuinos
objetos del conocimiento. En todos sus planteamientos, la
leccin de los dilogos concuerda con la Sptima Carta
(343e y 344b-c). Los cuatro elementos (objeto sensible, su
nombre, definicin y clasificacin cient fica) ni camente
pueden decirle a la mente qu clase de cosa es cada i ndi vi -
duo, es decir, clasificarlo, pero no diferenciar entre miem-
bros de la misma nfima species.
I N T R O D U C C I N
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Reanudando su historia, el autor recuerda las peripe-
cias de sus ltimos d as en Sicilia, sus diferencias cada vez
mayores con el tirano y la completa ruptura. Slo le quef
da regresar a Atenas, despus de muchos obstcul os. S
detiene en el Peloponeso, en Olimpia, donde encuentra a
Din con sus partidarios.
Termina la carta con reflexiones parecidas a sus conse-
jos y se despide de sus corresponsales excusndose por la
extensin de la carta (337e-350e).
Carta VIII
Esta carta cuya autenticidad es generalmente aceptada,
est dirigida a los mismos corresponsales que la V I I y pai
rece escrita pocos meses despus que ella, poco antes d;
que Calipo, el asesino de Di n, fuera expulsado del podei}
por Hi pari no, hijo de Dionisio I y sobrino de Di n.
En ella se presenta Pl atn como el conciliador que siem--
pre hab a querido ser. El filsofo trata de poner de acuer-
do a los dos partidos en lucha, el de Di n y el de Di oni -
sio, sin disimular la dificultad de la empresa. Empieza re-
cordando todo lo que debe Sicilia a la casa real de Di oni -
sio y hacindoles ver que el resultado de una guerra civil
ser a una nueva esclavizacin de Sicilia por los cartagine-
ses. Todos los griegos deben unirse para evitar la catstro-
fe, abolir el rgimen tirnico y convertirlo en monarqu a
constitucional, parecida a la que instituy Licurgo. Que
el partido popular se abstenga de intentar establecer un
rgimen de absoluta libertad, cuya consecuencia es inevita-
blemente una reaccin totalitaria.
Como consejos prcticos, hablando en nombre de Din,i
sugiere que establezcan una autoridad responsable a cargo
de tres jefes: Hiparino, el hijo de Dionisio el Viejo y Dion
CARTA VI I
P L A T N D E S E A BUE NA S UE R T E A LOS PAR I E NTE S
Y AMI GOS D E D I N
Me mandasteis una carta dicifdome que deba estar
1 convencido de que vuestra manera de pensar coincida con
la de Din y que, precisamente por ello, me invitabais a
que colaborara con vosotros en la medida de lo posible, 324
tanto con palabras como con hechos. Pues bien, en lo
que a m se refiere, yo estoy de acuerdo en colaborar si,
efectivamente, tenis las mismas ideas y las mismas aspira-
i dones que l, pero, de no ser as, tendr que pensrmelo
muchas veces. Yo podr a hablar de sus pensamientos y de
sus proyectos, no por mera conjetura, sino con perfecto
'conocimiento.;de causa. En efecto, cuando yo llegu por
primera vez a Siracusa1, tena cerca de cuarenta aos;
l Din tena la edad que ahora tiene Hiparino2, y las con-
'ivicciones que tem'a entonces no dej de mantenerlas du- d
'rante toda su vida: crea que los siracusanos deban ser
1 Platn cuenta ms adelante su viaje a Siracusa en tiempos de Dio-
1 nisio I el Viejo, cuando Din tenia poco ms de veinte aos, en los
aos 388-387 a. C.
2 Se trata del hijo (y no sobrino) de Din y Arete, que debi de
nacer hacia el 373 a. C., si la carta est escrita en el 353.
345
346 C A R T A S
libres y deb an regirse por las leyes mejores, de modo que
no es nada sorprendente que al gn dios haya hecho coinci-
dir sus ideales pol ticos con los de aqul . Merece la pena
que tanto los j venes como los que no lo son se enteren
del proceso de gestaci n de estos ideales; por ello voy a
intentar explicroslo desde el principio, ya que las circuns-
tancias presentes me dan ocasi n para ello.
A ntao, cuando yo era joven, sent lo mismo que les
pasa a otros muchos. Tema la idea de dedicarme a la po-
l tica tan pronto como fuera dueo de mis actos, y las cir-
cunstancias en que se me presentaba la si tuaci n de mi
c pa s eran las siguientes: al ser acosado por muchos lados
el rgi men pol ti co entonces existente, se produjo una re-
vol uci n3 ; al frente de este cambio pol ti co se establecie-
ron como jefes cincuenta v un hombres *: once en la ciu-
dad y diez en el Pireo (unos y otros encargados de la
admi ni straci n pbl i ca en el agora y en los asuntos mu-
nicipales), mientras que treinta se constituyeron con plenos
d poderes como autoridad suprema. Ocurr a que algunos de
ellos eran parientes y conocidos m os5 y, en consecuencia,
me invitaron al punto a colaborar en trabajos que, segn
ellos, me interesaban.! Lo que me ocurri no es de ex-
traar, dada mi j uventud: yo cre que iban a gobernar la
ciudad sacndol a de un rgi men injusto para llevarla a un
sistema justo, de modo que puse una enorme atenci n en
ver lo que pod a conseguir. En realidad, lo que vi es que
3 La del arlo 404 a. C , en que la tirana de los Trei nt a se i nst aur
en Atenas.
4 Nmero discutido, ya que los Di ez del Pireo y los Once de la capi-
tal eran ms bien funcionarios nombrados por los Trei nt a.
3 Critias, uno de los Trei nta ms odiados por su extremismo, era pri-
mo de la madre de Pl at n, y t o suyo, por consiguiente; y Crmi des,
t o carnal materno de! fi l sofo, era uno de los Diez del Pi reo.
i

C A R T A VI I 347
en poco tiempo hicieron parecer de oro al antiguo rgi -
jngn;)entre otras cosas, enviaron a mi querido y viejo ami -
go Scrates, de quien no tendr a ni ngn reparo en afirmar e
que fue el hombre ms justo de su poca, para que, acom-
paado de otras personas, detuviera a un ciudadano y l o
condujera violentamente a su ej ecuci n6 , con el fi n evi- 325
dente de hacerle cmpl i ce de sus actividades criminales
tanto si quer a como si no. Pero Scrates no obedeci y
se arri esg a toda clase de peligros antes que colaborar en
sus iniquidades. Viendo, pues, como dec a, todas estas cor-
sas y aun otras de la mi sma gravedad, me i ndi gn y me
-.abstuve de las vergenzas de aquella poca7 . Poco ti em-
po despus cay el rgi men de los Treinta con todo su sis-
tema pol ti co. Y otra vez, aunque con ms tranquilidad,
me arrastr el dese de dedicarme a la actividad pol ti ca.
Desde luego, tambi n en aquella si tuaci n, por tratarse de
una poca turbulenta, ocurr an muchas cosas indignantes, b
y (no es nada extrao que, en medio de una revol uci n, fj W* ^
algunas personas se tomaran venganzas excesivas de sus ^ry
enemigos. Sin embargo, los que entonces se repatriaron
se comportaron con una gran moderaci n 8 . Pero la ca-
sualidad quiso que algunos de los que ocupaban el poder 9
hicieran comparecer ante el tri bunal a nuestro amigo S-
crates, ya citado, y presentaran contra l la acusaci n ms
inicua y ms inmerecida: en efecto, unos hicieron compa- c
recer, acusado de impiedad, y otros condenaron y dieron
muerte al hombre que un d a se neg "a colaborar en la
6 Para este pasaje puede verse Apologa 32c, as como el final del
Fedn.
7 Puede ser una alusi n a la ejecuci n de Termenes por obra de
Cri ti as.
8 Se trata de los demcrat as a las rdenes de Trasi bulo y Trasi lo.
' Meleto y ni t o, los acusadores de Scrat es.
348 CARTAS
detencin ilegal de un amigo de los entonces desterrados,
cuando ellos mismossufran la desgracia del exi l i o! l-b-
servar yo estas cosas y ver a los hombres que llevaban la
poltica,.as como las leyes y las costumbres, cuanto, ms
atentamente lo estudiaba y ms i ba avanzando en edad,
d tanto msdifcil i me-pareca administrar bien los asuntos
pblicos. Por una parte, no me pareca que pudiera ha-
cerlo sin la ayuda de-amigos y colaboradores de confian-
za, y no; era fcil encontrar a quienes lo fueran, ya que
la ciudad ya no se rega segn las costumbres y usos de
nuestros antepasados, y era imposible adquirir otros, nue-
vos con alguna-facilidad., Por otra, parte, tanto [la letra de
las leves como las- costumbres se.-iban corrompiendo hasta
tal punto queyo, que al principia estaba lleno de un gran
entusiasmo para^-trabajar en actividadespblicas, al dirigir
la mirada a Ja situacin y ver que todo iba a la deriva
por todas partes, acab por marearme. Sin embargo, no
dejaba de reflexionar, sobre la posibilidad de mejorar la
situacin'y>^en consecuencia, todo el sistema poltico)^pero
326 s dej.deesperaFeonti nuamente las ocasiones-para actuar,
y(^al'fmal-llegu a comprender que todos los Estados ac-
tuales estn; mal gobernadosl pues su legislacin casi no
tiene remedio sin una reforma extraordinaria unida a feli-
ces circunstancias.(Entonces me sent obligado a recono-
cer, en alabanza de la filosofa verdadera, que-slo a par-
tir de etta es-posible distinguir lo que es justo, tanto en *
el terreno de la vida.pblica como en la privada. Por ello,
no cesarn los males del gnero humano hasta que ocupen w(
b el poder los filsofos puros y autnticos o bien los que \
ejercen el poder en las ciudades lleguen a ser filsofos
verdaderos^10, gracias a un especial favor divino.
' Es una de las ideas bsicas de Platn, contenida en Repblica
473d y 501e.
CARTA VII 349
sta es la manera de ver las cosas que yo tena cuan-
, do llegu por primera vez a I talia y a Si ci l i a11. En aque-
lia ocasin no me gust en absoluto la clase de vida all
considerada feliz, atiborrada de banquetes a la manera
italiana y siracusana12; hinchndose de comer dos veces
al da, no dormir nunca slo por la noche, y todo lo que
acompaa a este gnero de vida. Pues con tales costum- c
bres no hay hombre bajo el cielo que, viviendo esta clase
de vida desde su niez, pueda llegar a ser sensato (nadie
podr a tener una naturaleza tan maravillosamente equili-
brada): ni siquiera podra ser prudente, y, desde luego, lo
mismo podr a decirse de las otras virtudes. Y ninguna ciu-
dad podra mantenerse tranquila^bajo las leyes, cuales-
quiera que sean, con hombres convencidos de que deben
dilapidar todos sus bienes en excesos y que crean que de-
ben permanecer totalmente inactivos en todo lo que nod
sean banquetes, bebidas o esfuerzos en busca de placeres
I amorosos. Forzosamente, tales ciudades nunca dejarn de
cambiar de rgimen entre tiranas, oligarquas y democra-
cias13, y los que mandan en ellas ni soportarn siquiera
or el nombre de un rgimen poltico justo e igualitario.
Durante mi viaje a Siracusa, yo me'hac a estas consi-
deraciones, aadi das a las anteriores, tal vez guiado por
el destino. Parece, en efecto, que algn dios preparaba e
entonces el principio de los sucesos que ahora han ocurri-
11 Hacia el ao 388 a. C , en que Platn tena unos cuarenta aos.
1 2 Cf. Rep. 404d. Era famoso en la Antigedad el lujo de los ban-
quetes italianos y siracusanos, que describe Ateneo (VII 527) para referir-
se a los refinamientos de los sibaritas. Pueden verse tambin Gorgias
(518b), o Aristfanes, fr. 216.
