Notación Científica

La notación científica es una manera rápida de representar un número
utilizando potencias de base diez. Esta notación se utiliza para poder
expresar muy fácilmente números muy grandes o muy pequeños. ...

REPRESENTACIÓN DE NÚMEROS ENTEROS Y DECIMALES EN NOTACIÓN
CIENTÍFICA
Método para representar un número entero en notación científica
Cualquier número entero o decimal, independientemente de la cantidad de cifras
que posea, se puede reducir empleando la notación científica. Veamos en la
práctica algunos ejemplos:

a) 529 745 386
=
5,29 x 10
8

b) 450 4,5 x 10
2

c) 590 587 348 584 5,9 x 10
11

d) 0,3483 3,5 x 10
-1

e) 0,000987 9,87 x 10
-4


Como se podrá observar en esta tabla, la notación científica se compone
siempre de un solo número entero y el resto pueden ser o varios decimales,
según la mayor o menor exactitud que requiera una representación numérica
determinada. La cantidad de decimales se puede recortar a uno o dos números
solamente por medio de la aproximación o redondeo de la cifra, pues el objetivo
de emplear la notación científica es, precisamente, acortar las cifras largas, ya
sean de números enteros o decimales.

Para convertir en notación científica el número 529 745 386 (“a” en la tabla
anterior), será necesario contar de derecha a izquierda los espacios que existen
entre el último número de la serie numérica a partir del “6” hasta llegar al
primero (“5” en este caso). Después de contar veremos que hay ocho espacios,
por lo que la notación científica de ese número entero la podemos escribir así:
5,29 x 10
8
. (El superíndice 8 representa los espacios que hemos contado desde
el “6” hasta el “5”).

Si queremos redondear esa cifra para que la notación sea aún más simplificada,
podemos escribirla también como 5,3 x 10
8
. Igualmente se pueden representar
más cifras decimales empleando los propios números que forman el número
entero como, por ejemplo, 5,2975 x 10
8
.

Para convertir de nuevo la cifra representada en notación científica en el número
entero que le dio origen, realizamos la operación inversa. Por ejemplo, si el
número entero 529 745 386 se redondeó originalmente para que su
representación decimal en notación científica fuera 5,3 x 10
8
y queremos
restaurar ahora el número original, en este caso será necesario multiplicar 5,3 x
100 000 000 (los ocho ceros se corresponden con el superíndice 10
8
). El
resultado de la operación será 530 000 000 en lugar de 529 745 386, que como se
podrá comprobar difiere algo del número entero original debido a la
aproximación o redondeo que se realizó anteriormente.

Método para representar un número decimal o fraccionario en notación
científica
El procedimiento para convertir un número decimal en otro número en notación
científica es parecido al anterior. Tomemos por ejemplo el número 0,000987,
correspondiente a la “e” en la tabla del ejemplo. Para realizar la conversión,
sencillamente corremos la coma hacia la derecha los cuatro espacios que la
separan del “9”, con lo que obtendremos el siguiente número decimal: 9,87 . Por
tanto, la notación final quedará de la siguiente forma: 9,87 x 10
-4
Si queremos
acortar más la notación podemos redondear y escribirla también como 9,9 x 10
-
4
. En el caso de la conversión de decimales a notación científica, el superíndice
del “10” llevará el signo “menos” para indicar que esta notación corresponde a
un número fraccionario en lugar de uno entero.

Para convertir de nuevo la notación científica de este ejemplo en decimal,
movemos la coma tantos lugares a la izquierda como número nos indique el
superíndice negativo, agregando los correspondientes ceros para completar la
cifra.