You are on page 1of 4


Music Fest ‘Moneyball’ 
Earlier this month, Degy Entertainment (via priceonomics) put 
together a guide on what it costs to book some of your favorite artists. The 
list gives quotes from anywhere to a thousand to a million dollars for some 
acts.  Although this list is not perfect (some quotes are arguably too low or 
too high), I decided to play festival ‘Moneyball’ by looking at the lineup of 
the “World’s Largest Music Festival”, Summerfest in Milwaukee, and trade 
some of the acts who are too pricey or outdated for other bands and 
artists to try to make the world’s largest music festival into the world’s best 
music festival. 
My first step was to drop Summerfest’s more outdated bands, who 
still charge top dollar. Although my line­up will inevitably be less diverse, 
Summerfest cannot compete with the big­boys (Coachella, Bonnaroo, 
Lollapalooza) when it is booking Bonnie Raitt, who charges an estimate of 
around six­figures for shows.  Also while Summerfest, as opposed to 
other major music festivals, is fairly heavy on its country music selection, I 
cut various country acts but also left in Brad Paisley as one of the other 
major headliners to maintain some of Summerfest’s musical diversity and 
broad appeal.  Some older acts left out of my line­up include Cheap Trick, 
Rick Springfield, and even Ludacris. 
Next to open up some cash for my lineup roster, I dropped some of 
Summerfest’s bigger but more expensive acts. These acts include Luke 
Bryan (who charges an estimate of $200k­$400k), the Zac Brown Band 
($250k­$400k), and Bruno Mars ($200k­$400k). Why have Bruno Mars for 
$400,000 when you can get Frank Ocean for $100,000? Next, I 
proceeded to drop other acts that I thought could free up some much 
needed cap­space, especially if I want to book an Arcade Fire or a Kings 
of Leon. Such notable cuts included Ziggy Marley ($75k­$100k), Darius 
Rucker ($90k­$125k), Fall Out Boy ($100k­$150k), and DJ Pauly D 
Also, although I cut a number of acts from Summerfest’s current 
lineup, the festival has a number of great acts that retained positions in my 
faux lineup. In total over 800 acts will perform at Summerfest this year and 
I only cut less than 30 of them. Some of the major acts that are playing 
Summerfest this year that remained in my lineup include Outkast, Arctic 
Monkeys, Lady Gaga, Usher, and Nas. Afterall, if I want my Summerfest to 
be 2014’s best music festival, you have to a stop on Outkast’s festival tour. 
In total I was able to free up about $3.6 million dollars in my festival budget 
for new acts. While this number may be high (because of some potentially 
estimating errors by priceonomics), I figured with such a large number of 
both cut and new acts, any inconsistencies in the price quotes will be 
evened out by comparing both sides. 
After the new acts were booked for my new and improved 
Summerfest, I was able to make room for new headliners and smaller 
acts.  Unlike other major music festivals, Summerfest uses a system 
where it separates the festival between the main grounds (which consists 
of 10 stages) that cost a general admission price of between $10 and $17 
and the Marcus Amphitheater which varies based on the artist (Outkast will 
cost you between $45 and $75) and includes free admission to the rest of 
the festival. Under such a system with my line­up you could pay under a 
$100 to get good seats to see Kanye or pay $10 general admission (even 
free with some Summerfest promotions) to see Lana Del Rey. A beer may 
cost you another $10, but seeing Childish Gambino for under $20 sure 
beats the price of buying a weekend pass at Lollapalooza. 
While the non­profit organization that runs Summerfest may prefer its 
vast diversity of acts, after­all when else will you get the chance to hear 
“Jessie’s Girl” performed live, after a number of trades within 
Summerfest’s budget I was able to save a couple thousand dollars, add 
one more act then I cut, and traded names like Ludacris, Bonnie Raitt and 
DJ Pauly D for Kanye West, Arcade Fire, Vampire Weekend, and Frank 
Ocean. After a little bit of music fest ‘Moneyball’ I was able to turn the 
world’s largest music festival into above and beyond the world’s greatest 
music festival. See my faux Summerfest lineup poster above! 
KEPT: Outkast, Arctic Monkeys, Brad Paisley, Lady Gaga, Usher, Tegan 
and Sara, Girl Talk, Phantogram, Nas, Neon Trees, Brand New, Taj Mahal, 
Ben Harper, Best Coast, Melissa Etheridge 
DROPPED: Bonnie Raitt, Luke Bryan, One Republic, Zac Brown Band, 
Paramore, Kip Moore, Rise Against, Bruno Mars, Dave Matthews Band, 
Darius Rucker, Fall Out Boy, Five Finger Death Punch, The Fray, B.O.B., 
Ludacris, Atmosphere, Cheap Trick, REO Speedwagon, Umphrey’s 
McGee, Ziggy Marley, Rick Springfield, Switchfoot, Los Lonely Boys, DJ 
Pauly D, Kansas, Timeflies 
NOTABLE ADDITIONS: Kanye West, Drake, Arcade Fire, Kings of Leon, 
Pharrell, Vampire Weekend, Calvin Harris, The Flaming Lips, Frank 
Ocean, Lana Del Rey, Lorde, A$AP Rocky, Odd Future, Childish 
Gambino, Chance the Rapper, Ellie Goulding, MGMT, Kendrick Lamar, 
Big Sean, Phoenix, MIA, Steve Aoki, Kid Cudi, Miguel, Danny Brown, 
Schoolboy Q