1 3 Son las tres formas defectuosas de gobierno, que contrastan con
los tres tipos correctos: monarqua, aristocracia y repblica constitucio-
nal. Cf. Poltico 291d ss., 302b ss.
350
C A R T A S
do, referentes a Di n y a Si racusa14, y todav a pueden
temerse males mayores en el caso de que no atendi s mis
instrucciones al actuar como consejero por segunda vez1 5 .
Pues bien, cmo puedo decir que mi llegada a Sicilia
fue el pri nci pi o de todo lo que ocurri ? Al entablar en-
tonces yo relaciones con Di n, que era un joven, y expli -
carle en mis conversaciones lo que me parec a mejor para
los hombres, aconsej ndol e que lo pusiera en prcti ca, es
posible que no me diera cuenta de que de alguna manera
estabapreparando inconscientementelafutura ca da dela
ti ran a. Porque Di n, que ten a una gran faci li dad para
aprender en general, y latuvo especialmente paralas ense-
anzas que entonces reci bi de m , las asi mi l con tanto
i nters y entusiasmo como ni nguno de los jvenes con los
que tuve relaci n y deci di llevar en adelante un gnero
de vida di sti nto al de la mayor a de los i tli cos y sicilia-
nos, dando mayor i mportanci a a la vi rtud que al placer
y a cualquier otro ti po de sensualidad; por ello su vi da
se hizo odiosa, especialmente para los que viven segn
las normas del rgi men ti rni co, hasta que se produjo la
muerte de Di oni si o 1 6 . Despus de estesuceso, se propuso
no guardar slo para l esta manera de pensar que hab a
adqui ri do gracias a rectas enseanzas, y al ver que estos
ideales tambi n estaban arraigados en otras personas, no
en muchas, desde luego, pero s en algunas, pens que
uno de ellos podr a ser Di oni si o 1 7 , con la colaboraci n
de los dioses, y consi der que, si ello ocurr a, tanto su
1 4 Se refiere al asesinato de Di n y a los desrdenes ocurridos en
Siracusa, descritos por Plutarco en Timolen 1.
1 3 La primera fue cuando Platn se encontr con Di n en Olimpia
en el 360 a. C .
1 6 Dionisio I el Viejo muri en el 367 a. C .
1 7 Dionisio II.
C A R T A VII 351
vi da como la del resto de los siracusanos llegar a a ser
el colmo de la feli ci dad. Adems de esto, pens que yo
deb a acudir a Siracusa a la mayor brevedad por todos
los medios posibles, como colaborador de estos planes,
recordando con qu faci li dad nuestras relaciones lehab an d
llevado al deseo de una vi da ms hermosa y ms feli z.
Y si esto mi smo, tal como lo i ntentaba, llegaba a conse-
guirse en Di oni si o, ten a grandes esperanzas de que, sin
matanzas ni cr menes ni las desgracias que sehan produci -
do actualmente, llegar a a establecer en todo el pa s una
vi da verdaderamente dichosa.
Con estas acertadas convicciones, Di n logr persuadir
a Di oni si o de queme mandara llamar, y l personalmente
me mand un mensaje pi di ndome que acudiera a la ma-
yor brevedad, por cualqui er procedi mi ento, antes de que
otras personas que rodeaban a Di oni si o 1 8 i nfluyeran so-
bre l para apartarle hacia otro gnero de vi da que no
fuera perfecto. Y me lo ped a con estas palabras, aunque e
tenga que extenderme demasiado: Qu ocasi n mejor
podemos esperar que esta que ahora se presenta por una
especial gracia di vi na? Me descri b a el i mperi o de I tali a
y de Sicilia y su especial i nfluenci a en l, hablaba de la 328
juventud de Di oni si o y de su especial i nters por la fi loso-
fa y por la educaci n1 9 , me dec a asi mi smo que sus so-
brinos y parientes2 0 se mostraban muy i ncli nados hacia
1 8 Entre los filsofos y sofistas que rodeaban a Dionisio estaban,'se-
gn se dice, Aristipo de Cirene, Esquines el S ocrtico y Pol xeno.i
1 9 M s bien por vanidad y ambicin de gloria que por verdadera
vocacin filosfica, segn se desprende de los hechos que cuentan las
cartas.
3 0 No puede tratarse de Hiparino, que entonces seria un ni o, sino
de hijos de los hermanos de Dionisio I, ambos casados con hermanas
de Di n.
3 5 2 CARTAS
las doctrinas y sistema de vida que yo predicaba, y que
eran los ms adecuados para atraer a Dionisio, de modo
que ms que nuncapodr a realizarse la esperanza comple-
b ta de que llegaran,a coincidir en las mismas personas los
filsofos y los conductores de grandes-ciudades. stas eran
las exhortaciones que medirigan y otras muchas pareci-
das, pero el miedo se apoderaba de mis pensamientos res-
pecto a los jvenes,sobre lo que podr a ocurrir algn da,
pues sus: ambiciones son volubles y cambian con frecuen-
cia en sentido contrario. En cambio, saba queDin tena
un carcter naturalmente serio y que era de una edad ya
madura21. Por ello, al reflexionar lleno de dudas sobre
c si deba ir o qudeba hacer, lo que. hizo inclinar l ba-
lanza fue la idea de que, si alguna vez haba que intentar
llevar a cabo las ideas pensadas acerca de las leyes y la
poltica, ste era el momento de intentarlo, pues si pod a
convencer suficientemente a un solo-hombre, habr a pon-
seguido la realizacin de toda clase de bienes.
Con estadisposicin de nimo me, aventur a salir de
mi patria, no por los motivos que algunos imaginaban,
sino porque estaba muy-avergonzado antemis propios ojos
de que pudiera parecer sin ms nicamente como un char-
latn deferia a quien no le gustaba atenerse a la realidad
de las cosas y que iba a arriesgarme a traicionar en pri-
mer lugar los vnculos .de hospitalidad y de amistad.con
d Din, en un momento en que se encontraba en una si-
tuacin realmentecrtican . Ahora bien, si llegaba a ocu-
rrirle algo, si desterrado por Dionisio y por sus enemigos
en general viniera a refugiarse a m en su destierro y me
2 1 Por este tiempo deba tener unos cuarenta aos.
2 2 Los dos temores-de Platn son traicionar la amistad de Din y
traicionar igualmente la causa de la filosofa, tal como aparece en328e.
CARTA VII
353
interpelara con estas palabras23: Platn, vengo a ti como
exiliado, no porque me faltaran hoplitas o fuerzas de ca-
ballera para defenderme contra mis enemigos, sino discur-
sos persuasivos, con los que yo saba que t mejor que
nadie puedes orientar a los jvenes hacia el bien y la jus-
ticia y establecer entre ellos vnculos de afecto y amistad.
He carecido de ellos por tu culpa, y ahora he tenido quee
abandonar Siracusa y me encuentro aqu . La vergenza
que supone para ti mi situacin es lo de menos, pero la
filosofa, a la que ests continuamente ensalzando y que
t afirmas que est despreciada por el resto de los hom-
^.bres, acaso no la has traicionado, juntamente conmigo,
en lo que de ti ha dependido? Porque si acaso hubiera- 329
mos vivido en Mgara24 , seguro que habras acudido a
ayudarnos en lo que yo te hubiera pedido, o te habras
considerado el ms miserable de los hombres. Pero, dada
; la realidad de las cosas, piensas que poniendo como pre-
texto laduracin del viaje, la importancia y penosidad de
ila travesa va a librarte en el futuro de ser tenido como
jun cobarde? De ningunamanera. Si se me dijeran estas
palabras, qu respuesta decente podr a darle? Ninguna.
fPor ello acud, por motivos razonables y justos, en la
.medida en que pueden serlo los humanos; abandon por
eliomis propias ocupaciones, que no eran balades, y fui >
a ponerme a las rdenes de un rgimen tirnico que no
pareca adecuado ni a mis enseanzas ni a mi persona.
Con mi viaje meliber de responsabilidad ante Zeus hos-
pitalario2 5 y desempe irreprochablemente mi papel de
2 3 Transicin al estilo directo, muy propia de Platn.
2 4 Ciudad, cercana a Atenas en la que se refugiaron los discpulos
de Scrates despus de la muerte del maestro.
2 3 Se menciona aqu el Zeus protector de los huspedes porque el
propio Platn era un husped amigo de Din.
354
C A R T A S
filsofo 2 6 , que habr a sido censurable si yo hubi era i ncu-
rri do en una fal ta vergonzosa por ceder a las comodi da-
des y a la cobard a.
A l llegar, pues no hay que extenderse demasiado, me
encontr con una si tuaci n llena de intrigas en torno a
Di oni si o y de calumnias contra Di n ante el ti rano. Le
c def end en la medi da de mi s fuerzas, pero mi i nfl uenci a
era pequea, y a los tres meses aproxi madamente, acus
Di oni si o a Di n de conspi rar contra la ti ran a, le hi zo em-
barcar a bordo de un barqui chuel o y l o desterr i gnomi -
niosamente. Consecuentemente, todos los amigos de Di n
estbamos temerosos de que acusara y castigara a cual-
quiera como cmpl i ce de su conspi raci n. Concretamente
en mi caso, incluso corri el rumor en Siracusa de que
hab a muerto por orden de Di oni si o, como responsable
d de todo l o que hab a ocurri do entonces. Pero l , dndose
cuenta de la si tuaci n de al arma en que nos encontrba-
mos y temi endo que nuestros temores se tradujeran en he-
chos ms graves, i ntentaba captarnos con amabi l i dad, y,
desde luego, a m en parti cul ar me ani maba, me i nvi taba
a tener confianza y me ped a insistentemente que me que-
dara. En efecto, ocurr a que, si yo l o bandhab^ayw; l F
hac a ni ngn favor, pero s el quedarme, y precisamente
e por eso fi ng a ped rmel oL.con todo i nters. Pero ya sabe-
mos que los ruegos de los ti ranos estn mezclados con
imposiciones: Di oni si o tom sus medidas para evi tar que
me marchara, me hi zo conduci r a l a acrpol i s 2 7 y al ojar-
me al l , de donde ni ngn capi tn de barco habr a podi do
sacarme, no ya contra la vol untad de Di oni si o, sino a me-
2 6 Pueden verse expresiones parecidas en Protdgoras 322a y en Cri-
tias 121a.
2 7 Pl at n fue alojado en ia ciudadela de Siracusa durante sus dos
visitas; all lo t en a e! tirano a l a vista en prisin honor fica (349c-d).
C A R T A VI I
355
nos que l l o ordenara personal mente envi ando a alguien
con mi permi so de salida. Tampoco hab a un solo merca-
der ni funci onari o encargado de l a vi gi l anci a de fronteras
que me hubi era sorprendi do abandonando solo el pa s sin
detenerme al momento y conduci rme de nuevo a l a presen-
cia de Di oni si o, sobre todo cuando ya se hab a di fundi do
el rumor, compl etamente contrari o al anteri or, en el senti-
do de que Di oni si o tema una extraordi nari a estima hacia
Pl atn. Qu hab a de ci erto en ello? Hay que decir l a 3 3 0
verdad. Con el ti empo, l me i ba esti mando cada vez ms,
a medi da que se i ba fami l i ari zando con mi manera de ser
v ^ r mi carcter, pero pretend a que yo l o el ogi ara ms que
a Di n y que l o considerara mucho -ms ami go que a ste,
y porfi aba enormemente para consegui rl o. En cambi o, re-1
celaba en uti l i zar el procedi mi ento mejor para el l o, si es
que hab a de ^^^^^^^ S ^p| pj ^bl e; es decir, con-
: V v ^^^^^^^^^o y e n t e ^^a ^n ^ a -
f ps^f el &s^^st pues tem a, segn los argumentos de los b
cal umni adores 2 8 , verse cogi do en una trampa y que todo
fuera obra de Di n. Por mi parte, yo l o aguantaba todo,
fi el a los planes que en un pri mer momento me hab an he-
cho acudir al l , pendiente de que si nti era el deseo de vi vi r
de acuerdo con l a fi l osof a; pero preval eci su resistencia.
stas fueron las vicisitudes, entre las que transcurri
l a pri mera poca de mi vi aje a Si ci l i a y mi estancia en
ella2 9 . Despus de esto yo sal de l a isla3 0 , pero tuve que c
i
2 8 Fil st o y los partidarios de l a continuidad y enemigos de las refor-
mas alegaban que Di n estaba conspirando contra el tirano con l a ayuda
de Pl at n.
29 Se refiere a su primera estancia en l a corte de Dionisio I , anterior;
a su primer viaje a Sicil ia en tiempos de Dionisio I I .
3 0 Debi salir de l a isla a causa de l a guerra entre Sicil ia y Lucania.
L o cuent^i con ms detalle en la Carta I I I 317a.
356 CARTAS
volver de nuevo ante las llamadas con lamayor insistencia,
de Dionisio. Hasta qu punto fueron razonables y justos
los motivos por los que obr as y las actividades que rea-
lic, os lo explicar posteriormente para responder a los
que me preguntan qu me propona cuando volv por se-
gundavez, pero antes voy a aconsejaros sobre lo que de-
bis hacer a partir de los recientes acontecimientos para
evitar que lo accesorio de mi relato se conviertaen el pun-
to principal 31. Esto es lo que tengo que decir: el conseje-
ro de un hombre enfermo, lo primero que tiene que ha-
cer, siel enfermo sigue un rgimen perjudicial parasu sa-
lud, es hacerle cambiar su gnero, de. vida; si el enfermo
est dispuesto aobedecerle, debe darle nuevas prescripcio-
d nes. y, si se niega, yo considerara hombre de bien y un
buen mdico a quien no se prestase a nuevas-consultas,
mientras que si persistiese, por el contrario, lo considera-
ra tan carente de .hombra como de ciencia32. Lo mismo
ocurre con laciudad, tanto si tiene uno como si tiene mu-
chos jefes. Si caminando normalmente, por el camino rec-
to de gobierno, solicita un consejo sobre un punto til,
e es propio de un hombre sensato dar consejo, pero si,,por
el contrario, carninan enteramente fuerade un correcto, go-
bierno y no estn dispuestos en absoluto aseguir sus hue-
llas y previenen a su consejero que deje la constitucin
i tranquilay que no toque-nada, bajo peligro de muerte si
lo toca, y le ordena que aconseje sirviendo asus propias
voluntades y caprichos, indicndoles por qu medio todo
sera ms fcil y ms cmodo y ms expeditivo parasiem-
3 1 Est claro que el principal objetivo de la carta es aconsejar a los
amigos de Din.
3 2 Pueden verse otras-comparaciones entre -el consejero poltico y el
I mdico en Rep. 425e y Leyes 720a ss.
CARTA VI I
357
pre, yo al hombre que soportara tales consultas lo tendra
por un cobarde, y por hombre cabal al que no las tolera-
ra; Teniendo yo esta manera de pensar, cuando se me
solicita consejo sobre un punto importante referente a
la propiavida, como, por ejemplo, laadquisicin de bie-
nes o el cuidado de su cuerpo o su espritu, si yo creo
que.su conducta habitual se ajusta aciertas exigencias, o
si pienso que al aconsejarle yo estar dispuesto a someter-
se en las materias que me consulta, le aconsejo de todo
corazn y no me limito a librarme de l descargando mi
conciencia. Pero si no se me pide consejo en absoluto o
saltaalavistaque al aconsejar no me vaa obedecer, yo
me dirijo a esa persona por propia.Ninicitiva para darle
consejos y, desde luego, no voy acoaccionarla, ni aunque
se tratara de mi hijo. A mi esclavo s le dara consejos,
y, si se resistiera, se los impondra. Pero a un padre o a
una madre no me parece lcito coaccionarles, no siendo
que estn afectados por una enfermedad mental33, y si
ocurre que llevan un gnero de vida que les gusta aellos
y no am, no me parece conveniente irritarlos intilmente
pon reproches ni tampoco adularlos con mis elogios para
darles gusto, procurando facuitarles sus deseos que yo por
mi parte no querra vivir tratando de alcanzarlos. Precisa-
mente con este criterio respecto a su propiaciudad debe
\jivir el hombre sensato; si creyera aue su ciudad no est
bien gobernada, debe decirlo, siempre que no vayaa ha-
blar con ligerezao sin ponerse en pehgro de muerte34, pe-
ro,no;debe,:emplearJa violencias-contrasu patriaparacam-
biar el rgimen poltico cuando no se pueda conseguir el
3 3 El tema de la piedad filial est tratado en Critn 51c y Leyes
717b ss,
3 4 Cf. Carta V 322b.
358 C A R T A S
mejor sino a costa de destierros y de muertes; debe mante-
nerse tranquilo y rezar a los dioses por su propio bien y
el del pa s.
Es, pues, de esta manera como yo podr a daros conse-
jos, y es as como se los di a Dionisio de acuerdo con
Di n: le recomend ante todo que viviera cotidianamente
de modo que llegara a ser cada vez ms dueo de s mismo
e y consiguiera amigos y camaradas fieles, para que no le
ocurriera como a su padre, quien, despus de adquirir mu-
chas grandes ciudades de Sicilia que hab an sido devas-
tadas por los brbaros, no fue capaz, despus de reor-
ganizarlas, de establecer en ellas gobiernos de confianza
formados con partidarios suyos, elegidos entre extranjeros
3 3 2 de cualquier procedencia o entre sus hermanos 3 5 , a quie-
nes hab a criado l mismo porque eran ms pequeos y
a los que de simples particulares hab a convertido en jefes
y de pobres en hombres inmensamente ricos. A ninguno
de ellos consigui convertirle en colaborador de su gobier-
no, a pesar de sus esfuerzos mediante lapersuasi n, la i n-
formaci n, los favores y los afectos familiares. En este as-
pecto se mostr siete veces inferior a Dar o, quien no se
confi a hermanos ni a personas criadas por l, sino nica-
mente a aliados de su victoria sobre el eunuco medo, di -
b vidi su reino en siete partes3 6 , cada una de ellas mayor
que toda Sicilia, y encontr en ellos colaboradores fieles
que ni le atacaron a l ni se atacaron entre s . Di o con
ello ejemplo de lo que debe ser un buen legislador y un
3 3 Al us i n a los dos hermanos de Di oni si o el Vi ejo, Leptines y Te-
ridas, a los que conf i el mando de la armada siracusana.
3 6 Dar o, con la ayuda de otros seis magnates persas (cf. Leyes 587b
ss.), l i ber a su patria del usurpador, el mago Gaumata, que tomando
el nombre de Esmerdis hab a ocupado el poder. Los datos numri cos
no coinciden con H ER DO T O ( I I I 89).
C A R T A V I I
359
buen rey, ya que, gracias a las ley^s que promul g, con-
serv hasta nuestros d as el imperio persa. Est tambi n
el caso de los atenienses; ellos no colonizaron por s mis-
mos muchas de las ciudades griegas invadidas por los br-
baros, sino que las ocuparon cuando todav a estaban po-
bladas, a pesar de lo cual conservaron el dominio durante c
setenta aos3 7 , ya que hab an conseguido hacerse partida-
rios en todas ellas. En cambio, Di oni si o, que hab a con-
centrado toda Sicilia en una sola ciudad3 8 y que por su
engreimiento no se fiaba de nadie, a duras penas pudo
mantenerse, porque era pobre de amigos y de personas de
confianza, y no hay muestra ms evidente de la vi rtud o
maldad de un hombre que la abundancia o escasez de ta-
les personas. stos eran precisamente los consejos que le
dbamos a Dionisio Di n y yo, ya que por culpa de su d
padre le faltaba la sociabilidad que proporciona la educa-
cin y la que emana de unas relaciones adecuadas; nos-
otros le ani mbamos a que se interesara por hacerse otros
amigos entre sus parientes y camaradas de su misma edad
que estuvieran de acuerdo entre s para la adqui si ci n de
la vi rtud, pero ante todo para que se pusiera de acuer-
do consigo mismo, ya que tema una enorme necesidad de
ello. No se l o dec amos as de claro (esto habr a sido peli-
groso), sino con palabras encubiertas, manteniendo firme-
mente que es as como un hombre puede guardarse a s
mismo y a las personas a las que gobierna, mientras que
el obrar de otra manera consigue resultados totalmente e
opuestos; que siguiendo el camino que nosotros le indic-
bamos y comportndose como un hombre reflexivo y sen-
3 7 Contados a partir de l a Batalla de Sal ami na (480 a. C ) .
3 8 Idea contraria al sistema de l a polis griega, y censurada por Pl a-
tn.
360 CARTAS
sato, si reconstrua las ciudades devastadas de Sicilia y las
asociaba entre ellas por medio de leyes y constituciones,
de modo que se estrechara su unin entre s y con el pro-
pio Dionisio para defenderse contralos brbaros, podra
no ya duplicar el imperio de su padre, sino que en reali-
333 dad lo multiplicara. |En efecto, si tal, cosaocurr a, estara
mucho ms en condiciones de someter a los cartagineses
de lo que se hab a hecho en tiempo de Gel n3 9 , mientras
que ahorasu. padre, por. el contrario, se hab a visto obli-
gado a pagar un tributo a los brbaros. stas eran las pa-
labras y los consejos que nosotros le dbamos a Dionisio
cuando conspirbamos,segn los rumores.que circulaban
por muchas partes y que, al encontrar acogida en Dioni-
sio, provocaron el destierro de Din y a nosotros nos pu-
sieron en: estado de temor. Pero, para poner fin al rela-
m to de numerosos acontecimientos que ocurrieron en poco
tiempo., -Pin volvi; del. Eelopone.so y de Atenas y dio a
Dionisio, unaleccin, con J os, hechos.40. Pues bien, despus
de liberar su ciudad y devolvrsela dos veces a los siracu-
sanos, stos tuvieron la mismareaccin que hab a tenido
Dionisio cuando, Din intentaba educarle y hacer de l un
rey digno del mando-, esforzndose para colaborar con l
c en una completa familiaridad de vida: Dionisio prefiri
hacer caso de lc>& calumniadores que.acusaban aDin de
atentar contra latiran a en todas sus actividades de aque-
lla poca, con-lapretensin de que Dionisio, dejando se-
ducir su atencin por la cultura, se desentendiera del go-
3 9 Geln, tirano de Gela, sucedi a Hipcrates hacia el 490 a. C.
Ms tarde tom Siracusa y la convirti en capital, derrot a los cartagi-
neses en Hmera en el 480 y firm con ellos un tratado de paz, reci-
biendo una indemnizacin de dos mil talentos. Dionisio, en cambio, tuvo
que pagar mil a los cartagineses vencedores.
4 0 Es decir, con una campaa militar (357a. C ) .
CARTA Vil
361
bierno y lo dejara en sus manos, para usurparlo l con
engao y expulsar del poder aDionisio. Estas calumnias
prevalecieron entonces y lo mismo ocurri por segunda
vez cuando se difundieron en Siracusa: victoria, por lo de-
ms, absurda y denigrante para sus autores.
De lo que ocurri entonces deben enterarse los que re-
claman mi ayuda en lasituacin actual. Yo, un ateniense <
amigo de: Pin y aliado suyo, me present ante el tirano
para convertir la discordia en amistad, pero sucumb en f
mi lucha contra los calumniadores. Y cuando Dionisio tra-
t de convencerme con honores y riquezas-para ponerme de
, simparteconyerrirmeey:testigoc y amigo suyo para con-
tribuir a darle buena apariencia al destierro de Din, to-
dos sus esfuerzos fracasaron. Ms tarde, al regresar Din
a su patria, llev consigo desde Atenas a dos hermanos41,
cuya amistad con l no proceda de lafilosofa, sino del e
compaerismo habitual propio de lamayora de los ami-
gos que surge de los vnculos de hospitalidad o de las re-
laciones entre iniciados en los diversos grados de los mis-
terios42. stos fueron, efectivamente, los dos amigos que
le acompaaron en el regreso, que llegaron a ser cmara-
das suyos por los motivos ya citados y por la ayuda que
le prestaron para el viaje de vuelta. Y cuando llegaron a
Sicilia y se dieron cuenta de que los mismos sicilianos a 334
los que haba liberado le acusaban calumniosamente de
conspirar para convertirse en tirano, no slo traicionaron
a su amigo y husped, sino que, por as decirlo se convir-
tieron en autores materiales de su asesinato, asistiendo y
ayudando personalmente a los asesinos con las armas en
4 1 Calipo y Filstrato.
4 2 Despus de los Pequeos Misterios de Eleusis, el iniciado es un
mysts, y se convierte en vidente (epopts) despus de los Grandes.
362
C A R T A S
la mano4 3 . No quiero omitir esta accin vergonzosa y sa-
crilega, ni tampoco voy avol ver sobre ella, pueFya son
muchos los que se han preocupado derepetirla y se encar-
garn dehacerlo tambi n en el futuro, pero rechazo ter-
b minantemente l o que sedice de los atenienses, que estos
dos individuos mancharon deinfamia l a ciudad: afirmo.
en efecto, quetambi n fueateniense el quenunca traicio-
n aDi n, aunque hubiera podido hacerlo acambio de
recibir riquezas ytoda clase dehonores,. Y es que no les
un a una amistad vul gar, sino una comn educaci n libe^
ral , que es en l o ni co en que debe confiar un hombre
sensato, ms que en cual quier afinidad espiritual o f sica.
c Demodo que no es justo que los dos asesinos de Di n
seconviertan en oprobio para l a ciudad, como si alguna
vez hubieran sido hombres dignos de tenerse en cuenta.
He dicho todo esto para quesirva deadvertencia a los
amigos yparientes deDi n. Sobre l o ya dicho, renuevo
por tercera vez el mismo consejo con lasmismas palabras
a vosotros, quesois losterceros enreci bi rl o44: no>some- 4
tais Sicil ia ni ninguna otra ciudad, a dueos absol utos^
al menos sa es mi opi ni n, j i no alasleyese ya que
ello no esbueno ni para los quesometen ni para los so-
d metidos, ni para ellos ni para sus hijos, ni para los des-
cendientes de sushijos. Esincluso una empresa absoluta-
mente nefasta, ysl o a losesp ritus mezquinos y serviles
les gusta rapi ar en semejantes ganancias, gentes ignoran-
tes por compl eto de l o bueno y de l o justo entre loshom-
bres y losdioses, tanto en l o que se refiere al porvenir
como al presente. Es de esto de l o queprimero intent
convencer a Di n, en segundo lugar a Dionisio, y ahora,
4 3 C f. P L U T A R C O , Din 57.
4 4 Antes hab a dado el mismo consejo a Di n ya Dionisio.
C A R T A VII
363
en tercjfr l ugar, avosotros. Escuchadme pues, por amor
a Zeus^ercer sal vador43, poniendo tambi n la mirada en
Dionisio yDi n, el primero de loscuales no me escuch
y vive ahora indignamente4 6 y el segundo mehizo caso e
y ha muerto con honra, pues a W^^^^lJ'sloM^'
bien' ^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^y
^j st#^Sg^''^i nguno" de nosotros ha nacido inmor-
tal , y si alguien llegara a serlo, no por ello ser a feliz, co-
mo piensa mucha gente, pues no hay mal ni bien digno
de tal nombre para l o que no tiene al ma, sino que sl o
puede darse en el al ma, unida al cuerpo o separada. Hay 335
que creer verdaderamente ysiempre en lasantiguas y sa-
gradas tradiciones que nos revel an47^que el al ma es i n-
mortal , y queestar sometida a jueces ysufrir terribles
castigos cuando se separe del cuerpo. Precisamente por
ello debemos considerar como un maT menor el ser v cti-
mas degrandes cr menes o injusticias que el cometerlos4 8 . b
El hombre ansioso deriquezas ypobre deesp ritu no es-
cucha estos razonamientos, y si los oye, piensa que debe
burlarse deellos4 9 y selanza smpudor por todas partes,
como un animal salvaje, sobre todo l o que sea capaz de
comer o debeber, o sobre l o quepueda proporcionarl e
hasta l a saciedad eseplacer rastrero yburdo mal l l amado
amor5 0 . Est ciego y no ve el mal tan grande unido a ca-
4 5 Alusi n a la costumbre de ofrecer la tercera yltima copa en los
banquetes como libacin a Zeus S ter.
4 6 Dionisio, expulsado de Siracusa por Di n, se hab a refugiado en
L ocros, donde fue muymal acogido por sus habitantes.
4 7 Cf. Fedn 70c, que evoca la tradicin rfica.
4 8 Tema tratado tambin en el Gorgias (459b ss.) y. en la Repblica;
vase tambin Lisis 217b.
4 9 L p mismo dice en Carta III 319b.
5 0 Cff Gorgias 493e, Fedn 81b, Filebo 12b.
364 CARTAS
da uno de sus delitos, la impiedad que acompaa a sus
latrocinios, impiedad que necesariamente debe arrastrar al
delincuente mientras ande dando vueltas por la tierra y
cuando regrese a las moradas subterrneas, en un viaje
vergonzoso y miserable totalmente y en todas partes. Con
c estos razonamientos y otros parecidos, yo trataba de con-
vencer-aDin, y cpn todajusticia podr a indignarme cpn-
tra los que lo mataron casi tanto como contra Dionisio
: pues entre todos me causaron a m el dao ms grave,
y podr a decirse que. a toda la humanidad: los primeros,
por haber dado muerte a un hombre que quera emplear la
justicia; el segundo, por no querer utilizarla durante todo
d su reinado. Tema el poder absoluto, y si hubiera reunido
realmente en una misma persona la filosofa y el poder,
habra hecho brillar entre todos los griegos y brbaros y
habra implantado suficientemente entre otros la rectaopi-
nin de que no hay ciudad .ni individuo que puedan;, ser
felices sin llevar una vida de sabidur a bajo las normas
dela J uscia,,^aotorgue; posean estas,jvirtudes por sj mis-
mos, ya .porque hayan sido criados y educados, debidamen-
te en las costumbres de piadosos maestros. Este es el da-
e o quecaus-Dionisio.,. Todos los dems cuentan poco; pa-
ra m al lado de ste. Y en cuanto al asesino de Din,
sin darse cuenta ha hecho exactamente lo mismo queDio-
nisio. Porque yo tengo la completa certeza, hasta donde
un hombre puede responder de otro, de que Din, si hu-
biera alcanzado el poderT no lo habr a orientado a otras
336 normas de gobierno que las siguientes: en primer lugar,
habr a liberado, de la esclavitud a, Sircusa, su patria,.la
habr a revestido radiantemente de mujer libre; a continua-
cin, habr a puesto todos los medios posibles para dotar
a los ciudadanos de las leyes mejores y ms adecuadas,
y luego sehabr a interesado en la tarea de repoblar Sicilia
CARTA VII
365
entera y liberarla de los barbaros, expulsando a unos y
sometiendo a otros con ms facilidad queHiern51. Y una
vez que esto se hubiera convertido en realidad gracias a
un hombre justo y valeroso, al mismo tiempo que sensato
y,filsofo, habr a nacido en la generalidad de las gentesb
la misma opinin sobre lavirtud que, si me hubiera he-
cho caso Dionisio, se habra extendido entre todos, por
as decirlo, y los habr a salvado. Pero, en realidad, algn
demonio, algn espritu maligno irrumpi con el desprfirn
a.la ley, con, el atesmo y. lo que es peor, con la audacia
que nace de la ignorancia52, en la que echan races todos
J gs males, y crecen y a continuacin producen un fruto
amargusimo a quienes los engendraron; esta ignorancia
fue la que por segunda vez lo arruin v lo destruy todo.
Pero ahora debemos pronunciar palabras de buen age- c
ro, para evitar esta tercera vez los presagios53. No por
ello voy a dejar de aconsejaros a vosotros, sus amigos,
que imitis a Din, tanto en su amor a la patria como
la sensatez de su vida, y queprocuris cumplir sus deseos
con mejores auspicios; cules eran dichos deseos me lo ha-
bis odo decir con toda claridad. Y si alguno no es ca-
paz devivir a la maneradrica de acuerdo con las costum-
bres tradicionales, sino que aspira a seguir el gnero de
vida de los asesinos deDin y las costumbres sicilianas54,
no pidis su colaboracin ni pensis que puede actuar al- d
guna vez con lealtad y honradez. I nvitad, en cambio, a
3 1 Hiern, hermano de Geln, que le sucedi como tirano de Sircu-
sa (47S-466 a. C ) , luch con xito contra etruscos y cartagineses y co-
loniz ciudades.
3 2 Sobre los efectos calamitosos de la ignorancia o locura, cf. Le-
yes 688c y 863c ss.
3 3 Cf. nota a 334d.
3 4 Cf. 326b, c y nota.
366
C A R T A S
los dems a col aborar en l a col oni zaci n de toda Sicilia
y en el establecimiento de una l egi sl aci n i gual y comn
para todos, tanto si proceden de l a misma Si ci l i a como
si vienen de cualquier regi n del Peloponeso. Y no temi s
tampoco a AtenasJ 5, pues tambi n all hay personas que
destacan sobre todos en vi rtud y aborrecen a los osados
asesinos de sus huspedes. Y si estasi tuaci n se retrasara,
mientras de hecho os estn apremi ando las conti nuas sedi-
ciones y discordias de todas clases que surgen a di ari o,
toda persona dotada del ms pequeo sentido de l a recti-
tud por al gn designio di vi no tiene que darse cuenta de
que los males de las guerras civiles no termi narn hasta
que los vencedores dei en de vengarse con batallas, exilios
3 3 7 y matanzas y de lanzarse al castigo de sus enemigos; has-
ta que se control en a s mismos v establezcan leyes i mpar-
dal eg.jtan favorables para ellos cnmn para lns vencidos 5 6
y^- y les obliguen a cumpl i r dichas leyes mediante dos siste-
j j ^ mas de coacci n: el respeto y el temor. El temor, demos-
trando la superi ori dad de su fuerza materi al ; el respeto,
presentndose como personas que domi nan sus pasiones
y prefieren estar al servicio de las leyes y pueden hacerlo.
* De otra forma no es posible que al gn d acesen los ma-
b les de una ciudad en l a que reina laguerra ci vi l , sino que
las discordias, odi os, enemistades y traiciones suelen darse
continuamente en el i nteri or de las ciudades que se encuen-
tran en tal si tuaci n5 7 Por el l o, tos vencedores en cada
caso, si realmente desean l a sal vaci n del Estadoi deben
elegir entre ellos mi smos a los griegos de los que tengan

3 5 Aludiendo al origen de los asesinos de Di n y t ambin al posible
temor de los sicilianos de que Atenas se inmiscuyera en sus asuntos.
3 6 C f. Leyes 646e ss. y 67Id.
3 7 C f. Leyes 715a ss.
C A R T A VI I
367
^ mejores i nformes, ante todo hombres de edad madura5 8 ,
que tengan en su casa mujeres e hi jos y cuyos ascendien-
1 , f tes conocidos sean l o ms numerosos posible y con bue-
I? na reputaci n, y que todos tengan fortuna suficiente. (Si c
l a ci udad tiene diez mi l habitantes, ser suficiente5 9 con
cincuenta hombres que renan estas condiciones). A estas
personas hay que atraerlas a base de ruegos y promesas
[*. de los mxi mos honores para que salgan de sus casas, y
luego hay que suplicarles y ordenarles, previ a prestaci n
de j uramento, que promul guen leyes que no den ms ven-
tajas ni a vencedores ni a vencidos, sino que establezcan
l aj gual dad de derechos para toda l a ci udad6 0 . Todo de-
. pende, efectivamente, de esto, del establecimiento de las
. leyes. Porque si los vencedores se muestran ms sometidos d
a las leyes que los vencidos, todo ser bienestar y fel i ci -
dad y l a ci udad quedar l i berada de males; en caso con-
trari o, no pi di s mi col aboraci n ni l a de nadie para co-
l aborar con los que no atienden los presentes consejos.
Todo esto, en efecto, guarda una estrecha afi ni dad con
l o que Di n y yo i ntentamos, empujados por nuestro afec-
to hacia Siracusa, llevar a cabo en l asegunda tentati va6 1 .
L a pri mera fue la que se emprendi con el propi o Di oni -
sio para realizar l o que hubi era sido un bi en comn para
todos, pero una fatal i dad ms fuerte que los hombres l o
ech todo a rodar. Tratad por el l o vosotros de l l evarl o <?
5 8 C f. Leyes 765d para responsables de educacin a los nifios.
3 9 Para este esquema, vase Leyes 752d ss.
6 0 S on indicaciones muy generales, ya que no ha llegado t odav a el
momento de poner en prctica su proyecto pol t ico.
6 1 C f. Poltico 297d ss.
368 CARTAS
a cabo ahora ms felizmente, con buena suerte y la ayu-
da divina6 2 .
stos son, pues,-mis consejos y recomendaciones63, as
como el relato de mi primer viaje al a corte de Dionisio.
En cuanto a mi segunda marcha y mi segunda travesa,
las personas a las que, esto interese podrn enterarse de
hasta qu punto fue, lgico y conveniente. El primer pe-
338 rodo de mi estancia en Sicilia se desarroll, tal como ya
expliqu'64-, antes de-exponer mis consejos a los parientes
y amigos d& Din. A continuacin, yo intent convencer
aDionisio como pude para que me dejara marchar, y am-
bos nos pusimos de acuerdo para cuando se restableciera
la paz,; pues.entonces haba guerra en Sicilia65. Dionisio
asegur que nos mandara llamar, aDin y a m, una vez
que hubiera reforzado su gobierno de modo ms seguro
para l, y el pidi a Din que no. considerara como un
destierro lo que lehaba ocurrido en aquellaocasin, sino
b como un cambio de residencia. Por mi parte, convineen
regresar en-estas condiciones. Cuando serestableci la paz,
memarid llamar a m, pero ledijo aDin que esperara
un ao ms, mientras que a m me pidi que acudiera a
toda costa. Din, por su parte, me empujaba y me peda
que zarpara; corran, en efecto, insistentes rumores proce-
dentes de, Sicilia dando a entender que;Dionisio haba sen-
tido de nuevo entonces un extraordinario entusiasmo por
la filosofa, motivo por el cual me rogabaDin insistente-
mente que no desatendiera la llamada. Por mi parte, yo
6 2 Alusin al intento de los amigos de Din, dirigidos por Hiparino,
para expulsar del poder al usurpador Calipo.
6 3 Terminada.la parte parentica, continua el relato.
6 4 Alusin retrospectiva, a 330c, d, antes de empezar sus consejos a
los amigos de Din.
Cf. Carta III 317a.
CARTA VII 369
saba que con frecuencia los jvenes pasan por situaciones
parecidas respecto a lafilosofa, a pesar de lo cual pensc
que era ms seguro dejen de lado de momento a Din y
aDionisio, y ambos se ofendieron conmigo cuando les res-
pond que ya me encontraba viejo y que nada de lo que
sehaba hecho coincida con nuestros acuerdos. Al parecer,
fue a continuacin de esto cuando Arquitas66 lleg ante
'Dionisio (ya que, antes de marcharme, yo haba estableci-
do relaciones de amistad y hospitalidad entre Arquitas, los
tarentinos y Dionisio); haba tambin en Siracusa otrasd
personas quehaban recibido algunas enseanzas deDin
y otros que las haban recibido destos, todos ellos atib-
o s
rrados de ideas filosficas mal entendidas. Yo pienso que
estos intentaron discutir estas ideas c& Dionisio convenci-
dos de que ste haba aprendido de m todas mis ideas
filosficas. Pero l, a quien la naturaleza no haba negado
por completo la facultad de aprender, era muy vanidoso.
Por ello seguramente le gustaban tales rumores y le daba
vergenza poner en evidencia que no haba aprendido na-
da durante mi estancia all. De ah le entr el deseo dee
un aprendizaje ms completo, al mismo tiempo que le im-
pulsaba a ello la vanidad. Las razones por las que no ha-
ba seguido mis lecciones durante mi primera visita las
detall en el relato que hice anteriormente6 7 . Pues bien,
despus de regresar felizmente a mi patria y negarme a
responder a su segunda llamada, como acabo de referir,
me parece queDionisio sesinti muy resentido en su amor
propio, temiendo que algunos pudieran pensar que yo le
despreciabadespus de haber tenido ocasin de experimen- 339
4 6 Cientfico famoso y hombre de estado de Tarento. Cf. 350a, Car-
ta XIII 360c.
6 7 Cf. 330b.
370
C A R T A S
tar su manera de ser, su carcter y su gnero de vida, y
que, disgustado por el l o, no quer a volver a su l ado. Aho-
ra bien, es justo que yo diga l a verdad y que acepte que
alguien, despus de conocerse los hechos, desprecie mi f i -
l osof a y estime l a sensatez del ti rano. En efecto, Dionisio
me i nvi t por tercera vez6 8 y me envi una trirreme para
facilitarme el viaje; envi tambi n a Arquedemo, el hom-
bre de quien l pensaba que yo hac a ms caso de toda
Sicilia, uno de los di sc pul os de Arqui tas, y a otros sici-
lianos conocidos m os. Todos ellos me tra an l a misma
noticia, que Di oni si o hab a progresado extraordinariamen-
te en fil osof a. Me escri bi tambi n una carta muy larga,
conociendo bien mi posi ci n respecto a Di n y el i nters
de ste en que yo embarcara y me dirigiera a Si racusa69.
L a carta hab a sido redactada teniendo en cuenta todos
estos datos; ten a este comienzo y dec a ms o menos l o
siguiente: Di oni si o a Pl atn; luego ven an las frmul as
habituales de cumpl i do y aad a sin ms prembul o: En
el caso de que te dejes convencer por m y vengas ahora
a Sicilia, en pri mer lugar los asuntos de Di n se resolve-
rn de l a forma que t desees; estoy seguro de que tus de-
seos sern razonables y yo estar de acuerdo con ellos. Pe-
ro de no ser as , ninguna de las cosas referentes a Di n,
a sus asuntos en general o a su propi a persona, se resol-
ver a tu gusto. Con estos trmi nos se expresaba; ser a
l argo e i noportuno citar el resto. Tambi n me llegaron
otras cartas de Arqui tas y de los tarentinos, haciendo gran-
des elogios de l a fil osof a de Di oni si o y aadi endo que,
si yo no acud a entonces, echar a a perder por compl eto
la amistad que gracias a m sehab a establecido entre ellos
6 8 Pl at n hab a rechazado l a segunda i nvi t aci n: vase 338e.
4 9 Cf. Carta III 317.
C A R T A VI I
371
y Di oni si o y que era de gran i mportanci a para el desarrol l o
pol ti co. Tales eran, en efecto, los trmi nos de l a i nvi ta-
ci n que se me hizo en aquella ocasi n: los amigos de Si-
cil ia y de I tal ia trataban de arrastrarme, los de Atenas
trataban de echarme material mente casi con sus ruegos y e
de nuevo se repet a la mi sma consigna: no hay que trai ci o-
nar a Di n ni a los huspedes y amigos de Tarento. En
m mismo se manten a l a idea de que no ten a nada de
extrao que un hombre joven, con buena capacidad para
aprender, oyendo hablar continuamente de temas elevados,
sintiera un amor apasionado por l a vi da perfecta. Por ello
se hac a preciso comprobar cuidadosamente l o que efecti-
vamente hab a de cierto en un sentido u otro, no el udir
en modo alguno l a cuesti n ni asumir l a responsabil idad
de l o que ser a verdaderamente una gran ofensa70 si es 3 4 0
que efectivamente se hab a dicho con este rumor la ver-
dad. Me puse en cami no, ofuscado con estos razona-
mientos, con muchas aprensiones porque al parecer los
orcul os no eran muy favorables. L l egu, pues, y a Zeus
Salvador ofrezco l a tercera copa, ya que en esto al menos
tuve realmente xi to7 1 : vol v felizmente sano y salvo, y
esto tengo que agradecrsel o, despus de los dioses, a Di o-
nisio, pues cuando hab a muchos que deseaban mi muerte,
l l o i mpi di y mostr cierto pudor ante mis asuntos.
A mi llegada, pens que ante todo deb a comprobar b
si Di oni si o estaba realmente i nfl amado como fuego por
l a fil osof a, o si el rumor que hab a llegado a Atenas en
estesentido carec a de fundamento. Pues bien, hay un pro-
cedimiento bastante discreto para llevar a cabo esta prue-
7 0 A saber, no colaborar para que Di oni si o llegara a convertirse en
un verdadero fi l sofo aprovechando sus buenas condiciones.
7 1 Cf. 334d.
372 CARTAS
ba, y adems es muy adecuado para aplicarlo a tiranos,
sobre todo si estn rebosantes de ideas mal asimiladas,
que es precisamente lo que yo advert en Dionisio nada
ms llegar. A esta clase de personas hay que explicarles
lo que es la obra filosfica en toda su extensin, y cun-
c tos trabajos y esfuerzos exige. Porque si el oyente es un
verdadero filsofo, apto para esta ciencia y digno de ella
porque tiene una naturaleza divina, el camino que se le
ha enseado, le parece maravilloso, piensa que debe em-
prenderlo inmediatamente y que no merece la pena vivir
de otra manera. Pone, en consecuencia,, todo su esfuerzo
con los del gua que le dirige y no afloja el paso hasta
que ha alcanzado plenamente todos sus objetivos o consi-
gue fuerzas suficientes para poder, caminar sin su instruc-
d tor. ste es el estado de nimo con el que vive este hom-
bre, dedicado a sus'.actividades ordinarias, cualesquiera que
sean, pero atenindose siempre en todo a la filosofa* y
un sistema de. vida cotidiano que le confiere con la so-
briedad una inteligencia despierta, memoria y capacidad
de reflexin. Toda conducta contraria a sta no dejafde
horrorizarle. En: cambio, los que no son verdaderamente
filsofos, que tienen nicamente un barniz de opiniones,
como las personas cuyos cuerpos estn-ligeramente quema-
dos por el sol, cuando ven que hay tanto que aprender72,
el esfuerzo que hay que realizar y lamoderacin en el r-
e gimen de vida cotidiano que la empresa pide, considern-
dolo difcil e imposible para ellos, i; siquiera son capaces
de ponerse a practicarlo, y algunos se convencen de que
341 ya han aprendido bastante de todo y que no necesitan
ms esfuerzos. sta es una prueba evidente e infalible cuan-
do se trata de personas dadas a los placeres e incapaces
7 2 Cf. Repblica 531d.
CARTA VII 373
de hacer esfuerzos, de modo que no pueden acusar a su
maestro, sino a s mismos, cuando no son capaces de se-
guir; todas las prcticas necesarias para la actividad filo-
sfica.
En este sentido me diriga yo a Dionisio con mis pala-
bras, pues ni le di explicaciones completas ni l tampoco
me:las pidi, ya que haca como que saba muchas cosas
y las ms importantes, y presuma de estar ya bastante in-
formado gracias a las mal. entendidas enseanzas recibidas
de otros. He odo decir que, posteriormente, incluso ha es-
crito, apropsito de estas cuestiones que entonces apren-
di, un tratado que presenta como materia propia, y no
como fruto de las explicaciones recibidas, pero no tengo
conocimiento cierto de ello. Ya s que hay otros que han
escrito sobre estos mismos temas, pero ni ellos mismos sa-
ben quines son7 3 . En todo caso, al menos puedo decir lo
siguiente apropsito de todos los que han escrito y escri- c
birn y pretenden ser competentes en las materias por las
que yo me intereso, o porque recibieron mis enseanzas
o de otros o porque lo descubrieron personalmente: en mi
opinin, es imposible que hayan comprendido nada de la
materia. Desde luego, no hay ni habr nunca una obra
m a que trate de estos temas; no se pueden, en efecto,
precisar como se hace con otras ciencias, sino que despus
d una larga convivencia con el problema y despus de
haber intimado con l, de repente, como la luz que salta
de la chispa, surge la verdad en el alma y crece ya es-
pontneamente74 . Sin duda, tengo la seguridad de que, d
tanto por escrito como de viva voz, nadie podra exponer
7 3 Alusin tal vez a la proverbial mxima concete a ti mismo.
7 4 Cf. Banquete 210e acerca del surgimiento repentino de la visin
de la idea.
374 C A R T A S
estasmaterias mejor que yo; pero stambi n que, si estu-
viera mal expuesto, nadiesedi sgustar a tanto como yo. Si
yo hubieracre do quepod an expresarse satisfactoriamente
con destino al vulgo por escrito7 3 u oralmente, qu otra
tarea ms hermosa habr a podido llevar acabo en mi vi -
da que manifestar por escrito lo que es un supremo servi-
cio a lahumanidad y sacar alaluz en beneficio de todos
e lanaturaleza de las cosas76? Ahorabien, yo no creo que
la discusin filosfica sobre estos temas7 7 sea, como se
dice, un bien paralos hombres, salvo para unos pocos que
estn capacitados para descubrir laverdad por s mismos
con unas pequeas indicaciones. En cuanto a los dems,
a unos les cubrir a de un injusto desprecio, lo que es to-
talmente inadecuado, y a otros de una vana y necia sufi-
ciencia, convencidos de la sublimidad de las enseanzas
recibidas. Y todav a se me ocurre extenderme ms larga-
mente sobre esteaspecto: tal vez alguno de los temas de
342 los que hable quede ms claro una vez que hayan sido
expuestos. Hay, en efecto, un argumento serio queseopo-
ne a quien se atreve a escribir cualquier cosa sobre estas
materias, argumento yaexpuesto por m muchas veces, pe-
ro me parece que debo repetirlo ahora una vez ms.
Hay en todos los serestres elementos necesarios para
que se produzca el conocimiento7 8 ; el cuarto es el cono-
cimiento mismo, y hay que colocar en quinto lugar el ob-
7 5 Sobre el peligro de poner por escrito tales doctrinas, Carta II
314c ss.
1 6 Aqu la palabra physis hay que atenderla en el sentido platnico
de el ser, la realidad.
7 7 La palabra epichersis aqu se acerca el sentido aristotlico de
exposi ci n.
7 8 Cf. Leyes 895d, donde se enumeran estos tres elementos: noma
(nombre), lagos (definicin) y ousa (realidad o cosa en s ).
C A R T A VI I 375
jeto en s, cognoscible y real. El primer elemento es el b
nombre, el segundo es ladefinicin, el tercero, laimagen.
el cuarto, el conocimiento. Pongamos un ejemplo aplica-
do a un objeto determinado para comprender la idea y
extendmosl o atodos losdems. Hay algo llamado circu-
lo, cuyo nombre es el mismo que acabo de pronunciar.
En segundo lugar vieneladefinicin, compuesta denom-
bres y predicados: aquel l o cuyos extremos distan por to-
das partes por igual del centro ser a la definicin de lo
que sellamaredondo, circunferencia, c rculo 7 9 . En c
tercer lugar, laimagen que sedibujay se borra, se torna
en c rculo y se destruye, pero ninguna de estas cosas le
ocurre al c rculo mismo al queserefieren todas las repre-
sentaciones, pues es distinto a todas ellas. Lo cuarto es
el conocimiento, lainteligencia, laopi ni n verdadera rela-
tiva aestosobjetos: todo ello debeconsiderarse como una
sola cosa, que no est ni -en las voces ni en las figuras
de los cuerpos, sino en las almas, por lo que es eviden-
te que es algo distinto tanto en la naturaleza del c rculo
en s como de los tres elementos anteriormente citados.
De estos elementos es lainteligencialaque est mscerca d
del quinto8 0 por afinidad y semejanza; los otros se alejan
ms de l. Las mismas diferencias, podr an establecerse
respecto a las figuras rectas o circulares, as como a los
colores, a lo bueno, lo bello y lo justo, a todo cuerpo,
tanto si est fabricado artificialmentecomo si es natural,
al fuego, al agua y a todas las cosas parecidas, a toda
clasede seresvivos, alos caracteres del alma, atoda cla-
se de acciones y pasiones. Porque si en todas estas cosase
no sellegan acaptar dealguna manera los cuatro elemen-
7 9 Para la definicin de c rculo, cf. Timeo 33n, Parmnides 137e.
8 0 Cf . Repblica 490b.
376 CARTAS
tos, nunca se podr conseguir una participacin perfecta
del quinto. Adems,, estos elementos intentan expresar tan-
to la cualidad de cada cosa como su esencia por un me-
343 dio tan dbil como las palabras; por ello, ninguna persona
sensata, se:arriesgar a confiar sus pensamientos en tal me-
dio81, sobre todo para que quedefijado, como ocurre con
los caracteres escritos. ste es. tambin un punto que hay
que entender. Cada crculo- concreto, de los dibujados o
trazados en giro est lleno del element contrario al quin-
to, pues est'en contacto por todas sus partes con la; l-
nea recta.; En cambio, el crculo en s. afirmamos que no
contiene ni poco ni mucho de la naturaleza mntrari a a
la suva. Afirmamos tambin que el nombre de los objetos
b no tignepara ninguno de.-ellos ninguna fijeza82, y .nada
impide que las cosas ahora llamadas redondas se llamen
rectas, y las rectas, redondas, ni tendrn un valor menos
significativo para los que las cambian/y las llaman con nom-
bres contrarios. Lo mismo puede decirse de la definicin.
PUeStO que e8t compuesta de nomhres y prprl i rari ns-tnn
hay en ella nada que sea suficientemente firme83. Hay mi l
argumentos para demostrar la oscuridad de estos cuatro
elementos, pero el-ms importante es el que dimos un po-
co antes: que de los dos principios existentes, el ser y la
c cualidad! el alma busca conocer no la cualidad, sino el
ser, pero cada uno de los cuatro elementos le presenta
con razonamientos o con hechos lo que ella no busca,
ofrecindole una expresin y manifestacin de ello que
siempre son fcilmente refutables por los sentidos, lo cual,
por as decirlo, coloca a cualquier hombre totalmente en
8 1 Cf. Crtilo 438d, e.
8 2 Cf. Crtilo 384d, c, para la idea de que los nombres no son fija-
ciones naturales, sino convencionales.
8 3 Cf. Teeteto 208b ss., sobre la inestabilidad de las definiciones.
CARTA VII 377
situacin de inseguridad e incertidumbre. Ahora bien, en
aquellos casos en que por culpa de nuestra mala educa-
cin no estamos acostumbrados a investigar la verdad y
nos hasta la primera imagen que se nos presenta, no hare-
mos el ridculo mutuamente porque podremos preguntar
y responder, con capacidad de analizar y censurar los cua-
tro elementos. Pero cuando nos vemos obligados a con-
testar y definir claramente el quinto elemento, cualquier
persona capacitada para refutarnos nos aventaja si lo de-
sea, y consigue que el que est dando explicaciones, sea
con palabras o por escrito o por medio de respuestas, d
Jaimpresin a lamayor a de los oyentes de que no sabe
nada de lo que intenta decir por escrito o de palabra; a
veces no se dan cuenta de que no esla mente del escritor
o ;del que habla lo que se refuta, sino la naturaleza de
cada uno de los cuatro elementos del conocimiento, que
es defectuosa por naturaleza. Sin embargo, a fuerza de e
manejarlos todos, subiendo y bajando del uno al otro,
a base de un gran esfuerzo se consigue crear el conoci-
miento cuando tanto el objeto como el espritu estn bien
constituidos84. Pero si por el contrario, las disposiciones
son malas por naturaleza, y, en su mayora, tal es el esta-
do natural del alma, tanto frente al conocimiento como
a lo que se llama costumbres, si falla todo esto, ni el 344
mismsimo Linceo83 podra hacer ver a estas personas con
claridad. En una palabra, a la persona que no tiene ningu-
na afinidad con estacuestin, ni la facilidad para apren-
8 4 Gracias a esta comparacin entre modos humanos y a este trato
entre imgenes, nociones, definiciones, se llega a la intuicin del inte-
lecto (344b).
8 5 Un argonauta, famoso por su agudeza visual, que aqu hiperbli-
camente se supone que tambin produce agudeza de visin.
378 C A R T A S
der ni la memoria podr an proporci onrsel a, pues en princi-
pio no se da en naturalezas ajenas a dicha materia. De-
modo que cuantos no sean aptos por naturaleza y no ar-
monicen con la justicia y las dems virtudes, por muy
bien dotados que estn en otros aspectos para aprender
y recordar, as como quienes, teniendo afinidad espiritual,
carezcan de capacidad intelectual y de memoria, ninguno
de ellos conocer j ams la verdad sobre la virtud y el vi -
cio en la medida en que es posible conocerla. Es necesa-
ri o, en efecto, aprender ambas cosas a la vez, la verdad
y lo falso8 6 del ser entero, a costa de mucho trabajo y
mucho tiempo, como dije al principio8 7 . Y cuando des-
pus de muchos esfuerzos se han hecho poner en relacin
unos con otros cada uno de los distintos elementos, nom-
bres y definiciones, percepciones de la vista y de los de-
ms sentidos, cuando son sometidos a cr ticas benvolas,
en las que no hay mala i ntenci n al hacer preguntas ni
respuestas, surge de repente la inteleccin y comprensi n
de cada objeto con toda la intensidad de que es capaz
la fuerza humana. Precisamente por ello cualquier persona
seria se guardar muy mucho de confiar por escrito cues-
tiones serias8 8 , exponi ndol as a la malevolencia y a la ig-
norancia de la gente. De ello hay que sacar una simple
concl usi n: que cuando se ve una composi ci n escrita de
alguien, ya se trate de un legislador sobre leyes, ya sea
de cualquier otro tema, el autor no ha considerado estas
cuestiones como muy serias, ni l mismo es efectivamente
serio, sino que permanecen encerradas en la parte ms pre-
ciosa de su ser. Mientras que si l hubiera confiado a ca-
8 6 Cf. Leyes 816d.
8 7 Cf. 341c.
8 8 Cf. Leyes 769a, Poltico 294a.
C A R T A V I I
379
racteres escritos estas reflexiones como algo de gran i m-
portancia, entonces seguramente es que, no los dioses, d
sino los hombres, le han hecho perder la razn8 9 .
El que haya seguido esta exposi ci n y esta digresin
comprender perfectamente que, si Dionisio o cualquier
otra persona de mayor o menor categor a ha escrito un
libro sobre las elevadas y primordiales cuestiones referen-
tes a la naturaleza, en mi opi ni n es que no ha o do ni
aprendido doctrina sana alguna sobre los temas que ha tra-
tado, ya que, de no ser as , habr a sentido el mismo res-
pecto que yo hacia tales verdades y no se habr a atrevido
afianzarlas a un ambiente discorde o inadecuado. Tampo-
co pudo escribirlo para que se recordara; pues no hay pe-
ligro de que se olviden una vez que han penetrado en el
alma, ya que estn contenidas en los ms breves trmi -
nos 9 0 ; ser a ms bien por una ambi ci n despreciable, tan-
to si expuso la doctrina como propia cuanto si pretendi
tener una formaci n de la que no era digno, ambicionan-
do la gloria que estaformaci n comporta. Si una sola en- 345
trevista conmigo se la dio a Dionisio, podr a ser, pero c-
mo pudo ocurrir, slo Zeus lo sabr9 1 , como dice el te-
bano. Y o tuve una entrevista con l una sola vez, como
ya cont9 2 , pero nunca ms volv a hacerlo. En este mo-
mento debe enterarse, quienquiera que se interese por ave-
riguar cmo ocurrieron realmente los hechos, de los moti -
vos por los que no seguimos las lecciones ni una segunda
vez, ni una tercera, ni ninguna otra. Acaso Dionisio, des-
pus de haberme o do una sola vez, pensaba que ya sab a b
8 9 H O M E R O , litada V I I 360, X I I 234.
o Cf. Pedro 275d, 278a.
9 1 Cf . Fedn, 62a.
Cf . 341a.
380 CARTAS
bastante, y en efecto saba lo suficiente, yafuera por des-
cubrimientos propios, o poTque hab a,aprendido antes de
otros maestros93? Q juzgaba quemis explicaciones care-
can de valor, o bien,/tercera hiptesis, que no estaban
a su altura, sino.que le superaban y realmente se senta
incapaz de llevar una.-vida entregada a la sabidur a ya
la virtud? Porque ^si-pensaba-.quecarecan de valor, esto
secontradicecon muchos testigos que afirman lo contra-
rio y que en-estas materias seran jueces ms competentes
quel. Si crea quhab a descubierto o aprendido conoci-
<: mientos, y que stos eran valiosos para la educacin de
un almalibre, cmo hubierapodidoy ano ser quesetra-:
tara deun hombre extravagante, desdear tan fcilmente
a lapersona queserasu gua y su maestro94? Cmo, de
hecho, me desde voy a referirlo ahora95.
Poco tiempo despus deestos-acontecimientos, aunque
hasta entonces hab a dejado a Din la libre disposicin
desus bienes y el disfrutedesus rentas, prohibi queen
lo sucesivo selas enviaran su6 administradores al Pelpo-
neso, como si hubiera'olvidado completamente su carta;?6;
pues deca que los bienes no pertenecan a Din, sino, a
d su hijo, querasobrino suyo, y por ley le correspond a
su tutor a. stos son los acontecimientos que ocurrieron
en aquellapoca hastael momento demi relato; en estas
circunstancias, yo hab a visto con claridad el entusiasmo
deDionisio por lafilosofa y tena motivos paraindignar-
me, tanto si quer a como si no. Estbamos entonces en
9 3 Cf. Carla II 312b.
9 4 S refiere al propio Platn.
9 5 Vuelve al relato del tercer viaje de Platn a Sicilia, interrumpido
en 340b.
9 4 En la que prometi a Platn que se arreglaran los asuntos de
Din segn sus deseos si iba a Siracusa.
CARTA VII 381
verano, y con ello los navios sehacan alamar. Yo pen-
sabaqueno deba estar irritado contraDionisio, sino ms
bien contram mismo y contralos que mehaban forza-
do, a cruzar por tercera vez el Estrecho de Escila e
para afrontar una vez ms a la funesta Caribdis91,
y que deba decir aDionisio que yo no poda prolongar
mi estancia despus del ultrajante trato dequehab a sido
vctima Din. Pero l trataba decalmarmey mepedia que
me quedara, porque pensaba que no era bueno para l
que yo memarchara tan rpidamente siendo portador de
semejantes noticias. Como no poda convecerme, dijo que
quera preparar personalmente mi viajje. Yo, por mi parte, 346
haba pensado embarcarme en cualquier barco mercante9 8 ,
porque estabatremendamente irritado y dispuesto aarros-
trarlo todo si semeponan impedimentos, puesto que, evi-
dentemente, yo no haba hecho ofensa alguna, sino que
ms bien lahaba recibido. Y l, al ver que yo no esta-
badispuesto en absoluto aquedarme, imagin latretasi-
guientepara retenerme durante aquel perodo de navega-
cin. Al dasiguiente de laentrevista vino a verme y se
dirigi am con estas persuasivas palabras9 9 : Que Din
y; sus intereses dejen de ser un obstculo entre t y yo y >
un motivo dediscordiapermanente. Mira lo que en aten-
cin ati voy hacer por Din. Lepido que se haga cargo
dje sus bienes y resida en el Peloponeso, no como un exi-
liado, sino con lafacultad devolver aqu cuando lo acor-
demos conjuntamente l y yo y vosotros sus amigos10.
97 Odisea XIII 428.
9 8 O quiz el primer barco dispuesto a partir.
9 9 Paso al estilo directo, frecuente en Platn.
100 parece ser, segn Plutarco, que a Platn le acompaaban Espeu-
sipo y Jencrates. Es muy posible que fueran tambin otros discpulos.
382 C A R T A S
Pero esto a condi ci n de que no conspire contra m . Res-
ponderi s de ello vosotros, t y los tuyos, as como los
familiares de Di n que estn aqu ; que tambi n l os d
e a vosotros garant as. El dinero que pueda recibir se de-
posi tar en el Peloponeso y en Atenas en manos de las
personas que vosotros deci di s; Di n di sfrutar de los i n-
tereses, pero no podr sin vuestro consentimiento disponer
del capital. En cuanto a m , no tengo demasiada confianza
en que sea leal conmi go al disponer de estos bienes, pues
su i mporte es considerable, y s me fo, en cambi o, ms
de ti y de los tuyos. Mi ra, pues, si te gusta esta oferta
y qudate aqu este ao con estas condiciones; acabado
este plazo1 0 1 , podrs marcharte, l l evndote el di nero. Es-
toy seguro de que Di n te quedar muy agradecido si ha-
d ees esto en su favor. Yo me di sgust al or estas pro-
puestas, a pesar de lo cual le respond que lo pensar a y
que al da siguiente le comuni car a lo que hubiera deci-
di do. Tal fue el acuerdo al que llegamos entonces. A con-
ti nuaci n me puse a reflexionar, ya que me senta muy
confuso; lo pri mero que se me ocurr a era lo siguiente:
e Vamos a ver, si Di oni si o no piensa cumpl i r ni nguna de
sus promesas, supongamos que, en el caso de marcharme
yo, le escribe una carta muy convincente a Di n comuni -
cndol e lo que acaba de decirme, y ordena a otros de sus
partidarios que hagan lo mi smo, dando a entender que,
aunque l lo deseaba, fui yo qui en no quiso aceptar sus
proposiciones, desentendi ndome de los asuntos de Di n;
adems de esto, supongamos que no desea mi parti da y,
3 4 7 sin dar rdenes personales a ni ngn capi tn de barco, deja
entender fci l mente a todos que no le gusta que me vaya:
E s decir, dentro de un ao.
C A R T A V I I 383
habr alguno dispuesto a tomarme como pasajero 1 0 2 una
vez que me haya escapado de la residencia de Di oni si o?
Yo estaba alojado, en efecto, para mayor desgracia m a,
en el j ard n conti guo al palacio, de donde el portero no
me habr a dejado salir de ni nguna manera sin reci bi r una
orden dada por Di oni si o. En cambi o, si me quedo este
ao, podr escribir una carta a Di n di ci ndol e la situa-
ci n en que me encuentro y lo que i ntento conseguir, y,
suponiendo que Di oni si o cumpla alguna de sus promesas,
mi actuaci n no habr sido completamente ri di cul a, ya
que la fortuna de Di n, correctamente valorada, no al- A
canza menos de cien talentos. Pero si las cosas se desarro-
li an tal como ahora se presentan, como es l gi co que ocu-
rra, no sabr qu parti do tomar; a pesar de el l o, tal vez
sea necesario aguantar un ao ms y tratar de demostrar
con hechos las arti maas de Di oni si o. Una vez deci di do,
al da siguiente le di .mi respuesta a Di oni si o: He decidi-
do quedarme, pero a pesar de ello aad , te pi do que
no me consideres como un representante pleni potenci ari o
de Di n y que le escribamos conjuntamente t y yo comu-
ni cndol e las decisiones que hemos adoptado y preguntn-
dole si le parecen suficientes; en caso contrari o, si desea
y pide al gn cambi o, que l o haga saber cuanto antes; t
entre tanto no debes tomar ni nguna medi da que cambie
su si tuaci n. Esto fue l o que le dije y l o que acorda-
mos entre nosotros, ms o menos en los trmi nos expre-
sados1 0 3 . A conti nuaci n zarparon los barcos, y ya no era d
posible parti r cuando Di oni si o tuvo la ocurrenci a de de-
cirme que la mi tad de los bienes deb an considerarse de
1 0 2 Es te empleo de la palabra nates puede verse en S F O C L E S , Fi-
hetetes 901.
1 0 3 Para estos detalles biogrf icos , vas e Carta III 318a ss.
384 CARTAS
Din y. la otramitad de su hijo. Dijo que los iba a ven-
der y, una vez realizada la venta, medara lamitad para
que me lallevara y reservara la otrami tad para el nio,
aadiendo que.esto era-lo ms justo. Yo qued consterna-
do por sus palabras,i.pezo mepareci que era completa-
mente, ridculo poner cualquier objecin; sin embargo, le
hice ver que debamos esperar la carta de Din y volver
e a escribirle.comunicndole estecambio. Pero l se pusp
en seguida a vender descaradamente latotalidad de los bie-
nes de aqul, de laforma.y manera que quiso y a quie-
nes quiso vender, sin decirme am,ni una palabra deello;
tampoco yo. volv a hablarle de los intereses deDin, por-
que me daba cuenta de que era int. i
Hasta estemomento, yo haba estado acudiendo de es-
ta manera en ayuda de lafilosofa y de mis amigos; desde
348 entonces, as-vivamos Dionisio y yo: yo,, con la mirada
puesta en el- exterior^como un pj aro;que est-.deseando
volar de su jaula1 0 4 , y l intentando apaciguarme y sin
haberme devuelto ninguno de ios bienes deDin; sin em-
bargo, pretendamos ser amigos anteSicilia entera. Preci-
samente entonces intent-Dionisio rebajar la paga de los
soldados ms veteranos,- contrariamente a las normas se-
guidas por su padre,105. Lo soldados, furiosos, se reunie-
b ron en asamblea y decidieron oponerse l intent emplear
la fuerza cerrando las puertas dl a acrpolis, pero los sol-
dados se lanzaron al punto contra las murallas vociferan-
do el pean de guerra de los brbaros. Entonces Dionisio,
totalmente aterrorizado, cedi por completo, y an ms
1 0 4 Una imagen muy parecida puede verse en Fedro 249d.
" J Dionisio I mantena un cuerpo de 10.000 soldados mercenarios.
Sus cuarteles estaban en la isla Ogigia, fuera de los muros de la acr-
polis.
CARTA VII
385
ante los peltastas1 0 6 a la sazn reunidos. En seguida se
divulg el rumor de que Heraclides1 0 7 haba sido el autor
de* todos estos acontecimientos. Cuando esterumor lleg
aodos suyos, Heraclides sequit de en medio y se escon-
di. Dionisio intentaba detenerle, pero, no sabiendo cmo,
llam a Teodotes a su jardn, en el que casualmente mec
encontraba yo en ese momento paseando. Ignoro el resto
de su conversacin, ya que no lo o, pero s y recuerdo
perfectamente las palabras que Teodotes ledijo a Dionisio
delante de m : Platn, dijo, yo estoy intentando con-
vencer aDionisio para que, si consigo traer aqu aHeracli-
des para que responda de las acusaciones que se han lan-
zado contra l, en el caso de que no crea que debe dejarle
vivir en Sicilia, le deje embarcar para el Peloponeso con d
su> mujer y su hijo y pueda vivir all disfrutando de sus
bienes y sin atentar contraDionisio. Tal es mi peticin;
ya mand a buscarle una primera vez y volver a hacerle
llamar, a ver si me hace caso a la primera o a la segunda
de mis llamadas. Pero pido y suplico a Dionisio que en
e xaso de que se encuentre a Heraclides, sea en el campo
o aqu , que o le ocurra ninguna otra cosa desagradable
que la de ser desterrado del pas hasta queDionisio tomee
otra decisin. Y dirigindose aste, aadi : Ests de
acuerdo con esto?. Estoy de acuerdo en ello respon-
di --, y aunque se le encuentre en los alrededores de tu
casa, no sufrir otro dao que el que acaba de decirse.
Pues bien, al da siguiente por la tarde, Euribio y Teodotes
acudieron a m presurosos y completamente turbados, y
1 0 8 Soldados de infantera ligera, as llamados por el escudo que lle-
vaban.
1 0 7 Para Heraclides, vase Carta III 318c, as como para Teodotes
y Euribio.
386
C A R T A S
Teodotes medi j o: Pl atn, t fuiste ayer testigo del acuer-
do al que llegamos t y yo con Di oni si o a propsi to de
Heracl i des. Desde l uego, respond yo. Pues ahora
conti nu andan peltastas corriendo por todas partes
buscando a Heraclides para prenderle, y es posible que se
encuentre por estos alrededores, de modo que es absoluta-
3 4 9 mente preciso que nos acompaes para ver a Di oni si o.
Fuimos, en vista de el l o, y comparecimos ante l; ellos
dos se manten an de pie con l gri mas en los ojos, y yo
tom la pal abra: Mi s compaeros tienen mi edo de que
tomes medidas contrarias a nuestros acuerdos de ayer, pues
parece que ha vuel to y se le ha visto por aqu . Al o r
estas palabras, Di oni si o se encol eri z y su rostro pas por
b todos los colores, como le ocurre a una persona i rri tada.
Teodotes cay a sus pies, le cogi la mano l l orando y se
puso a suplicarle que no hicera nada pareci do. Entonces
yo di j e, tratando de ani marl e: Tranqui l zate, Teodotes,
que Di oni si o no se atrever a hacer nada quebrantando
sus promesas de ayer. Entonces Di oni si o fij en m su
mi rada y, con talante muy propi o de un ti rano, me di j o:
A ti yo no te he prometi do nada en absol uto. S , por
los dioses repl i qu yo, y precisamente l o mi smo que
este hombre te est pi di endo. Y con estas palabras me
di la vuelta y me march. A conti nuaci n, Di oni si o prosi -
c gui su i ntento de cazar a Heraclides, pero Teodotes envi
emisarios exhortndol e a que huyera. El ti rano l anz en
su persecuci n a Tisias1 0 8 al frente de Un destacamento
de peltastas, pero Heraclides, segn se di j o, se le adel ant
por unas horas apenas y pudo refugiarse en terri tori o car-
tagi ns.
1 0 8 Sl o citado en este lugar.
C A R T A VII
387
Despus de estos sucesos, Di oni si o pens que su anti -
guo proyecto de no devolverle sus bienes a Di n tema ya
un moti vo convincente en sus relaciones inamistosas con-
mi go; pri mero me ech de la acrpol i s con el pretexto ded
que ten an que celebrar un sacrificio de diez d as de dura-
ci n 1 0 9 en el j ard n donde yo habi taba. Meorden, pues,
pasar estetiempo fuera, en casa de Arquedem n 0 . Estan-
do yo al l , Teodotes mand a buscarme; estaba muy i ndi g-
nado por todo l o que hab a ocurri do y se estuvo quejan-
do de Di oni si o. Cuando ste se enter de que yo hab a
i do a casa de Teodotes, se convi rti para l en otro mo-
ti vo de desacuerdo conmi go, de l a mi sma naturaleza que
el anteri or. Por medi o de un mensajero mehi zo preguntar e
si efectivamente me hab a entrevistado con Teodotes por
i nvi taci n de ste. Desde l uego, dije yo. En este caso
repl i c el mensajero, meencarg que tedi j era que ha-
ces mal dando ms i mportanci a a Di n y a sus amigos
que a l mi smo. Esto fue l o que dijes y ya no me hi zo
l l amar en ms ocasiones a su pal aci o, como si ya estu-
viera perfectamente cl aro que yo era ami go de Teodotes
y de Heraclides y, en cambi o, enemigo suyo. Adems, su-
pon a que yo no pod a sentir si mpat a hacia l , ya que
hab a di l api dado por compl eto los bienes de Di n. A par-
ti r de entonces yo habi t fuera de l a acrpol i s, entre los3 50
mercenarios. Vi ni eron a verme, entre otros, unos remeros
de origen ateni ense111, conciudadanos m os, que me i n-
formaron de que yo estaba siendo di famado entre los pel -
1 0 9 Se celebraban al comenzar la siembra, hacia octubre, las de De-
meter, y al madurar las mieses las de Core, en abril .
1 1 0 V. nota a Carta II 310b.
1 1 1 Remeros que acud an a Siracusa en busca de trabajo.
388 CARTAS
tastas1 1 2 y que algunos hab an proferido amenazas de
muerte contram si conseguan cogerme. Entonces se me
ocurri lasiguiente estratagema para salvarme. Envi un
mensaje aArquitas y amis otros amigos de Tarento ad-
virtindoles de lasituacin ,en que me encontraba. Ellos,
b presentndola como, unaembajada, enviaron desde su ciu-
dad una nave de treinta remos con uno de ellos. La-
misco113, que nadams llegar fue aver aDionisio para
interceder por m, dicindole que yo deseabapartir y pi-
dindole que no se Opusiera. Dionisio dio su consentimien-
to y medespidi, dndome dinero paralos gastos de via-
je. En cuanto alos bienes de Din, no yo se los reclam
ni l me dio nada.
Cuando llegu al Peloponeso encontr en Olimpiai a
Din, que estabaall asistiendo alos juegos, u , y lecont
lo sucedido. l, poniendo aZeus como testigo, nos exhor-
c t inmediatamente am , amis parientes y amigos apre-
parar nuestravenganzacontraDionisio; nosotros, porque
hab a traicionado a; sus huspedes (1 deca tal como lo
pensaba), y l, por<haber sido expulsado y desterrado in-
justamente. Cuando, yo o estas palabras, leinvit a que
solicitaralaayuda de-nuestros amigos, si es que estaban
dispuestos adrsela, Y en cuanto am, aad , fue
casi forzado por ti y por loso ros como compart lamesa,
la moraday los sacrificios de Dionisio. ste tal vez crea,
porque eran muchos los calumniadores, que yo de acuerdo
contigo conspirabacontral y contrasu rgimen tirnico,
d a pesar de lo cual no me mand matar, sino que sinti
1 1 2 Al parecer, los mercenarios acusaban a Platn de. empujar a Dio-
nisio a renunciar a la tirana, con lo que ellos se quedaran sin trabajo.
1 1 3 Este nombre no aparece claro en los manuscritos.
1 1 4 Se trata del festival del ao 360 a. C.
CARTA VII
389
pudor en hacerlo. Por otra parte, yo ya no tengo edad
para hacerme aliado de guerra de nadie, pero me unir
avosotros siempre quenecesitis reanudar vuestraamistad
y favoreceros mutuamente; pero mientras estis deseando
haceros mal, buscad otros aliados. Esto es lo que yo les
dije, porque haba llegado aaborrecer mis andanzas por
Sicilia115 y mi fracaso. Pero ellos no me hicieron caso ni
atendieron mis intentos dereconciliacin, y se hicieron res-
ponsables de todas las desgracias que ahorales han ocurri-
do. Nada de esto habra ocurrido, en la medidaen que
pueden conjeturarse los azares humanos, si Dionisio hu- e
% bieradevuelto aDin sus bienes, o se hubierareconcilia-
do por todos los medios con l, pues en ese caso yo ha-
bra podido contener fcilmente a0in con mi voluntad
y mi influencia. En cambio, ahora, al dirigirse uno contra
otro, han desencadenado todaclase de desastres. Sin em-
bargo, Din tena las mismas intenciones que yo dira que 351
debera tener yo mismo o cualquier persona sensata; tanto
en lo que se refiere asu influencia personal, como asus
amigos, como asu patria, no tendr a otra ambicin que
prestarle los ms grandes servicios y convertirse en unaper-
sona poderosa y honrada entre todos. No es se el caso
del que se enriquece as mismo, asus partidarios y asu
ciudad organizando conjuraciones y reuniendo conspirado-
res, cuando se es pobre, no se tiene autodominio y uno
es vctima cobarde de sus pasiones; cuando se damuerte
alos ricos, llamndolos enemigos y dilapidasus bienes1 1 6 b
einvita ahacer lo mismo asus colaboradores y cmplices,
para que ninguno de ellos tenga que echarle en cara su
pobreza. se estambin el caso del que es honrado por su
1 1 3 Puede ser una alusin a las andanzas de Ulises.
1 1 6 Dionisio el Viejo habla empujado al pueblo a confiscar los bie-
nes de los ricos y matar a sus dueos.
390 C A R T A S
ciudad como su bienhechor por haber distribuido por de-
creto a las masas los bienes de unos pocos, o del que es-
tando al frente de una ciudad importante, que a su vez
preside a otras ms dbiles, adjudica a la suya los bienes
de las ciudades ms pequeas contra todo derecho. Ni Di n
c ni ni ngn otro aceptar a voluntariamente1 1 7 un poder que
ser a eternamente funesto para l y para su raza, sino que
tender a ms bien a una consti tuci n y a un sistema legis-
lativo verdaderamente justo y bueno, conseguido sin nin-
gn ti po de matanzas o destierros. Eso es precisamente lo
que Di n trataba de llevar a cabo, y ha preferido sufrir
injusticias a cometerlas "8 , y aunque tom precauciones
para no sufrirlas, sin embargo sucumbi cuando estaba a
punto de alcanzar la cumbre, la victoria sobre sus enemi-
gos. Lo que leocurri no tiene nada de extrao, pues un
d hombre justo, sensato y prudente, al tratar con hombres
injustos, no puede dejarse engaar sobre la manera de
ser de tales personas, pero tampoco tiene tal vez nada
de extrao que le ocurra como a un buen piloto a quien
no puede pasarle desapercibido que se acerca una tempes-
tad, pero no puede prever su extraordinaria e inesperada
magnitud y, por no preverla, forzosamente zozobra. Es-
to mismo fue tambi n lo que hizo caer por muy poco a
Di n. l conoc a muy bien la maldad de los que le hicie-
ron caer, pero lo que no pod a prever era hasta qu punto
era profunda su estulticia, su perversi n y voracidad. Este
e error le hizo sucumbir, sumiendo a Sicilia en un inmenso
duelo.
1 . 7 De acuerdo con el dicho socrt ico de que nadie peca volunta-
riament e.
1 . 8 En Gorgias, en Repblica y en Critn se repite esta f ormulacin.
C A R T A VII
391
Despus de lo que acabo de decir, mis consejos estn352
ya ms o menos expuestos, y ya es suficiente. He vuelto
a reanudar el relato de mi segundo viaje a Si ci l i a119 por-
que me pareci necesario controsl o a causa del carcter
absurdo o extrao que tomaron los acontecimientos. Por
ello, si mis explicaciones actuales parecen razonables y se
juzgan satisfactorios los motivos que explican los hechos,
la exposicin que acabo de hacer podr considerarse ade-
cuada y discreta.
Y a en tiempo de Dionisio I I .